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26 de septiembre de 2012

Realidad: Todo est hecho de


nmeros?
Excavar lo suficientemente profundo en la tela de la realidad y finalmente alcanz una costura
de matemticas puras
Por Amanda Gefter

Cuando Albert Einstein termin su Teora General de la Relatividad en


1916, se detuvo en las ecuaciones y descubri un mensaje inesperado: El
universo se est expandiendo.
Einstein no crea que el universo fsico pudiera crecer o reducirse, as que
ignor lo que las ecuaciones le decan. Trece aos despus, Edwin Hubble
encontr evidencias manifiestas de la expansin del universo. Einstein
perdi la oportunidad de hacer la prediccin cientfica ms dramtica en la
historia.
Cmo saban las ecuaciones de Einstein que el universo estaba en
expansin mientras que l mismo no? Si las matemticas no son ms que un
lenguaje que usamos para describir el mundo, una invencin del cerebro
humano, Cmo pueden rebatir algo ms all de lo que insertamos? Es
difcil evitar la impresin de que en esto confrontamos un milagro,
escribi el fsico Eugene Wigner en su famoso artculo de 1960, The
unreasonable effectiveness of mathematics in the natural sciences (La
eficacia irracional de las matemticas en las ciencias naturales
(Communications on Pure and Applied Mathematics, vol 13, p 1).
La precognicin de las matemticas parece igual de milagroso hoy en da.
En el Gran Colisionar de Hadrones en la CERN cerca de Ginebra en Suiza,
los fsicos han observado recientemente las huellas de la partcula que
discutiblemente fue descubierta hace 48 aos espiando las ecuaciones de
la fsica de las partculas.
Cmo es posible que las matemticas sepan sobre las partculas de
Higgs o incluso cualquier otra caracterstica de la realidad? A lo mejor
porque las mates son la realidad, dice el fsico Brian Greene de Columbia
University, New York. Quiz si escarbamos lo suficiente, encontraramos
que los objetos reales como las mesas y sillas no estn en ltima instancia
hechas de partculas o cuerdas, sino de nmeros.
Estas son cuestiones muy difciles dice el filsofo de ciencia James
Ladyman de la Universidad de Bristol, GB, pero puede que sea menos
engaoso decir que el universo est hecho de matemticas que de
materia.

Ciertamente difcil. Qu significa decir que el universo est hecho de


matemticas? Un comienzo obvio es preguntarnos de qu estn hechas las
matemticas. El difunto fsico John Wheeler dijo que la base de las
matemticas es que 0= 0. Todas las estructuras matemticas se pueden
obtener de lo que se llama el conjunto vaco, el conjunto que no
contiene elementos. O decir que este conjunto corresponde a cero ya que
puedes definir el nmero 1 como el conjunto que contiene solo el conjunto
vaco; 2 como el conjunto que contiene lo correspondiente a 0 y 1 y as
sucesivamente. El matemtico Ian Stewart de la Universidad de Warwick,
GB, llama a esto el secreto espantoso de las matemticas: estn basadas
en nada (New Scientist, 19 November 2011, p 44). La realidad puede
sostenerse en las matemticas, pero las matemticas no se sostienen en
nada en absoluto.
Esto puede ser la ltima pista a la existencia despus de todo, un universo
hecho de la nada no requiere explicacin-. De hecho las estructuras
matemticas no parecen en absoluto requerir un origen fsico. Nunca fue
creado un dodecaedro, dice Max Tegmark del Massachusetts Institute of
Technology. Para ser creado, primero no puede existir ni en el espacio ni
en el tiempo, y despus existir. Un dodecaedro no existe ni en el espacio
ni en el tiempo en absoluto, dice, existe independientemente de ellos.
El propio espacio y tiempo estn contenidos dentro de un estructura
matemtica mayor aade. Estas estructuras simplemente existen; no
pueden ser creadas o destruidas.
Esto nos lleva a una gran pregunta: Porque est el universo hecho tan solo
de las matemticas disponibles? Hay mucha matemtica por ah dice
Greene. Hoy da solo unas pequeas astillas tienen un uso concreto en el
mundo fsico. Coge cualquier libro de matemticas de una librera y la
mayora de ecuaciones no se corresponden con ningn objeto o proceso
fsico.
Es verdad que aparentemente hay matemticas arcaicas y no fsicas que
algunas veces se corresponden con el mundo real. Los nmeros imaginarios
por ejemplo, fueron en el pasado considerados totalmente dignos de su
nombre pero sin embargo ahora se utilizan para describir la conducta de
las partculas elementales; la geometra no-eucladiana con el tiempo
emergi como la gravedad. Incluso con esto, estos fenmenos representan
una porcin muy pequea de las matemticas que hay.
No tan rpido, dice Tegmark. Yo creo que la existencia fsica y la
existencia matemtica es lo mismo y por tanto cualquier estructura
matemtica que exista es al tiempo REAL, dice.
Y qu es lo que pasa con las matemticas que nuestro universo no usa?
Otras estructuras matemticas corresponden a otros universos, dice
Tegmark. Llama a esto el nivel 4 del multiverso, y es todava mucho ms
extrao que el multiverso que describen los cosmlogos. Sus multiversos
comunes o jardines estn gobernados por las mismas reglas o bases
matemticas que el universo, pero el nivel 4 multiverso de Tegmark opera
con matemticas completamente diferentes.

Todo esto suena raro, pero la hiptesis que la realidad fsica es


fundamentalmente matemtica ha pasado todas las pruebas. Si la fsica
choca contra un bloque que te impide proceder, podemos encontrar que la
naturaleza no se puede capturar matemticamente, dice Tegmark. Pero
es realmente asombroso que esto no haya pasado. Galileo dijo que el libro
de la naturaleza se ha escrito en el lenguaje de las matemticas y de eso
hace ya 400 aos-.
SI la realidad al final no es matemtica, entonces Qu es? A lo mejor
algn da encontremos una civilizacin aliengena y les ensearemos lo que
hemos descubierto sobre el universo, dice Greene. Dirn, ay, las
matemticas. Lo hemos intentado. Solo te lleva a un cierto punto. Y aqu
esta lo que es real. Qu podra ser eso? Es dificil de imaginar. Nuestra
comprensin de la realidad fundamental est todava en sus primeros
pasos.
Amanda Gefter es escritora y asesora en Boston del New Scientist
FUENTE:
New Scientist