Está en la página 1de 34

Comunicacin y emancipacin

Reflexiones sobre el giro lingstico de la Teora Crtica"

ALBRECHT WELLMER
Universidad de Constanza, RFA

Partiendo de las races hegelianas del secuencias epistemolgicas y polticas.


pensamiento marxista, el autor inten- Como alternativa, defiende una refor-
ta demostrar el reduccionismo implci- mulacin de los supuestos bsicos del
to en el concepto marxiano de praxis materialismo histrico en trminos te-
con respecto a la dimensin simblica rico-comunicativos.
de la accin humana, as como sus con-

En el ltimo captulo de los Manuscritos econmko-filosficos, titula-


do Crtica de la dialctica hegeliana y de la filosofa de Hegel en gene-
ral, Karl Marx formula el principio para una crtica yreinterpretacin
materialista de la fenomenologa hegeliana: Lo grandioso de la Feno-
menologa hegeliana y de su resultado final-la dialctica de la negati-
vidad como principio motor y generador- es, pues, en primer lugar, que
Hegel concibe la autogeneracin del ser humano como un proceso, la ob-
jetivacin como desobjetivacin, como enajenacin y como superacin
de esa enajenacin; que capta la esencia del trabajo y concibe al hombre
objetivo, verdadero porque real, como resultado de su propio trabajo. 1
Segn Marx, pues, la desmitificacin de la filosofa hegeliana del espri-
tu abre el camino para una interpretacin materialista de la historia uni-
versal como un proceso de autoproduccin del gnero humano median-
te el trabajo. Marx le otorga a esa filosofa del trabajo la denominacin
de naturalismo o humanismo, y la diferencia tanto del idealismo
como de las ms antiguas concepciones del materialismo -en particu-
lar del materialismo fisicista del siglo XVIII. Vemos aqu -seala
Marx- cmo el naturalismo realizado o humanismo se distingue tanto
del idealismo como del materialismo y es, al mismo tiempo, la verdad

* En U. Jaeggi I A. Honneth (eds.): Theorien des Historischen Materialismus. Francfort, Suhrkarnp,


1917, pp. 465.500.
El presente texto es una traduccin, realizada por Francisco Colom Gonzlez, de la versin ale-
mana del original, redactado en ingls por el autor. No obstante, ste ha concedido su beneplcito a
la versin alemana y asume plenamente el contenido de la misma. El postscriptum de 1989 ha sido
escrito especialmente para la edicin espaola. [N. del T.J

ISEGORA!l {1990l pp. 15-48 15


Albrecht Wellmer

unificadora de ambos. Vemos, tambin, cmo slo el naturalismo es ca-


paz de comprender la accin de la historia universals.? En la primera
de sus tesis sobre Feuerbach, Marx resume lo que ha de entenderse por
semejante superacin simultnea del idealismo y del materialismo: El
principal defecto de todos los materialismos hasta la fecha (incluido el
de Feuerbach) es el haber concebido la objetividad, la realidad sensible,
nicamente bajo la forma del objeto o de la contemplacin, nunca como
actividad sensorial, como praxis, no de forma subjetiva. De ah que el
aspecto activo de esta realidad fuese desarrollado por el idealismo en
oposicin al materialismo, pero exclusivamente de forma abstracta, ya
que el idealismo ignora de por s la actividad real y material como tal,"
Ese aspecto activo de la realidad fue desarrollado por el idealis-
mo, pues, como Marx ha sealado, abstractamente, en el marco de una
crtica epistemolgica del empirismo. Por ello, cuando Marx opone la ac-
tividad real, sensorial a la actividad de una subjetividad creadora del
mundo, como es la mantenida por la filosofa idealista, le concede al con-
cepto de actividad sensorial, como se ve, el status particular de una
categora bsica de carcter a la vez antropolgico y epistemolgico. En
la segunda tesis sobre Feuerbach, Marx acenta ms claramente la d-
mensin epistemolgica de esa categora: La cuestin de si al pensa-
miento humano le corresponde una verdad objetiva no es una cuestin
de la teora, sino una cuestin prctica. Es en la praxis donde el ser hu-
mano debe demostrar la verdad, esto es, la realidad, el poder y la tras-
cendencia de su pensamiento. La discusin sobre la realidad o irrealidad
del pensamiento -aislado de la praxis- es una mera cuestin escolsti-
ca," Con semejante formulacin, Marx estaba ya anticipando posicio-
nes que tan slo seran posteriormente desarrolladas por la filosofa del
pragmatismo.
Lo interesante es, sin embargo, que Marx, en las tesis sobre Feuer-
bach, cuando describe ms precisamente la categora de actividad sen-
sorial o praxis, no habla de trabajo, como haca en los Manuscritos
econmico-filosficos. Ms bien habla de actividad prctico-crtica o
de praxis revolucionaria. Una lectura ms detenida de los Manuscri-
tos revela que no se trata en realidad tanto de una diferencia objetiva cuan-
to de una diferencia de acentuacin, puesto que el concepto de trabajo
que desarrolla Marx en los Manuscritos econmico-filosficos no coinci-
de con el concepto de trabajo material ni econmico presente en el an-
lisis del capital. Ese primer concepto incluye todava todas las objetiva-
ciones y alienaciones de las potencias esenciales del hombre en las
diversas formas de actividad cognoscitiva y material. La filosofa del tra-
bajo es una filosofa de la praxis en un sentido amplio, entendiendo pra-
xis aqu en el sentido de una actividad vital por la que la humanidad
crea el mundo a la vez que se autoconstituye genricamente.

16 ISEGORiA/l (19901
Comunicacin y emancipacin

En todo caso, no es ninguna casualidad que Marx haya desarrollado


esa filosofa de la praxis en sus Manuscritos econmico-filosficos como
una filosofa del trabajo. Ello se corresponde plenamente con la lgica
interna de su reinterpretacin materialista de Hegel, donde aplica como
paradigma fundamental de la praxis en el sentido de produccin mate-
rial el concepto de trabajo, entendiendo consiguientemente aqulla como
un proceso de alienacin de las potencias esenciales humanas. Me veo
obligado aqu a renunciar al intento de demostrar la supuesta relacin
interna entre la crtica marxiana de Hegel, por una parte, y el papel cen-
tral desempeado por el trabajo productivo en su filosofa de la pra-
xis." Quisiera por ello limitarme a esclarecer la tendencia reduccionis-
ta implcita en el concepto marxiano de praxis en lo que se refiere a sus
consecuencias epistemolgicas y polticas. Esta tendencia reduccionis-
ta se contradice, en mi opinin, con el propio programa de un natura-
lismo que pretende configurarse como verdad unificadora de mate-
rialismo e idealismo.
Tanto en su teora del materialismo histrico como en sus anlisis
histricos y polticos concretos, Marx distingue analticamente entre dos
dimensiones del proceso de reproduccin social distintas entre s, aun-
que dialcticamente vinculadas: la dimensin tecnolgica por una parte
(<<fuerzas productivas] y la dimensin institucional (e relaciones de pro-
duccn) por otra. Esta ltima alude a la esfera de las formas simbli-
camente mediadas de interaccin social, ms concretamente a las for-
mas de integracin social (dominacin) y de conflicto social (lucha de
clases). En el seno de un anlisis antropolgico, esta distincin marxia-
na requerira una distincin correspondiente entre el hombre como ani-
mal productor (creador de herramientas) y como animal simboliza-
don>, sin que por ello se redujese unilateralmente ninguna de ambas
determinaciones. Marx, por el contrario, en sus reflexiones antropolgi-
cas y metatericas, intenta integrar esa funcin smbolizante en el seno
de la funcin productiva con el fin de salvar, as, el primado antropo-
lgico de la categora de la produccin material: el hombre es, para
l, ante todo, un animal creador (productor) de herramientas. Esto signi-
fica, por una parte, que el concepto marxiano de trabajo contiene en s,
desde el principio, la dimensin de la interaccin social, pero significa
tambin, por otra, que la interaccin instrumental del hombre con su
entorno natural se acaba transformando en el paradigma final de la in-
teraccin, de la actividad sensorial en general. Consecuentemente, el
trabajo productivo es lo que determina el contenido de la actividad
sensorial como categora epistemolgica. Ahora bien, si la explicacin
del significado epistemolgico de la praxis humana se asienta en un mo-
delo de accin instrumental, la segunda tesis sobre Feuerbach adquiere
entonces un carcter puramente instrumental. Las ciencias naturales

[SEGORA/l (1990) 17
Albrecht Wellmer

ofrecen, as, el paradigma del saber terico en general, de la misma for-


ma que la relacin entre ciencia e industria sirve como modelo normati-
vo para la relacin entre teora y praxis, as como para su posible
unidad."
Como es evidente, la propia teora de Marx sobre el modo de pro-
duccin capitalista, es decir, su crtica de la economa poltica, no se co-
rresponde con el citado patrn epistemolgico. Esta teora es fundamen-
talmente una crtica: en cuanto anlisis de los mecanismos de crisis
de las sociedades capitalistas asume la forma de crtica de la ideologa;
en cuanto teora que investiga las condiciones y la gnesis de la explota-
cin de una clase por otra, se configura como conciencia crtica de un
proceso revolucionario que ha de conducir a la supresin de esa explota-
cin y de la alienacin. El programa marxiano de un naturalismo o hu-
manismo distinto tanto del materialismo como del idealismo y constitu-
tivo, a"su vez, de la verdad unificadora de ambos se encuentra realizado
en la crtica de la economa poltica, una teora, por lo dems, que no
es cientfica ni filosfica en el sentido usual de esos trminos. Al igual
que las teoras cientficas, la crtica de la economa poltica se ocupa de
la investigacin y explicacin de fenmenos empricos comprobando los
mismos con respecto a la experiencia y la prctica. Por otra parte, como
corresponde a las teoras filosficas, dicha teora se emplea en la crtica
de la falsa conciencia, es decir, en la crtica de los autoengaos institu-
cionalizados de la sociedad y del empleo ideolgico del lenguaje. Por todo
ello, la crtica de la economa poltica tan slo puede devenir una teora
prctica en calidad de agente inductor de un proceso de autorreflexin,
es decir, como configuradora de una conciencia de clase. Consiguiente-
mente, la praxis a la que esa teora aspira como objetivo y en la cual ha
de hacerse valer no consiste en la aplicacin tcnica de un saber nomo-
lgico, sino en la praxis emancipatoria de una clase revolucionaria.
En este punto se pone abiertamente de manifiesto la irresuelta ten-
sin existente en l seno de la teora marxiana entre el carcter dialcti-
co de la teora del materialismo histrico y de la crtica de la economa
poltica, por una parte, y sus supuestos antropolgicos y epistemolgi-
cos fundamentales por otra. El descubrimiento de esa tensin interna
entre los distintos niveles de la teora marxiana abre el camino, en mi
opinin, para una mejor comprensin de sus ambigedades." Esa reve-
lacin abre igualmente el camino para una mejor comprensin -aunque
no para una explicacin histrica- de las deformaciones del marxismo
oficial desde los tiempos de la II Internacional, as como para una re-
construccin de las intenciones bsicas de las distintas corrientes del
neomarxismo tal y como se desarroll, en contra del anterior, durante
los primeros aos veinte. En las siguientes pginas quisiera mostrar cmo
afloran los problemas contenidos en el concepto marxiano de trabajo en

18 SEGORA/1 (19901
Comunicacin y emancipacin

algunos puntos crticos de la historiade la teora marxista. A continua-


cin, es mi intencin mantener que la reformulacin habermasiana de
los supuestos bsicos del materialismo histrico en trminos terico-
comunicativos ofrece un punto de apoyo para la resolucin de los cita-
dos problemas.

Quisiera comenzar con algunas reflexiones sobre la concepcin engel-


siana del materialismo dialctico. Es precisamente en la teora de En-
a
gels donde aparece de forma explcita la tendencia orientar el materia-
lismo histrico y la crtica de la economa poltica segn el modelo
metodolgico de las ciencias naturales. La revolucin industrial, y no la
revolucin francesa -como para Marx-, constitua para Engels el pa-
radigma fundamental de la revolucin." Por esta razn interpret de for-
ma literal el trnsito al socialismo como una evolucin desde la utopa
hasta el nivel cientfico. Defendi as, decididamente, el socialismo cien-
tfico como un saber versado en las regularidades subyacentes a todos
los procesos histricos y sociales, una ciencia que iba a posibilitar el con-
trol cientfico de los procesos sociales de la misma manera que el saber
adquirido en las ciencias naturales posibilitaba el control y la manipu-
lacin de los procesos de la naturaleza.
En esa naturalizacin de la historia reside, como los crticos de
Engels repetidamente han sealado, el punto central de su dialectiza-
cin de la naturaleza, es decir, de su historizacin de la misma. Con-
trariamente al materialismo histrico marxiano, el materialismo dialc-
tico de Engels lleva a cabo una inversin literal de la dialctica
hegeliana. Al igual que para Hegel, la dialctica es, para Engels, un princi-
po motor, el principio motor de una substancia que garantiza la unidad
del mundo en general y la unidad de naturaleza e historia en particular.
Sin embargo, esta substancia es, para Engels -en cuanto principio
unifcador-, la materia y no el espritu." Como resultado, el mate-
rialismo dialctico se transforma con Engels en una ciencia que tiene
por objeto las leyes generales de movimiento y desarrollo de la natu-
raleza, de la historia y del pensamiento. 10 Semejante interpretacin on-
tolgica de la dialctica tan slo puede conducir, bajo presupuestos ma-
terialistas, a una naturalizacin de la historia y no a una historizacin
de la naturaleza: el materialismo dialctico se transforma, as, en una
metafsica naturalista. Esta dialctica materialista presupone, ade-
ms, una teora del conocimiento ingenuamente realista, esto es, pre-
dialctica, tal y como sera posteriormente desarrollada por Lenin con
su teora del reflejo en el ensayo Materialismo y empiriooriticismo.
La concepcin acrtica y ontolgica de la dialctica realizada por En-

ISEGORA/1 11990) 19
Albrecht Wellmer

gels ya no permite ninguna crtica de la ideologa: la ideologa se con-


vierte ahora en una categora que designa los contenidos de conciencia en
general. En palabras de Habermas: La dependencia de la conciencia res-
pecto del ser social se transforma en un caso especial de la ley ontolgi-
ca general segn la cual lo superior depende de lo inferior y, en ltima
instancia, todo depende del "substrato material?." Consecuentemente,
el concepto de ideologa pierde el sentido estratgico de que gozaba en
la teora de Marx: como categora denotadora de una falsa conciencia
que reproduce correctamente, en su falsedad, la falsa realidad social,
es decir, una categora que no debe reflejar un vnculo de carcter gene-
ral entre materia y espritu, sino la relacin especfica entre crtica y re-
volucin.'!
El materialismo dialctico de Engels, aunque procede de una in-
versin del idealismo hegeliano, no puede servir, obviamente, como ejem-
plo de una apropiacin crtica de la dialctica hegeliana. Su concepcin
de la teora materialista representa ms bien un retroceso a formas pre-
kantianas de ontologa. Para Marx, por el contrario, la dialctica consti-
tuye esencialmente un concepto histrico: materialismo dialctico equi-
vale a materialismo histrico. El concepto de dialctica, pues, no sera
para l aplicable a la naturaleza en s, sino exclusivamente a la relacin
(al intercambio de mater'ia) entre hombre y naturaleza, es decir, a la
historia. Mientras que el materialismo histrico marxiano representa una
desmistificacin de la dialctica, el materialismo dialctico de Engels
significa una remistificacin del materialismo: el materialismo se con-
vierte con l, de nuevo, en metafsica.
La metafsica materialista engelsiana se asienta sobre el hiposta-
siamiento de mtodos cientfico-naturales. Su teora expresa en forma
de una ontologa materialista las consecuencias que se derivan de la
asuncin literal del primado antropolgico-epistemolgico del concep-
to de trabajo en la teora de Marx. Expresado con otras palabras: exis-
te una relacin latente entre el reduccionismo epistemolgico conteni-
do en el concepto marxiano de trabajo y la ontologa materialista de
Engels. No obstante, el correlato evidente de semejante ontologa ma-
terialista lo constituyen las interpretaciones objetivistas y determi-
nistas del materialismo histrico y de la crtica de la economa pol-
tica que se impusieron entre los socialistas durante el periodo de la
II Internacional.
All donde las falsas interpretaciones objetivistas de la teora mar-
xiana alcanzan un papel dominante, aparecen normalmente asociadas
con una degeneracin de la praxis socialista. Ese tipo de interpretacio-
nes muestran una disolucin del vnculo existente entre teora y praxis
y denotan, con ello, la ideologizacin de la teora marxista: la teora asu-
me entonces una funcin legitimante de la poltica errnea mantenida

20 ISEGORfA/1 119901
Comunicacin y emancipacin

por un partido o por su directiva. Irnicamente, las interpretaciones ob-


jetivistas del marxismo pueden apoyar legitimatoriamente a dos formas
opuestas y no obstante igualmente errneas de poltica socialista. El
tipo de interpretaciones que identifica al marxismo como una teora
cientfica versada sobre las leyes de bronce del desarrollo histrico
en general y del capitalismo en particular posee un carcter intrnseca-
mente ambiguo. A partir de estas interpretaciones, puede deducirse tan-
to la innecesariedad de la poltica revolucionaria -puesto que el derrum-
be del capitalismo es inevitable- como la posibilidad de una gestin
revolucionaria de tipo tecnocrtico por parte de una vanguardia pol-
tica, ya que el reino de la libertad se impondr automticamente cuando
la forma de propiedad capitalista sea superada y las fuerzas producti-
vas se encuentren lo suficientemente desarrolladas. Las interpretacio-
nes cientifistas del marxismo pueden legitimar, consiguientemente, tan-
to el oportunismo y el terrorismo como el activsmo tecnocrtic.o y
el estalinismo. Obviamente, no puede hacerse responsable de los erro-
res de la poltica socialista a malentendidos fruto de versiones sesga-
damente objetivistas, Sin embargo, la crtica de esas falsas interpreta-
ciones constituye una parte importante de la crtica poltica de la praxis
socialista, por cuanto que los errores de sta se cimentaron con ayuda
de la interpretacin objetivista e ideolgica de la teora marxiana. Slo
por esta razn sera ya importante una aclaracin de los fundamentos
epistemolgicos del materialismo histrico. En los prximos aparta-
dos slo me ocupar, no obstante, de algunos argumentos de mayor
peso, amplitud y carcter sistemtico que confieren una cierta razona-
bilidad a la elaboracin de una teora epistemolgica del materialis-
mo histrico.

Marx no supuso nicamente que el desarrollo del capitalismo generara


los presupuestos objetivos de una sociedad sin clases -desde la pers-
pectiva del desarrollo de las fuerzas productivas y del inmenso crecimien-
to de la productividad del trabajo, elementos que posibilitaran la elimi-
nacin de la escasez, Marx consider al capitalismo como un impulso
progresista. Supuso, igualmente, que el capitalismo generara su propia
lgica de acuerdo con los presupuestos subjetivos de la autoemanci-
pacin del proletariado. Marx esperaba que el asalariado libre y pauperi-
zado se convirtiese en el sujeto consciente de una revolucin proletaria en
virtud, por una parte, de la lgica interna de los procesos de mecaniza-
cin y racionalizacin del trabajo y, por otra, de la necesidad de organi-
zarse en contra de la explotacin capitalista. Sin embargo, la autoorga-
nizacin del proletariado ha llevado ms bien, en los pases occidentales,

ISEGORIA!1 (19901 21
Albrecht Wellmer

a una estabilizacin del sistema econmico capitalista, mientras que les


revoluciones han triunfado tan slo en pases ms o menos subdesarro-
llados, en donde el campesinado empobrecido ha constituido la base
popular del partido revolucionario en mucha mayor medida que un pro-
letariado industrial altamente desarrollado. As como el proceso de in-
dustrializacin capitalista no ha conducido de momento al socialismo,
el socialismo s ha irrumpido como una va alternativa de industrializa-
cin. Al igual que las formas establecidas de democracia capitalista se
han resistido con xito al triunfo de la democracia socialista, las formas
establecidas de socialismo burocrtico se han resistido con el 'mismo xito
a la irrupcin de un socialismo democrtico.
No creo que esta constelacin histrico-universal de fuerzas refu-
te el anlisis marxiano del capital. Tampoco creo que signifique la
derrota definitiva del socialismo democrtico. S creo, sin embargo, que
esta constelacin poltico-universal hace en cierta manera visible un
lmite interno de la propia teora marxista: el materialismo histrico,
en la forma desarrollada por Marx, no nos ofrece categoras suficien-
temente selectivas para poder comprender la particular rigidez con que
las sociedades altamente industrializadas se resisten al desarrollo de
una alternativa histrica de sentido democrtico. En lo que respecta
al engarce categorial de las distintas formas de racionalidad que, se-
gn Marx, deben caracterizar respectivamente a los modos de pro-
duccin socialista y capitalista, su teora da muestras de una ambi-
gedad sistemtica. En mi opinin, la resolucin de esa ambigedad
debe conducir necesariamente, bien a una revisin del marco catego-
rial del materialismo histrico -una revisin que revalidara la dis-
tincin conceptual entre razn tcnica y razn prctica- o bien a una
interpretacin que sugiera algo muy distinto -una interpretacin que,
atendiendo al amplio contexto terico de la obra de Marx, no sera
autntica. Segn esa interpretacin inautnticas, la construccin de
una sociedad sin clases podra considerarse como la prosecucin del
proceso racionalizador ya existente bajo las condiciones capitalistas
de produccin. En unas condiciones que mantienen la propiedad pri-
vada de los medios de produccin, ese proceso de racionalizacin de-
bera chocar contra un lmite interno. La expropiacin de los expro-
piadores y la dictadura del proletariado eran, consiguientemente, los
presupuestos para una prosecucin de ese proceso de racionalizacin
-centralizacin de la produccin, incremento de la productividad del
trabajo y administracin de cosas en lugar del gobierno sobre perso-
nas. Dicho con otras palabras: de acuerdo con esta versin latente de
la teora marxiana, el trnsito del capitalismo al socialismo equival-
dra a la ampliacin del proceso de racionalizacin y de burocratiza-
cin a todos los mbitos parciales de la sociedad, una versin que se

22 ISEGORAI1 {19901
Comunicacin y emancipacin

corresponde con la visin engelsiana de un control cientfico sobre to-


dos los procesos vitales.
Con anterioridad he sealado la falta de autenticidad de esta inter-
pretacin de la teora marxista. Parece, sin embargo, como si el marco
categorial subyacente a la teora del materialismo histrico no permitie-
se fundamentar los criterios necesarios para diferenciar la concepcin
emancipatoria del trnsito del capitalismo al socialismo de una con-
cepcin meramente tecnocrca." Me refiero a cuestiones como la di-
ferencia entre saber reflexivo y saber productivo, o entre racionali-
dad tecnolgica y racionalizacin en el sentido de democratizacin y
emancipacin. Una teora en la que el concepto de trabajo productivo-de-
sempea el papel de una categora antropolgica y epistemolgica cen-
tral parece, adems, insuficiente para comprender los problemas gene-
rados en nuestro siglo por el engaoso triunfo del socialismo y por los
efectos destructivos del capitalismo. Semejante teora es particularmente
incapaz de analizar las funciones ideolgicas asumidas en la actualidad
por la tcnica y por la ciencia en el proceso reproductivo de las socieda-
des industriales.
Como es sabido, Max Weber haba predicho ya que el triunfo de una
revolucin socialista conducira ineludiblemente al triunfo de la buro-
cracia y, con ello, a una mayor consolidacin de ese estuche de servi-
dumbre tGehause der Horigkeits en el que, segn su opinin, est con-
denada a vivir la humanidad moderna. La prediccin weberiana no slo
merece atencin porque formule adecuadamente la fuerza irresistible de
una necesidad histrica, sino porque expresa en igual medida una ant-
tesis de la interpretacin histrica del socialismo realizada por Marx.
Pero hay que preguntarse en primer lugar si se puede interpretar ine-
quvocamente semejante anttesis como tal. En sus anlisis sobre los mo-
dernos procesos de racionalizacin y burocratizacin, sobre su lgica in-
terna de progreso y su entrelazamiento dialctico con los procesos de
democratizacin, Weber tematiza un problema que no fue reconocible
para Marx, un problema, sin embargo, que de una forma u otra se cons-
tituy como punto central de referencia para las construcciones teri-
cas neomarxistas desde los primeros aos veinte. ko que en un primer
momento pareci representar un mero retorno al verdadero Marx, al
Marx hegeliano, condujo finalmente a nuevas interpretaciones de la
relacin entre la crtica del idealismo y del materialismo. La crtica de
la razn instrumental iba a desempear un papel central en esas nuevas
concepciones sobre lo que deba ser una teora materialista de la histo-
ria y de la sociedad.

SEGORA/1 (1990) 23
Albrech t Wellmer

La emancipacin de la filosofa constitua para Marx el presupuesto de


toda elaboracin de una teora crtica de la sociedad. Las ciencias natu-
rales, por oposicin a la filosofa, configuraban para l el paradigma de
un saber terico capaz de demostrar permanentemente su verdad, es
decir, su realidad, poder y trascendencia en la praxis. Numerosos re-
presentantes del neomarxismo desarrollado en los aos veinte partieron
en cierta medida de premisas opuestas: con el retorno a la filosofa he-
geliana o con la recepcin posterior de las filosofas de Husserl o Hei-
degger, estos autores se estaban adhiriendo a la pretensin de elaborar
una crtica del cientifismo. Para ellos, la emancipacin de un cientifis-
mo transformado en ideologa constitua la premisa fundamental para
la reconstruccin de la teora marxista como crtica. Karl Korsch lo for-
mul expresamente de esta manera. Con arreglo a esto, el peso de la cr-
tica del idealismo pas a concentrarse sobre el materialismo positivista.
Esta transformacin temticamostr que con el desarrollo del capita-
lismo y el avance del movimiento socialista, el centro de atencin teri-
ca se haba desplazado hacia un aspecto de la alienacin que para Marx
haba carecido de significacin prctica. El anlisis de Lukcs de los ~(pro
cesos de reificacin en la sociedad capitalista no es importante porque
se trate de un ingenioso redescubrimiento del joven Marx de los Manus-
critos en los escritos econmicos del Marx maduro, sino porque repre-
senta el primer intento por integrar crticamente la tesis weberiana de
la racionalizacin en el seno del corpus marxiano. Lukcs interpret la
teora de Weber con categoras propias de la-crtica de la economa pol-
tica, pero semejante reinterpretacin acab transformando ambas teo-
ras, la webcriana y la marxista. Con Lukcs, pues, la crtica de la tcni-
ca y de la ciencia como ideologa (Habermas) comienza a sustituir en
cierto sentido a la crtica de la ideologa del intercambio de equivalen-
tes, una ideologa sta que haba perdido gradualmente su funcin Iegi-
timatoria del capitalismo. De acuerdo con esto, la crtica de la economa
poltica se iba a entender a partir de ah como una crtica de la razn
instrumental.
Quisiera aadir algunas consideraciones sobre el intento de Lukcs
por reinterpretar el concepto weberiano de racionalizacin desde el mar-
co categorial de la crtica de la economa poltica. Racionalizacin equi-
vale ah a reificacin, y aparece como el aspecto ideolgico de la mis-
tificacin analizada por Marx en el primer tomo de El Capital bajo el
epgrafe del fetichismo de la mercanca. La dinmica interna de la re-
lacin entre trabajo asalariado y capital, cuyo origen reside en el carc-
ter mercantil del trabajo y que con el tiempo convierte todas las relacio-
nes sociales en relaciones mercantiles, se transforma tambin as ea la

24 ISEGORAI1 (19901
Comunicacin y emancipacin

autntica portadora del proceso de racionalizacin. Cuando una socie-


dad llega a organizar la satisfaccin global de sus necesidades [...] en
la forma del trfico de mercancas, entonces, sentencia Lukcs, el prin-
cipio de la mecanizacin y de la calculabilidad racional debe abarcar el
conjunto de las manifestaciones vitales." De igual forma, la reificacin
de la conciencia debe transformarse en un momento constitutivo del pro-
ceso de reproduccin capitalista. Lukcs analiza, en primer lugar, la im-
posicin universal de la racionalidad formal, no como una tendencia
que se corresponde con la irracionalidad del sistema tomado en su con-
junto, sino como expresin de una ideologa que oculta y legitima a la
vez la relacin de poder subyacente a la relacin entre trabajo asalaria-
do y capital.
El brillante intento de Lukcs por integrar el anlisis weberiano de
los modernos procesos de racionalizacin y burocratizacin en la crfti-
ca de la economa poltica concluye de forma ciertamente ambivalente.
Por una parte, al igual que posteriormente har Marcuse, critica las res-
tricciones especficas del concepto weberiano de racionalidad, en donde
los problemas valorativos quedan excluidos de posibles procesos de
racionalizacin, es decir, del mbito del discurso racionaL Desde esta
perspectiva, el concepto weberiano de racionalizacin tan slo puede
vincularse al de reificacin de una forma un tanto irnica: el concepto
weberiano expresa la ideologa que se corresponde con el proceso de rei-
ficacin. Por otra parte, Lukcs presupone que la desvalorizacin de esa
racionalidad particular que abarca sucesivamente a todas las mani-
festaciones vitales del proceso de racionalizacin debe chocar de algn
modo con un lmite interno que se hace visible y palpable en forma de
desintegraciones sociales y en la fracasada integracin de los subsiste-
mas racionalizados en el conjunto del sistema sociaL Sin embargo, eso
significa, tambin, que Lukcs supone todava que las crisis econmicas
manifiestan con toda su obviedad la irracionalidad ltima del sistema
capitalista de acuerdo con los criterios de su propia racionalidad. Supo-
ne, adems, que de esas crisis se derivan necesariamente las condicio-
nes objetivas de las que surgir la superacin tanto de la conciencia rei-
ficada como de la forma capitalista de dominacin. Al igual que Marx,
sin embargo, Lukcs es poco claro en la respuesta a cmo podra escin-
dirse estructuralmente la racionalizacin substancial de los procesos
sociales de vida respecto de esa ampliacin de la racionalidad formal.
La mera insercin de la tesis weberiana en el seno de la crtica de la eco-
noma poltica no le proporciona los contraargumentos necesarios para
poder desvirtuar las conclusiones pesimistas que Weber extrajo del an-
lisis de la relacin dialctica entre democratizacin y {( burocratza-
cin: que la democracia socialista poda suponer el triunfo final de la
burocracia.

ISEGORAI1 (1990) 25
Albrecht Wellmer

El intento de Lukcs por hacer visible el contenido poltico-econ-


mico especfico del proceso capitalista de industrializacin, un contenido
oculto tras el abstracto concepto weberiano de racionalizacin, formaba
parte de una empresa ms amplia mediante la cual esperaba revalidar
la dimensin filosfica de la teora marxiana. El hecho de que semejan-
te intento fracasara se debe, irnicamente, a que la reconstruccin filo-
sfica del marxismo llevada a cabo por Lukcs supone, en algunos pun-
tos, un retroceso hacia el idealismo objetivo. Precisamente en la medida
en que el materialismo histrico equivale a un idealismo objetivo pues-
to en pie, los problemas que entraa el reduccionismo latente de sus
fundamentos antropolgicos y epistemolgicos impiden su solucin me-
diante una recreacin de la dimensin hegeliana de la teora marxis-
ta. Parece ms bien corno si, en este aspecto, el materialismo histrico
reflejase de nuevo los dficit tericos del idealismo objetivo. Eso signifi-
cara que determinados momentos objetivistas de la tradicin terica
marxista se retrotraeran indirectamente hasta una herencia idealista que
el marxismo nunca ha podido apartar completamente de s.
Quisiera hacer referencia brevemente a otro de los motivos del fra-
caso del anlisis de Lukcs. Segn ste, la progresiva reificacin de la
conciencia refleja la universalizacin de la forma mercanca en la socie-
dad capitalista. Esta universalizacin, sin embargo, procede supuesta-
mente de la lgica interna de movimiento del capital. Pero, precisamen-
te, en el momento en que Lukcs escribi Historia y conciencia de clase,
la concepcin de una base econmica autnoma y en desarrollo pare-
ca ya tericamente inadecuada. La creciente implicacin entre poltica
y economa, as como la progresiva interdependencia de investigacin y
tecnologa, haba transformado en cierto grado la constelacin especfi-
ca configurada por la economa y la poltica en el capitalismo liberal.
En semejantes condiciones, la relacin entre los subsistemas econmico
y poltico no poda determinarse ya sin ms como equivalente a la rela-
cin existente entre una base y su superestructura. Los anlisis de
Weber hacan referencia a una situacin en la que la penetracin rec-
proca de los subsistemas econmico, poltico y cientfico se haba he-
cho ya claramente observable. Frente a esa nueva constelacin de base-y
superestructura, las premisas de la crtica de la economa poltica en
sentido estricto perdieron su validez. La nueva ampliacin de la raciona-
lidad formal que se desprenda de esa transformacin, as como la ame-
naza que a partir de entonces desarroll el movimiento socialista, dif-
cilmente podan ser analizadas desde las citadas premisas. Por eso, la
pretensin de vincular directamente el proceso de reificacin con la uni-
versalizacin de la forma mercanca le impidi a Lukcs comprender ple-
namente la novedosa y particular especificidad de la ideologa tecnol-
gica analizada por l, as como sus especiales funciones en la fase

26 ISEGORA/1 (1990>
Comunicacin y emancipacin

post-liberal del capitalismo. Como Habermas.ha mostrado, esta ideologa


se diferencia de las viejas formas de legitimacin, incluida la ideolo-
ga burguesa del justo intercambio, porque en trminos generales ~~es
cinde, y en ese sentido despolitiza, los criterios organizativos de la con-
vivencia de la propia regulacin normativa de la interaccin." La con-
ciencia tecnocrtica no se vincula ya a la redencin de un contexto
moral en categoras de ese mismo contexto moral. Ms bien expresa la
eliminacin de la "moralidad" en general como categora propia de las
relaciones humanas."
El ncleo ideolgico de esta conciencia tecnocrtica consiste, para
Habermas, en la eliminacin de la diferencia entre tcnica y praxis.
Por ello tampoco puede entendrsela por ms tiempo exclusivamente
como una forma legitimatoria de la dominacin de clases. Esta concien-
cia cuestiona ms bien la dimensin de la racionaldad prctica en la
que an se desenvolvieron todas las anteriores formas legitimatorias. La
crtica de la ideologa tecnocrtica ya no puede, pues, pretender descu-
brir sencillamente en ella un contenido de clase. En primer lugar, debe
reproducir la dimensin de practicidad presupuesta por todas las an-
teriores ideologas. La nueva ideologa corre en detrimento de un inters
que atae a una de las dos condiciones fundamentales de nuestra exis-
tencia cultural: el lenguaje y, ms concretamente, las formas de sociali-
zacin e individuacin mediadas por la comunicacin lingstica. Este
inters incluye la preservacin de un entendimiento intersubjetivo as
como la creacin libre de una comunicacin de dominio. La conciencia
tecnocrtica diluye ese inters prctico en el proceso de ampliacin de
nuestra capacidad tcnica. La reflexin que exige esta nueva ideologa
debe remontarse, pues, ms all de un inters de clase determinado his-
tricamente y descubrir el nexo de intereses propio de un gnero, el hu-
mano, que se autoconstituye como tal.I?

s
La nueva ideologa tecnocrtica se distingue de todas las anteriores for-
mas de ideologa por el hecho de no slo reprimir el inters emancipato-
rio de una determinada clase; amenaza, adems, el inters emancipa-
torio del gnero humano como tal. Esta es la tesis diversamente desa-
rrollada en su da por Th.W. Adorno, M. Horkheimer y H. Marcuse. A di-
ferencia de Lukcs, estos filsofos fueron conscientes de que la transfor-
macin de la crtica de la economa poltica en crtica de la razn
instrumental reflejaba en ltima instancia la transformacin histrica
del capitalismo liberal en capitalismo organizado. Fue comn a todos ellos
la idea de que con la gnesis del capitalismo organizado se haba creado
un universo cerrado de razn instrumental o racionalidad undimen-

ISEGORIA}1 (19901 27
Albrecht Wellmer

sional que amenazaba los impulsos emancipatorios de las masas opri-


midas. Pero la diferencia entre los franefortianos y Lukcs puede hacer-
se an ms clara. Si la reificacin universal de la conciencia (la pro-
gresiva instrumentalizacin de la razn) no es una mera expresin del
mecanismo econmico de crisis que en el curso de la tendencia al de-
rrumbe del capitalismo somete todas las dimensiones de la vida social
a la forma mercanca. Si esa cosificacin es, adems, expresin de una
reorganizacin poltica del capitalismo que contrarresta con xito las ten-
dencias autodestructivas del sistema, entonces la amenaza que el proce-
so de reificacin representa para los movimientos emancipatorios y para
la conciencia revolucionaria de clase es mucho mayor de lo que Lu-
kcs estaba dispuesto a admitir. Segn esta conclusin, la emancipacin
poltica de las masas no sera la consecuencia lgica de las progresi-
vas contradicciones del capitalismo. Por el contrario, esa emancipacin
tan slo podra alcanzarse contrariando la lgica interna del desarrollo
capitalista.
Personalmente, no creo en la verdad de esta alternativa que acaba
confrontando al joven Lukcs con los tericos de la Escuela de Franc-
fort. Esta interpretacin refleja enparte las diferentes situaciones hist-
ricas desde las que Lukcs, por una parte, y Adorno, Horkheimer y Mar-
cuse por otra, reflexionaron sobre la reificacin de la conciencia. Al
mismo tiempo, esta contraposicin parece aludir a un problema irresuelto
que las teoras de la Escuela de Francfort comparten con Lukcs y Marx.
Tan slo puedo fundamentar aqu esa suposicin de forma esquemtica:
resulta ciertamente desconcertante comparar los argumentos de Marx
sobre la razn instrumental (es decir, sobre las ciencias naturales) con
las reflexiones correspondientes de la Escuela de Francfort. Mientras que
para Marx la razn instrumental constituye el paradigma de la razn
autntica, de la razn no pervertida, para la Escuela de Francfort esa ins-
trumentalidad representa el paradigma de la perversin de la razn. Mien-
tras que para Marx la lgica interna del proceso de industrializacin
apunta hacia la emancipacin social, ese mismo proceso conduce, para
los tericos de la Escuela de Francfort, hacia una nueva forma de servi-
dumbre: la barbarie tecnocrtica. Creo que semejante discrepancia en-
tre Marx y sus seguidores tericos no refleja tan slo la transformacin
histrica desde el liberalismo al capitalismo organizado. Ms bien pien-
so que esa discrepancia expresa, aunque con sntomas inversos, la repe-
ticin del latente reduccionismo de la filosofa marxiana de la historia
en la filosofa de la Escuela de Franefort. En mi opinin, esto es algo evi-
dente en la Dialctica de la Ilustracin de Adorno y Horkhemcr." En
ella, la razn instrumental se convierte en la categora mediante la cual
debe comprenderse equilibradamente la doble dimensin del proceso his-
trico civilizatorio: la transformacin de la naturaleza externa (tecnolo-

28 ISEGORIA!1 11990}
Comunicacin y emancipacin

ga, industria, dominio de la naturaleza) y la transformacin de la natu-


raleza interna (individuacin, represin, formas de dominio social). De
acuerdo con las premisas de este monismo antropolgico y epistemo-
lgico, los tericos de la Escuela de Franefort parecen pensar de forma
ms consecuente y radical que Marx: as como la transformacin de la
naturaleza externa genera la posibilidad objetiva para una sociedad li-
berada, la transformacin simultnea de la naturaleza interna destruye
las posibilidades subjetivas de la praxis emancipatoria, La reificacin
de la conciencia, el precio por el sometimiento de la naturaleza exter-
na, amenaza finalmente con destruir la subjetividad de los sujetos que
empearon su propia emancipacin en el sometimiento de la naturale-
za." Irnicamente, es aqu donde se desarrolla hasta sus ltimas conse-
cuencias el reduccionismo latente de la filosofa marxiana de la historia.
La emancipacin tan slo puede ser concebida ahora como descerraja-
miento del cerrado universo de la razn instrumental. En cuanto nega-
cin radical de esa razn, la emancipacin consistira tanto en la resu-
rreccin de la naturaleza externa e interna como en el inicio de una nueva
historia de la humanidad. Mientras que en la teora marxiana se da una
tendencia a regatear la discontinuidad histrica existente entre una so-
ciedad emancipada y el universo de la razn instrumental, la filosofa
de la Escuela de Francfort cae, por su parte, en el peligro de perder de
vista esa continuidad histrica que puede hacer exclusivamente del so-
cialismo un proyecto histrico: la libertad se transforma ah en una ca-
tegora escatolgica.

La reconstruccin habermasiana de los fundamentos del materialismo


histrico ofrece, en mi opinin, una va de salida para las ambigedades
y antinomias del pensamiento marxista aqu sealadas.
Habermas introduce explcitamente en la teora del materialismo his-
trico una distincin categorial que siempre haba estado implcita en
los anlisis concretos de Marx. ste discierne entre dos dimensiones dis-
tintas en cuyo seno discurre la reproduccin del gnero humano como
tal: un proceso acumulativo de desarrollo tecnolgico (fuerzas producti-
vas, procesos de trabajo) y un mbito en el que se despliegan formas de
dominio, luchas de clases y procesos emancipatorios (relaciones de pro-
duccin). Habermas ha demostrado que esta distincin categorial tan slo
puede desarrollar consistentemente todas sus implicaciones epistemo-
lgicas si se reformula en un nivel ms abstracto como distincin entre
una accin instrumental o intencional-racional, por una parte, y una
accin comunicativa. La introduccin de esta distincin supone divi-
dir el concepto marxiano de actividad sensorial en dos componentes

SEGORrA/1 11990} 29
Albrecht -'ellmer

irreductibles entre s: el hombre en cuanto animal productor de herra-


mientas y en cuanto animal lingstico. Como se ha visto, esta distincin
resulta necesaria si se desea poder reconstruir los procesos histricos
e interdependientes del desarrollo tecnolgico e institucional sin que se
difumine la diferencia entre progreso tcnico y emancipacin poltica o
entre ciencia y crtica. Tan slo entonces podremos comprender adecua-
damente esa particular dialctica de la Ilustracin (HorkheimerlAdor-
no) por la que la racionalidad cientfica, concebida en un principio como
crtica y emancipacin de estructuras de dominacin atrofiadas dogm-
ticamente, acab convirtindose finalmente en una amenaza para la ra-
zn prctica. Dicho con otras palabras: la distincin marxiana entre fuer-
zas productivas y relaciones de produccin debe ser reconstruida de tal
manera que haga valer plenamente el significado epistemolgico del con-
cepto de actividad sensorial. Eso significa que el reduccionismo latente
en el concepto marxano de trabajo productivo ha de ser superado con
ayuda de la distincin analtica anteriormente mencionada. Slo enton-
ces ser posible determinar ms exactamente el contenido ideolgico del
concepto weberiano de racionalizacin, Con respecto a la distincin
entre accin instrumental y accin comunicativa, deberamos ade-
ms discernir entre dos procesos de racionalizacin histricamente vincu-
lados entre s pero categorialmente distintos. La racionalizacin sig-
nifica, en la dimensin de la accin instrumental, una extensin del
mbito de la accin tcnica y un incremento de las capacidades de direc-
cin y clculo de los procesos sociales. En la dimensin de la accin co-
municativa, por su parte, la racionalizacin se identificara con los pro-
cesos de emancipacin e individuacin, as como con la correspondiente
ampliacin de las esferas comunicativas libres de dominio: As como
la accin instrumental se corresponde con la coercin de la naturaleza
externa y el nivel de las fuerzas productivas determina el volumen del
dominio tcnico sobre las fuerzas de la naturaleza, la accin comunica-
tiva responde al sometimiento de la naturaleza propia: en este caso es
el marco institucional quien determina el nivel de represin ejercido por
los poderes sociales y polticos. La emancipacin de una sociedad res-
pecto de las fuerzas de la naturaleza se debe a los procesos de trabajo,
es decir, a la produccin de un saber tcnicamente evaluable (incluida
la transformacin del saber tcnico en maquinaria). Por otra parte, la
emancipacin frente a la coercin ejercida por la naturaleza interna de-
pende del grado en que las instituciones detentadoras del poder sean sus-
tituidas por una organizacin del trfico social vinculada exclusivamen-
te a una comunicacin libre de dominio. Esto no es posible en virtud de
la accin inmediata de las fuerzas productivas, sino de la accin revolu-
cionaria dc las clases en lucha (incluyendo ah la actividad crtica de
las ciencias). Ambas categoras tomadas en conjunto posibilitan 10 que

30 ISEGORIAI1 (1990)
Comunicacin y emancipacin

Marx, interpretando a Hegel, denomina el acto de autoproduccin del


gnero."

Hasta aqu he expuesto la distincin habermasiana entre accin instru-


mental y accin comunicativa como parte de un intento que pretende
aclarar las pretensiones tericas y los fundamentos epistemolgicos del
materialismo histrico. Este intento se ha hecho necesario como respues-
ta a una nueva constelacin histrica en la que la ciencia no slo ha irrum-
pido en la produccin y con ello se ha convertido, por as decirlo, en la
fuerza productiva de las fuerzas productivas. En esta fase histrica,
la ciencia y la tcnica han asumido adicionalmente el opaco carcter de
una ideologa que penetra todos los mbitos. La diferenciacin catego-
rial entre accin instrumental y accin comunicativa debe revali-
dar la distincin existente en el seno del materialismo histrico entre ra-
zn tcnica y razn prctica, entre saber productivo y saber re-
flexivo y. por ltimo, entre racionalizacin y emancipacin. Las con-
sideraciones realizadas hasta el momento indican que una adecuada
reconstruccin del materialismo histrico presupone el desarrollo de una
teora lingstica adecuada."
Me gustara aclarar brevemente cmo afecta semejante intento re-
constructivo al programa marxiano de crtica del idealismo y del mate-
rialismo. Hasta el momento, tan slo he acentuado la crtica que esa re-
formulacin analtico-lingstica del materialismo histrico implica
frente al materialismo positivista, es decir, su crtica del cientfismo, To-
dava restara demostrar en qu medida semejante reformulacin del ma-
terialismo histrico incluye una crtica deLidalismo.
se
Ms exactamente, esa crtica del idealismo' articula en dos pasos:
el primer paso est ya dado al traducirla problemtica de una filosofa
de la conciencia en una filosofa del lenguaj" Esa traduccin, sin em-
bargo, no es un logro atribuible al materialismo histrico, sino a la filo-
sofa de este siglo -quiz su logro terico ms significativo. El segundo
paso debe darse en el mbito de una filosofa del lenguaje, en concreto
como crtica de las distintas formas de idealismo lingstico y herme-
nutico. Con estas indicaciones no pretendo esbozar nicamente el marco
referencial para mis prximas consideraciones. Deseo aludir tambin a
una segunda tradicin terica frente a la cual el intento reconstructivo
habermasiano se comporta crticamente: la crtica post-hegeliana de la ra-
zn histrica. Esta tradicin, que se retrotrae en particular hasta Dilthey
y los neokantianos de Marburgo, se vio renovada durante el presente si-
glo por las filosofas hermenutica, fenomenolgca y analtico-lingsti-
ca. Estas filosofas coinciden en suponerles a las ciencias naturales y cul-

ISEGORAI1 (1990) 31
Albrecht Wellmer

turales unos fundamentos metodolgicos y epistemolgicos distintos.


La interpretacin dualista hecha por Habermas del concepto marxia-
no de actividad sensorial recoge ese dualismo metodolgico, si bien
lo trasciende en un aspecto importante, como a continuacin demostrar.

Segn Habermas, la distincin entre accin instrumental y accin co-


municativa remite a un marco de referencia de carcter cuasi-trascen-
dental, en cuyo seno se construye la realidad social y se adquiere co-
nocimiento." La accin instrumental-como categora epistemolgica-
representa el inters cognoscitivo por un saber nomolgico. En el sistema
referencial de esa accin instrumental se objetiva -se construye-la
realidad como naturaleza en el sentido kantiano, es decir, como existen-
cia (Dasein) de las cosas mediante leyes generales. La accin comunica-
tiva, por el contrario, representa el inters cognoscitivo por una compren-
sin recproca y el inters prctico por la preservacin de una
intersubjetividad permanentemente amenazada. As, en el sistema refe-
rencial de la accin comunicativa, la realidad se constituye como un con-
texto intersubjetivo de sujetos que actan y hablan. Mientras que la ac-
cin instrumental responde a la polaridad de sujeto y objeto, la accin
comunicativa atiende a la reciprocidad de un yo y un alter ego; Las
categoras epistemolgicas de la accin instrumental y comunicativa
representan, pues, la diferencia entre el saber nomolgico y el saber ins-
trumental por una parte, y el saber reflexivo y hermenutico por otra.
Esas categoras reflejan, adems, la distincin metodolgica entre cien-
cias naturales y ciencias del espritu. Quisiera mostrar la manera
en que esa diferenciacion metodolgica entre ciencias naturales y cien-
cias del espritu, una distincin que ha perdurado hasta el da de hoy
como objeto de amargas controversias, sobre todo en la filosofa de las
ciencias sociales, ha sido asumida, modificada y criticada por Ha-
bermas.r'
Dilthey y los neokantianos de Marburgo intentaron de distinto modo
prestar a las ciencias histricas el mismo servicio que Kant prestara en
su da a las ciencias naturales, es decir, aportar las condiciones de posi-
bilidad para una ciencia de la historia en el marco de una crtica de la
razn histrica. Estos intentos condujeron en primer lugar a un impor-
tante resultado: hicieron ver que una crtica de la razn histrica no puede
tener lugar en el marco de una filosofa de la conciencia. De acuerdo con
ello, Dilthey, el ms importante de'estos filsofos, evolucion en sus lti-
mos escritos desde una teora psicolgica de las ciencias naturales has-
ta una teora hermenutica de las mismas. Los neokantianos, sobre todo
H. Rickert, intentaron conservar de manera distinta a Dilthey el punto

32 15EGORA/l (1990;
Comunicacin y emancipacin

de vista de la filosofa trascendental y ampliar al mismo tiempo al mbi-


to del conocimiento histrico la crtica epistemolgica de Kant. Pero este
intento demostr claramente que el traslado del procedimiento kantia-
no a ese mbito resultaba imposible aun cuando se partiese del supues-
to de que el problema kantiano de la constitucin haba sido resuelto
satisfactoriamente por este autor en el caso de las ciencias naturales. El
objeto de las ciencias histricas no puede concebirse, pues, como si es-
tuviese constituido por un sujeto trascendental, tal y como Kant supuso
para el objeto de las ciencias naturales: como ya Hegel saba, el sujeto
trascendental se enfrenta en la historia a su propia gnesis. La dimen-
sin en que se constituyen los acontecimientos y objetos histricos nece-
sitados de explicacin es precisamente la misma dimensin en que se
constituye empricamente el sujeto trascendentaL El hecho de que esto
deba aparecer como una paradoja desde la perspectiva de una crtica epis-
temolgica trascendental no supone ninguna objecin seria: en la para-
doja se muestran ms bien los limites de la filosofa trascendentaL El
intento de Rickert por ir ms all de Kant, manteniendo a la vez la pers-
pectiva de una filosofa trascendental, estaba condenado al fracaso por
motivos similares a los del posterior intento de Husserl por reconstruir
la constitucin del alter ego y del mundo de la vida humano de forma
trascendental-fenomenolgica. Ambos intentos dieron por supuesto lo que
ya Hegel haba rechazado como una presuncin insuficiente y acrtica
en Kant: que una conciencia solipsista trascendental y sus rendimientos
podran aportar la fundamentacin de la crtica del conocimiento. Una
crtica de la razn histrica no puede fundamentarse desde el marco de
la distincin kantiana entre lo trascendental y lo emprico; puesto
que; en la dimensin de los hechos histricos, lo emprico asume una
significacin trascendental, y viceversa. El sujeto trascendental es
un momento y no el fundamento ltimo de la intersubjetividad empr-
ca. Desde la perspectiva de una crtica trascendental del conocimiento,
nos encontramos aqu con un dilema irresoluble. Por el contrario, la re-
lacin especfica entre subjetividad e intersubjetividad, entre lo tras-
cendental y lo emprico, se torna comprensible si escogemos como
punto de referencia del anlisis crtico del conocimiento la estructura
singular de la comunicacin coloquial y no los rendimientos de una con-
ciencia trascendentaL La evolucin de la filosofa de Dilthey -desde una
teora psicolgica de las ciencias del espritu a una de carcter her-
menutico- muestra de forma tan clara como el desarrollo del neokan-
tismo (Cassirer) o de la fenomenologa (Heidegger), el necesario trnsito
desde el mbito de la conciencia al del lenguaje con que se enfrenta una
filosofa post-hegeliana cuando el problema de la historia, ya sea como
problema del conocimiento histrico o como historicidad del conocer,
se desliza hasta el centro de atencin. Por otra parte, resulta igual de sig

ISEGORAI1 09901 33
Albrecht Wellmer

nificativo el hecho de que en el seno de la tradicin filosfica analtica


tan slo pudiese desarrollarse una ecrtica de la razn histrica (como
muestra el ejemplo de P. Winch)24 tras haberse completado, en particu-
lar por la influencia de Wittgenstein, el trnsito desde la filosofa del len-
guaje empirista y constructivista al anlisis filosfico del lenguaje co-
loquial.

El trnsito desde la filosofa de la conciencia a la filosofa del lenguaje


ha transformado el problema kantiano de la constitucin. A'fin de acla-
rar este aspecto, quisiera mantener la tesis de que las categoras de la
accin instrumental- y comunicativa denotan dos mbitos de refe-
rencia cuasi-trascendentales en los cuales se constituye la realidad y se
adquiere el conocimiento. En lo que se refiere a la categora de la ac-
cin instrumental. su interpretacin trascendental parece cobrar una
clara significacin. El propio Marx parece insinuar algo semejante en
algunas consideraciones dispersas, particularmente en las tesis sobre
Feuerbach, pero esta interpretacin tan slo fue desarrollada sistemti-
camente en el seno de la reconstruccin pragmatista de la crtica tras-
cendental del conocimiento realizada por Charles S. Pierce. Cuando se
le asigna al crculo funcional de la accin instrumental un rol constitutivo
en el conocimiento de la naturaleza, se ve tambin claramente que la re-
lacin entre accin instrumental y accin comunicativa -entendidas
ambas como categoras crtico-epistemolgicas- debe ser asimtrica,
puesto que mientras la primera goza de una significacin trascendental
en el sentido kantiano, no sucede lo mismo con la categora de la ac-
cin comunicativa. Aunque la construccin de un mundo en el mbi-
to de la accin instrumental se encuentra mediada por un proceso de
produccin material, la constitucin (trascendental) de la naturaleza-no
equivale a la produccin de la misma. Por el contrario, la accin comuni-
cativa, es decir, la interaccin mediada simblicamente, no designa tan
slo un marco trascendental de referencia en el cual se constituye la rea-
lidad histrica como objeto de conocimiento. Designa ms bien un pro-
ceso emprico por el que se engendra la realidad histrica, es decir, por
el que se constituye la realidad en el sentido literal de la palabra. Ac-
cin instrumental y accin comunicativa designan dos dimensiones
diferentes del proceso de autoproduccin del gnero humano. La consti-
tucin de la sociedad y de la naturaleza como objetos de conocimiento
implica a su vez la produccin de un autntico mundo: el mundo de la
realidad histrica. Eso significa, frente a Kant, que la constitucin -en-
tendida terico-cognoscitivamente- de un mundo de experiencia no es
slo un aspecto emprico, sino un elemento estructural bsico de todas

34 ISEGORAI1 (1990)
Comunicacin y emancipacin

las sociedades humanas. La representacin del mundo, de s misma y de


la propia praxis forma parte de la propia estructura de la sociedad como
contexto de interaccin mediado simblicamente.

10

Debe quedar claro que esta interpretacin cuasi-trascendental de los


sistemas referenciales relacionados entre s de la accin comunicativa-y
de la accin instrumental ha de distinguirse del trascendentalismo pro-
pio de una filosofa neokantiana o fenomenolgica de la conciencia. Sin
embargo, no he demostrado hasta el momento en qu medida el giro
activo-comunicacioual del problema de la constitucin de la realidad pue-
de aportar una fundamentacin epistemolgica para el materialismo his-
trico. Tras haber sealado cmo una crtica de la razn histrica exi-
ge el trnsito desde una filosofa de la conciencia hasta una filosofa del
lenguaje, resta todava por acometer un segundo paso en la crtica del
idealismo. Este paso ha de asumir la forma de una crtica del idealismo
hermenutico y lingstico-analtico.
Esta forma de idealismo se caracteriza por creer imposible la elabo-
racin de teoras que puedan cuestionar crticamente el anlisis cient-
fico-social de los grupos o de los individuos actuantes mediante explica-
ciones funcionales o causales de la falsa conciencia. La principal ob-
jecin hermenutica frente a una crtica de la ideologa podra exponer-
se de la siguiente forma: puesto que la realidad social e histrica es una
realidad esencialmente mediatizada por smbolos, es decir, se encuen-
tra organizada lingsticamente, los objetos y datos de los anlisis so-
ciolgicos e histricos gozan de una significacin extrema. Por lo tanto,
stos nicamente pueden convertirse en objetos y datos del anlisis so-
cial en la medida en que se considere su sentido tomndolos por s mis-
mos. El sentido propio de los objetos y datos cientfico-sociales se en-
cuentra determinado, sin embargo, por el contexto simblico de una forma
de vida cuyos momentos estn constituidos por esos mismos elementos.
Ese sentido est determinado, en definitiva, por la relacin interna de
un (juego lingstico con respecto a una totalidad, y por eso el mtodo
exclusivo para su investigacin es el de la comprensin hermenutica
o el anlisis lingstico. El nico marco referencial posible para seme-
jante investigacin es, pues, el propio juego lingstico a investigar. Para
un anlisis emprico que pretende la comprensin de la realidad social
no existe, segn esto, ninguna instancia explicativa ms all de las rela-
ciones internas de sentido accesibles, en principio, a todos los sujetos
actuantes y con las cuales se vinculan entre s los participantes en un
juego lingstico.
Esta concepcin discute la posibilidad de reconstruir tericamente

ISEGORA/1 (1990) 35
Albrecht Wellmer

un sentido objetivo impuesto por los procesos histricos a los sujetos


actuantes y de cuestionar, as, crtico-ideolgicamente las propias inter-
pretaciones de los actores. Para Habermas, el idealismo de la postura
hermenutica expuesta aqu de forma simplificada, de la cual los traba-
jos de P. Winch constituyen un ejemplo, consiste en la inadecuada idea-
lizacin de la organizacin lingstica de las relaciones sociales. Esta
idealizacin se refiere a tres aspectos distintos, aunque relacionados en-
tre s, de la interaccin mediada lingsticamente. Se trata 1. de una idea-
lizacin de la consistencia y comprensibilidad de la comunicacin ordi-
naria; 2. de una idealizacin del mbito de accin de esa comunicacin
y 3. de la idealizacin del carcter de los acuerdos normativos operan-
tes en la interaccin. Me gustara aclarar brevemente el significado de
estas tres idealizaciones:
1. Por consistencia de la comunicacin ordinaria entiendo una co-
nexin consistente entre expresiones lingsticas, expresiones no verba-
les y acciones. La idea de que la interaccin social pertenece, como me-
dio, a la estructura del lenguaje, de que las expresiones lingsticas, las
expresiones corporales y las acciones se interpretan recprocamente, es-
taba ya contenida en los ltimos escritos de Dilthey, pero fue desarrolla-
da fundamentalmente por el ltimo Wittgenstein. Sin embargo, la asun-
cin de que el vnculo interpretativo y la relacin sustitutoria entre estos
tres elementos de la accin comunicativa son consistentes en todos los
niveles de la interaccin social supone una idealizacin inadmisible de
las mismas. Debemos tener en cuenta, por ello, que las inconsistencias
y contradicciones fcticas del sistema ordinario de comunicacin agrie-
tan el continuum de un contexto de interaccin por lo dems coherente
y comprensible. All donde esas contradicciones e incoherencias se ha-
cen habituales, una parte del contexto social se torna incomprensible para
los propios actores y hablantes.
2. Esa incomprensibilidad de parte del contexto lingstico de inter-
accin para los propios actores da fe de que la interaccin est distorsio-
nada. Semejante incomprensibilidad seala las limitaciones sistemti-
cas a que se ve sometida tanto la articulacin lingstica de motivos, in-
tereses y necesidades como el tratamiento de determinadas cuestiones
crticas. A causa de esas limitaciones existen determinados significa-
dos que -como dira Habermas- se ven sistemticamente excluidos
de la comunicacin pblica, significados que, por ello, tan slo pueden
aparecer en la comunicacin como fragmentos de un texto mutilado. La
inconsistencia e incomprensibilidad de los significados comunicados es
indicio de una limitacin sistemtica de la comunicacin.
3. Esta limitacin de la comunicacin es, a su vez, tan slo el indi-
cio de un consenso aparente sobre las convicciones y normas que se
tienen generalmente por verdaderas y justas en una sociedad. El

36 ISEGORA/1 (1990)
Comunicacin y emancipacin

hecho de que determinadas sentencias sean reconocidas generalmente


como verdaderas y determinadas normas como justas parece indicar, en
principio, la existencia de un consenso no forzado. No obstante, nada
nos da derecho a suponer que en una sociedad las convicciones domi-
nantes sean el resultado de un proceso irrestricto de aprendizaje y, por
tanto, la expresin de un consenso libre de coercin. Ms bien debemos
suponer que bajo las condiciones de una comunicacin sistemticamen-
te distorsionada, las convicciones y normas fundamentales de una so-
ciedad, las reglas bsicas de su juego lingstico, por as decirlo, tie-
nen al menos la funcin parcial de enmascarar y legitimar la restriccin
de la comunicacin.
Las tres idealizaciones hermenuticas anteriormente menciona-
das seran correctas nicamente si los contextos vitales investigados por
una ciencia social comprensiva se correspondiesen con la norma de una
comprensin intersubjetiva libre. Esa norma, sin embargo, en la medida
en que es externa a la estructura de la comunicacin ordinaria, seala
en realidad un punto de referencia que se encuentra situado ms all de
la totalidad concreta de determinados juegos lingsticos, un punto con
respecto al cual podran cuestionarse crticamente las relaciones de sen-
tido encarnadas en el lenguaje y las interpretaciones que los actores ha-
cen de s mismos.
Es precisamente la relacin interna que cada sociedad mantiene con
respecto a esa norma de la libre intersubjetividad lo que permite a las
ciencias sociales cuestionar las autointerpretaciones de los grupos e in-
dividuos, as como poner al descubierto tanto sus autoengaos como la
funcin racional de la falsa conciencia. La integracin de una filoso-
fa hermenetica bien entendida en el seno del materialismo histrico
no significa en absoluto un retorno al idealismo. Significa ms bien un
esclarecimiento del sentido y de las condiciones de posibilidad de una
teora materialista de la sociedad y de la historia. Mediante el giro lin-
gstico de la teora crtica, las relaciones polticas y econmicas de po-
der, es decir, las relaciones de opresin y explotacin, no quedan dilui-
das en meras vinculaciones gramaticales. Precisamente, por cuanto que
se las analiza como relaciones mediadas lingsticamente, se tornan com-
prensibles como relaciones que expresan un juicio sobre s mismas: como
relaciones, pues, que merecen sucumbir.

11

Tanto el materialismo empirista como el idealismo hermenutico des-


cansan en unos supuestos sobre la estructura social de la realidad que
son opuestos entre s y, en igual medida, falsos. Mientras que los empi-
ristas asumen que la historia humana sigue desenvolvindose todava en

SEGORIA/l f1990l 37
Albrecht Wellmer

el cerrado crculo funcional del comportamiento animal, los idealistas


hermenuticos mantienen la idea de que el conjunto de la historia se co-
rresponde con la imagen de la humanidad que se refleja en cada palabra
hablada. Ambos, materialismo empirista e idealismo hermenutico, son
incapaces, por razones complementarias, de lograr un concepto adecua-
do de la historia: ambos dan por sentadas de una vez y para siempre unas
estructuras bsicas de la realidad social, como si nicamente al comien-
zo de la historia -en el caso de los empiristas- o al final de su prehisto-
ria -en el caso de los hermeneutas- pudiera concebirse coherentemente
una humanidad emancipada. Por esta razn, ambas concepciones de las
ciencias sociales poseen tan slo una parte de la verdad. El procedimiento
hermenutico de anlisis de sentido es necesario, puesto que cada reali-
dad histrica es significativa de por s y mantiene su propia relacin con
la idea de una intersubjetividad libre de coercin. Los mtodos objetivis-
tas de anlisis funcional o causal son tambin necesarios porque el sen-
tido de la historia siempre cristaliza tras las espaldas de los sujetos que
la forjan con voluntad y conciencia. El materialismo histrico bien en-
tendido consiste meramente en la elaboracin prctica de esa verdad.
No puedo entrar a discutir en este ensayo las consecuencias meto-
dolgicas que se derivan de una reconstruccin de los fundamentos epis-
temolgicos del materialismo histrico en el sentido aqu citado. Pese
a todo, s me gustara sealar una consecuencia particularmente rele-
vante que afecta a la relacin entre teora y praxis. Anteriormente, he in-
dicado que la objetivacin cientfica (o psicolgica) de la realidad no
puede emanciparse plenamente de los procedimientos interpretativos pro-
pios de un anlisis hermenutico. Puesto que los datos elementales de
los anlisis cientfico-sociales se constituyen como fenmenos significa-
tivos por s mismos, esos datos tan slo son accesibles como tales en el
seno de una totalidad cuyo sentido explcito se determina en el juego lin-
gstico correspondiente. Cuando ese juego lingstico nos es ajeno -tal
y como suele suceder en el caso de la antropologa cultural-, el anlisis
hermenutico representa un paso primero y necesario para la identifi-
cacin y explicacin de los datos.
Esa particular dependencia de los mtodos objetivantes de las cien-
cias sociales respecto de los procedimientos hermenuticos o del acuer-
do previo de los cientficos sociales no determina unvocamente el sen-
tido de la objetivacin de la realidad social. Por una parte, esa objetiva-
cin puede entenderse en analoga con los mtodos objetivantes de las
ciencias naturales -en el sentido de las teoras y explicaciones causa-
les, funcionales o sistemticas: las ciencias sociales producen entonces
un saber que puede ser utilizado tecnolgicamente para el gobierno
de la sociedad. Esa posible funcin de la objetivacin cientfica de la rea-
lidad social se corresponde con la visin engelsiana de una ciencia so-

38 JSEGORA/1 (1990)
Comunicacin y emancipacin

cial capaz de controlar y regir los procesos sociales de forma similar a


los procesos naturales. Por otra parte, sin embargo, esa objetivacin puede
asumir un sentido hermenutico). Sirve entonces para cuestionar las
autointerpretaciones de los individuos objetivados a fin de descifrar
as el sentido oculto, la gramtica profunda, de sus interacciones. Se-
mejante gramtica profunda de las relaciones sociales, tal y como Marx
demostr en la relacin entre trabajo asalariado y capital o Freud en los
deseos inconscientes del neurtico, puede ejercer una presin cuasi-
causal sobre los procesos vitales de las sociedades o de los individuos,
El anlisis de esa gramtica profunda hace que se transparenten las
distorsiones comunicativas que se ocultan tras la gramtica superficial
del lenguaje como expresin de relaciones de poder institucionalizadas
o interiorizadas. Este descifrado de los mecanismos cuasi-causales que
determinan el comportamiento de los individuos a sus espaldas no sirve
para ampliar el campo de accin de los controles y del gobierno sociaL
Ms bien sirve para derribar semejantes mecanismos, es decir, para una
desnaturalizacin de la historia -si la naturaleza se entiende aqu
en su sentido kantiano, como existencia de objetos determinada por le-
yes generales. La objetivacin de la realidad social acta en este caso,
podramos decir, en favor de un inters emancipa torio. Las objetivacio-
nes cientficas de este tipo detentan, as, una funcin crtica. Atraviesan
la gramtica superficial de un juego lingstico para hacer visible la
violencia social incorporada en sus relaciones gramaticales profundas.
Estn en favor del inters por la ampliacin de la autonoma individual
y por la disolucin de las relaciones sociales de poder. Sin embargo, una
ciencia social crtica en este sentido nicamente puede ser genuina-
mente prctica) en la medida en que desencadene procesos de reflexin
-una reflexin que constituira el primer paso hacia la emancipacin
prctica. Ese tipo de ciencia no engendra un saber evaluable en trmi-
nos tcnicos, sino tan slo prcticamente, La pretensin de veracidad
de una ciencia social crtica en este sentido nicamente podr ser re-
dimida en la medida en que los individuos emancipados puedan recono-
cer los problemas de su vida pasada en las explicaciones objetivantes
aportadas por dicha ciencia.

12

Con los objetivos fijados aqu como meta de una ciencia social crtica
no se ha agotado en absoluto el programa terico del materialismo his-
trico. Este programa aspira a una reconstruccin de la historia del g-
nero humano, es decir, a configurarse como una teora de la evolucin
social. He mostrado aqu (ver sobre todo las secciones 6-9) que la refor-
mulacin habermasiana de ese programa constituye un intento por ha-

ISEGORA/1 (1990) 39
Albrecht Wellmer

cer valer sin restricciones la dimensin de la crtica epistemolgica en


el seno de una concepcin materialista de la historia. Desde este punto
de vista, la reformulacin lingstico-analtica de una ciencia social cr-
tica significa un intento por presentar la crtica de la ideologa como r-
plica a la crtica gnoseolgica idealista. La crtica del conocimiento en
el sentido kantiano o hegeliano aspira a ser algo ms que la mera des-
truccin de la falsa conciencia. Pretende ser, ante todo, una reconstruc-
cin reflexiva de las estructuras cognitivas que determinan la posibilidad
del conocimiento verdadero.f Marx crey haber superado definitiva-
mente esta problemtica de la crtica idealista del conocimiento trans-
formndola en una crtica materialista de la ideologa. Sin embargo, su
fundamentacin del materialismo histrico fue particularmente poco in-
cisiva en el preciso momento en que, junto con los supuestos idealistas
de la crtica del conocimiento, abandon la idea de una reconstruccin
reflexiva del conocimiento en generaL Esta carencia se encuentra direc-
tamente relacionada con la reduccin del saber reflexivo y prctico a un
saber productivo, reduccin sta implcita en las premisas fundamenta-
les del materialismo histrico. En semejantes circunstancias, Marx tan
slo poda concebir una historia interna del espritu en la esfera de
las fuerzas productivas, es decir, en el mbito del correspondiente saber
tcnico. Pero si las reflexiones hasta aqu desarrolladas son ciertas, eso
significara que con la reconstruccin materialista de la historia se esta-
ra recortando una importante dimensin de la historia interna del esp-
ritu: la de los procesos de aprendizaje genrico que discurren segn una
lgica propia. Se trata, en definitiva, de la dimensin del propio saber
prctico, es decir, de los procesos de aprendizaje que se expresan a
nivel institucional y en forma de conciencia moral y religiosa en los indi-
viduos. Sin embargo, si esos procesos de aprendizaje no pueden retro-
traerse hasta los procesos equivalentes que discurren en el marco de la
accin instrumental, entonces la teora evolucionista del materialismo
histrico sufre en cierta manera una modificacin y acaba adoptando
los rasgos de una Fenomenologa del Espritu de carcter materialista.
Esto significa, ms concretamente, que con una teora materialista de
la historia se puede recuperar un elemento de la reconstruccin racio-
nal de las estructuras cognitivas y de su gnesis en la crtica idealista
del conocimiento. La revisin de los fundamentos epistemolgicos del
materialismo histrico lleva, consiguientemente, a una nueva compren-
sin de su significado. Si la crtica idealista del conocimiento ha de ver-
se superada por una teora materialista de la historia, entonces la des-
truccin crtico-ideolgica de la falsa conciencia ha de vincularse en ese
mbito a otros elementos referenciales. Tal es el sentido de la reconstruc-
cin lgico-gentica de las estructuras cognitivas y gramaticales. Esas
estructuras sirven de referencia externa a las normas de la crtica ideo-

40 ISEGORiA/1 (1990)
Comunicacin y emancipacin

lgica as como a las interpretaciones evolutivas: la teora de la historia


se transforma, consiguientemente, en teora del conocimiento.
Una Fenomenologa del Espritu histrico-materialista de esta ndo-
le no sera una teora cientfica en el sentido emprico ni una teora filo-
sfica en el sentido idealista. Su justificacin ni siquiera podra recu-
brirse con el revestimiento de una teora crtica en el sentido de la
crtica marxiana de la economa poltica. Sin embargo, un constructo te-
rico de tal naturaleza contendra momentos de todos estos distintos ti-
pos de teoras. Sera, por una parte, una teora materialista, por cuanto
que toma en cuenta toda una serie de contingencias no susceptibles de
resolucin terica (es decir, necesitadas de investigacin emprica) que
determinan la situacin de partida, las condiciones marginales y los me-
canismos de la evolucin social. Por otra parte, sera tambin una Feno-
menologa del Espritu porque concibe la reproduccin del gnero por
referencia a su mediacin lingstica, a su vinculacin con la verdad. Esto
significa, pues, acoplar la evolucin socio-cultural a un progreso en la
conciencia de la libertad.
Una teora semejante, a la vez emprica, reconstructiva y crtica, no
existe hasta la fecha ms que fraccionalmente." Pero, incluso as, la dis-
cusin de los nuevos problemas metodolgicos vinculados a esos retazos
tericos sobrepasara los lmites de este ensayo. Las reflexiones anterio-
res pretendan mostrar algunos de los motivos operantes en la reformu-
lacin habermasiana del materialismo histrico. A la luz de esa refor-
mulacin, el proyecto terico del materialismo histrico aparece como
un intento por reconstruir la historia -es decir, el proceso de la evolu-
cin social- desde una perspectiva prctica. Ese proyecto prctico arrai-
ga profundamente -si los supuestos aqu mencionados son ciertos- en
las condiciones objetivas de la evolucin social, y se expresa cognosciti-
vamente en un inters emancipatorio, en una fuerza inserta en los pro-
cesos de reproduccin social de forma tan inadvertida como explosiva.
Este inters emancipatorio se constituye a partir de la verbalizacin del
impulso vital humano y de la construccin de relaciones sociales media-
das lingsticamente. En este sentido, dicho inters se decide con la pri-
mera palabra pronunciada. Podemos hablar, pues, de un inters emanci-
patoro porque gracias a la verbalizacin de los procesos vitales, los
problemas mediados simblicamente que afectan a la identidad perso-
nal y colectiva se transforman en problemas (super-)vivenciales. Pero po-
demos hablar tambin de un inters en la emancipacin porque esas
necesidades materiales e intereses, tan pronto como adquieren una ex-
presin verbal, se refieren necesariamente a las ideas de verdad y justi-
cia. Para el materialismo histrico, ese impulso emancipatorio se con-
vierte en el inters gua del conocimiento, pero, adems, por su propia
estructura lgica, se encuentra vinculado como teora a un proyecto prc-

ISEGORA!1 (1990) 41
Albrecht Wellmer

tico: la emancipacin de toda forma de violencia social y de represin.


Empleando una formulacin habermasiana, esto podra expresarse como
sigue: el materialismo histrico constituye la expresin terica de una
misin de carcter histrico que pretende hacer de la comunicacin
libre de dominio el principio de la organizacin social.

Postscriptum (1989)

La versin original del presente ensayo sobre Comunicacin y emanci-


pacin, traducido ahora al espaol, fue publicada por primera vez en
el ao 1974 en ingls. Con la distancia que ofrecen ahora estos quince
aos, considero conveniente aadir un eplogo en el que poder explicar
mis consideraciones actuales sobre el tema de este artculo.
Inmanentemente consideradas, es decir, medidas con respecto a aque-
lla constelacin de problemas tal y como entonces los asum, las tesis
mantenidas por el ensayo me parecen todava hoy notablemente funda-
das. Sin embargo, existen tres razones por las que debo contemplar ac-
tualmente el presente artculo con un cierto distanciamiento. En primer
lugar, desde la publicacin de la Teora de la accin comunicativa, la teo-
ra de Habermas, en cuyo favor el artculo tomaba partido, ha alcanzado
un nuevo nivel de desarrollo y de articulacin con respecto al cual mi
escrito -que pretenda reconstruir las ideas habermasianas- parece un
tanto anticuado. En segundo lugar, el ensayo procede del clima poltico-
intelectual de los primeros aos setenta, un clima todava condicionado
por las experiencias y por el impulso del movimiento estudiantil. El mo-
vimiento de estudiantes condujo en la Repblica Federal de Alemania
yen otros pases europeos, bien a un renacimiento de la teora marxista,
bien a una repolitizacin de la teora crtica. Surgi as por ltima vez
en Europa una constelacin poltica en la que un pathos emancipatorio
radical asumi para su articulacin los conceptos de una teora marxis-
ta de la sociedad. Pese a todas las crticas a Marx contenidas en mi ensa-
yo y pese a su distanciamiento frente a las versiones ms ortodoxas de
la teora marxista o de la teora crtica, tan en boga por aquel entonces,
el escrito se sigue aferrando a una perspectiva bsica de corte marxista
que, con la distancia proporcionada por el tiempo, me parece cuestiona-
ble en algunos aspectos. Por ltimo -y ste es tan slo el lado filosfico
del mismo fenmeno-, la autoevidencia con que emple en su da el t-
pico de un posible final de la prehistoria me parece hoy comparativa-
mente ingenua. Este tpico pertenece a un sistema de conceptos histrico-
filosficos que quiz pudiera calificarse de marxista en el ms amplio
sentido del trmino y que en los ltimos quince aos ha envejecido rpi-
damente -tan rpidamente como a veces envejecen los hombres de un
da para otro. El resultado es que no puede existir final alguno de la pre-

42 ISEGORfAI1 (1990)
Comunicacin y emancipacin

historia como no sea en cuanto final de la propia historia. Pero s no puede


darse un final de la historia, eso significa que tampoco hay prehistoria
alguna (en sentido marxista): existe tan slo historia. Este es un descu-
brimiento con graves consecuencias para la izquierda, un descubrimien-
to que incide demoledoramenteen su autoconcepcin y en su compren-
sin histrica del tiempo y que, adicionalmente, ha transtornado todo
el sistema categorial en torno al cual se articul la izquierda radical des-
de los primeros tiempos del socialismo.
Los tres motivos mencionados por los que actualmente contemplo
con un cierto distanciamiento el ensayo ahora publicado en espaol se
encuentran, naturalmente, relacionados entre s. Las siguientes reflexio-
nes pretenden explicar en la medida de lo posible la vinculacin interna
de esos tres puntos.
En la Teora de la accin comunicativa de Habermas, la sociologa
de Max Weber o el funcionalismo cientfico-social de la teora de siste-
mas ya no aparecen meramente superados o asumidos en los trmi-
nos de una crtica de la ideologa. Podra decirse que, ms bien, apare-
cen integrados, con un sentido afirmativo, en el marco categorial de una
teora crtica de la sociedad. El aspecto que ms me interesa de seme-
jante integracin de elementos tericos burgueses en el contexto cate-
gorial de una teora crtica de la sociedad es el tardo reconocimiento
por parte de una teora social surgida de la tradicin marxista de un fe-
nmeno ya formulado por Hegel: me refiero a la vinculacin interna en-
tre los procesos culturales y sistmicos de diferenciacin (le la moderni-
dad, por una parte, y las tradiciones emancipatorias -universalistas y
democrticas- de la misma por otra. El hecho de que tanto la diferen-
ciacin cultural de las esferas valoratvas- de la ciencia, del arte, del
derecho y la moral, por una parte, cuanto la diferenciacin sistmica de
mbitos como la economa de mercado y la burocracia sean registradas
como logros emancipatorios -o como su presupuesto- y no slo como
mecanismos de una posible alienacin o reificacin, denota ya un
pensamiento nada marxista. Si se acepta eso, la relacin entre escisin-y
reconciliacin se modifica de manera dramtica. En cierta medida, se
rehabilita con ello, en contra de Marx, un motivo hegeliano segn el cual
el momento de la escisin (o alienacn) constituye una condicin
de posibilidad para la libertad -individual y social- en el mundo mo-
derno. Pero si se admite la correccin de ese motivo en su ncleo, entono
ces pierde su base la perspectiva utpica de la tradicin terica marxis-
ta, as como su variante conciliadora expresada en la vieja teora crtica:
ya no existen motivos racionales para esperar (o siquiera para desear)
que vuelva a lograrse un estado de unidad inmediata entre los proce-
sos sistmicos y culturales de diferenciacin de la modernidad en un ni-
vel superior del desarrollo social. Este hecho, por s solo, acarrea graves

ISEGORA!l (1990) 43
Albrech t Wellmer

consecuencias para toda posible concepcin de una poltica de izquier-


das en los finales del siglo xx. El aspecto ms externo de este problema
se manifiesta drsticamente en la actualidad con el derrumbe del socia-
lismo real (o del que un da lo fue). De su aspecto esotrico se ocupa, como
es usual, la filosofa: como crtica de la metafsica, como crtica del pen-
samiento utpico y como crtica de los proyectos que ambicionan una
significacin totalizadora. La izquierda ha cobrado casi de un da para
otro un desilusionado distanciamiento frente a la teora marxista, una
perspectiva desde la cual esa teora aparece como un resto del siglo XIX.
Eso no significa, obviamente, que los problemas sociales estudiados por
Marx se hayan disuelto tambin de un da para otro. Por el contrario, esos
problemas son hoy en da ms graves que nunca, aunque trasladados a
la dimensin internacional de las relaciones entre pases ricos y pobres.
Sucede, sencillamente, que en ese transcurso la frmula resolutoria del
marxismo se ha extraviado: el concepto de socialismo democrtico (ya
nadie habla de comunismo) no designa hoy en da una evidencia histrico-
filosfica, sino ms bien un conjunto de problemas para cuya solucin
no existe una estrategia terica previamente definida -garanta de los
derechos humanos, control democrtico de los procesos econmicos, la
posibilidad de una vida digna y de autorrealizarse en el seno de las so-
ciedades altamente complejas, recomposicin de un equilibrio armni-
co entre naturaleza y sociedad, etc. Si acaso cupiese anticipar algunas
soluciones a dichos problemas, su procedencia no puede esperarse de
los esquemas socialistas sobre una sociedad postcapitalista, sino ms bien
de una reflexin paciente y experimental que enlace radicalmente con
las tradiciones democrticas de la modernidad (entre las que tambin
se cuenta, como es natural, la tradicin del socialismo democrtico).
La necesidad de una {retro-)traslacin del peso terico desde las con-
ceptualizaciones y la tradicin socialista hacia la tradicin democrtica
ha quedado claramente expresada en mi artculo, y no es algo distinto
10 que mantiene Habermas con su idea de una comunicacin libre de do-
minio. Sin embargo, pienso que me atuve en ese ensayo con demasiada
buena fe a la idea de que se trataba en realidad de la reconstruccin y
de la ampliacin del autntico ncleo de la tradicin terica marxista.
Eso es algo de lo que hoy en da ya no estoy tan convencido. Si se presta
atencin a las consecuencias tericas y polticas que se desprenden de
semejante traslado del punto de referencia terica, nicamente puede ex-
traerse la conclusin de que la poca del marxismo ha llegado a su fin.
Esta afirmacin es quiz ya hoy en da una perogrullada, pero en esta
perogrullada -si en verdad lo es- se refleja una profunda modificacin
de modos de pensamiento, de puntos de vista, de constelaciones de pro-
blemas y de expectativas. Esta batera de fenmenos ha ido surgiendo
desde hace tiempo en el tejido social y poltico de las sociedades indus-

44 ISEGORA/1 (1990)
Comunicacin y emancipacin

triales avanzadas hasta explotar recientemente en su superficie, es decir,


hasta irrumpir en su conciencia pblica bajo el lema de la postmoderni-
dad. Este concepto de postmodernidad es ciertamente, prescindiendo
de su ambigedad, un concepto (o inconcepto) sumamente paradjico.
Tomndolo en serio, aludira tan slo a una despedida de la modernidad
en cuanto salida de la historia. El concepto se ofrece, a su vez -o pro-
porciona ellema-, para designar provisionalmente el rechazo con el que
la poca del marxismo se ha agostado en la conciencia de las sociedades
industriales. La expresin terico-filosfica de esa reprobacin es el pen-
samiento postista -filosofa postanalitica, postestructuralsmo, post-
modernismo, etc.-, cuyo comn denominador lo constituye tanto el re-
chazo de la creencia ilustrada en la unidad de la razn como la crtica
a la idea de un posible progreso de la humanidad hacia la razn, la ver-
dad o la libertad (en singular). En el pensamiento postista se ocultan
ambos aspectos: un retazo de Ilustracin y una nueva forma de irracio-
nalismo. Si deseo explicar las razones ms profundas de mi distancia-
miento actual con respecto al antiguo ensayo, debo adentrarme entonces
en las ambigedades de este nuevo campo conciencia! terico-filosfico,
o mejor dicho, debera responder al desafo filosfico que se oculta -i-tam-
bin- en el pensamiento postista. De momento, ste es un tema de-
masiado amplio y complicado para ser tratado aqu (puedo tan slo re-
mitirme a otras obras, en particular al volumen Zur Dialektik von Mo-
derne und Postmoderne, Francfort, 1985, donde he tratado este tema con
mayor detenimiento). Tan slo quisiera apuntar algo de ello aqu: hoy se-
parara el concepto de la comunicacin libre de dominacin del esque-
ma terico-revolucionario implcito en mi ensayo. Ese concepto ocupa
ahora el lugar, por as decirlo, del concepto de una sociedad sin clases.
Ms explcitamente, ya no creo que la cuestin consista en rehabilitar
(o mejorar) prctico-filosficamente el teleologismo histrico marxiano
con ayuda de ese concepto normativo -el cual utilic toscamente en mi
artculo en un sentido analtico-lingstico, filosfico-moral y terico-
democrtico. Con la comunicacin libre de dominio no puede aludirse
al punto histrico-filosfico final de una progresiva deconstruccin de
todas las limitaciones, distorsiones y bloqueos de la comunicacin. Si
se lo entendiese de esa manera, el concepto conservara an un ncleo
metafsico impenetrable. La idea de una comunicacin libre de dominio
puede, en todo caso, contener un sentido normativo que trascienda las
condiciones reales desde la perspectiva de las restricciones, distorsiones
y bloqueos observables en la comunicacin, es decir, tan slo desde la
perspectiva de los participantes en la misma. Las ideas de la comunica-
cin libre de dominio y de la sociedad sin clases no se encuentran situadas
en el mismo nivel conceptual. En cierto sentido son inconmensurables.
Mientras que la segunda corresponde a una construccin histrico-

ISEGORlA/1 (1990 45
Albrecht Wellmer

filosfica del materialismo histrico y es, por tanto, un concepto teri-


co, la idea de una comunicacin libre de dominio alude a una dimensin
normativa de la comprensin lingstica inserta en la propia reproduc-
cin de la sociedad. Esa dimensin mediada lingsticamente trascien-
de toda teora de la historia, y constituye por lo tanto la condicin de
posibilidad ms bsica para poder hablar de limitaciones, de distorsio-
nes o de bloqueos comunicativos as como para efectuar su crtica. sta
es la razn de que semejante idea pueda emplearse tambin para sacar
a flote el contenido normativo del concepto de una sociedad sin clases.
Sin embargo, en el momento en que dicho concepto sea cuestionado con-
juntamente con la construccin histrico- filosfica que lo porta, queda
claro que la relacin explicativa no puede invertirse: la idea de la comu-
nicacin libre de dominio no se deja explicar como la idea de un ltimo
escaln del desarrollo histrico. Esta diferencia categorial entre los con-
ceptos centrales de las teoras marxiana y habermasiana no qued sufi-
cientemente aclarada en el artculo que ahora se publica. Es cierto que
la idea ah expuesta sobre una Fenomenologa del Espritu aplicada en
sentido histrico-materialista aluda a una diferenciacin de esa ndole.
Pero se piense lo que se piense de semejante idea, sta exigira un con-
cepto del final de la prehistoria absolutamente distinto del concebido
por la tradicin marxista: el final de la prehistoria tan slo podra
designar aqu un nivel histrico con estructuras de racionalidad y de con-
ciencia absolutamente diferenciadas, algo en un sentido similar al anli-
sis realizado por Habermas de las formas de racionalidad de la moder-
nidad. Pero semejante nivel de un espritu consciente de s mismo -si
querernos hablar as- no designa una situacin de libre comunicacin.
Ms bien hace referencia a un agregado de circunstancias histricas en
el que el lugar de los principios tradicionales, es decir, religiosos de legi-
timacin se ve ocupado por un principio legitirnatorio formalmente uni-
versalista -como el expresado, por ejemplo, por la idea de una comuni-
cacin libre de dominio. Con ello se est aludiendo a un nuevo nivel en
la comprensin y en los contenidos normativos de los conflictos y con-
frontaciones sociales, no al final de los mismos. Se tratara, pues, de un
concepto hegeliano del final de la prehistoria segn el cual ese final ya
habra llegado. De acuerdo con los criterios marxistas, una tesis de esa
ndole sera naturalmente absurda.
La distincin categorial entre los conceptos normativos fundamen-
tales de las teoras marxiana y haberrnasiana, cuya necesidad ya he re-
marcado anteriormente, se encuentra contenida en mi artculo, pues, de
forma latente. No obstante, aparece ah sin elaborar y conlleva toda una
serie de imprecisiones y de problemas irresueltos que entonces no vi con
suficiente claridad. Creo, pese a todo, que debe respetarse la diferencia-
cin categorial ah aludida para poder distinguir correctamente entre el

46 ISEGORIA!1 (1990)
Comunicacin y emancipacin

ocaso de las interpretaciones histricas de corte metafsico, por una


parte, y el adis a la razn ilustrada. No podemos despedirnos coheren-
temente de la razn ni de la Ilustracin. Debemos, sin embargo, despe-
dirnos de construcciones histricas como la marxiana cuando stas han
demostrado ser frgiles. sta sera una respuesta grosera al desafo plan-
teado por el pensamiento postista,
Lo que me desagrada actualmente de m artculo no es tanto lo que
dije en l como lo mucho que call sobre aspectos importantes para la
adecuada comprensin de los problemas expuestos. En un postscriptum
tan slo puedo insinuar esas omisiones. Por el contrario, si pretendiese
ser ms ambicioso, debera entonces escribir un nuevo ensayo.

NOTAS

1. Marx, K: Kritik der Hegelschen Dialektik und Philosophie berhaupt, en Marx/En-


gels: Werke, Ergnzungsband, Erster Teil, p. 574.
2. Ibid., p. 577.
3. Marx, K: Thesen uber Feuerbach, en Marx/Engels: Werke, vol. 3, p. 533.
4. Ibid., p. 45.
5. Cfr. Habermas, J.: Arbeit und Interaktion, en H. Braun y M. Riedel (eds.): Natur
und Geschichte. Karl Lbwuh zum 70. Geburtstag, Stuttgart, 1967, pp, 132-155.
6. Habermas ha desarrollado estos puntos de vista crticos en los captulos 3 y 6 de
su obra Brkenntnis und Interesse, Francfort, 1974. Existe traduccin al castellano: Co-
nocimiento e Inters, (trad. de J.E Ivars, LM. Santos y J. Vidal Beneyto), Madrid, Tau-
rus, 1982.
7. Cfr. Habermas, J.: Erkenntnis und Interesse, ed, cit. cap. 3 y Wellmer, A.: Kritische
Gesellscha[tstheorie und Positivismus, Francfort, 1969, cap. 2. Teora Critica de la Socie-
dad y Positivismo (trad. de G. Hernndez Ortega), Barcelona-Caracas-Mxico, Ariel, 1979.
8. Cfr. el anlisis de H. Bollnow sobre la concepcin engelsiana de la revolucin y
su desarrollo en Grundsatzen des Kommunismus (1847>, en Marxismusstudien, vol. 1,
Tubinga, 1954, pp. 77 Y ss.
9. Cfr. Schrnidt, A.: Der Begriff der Natur in der Lehre von Karl Marx, Francfort, 1971,
cap. I, B. El concepto de naturaleza en Marx (trad. de T.J. Ferrari y E. Prieto), Madrid, Siglo
XXI, 1976.
LO. Engels, E: Anti-Dhring, en Marx/Engels: Werke, vol. 20, pp. 131 Y ss.
11. Habermas, J.: Literaturbertcht zur philosophischen Diskussion um Marx und den
Marxismus, en Theorie und Praxis, Francfort, 1971, p. 396. Teora y Praxis (trad. de J. Mu-
oz y S. Mas), Madrid, Tecnos, 1986.
12. Ibid.
13. Cfr. Habermas, J.: Erkenntnis und Interesse, ed. cit., cap. 3, y Wellmer, A.: Kritische
Gesellschajtstheorie und Positivismus, ed. cit., cap. 2.
14. Lukcs, G.: Geschchte und Klassenbewusstseln, en Werke, vol. 2. Neuwied-Berln
1968, p. 266 (Berln, 1923, pp. L02 Y ss.). Historia y Conciencia de Clase (trad. de M. Sacris-
tn), Barcelona-Buenos Aires-Mxico, Grijalbo, 1969.
15. Habermas, J.: Technik und Wissenschaft als Ideologie, Francfort, 1968, p. 90. Cien.
cia y Tcnica como ideologa, (trad. de M. Jmnez Redondo y M_ Garrido), Madrid, Tec-
nos, 1984.
16. lbid.

SEGORA!1 (1990, 47
Albrecht Wellmer

17. lbid., p. 91.


18. Max Horkheimer y Theodor W. Adorno: Dialektikder Aujkldrung, Francfort, 1969.
Dialctica del iluminismo (trad. de H.A. Murena), Buenos Aires, Sur, 1970.
19. Cfr. Wellmer, A.: Kritische Theorie der Gesellschait und Positivismus, ed. cit., cap. 3.
20. Iabermas, J.: Erkenntnis und Interesse, ed. cit., pp. 71 Y ss,
21. En los ltimos aos Habermas ha elaborado los rasgos elementales de una "teo-
ra de la comunicacin. Cfr. Habermas, J.: Toward a Communication Theory of Society,
conferencia en el marco de las Christian Gauss Lectures de la Universidad de Princeton,
1971, manuscrito. (La tercera de las lecciones de esta serie de conferencias, titulada
Sprachspiel, Intention und Bedeutung. Zu Motiven be Sellars und Wittgenstein est pu-
blicada en alemn: R. Wiggershaus [ed.]: Sprachanalyse und Philosophie, Francfort, 1975.)
Cfr. tambin Habermas, J.: Toward a Theory of Communicative Cornpetence, en H.P. Drei-
zel (e d.): Recent Sociology, 2, Nueva York, 1970, pp. 114 Y ss.; Habermas, J.: Vorbereitende
Bernerkungen zu einer Theorie der kommunikatven Kompetenz, en Habermas/Luhrnann:
Theorie der Gesellschajt oder Sozialtechnologie - Was leistet die Systemiorschung), Franc-
fort, 1971, pp. 101 Y ss.: Habermas, J.: "Del' Unversalitatsanspruch der Herrneneutik, en
Apel, K.O. et, al.: Hermeneutik und Ideologiekritik, Francfort, 1971, pp. 120 Yss.; Haber-
mas, J.: Wahrheitstheor'ien, en H. Fahrenbach, (ed.): Wirklichkeit und Reflexion. Walter
Schut ; "um 60. Geburtstag, Pfullingen, 1973, pp. 211 Y ss.; por ltimo, cfr. Habermas, J.:
Was heisst Universalpragmatik?, en Apel, K. O. (ed.): Sprach.pragmatik und Philosophie,
Francfort, 1976, pp. 174 Y ss.; cfr. tambin los apartados 7 al 11 de esta obra.
22. Cfr. Habermas, J.: Erkenntnis und Interesse, cap. 3; este libro, precisamente, es
en su conjunto una elaboracin de las ideas centrales aqu expuestas. Cfr. tambin Ha-
bermas. J.: Toward a Communication Theory of Society, ed. cit.
23. Cfr. [bid. sobre ello, cfr. adems Habermas, J.: Der Universalitiitsanspruch. der Her-
meneutik, ed. cit., y Habermas, J.: Zur Logik der Sozialwissenschoiten, Francfort, 1970.
La lgica de las ciencias sociales (trad. de M. Jimnez Redondo), Madrid, Tecnos, 1988.
24. Winch, P.: Die Idee der Sozialwissenschaiten und ihr Verhiiltnis zur Philosophie,
Francfort, 1966; tambin Taylor, Ch.: Interpretation und die Wissenschaften vom Mcns-
chen, en dem: Erkldrung und Interpretation in den Wissenschaften vom Menschen, Franc-
fort, 1975, pp. 154 Y ss.; de entre los numerosos trabajos que se han escrito en los ltimos
aos en el mbito de la filosofa analtica sobre el contexto del explican y del compren-
der, resulta particularmente importante, en mi opinin, el de Wrights, G.H.: Erkldren und
Verstehen, Francfort, 1974.
25. Habermas, en su eplogo a la reedicin de Erkenntnis und Interesse (ed. cit., pp.
367 Y ss.), subraya la diferencia entre la autorreflexin como crtica y la autorreflexin
como reconstruccin.
26. Lo ms reciente en Habermas, J.: Zur Rekonstruktion des Historischen Materia-
lismus, Francfort, 1976. La Reconstruccin del Materialismo Histrico (trad. de J. Nicols
Muiz y R. Garca Cotarelo), Madrid, Taurus, 1981. Cfr. tambin Dobert, R.: System-
theorie und die Entwicklung religiser Deutungssysteme, Francfort, 1973 y Eder,
K.: Die Entstehung staatliclt organisierter Gesellschajten, Francfort, 1976.

48 ISEGORAI1 (1990)