Está en la página 1de 176

Secuestrada por el highlander

Emma Fraser
Captulo 1

Ao 1760

Haban pasado catorce aos desde la batalla de Culloden en la que muchos


escoceses perdieron la vida e infinidad de mujeres quedaron viudas o perdieron a
sus hijos en esa cruenta batalla. Las cosas iban mal para muchos escoceses, algunos
eran apresados y enviados a la horca, mientras que otros deban esconderse en las
montaas. Sin embargo, otros tenan la suerte de que su clan haba pasado
desapercibido para los ingleses, o al menos eso pareca por el momento.

No obstante, la imagen de un valle repleto de muertos an permaneca en la


memoria de Alexander Chattan, que haba tenido la mala suerte de presenciar
cmo los ingleses degollaban sin piedad a los pocos escoceses vivos que quedaban
tullidos en el campo de batalla. Toda esa sangre, ese olor y los gritos an resonaban
en su cabeza a pesar de haber pasado ms de diez aos de la batalla. l era an un
nio cuando se produjo ese conflicto y no pudo pelear como lo hicieron sus
hermanos y su padre. An recuerda la cara de terror que mostraba su padre
cuando vea caer a sus amigos y familiares. Y el gesto que apareci en su rostro
cuando una bala lo alcanz en el corazn, provocndole la muerte al instante. El
joven Alexander estuvo a punto de salir a su encuentro, pero el miedo a recibir una
bala como aquella lo mantuvo en su escondite. Su madre no saba que estaba all,
que se haba escapado con el caballo de un vecino para ver cmo luchaban por su
pas. l soaba con poder ser igual de fuerte que su padre, pero cuando lo vio caer,
su sueo se torn en pesadilla. Poco despus vio morir a sus hermanos, cerca de su
padre, y no pudo evitar que infinidad de lgrimas corrieran por su rostro al
saberse hurfano de padre.

El miedo le hizo volverse y correr de nuevo hacia su caballo, dejando atrs


los gritos, el humo y el olor a muerte. Se prometi a s mismo olvidar lo que haba
visto aquel 16 de abril de 1746, pero jams pudo llevarlo a cabo.

Los sueos de Alexander se tornaban en pesadillas todas y cada una de las


noches desde haca catorce aos. Apenas dorma un par de horas y luego se
despertaba empapado en sudor y temblando. A sus 20 aos an lo atormentaban
los gritos de los jacobitas cados ese da frente a l. Las imgenes de sus sueos se
tornaban de color rojo sangre y un intenso olor a plvora lo envolva por completo.
En sus sueos vea cmo se acercaba su padre a l para abrazarlo, pero de repente
en su pecho se abra un agujero y un chorro de sangre manaba de l.

Aquella noche nada haba sido diferente. Volvi a soar con aquello e hizo el
mismo ritual que segua todas las noches desde haca aos: iba a su granero,
montaba a caballo y cabalgaba durante horas por el bosque cercano a la aldea.

Su madre haba muerto haca un par de aos. No haba sido capaz de


superar la muerte de su marido y de sus hijos, y la pena pudo con ella. Desde que
se qued solo haba sido an ms difcil sobrellevar las noches, ya que muchas
veces se sentaba con su madre al fuego porque ella tampoco poda dormir.

Sin embargo, desde haca tiempo la ilusin haba vuelto a su vida. Tiempo
atrs conoci a una mujer que llen de alegra sus das y, en parte, haba podido
aplacar algunas de sus pesadillas nocturnas. Aileen era un soplo de aire fresco en
su vida. Era una mujer alegre que intentaba no pensar en las penurias por las que
haba pasado su clan y su familia. Esa joven pelirroja haba conseguido arrancarle
ms de una sonrisa y desear que llegara la noche para poder robarle un beso a
escondidas en los establos de la familia de Aileen.

Alexander dibuj una sensual sonrisa cuando lleg a la orilla de un ro e


hizo un parn para que su caballo descansara y bebiera un poco de aquella agua
fresca. En ese momento, haba acudido a su mente el recuerdo de esa noche, en la
que Aileen se haba entregado a l despus de todos esos meses. Se senta pletrico
y lleno de emocin. Por primera vez en su vida notaba algo en su corazn y,
aunque no estaba muy seguro, crea que era amor. Una vez ms, y aunque fuera en
la distancia, sabore el cuerpo de Aileen en su mente. La blancura y firmeza de su
piel le provoc de nuevo un escalofro. Deseaba que llegara la noche siguiente para
volver a estar con ella.

Camin hacia la orilla del ro y se agach para echarse agua en la cara.


Necesitaba refrescar su cuerpo despus de que esos pensamientos regresaran a su
mente. Sinti el fro de ese agua al instante, permitiendo que volviera a pensar con
claridad. Un claro de la luna permiti que sus cabellos rojizos brillaran en la noche
como si de fuego se tratara. Sus ojos azules se entornaron para descubrir el terreno
en el que se encontraba. Haba cabalgado demasiado y se haba alejado un buen
trecho de Croy. A su alrededor solo haba bosque y el pequeo riachuelo que
mojaba sus ropajes con la ligera brisa que manaba de l.
Estir sus musculosos brazos mientras respiraba ese aire puro y el olor a
tierra mojada que tanto le gustaba. Su caballo relinch nervioso a su lado.

Shh, Storm susurr al caballo intentando acariciarlo con tranquilidad.

Por un momento, crey que poda haber visto a otro animal cerca de ellos.
Sin embargo, su corazn dio un vuelco sin explicacin alguna. Durante unos
instantes, el terror vivido en Culloden regres a l. Pareca que su pesadilla se
haba vuelto realidad y volva a estar en aquel pramo rodeado de cadveres. Para
evitar esos pensamientos e intentar alejar de l el miedo, volvi a tocar el agua,
pero su caballo le transmita un nerviosismo impropio de l.

Se levant e intent tranquilizarlo de nuevo, sin xito. Pareca que el animal


le instaba a regresar a su hogar. La tranquilidad que haba buscado con ese paseo
se acababa de esfumar de un plumazo. Una extraa inquietud se apoder de l. A
su mente regresaron de nuevo las imgenes de los muertos en la batalla y un mal
presentimiento lo invadi. Sinti la necesidad de volver, aunque no saba por qu.
Sus trabajados msculos se tensaron al instante y mont de nuevo su caballo,
poniendo rumbo a Croy sin saber lo que sus ojos veran a continuacin.

Alexander recorri con rapidez la larga distancia que haba desde aquel
claro hasta la aldea. A medida que se acercaba, su corazn palpitaba con ms
rapidez. Algo en su mente le deca que deba llegar cuanto antes a casa. Le pareca
escuchar gritos, pero crey que se trataba de algn bho de los alrededores. Sin
embargo, lo que vio desde la distancia le paraliz por completo el corazn.
Numerosas casas ardan mientras los vecinos intentaban aplacar las llamas sin
xito.

Pero qu ha pasado? susurr sin creer lo que vean sus ojos.

Inst a su caballo para que llegara a la aldea cuanto antes. Su casa estaba a
las afueras de Croy. No era demasiado grande, pero l no necesitaba ms, ya que
pasaba poco tiempo all. La casa constaba de una sola planta y apenas tena la
cocina y dos habitaciones. El granero era algo ms grande que la casa para guardar
el grano todo el invierno, adems del caballo. Dej a Storm en su cuadra y
comprob que todo estuviera en orden en su casa. Sin embargo, no era as. La
puerta estaba entreabierta y pas con cuidado. Sac la espada del cinto y comprob
que all no hubiera nadie. Frunci el ceo y apret la mandbula cuando vio que
todo estaba revuelto. Apenas haban dejado nada en su sitio. Todos los platos
estaban rotos junto a la chimenea. No haban dejado ni un vaso sin romper. Las
botellas de whisky estaban rotas y la poca comida que le haba sobrado de la cena
estaba pisoteada en el suelo. Se dirigi hacia la habitacin de su madre y apret los
puos cuando vio la ropa de su querida progenitora y todos los recuerdos que
guardaba de ella esparcidos por el suelo de la alcoba. Se agach a recoger el plaid
que siempre usaba su madre con los colores del clan Chattan y lo acarici con
cario. Al menos eso no se lo haban llevado.

Alex! su gran amigo y compaero Liam gritaba su nombre desde el


marco de la puerta.

Alexander se gir en su direccin y al instante comprendi que el robo o las


casas quemadas no haba sido lo peor que haba ocurrido aquella noche.

Qu demonios ha pasado, Liam? quiso saber el joven.

El rostro siempre afable de su amigo se torn afligido. El verdor de sus ojos


se apag y trag saliva con dificultad.

Creo que deberas venir, Alex dijo Liam intentando aparentar calma.

A pesar de tener la misma edad de Alexander, Liam pareca haber


envejecido varios aos de golpe. Llevaba el pelo revuelto y apretaba los puos con
fuerza. Sin entender, el joven sigui a su amigo por las calles de la aldea. Apenas
haban dejado unas pocas casas sin quemar. Intentaban apartarse cuando se
cruzaban con aquellos que intentaban acabar con el fuego que consuma las casas
poco a poco, dejando a casi todas familias en la completa miseria.

A dnde vamos, Liam? pregunt Alexander cada vez ms


intranquilo. No puedo demorarme. Debo ir a la casa de Aileen para ver que todo
est bien.

Liam apret los puos sin saber cmo contarle lo sucedido con Aileen. Saba
que era lo ms importante para la vida de su amigo, pero no quera ser l quien le
llevara las malas noticias. El joven se gir hacia Alex.
Vamos hacia all fue su respuesta con el rostro descompuesto.

El corazn de Alexander se aceler an ms al ver la cara de desolacin que


mostraba su amigo y, sin poder retrasarse, corri hacia la casa de la que quera que
fuera su esposa. Liam corri tras l, no sin dificultad, ya que esa zona haba sido
devastada por los saqueadores y todo el mundo corra de un lado para otro.

Cuando Alexander vio arder la casa de Aileen, no supo cmo reaccionar. Los
padres de su amada estaban llorando desconsolados sin poder hacer nada para
salvar su casa y sus pertenencias. Lo nico que no arda era el pequeo granero, en
el cual se encontraban lamentndose de algo que Alexander no comprenda.
Brianna, la madre de Aileen, se abraz llorando desconsolada al joven.

Mi hija! repeta una y otra vez.

Qu ha pasado? pregunt Alexander. Dnde est Aileen?

Brianna se separ de l limpindose las lgrimas y seal hacia el interior


del granero.

Edwin, padre de Aileen, lo mir desconsolado y con cierta rabia.

Dnde estabas? le pregunt.

Alexander no saba por qu le preguntaba eso. Sin embargo, cuando entr al


granero descubri a qu se refera Edwin. El cuerpo de Aileen se encontraba tirado
en el suelo, cubierto de sangre por todas partes. Apenas poda distinguirse su bello
rostro. El color fuego de su cabello brillaba ms que nunca gracias a las llamas que
consuman su casa por completo, al mismo tiempo que el corazn de Alexander se
consuma y mora lentamente.

No puede ser susurr.

El joven se acerc lentamente al lugar donde reposaba el cuerpo de la que


iba a ser su prometida. A medida que avanzaba vea con ms claridad su rostro. Si
no fuera por la sangre, creera que estaba durmiendo. No obstante, un rictus de
dolor se dibujaba en el rostro de su amada. Las rodillas le temblaron cuando lleg
a su altura. No pudo soportarlo y cay arrodillado al lado del cuerpo. Las lgrimas
acudieron a sus ojos, desdibujando la figura de Aileen.
No puede ser repiti.

Sin importarle la sangre, agarr su cuerpo y la abraz con ternura.

No me abandones t tambin le susurr a Aileen. Pero la joven ya no


poda escuchar sus palabras como haca tan solo unas horas en aquel mismo lugar,
en el que se prometieron amor eterno y ella le regal un broche con piedras
preciosas despus de hacer el amor apasionadamente.

Dnde estabas? volvi a preguntarte Edwin. Si hubieras estado aqu,


esto no habra pasado.

Alexander no tuvo valor para enfrentarse a l y no pudo contestar. Dej con


suavidad el cuerpo de Aileen en el suelo y fue en ese momento cuando vio lo que
le haba provocado la muerte: la joven tena un tajo de varios centmetros en el
vientre, adems de numerosos golpes en la cara y por todo el cuerpo.

Quin ha hecho esto? pregunt Alexander casi sin voz.

Qu ms da! vocifer Edwin. Ya est muerta. No se puede hacer nada


por ella.

Alexander se levant con cierta dificultad, ya que las piernas an le


temblaban con violencia. Si vida se desmoronaba ante l y no haba sido capaz de
hacer nada para evitarlo.

Se puede vengar su muerte la textura de su voz cambi por completo.


Le haban arrebatado lo que ms quera y la nica persona que haba podido ver a
travs de sus ojos y comprender el dolor que guardaba su alma desde que era tan
solo un nio. Esa afrenta no poda quedar as. Haban quemado toda la zona y
haban destruido la vida de demasiadas personas, incluida la suya . Quin lo ha
hecho?

No se puede hacer nada, Alex contest Liam. Han sido los Campbell.
Yo mismo vi los colores de su kilt, y te aseguro que han sido ellos.

Son demasiado poderosos intervino Brianna llorando desconsolada .


No podemos hacer nada.

Pero nosotros nunca hemos tenido problemas con los Campbell. No


entiendo por qu nos han atacado.

Liam neg con la cabeza. Se debata entre la pena y la ira, al igual que
Alexander.

No han venido solos, amigo. Se han vendido a los ingleses. Han venido
unos cuantos del clan y un regimiento ingls.

Alexander tembl al escuchar aquellas palabras. No poda imaginar el terror


vivido en las casas de sus vecinos cuando los ingleses los atacaron y saquearon
todo a su paso. Las manos le temblaron al recordar la maldad y la frialdad con la
que actuaron en Culloden, y los gritos de los hombres que quedaron vivos y fueron
degollados regresaron a su mente para volver a ser escuchados.

Alexander sacudi la cabeza para alejar esos pensamientos y se volvi de


nuevo hacia Aileen. An no poda creer lo que estaba viendo ante l. Prefiri no
imaginar lo que haba ocurrido en aquel granero mientras l cabalgaba sin rumbo
por el bosque. Edwin aprovech esa ocasin para acercarse por detrs y golpearlo
fuertemente. Liam corri a su encuentro y lo sujet con firmeza mientras gritaba:

Han matado a mi hija por tu culpa. Si hubieras estado aqu, an vivira


vociferaba intentando soltarse del amarre de Liam.

Alexander se levant intentando parar la sangre que sala de su labio.

Yo no hubiera podido luchar solo contra un regimiento. Preferira haber


muerto yo en lugar de Aileen.

Contra un regimiento no, desgraciado contest Edwin. Era un solo


hombre el que ha hecho esto. Aileen ha intentado proteger la poca comida que nos
quedaba para el invierno y ese hombre la ha violado y matado mientras sus
compaeros nos retenan.

Alexander frunci el ceo. Se adelant y lo mir a los ojos.

Quin es ese hombre?

Edwin no supo contestar a su pregunta, ya que no pudo escuchar su


nombre. Sin embargo, Liam s lo escuch.
John, John Wood contest mirando a su amigo . He odo que es el
capitn del regimiento que rondaba por los alrededores.

Por los alrededores? se sorprendi Alexander. Entonces, a qu


estamos esperando para vengarnos?

El joven se dirigi a la salida del granero, pero Liam le cort el paso,


intentando hacerle entrar en razn.

Ese regimiento estar ya rumbo a Inglaterra. No se quedarn por aqu.


Adems, seguro que nos han saqueado para tener comida durante el viaje.

Alexander lo apart con rudeza.

Me da igual. No puedo quedarme con los brazos cruzados despus de


esto. Ir yo solo a comprobar si siguen por aqu.

Alexander sali del granero sin mirar atrs. No poda ver de nuevo el rostro
de su amada cubierto de sangre. Se senta culpable de lo ocurrido. Edwin tena
razn: si hubiera estado cerca, habra podido ayudarlos a luchar contra los ingleses.
Corri hacia su casa para volver a cabalgar a Storm. Este lo esperaba paciente
donde lo haba dejado, pareca que el animal saba de antemano que volvera a por
l.

En marcha.

Cabalg deprisa hacia el camino que lo llevara hacia el clan Campbell. Crea
que si ellos tambin estaban metidos en aquel ataque, protegeran a los ingleses
pasara lo que pasara. Sin embargo, despus de un par de horas cabalgando, lleg a
la conclusin de que no haban tomado esa direccin. Era posible que se hubieran
separado en el cruce de caminos al sur de Inverness y los Campbell hubieran
regresado a su aldea, mientras que los ingleses marcharan a su pas. De esta
manera, no podran inculpar a unos y a otros del ataque.

Decidi ir al sur para encontrarse con los ingleses. Cabalg durante otro par
de horas y al final logr verlos descansar en un pequeo claro. Eran demasiados
para enfrentarse l solo a ellos. Calcul que habra alrededor de cien hombres.
Apret los puos con fiereza. El recuerdo de lo sucedido a lo largo de su vida y
todo lo que los ingleses haban provocado en su familia acudi a su mente. Esta se
nubl y lo ceg de tal modo que no poda pensar en otra cosa que no fuera vengar
la muerte de Aileen y su familia.

Espole a Storm para que llegara cuanto antes al claro, pero no lleg a
recorrer ni cinco metros cuando unas sombras montadas a caballo aparecieron
como un rayo a su lado, impidindole el paso. Por un momento, crey que eran
ingleses que se haban alejado del regimiento para vigilar el terreno. Sin embargo,
cuando los mir advirti que se trataba de Liam y su hermano Logan, cuyo rostro
era casi idntico al de su hermano, aunque una cicatriz divida la mejilla izquierda
del ltimo. Ambos hermanos se interpusieron ante su caballo y lo miraron
fijamente.

Qu hacis aqu? les pregunt Alexander.

Impedir que te maten, amigo contest Logan. Liam me ha contado lo


de Aileen y entiendo cmo te sientes, pero no puedes enfrentarte t solo a un
regimiento. Es una locura. Podemos hacerlo de otra manera.

No hay otra manera, Logan. Tengo que matar a ese bastardo ingls.

Te matarn antes de que puedas acercarte a l.

No tengo nada que perder.

Alexander intent hacerse un hueco, pero volvieron a impedrselo.

Piensa en Aileen dijo Logan.

No la nombres.

Alex, escchame pidi Liam. Aileen no querra que te dejaras matar


por los ingleses. Querra que vivieras.

Alexander mir hacia otro lado. Sus ansias de venganza lo cegaban y no


poda dejarlos marchar.

Lo que han hecho no puede quedar en el olvido.

Y no lo dejaremos pasar, amigo, pero lo haremos poco a poco. Te lo


aseguro. Tanto los ingleses como los Campbell pagarn por lo que han hecho, pero
ya sabes que para vengarse es mejor esperar.
Alexander le sostuvo la mirada durante unos segundos que les parecieron
eternos. Finalmente, el joven accedi y tuvo que ceder ante sus amigos.

De acuerdo dijo entre dientes consciente de que no tendra oportunidad


alguna para acabar con l.

Liam sonri aliviado y le inst a volver. Alexander dio la vuelta al caballo,


pero no sin antes echar un ltimo vistazo a sus enemigos.

Pagars por lo que has hecho, John Wood. Te quitar lo que ms quieres, te
lo juro.
Captulo 2

Ao 1766

Aquella noche de mayo Alexander rememor lo ocurrido en su clan seis


aos atrs. An tena en mente el olor a quemado de las casas y el dolor de su
pecho an segua ah. Ese agujero no haba podido cerrarse a pesar de los aos. De
hecho, an sangraba y le dola. No podra olvidar jams la maana en la que
enterraron el cuerpo de su gran amada Aileen. Los padres de ella lo miraban con
cierto rencor a pesar de saber que l no tena la culpa de nada, pero Alexander
lleg a creer durante mucho tiempo que fue l quien provoc aquella situacin. Sin
embargo, con el paso de los aos entendi que no era su culpa y que l jams
habra dejado que Aileen muriera de aquella manera tan cruel.

No poda evitar que los fantasmas de su pasado corrieran tras l a pesar del
paso del tiempo. Sus recuerdos eran como un peso enorme en su espalda y crey
que jams podra quitrselo de encima.

A sus 26 aos, an lloraba la prdida de las personas ms importantes de su


vida. Se senta solo y abandonado. Logr salir adelante gracias a sus amigos y a su
sed de venganza. No obstante, el paso del tiempo y la prdida de sus seres
queridos provoc que su carcter se tornara ms oscuro y su rostro ms
inexpresivo. Lo nico que lo mova en el mundo era su sed de venganza. Volver a
encontrar a John Wood y acabar con l o con su familia para que sufriera lo mismo
que l. Todos los das se levantaba con ese objetivo.

Sin embargo, todo su clan y l deseaban hacerle pagar a los Campbell su


ofensa y su traicin. Y la nica manera que se les haba ocurrido era ir a robarles el
ganado con el que comeran durante muchos meses. Por ese motivo, Alexander y
sus amigos estaban despiertos aquella noche. Ese da seran ellos los encargados de
acercarse a las granjas Campbell y robarles el ganado. Nunca le haba gustado
robar, pero ya le daba igual todo. Necesitaba aplacar en cierta manera su ira hasta
que pudiera acabar con Wood.

Hoy hace un fro de mil demonios.


La voz de Logan lo sac de su ensimismamiento y levant la mirada hacia su
amigo. La cicatriz de su rostro se vea an ms ttrica bajo la luz de la luna, pero su
atractivo no se haba empaado con eso. Si no fuera por esa marca, casi se podra
decir que l y Liam eran gemelos. Ambos tenan el pelo moreno, herencia de su
familia materna, que tena un antepasado espaol. El verdor de sus ojos era tan
intenso que siempre llamaban la atencin de todo el mundo. Gracias a los
entrenamientos que profesaban todos los das haban conseguido una espalda
gruesa, con los msculos bien definidos. Haba quien deca que, cuando
caminaban el uno junto al otro, parecan dos paredes de piedra. Su fsico era
envidiable, aunque no tan llamativo como el de Alexander.

Espero que las malditas vacas se dejen llevar apunt el joven . No me


apetece lidiar con ellas.

La risa de Liam se alz entre las suyas.

Claro, t prefieres montarlas.

Imbcil.

Liam ri con ms fuerza, pero su hermano lo empuj para que callara, ya


que iba a despertar a los habitantes de la granja que estaban espiando. Su intencin
era acercarse ms al poblado donde vivan los Campbell que provocaron el ataque
a Croy, pero esa granja se interpuso en su camino con veinte piezas de ganado.

No va a ser fcil seal Logan. Son demasiadas.

Alexander asinti, pero no estaba dispuesto a dejar pasar esa oportunidad.


Eran demasiadas piezas y con ellas podra comer la mitad del clan durante casi
todo el verano. Adems, sera un buen palo para los Campbell.

De todas formas, me parece muy raro que una simple granja tenga tanto
ganado. Debe de ser alguien importante para tener tanto apunt Liam.

Es cierto, pero si es alguien importante, que se joda dijo Alexander .


Aileen era importante para m y la mataron.

El semblante del joven cambiaba cada vez que les tocaba a ellos el robo de
ganado. Alexander pasaba de una actitud hosca a una demente. No adverta los
riesgos que podan correr, incluso ms de una vez puso en peligro a sus amigos,
pero siempre salan victoriosos gracias a su manejo con la espada.

Liam carraspe incmodo. Siempre que hablaban de Aileen notaba un


pinchazo en el corazn. l tambin la haba amado, aunque nunca tuvo el valor de
decrselo a la joven. Siempre estuvo a la sombra de su amigo, pero acept que fuera
l quien hiciera feliz a la joven, ya que siempre tuvo menos valor que Alexander
para ese tipo de cosas. Cuando la vio muerta en el granero de su casa estuvo a
punto de morir con ella, pero saba que deba dar apoyo a su amigo y no mostrar
sentimientos hacia la joven. Durante aos lo haba callado y no estaba dispuesto a
contrselo a nadie.

A qu esperamos?

Vamos indic Alexander.

Los tres jvenes se acercaron sigilosamente a la granja intentando que el


ganado no se pusiera nervioso al notar su presencia. Cuando estaban a unos
metros de la casa, vieron la luz de un candil a travs de la ventana y unas voces
susurrantes hablaban entre s aceleradamente. Alexander le dio las riendas de su
caballo a Liam y desmont. Se acerc a la ventana para intentar captar algo de lo
que hablaban.

Se puede saber qu haces, Alex? susurr Logan. Te has vuelto loco?

Puede que estn hablando de algo importante contest el joven.

Liam intent disuadir a su amigo.

Vas a hacer que nos maten, Alex. Liberemos al ganado y vaymonos.

Alexander hizo caso omiso de las palabras de su amigo y con sigilo se coloc
bajo la ventana de sus enemigos. Algunas palabras no pudo escucharlas, pero a sus
odos lleg una informacin ms que preciada para l.

John Wood le ha prometido que su hija se casar con el jefe del clan.

Cuando escuch ese nombre, su corazn se retorci de puro odio, pero al


mismo tiempo de regocijo al ver que tena una oportunidad para poder vengarse
de su enemigo. Sali de sus pensamientos y regres a la conversacin.
Wood desea que unos cuantos hombres vayan a Inglaterra para preparar
el viaje con su hija. Despus, la traern para casarse con Angus sigui diciendo.

El muy cabrn tiene suerte. Dicen que la hija de Wood es muy guapa.

Me gustara ir a Inglaterra a por ella. As podra saborearla por el camino.

Ambos se echaron a rer y las carcajadas poda escucharse incluso desde la


posicin de Logan y Liam. Alexander los mir con cierta esperanza reflejada en sus
ojos. Un nuevo plan se estaba creando en su cabeza, pero no saba si sus amigos
querran formar parte de l. Tan solo le faltaban dos cosas por saber, y como si
aquellos hombres supieran que Alexander necesitaba conocer eso, dijeron a
continuacin:

Deben ir a recogerla a Carlisle. El camino es largo, pero Wood ha dejado


claro que si no van a Inglaterra, no les dar la fortuna que an les debe desde que
atacamos a los Chattan.

Alexander apret los puos con fuerza. Al fin logr afirmar que el ataque
que haban sufrido fue premeditado y mediante dinero de por medio. Su sed de
venganza creci an ms y a punto estuvo de sacar su espada y entrar a matarlos.

Tienen ya la fecha en la que saldrn para Carlisle?

S contest el otro hombre. Ser dentro de dos semanas. A Angus le


hubiera gustado antes. Parece que tiene prisa por acostarse con esa inglesita, pero
sus hombres de confianza no regresarn hasta dentro de dos semanas, as que debe
esperar ese tiempo.

Perfecto, pens Alexander. Ya tena toda la informacin necesaria para llevar


a cabo su plan. Tan solo le quedaba saber la opinin de sus amigos y si estaba solo
en eso. El joven se alej de la casa y regres junto a sus compaeros, que lo
esperaban entre nerviosos y enfadados por haberlos dejado solos y sin conocer sus
intenciones.

Debemos darnos prisa, pueden salir en cualquier momento insisti


Logan.

Alexander neg y mont su caballo.


Se me ocurre una idea mejor susurr Alexander. Volvamos y os
cuento en mi casa.

Y el ganado? se extra Liam.

Por hoy lo dejamos fue la nica contestacin de Alexander mientras


espoleaba a su caballo para alejarse de las tierras de los Campbell.

Te has vuelto loco, Alex? exclam Liam despus de escuchar el plan de


su amigo.

Es un plan perfecto. As podramos quitarnos la espina que tenemos


clavada desde hace aos.

Logan caminaba en silencio por la habitacin dndole vueltas a lo que su


amigo les acababa de contar. Por una parte, deseaba con todas sus fuerzas hacer
pagar a los ingleses todo el dao que les haban provocado durante aos, pero, por
otra, estaba de acuerdo con su hermano: era una completa locura marchar los tres a
Inglaterra y hacerse pasar por los hombres del clan Campbell para secuestrar a la
hija de Wood.

Has pensado en esa chica? dijo por fin. Ella no tiene la culpa de
nada.

Tampoco la tena Aileen su hermano Liam dijo esas palabras con un


odio impropio de l y, tras darse cuenta, carraspe para escuchar a Alexander.

Estoy contigo, amigo. Aileen no era responsable de nada y la mataron por


placer. Si Angus Campbell quiere casarse con esa inglesa, le joderemos la boda.

Los hermanos permanecieron callados durante unos instantes. Momentos


que aprovecharon para analizar los pros y los contras de ese plan. No deban dejar
ningn cabo suelto, ya que les podra costar la vida. El plan era completamente
tentador. Ambos queran vengarse de los Campbell y los ingleses. Eran grandes
guerreros, ya que toda su vida la haban dedicado a luchar y saban que podran
vencer. Pero los ingleses eran demasiado traicioneros, y era algo a tener en cuenta.

Liam fue el primero en dar un paso hacia adelante. Mir a Alexander a los
ojos y contest:

Cuenta conmigo.

Alexander sonri y apret el hombro de su amigo como agradecimiento por


su apoyo en sus planes. Despus, ambos miraron hacia Logan y este, tras un
suspiro de derrota, asinti aceptando su nuevo destino.

Pero debemos idear un plan perfecto, Alex expuso Logan. No


podemos dejar ningn cabo suelto o moriremos en el intento.

Alexander asinti entusiasmado. Por fin vea algo de luz en su tnel. Crea
que al final de ese tnel lo estara esperando la ansiada paz que deseaba desde que
era nio y vio el horror de Culloden. Por fin se vengara de aquel ingls que asesin
a la que iba a ser su mujer. Secuestrara a la hija de aquel ser inmundo y le hara
pagar por todo el dao que guardaba en su corazn.

Sin embargo, lo que desconoca Alexander Chattan era lo que le aguardaba


en Carlisle. Algo que jams hubiera pensado en volver a tener. Algo que perdi
haca seis aos y que se jur que jams volvera a sentir: amor.
Captulo 3

A la maana siguiente, el tro parti de Croy sin dar explicaciones a nadie.


Saban que deban dar cuentas al jefe del clan por no haber robado ni una sola
pieza de ganado, pero decidieron marcharse antes de que alguien pudiera quitarles
de la cabeza el plan que iban a llevar a cabo. Cuando regresaran, ya daran las
explicaciones pertinentes. Adems, estaban seguros de que agradeceran que
llevaran hasta all a la hija de Wood para juzgarla.

Desde que haban dejado atrs la aldea, a Liam no dejaba de rondarle la idea
de que pudieran cruzarse con los Campbell.

Ests seguro de que los Campbell partirn en dos semanas?

Completamente contest Alexander. Ese hombre dijo que las


personas de confianza del jefe tardaran dos semanas en llegar. Seguro que andan
robando o matando a gente de otros clanes.

Espolearon los caballos para ir ms deprisa. Les quedaban unas cuantas


jornadas de camino hasta llegar a Carlisle y deban recorrerlo en el menor tiempo
posible, ya que teman que los Campbell partieran antes hacia Inglaterra y los
descubrieran en pleno cambio de identidad. Apenas haban cogido enseres para el
camino. Tan solo un poco de comida y unos kilt con los colores de los Campbell
que haban sustrado de una granja en uno de sus robos. En un principio, se
preguntaron si alguna vez podran usarlos, pero la ocasin era perfecta para lucir el
color azul y verde del clan de sus enemigos. Adems, para hacer an ms creble
su apariencia, tambin disponan de un broche con el emblema de los Campbell:
una cabeza de jabal rodeada por las palabras latinas "Ne obliviscaris".

Haban repasado una y mil veces el plan durante toda la noche antes de
partir: deban llegar a Carlisle y dirigirse hacia la casa de John Wood. Una vez all,
se haran pasar por el jefe Campbell (Alexander) y dos de sus hombres de
confianza. Saban que Wood no reconocera a Alexander porque el verdadero jefe
Campbell haba dejado su poder en manos de su hijo (que era el que se casara con
la hija del capitn ingls). Despus de esto, partiran sin demora hacia Escocia con
la joven y la llevaran a su clan para que hicieran con ella justicia. Alexander haba
discrepado mucho respecto a esto ltimo, ya que deseaba ser l quien se vengara
de Wood por medio de su hija, pero por lealtad a su clan haba estado de acuerdo
con sus amigos y decidieron dejar el destino de la joven en manos de Duncan, el
jefe de su clan.

Despus de atravesar casi todo el pas de norte a sur, no haban tenido


problema alguno con ningn clan, ni se haban cruzado con los ingleses, que
marchaban sobre Escocia como si fuera suya y eliminando a los escoceses a su
antojo desde lo ocurrido en Culloden.

Atravesaron la frontera con el mayor de los sigilos, ya que podra haber


fugitivos esperando a que alguien cruzara por all para robar lo que pudieran o
incluso regimientos ingleses que les impidieran el paso. Una vez atravesada la
frontera, decidieron cambiarse de ropa y guardaron los kilts en las alforjas de los
caballos y, en su lugar, se pusieron los colores de los Campbell.

Me dan ganas de vomitar dijo Logan cuando termin de ponerse el kilt.

Sin duda estuvo de acuerdo Alexander, pero es la nica manera de


llegar a Carlisle sin llamar la atencin de estos sassenach.

Reanudaron la marcha. Deseaban llegar cuanto antes a la casa de los Wood,


y ahora que estaban tan cerca el corazn de Alexander lata con fiereza. Por una
parte, quera acabar con todo aquello para que su corazn descansara en paz. Pero
otra parte de l tena un ligero miedo a que lo que viniera despus fuera peor que
la situacin que haba vivido durante tantos aos. Ya no recordaba cmo era la
vida sin miedo, sin pesadillas y sin dolor. Eso era algo que formaba parte de su
vida desde muy pequeo y eran unos sentimientos demasiado arraigados en su
corazn.

Alexander estaba seguro de que su vida cambiara despus de finalizar su


plan. Sin embargo, no saba que el resultado sera completamente opuesto a lo que
tena en mente desde que marcharon de Croy.

Charlotte peinaba sus dorados cabellos en solitario. Su doncella siempre la


peinaba y la ayudaba a vestirse, pero aquel da era diferente. Haca unas horas que
haba llegado a la mansin una carta con la firma de su futuro marido. Su padre no
dej que la leyera, pero, tras esconderse detrs de la puerta, pudo escuchar algunas
palabras mientras su padre se la lea a Taylor, su hombre de confianza. Al parecer,
haban decidido ir un par de semanas antes a Inglaterra a recogerla para casarse en
Escocia y llegaran en unas horas.

Sus mejillas, siempre plidas, haban adquirido un tono rosado tras conocer
la buena nueva. Cuando su padre le dijo meses atrs que se casara con el nuevo
jefe de los Campbell, pens que su mundo se derrumbara al tener que abandonar
Inglaterra. Sin embargo, haban pasado las semanas y ahora ms que nunca
deseaba poder conocer ese pas en el que su padre haba estado un par de aos.
Mientras vea el reflejo de sus ojos verdes en el enorme espejo del tocador de su
alcoba record las palabras que pronunci su doncella cuando supo la noticia:

No puede ser! exclam escandalizada. Escocia es un pas de salvajes.


Charlotte no est preparada para vivir en un lugar as.

Sin embargo, el padre de la joven hizo caso omiso a la perturbada doncella e


insisti en que no habra nada que lo disuadiera de su empeo por casarla con un
escocs.

He conocido a los escoceses durante todo el tiempo que he estado en ese


pas. Y le puedo decir que hemos limpiado de morralla toda la zona. De todas
formas, conozco al nuevo jefe de los Campbell desde hace tiempo y es igual que su
padre. Por lo tanto, es un chico de palabra y honor. Adems, por lo que s es un
joven muy apuesto, algo que le gustar a Charlotte.

John Wood se alej de la doncella y dijo para s:


Y muy severo para las que son tan malcriadas como mi hija.

A pesar de que Charlotte hizo odos para escuchar lo ltimo que haba dicho
su padre, no pudo hacerlo. Sin embargo, le rest importancia a esas palabras.

Ahora, despus de todos esos meses, podra conocer por fin al que sera su
esposo. Amelia, su doncella, haba dedicado un par de das a explicarle las faenas
que toda buena esposa deba cometer. Charlotte apenas conoca las tareas de las
esposas, ya que no haba tenido un referente en su vida. Su madre muri al dar a
luz y su padre no haba vuelto a estar con ninguna otra mujer. Adems, la pobre
Amelia tartamude cuando quiso explicarle lo que hacan los esposos en la alcoba.

Amelia empez Charlotte, crees que no he visto a los animales en la


cuadra? No me subestimes.

Pero, seorita...

Djalo, Amelia.

Charlotte sonri al recordar el rubor de las mejillas de su doncella. Saba que


la joven nunca haba estado con nadie y lo pas fatal al intentar explicar algo que ni
ella misma haba probado.

Charlotte pase su mirada por la alcoba. La echara de menos. Esa habitacin


conoca todos sus secretos y las lgrimas derramadas en soledad al no poder
disfrutar de la compaa de una madre, ni la de un padre. All haba imaginado
cmo sera su vida y si llegara a casarse algn da con alguien importante.
Adems, esa habitacin guardaba sus ms oscuros secretos: muchas noches coga
libros de la biblioteca de su padre que una mujer se escandalizara si los leyera.
Pero su alma era intrpida, rebelde y apasionada y le encantaba conocer historias
de amor en las que los amantes se desembarazaban de las ataduras de la sociedad
y daban rienda suelta a su pasin, provocando que Charlotte se sofocara en cada
pgina, soando con algn da en el que ella conociera a un hombre que la amara
de aquella manera.

La joven se levant de la silla del tocador y se dirigi hacia su esplndida


cama con dosel que haba en el centro de la alcoba para ponerse el vestido que
haban preparado para ella ese da tan especial. Se sent al borde de la cama y pas
su mano por los bordes de seda. Era un vestido confeccionado para la ocasin. Ella
haba decidido que fuera de color verde esmeralda, como sus ojos. El corpio
estaba bordado en su totalidad con hilo de oro. Las formas florales que dibujaba el
peto recordaban a las flores salvajes tpicas de Escocia. La falda era lisa, aunque con
un bordado con las mismas flores en los pliegues inferiores. La sobrefalda haba
quedado preciosa. Decidi que no tuviera tantos adornos como el corpio porque
no le gustaban los vestidos tan sobrecargados. Tan solo quiso que bordaran,
tambin en oro, algunos cardos escoceses de forma salteada. La abertura frontal
dejaba ver la falda que haba bajo ella. En los bordes de la sobrefalda aadieron un
encaje blanco trado especialmente desde Francia.

Charlotte estaba deseosa de poder estrenar su vestido y lucirlo para


enamorar a su futuro marido. Para la ocasin, haba decidido ponerse una chinelas
de tacn bajo con los mismos motivos florales que el vestido, especialmente
fabricadas para ella. Despus pas las manos por los guantes que llevara ese da.
Eran de encaje blanco y le cubran hasta la mitad del brazo.

Se levant de la cama y se dirigi hacia la ventana para poder ver el jardn


lleno de flores. Abri una de las hojas para aspirar el aire fresco de la maana.
Desde all escuchaba el suave canto de los pjaros, algo que la relajaba. Se pregunt
si en Escocia poda seguir el ritmo de vida que haba tenido hasta entonces. Desde
pequea, jams le haba faltado de nada. Su padre le daba todos los caprichos que
ella quisiera para evitar tenerla cerca de l. Saba que su padre apenas la amaba, ya
que la consideraba culpable de la muerte de su madre. Pero era algo que le daba
igual. Un da se prometi que jams volvera a llorar por el amor no correspondido
de su padre. Un da lo descubri mirndola de una manera extraa hasta que
finalmente le dijo que era exactamente igual que su madre. Haba heredado de ella
la nariz recta y fina, la boca pequea con el rictus afable, su cuello era fino y largo y
posea la misma estatura alta de su madre. Sin embargo, su actitud rebelde nada
tena que ver con su madre, ni siquiera con la actitud recta y severa de su padre.
Este a veces crea que la doncella que la atenda no cumpla bien con su trabajo y la
dejaba actuar a su libre albedro.

Charlotte disfrutaba con cualquier nimiedad y su estado natural de alegra


era tan contagioso que hasta los trabajadores de la casa se regocijaban con su
compaa. Sin duda echara de menos las charlas sobre plantas con el jardinero o
las clases de cocina con la cocinera.

Todo el mundo amaba a la joven. Ya no solo por su parecido con la amada


duea de la casa fallecida veinte aos atrs, sino por la amabilidad de Charlotte.
Alguien llam a la puerta y la sac de su ensimismamiento. Con voz suave,
le indic que pasara. El rostro siempre afable de Amelia apareci tras la puerta.

Seorita, me ha ordenado su padre que la ayude a vestirla. Los escoceses


vendrn a la hora de comer.

Charlotte se sorprendi y le dio un vuelco al corazn.

A la hora de comer? la joven se apresur a la cama para comenzar a


desvestirse. Eso es dentro de una hora.

Con rapidez, se quit el camisn y dej que Amelia la ayudara a ponerse el


cors. Pareca como si un milln de mariposas revoloteara en su estmago. Estaba
deseando ver a su prometido y quera estar perfecta para l. Las manos le
temblaban y apenas poda acertar a vestirse.

Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo creci en ella un sentimiento


contrario a lo que haba pensado hasta ahora, algo que incrementaba su
nerviosismo y no consegua descifrar qu era. Pareca que la catstrofe se acercaba
a ella y no saba por qu. Era algo que descubrira cuando nadie pudiera ayudarla...
Captulo 4

La casa bulla de gente. Charlotte escuchaba a los mayordomos correr de un


lado para otro llevando flores y preparando el saln para la comida. Amelia le
coment que su padre haba organizado una comida especial para sus invitados y
algunos amigos suyos.

La joven estaba nerviosa ante la inminente llegada de su prometido y


esperaba impaciente tras la ventana de su alcoba, desde donde poda ver la puerta
principal y vera llegar la comitiva.

Charlotte estaba preciosa. Brillaba como nunca lo haba hecho. Ese vestido
moldeaba su figura y poda dilucidarse toda la silueta de su cuerpo. El corte que
haba elegido para la ocasin era moderno y era lo ltimo en moda en Francia. Era
demasiado provocativo para la corte inglesa, pero le daba igual.

Su corazn se aceler cuando escuch en la lejana el sonido de los cascos de


varios caballos. Una sonrisa se dibuj en su cara al ver aparecer en el camino a tres
hombres cabalgando con rapidez hacia su casa. Supo que uno de ellos sera su
futuro marido y no pudo contener su impaciencia por saber cul.

Se llev las manos a la cara cuando los vio bajar del caballo y saludar al
mayordomo. Se imagin que el primero en desmontar era su prometido y no pudo
evitar que millones de mariposas pulularan por su estmago al verlo. Desde su
ventana, no poda apreciar con exactitud sus rasgos, pero a simple vista le gust.
Era el ejemplo de escocs que tena en su cabeza: un hombre alto, fuerte, pelirrojo y
extremadamente atractivo con el kilt. Ni en las novelas ms apasionadas se
encontrara a alguien como l.

Se alej de la ventana y volvi a mirarse en el espejo para ver cmo estaba.


Sus ojos denotaban impaciencia y nerviosismo. Por eso, simul una pose fra y
distante para que el escocs no descubriera cmo se encontraba y sali de su
habitacin con paso firme y decidido.
Alexander se intern en la casa con cierto nerviosismo. Durante todos esos
das se haban estado preparando para lo que fuera, pero una vez all se instaur en
l cierto desasosiego. Por un lado, la sed de venganza creca en su interior a pasos
agigantados. Crea que no podra soportar las ansias de asesinar all mismo a John
Wood. Pero saba que deba contenerse para no poner en peligro la vida de sus
amigos. Por otra parte, su nerviosismo se lo deba a una aparicin que haba visto
desde la lejana en una de las ventanas de la casa. Se trataba de una joven rubia
preciosa que lo miraba con el mismo inters que l. Supuso que deba de ver la hija
de Wood, pero tena que alejar esa imagen de l si no quera que lo descubrieran.

El mayordomo de la casa los llev hasta una solitaria habitacin que daba a
las caballerizas. Pareca el despacho principal. Una mesa repleta de papeles
descansaba en el lado izquierdo de la estancia. Una chimenea encendida los recibi
y les permiti calentar sus huesos doloridos de tantos das de cabalgata. Varias
estanteras guardaban numerosos libros, colocados por orden alfabtico. Dos sofs
parecan llamarlos a gritos para que sentaran y descansaran, pero saban que Wood
llegara en cualquier momento.

El seor vendr enseguida dijo casi sin mirarlos y sali de la habitacin


con prisa, como si temiera que le sacaran la espada y lo mataran al instante.

Se miraron los unos a los otros sin decirse nada. Esperaban que los
verdaderos Campbell no hubieran hecho acto de presencia y los descubrieran.
Alexander carraspe mientras se colocaba por dcima vez el kilt. Odiaba los
colores que llevaba, pero pronto podra quitrselos y lucir de nuevo los suyos.

Unos pasos apresurados se comenzaron a escuchar desde el otro lado del


pasillo. Se acercaban a ellos pisando fuerte, sabiendo que todo eso era suyo y le
perteneca. Sin duda, se trataba de John Wood.

Ya viene susurr Liam colocndose la ropa.

Alexander carraspe y levant la mirada, desafiante, hacia la puerta. Estaba


preparado para recibir a la persona que asesin a su prometida. Inconscientemente,
llev su mano derecha al cinto y sujet el mango de la espada, pero lo solt
enseguida, ya que no quera aparentar una actitud altiva.

Los pasos se detuvieron de golpe frente a la puerta del despacho.


Lentamente, la puerta se abri, dando paso a la persona ms cruel que Alexander
haba conocido. Los aos lo haban tratado bien. Mantena ese porte delgado y alto,
ms caballeroso que haca aos atrs. Su pelo castao se haba teido de canas,
aunque an conservaba el color natural. La cara pareca an ms afilada y fina que
antes, lo cual destacaba en demasa su larguirucha nariz. Los labios tenan un
rictus altivo, como si las personas que tena ante s fueran sus sirvientes.

Se acerc a ellos con lentitud, analizndolos profundamente. Alexander


tema que lo hubiera reconocido y los mandara asesinar all mismo. Se movi
nervioso y decidi romper el hielo que paralizaba la sangre a cualquiera.

Seor, lamento importunarlo antes de tiempo comenz con


tranquilidad, pero mi padre ha enfermado y su deseo es que me case antes de
que la parca se lo lleve.

John Wood call durante unos momentos, incrementando el nerviosismo de


los tres. Alexander apretaba los puos, vindose incapaz de contenerse ante la
figura que lo escrutaba sin disimulo alguno. Finalmente, una sonrisa se dibuj en la
cara de John Wood y alarg la mano para estrechrsela a Alexander.

No te preocupes, muchacho. Lamento que tu padre est enfermo. Es un


buen amigo. Dgale que espero que se recupere pronto.

Se lo har llegar.

Alexander sonri aliviado. Haban conseguido engaar a Wood. Durante la


conversacin que mantuvieron, pudo descubrir a una persona diferente. Wood era
muy distinto con las personas a las que tena cierta cercana, ya que aunque
mantuviera una actitud distante y fra, no pareca ser la persona despiadada que
haban conocido aos atrs.

Sin embargo, Alexander apenas poda contener las ansias de matarlo all
mismo, aunque despus hicieran lo mismo con l. Pero se acordaba una y mil veces
de Aileen y por ella se calmaba y segua adelante con la conversacin y dejaba a un
lado su venganza. Esta deba servirla en plato fro y le hara ms dao a Wood si se
llevaba a su hija que si lo mataba a l.
George! Wood llam a su mayordomo y le indic que llamara a su hija
para presentarle a su futuro marido.

Est al pie de la escalera, seor le indic el hombre. Lleva esperando


un buen rato.

Wood resopl enfadado. Conoca a su hija y su carcter indmito. Mir a


Alexander y le dijo en voz baja:

Espero que puedas domar su carcter.

Descuide, seor contest Alexander esbozando una sonrisa.

Todos se giraron hacia la puerta mientras observaban salir al mayordomo y


escucharon como le indicaba a la joven que poda pasar al despacho.

Charlotte estaba ms que impaciente. Su padre la conoca en demasa y saba


que estara esperando ansiosa tras la puerta, pero hara como siempre: la dejara
esperar adrede para que aprendiera y no fuera tan impaciente.

Cuando vio que se abra la puerta y sala George, respiro hondo para
calmarse y camin lentamente hacia el despacho. Ella quera correr hacia all, pero
saba que su padre la castigara por ese comportamiento tan impropio de una
seorita de la alta sociedad. Adems, no quera causar mala impresin en el
escocs, del que an no conoca el nombre.

Charlotte camin hacia su padre, que la esperaba con el rostro serio, como
siempre, y evit mirar hacia las otras tres personas que haba con l. Cuando,
finalmente, lleg a la altura de su padre, este se gir hacia los invitados y la
present:

Charlotte, te presento a Alexander Campbell. Tu futuro marido.

Fue entonces cuando la joven desvi la mirada de su padre al escocs y, por


primera vez en su vida, las piernas le temblaron de tal manera que estuvo a punto
de desvanecerse ante la mirada de todos. Tena ante ella a un hombre
extraordinariamente atractivo y guapo. Era el mismo al que haba visto desde su
ventana, pero desde all no pudo apreciar sus rasgos. El rostro cuadrado de ese
muchacho mostraba a una persona segura de s misma. La sonrisa que esboz el
joven cuando descubri que se haba quedado sin palabras la atrap por completo.
Era una sonrisa atrevida y sensual, todo lo contrario a lo que mostraban sus ojos:
inexpresividad y cierta brusquedad. A pesar de que ella era alta, el joven era al
menos un palmo ms alto. Se adentr en las profundidades de sus ojos azules, pero
apenas pudo descubrir nada.

Charlotte mir descaradamente su indumentaria. Era la primera vez que vea


a un hombre con kilt, y le llam la atencin. Su vestimenta dejaba entrever la
robustez de sus piernas y se ruboriz cuando su mirada ascendi por ellas. Un
calor sofocante comenz a invadirla desde su pecho y fue bajando hasta su
ombligo. Y antes de que ese calor invadiera ms partes de su cuerpo, mir hacia
otro lado. Necesit carraspear para poder seguir con lo que estaba diciendo su
padre.

Charlotte... su padre llam su atencin con insistencia, ya que ella an


no haba dicho nada al respecto.

Encantada casi tartamude.

La joven alarg su mano para que el joven la besara y sinti una energa en
todo su cuerpo cuando Alexander la toc y pos sus labios carnosos sobre ella. El
joven mantuvo la mirada en los ojos de Charlotte, que an estaba perturbada por la
explosin que haba sentido en su corazn. Y l apenas era capaz de quitar la
mirada de ella, atrapado tambin por sus ojos, que parecan dos esmeraldas. Un
extrao calor los invadi a ambos mientras mantuvieron las miradas unidas, algo
que finalmente rompi Wood cuando los invit a ir al saln para comer.

Me han comunicado mis amistades que no van a poder venir a la comida.


Han tenido problemas con sus negocios y deben atenderlos.

No se preocupe dijo Alexander. As ser ms ntimo.

La voz potente y ronca de Alexander provoc un escalofro en Charlotte.


Hasta ahora no lo haba escuchado hablar y le pareci que posea una voz sensual a
pesar del cierto tono de hosquedad con el que se diriga a su padre.
Para su sorpresa, el joven le ofreci su brazo de forma caballerosa para
acompaarla hacia el saln, gesto que Wood agradeci y que ella misma tambin.

Tiene el honor de acompaarme, seorita?

Claro que s contest la joven.

La mano le tembl a Charlotte cuando la levant para cruzar su brazo con el


de Alexander. Este advirti al instante su nerviosismo y no pudo evitar
incrementarlo al posar su mano sobre la de ella. La joven dio un respingo, pero
enseguida lo disimul.

Vaya! se sorprendi Wood. Ya est todo listo.

Les indic con un gesto que tomaran asiento. Charlotte se encamin hacia l
para sentarse a su lado, pero su padre se lo impidi y le pidi que se sentara al lado
de su futuro marido. Por una parte, la joven se alegr al poder gozar de ms
tiempo a su lado, pero supo que junto a l apenas podra comer.

Alexander no saba por qu haca todo aquello, pero lo que le peda su


corazn era tratar con respeto y caballerosidad a la joven a pesar de que lo que
haran cuando abandonaran Inglaterra sera todo lo contrario.

Liam y Logan observaban con estupefaccin los movimientos de Alexander.


Por una parte, ambos pensaban que lo haca para disimular sus verdaderas
intenciones, pero, por otra, algo les deca que no pensaba en lo que realmente
estaba haciendo. Algo en su rostro haba cambiado en un segundo. No vean el
endurecimiento y la tristeza que minutos antes mostraba.

Buen provecho, seores les dese Wood. Mi cocinera es una de las


mejores que hay en los alrededores.

No me cabe la menor duda contest Alexander.

Liam se levant de la silla y alz la copa hacia su amigo y Charlotte.

Me gustara proponer un brindis por los futuros novios despus mir


con insistencia e intencin a Alexander. Espero que todo salga a la perfeccin.

El joven capt la mirada inquisidora de su amigo y levant la copa en su


direccin al mismo tiempo que asenta ligeramente. Saba que se haba salido del
plan y actuaba de una manera impropia en l. Ni siquiera l entenda por qu se
comportaba de esa forma. Se prometi que a partir de ese momento cambiara su
actitud y mostrara ms endurecimiento y antipata hacia Charlotte. La joven
tambin levant su copa en la direccin de Liam y agradeci con una sonrisa su
gesto.

Alexander carraspe para captar la atencin de su enemigo y decidi


contarle su ms inmediato plan.

Nos gustara partir maana mismo.

Charlotte levant la mirada de su plato y a punto estuvo de atragantarse con


el delicioso cordero en salsa que haban preparado para comer.

Tan pronto? pregunt Wood. No deseis conocer la zona? Haba


pensado en preparar una cacera para los prximos das.

Alexander sonri falsamente y cambi su rostro a uno ms amigable.

Lo entiendo y lo siento. Pero ya le he dicho que mi padre est enfermo y


nos gustara partir cuanto antes.

Querida se dirigi a su hija, podras tener tu equipaje para maana?

S, padre fue su contestacin. Su nerviosismo ante la inminente partida


le impeda pensar con claridad. Le dir a Amelia que prepare su maleta.

Los tres escoceses levantaron la mirada al instante. No haban pensado en


llevar a nadie ms con ellos, ya que sera un estorbo para sus planes y no podran
llevarlos a cabo.

Amelia? pregunt Alexander con inters.

S, es mi doncella contest Charlotte.

Alexander neg lentamente. No saba cmo decir con delicadeza que no


podra ir con ellos.

Lo siento, pero no podr venir con nosotros. Es un viaje largo y costoso y


no podemos permitirnos a otra persona.

Pero, padre... Charlotte mir a su padre para buscar un apoyo en su


figura, pero este miraba con detenimiento a Alexander. Finalmente, dijo:

Querida, es un viaje largo. Cuando llegues all, ellos pondrn una doncella
a tu servicio.

Pero, padre... volvi a quejarse la joven.

He dicho que no, Charlotte! vocifer Wood para sorpresa de todos.

La joven baj en silencio la mirada a su plato y no dijo nada ms. Las


lgrimas estaban a punto de salir de sus ojos, pero no quera llorar delante de los
invitados. Alexander, por su padre, se sorprendi de que a su propia hija la tratara
de aquella manera. Si John Wood no mostraba cario ni hacia su propia hija, cmo
lo iba a hacer a los escoceses que se cruzaron en su camino aquella noche en Croy.

La ira de Alexander se increment y apret con fuerza el cuchillo que


sujetaba en su mano. No entenda por qu, pero le molest que tratara a su hija de
aquella forma, algo que no deba de importarle, puesto que la secuestraran en
cuanto salieran de all. Sin embargo, por otra parte, vea a la joven como una
vctima ms de la furia de su padre. Haba algo en ella que la haca parecer
vulnerable y durante un momento se arrepinti del plan que tenan entre manos,
ya que no haba contado con que Charlotte fuera tambin blanco de sus quejas y
furia. Aquella joven, al igual que Aileen, pagara por algo de lo que no tena la
culpa. Los pecados de su padre deba pagarlos l, nadie ms.

Charlotte entr en su habitacin hecha una fiera. Su padre la haba


humillado delante de los invitados como otras tantas veces. Sin embargo, estos no
eran unos invitados cualquiera. Uno de ellos era su futuro marido y se senta
avergonzada del trato recibido por parte de su padre. La haba tratado como si
hablara con una nia que tena una pataleta, no como una mujer hecha y derecha.

Una vez dentro, sac de su corazn la pena que guardaba. Dej rienda suelta
a las lgrimas que pululaban por sus ojos desde entonces y al menos as logr
aliviar el sentimiento de humillacin. Haba visto por el rabillo del ojo la cara de
estupefaccin de los escoceses, como si no creyeran que un padre se dirigiera as a
su hija. Lo que no saban es que ella ya estaba acostumbrada a los desplantes de su
padre, excepto cuando se los haca delante de sus invitados para que vieran cmo
se manejaba a una hija. Toda la vida se haba comportado as con ella, y era algo
que no echara de menos. Aunque una pequea parte de ella se senta mal por
pensar eso, no echara de menos ni siquiera a su padre. De hecho, deseaba de una
vez por todas que llegara la maana del da siguiente para alejarse de esa casa que
tantos y tantos sinsabores le haba trado. Estaba ilusionada con la idea de vivir en
un lugar diferente, conocer otras costumbres y otras gentes que pudieran aportarle
algo positivo. No como su padre, que solo le traa odio a su corazn.

Cuando termin de llorar, se sent en la cama ya ms tranquila. Siempre se


desahogaba llorando y al final se senta mucho mejor.

Alguien llam a la puerta y la sac de sus pensamientos. La pequea cabeza


de Amelia se asom con una ligera sonrisa. Para Charlotte, Amelia no solo era su
doncella, sino su mejor amiga y confidente. Ella conoca todos sus secretos y sola
apoyarla en todo lo que haca. Le daba pena tener que despedirse de ella para
siempre.

Ya me ha dicho su padre que no puedo acompaarla.

Se acerc a ella.

Lo siento, Amelia. Cre que podras venir con nosotros.

De nuevo, sus ojos se llenaron de lgrimas y comenz a llorar.

No! le puso la mano en el brazo para consolarla, un gesto demasiado


atrevido para ser su seora, pero era tanta la confianza que tenan que saba que
Charlotte no la rechazara. No llore. La echar mucho de menos, pero s que
estar en buenas manos. He visto a los escoceses y su prometido es un hombre
fornido que la proteger de todo. Se sentir tan feliz que se olvidar de m.

No digas eso, Amelia la abraz. Nunca olvidar todo lo que has hecho
por m. Para m eres como la madre que nunca he tenido. Y tampoco he tenido
amigas, as que tambin te considero como una de ellas.

Amelia sonri y le devolvi el abrazo.

S que va a ser feliz con ese hombre. Ya sabe que tengo un sexto sentido
para eso.

Charlotte sonri tambin y se dispuso a recoger su ropa. Necesitaba tener el


bal cargado con su ropa y enseres antes de que llegara la noche. As partiran en
la primera luz del alba. No quera provocar ms la ira de su padre.

Cuando tuvo hecha la maleta, se sent junto a la chimenea. Ya haba entrado


la noche y el silencio se instal en la mansin. Esa sera la ltima noche que podra
disfrutar del calor de su hogar. Un hogar en el que tantas y tantas noches haba
soado con casarse y con marcharse de esa casa para evitar enfrentamientos con su
padre, como una noche en la que le dijo que ella tena la culpa de la muerte de su
madre. Esa revelacin la hizo llorar durante meses, al pensar que si ella no hubiera
nacido, su madre seguira viva.

Charlotte sacudi la cabeza para alejar de ella esos pensamientos. No quera


pasar su ltima noche en esa casa rememorando malas experiencias. Se senta
agotada por todo lo vivido durante ese da. Haba sentido tanta excitacin que
ahora se senta desfallecer frente a las llamas que se consuman poco a poco.

Se levant del silln en el que tantas veces haba ledo antes de dormir y se
dirigi hacia la cama dispuesta a dormir. Se tendi sobre las sbanas donde
siempre haba encontrado calor y el colchn la envolvi tanto que se dej llevar por
Morfeo a los pocos minutos.

Un crujido la despert a media noche. Crey que era el crepitar del fuego,
pero cuando descubri que estaba apagado pens que haba sido imaginacin suya
o incluso el viento golpeando el cristal de la ventana. Convencida de que haba sido
el viento, se dio media vuelta y abraz la almohada. La suavidad de esta y el
adormecimiento que an senta la hicieron regresar al mundo de los sueos. Sin
embargo, algo en su interior la haca estar incmoda, como si alguien la estuviera
observando mientras dorma. Una sombra que ella no poda ver desde all, pero
que s la vea a ella desde su posicin. Cuando Charlotte se volvi a dormir, not la
caricia de una mano spera y se despert al instante.

Quin hay ah? pregunt a las sombras de su alcoba.

Sin embargo, no obtuvo respuesta alguna. Durante unos momentos pens


que esa agitacin se deba al nerviosismo propio del inminente viaje a Escocia,
pero saba que esa caricia no poda deberse a los nervios. Alguien haba entrado en
su habitacin. De eso estaba segura. Pero no saba quin pudo ser. Llev su mano al
candil que reposaba en la mesilla de noche y lo encendi. Pase por la habitacin y
no haba nadie. Sin embargo, ella estaba segura de haber notado una mano sobre la
piel de su mejilla.

Ligeramente asustada regres a su cama y se tap con ellas hasta el cuello.


Se senta como cuando era pequea y se asustaba durante la noche. Se tapaba con
las sbanas hasta arriba y el sol la reciba bajo ellas.

Pensamiento tras pensamiento, el sueo logr vencerla de nuevo sin haber


descubierto quin pudo ser esa persona.

Alexander entr agitado a la habitacin que le haban asignado. Un segundo


ms y Charlotte lo habra descubierto. Si eso hubiera pasado, todo se habra ido al
garete. El joven no entenda qu le ocurra con esa joven. Desde que la haba visto
en la ventana esperndolos cuando llegaron no haba podido quitrsela de la
cabeza. Cuando esa tarde la vio aparecer en el despacho de su padre con ese
vestido que marcaba todas y cada una de las curvas de su cuerpo, un calor extremo
lo haba invadido y no haba podido alejarlo de l hasta entonces.

No poda dormir por culpa de esa joven. An recordaba el suave tacto de su


piel cuando pos su mano sobre su brazo para ir hacia el saln de la mansin. El
ligero temblor que mostraba la joven lo llen de una ternura que crea haber
olvidado aos atrs por culpa del padre de Charlotte. Jams pens que ese tipo de
sentimientos volveran a l para atormentarlo y hacer que se sintiera mal por el
plan que llevaran a cabo. Durante ese da no haba hecho ms que arrepentirse de
haber ido hasta all para secuestrar a Charlotte. Era una persona encantadora que
haba lanzado un embrujo sobre l. Pero no poda decirle a sus amigos que todo el
viaje haba sido en vano y largarse de all sin ella.

Apoy la cabeza sobre la puerta para respirar hondo. Deba olvidarse de la


suavidad de la piel de Charlotte y de las curvas de su cuerpo. Desliz su mano
hacia el sporran, que colgaba de su cintura, y sac el broche que Aileen le dio aos
atrs antes de morir. Lo apret fuerte contra su pecho y record los ltimos
momentos pasados con ella:

Por favor, dame fuerzas para seguir.

Por primera vez en mucho tiempo, Alexander tuvo miedo por lo que senta.
Haba algo en l que lo empujaba hacia Charlotte, pero otra parte lo alejaba de ella
y lo que le daba miedo era no saber a cul de ellas seguir. Senta que traicionaba a
Aileen por tener ciertos sentimientos de atraccin hacia Charlotte. Esa atraccin fue
la que le hizo descubrir cul era su alcoba y dirigirse hacia ella sin pensar en lo que
hara una vez estuviera all, pero tena que verla de nuevo.

Por eso, una vez all tuvo la necesidad de acariciar suavemente su piel, algo
que pensaba que jams volvera a hacer. La joven movi la cara para acurrucarse
sobre su mano y ese fue un gesto tan ntimo que Alexander no pudo hacer otra
cosa que salir corriendo de la habitacin. Una nueva corriente lo sacudi al tocarla.
Pareca que la joven posea algn tipo de energa que al entrar en contacto con la
suya estallaba en descargas. Alexander jams haba sentido una atraccin de tal
tipo, ni siquiera con Aileen, y eso lo mataba por dentro.

El joven se dirigi a la jofaina con agua que reposaba en la mesa y se ech


agua por la cara para despejarse. Necesitaba estar fresco para la partida y para
pensar con claridad sobre el camino a seguir a partir de ahora. Deba hacer como
otras tantas veces en su vida: tena que alejar de l el sentimiento de amor y
endurecer su corazn. Crea que lo haba conseguido de tal modo que nadie jams
llegara a derrumbar el muro que haba levantado en torno a su corazn. Pero
Charlotte, con su sola presencia haca tambalear el muro de tal manera que crea
que lo tirara antes de que se diera cuenta. Sin embargo, no quera reconocer que ya
era demasiado tarde para refortalecer el muro. Charlotte era un ariete que haba
atacado a sus defensas con tanta intensidad que no lo haba visto venir. La joven
calentaba tanto su corazn que haba sido capaz de derretir el hielo que se haba
instalado alrededor de l e impeda que nuevas pualadas le hicieran dao.

Mierda susurr con rabia.

Golpe con fuerza la piedra de las paredes y respir hondo. Sin lugar a
dudas, la tarea que l mismo se haba encomendado sera la ms difcil de llevar a
cabo.

Captulo 5

La maana sorprendi a Charlotte. Haba conseguido dormir tan solo un par


de horas despus de que esa presencia le perturbara el sueo. Se senta dolorida en
gran parte del cuerpo debido a que se haba dormido con los dedos agarrotados
alrededor de la sbana.

Los primeros rayos de luz entraban por la ventana calentando poco a poco la
estancia. Mientras se desperezaba escuchaba pasos fuera de su habitacin que iban
de un lado para otro. Se levant con cierta pereza a pesar de que su corazn estaba
rebosante de felicidad gracias al viaje que emprendera. Fue hacia la ventana, su
ritual de todas las maanas, y observ como George daba instrucciones a los
escoceses que haban venido con Alexander. Vio que el carruaje ya estaba listo y
que haba un par de bales ya preparados. Quedaban los dos suyos por montarlos
en el carro.

De repente, sinti un nudo en la garganta y un escalofro. Ya no vera ms


amanecer desde su ventana. Su visin sera diferente a partir de entonces. Pero le
daba igual. Estaba ilusionada por su nueva vida y pens en los grandes sinsabores
que haba sufrido por culpa de su padre. Al fin saldra del nido.

Amelia llam a la puerta y, antes de que Charlotte pudiera contestar, se


adentr en la alcoba. La joven vio que llevaba la cara llena de lgrimas que
intentaba ocultar mirando hacia otro lado. Charlotte se acerc a ella intentando no
llorar.
Amelia, no llores.

Han sido muchos aos junto a usted sac un pauelo y se sec las
lgrimas.

Charlotte la abraz con fuerza y no pudo evitar que una lgrima escapara de
sus ojos.

Amelia, has sido una verdadera madre para m, mi amiga y mi confidente.


Eres la persona que mejor me ha tratado.

No diga eso, seorita, su padre la quiere.

Sabes que me culpa de la muerte de mi madre. De todas formas, ya me da


igual. Me ir y empezar otra vida lejos de l. Lamento que no puedas venir con
nosotros.

Le deseo toda la felicidad del mundo, seorita. Se la merece. Espero que a


partir de hoy tenga la vida que merece.

Estoy segura de que s la joven se dirigi a su armario Me ayudas a


vestirme?

Amelia sonri y asinti. Saba que la joven estaba preparada para su nueva
vida. Ella la haba educado y conoca la valenta que tena Charlotte, algo que le
vendra muy bien para vivir en Escocia.

Ambas eligieron el mismo atuendo para iniciar el viaje. Se trataba de un


vestido de seda azul claro con el corte bajo el pecho, lo cual la hara sentirse ms
cmoda para viajar en el carro. Decidieron que nada de corss. Y los zapatos
tambin eran cmodos, ya que apenas tenan tacn y sera ms fcil caminar por el
prado si necesitaba aliviarse. Una vez estuvo lista, la joven se despidi con otro
abrazo de Amelia, ya que abajo no podra hacerlo con tanta confianza como podra
mostrar en su cuarto.

Gracias por todo, Amelia. Eres una buena mujer.

Y usted, seorita.

La doncella sali de la alcoba y mand llamar a los jardineros para que


subieran a por el equipaje de Charlotte. Esta detuvo la mirada por ltima vez en su
habitacin. All se quedaba un pedazo de su vida, aunque la que estaba a punto de
comenzar sera ms interesante e intrpida de lo que jams haba pensado.

John Wood estaba impaciente en la puerta de entrada. Su enfado creca por


momentos al ver que su hija se retrasaba a propsito. Alexander y sus amigos ya
estaban preparados a los pies del carro que los llevara de vuelta y estaban
nerviosos por partir enseguida. Sin embargo, Alexander intentaba mostrar toda la
tranquilidad de la que era capaz para ocultar a sus amigos los sentimientos que
estaban comenzando a surgir dentro de su ser hacia Charlotte. Si ya le haba
costado convencerlos para ir hasta Inglaterra, mucho ms complicado sera
explicarles lo que senta por la joven.

Wood apenas se diriga a ellos. Ese da mostraba mucha ms frialdad por


ellos, pero mucha ms por el simple hecho de que su hija se marchaba de su casa.
Alexander no vea en l ningn rictus de pena o sufrimiento por la marcha de su
hija. De hecho, vea en l cierto alivio, como si se quitara un peso de encima.

Pero cundo va a bajar la niata? susurr Logan impaciente.

Alexander sinti una punzada de enfado cuando escuch cmo se diriga


hacia Charlotte, pero lo disimul.

Espero que no tarde mucho fue su contestacin.

Aguardaron unos minutos hasta que, finalmente, todas las personas que
trabajaban en la mansin salieron de ella y se pusieron en fila.
Charlotte baj con parsimonia las escaleras. Al pie vio a su padre con cara de
impaciencia y no pudo evitar ponerlo de los nervios una ltima vez. Recorri con
la mirada los cuadros que colgaban de las paredes, admir los dibujos de las
puertas y el brillante mrmol del suelo, algo en lo que jams se haba fijado. Se
despidi mentalmente de la que haba sido su casa.

Sonri cuando vio a todas las personas que trabajaban en su casa esperando
en la puerta para despedirse de ella. Se dirigi a ellos y, uno a uno, se despidi de
todos. Finalmente, cuando lleg a la altura de su padre no supo qu decir. A pesar
de ser la persona que la engendr apenas lo conoca y no le salan las palabras.
Carraspe y lo abraz para romper el hielo que haba entre ambos. Apenas not los
brazos de su padre alrededor de ella y, por eso, se separ enseguida de l.

Adis, padre fue lo primero que pudo decir.

Honra nuestro apellido. No lo manches le dijo framente.

Charlotte sonri con amargura.

Claro, padre. Eso es ms importante que cualquier otra cosa.

Enfadada y triste, se dio media vuelta y se dirigi a Alexander, que la


esperaba al pie del carro con la mirada fija en los ojos de la joven. Charlotte lo mir
y se olvid de la amargura al instante. A pesar de la seriedad del joven, un
cosquilleo se instal en ella. A partir de ese momento, conocera a su futuro marido
sin que hubiera doncellas de por medio. Ese era un sentimiento que le agradaba y
la pona nerviosa al mismo tiempo. Sin embargo, antes de comenzar su aventura
no pudo evitar lanzarle una puntada a su padre. Volvi la mirada hacia l y le dijo:

Por cierto, padre durante un segundo no supo si sera capaz de


decrselo, pero ya que haba empezado necesitaba acabarlo, yo tampoco lo echar
de menos.

Y con paso decidido se dirigi al carro. No pudo llegar a ver la cara de


estupefaccin y vergenza que tena su padre, pero s crey ver una ligera sonrisa
en la boca de Alexander cuando pas junto a l y se subi, sin ayuda, al carro.

El joven escocs salud por ltima vez a Wood, al cual le habra gustado
matar all mismo. Sin embargo, subi al carro, junto a Charlotte, y dejaron atrs la
mansin. Charlotte no mir ni un solo momento atrs. Con la cabeza erguida,
miraba hacia adelante como si esperase un cambio a favor en su vida. Alexander la
mir de reojo y vio caer una lgrima solitaria por su mejilla. Le hubiera gustado
secarla con su propia mano, pero se haba prometido mostrar frialdad.

Charlotte intentaba tragarse las lgrimas por la despedida. Algo le deca que
jams volvera a ver la casa que la haba visto crecer y le doli no mirar atrs, pero
lo hizo para no hacerle creer a su padre que lo miraba a l y que lo echara de
menos. No se arrepenta de sus palabras. De hecho, su corazn pareca ms
descansado, aunque algo le deca que su padre no dejara aquello como si no
hubiera ocurrido nada. Saba que alguien pagara el desplante y la humillacin a la
que haba sido sometido y ese alguien sera algn trabajador de la casa. Sin
embargo, ya era tarde para lamentaciones. Tena un gran futuro por delante en
Escocia y estaba dispuesta a disfrutarlo.

Tras varias horas de camino, Charlotte segua en silencio. No haba cruzado


ni una sola palabra con sus compaeros de viaje, algo que pona nervioso a
Alexander. A pesar de que este hablaba con Logan y Liam, que viajaban en los
caballos, le exasperaba tener a una persona al lado que no abra la boca para nada.
El joven no saba qu tema sacar para que ella estuviera a gusto con ellos y pudiera
hablar. No obstante, fue la propia Charlotte la que lo sac que ese momento tan
insufrible.

Es verdad lo que he odo sobre la batalla de Culloden? le pregunt a


bocajarro.

Alexander se sorprendi por la pregunta.

Vaya... Es usted una persona muy directa, seorita Wood fue su


contestacin.

Charlotte sonri y lo mir directamente a los ojos.


No me gusta andarme con rodeos y volvi al tema que le interesaba .
Una vez escuch una conversacin entre mi padre y un amigo suyo. Estaban
comentando los aos que haban pasado en Escocia y hablaron sobre la batalla de
Culloden.

Y dos caballeros hablaron de algo tan cruel delante de una seorita?


Alexander se sorprendi.

Logan y Liam estaban atentos a la conversacin.

Bueno... s. Solo que ellos no saban que la seorita los escuchaba detrs de
la puerta Charlotte se carcaje, un sonido que le pareci angelical a Alexander .
Mi padre nunca me ha contado nada. Jams me ha querido porque mi madre
muri en el parto. As que yo he tenido que buscar mi propia forma de conocer su
vida.

Y qu escuchaste aquel da?

Charlotte carraspe incmoda.

Que los ingleses matamos a traicin y con saa a los escoceses. Recuerdo
que mi padre se rea de lo que haban conseguido, pero a m me horroriz y me
siento avergonzada por lo que pudieran hacer all. As que os pido disculpas.

Alexander no supo qu responder a eso ltimo. A medida que pasaba el


tiempo se senta cada vez ms arrepentido del plan que iban a llevar a cabo. Ech
una mirada a Liam y a Logan y vio que ellos tambin estaban desconcertados con
las palabras de la joven. Sin lugar a dudas, tan solo tena de Wood el apellido, ya
que sus ideas eran completamente contrarias a las de su padre.

A pesar de que Alexander se qued sin palabras, Logan no pudo evitar


contestar.

Muchos de nuestros familiares murieron all. Eso es algo que jams


perdonaremos, sassenach.

Logan! grit Alexander mirndolo con furia. El joven apret los puos
y respir hondo para calmarse. Disculpa a mi amigo. T no tienes culpa de lo
que ocurri.
Se puede saber de qu lado ests, Alex? esta vez fue Liam el que llam
la atencin de su amigo. Le haba dado la sensacin de que senta algo por
Charlotte, pero aquello sobrepasaba cualquier pensamiento que haba tenido hasta
entonces.

Alexander apret los puos lentamente. Saba que estaba mostrando


demasiada cercana por Charlotte, y sus amigos se haban dado cuenta de ello.

Ya lo sabes, Liam fue su nica respuesta para zanjar el tema.

S que mis disculpas no os van a devolver a vuestros familiares, pero lo


siento de veras. No s cmo se ha comportado mi padre con los escoceses, aunque
s que con vuestro clan siempre ha tenido mucha amistad.

Alexander carraspe incmodo.

S, siempre ha ayudado a los Campbell contest el joven entre dientes.

Despus de eso, el silencio se volvi a instalar entre ellos. Charlotte estaba


bastante incmoda. No entenda el rencor que sentan los amigos de Alexander
hacia ella. Les haba pedido disculpas por lo que hizo su padre, pero al parecer no
era suficiente. Nunca la haban despreciado de aquella manera y tema volver a
decir algo que los incomodara. Durante las siguientes horas se entretuvo echando
miradas indirectas a Alexander. A pesar del ceo fruncido de este lo vea
extremadamente excitante, como los caballeros que describan los libros que lea a
escondidas en su habitacin. Los msculos del joven se marcaban por debajo de la
camisa y las manos callosas y fuertes sujetaban con firmeza las riendas del carro. Se
imagin cmo sera sentir esas manos sobre su cuerpo, si disfrutara como las
damiselas de las novelas de caballeras o si Alexander la rescatara de los peligros
que pudiera encontrarse en Escocia. Se pregunt cmo sera el cuerpo de su futuro
marido sin ropa. Se sonroj solo con imaginrselo y tuvo que mirar hacia otro lado
para que el joven no viera el rubor de sus mejillas. Un intenso calor se instal en
ella, al mismo tiempo que sus pezones se endurecan. Carraspe e intent pensar
en otras cosas que fueran el indmito y musculoso cuerpo que tena al lado, pero el
traqueteo haca chocar su cuerpo con el de Alexander, provocando imgenes en su
mente que sonrojaran a cualquier mujer inglesa de alta alcurnia.
Tras sobrepasar la frontera con Escocia, decidieron hacer un alto en el
camino. Haban recorrido mucha distancia sin parar debido a que no se fiaban de
lo que pudieran encontrarse. En Escocia conocan los posibles escondites en los que
poder hacer una emboscada y sabran defenderse.

Charlotte estaba totalmente agotada. Nunca se haba sentido tan adolorida


de todo el cuerpo. Siempre le gustaba caminar o cabalgar, pero tanto tiempo
sentada en el carro provoc que ni un solo msculo de su cuerpo se librara del
dolor. Sin embargo, a pesar de todo no quiso abrir la boca para pedir que parasen,
ya que no deseaba provocar la ira de Liam y Logan. Los haba observado mientras
cabalgaban por delante de ellos y descubri que se trataban de hermanos, ya que el
parecido era casi idntico entre ellos, excepto por la cicatriz en la mejilla de Logan.
Ambos eran atractivos, pero no sobresalan tanto como Alexander, a quien
descubri mirndola de reojo en ms de una ocasin. Vio como ambos hermanos
bromeaban entre s, algo que contrastaba mucho con las miradas que a veces le
dirigan. Haba una parte de Charlotte que dudaba de ellos. No entenda por qu,
siendo amigos de su padre, la trataban as. Incluso Alexander la trataba con
demasiada frialdad cuando ambos hermanos escuchaban su conversacin.

Cuando la joven se baj del carro suspir aliviada. Se llev las manos a los
hombros para intentar relajarlos y, mientras lo haca, se maravill de la increble
belleza de los prados y bosques escoceses. Al lado derecho del camino quedaba
una inmensa pradera verde que se extenda hasta donde alcanzaba la vista. Al otro
lado del camino, un vasto bosque los protegera durante la noche que pasaran all.
Cuando Charlotte escuch que dormiran all no pudo sino escandalizarse al tener
que dormir junto a los tres hombres.

Vamos a dormir aqu? le pregunt a Alexander.

S, le ocurre algo a este lugar?

Charlotte seal a su alrededor.

No hay techo. Es un bosque.

Liam se carcaje y le dijo:

En Escocia es muy comn dormir bajo las estrellas, bonita. Ser mejor que
te acostumbres.

Pero la joven, no muy convencida, le dijo a Alexander:

Pero no podr cambiarme de ropa, ni acicalarme.

El joven le seal un sendero que se perda en el bosque.

Ms all hay un ro. All podrs lavarte.

Qu? En un ro?elev la voz. Ests loco si crees que voy a dormir en


el bosque y a baarme en el ro como los animales.

Los animales estn cansados y debemos parar a descansar. No vamos a ir a


ninguna taberna. Creme, es mejor dormir aqu que en cualquiera de ellas.

No pienso dormir en el suelo, Alexander se neg y cogi sus cosas para


volver al carro. Mi padre jams permitira algo as.

Logan se interpuso en su camino y la detuvo.

Puede ser, pero tu padre no est aqu. Y si hemos decidido parar en este
bosque, vas a dejar tus cosas, te callars y obedecers como buena sassenach se
llev la mano al cinto y seal el mango del pual que colgaba de l.

Charlotte se alej de l asustada, aunque intentaba no mostrarlo. Mir a


Alexander esperando una respuesta por su parte, ya que esperaba que defendiera a
su futura esposa, pero se encontraba callado preparando las cosas para pasar all la
noche, aunque descubri que miraba de reojo la escena. Por qu se mantena en
silencio y no la defenda? Tropez con una piedra cuando Logan la empuj hacia
donde estaban los otros dos esperndolos. La joven se dirigi a Alexander para
echarle en cara que no la haba defendido, pero el joven le acababa de decir algo a
Liam y se intern hacia el bosque por el sendero que antes le haba sealado y que
se diriga al ro.

Charlotte hizo un mohn con la boca y se sent en una piedra que haba cerca
del fuego que haban encendido para pasar la noche. Saba que su actitud era como
la de una nia caprichosa, pero jams haba dormido bajo las estrellas y no deseaba
hacerlo despus del desplante de los miembros del clan al que pertenecera.
Odiaba ese rechazo hacia ella, ya que saba que era por las distintas disputas entre
ingleses y escoceses, algo de lo que ella no tena culpa y haba pedido disculpas.

Miraba de reojo a los hermanos. Estaban sacando varios vveres de las


alforjas y preparaban algo para cenar. Apenas la miraban y comprob que la
comida que haban preparado era solamente para ellos, no haba nada para la
joven. Enfadada, se levant de la piedra y sigui los pasos de Alexander por el
sendero hacia el ro. Oy que Liam deca algo con la voz elevada, pero no le hizo
caso. Mientras encontraba el ro record todo lo que haba escuchado de los
escoceses: le haban dicho que eran unos brbaros que no conocan la educacin,
eran salvajes y no tenan modales, entre otras muchas cosas. Una parte de ella
odiaba ese carcter que mantenan con ella, pero otra parte la atraa hacia
Alexander. La rudeza que mostraba algunas veces con ella la incitaba a estar ms
tiempo con l y conocerlo ms fondo, ya que haba algo en l que la embelesaba.

Charlotte respir hondo y disfrut de la humedad que desprenda el cercano


ro. No escuchaba apenas ruido, por lo que pens que Alexander se haba alejado
ms de lo que pensaba. Sin embargo, cuando lleg a la orilla del ro vio un ligero
movimiento bajo las tranquilas aguas. Se sorprendi al ver la ropa de Alexander
tirada en la orilla y su corazn no pudo evitar dar un respingo. La joven dio un
paso hacia atrs dispuesta a irse antes de que Alexander saliera del agua y la viera.
No obstante, cuando se dispona a darse la vuelta, el cuerpo de Alexander emergi
del agua como si de un guerrero vikingo se tratase, como los que aparecan en los
libros que lea. Charlotte se qued paralizada al instante, sus pies se negaban a irse
de all a pesar de que su cabeza pensaba lo contrario.

Levant la mirada del suelo para contemplar el cuerpo desnudo de


Alexander. Este se encontraba de espaldas a ella. Jams pens que el cuerpo de un
hombre podra ser de ese tamao a pesar de imaginarlo mil veces en sus lecturas.
La joven estudi al milmetro el cuerpo de su futuro marido. Descubri que no
haba ni un solo msculo de su anatoma que no estuviera esculpido. Los de su
espalda se contraan una y otra vez con los movimientos de Alexander para
lavarse. El agua apenas cubra por completo sus piernas y pudo ver la redondez y
el modelado de sus glteos. Las manos firmes del joven recorran su propio cuerpo
para quitarse el polvo del camino y Charlotte no pudo evitar volver a imaginrselas
recurriendo con suavidad su cuerpo. Pequeas gotas de agua recorran con
lentitud el cuerpo del escocs, provocando celos en Charlotte al no poder ser ella la
que recorriera la espalda de Alexander.

Dios mo susurr la joven.


Tena ante ella a un dios de la antigua Grecia. Sinti la tirantez de su vestido
cuando sus pezones se pusieron de punta. Un sudor fro comenz a recorrer todo
su cuerpo. Senta que el vestido le molestaba. Tena la necesidad de meterse con l
en el agua y disfrutar de un bao. Estaba segura de que apenas sentira la frialdad
del agua, pues su cuerpo era ahora una chimenea encendida.

Charlotte an estaba en estado de shock cuando Alexander se dio la vuelta


para salir del agua. Al girarse, descubri a la joven mirndolo embobada. Una
parte de l se enfad consigo mismo al haberse relajado tanto que ni siquiera haba
odo llegar a la joven. Sin embargo, su orgullo varonil se vio ms que satisfecho al
comprobar que su cuerpo atraa a Charlotte de tal manera que no haba podido
reaccionar cuando este se dio la vuelta y la sorprendi. Una vez pasada la primera
impresin, Alexander no pudo evitar que su entrepierna reaccionara ante un
pensamiento que acababa de cruzar por su mente: la imagen de Charlotte
completamente desnuda para l. De repente, sinti el impulso de atraerla hacia l y
sali del agua en su direccin.

Charlotte estaba completamente hipnotizada por aquel cuerpo que pareca


una escultura de piedra. Cuando Alexander se dio la vuelta para salir del agua, la
joven casi se desmay all mismo. Sinti una verdadera atraccin por los pectorales
del joven, que apenas estaban cubiertos de pelo. Los msculos del abdomen
estaban completamente marcados y vio cmo se endurecan a cada paso que daba
para salir del agua. Cuando esta descubri por completo aquel cuerpo y este brill
con los rayos del sol, Charlotte sinti correr por su espalda una gota de sudor. La
joven dio un paso hacia atrs cuando descubri que Alexander se diriga hacia ella
completamente desnudo. En su huda tropez con una piedra y estuvo a punto de
caer, pero Alexander la cogi por la cintura y le devolvi la estabilidad.

Charlotte se separ de l con las mejillas rojas por la vergenza.

Yo... he venido porque... no saba qu decir al respecto.

Me queras ver desnudo acab el escocs por ella.

La joven lo mir directamente a los ojos.

No! Yo no saba que te estabas baando.

Y para qu voy a venir al ro? Liam saba que estaba aqu.


No he hablado con l. Me he internado en el bosque directamente.

Se dio la vuelta an ms avergonzada.

Ser mejor que te vistas.

Antes de que pudiera decir algo ms, el cuerpo de Alexander se peg al


suyo. Not en su espalda los msculos de su pecho y un escalofro la recorri.

Hace unos minutos no me decas que me vistiera no pudo evitar pegar


sus labios al cuello de ella y recorrerlo suavemente.

Lo siento. No quera molestarte tartamude casi sin apenas voz.

Charlotte cerr los ojos para deleitarse de aquellos labios. Jams pens que
disfrutara tanto con algo tan simple como eso. Nunca la haban besado, ni mucho
menos con el atrevimiento con el que Alexander lo estaba haciendo. Ech su
cabeza hacia atrs, entregndose por completo al escocs. Este la abraz por detrs,
no pudiendo resistirse a la idea de tener a Charlotte entre sus brazos. La joven
suspir complacida por la calidez de los labios de Alexander. Su corazn chispe y
sinti algo que jams haba podido sentir y no supo de lo que se trataba, pero
necesitaba estar entre aquellos fuertes brazos y entregarse a ellos sin demora.
Amelia se haba quedado corta en su descripcin sobre lo que un hombre y una
mujer pueden hacer en la intimidad. No conoca ms sobre aquello, pero lo que
senta en ese momento era lo ms maravilloso y bonito que nunca haba sentido.

Alexander retir la parte del vestido que cubra su hombro izquierdo y lo


bes con tal ternura que incluso l se sorprendi. Necesitaba poseerla all mismo.
El olor de la joven era tan dulce que lo atraa por completo, olvidando el verdadero
motivo por el que ella estaba en Escocia. La habra posedo all mismo si no fuera
porque la voz de Liam se abri paso entre sus odos.

El joven se retir de Charlotte como si de repente quemara y recogi del


suelo su kilt para ponrselo de inmediato alrededor de la cintura.

Alex! volvi a gritar Liam.

El joven apareci entre los arbustos y los descubri all parados en silencio.
Primero mir a Charlotte, cuyo rubor en las mejillas le dio una ligera idea de lo que
acababa de ocurrir. Despus, dirigi su mirada a Alexander, que se notaba a leguas
que se haba vestido deprisa y de mala manera, ya que tena el kilt mal colocado y
la camisa por fuera. Sin embargo, su mirada apenas mostraba nada.

Ya est lista la cena dijo despacio mirando con intencin a Alexander.

Este sonri y asinti.

Logan y yo estbamos preocupados continu. Estabas tardando


demasiado.

Lo s, pero necesitaba quitarme de encima todo el polvo del camino.


Deberais hacer lo mismo carraspe. El agua est muy fresca.

Liam levant una ceja con irona.

A juzgar por cierta parte de tu anatoma, no lo suficiente se dio la vuelta


con el ceo fruncido y se alej enfadado.

Charlotte reaccion al instante y march tras l sin mirar a Alexander.

Ser mejor que yo tambin me vaya dijo sin mirarlo.

La vergenza la consuma. Pareca una libertina de la que tanto hablaban las


mujeres en los bailes a los que haba asistido. Esa forma de actuar no iba con ella,
pero senta tal excitacin cuando estaba cerca de Alexander que se dejaba llevar
por la pasin del momento antes que por la educacin tan estricta que haba
recibido.

Respir hondo antes de llegar a donde estaban Liam y Logan. Los descubri
hablando algo en voz baja y, cuando la vieron, callaron al instante y la miraron con
los ojos entornados y llenos de enfado. Charlotte no supo qu hacer, si ir a sentarse
junto a ellos para cenar o dirigirse hacia la piedra sobre la que se haba sentado con
anterioridad. Con lentitud, se dirigi hacia ellos para sentarse un poco ms alejada.
El silencio entre ambos hermanos y las miradas que le dirigan de reojo hacan que
se sintiera intimidada e incmoda. Mir hacia el sendero por el que deba llegar
Alexander, pero no haba movimiento alguno. La embarazosa situacin aumentaba
a medida que pasaban los segundos y ya no pudo aguantar ms las palabras que le
ardan en la garganta.

Se puede saber qu os he hecho? levant el mentn.


El silencio por parte de ambos fue la nica respuesta que recibi. Charlotte
apret los puos y los labios en seal de enfado, pero no se amedrent y volvi al
ataque.

He sido cordial con vosotros y os he tratado con respeto, algo que dista
mucho de lo que vosotros habis hecho conmigo.

Eres una sassenach fue la respuesta de Logan.

Y qu si lo soy? Ya os he dicho que no tengo la culpa de lo que ocurri.


Lo que haya hecho mi padre me avergenza. Eso no vale nada para vosotros?

Los hermanos volvieron a ignorar sus palabras y miraron hacia otro lado. La
joven, muy enfadada, se levant y les grit:

Voy a ser la esposa del futuro jefe del clan. Al menos mostrad algo de
respeto por m.

Ambos se miraron y lanzaron una carcajada.

Bueno, ya est bien! vocifer.

Cuando Logan escuch el grito, se levant y sac la daga del cinto.

A m no me das rdenes, maldita sassenach amenaz a Charlotte, pero


Liam lo cogi del brazo.

La joven dio un paso atrs asustada y al mismo tiempo impresionada por la


falta de respeto hacia ella. Si se iba a convertir en la mujer del jefe del clan no
entenda por qu esa forma de dirigirse hacia ella.

Cuando Alexander vuelva, lo sabr amenaz la joven.

Logan la cogi del cuello y le puso la punta de la daga en la garganta. Acerc


su cara hasta estar a un palmo de la de ella.

Si cuentas algo de esto, te rajar el cuello y te dejar tirada en el bosque


para que no te encuentren ni las alimaas.

Se puede saber qu pasa aqu? la voz de Alexander rugi.


La sombra del joven surgi de entre los arbustos. Logan solt de inmediato a
Charlotte y guard la daga en su cinto, pero ya era demasiado tarde. Alexander
haba escuchado las voces y la discusin desde el otro lado de los arbustos. Cuando
vio que Logan amenazaba a Charlotte con el cuchillo, su instinto protector hacia la
joven apareci y no pudo evitar defenderla. La inglesa estaba rodeada de un halo
de vulnerabilidad que haca temblar todo su cuerpo y senta la necesidad de
protegerla de cualquiera, incluso de sus propios amigos.

Charlotte se gir y lo mir desconcertada. No saba los motivos por los que
los hermanos la trataban de esa manera y en ella haba verdadera perturbacin. La
joven respiraba aceleradamente por el miedo. Haba algo que no encajaba en todo
aquello y no acertaba a descubrir qu era.

Charlotte? Alexander le pregunt directamente a ella.

La joven se retorci las manos con nerviosismo. Por una parte, deseaba
hacerle pagar a Logan su malos modales hacia ella. Pero, por otra, era tal el miedo
que senta que pensaba que el propio Alexander no podra ayudarla. Mir
alternativamente a unos y a otros hasta que, finalmente, pos su mirada en su
futuro marido, que la miraba inquisitivamente.

Yo... No ha sido nada no aguant sus ojos y dirigi su mirada al suelo.

Ha sido un malentendido, Alex intervino Liam.

Alexander mir a los tres en busca de que alguien dijera la verdad, pero no
encontr nada.

Por un malentendido hay que desenvainar las dagas? antes de que


pudieran contestar, mir de nuevo a Charlotte. Es verdad que es un
malentendido?

La joven tena autntico pnico en la mirada y a Alexander le hubiera


gustado abrazarla y decirle que no pasaba nada, que no tena que temer, que l
estara all para evitarle cualquier mal.

De verdad, no ha sido nada contest casi tartamudeando.

Alexander asinti poco convencido. Tema que sus amigos le hicieran algn
dao a Charlotte, pero, en caso de que ocurriera, saba que la haba puesto en
peligro l mismo. La idea haba sido suya. Si hubiera ido l solo a Inglaterra las
cosas seran diferentes, pero no haba vuelta atrs, y saba que no podra convencer
a los hermanos de otra cosa.

Charlotte se sent un poco apartada de ellos y, a pesar del frescor de la


noche que se aproximaba, se mantuvo en su sitio en lugar de acercarse al fuego. Se
le haba quitado el hambre de golpe. En su lugar, unos incesantes nervios la
asolaban. La joven saba que pasaba algo con ellos, que no deba fiarse por
completo. Se senta completamente sola en un pas que le era extrao para ella y
donde ella era el enemigo. Innumerables peligros podran asolarla por ser inglesa
y, antes de partir de su casa, pens que estara segura a manos de Alexander, pero a
medida que pasaba el tiempo se convenca ms y ms de que no era trigo limpio,
que tena un fondo de oscuridad del que no deba fiarse. En quin confiar? En su
cabeza, que le deca una y otra vez que el escocs era peligroso? O en su corazn,
que estaba cada vez ms enamorado de l?

La joven se abraz a s misma cuando sinti un escalofro debido al fro y al


roco. Ante sus ojos apareci una manta de lana con unos colores diferentes a los
que los tres usaban. Levant la mirada y all vio a Alexander extendindole el
tartn para que no se enfriara. Le agradeci el gesto con una sonrisa y se la ech
por los hombros.

Necesitas comer algo su voz sensual le provoc otro escalofro, pero no


debido al relente, sino al recuerdo de minutos antes en el ro.

As estoy bien, gracias.

El camino ha sido duro y maana tambin lo ser. Ven y come despus


baj la voz para que solo lo oyera ella. No dejar que te hagan nada.

Charlotte lo mir a los ojos y no pudo resistirse a esa mirada azul insistente.
La joven asinti y se levant. Se acerc al fuego y se sent en el suelo muy cerca de
Logan, que la mir directamente sin cortarse y un nuevo temblor la recorri. Pero
se senta segura junto a Alexander y confiaba en sus palabras. Alarg la mano para
coger un poco de conejo asado, pero Logan alcanz el ltimo trozo antes que ella y
se lo quit casi de las manos.

Logan... comenz Alexander.

Qu? contest como si de un nio bueno se tratase.


Ese ltimo trozo era para Charlotte.

El susodicho la mir despectivamente y despus dirigi su mirada al lder


de los tres.

Desde cundo se trata tan bien a los rehe...?

Logan! vocifer Alexander con los ojos llenos de odio y, al mismo


tiempo, de miedo. Ya est bien. Liam, controla a tu hermano.

El aludido levant una ceja.

Yo estoy con l, Alex fue su contestacin. Has cambiado de idea? Te


has olvidado de Aileen?

Cuando Charlotte escuch ese nombre y tras ver la cara de estupefaccin de


Alexander, sinti morir una parte de ella. Acaso el escocs tena a otra mujer en su
aldea? Se casaba con ella por orden de su padre y en realidad ella era un estorbo?
No entenda nada, pero tena la sensacin de que pronto descubrira la verdad de
todo aquello, los secretos que encerraban los tres en sus corazones. Solo que la
verdad no era la que ms deseaba...

No la nombres. No tienes derecho a jugar as con su memoria.

Charlotte miraba a unos y a otros alternativamente. Se senta el centro de


todas las dagas que volaban de un lado a otro y no saba cmo parar aquello. Por
eso, se levant y se interpuso entre ambos.

Ya est bien, seores! levant las manos entre los dos y mir a
Alexander rogndole con la mirada que parase aquello . Todo esto ha empezado
por una tontera. No tengo hambre. Dejmoslo as.

Despus baj la voz para que solo la escuchara Alexander.

Por favor.

El joven le sostuvo la mirada y al final asinti enfadado. No deba


comportarse as con sus amigos porque lo haban acompaado en esa aventura por
su insistencia. Podran haber muerto y ahora l se enamoraba tontamente de
Charlotte. Se alej con los puos cerrados y en silencio.
La noche haba llegado y apenas haba luz en el cielo con la que poder
alumbrarse. Charlotte tambin decidi alejarse y dormir un poco. Al da siguiente
partiran temprano y estaba cansada de todo el camino recorrido durante ese da.
Decidi colocar la manta cerca de Alexander, ya que no se fiaba de los otros dos. La
joven escuchaba respirar fuertemente al escocs. Le hubiera gustado hablar con l,
pero saba que necesitaba estar solo y dejar a un lado su ira. Tampoco saba muy
bien qu decirle, apenas lo conoca, pero si iba a ser su marido le gustara escuchar
las cosas que lo preocupaban. Suspir cansada, crey que no podra dormir en un
lugar como aquel a merced de los animales salvajes, pero poco a poco el cansancio
la fue venciendo y cay en un sueo profundo.

El sonido de una rama al partirse la despert a media noche. El fuego an


chispeaba y calentaba un poco, pero Charlotte segua teniendo fro y temblaba
como si de una hoja se tratase. La manta se le haba escurrido y volvi a
colocrsela. Mir a su alrededor y apenas vio movimiento, pero otra rama volvi a
partirse y mir en esa direccin. Vio la sombra de Logan de pie mirando hacia el
bosque. Lo observ un rato y, durante un segundo, los rayos de la luna chocaron
contra su rostro, provocando que este se iluminara. La joven vio tristeza en su
rostro. Haba algo en l que lo atormentaba y puede que ese fuera el motivo por el
que se comportaba de aquella manera. Por un momento, sinti lstima por l.
Conoca el dolor que experimentaron los escoceses por culpa de los ingleses y
puede que eso tuviera algo que ver con lo que atormentaba al joven.

Charlotte volvi a tumbarse para evitar ser vista por Logan. No quera que se
volviera a enfadar con ella por observarlo a escondidas. El manto estrellado los
envolva y pareca protegerlos de cualquier enemigo, pero tambin dejaba caer el
fro hielo de la noche. Sin hacer ruido, se acerc al cuerpo de Alexander. Este
dorma plcidamente, ajeno a lo que suceda a su alrededor. En aquella postura, el
joven no pareca tan rudo como de costumbre. No frunca el ceo y pareca tener
una ligera sonrisa en los labios. Charlotte se acurruc a su lado y enseguida not el
calor del cuerpo del escocs. La respiracin suave de este la fue relajando y poco a
poco volvi a entrar en un profundo sueo.
Un ligero peso sobre su pecho despert a Alexander. Los primeros rayos de
sol se dejaban caer entre los rboles que los rodeaban y un intenso olor a comida
recin hecha se introdujo por su nariz. Escuchaba el susurro de dos personas
hablando, pero estaba tan relajado que no poda abrir los ojos. El sonido de los
pjaros fue despertndolo de su aturdimiento y una respiracin en su cuello lo
sobresalt, lo cual provoc que abriera los ojos de golpe.

Intent moverse, pero no pudo. Mir hacia su pecho y vio la cabellera rubia
de Charlotte. Frunci el ceo sin comprender qu haca ella sobre l. Levant
ligeramente la cabeza y vio a Liam mirndolo enfadado y negando. l le contest
tambin con gesto que no comprenda lo que ocurra. Liam volvi la mirada a su
desayuno mientras que Alexander intent dejar a Charlotte sobre el suelo. Le
hubiera gustado estar ms tiempo con ella en esa postura tan ntima, pero al
haberlos descubierto los dems no quera crear ms problemas. El olor de la joven
lo envolvi y no pudo resistirse a acariciarla, algo que provoc que ella se
despertara.

Charlotte hizo un mohn con los labios y poco a poco fue abriendo los ojos.
Desconcertada, levant la mirada y a tan solo un palmo estaba la cara de
Alexander, que la miraba inquisitivamente. La joven se apart de l como si tuviera
un resorte y se disculp al instante.

Lo siento se intent peinar. De madrugada tuve fro y no saba cmo


calentarme.

El escocs sonri de lado. Le hizo gracia la naturalidad con la que se


expresaba Charlotte.

A m se me ocurren varias formas de calentarte susurr cerca de sus


labios mientras se levantaba.

Las mejillas de la joven adquirieron un color rosado. Mir hacia el suelo sin
saber qu contestar. Se levant avergonzada e intent evitar mirar hacia donde
estaban los escoceses. Mir el sendero que conduca al ro y se dirigi hacia all.

Necesito acicalarme les inform. Ahora vuelvo.

No tardes, sassenach le contest Logan.

No te preocupes. Te echar tanto de menos que no podr estar ni un


minuto dijo con irona.

Charlotte no aguant ms y contest al escocs, que recibi las palabras con


enfado, aunque call.

Mientras vieron alejarse a la joven del campamento, trataron los asuntos que
preocupaban a los hermanos, y es que saban que Alexander senta algo por la
joven y no saban si deban llevar a buen trmino su plan.

Se puede saber qu te pasa, Alex? le increp Logan.

No pareces el mismo, amigo. Cuando partimos hacia Inglaterra, ibas con


la intencin de vengarte de Wood y ahora parece que te llevas muy bien con su
hija.

Alexander se mantuvo en silencio durante unos segundos.

No me ocurre nada. Son imaginaciones vuestras.

Imaginaciones? Logan alz la voz. Cuando me he despertado, os he


visto demasiado juntos.

Yo no tengo nada que ver en eso. Yo tambin me he sorprendido.

No haces ms que defenderla, Alex el tono de Liam era algo ms suave


que el de su hermano, pero no dejaba de hablar entre dientes.

El joven suspir.

Hay algo en ella... No s qu es. Ella no parece como su padre. No piensa


como l, incluso pidi perdn por algo que no haba cometido.

Pero es hija de John Wood.

Lo s, y por eso no s qu hacer.


Y qu quieres ahora? Que la devolvamos a su padre con una nota?
Deberamos haber matado a Wood cuando estbamos en su casa. As ya
tendramos nuestra venganza cumplida.

Lo s, todo habra sido ms fcil.

Alexander se pas la mano por el pelo con cierta desesperacin. Sus amigos
le pedan una solucin y no saba cul de ellas era la ms correcta. An quera
vengarse de John Wood, pero no del modo que haba pensado. Charlotte era una
mujer extraordinaria y no se mereca lo que tenan preparado.

Y si la matamos en el bosque? propuso Logan. No estoy de acuerdo


contigo, Alex. Vale que te la quieras follar, pero no arriesgando nuestras vidas. Te
hemos acompaado hasta Inglaterra a por ella, nos hemos hecho pasar por
Campbell y ahora dudas si debemos seguir el plan.

Mi hermano tiene razn, Alex lo secund Liam. Decdete o estamos


muertos. Wood podra organizar un ejrcito y perseguirnos cuando lleguen a su
casa los verdaderos Campbell. Podramos acabar en una horca, y todo para nada.
Hay que decidirse ya.

Alexander resopl.

Est bien. Sigamos con el plan.

Las manos le temblaban al joven. Pareca que haba firmado su propia


sentencia de muerte. A l le hubiera gustado huir con ella y alejarse de all para
siempre, fuera de peligro. Pero deba lealtad a su clan y tena que vengar la muerte
de muchas personas a manos del padre de Charlotte.

El clan decidir su destino.

Las ltimas palabras de Alexander fueron acogidas con satisfaccin por


parte de los hermanos, aunque el joven no saba que unos ojos verdes lo miraban
con autntico terror y decepcin...
Cuando Charlotte se alej del campamento, no saba lo que le esperara al
regresar de acicalarse. A pesar de que se haba propuesto tardar ms de lo
necesario, las voces de los escoceses la alertaron y decidi regresar al campamento
con celeridad. La joven se par en seco cuando escuch que queran matar a su
padre y que ellos no eran los que deban recogerla. Las piernas le temblaron
cuando supo que haba dormido con los que parecan ser enemigos de su padre y,
por tanto, de ella. Ahora entenda por qu los hermanos la trataban de aquella
manera y por qu se rieron de ella cuando dijo que sera la esposa del jefe del clan.
Otra nueva oleada de nerviosismo se apoder de ella. Alexander le haba mentido
en todo. Se haba ganado su confianza para engatusarla y hacerle creer que le
atraa.

Las lgrimas comenzaron a derramarse por su rostro, pero la rabia al


sentirse engaada hizo que se las secara de golpe. Nunca haba sentido lo que tena
en su corazn en ese instante. Pareca como si miles de dagas lo atravesaran sin
piedad una y otra vez. Un intenso dolor en el pecho la paraliz durante unos
momentos. Mir a Alexander entre los arbustos y sinti que su alma se desgarraba.
Alguien le dijo una vez que el desamor era como si te arrancaran algo de ti y que te
dola como nunca haba dolido algo. Y en ese momento Charlotte supo que su alma
se mora por el dolor de la prdida de algo que no haba comenzado, pero que
crey que tena en sus manos.

Se tap la boca para evitar que los escoceses escucharan su llanto. Se alej
por donde haba llegado y regres al ro. Si aquellos hombres eran sus enemigos y
pretendan hacer justicia con ella, deba alejarse de all cuanto antes. Mir hacia
ambos lados de la orilla del ro y decidi escoger el que llevaba al sur. Una de las
pocas cosas que le ense su padre cuando era pequea fue a orientarse por el
bosque, sobre todo, despus de que se perdiera con tan solo siete aos por el
bosque que rodeaba la casa.

Charlotte se levant los bajos del vestido y corri como nunca lo haba
hecho. Intent hacer el menor ruido posible y no dejar pistas para que la
encontraran. Si volvan a por ella, la mataran. El sendero que recorra la orilla del
ro estaba casi oculto por la maleza. El vestido se le enganch en un arbusto y se
raj una parte cuando tir de l para desembarazarse. No par para comprobar el
estado de su vestimenta y volvi a la carrera. Las lgrimas le impedan ver con
claridad por dnde pisaba, pero la desesperacin por vivir pareca indicarle el
camino. Las ramas de los rboles le azotaban la cara, provocndole pequeos cortes
sin importancia, pero magullando aquel rostro perfecto que siempre haba tenido.

La joven tuvo que parar para coger aire durante unos instantes. Sus
pulmones ardan por la falta de respiracin. No saba cunto haba recorrido,
aunque supuso que podran seguir cerca. Se apoy en un rbol y pos sus manos
sobre las rodillas para inspirar con fuerza y sujetarse. Antes de recuperar el aliento,
escuch un sonido de ramas rotas. Charlotte levant la cabeza y su pesadilla se
hizo realidad.

Vaya, vaya dijo Logan con una sonrisa sdica. La conejita busca un
refugio.

El corazn del Charlotte lati con ms fuerza an si cabe e intent alejarse de


l para tomar otro camino, pero de repente apareci Liam tambin montado a
caballo y le cort el paso al instante.

La joven mir alternativamente a uno y a otro. Durante un momento pens


que haban matado a Alexander y fueron a por ella para matarla. Sin embargo, el
tercero en discordia apareci con su caballo y lo desmont cuando la tuvo delante.
Charlotte trag saliva. Estaba completamente rodeada. Levant la mirada hacia
Alexander, que dej su caballo a manos de Liam y se acerc poco a poco a ella. La
joven dio un paso atrs, pero la orilla del ro estaba demasiado cerca y le cort el
paso.

Dejadnos solos pidi Alexander con la voz llena de rencor.

Los hermanos se miraron extraados y Liam se adelant para preguntar:

Ests seguro, Alex?

Completamente.

Los jvenes se alejaron de ellos creyendo que su amigo acabara con


Charlotte all mismo. Un pensamiento que tambin tena la joven en su cabeza
desde que los vio aparecer.

Os he odo dijo Charlotte.

Lo s contest en voz baja y entre dientes. Vi moverse los arbustos


cuando te alejaste del campamento.

Por una parte, Alexander estaba enfadado consigo mismo y sus amigos por
exigirle que cumpliera con sus obligaciones. Sin embargo, por otra estaba enfadado
con Charlotte por huir de l. Su corazn, al igual que el de la joven, se estaba
partiendo en mil pedazos, pero no quera reconocerlo. Los acontecimientos no
seguan el curso que haba decidido antes de marchar a Inglaterra y todo por la
atraccin que senta hacia aquella mujer de ojos verdes que estaba aterrada con su
presencia. Se sinti como el verdugo que abre la tapa que sujeta al reo antes de ser
ahorcado. El dolor que mostraban los ojos de Charlotte derrib las pocas defensas
que an tena levantadas. Si Liam no se hubiera llevado su caballo, se llevara a la
joven fuera de todo peligro.

Por qu me odias tanto? su dulce voz lo sac de sus pensamientos .


Yo no te he hecho nada.

No te odiamos a ti, sino a tu padre.

La joven se mostr enfadada.

Yo no tengo nada que ver con mi padre! Lo que l os haya podido hacer
no tiene nada que ver conmigo.

l mat a sangre fra a la que iba a ser mi esposa.

Charlotte trag saliva. Estuvo a punto de caer al suelo cuando escuch


aquellas palabras. Su padre asesin tambin a mujeres? Ella siempre crey que
estaba en Escocia para luchar en batallas, no para crear otras an peores.

Mi padre hizo eso?

S. Adems de quemar parte del poblado y asesinar a los que se ponan en


su camino. Y por si fuera poco, lo hizo de noche, cuando todo el mundo estaba
durmiendo y no podan defenderse.

Y por qu no te vengaste en mi casa cuando tuviste oportunidad?

Porque no era ese el plan.

La joven lanz una risa irnica.


El plan era secuestrarme y matar a la hija de tu enemigo como l hizo con
tu prometida?

Alexander asinti.

Entonces eres igual de cruel que l la joven volvi a llorar . Pens que
eras diferente a tus amigos, que poda confiar en ti a pesar de no conocerte. Y ahora
descubro que eres peor que mi padre, que todo esto estaba planeado. Qu mente
enferma puede idear un plan as?

Es la ley del ojo por ojo.

Pues venga, entonces lo ret la joven. Mtame ahora porque ser la


nica oportunidad que tengas tan fcil. No pienso dejarme matar tan fcilmente.

Alexander apret los puos con fuerza.

No soy yo quien tiene que llevar a cabo todo, sino el clan.

Puede que yo no sea tan cruel como mi padre, pero te equivocas si crees
que no voy a luchar para salvar mi vida.

Como un rayo, la joven se agach para agarrar una piedra que tena cerca de
ella y se la lanz a Alexander. Gracias a su puntera estuvo a punto de darle al
joven si este no la hubiera esquivado con dificultad.

Charlotte intent correr y alejarse durante el momento de confusin del


escocs, pero este la atrap al instante y juntos cayeron al suelo. La joven intent
desembarazarse del amarre de Alexander, pero este la sujetaba con fuerza por la
cintura. Charlotte vio el brillo de la hoja del pual de Alexander y crey que aquel
era su fin. Rez para que fuera rpido y cerr los ojos, pero el golpe de gracia no
lleg.

Vendrs con nosotros.

De repente, apareci Logan, que estaba preocupado por el rumbo de los


acontecimientos y la levant con rudeza del suelo. Alexander se levant con
rapidez del suelo, ya que tema que su amigo pudiera hacer dao a la joven.
Intent amarrarle las manos, pero la joven era muy rpida y le dio un codazo a
Logan, logrando que este se apartara dolorido.
Maldita sassenach.

Alexander intent interponerse entre ambos, ya que lo que vio en su rostro


era todo el odio acumulado desde aos atrs hacia los ingleses. Temi que acabara
con Charlotte all mismo, pero no pudo llegar a tiempo. Logan la agarr del brazo
cuando intent escapar y le propin una sonora bofetada que, adems de partirle el
labio a la joven, la dej inconsciente. Cay al suelo como si de un trapo se tratase.
Alexander se agach enseguida para comprobar el estado de la joven.

Cre que ibas a matarla le reproch.

Es lo que se merece la sassenach contest tocndose an el costado.

Liam apareci enseguida con los caballos. Se sorprendi al ver a Charlotte en


el suelo y crey que estaba muerta.

Me he perdido algo?

S, la hostia que le he dado a la puta sassenach.

Parece que est muerta.

Alexander levant el cuerpo de Charlotte.

Ya, pero no lo est. Debemos irnos cuanto antes de aqu.

Mont a la joven en su caballo y l sujet su cuerpo desde atrs para impedir


que se cayera. Durante un segundo, dud si deba coger un camino diferente al de
sus amigos y proteger a Charlotte. Se senta como la noche en que muri Aileen.
No pudo protegerla y muri, algo que le poda haber sucedido a la mujer que
llevaba junto a l.

Alexander se debata entre el deber y lo que senta su corazn. Ya no estaba


tan seguro de que le deba su lealtad a su clan. Charlotte tena razn, eran an ms
crueles que su padre, ya que estaban dispuestos a sacrificar a una inocente por los
pecados de su padre.
Captulo 6

Cuando Charlotte comenz a recuperar la consciencia, solo poda escuchar el


crepitar del fuego. Estaba completamente desorientada. Palp el mullido colchn
en el que se encontraba y por un momento crey que an estaba en su casa. Sin
embargo, al mover la cabeza y notar el punzante dolor en la mandbula y la boca,
record todo al instante. A pesar del dolor, abri por completo los ojos para
descubrir que se encontraba en una habitacin a oscuras. Tan solo el fuego
iluminaba la estancia y apenas era capaz de distinguir lo que haba a su alrededor.

Por el ruido que pareca haber cerca de ellos, adivin que se encontraban en
una taberna. Dese estar sola en la habitacin para, de esta forma, poder pedir
ayuda o escapar antes de que alguno de sus captores pudiera descubrirla. Sin
embargo, cuando se incorpor en la cama, vio la silueta de Alexander en uno de
los sillones que haba frente al fuego. El joven se encontraba de espaldas a ella y
an no haba descubierto que Charlotte estaba despierta. La joven dedic uno
minutos a observarlo. Estaba enfadada con l por el curso de los acontecimientos.
Se senta engaada y frustrada al no poder hacer nada para evitar su futuro.

Alexander se movi ligeramente y Charlotte pudo verle la cara. El joven


miraba completamente absorto el fuego. Tena el rostro contrado y la mandbula
apretada. Se notaba a leguas que algo lo atormentaba. Sin embargo, Charlotte no se
detuvo a preguntar qu era lo que le preocupaba. Con cuidado, sac los pies de
debajo de las sbanas. Dio gracias por tener puesta su ropa, ya que por un
momento pens que podran haberla violado. Agarr con suma precaucin sus
zapatos, ya se los pondra abajo, y se levant dispuesta a escaparse.

Si yo fuera t, no intentara salir de aqu y bajar esas escaleras.

La voz de Alexander retumb en sus odos a pesar de haber hablado casi en


un susurro. El joven no le dirigi la mirada ni un momento, pero supo que lo
observaba con odio.
Los hombres que hay abajo no dejaran pasar la oportunidad de acabar
con la vida de una sassenach.

Charlotte levant el mentn y le contest:

Les dir que me habis secuestrado.

La joven pudo distinguir la sonrisa de Alexander antes de que este le


dirigiera por fin la mirada.

Y crees que eso les iba a persuadir? Este bar est infestado de jacobitas
que pudieron librarse de la horca gracias a las mentiras que se inventaron, pero
muchos familiares suyos han muerto a manos de ingleses.

Ellos ya me han visto y no me han hecho nada insisti.

Cuando llegamos, estabas inconsciente y tuvimos que decirle al tabernero


que eras mi esposa y te habas desmayado. Pero si te escucha hablar y descubre tu
acento ingls, no dudar en cortarte l mismo el cuello.

Charlotte dud un instante. No saba si lo que se iba a encontrar all abajo


sera mejor o peor que Alexander. Escogiera el camino que escogiera, estara
muerta. Se decidi por esperar. En algn momento de la noche, Alexander se
quedara dormido y aprovechara su sueo para salir de all y robar algn caballo
con el que poder regresar a Inglaterra.

Dej sus zapatos al lado de la puerta y se acerc con lentitud a Alexander,


que haba vuelto la mirada al fuego.

Tengo sed dijo la joven y hambre.

Alexander la mir un momento y comprob que la herida de su labio se


haba hinchado ligeramente. Maldijo en silencio a Logan por abofetearla, pero
desde que haban llegado a la taberna, se prometi no caer en sus garras. No
obstante, sera harto complicado cumplir su promesa.

En la mesa hay algo de comida respondi secamente.

La joven se dirigi hacia la mesa con rapidez. Estaba completamente


famlica y necesitaba alimentarse si pensaba escapar de all. A su espalda, escuch
el ruido que hizo el silln donde se encontraba sentado Alexander, pero no mir
para ver qu haca. Se dedic a terminar de engullir el plato de huevos y pan que
haban preparado para ella.

Despus de tener el estmago lleno, se dedic a observar la habitacin.


Apenas haba mobiliario, tan solo la mesa, la silla, un par de sillones y la cama.
Torci el gesto al ver la suciedad que reposaba en los rincones de la estancia, pero
intent olvidar lo que haba visto.

Se levant despacio de la silla y se dio la vuelta. Sin embargo, no esperaba


ver lo que en esos momentos tena ante sus ojos. Su corazn volvi a acelerarse
como el da anterior en el ro. Ante ella, estaba Alexander completamente desnudo
y a punto de echarse sobre la cama. La joven se qued paralizada ante la visin de
ese magnfico cuerpo. Sin embargo, reaccion cuando vio que iba a acostarse en la
cama.

Vas a acostarte ah? Solo hay una cama.

No creers que voy a acostarme en el silln si hay hueco para ambos?

Pero...

Si no quieres compartir la cama conmigo, puedes dormir junto al fuego.

Dicho esto, Alexander se volvi y le dio la espalda. Charlotte estaba


paralizada y no poda moverse. No quera dormir en el silln. La noche anterior
haba dormido sobre la hierba y necesitaba ese mullido colchn, pero no se fiaba de
lo que el escocs pudiera hacerle mientras dorma. Sin embargo, su corazn
comenz a albergar una idea y prefiri el silln antes que la cama. All esperara a
que el joven se durmiera y as no lo despertara cuando se levantara para escapar.

Se dirigi hacia el silln y se sent con decisin. Desde all pudo escuchar un
bufido del escocs, pero prefiri no contestar. Los nervios hicieron acto de
presencia y no pudo evitar estrujar su ropa para calmarse. Se irgui en su asiento
para evitar quedarse dormida y, tras colocar su mano sobre el reposabrazos del
silln, comenz una baile con sus dedos.

Tras un buen rato esperando que se le hizo eterno, escuch la respiracin


tranquila y relajada de Alexander. No se escuchaba ni un solo movimiento en toda
la habitacin. Ese fue el momento que escogi la joven para escapar de all. Con
sumo cuidado, abandon el silln que tanto la incitaba a coger el sueo y se dirigi
de nuevo hacia la puerta. Ni siquiera le dedic una sola mirada a Alexander. Solo
pensaba en su huir de all y lograr encontrar un batalln de ingleses que pudiera
ayudarla a regresar a Inglaterra.

Tan solo le quedaba un par de pasos para llegar a la puerta. Sonri al creer
que la libertad estaba tan cerca. Sin embargo, cuando abri la puerta y la luz del
candil del pasillo ilumin su rostro, la poderosa mano de Alexander la cerr con
un sonoro golpe. La joven se estremeci de miedo cuando escuch la respiracin
sonora del escocs a su espalda, y no pudo evitar un escalofro al sentir el pecho de
Alexander pegado a ella.

Charlotte se dio la vuelta despacio, intentando no mirar a la cara del joven


para no ver la ira reflejada en ella. Tembl al verse acorralada contra la puerta.
Alexander coloc ambas manos alrededor de la cabeza de la joven y la mir
directamente a los ojos. A pesar de la poca luz que iluminaba la estancia, Charlotte
pudo ver el enfado en los ojos del escocs.

Creas que me iba a fiar de ti? susurr a un palmo de su cara.

Charlotte intent contestarle, pero el nudo de su garganta se lo impeda.

No vas a escapar tan fcilmente de nosotros.

Te dije que no te lo iba a poner fcil. No voy a permitir que me conduzcas


al patbulo por las buenas. Pelear con quien se ponga en mi camino.

Alexander acerc an ms su cara a la de ella, quedando sus labios a un


milmetro de los de la joven, lo cual increment el temblor de Charlotte.

Ser mejor que te alejes de m tartamude la joven.

Sin embargo, ella no apart la mirada de los ojos de Alexander en ningn


momento.

Lo siento, seorita, pero no est en condiciones de pedir nada.

Alexander roz sus labios con cuidado. El hecho de estar tan cerca de ella lo
volva loco. El olor de su piel lo atraa una y otra vez y no era capaz de pensar con
claridad. Tan solo necesitaba tenerla entre sus brazos y probar la miel que
guardaba en su interior.

Ha sido mala, seorita Wood.

La voz del joven sonaba demasiado ronca y excitante para Charlotte, algo
que pareca adormecer los sentidos de la joven y, al igual que Alexander, perder el
raciocinio y dejarse llevar por los instintos ms primitivos que estaban aflorando
dentro de su ser.

Alexander acerc an ms su cuerpo al de ella. Apenas haba espacio para el


paso del aire. La respiracin de ambos se aceler. Alexander cerr los puos para
intentar controlarse, pero al ver que Charlotte no se resista, no pudo aguantar ms.

Y debe ser castigada.

Sin ms, pos sus labios en los de la joven con tal fiereza que Charlotte gimi
asustada, pero al notar la calidez de los labios del escocs abri los suyos para
recibir la lengua juguetona de Alexander.

De manera inconsciente, Charlotte atrajo a Alexander hacia s para acortar


an ms la distancia. Necesitaba sentir contra ella los msculos definidos del
guerrero. Olvid que estaba secuestrada y que estaba besando al que haba jurado
matarla. Tan solo era consciente del deseo que arda en ella y del anhelo que senta
en ella por tocar ese cuerpo que tanto le haba atrado desde la primera vez lo vio.
Las historias que haba escuchado desde nia sobre la rudeza de los escoceses y la
pasin de estos regresaban a su cabeza para comprobar si era cierto todo lo que le
haban contado. Saba que aquello estaba mal y que no deba continuar besndolo,
pero su mente estaba tan obnubilada que no era capaz de reaccionar a las palabras
que le lanzaba su conciencia.

Un calor sofocante invadi el cuerpo de la joven. A pesar de la rudeza que


Alexander haba mostrado en un principio, la suavidad de sus labios provoc en
ella un torrente de emociones. Sin pensar en lo que estaba haciendo, acarici el
cuerpo desnudo de Alexander. Este se contraa cada vez ms y sus msculos se
endurecan a cada caricia de Charlotte.

Sin poder esperar ms, el joven la alz en volandas y la acerc a la cama.


Necesitaba poseerla y apagar las llamas que se haban encendido en l despus de
tanto tiempo. Desde que Aileen estuvo en su vida, ninguna mujer haba
conseguido encender la pasin en l como Charlotte lo haba hecho.
Charlotte sinti las expertas manos de Alexander sobre su cuerpo. El placer
que sinti cuando el escocs desabroch su ropa y acarici su piel desnuda fue
imposible de describir para ella. Un escalofro le recorri la espalda cuando sinti
los labios de Alexander sobre su cuello mientras las manos de este descendan por
su columna vertebral muy despacio hasta llegar a las nalgas desnudas de la joven.
Un calor inmenso surgi entre las piernas de Charlotte, algo que jams pens que
poda sentir, ya que ella pensaba que el acto de amor entre los esposos era algo ms
fro. Sin embargo, en ese momento, no sinti ese fro del que tanto hablaban las
mojigatas con las que comparta cena en las continuas fiestas de la corte inglesa.
Ese calor que invadi su cuerpo deba de ser algo prohibido. No obstante, la joven
se rindi ante ese sentimiento y acarici los musculosos brazos de su secuestrador
cuando este la empuj suavemente sobre la cama.

Alexander la besaba con pasin, como si fueran los ltimos momentos de su


vida. Ese cuerpo blanco y sedoso reciba sus caricias con la misma fogosidad.
Acarici uno de sus pechos mientras acercaba la boca al pezn que quedaba libre.
Lo sabore como si fuera nctar de los dioses. Con la mano que le quedaba libre,
baj acariciando su vientre hasta llegar al montculo que haba entre sus piernas, y
lo acarici con suma delicadeza.

Charlotte lanz una exclamacin de placer cuando sinti la boca de


Alexander sobre su pecho. En un principio, le pareci un atrevimiento por su
parte, pero enseguida cerr los ojos de placer y disfrut de la humedad que le
ofreca su lengua. Ella pens que no exista mayor placer que aquel, pero cuando
Alexander baj la mano hasta la humedad de su entrepierna descubri un placer
que crey inexistente. La joven se retorca de placer gracias a su mano juguetona y
la succin en sus pezones. Sin pensar, agarr el pelo del escocs y lo acerc an
ms a ella, intentando que jams se separase de ella.

No pares le susurr.

Charlotte comenz a sentir que el calor aumentaba en su cuerpo, perdi la


nocin del tiempo y se entreg completamente al placer que la embargaba. Sin
pensar, grit el nombre de Alexander cuando la explosin del orgasmo invadi su
cuerpo.

Eres ma, sassenach susurr el escocs antes de internarse dentro del


cuerpo de ella.
Charlotte an senta las convulsiones propias del orgasmo cuando
Alexander se abri paso entre sus piernas. Apenas fue consciente de las palabras
que le haba dedicado antes de introducirse en ella, pero el nuevo placer que la
invadi le hizo olvidarse pronto de ellas. El peso del joven la aplastaba ligeramente,
pero eso le produca una extraa sensacin de placer. Le agradaba sentirse
atrapada por su musculoso cuerpo. Sin pensar, ara la espalda de Alexander y
pronunciaba su nombre entrecortadamente mientras este entraba y sala de su
cuerpo lentamente. Charlotte apenas not el dolor que le haba causado la prdida
de su virginidad, ya que el placer se abri paso con facilidad.

Alexander la besaba con pasin, sin aminorar el paso de sus embestidas.


Ambos geman debido al placer que sentan sus cuerpos. El joven not que
Charlotte se mova cada vez ms deprisa debajo de l y al instante sinti el
enfurecido orgasmo de la joven, que gritaba de placer. Alexander no aguant ms
aquel deleite y se descarg en ella con fiereza, sintiendo el mayor goce que jams
haba sentido. Rugi de placer dentro de ella y sin ms se derrumb a su lado, an
con la respiracin entrecortada.

El silencio se abri paso cuando sus respiraciones se fueron apagando.


Charlotte fue consciente de lo que acababa de ocurrir entre ambos y la vergenza
hizo acto de presencia. Se senta avergonzada, aunque jams cambiara lo que
haba sentido en ese momento.

Alexander, por su parte, era incapaz de pensar en los ltimos momentos. Se


maldijo por haberse dejado llevar por sus instintos, pero Charlotte lo cegaba con su
sola presencia y ya no era capaz de pensar con claridad. Se apart de ella con
rudeza cuando la joven acarici su costado y se removi con deleite bajo l.

Te he hecho dao? le pregunt.

La joven se sorprendi por la sequedad de sus palabras, pero an as le


contest:

No, ha sido maravilloso.

Alexander fue incapaz de mantenerle la mirada, por lo que se dio la vuelta y


le dio la espalda, no sin antes advertirle:

Ser mejor que duermas. Maana ser un da duro.


Captulo 7

La luz del da sorprendi a Charlotte, que se despert adolorida y cansada


por lo ocurrido la noche anterior. Los rayos de luz entraban directamente por la
ventana y le daban de lleno en el rostro. Por eso, necesit taparse la cara con las
manos mientras se desperezaba. El roce de las sbanas sobre su cuerpo desnudo le
provoc un escalofro de placer y todos los recuerdos llegaron a su mente. Se
sonroj al recordar el cuerpo de Alexander sobre el suyo y el placer que le
proporcion. Sonri tontamente mientras se daba la vuelta para observar al que
haba sido su primer amante. Sin embargo, la sonrisa se le borr del rostro cuando
descubri la cama completamente vaca. Mir a su alrededor y no haba rastro de
Alexander. Pens que la haban abandonado en aquel lugar y se haban marchado
sin ella, pero una nota sobre la almohada le hizo desechar esa absurda idea. La
joven extendi la mano y la despleg con parsimonia: "Ya est todo recogido, as
que date prisa y renete con nosotros abajo. No tardes ni intentes escapar".

Qu parco! dijo para s.

Con la mayor lentitud que le fue posible, se visti y pein sus cabellos. Se
acerc a la ventana para ver si poda saltarla y escapar de ellos antes de que se
dieran cuenta de que tardaba demasiado. Sin embargo, la silueta de Logan
apoyado en un rbol le hizo desistir en su empeo por escapar. Sin duda,
Alexander no dejaba ningn cabo suelto en todo lo que se refera a la joven. No
estaba dispuesto a dejarla sola en la habitacin si corra peligro de huir de all. El
joven escocs le dedic una sonrisa sdica desde su posicin, pero ella no tena
nimo ni para dedicarle un mal gesto.

Se dio la vuelta con enfado y se dirigi a la puerta para bajar al piso de abajo,
donde supuestamente estara Alexander esperndola. Abandon la habitacin sin
mirar atrs, no poda ver de nuevo las sbanas donde hizo el amor
desesperadamente con Alexander. Se senta humillada por l, como si fuera una
mueca usada solo para desfogar. Antes de salir de la estancia lleg a la conclusin
de que el escocs se haba acostado con ella solo para vengarse por todo el dao
que su padre le haba proporcionado, en ningn momento lo haba hecho por
amor...

Charlotte se limpi una lgrima que rodaba perdida por su rostro. Se haba
prometido no llorar por su corazn roto. Estaba decidida a seguir adelante y no
darle muestras a Alexander de que sufra por no tener su amor. Cerr la puerta con
fuerza y levant la mirada, sorprendiendo ligeramente a un hombre que pareca
ser el dueo de la posada, ya que llevaba varias sbanas limpias a una habitacin.
El escocs la mir con inters, sin disimulo alguno, y frunci el ceo como si algo
en ella le resultara desagradable. Apart la mirada al instante y se dedic a abrir la
puerta. Charlotte vio que su nica oportunidad para escapar de aquel secuestro
estaba a punto de alejarse de ella, pero se adelant de inmediato y le cogi la mano
a aquel hombre de duras facciones.

Siento molestarlo, seor, pero necesito su ayuda dijo en voz baja.

El escocs, tras escuchar el acento de la joven, retir su mano. Su rostro


cambi al ms profundo odio y asco, y solt de golpe las sbanas que sujetaban sus
manos.

Sassenach! escupi cerca de Charlotte.

No, espere! la joven intent que no gritara, pero consigui el efecto


contrario.

El hombre sac del cinto una daga y se abalanz sobre Charlotte. Esta no
pudo evitar gritar asustada, pero al instante intent zafarse del amarre al que la
estaba sometiendo el escocs. Este la agarr del cuello y la estrell con fuerza
contra la pared, al tiempo que llevaba la mano que sujetaba el cinto hacia atrs para
clavrselo con fuerza en el corazn.

Maldita sassenach. Deberais estar todos muertos.

Charlotte crey por un momento que aquellas palabras seran las ltimas
que escucharan sus odos, pero el retumbar de estas fue acallado con el silbido que
profiri la daga cuando esta se diriga al centro de su corazn...
Alexander se encontraba abstrado pensando en lo ocurrido la noche
anterior con Charlotte. Cuando se despert, pens al instante que haba sido un
error acostarse con ella, ya que haban despertado en l ms sentimientos hacia la
joven, adems de mostrrselos abiertamente a ella. Estaba enfadado consigo mismo
por permitir que aquello ocurriera, pero despus de haberlo hecho solo se le
ocurri una solucin: hacer como si no hubiera ocurrido nada y tratar a Charlotte
como hasta ahora.

Liam miraba a su amigo mientras desayunaba. Lo encontraba


extremadamente extrao aquella maana, pero supuso que la joven inglesa le
haba dado demasiado trabajo al intentar escaparse.

Ambos se encontraban inmersos en sus pensamientos cuando unos gritos


procedentes del piso superior los alertaron. Alexander tir el pan mustio sobre el
plato cuando reconoci la voz de Charlotte. Se levant, tirando la silla al suelo, y
corri hacia las escaleras. Su corazn se desboc involuntariamente mientras corra.
Las pocas escaleras se le hicieron eternas, pero los dos metros escasos que le
separaban de Charlotte cuando al fin alcanz el primer piso fueron an ms largos.
Lo primero que vio fue la daga que se diriga al corazn de la joven. John, el dueo
de la taberna, la sostena con rabia, al mismo tiempo que apretaba el cuello de
Charlotte con violencia. La joven se encontraba agonizando por la falta de aire y un
color azulado comenzaba a aparecer en su precioso rostro. De un salto, Alexander
agarr la mano de John y le arrebat la daga un palmo antes de clavarse en
Charlotte. Apart al hombre de un empelln y lo acorral contra la pared opuesta
mientras Liam ayudaba a Charlotte a levantarse, al tiempo que esta intentaba
recuperar el aliento.

Has mentido, maldito traidor!

Ser mejor que olvides esto amenaz Alexander.

No dijiste que era una maldita sassenach! vocifer.

Alexander escuch ruido en la parte de abajo y temi que el resto de


huspedes descubrieran que haba una inglesa en la taberna.
Rpido, Alex lo inst Liam.

El joven estrell el puo en el rostro de John y este se desplom inconsciente


en el suelo. Sin perder ms tiempo, Alexander se gir hacia Charlotte y la mir con
enojo, aunque no tena tiempo de reprenderla.

Ser mejor que nos vayamos agarr a la joven con rudeza y se


encaminaron hacia las escaleras.

Tuvieron suerte y no haban llamado la atencin de nadie, por lo que


salieron aprisa del lugar y se reunieron con Logan, que esperaba ansioso su llegada
junto a los caballos. Este se preocup cuando vio que se dirigan a l con el paso
acelerado y mirando atrs.

Vmonos orden Alexander.

Pero... se sorprendi Logan.

Ya! vocifer.

Con premura, Liam y Logan montaron los caballos y Alexander subi al


carro junto a Charlotte, que estaba completamente indignada por el trato que
reciba del joven, adems de la indiferencia que mostraba hacia ella. Volva a ser el
rudo guerrero escocs que la haba secuestrado y que la llevaba directa al patbulo.

Despus de ms de dos horas de viaje, el peligro haba desaparecido para


ellos. Estaban seguros de que ya no los seguiran hasta all y Alexander decidi
parar para que los caballos bebiesen agua del lago que reposaba ante ellos. La
belleza del paraje era inmensa. Un lago, que pareca eterno, se extenda hasta
donde alcanzaba la vista. La espesura del boque pareca resguardarlo de la mirada
de los ingleses que patrullaban la zona. El canto de los pjaros rompa el
armonioso silencio que los recibi y el verdor del campo pareca atraer la mente de
Charlotte, provocando que esta quedara embobada con la belleza del lugar.
Se puede saber a qu ha venido lo de la taberna? vocifer Alexander .
Te orden que no hablaras con nadie.

Solo le pregunt dnde estabas minti la joven.

Alexander frunci el ceo y la observ detenidamente antes de contestarle:

Ests segura?

Charlotte fingi enfadarse por la pregunta.

Por supuesto.

Alexander dio por terminada la conversacin, aunque estaba seguro de que


la joven haba intentado pedir la ayuda de John, consiguiendo totalmente lo
contrario.

Charlotte apart la mirada del escocs, an se senta humillada por su


indiferencia hacia lo ocurrido entre ellos. Se dedic a mirar lo que hacan sus
secuestradores. Estos se encontraban cuchicheando algo entre ellos mientras los
caballos descansaban y calmaban su sed. La joven comprendi que hablaban sobre
un tema delicado, debido a los continuos gestos de enfado de Alexander. A cada
movimiento que realizaba el escocs su cuerpo se tensaba y sus msculos eran ms
notorios, algo que provocaba en Charlotte el mismo deseo de la noche anterior. La
joven desvi la mirada hacia el otro lado de la carreta. Estaba segura de que si se
bajaba con cuidado y se alejaba hacia la espesura del bosque podra huir de ellos.
Sin embargo, record la huida de la vez anterior y tuvo miedo de que tuviera el
mismo desenlace u otro peor. No. Deba encontrar la manera de retrasar su viaje al
poblado de los jvenes para intentar encontrar una patrulla de ingleses que
pudiera liberarla de su cautiverio.

Mir de nuevo a su alrededor, pero no vio nada. En los macutos que haba
en la carreta no encontr nada que pudiera ayudarla en su cometido. Sin embargo,
no vio nada que pudiera servirle. Ech otro vistazo hacia el ro, el frescor de este
podra abrirle los ojos y despejarle la mente, pero obtuvo la misma respuesta.
Absolutamente nada.

Cuando volvi la mirada hacia el lugar opuesto desde donde se encontraban,


le pareci ver que los arbustos se movan con demasiada fuerza. El viento apenas
soplaba, por lo que ese movimiento podra deberse a un animal o estaban siendo
espiados. La curiosidad que la caracterizaba hizo que bajara de la carreta con
cuidado para no espantar al animal que pudiera estar observndolos. A medida
que avanzaba y se acercaba ms al lugar, se movan con ms fuerza. Ech un
vistazo a su espalda para comprobar si los escoceses estaban al tanto de su retirada,
pero seguan inmersos en su discusin.

Le quedaban pocos metros para llegar cuando un soplo de aire ms violento


movi las hojas de los rboles, permitiendo que los rayos del sol penetraran entre
las ramas y chocaran directamente con el can de una pistola. Cuando este brill,
Charlotte se asust y dio un paso hacia atrs para intentar huir y avisar a los
escoceses de la trampa. Sin embargo, trastabill y cay al suelo al mismo tiempo
que la pistola lanzaba su fogonazo directamente a la cabeza de la joven.

Charlotte escuch un silbido cerca de su odo antes de caer de bruces sobre


la hierba mojada. La bala impact sobre uno de los sacos que portaba la carreta. La
joven intent levantarse deprisa, pero la falda de su vestido y el nerviosismo que
senta impedan que pudiera hacerlo con presteza. A su espalda escuch las voces
procedentes de sus secuestradores, pero en ese instante su mente estaba
asimilando el aspecto del hombre que tena ante s y que haba salido de entre los
arbustos. Se trataba de un escocs con una gran altura, el pelo enmaraado y la
cara poblada de barba pelirroja, igual que su pelo. La suciedad y la mugre
anidaban en su ropa rada. Los colores del tartn que vesta eran de diferente color
al de Alexander, por lo que supo que no se trataba del mismo clan.

El hombre sac su larga espada y sin mirar a los dems acort la poca
distancia que haba entre Charlotte y l. La joven estaba completamente paralizada
de miedo y no poda moverse. Por un momento, crey que el tiempo se haba
ralentizado y todo suceda de la manera ms lenta posible. Vio el profundo odio
que aquel hombre senta hacia ella y la sed de sangre y muerte que brillaba en sus
ojos.

Maldita sassenach! grit antes de levantar la espada para hundirla en el


pecho de Charlotte.

La joven cerr los ojos aterrada para evitar ver el movimiento que realizara
la espada antes de hundirse en su carne. Sin embargo, el golpe jams lleg. Abri
de nuevo los ojos y vio cmo una espada apartaba la del hombre fuera de su
camino.
Alexander apareci ante Charlotte en todo su esplendor. Pareca un guerrero
salido de uno de los libros de aventuras que guardaba su padre en la biblioteca de
su casa. Desde el suelo, la joven admir el porte que mostraba el escocs ante el
hombre que haba intentado matarla. Tena todos los msculos en tensin y el
rostro demudado por la ira.

Quin te enva? le pregunt al atacante.

Sin embargo, no obtuvo respuesta y el joven no tuvo ms remedio que


atacar. Liam y Logan se encontraban aguardando el final de la lucha desde la
carreta. Confiaban en el arte de la espada de su amigo y lo dejaron hacer.

Mientras, Charlotte se levant y se aproxim a los hermano a esperar. An


tena el sobresalto dentro de ella y respiraba ruidosamente, hiperventilando. Al
instante, escuch un grito procedente del atacante y cuando mir vio un corte en
su costado.

Quin te enva? repiti la pregunta Alex.

El hombre solo balbuceaba sonidos ininteligibles, por lo que le agarr la


mandbula con fuerza y mir dentro de su boca. Alexander suspir con rabia al
descubrir que jams sabra quin lo haba enviado, ya que tena la lengua cortada.
Sin embargo, aquel hombre mir de reojo hacia donde se encontraban los
hermanos, pero antes de que pudiera balbucear algo, una bala le agujere la
cabeza, provocndole la muerte al instante.

Ya me estaba cansando dijo Logan con frialdad mientras se daba la


vuelta para preparar la marcha.

Alexander lo mir con rabia y desconfianza. Saba que ese hombre le estaba
diciendo algo con la mirada, pero no supo adivinar qu.

Seguro que lo ha enviado el tabernero dijo Logan. Lo habr


contratado para acabar lo que l no pudo hacer.

El joven no le dio ms importancia, pero para Alexander s la tena. Haban


intentado matar a sangre fra a Charlotte y, aunque haba intentado olvidar sus
sentimientos hacia ella desde el amanecer, acababan de aflorar de nuevo. Desde el
primer rayo de luz que entr por la ventana aquella maana y ti de plata el
cabello de la joven su corazn no haba hecho otra cosa que palpitar de amor por
ella. Acarici su piel desnuda mientras dorma y disfrut mirndola. Sin embargo,
saba que una relacin con ella le traera solo problemas, por lo que se levant y la
dej sola en la cama. Desde entonces se haba comportado con ella con total
indiferencia, algo que deba hacer si no quera que sus amigos descubrieran la
naturaleza de sus sentimientos.

Cuando se gir y la mir, sinti el deseo de abrazarla con fuerza y calmar la


ansiedad que mostraba la joven. Sin pensar, se acerc a ella con presteza y la agarr
de la mueca. Su respiracin pareca haber vuelto a ser normal, pero se aceler
cuando el joven escocs la agarr con rudeza. No saba el motivo de aquella
rudeza, pero sinti miedo al creer que la matara para evitar que volvieran a
atacarlos.

Alexander se intern en el bosque varios metros para evitar que sus amigos
escucharan la conversacin. Cuando estuvieron fuera del alcance de la vista de los
hermanos, Alexander se gir hacia la joven y la solt de golpe.

Charlotte dio un paso atrs asustada. En los ojos del joven an poda ver
reflejado el odio que momento antes haba sentido hacia el hombre que los haba
atacado. La joven se mantuvo en silencio durante unos minutos. Prefera que fuera
Alexander el que diera el primer paso y le diera a conocer el motivo por el que se
haban alejado de los caballos.

Qu hacas tan lejos de la carreta? pregunt en voz baja intentando


controlarse.

Charlotte dio un respingo cuando escuch su voz.

Vi que se movan de forma sospechosa y pens que se trataba de un


animal.

Y preferiste acercarte a l antes de comunicrnoslo? Eres consciente de


que podra haber sido un jabal?

No creo que hubiera sido peor que ese tipo.

No, pero podra haberte hecho ms dao que l.

Fueron sus ltimas palabras antes de acortar la distancia entre ambos y


besarla con pasin. Agarr a la joven por la cintura y la apret con fuerza, como si
ese fuera el ltimo momento que pudiera estar con ella. Sabore su boca con prisa,
invadindola con su lengua, para despus reclamar con insistencia el labio inferior
de la joven. Esta sinti una maraa de sensaciones con aquel beso. Por un lado, an
tena la adrenalina disparada tras el ataque. Y por otro, an senta la humillacin a
la que la haba sometido Alexander con su indiferencia. Sin embargo, el sabor de
sus labios le haca olvidar todo lo que haba sucedido durante el da y senta la
imperiosa necesidad de entregarse de nuevo a Alexander.

Te necesito susurr la joven a su odo cuando los besos de su amante


bajaban por su cuello.

Alexander no se hizo rogar. Desat el cinto donde colgaba su espada y lo tir


a un lado. Despus cay sobre la hierba mojada el tartn. Empuj con suavidad a
Charlotte hasta que esta se tumb sobre el tartn. La joven tom las riendas y le
quit la camisa al joven, mientras este suba las faldas del vestido con presteza.
Charlotte se abri para l y lo recibi con un sonoro gemido. Alexander acall los
suspiros de la joven con su propia boca. No quera que los hermanos los
escucharan y los descubrieran.

Charlotte rode la cintura de Alexander con las piernas y lo atrajo ms hacia


ella. Ese movimiento provoc ms excitacin en el joven, que se hundi con ms
fuerza en la hmeda cueva de Charlotte. Al cabo de unos instantes, Alexander
explot dentro de la joven, al mismo tiempo que ella.

Pasaron unos minutos y Alexander segua dentro de ella y sobre su cuerpo.


Se haba quedado agotado por el esfuerzo y an no quera salir y abandonar el
cuerpo de aquella joven que lo estaba volviendo loco.

No puedo respirar escuch la voz ahogada de Charlotte bajo su cuerpo.

Lo siento, no quera hacerte dao dijo con dulzura mientras se tumbaba


a su lado.

Charlotte lo mir en silencio.

Qu ocurre?

Me pregunt si volvers a hacer como si nada hubiera pasado contest


la joven con tristeza.
Esas palabras pillaron por sorpresa a Alexander, que no supo qu contestar.

Tu silencio me confirma que volvers a hacerlo dijo Charlotte al cabo de


unos segundos.

La joven intent levantarse, pero la mano de Alexander la detuvo con


firmeza. La mir durante unos segundos en silencio. Pareca que quera decirle
algo, pero el joven senta un nudo en la garganta. No poda expresar palabras de
amor desde haca mucho tiempo. Charlotte vio cmo apretaba la mandbula y la
solt para levantarse:

Ser mejor que nos vayamos.

La joven volvi a ver la frialdad de aquella maana. Sus gestos y la forma en


que la trataba le hacan ver que Alexander la amaba, pero haba algo dentro de l
que le impeda decrselo o mostrrselo. Charlotte se prometi que deba investigar
la vida de Alexander para conocerlo mejor y desvelar qu era lo que le haca ser tan
fro respecto al amor.

Charlotte se levant y se alis la falda mientras Alexander volva a ponerse


el tartn. Lo observ durante unos segundos y descubri dolor en su rostro,
aunque el joven intent disimularlo cuando se dio cuenta de que estaba siendo
espiado.

Por qu huyes de m? no pudo evitar preguntarle.

No lo hago respondi Alexander.

Charlotte levant una ceja sorprendida.

Seguro? Esta es la segunda vez que hacemos el amor y luego te vas sin
decir nada.

Esper un segundo antes de continuar.

Crea que los escoceses os comprometais ms con las cosas, no huais de


los problemas.

Te repito que yo no huyo dijo entre dientes comenzando a enfadarse.


Charlotte lo rode y se puso frente a l para encararlo.

Entonces temes lo que puedan decir tus amigos o tu maldito clan?


Claro... es una deshonra acostarse con una... cmo es? Ah, s... sassenach.

Ser mejor que no sigas le advirti.

Pero Charlotte e encontraba muy enfadada y no estaba dispuesta a callarse


aquello que guardaba dentro de ella.

Yo creo que temes lo que puedan pensar de ti. Temes que tu familia te
vuelva la cara cada vez que te vea por haber sentido algo hacia una inglesa. Tienes
miedo de afrontar lo que sientes, porque es algo que jams te ha pasa...

Ya est bien! vocifer Alexander.

La agarr de los brazos con fuerza y la acerc peligrosamente a l.

No sabes nada de m, as que no me juzgues. No tengo familia gracias los


malditos sassenach, as que no tienes derecho a darme lecciones, ya que t llevas su
sangre.

La misma sangre corra por mis venas hace unos minutos cuando me has
hecho el amor sobre la hierba. Ten cuidado, puede que te haya contagiado algo de
mi mala sangre.

Esas fueron las ltimas palabras de Charlotte antes de darse la vuelta con el
corazn roto y dejarlo all sumido en el ms profundo silencio.

La joven se alejaba refunfuando palabras ininteligibles para Alexander,


pero que mostraban su ms profundo dolor y desprecio hacia l por priorizar la
sangre y la procedencia de una persona a los sentimientos que senta por ella. Se
maldeca a s misma por haber cado de nuevo en la trampa de Alexander, pero ese
joven la atraa con fuerza y era incapaz de resistirse a l. Vea algo de
vulnerabilidad en l y todo el rato tena la curiosidad de envolverlo entre sus
brazos y entregar su amor a l.

Con furia, dio una patada a una piedra que haba en camino y sigui el
recorrido que esta hizo hasta chocar con algo que la paraliz al instante. Charlotte
qued clavada en el suelo cuando vio el charco de sangre sobre el que se haba
cado la piedra. La joven comenz a temblar de miedo. Ante ella se encontraban los
cuerpos casi mutilados de los hermanos: Liam y Logan. Estaban tirados al lado de
la carreta y, por lo que pudo comprobar, haba signos de lucha en la hierba. Sin
embargo, lo que le confirm que haban sido asesinados a traicin fue la visin de
cinco soldados ingleses an de espaldas a ella. Estos limpiaban de sus espadas la
sangre vertida de los escoceses y rean y bromeaban entre ellos sobre cmo haba
transcurrido la lucha.

Uno de los soldados escuch la cada de la piedra cerca de l y se dio la


vuelta para ver qu ocurra. Charlotte se vio descubierta antes de poder darse la
vuelta y regresar junto a Alexander para advertirle sobre la presencia de soldados
cerca. La joven no poda apartar la vista de la mirada perdida y cristalina que el
cuerpo de Logan le diriga desde la muerte.

Un escalofro de terror recorri su espalda cuando levant la mirada y


descubri al oficial ingls observndola con la espada en la mano. Aquel hombre
pareca rozar la treintena. Sus rasos eran completamente ingleses. Era alto, el pelo
rubio recogido en una coleta y unos ojos que parecan reflejar las profundidades
del mar. Su porte era delgado, pero se vea fuerte. Lo vio cuadrar los hombros y
acercarse a ella en silencio.

Qu tenemos aqu? el oficial se relami los labios mientras le echaba


una mirada de arriba abajo. Una putita escocesa.

Charlotte trag saliva. Tena la garganta seca por el pnico y las palabras se
le quedaron atragantadas. Ech una mirada hacia atrs para ver si apareca
Alexander, pero este no dio seales de vida. La joven crey que haba visto a los
soldados y la haba abandonado a su suerte.

No soy escocesa, seores Charlotte levant el mentn intentando


aparentar que estaba ofendida por su confusin.

Vaya, vaya contest rindose el oficial. Una joven inglesa con unos
brbaros escoceses? Ninguna seorita de la alta sociedad se relacionara con
semejante escoria.

El soldado estaba cada vez ms cerca. Charlotte tuvo la necesidad de correr


sin mirar atrs, pero estaba segura de que estara tan muerta como Liam y Logan
antes de poder dar una explicacin de por qu estaba all.
He sido vctima de un secuestro, seor...

Hamilton. Oficial Ethan Hamilton contest. Lamento la duda que me


surge, pero me extraa en exceso que una secuestrada pueda andar con tanta
libertad como usted y logre adentrarse en el bosque sin escolta. O acaso la
llevaba?

Charlotte trag saliva de nuevo.

No, iba sola rez para que Alexander no apareciera en ese momento y
echara a perder su relato.

La joven vio cmo el oficial clavaba con fuerza la espada en la hierba.

Pues entonces queda usted liberada. Como ve, hemos matado a sus
secuestradores.

Charlotte intent sonrer.

Se lo agradezco. Ahora podr regresar a mi hogar.

Hamilton pas la lengua por el labio y neg con la cabeza.

No.

Cmo dice? se hizo la ofendida. No sabe con quin est hablando.


Soy Charlotte Wood, hija del capitn John Wood. Estoy segura de que lo conoce.

El oficial mostr un gesto de sorpresa en su rostro, pero enseguida pas a


uno de autntica ira.

John Wood? frunci el ceo. Claro que conozco a ese hijo de puta.
Hizo que me relegaran del cargo antes de marcharse a Inglaterra a vivir como un
rey.

El corazn de Charlotte volvi a sufrir otro sobresalto. Crey que al


descubrir su identidad la respetaran, pero haba conseguido el efecto contrario.

Sabes? Jur vengarme y matarlo cuando regresara a Inglaterra, pero se


me acaba de ocurrir una idea mejor.
Con un movimiento rpido, Ethan agarr a Charlotte y la empuj contra el
suelo. La joven lanz un chillido de miedo, pero comprob que los otros soldados
no iban a ayudarla, sino todo lo contrario, se quitaron los cinturones donde
colgaban sus pistolas y espadas y se acercaron a ellos con lentitud.

Charlotte se resisti con todas sus fuerzas. Mir hacia la espesura de bosque
intentando localizar la figura de Alexander, pero no haba rastro de l. Lo odi por
abandonarla all y marcharse.

El oficial agarr sus muecas y las coloc por encima de la cabeza de la


joven. Mir a uno de los soldados y le pidi que se las sujetara para tener as ms
libertad de movimientos.

Charlotte intent morder a Ethan cuando se acerc para besarla, pero el


oficial le asest una bofetada que a punto estuvo de dejarla inconsciente. La joven
sinti la fiereza con la que Ethan la besaba y tocaba los pechos. Su estmago se
revolvi de asco. Record las manos fuertes de Alexander y nada tenan que ver
con la torpeza y la crueldad que empleaban con ella en ese momento.

Sultame! grit.

Sin embargo, el oficial hizo caso omiso a su splica. Baj sus manos a la
falda, que estaba enredada en sus piernas y la subi hasta las rodillas, lo cual
provoc vergenza en Charlotte. La joven intent cerrar sus piernas para evitar que
aquel salvaje la violara, pero la fuerza del oficial era superior y logr abrirlas con
facilidad. Charlotte vio cmo se abra la bragueta del pantaln y no pudo evitar
mostrar horror en su rostro ante lo que estaba a punto de suceder.

Reljese y disfrute, seorita Wood susurr Ethan a un palmo de su boca.

Charlotte cerr los ojos esperando el momento ms temido, sin embargo,


este nunca lleg a suceder. Un sonido estridente lleg de entre los rboles e
impact directamente en la cabeza del oficial, provocando que su sangre salpicara a
Charlotte y el peso de su cuerpo cayera sobre ella.

Al instante, sinti sus manos libres e intent quitarse el peso de aquel cuerpo
de encima, pero no pudo. Vio a los soldados correr hacia sus espadas, pero ms
detonaciones siguieron a la primera y estos cayeron muertos antes de llegar a
alcanzar sus armas.
Un silencio sepulcral se instaur en el claro despus de aquello. Tan solo
poda escucharse el resuello de Charlotte intentando que sus pulmones se llenaran
de aire, ya que ese cuerpo la aplastaba. Mir hacia todos lados intentado descubrir
quin haba asesinado a los soldados, pero no vio nada al principio hasta que de
entre la espesura del bosque surgi la imponente silueta de Alexander.

El joven respiraba con fuerza. Poda verse a leguas la ira contenida que haba
dentro de l. Camin directamente hacia Charlotte y la liber del peso del oficial.
La ayud a levantarse y, sin ms, la estrech entre sus brazos con fuerza. Charlotte
tembl de nuevo entre sus brazos. Respir con alivio al volver a sentirse segura con
l.

Ests bien? le pregunt Alexander con la boca contra su pelo.

Charlotte asinti mientras lo abrazaba con ms fuerza. No quera volver a


separarse jams de l.

Lo siento se disculp el escocs. No pude intervenir hasta que se


haban despojado de sus armas.

No vuelvas a dejarme, por favor llor Charlotte.

No voy a dejarte sola jams se sincer Alexander, cuyo corazn volva a


latir con normalidad. No voy a permitir que te vuelvan a hacer dao.

Alexander se separ ligeramente de ella y la bes con pasin, aunque se


separ enseguida de ella. Charlotte lo vio acercarse con lentitud a los cuerpos de
sus amigos.

Alexander record el dolor que minutos antes haba sentido al ver muertos a
Liam y a Logan. Cuando regres tras Charlotte jams pens encontrarse con
aquella estampa sangrienta y un oficial a punto de violar a la mujer que amaba.
Decidi esperar hasta que se haban despojado de sus armas y alejado de ellas para
poder salir victorioso en la lucha. Matar a aquellos soldados haba apaciguado en
parte el dolor por la muerte de sus amigos, pero no poda evitar sentirse culpable
por lo ocurrido. l los haba convencido del plan que tena en mente para vengarse
del padre de Charlotte y ahora estaban muertos por su culpa. Si se hubieran
quedado en la aldea, jams habra ocurrido aquello.

Unas lgrimas perdidas aparecieron en el rostro del joven. Desde que era
pequeo haba visto morir a todas las personas que le importaban. Nunca pens
que tambin tendra que despedirse de aquellos con los que haba compartido
tanto y haban estado con l en los momentos ms difciles. Se le encogi el
estmago de culpabilidad por no haber sido completamente sincero con sus
amigos y no haberles contado que comenzaba a tener sentimientos hacia Charlotte.
l no haba apretado el gatillo que los haba matado, pero crea que haba
preparado el arma para el que lo hizo.

Todo esto es culpa ma susurr para l, pero Charlotte estaba cerca y lo


escuch.

No es cierto contest.

Alexander la mir y la joven pudo ver el dolor extremo en sus ojos.

Si no hubiramos ido a Inglaterra, ahora estaran vivos. Yo los convenc


para ir a buscarte.

Charlotte call. No saba qu decir para paliar el dolor instaurado en el


corazn de Alexander.

No puedes lamentarte por algo que ya ha pasado y de lo que no tienes


culpa le dijo finalmente.

Alexander la observ en silencio. A pesar de haber perdido a todas las


personas que algn da haba amado, an le quedaba una junto a l, y se prometi
a s mismo salvaguardarla de cualquier mal que acechara. Apret la mandbula. Le
costaba poner en palabras lo que estaba pensando en ese momento, pero carraspe
ligeramente y respir hondo.

Charlotte Wood comenz con seriedad mientras sacaba la daga de su


cinto, juro solemnemente que te proteger, socorrer y amar por el resto de mis
das, aunque sea lo ltimo que haga.

El joven se hizo un pequeo corte en la palma de la mano.

Con mi sangre hago el juramento, la misma que derramar por ti cuando


llegue el momento continu mirndola a los ojos . Te juro que jams volver a
apartarte de mi vida hasta el da de mi muerte.
Captulo 8

Charlotte observaba a Alexander mientras echaba la ltima palada de tierra


sobre los cuerpos de los hermanos. La joven an segua estupefacta por las
palabras que el escocs le haba dedicado. Desde pequea haba escuchado las
historias sobre los juramentos de los escoceses. Saba que estos no se tomaban a la
ligera las promesas que escapaban de sus bocas y se haba quedado sin habla al
escuchar el juramento del hombre al que amaba. Aunque este no se lo haba dicho
directamente, esas palabras confirmaron lo que Alexander senta por ella. Por fin se
haba decidido a mostrar sus sentimientos. Charlotte estaba segura de que le haba
costado mucho a Alexander pronunciar aquellas palabras, y le agradeca
enormemente el gesto. A pesar de lo que acaba de ocurrir, la joven estaba pletrica.
Se senta llena de vida e ilusin, aunque tena cierto miedo a lo que pudiera
suceder a partir de entonces.

Espero que podis perdonarme susurr Alexander.

Charlotte se acerc por detrs y le puso una mano en el hombro para


intentar calmar su congoja.

Has vengado su muerte. Seguro que ya reposan en paz.

Alexander la mir a los ojos y esboz una ligera sonrisa.

Es una pena que hayan tenido que morir y que haya visto peligrar tu vida
para poder darme cuenta de lo verdaderamente importante en la vida.

Y qu es lo ms importante?

Alexander sonri de lado enigmticamente.

Nada... Dejmoslo as se alej de las tumbas y se dedic en silencio a


recoger los brtulos que tenan. Ser mejor que nos vayamos de aqu. Puede que
estos soldados no estuvieran solos y se hayan alejado del regimiento para
inspeccionar el terreno.

Charlotte se acerc para ayudarlo, pero Alexander la detuvo.

T mejor acrcate al agua para quitarte los restos de sangre. Parece que
hayas estado en una carnicera.

Charlotte se mir el vestido y no pudo evitar arquear una ceja al ver toda la
sangre que haba en l. Se dirigi hacia la carreta para buscar entre el bal algn
vestido ligero que le pudiera permitir viajar con comodidad.

Enseguida se dirigi a las aguas que corran por el ro y agradeci la frescura


que estas le ofrecan. Necesitaba limpiar su cuerpo de la sangre que le haba
salpicado de aquel hombre vil. Desde que supo que Alexander la haba
secuestrado para vengarse de su padre no lleg a entender ese odio y desprecio
hacia los ingleses, pero desde haca unos minutos comprenda a la perfeccin los
sentimientos de los escoceses ya que haba sufrido en sus propias carnes la maldad
de sus paisanos. Pidi perdn mentalmente por todas aquellas malas palabras que
le haba dedicado a los escoceses y se odiaba por haber defendido con tanto mpetu
a los ingleses. Lamentaba no tener frente a ella a su padre, ya que le dira todo lo
que pensaba de l y sus malas prcticas en aquel pas tan precioso y en el que haba
encontrado a la persona ms especial que haba tenido jams junto a ella.

Has terminado? la voz de Alexander a sac de su ensimismamiento.

S, perdona se levant y dej all tirado su vestido manchado de sangre,


no quera tener con ella el recuerdo nefasto de aquel encuentro . Estaba pensando
y se me ha hecho tarde.

Alexander frunci el ceo y la observ con seriedad.

Qu pensabas?

Charlotte le devolvi la mirada. A pesar de haberle hecho un juramente de


amor, el escocs an conservaba cierta brusquedad en la manera con la que se
diriga a ella.

Pensaba en mi padre.
La joven no quiso ahondar ms en el tema y lo zanj con esas parcas
palabras. Alexander no quiso presionarla. Nunca se le haban dado bien las
palabras y no supo qu decir.

En silencio, prepar los caballos y con premura abandonaron el lugar que


tanto dolor haba causado en el alma ya cansada de Alexander.

Despus de recorrer varios kilmetros en el ms absoluto silencio, Charlotte


estaba cada vez ms incmoda. No se le ocurra ningn tema de conversacin a
pesar de ser una persona parlanchina. Despus de desear que Alexander le
mostrara su amor, ahora no saba qu hacer. Y l no haca nada para remediar
aquella situacin. A veces lo miraba de reojo y vea el dolor reflejado en l. Siempre
haba pensado que haba algo en l que se le escapaba y que no lograba entender,
un dolor que estaba en lo ms profundo de su alma y que haba provocado que el
joven se comportara tan framente con las personas de su alrededor. Tena la
sensacin de que solo Liam conoca a la perfeccin la historia escondida de
Alexander, pero jams podra contrsela. Durante unos minutos record el tiempo
vivido con los dos hermanos. Eran muy diferentes a Alexander a pesar de gozar de
su amistad, pero descubri que la lealtad entre ellos era mxima.

Los queras mucho, verdad?

Los conoca desde que ramos pequeos. Nunca nos hemos separado.

Charlotte se llen de valor y alarg una mano para despus posarla sobre la
del joven. Este acept la mano y la agarr con fuerza. Le gustaba su tacto suave y
delicado. Tema que todo saliera mal y la perdiera a ella tambin, pero se jur no
volver a errar como aos atrs cuando muri Aileen. Apret la mandbula con
fuerza cuando record a la joven. Cuando la conoci crey saber lo que era el amor,
pero lo que senta por Charlotte era an ms fuerte que aos atrs.

Te puedo hacer una pregunta?

Ya lo has hecho...
Por qu eres as? le pregunt haciendo caso omiso a su contestacin.

Cmo soy? le pregunt dirigiendo la mirada hacia otro lado.

Charlotte trag saliva. Se haba lanzado directamente a preguntarle y ahora


que Alexander estaba interesado no se atreva a terminar la pregunta.

Bueno... carraspe. Eres una persona que apenas expresa lo que


siente. Han muerto tus amigos y s que te duele.

Para que haya vida, debe existir la muerte respondi secamente.

Y qu es lo que ms has visto, vida o muerte?

Charlotte no lo saba, pero dio directamente en el clavo con aquella


pregunta. Segn fuera la respuesta, la joven podra conocer algo ms sobre lo que
provocaba que el alma de Alexander estuviera tan desgarrada. Sin embargo, no
consigui la respuesta que esperaba.

Enfadado, Alexander detuvo la carreta y se baj de ella con desaire. Se alej


unos pasos de ella y, dndole la espalda, apret los puos con fuerza. Alexander se
reprendi a s mismo por haber dejado una parte de l a la vista. No quera que
nadie conociera lo que guardaba desde la batalla de Culloden, lo que sus ojos
vieron aquel da. Jams haba podido arrancar esos recuerdos de su mente y estaba
seguro de que nadie podra hacer que desaparecieran, ni siquiera Charlotte. Pareca
escuchar en ese mismo momento los gritos que lo carcoman por dentro desde
haca aos. Un sonoro eco en su cabeza que lo atormentaba y provocaba en l un
profundo horror.

No es malo tener sentimientos dulce voz de Charlotte lo sac de su


ensimismamiento y pudo alejar los gritos de su mente.

La joven acarici la espalda de Alexander con cuidado, no quera que


volviera a salir corriendo. Quera ayudarlo a expulsar de l aquel demonio que lo
atormentaba.

Depende del sentimiento fue la respuesta del escocs. He crecido


escuchando que es mejor que tu enemigo no conozca nada de ti. De esa manera, no
podr hacerte dao.
Yo creo que lo que te hace dao tambin te hace ms fuerte fue la
respuesta de Charlotte.

Alexander frunci el ceo y se dio lentamente la vuelta hacia ella. La


observ en silencio durante unos instantes que a Charlotte le parecieron eternos. La
joven vio que apretaba la mandbula con fuerza. Le dio la sensacin de que quera
decirle algo, sacar de l lo que lo atormentaba, pero volvi a cerrarse en s mismo y
se dirigi de nuevo a la carreta para ponerse en marcha.

Hay fantasmas que es mejor dejarlos enterrados susurr.

Si te hacen dao es porque an siguen vivos dentro de ti Charlotte


estaba cada vez ms desesperada.

Es algo que no puedo olvidar... que no quiero olvidar! vocifer


Alexander. Me hace ver que realmente existieron.

Charlotte frunci el ceo sin comprender lo que le quera decir.

A quin te refieres? pregunt con miedo.

A mi familia. Por culpa de la maldita guerra he ido perdiendo a las


personas que alguna vez me han importado. Todas han muerto. Y qu me queda
ahora?

La voz de Alexander son como si de un rugido se tratase. El joven mostr


en sus ojos todo el dolor que guardaba su alma. Por un momento, Charlotte crey
que las lgrimas acudieron a los ojos de su amado, pero fue solo un espejismo. Se
aproxim a l lentamente.

Me tienes a m dijo en apenas un susurro y con lgrimas en los ojos.

Alexander no contest al momento, sino que le daba vueltas a las palabras


pronunciadas por Charlotte.

Y desde que te tengo no hago ms que preguntarme una cosa: cundo te


perder a ti?

Charlotte acort la poca distancia que los separaba y lo abraz con fuerza.
Ahora entenda el comportamiento distante de Alexander hacia ella despus de
hacer el amor. No quera comprometerse por miedo a perderla como haba hecho
con toda su familia. Pero ella no lo abandonara jams, y hara todo lo posible para
que estuvieran juntos para siempre.

Cuando te he visto en manos del oficial...

Alexander call. No poda poner en palabras lo que haba sentido en ese


momento. Crey perderla para siempre y se enfureci al ver que alguien que no era
l la tocaba de aquella manera. Respir profundamente el olor de Charlotte e
intern la cara en el pelo de la joven. Disfrut del tacto de sus cabellos y de la
suavidad que estos le proporcionaban.

Estabas ah para protegerme. Gracias a ti no ha pasado nada.

Y si no siempre estoy ah para protegerte? la apret con ms fuerza


contra l.

Charlotte se separ de l hasta quedar a un palmo de su boca.

Entonces que decida el destino.

Alexander respir hondo y acort la poca distancia entre ellos con lentitud.
Necesitaba sentir cada segundo de ese momento. Por primera vez en su vida,
acababa de abrir una ventana en su alma para que Charlotte vislumbrara a travs
de ella. Jams pens que encontrara a una mujer con la que poder compartir sus
inquietudes y deseos. Pero all estaba Charlotte. Necesit ir a Inglaterra para
encontrarla. La venganza que deseaba su corazn provoc que encontrara al amor
de su vida, a una mujer extraordinaria cuyos labios acababa de apresar para
saborearlos con deleite.

Esto debe de ser un sueo susurr contra sus labios antes de volver a
besarla.

El tiempo pareci detenerse para que disfrutaran el uno del otro. Charlotte
vio por fin al Alexander que deseaba conocer. La alegra invadi su corazn. A
pesar de haber intentado no enamorarse de l, fue inevitable para ella. Su corazn
habl por ella y eligi a aquel rudo y atractivo escocs.

La belleza de la llanura en la que se encontraban arrop a los amantes y fue


testigo de las innumerables palabras de amor que se dedicaban y de las promesas
que surgan de sus hinchados y rojizos labios. El canto de los pjaros ahogaba el
suave sonido de los besos y las caricias dadas con una ternura especial.

Charlotte se senta como si estuviera volando. Nunca haba experimentado


tanto amor como en aquel momento. No era consciente de lo que ocurra a su
alrededor. Tampoco le importaba que estuvieran en medio de una llanura y
pudieran verlos a distancia. Tan solo pensaba en disfrutar y en el amor que reciba
de Alexander, cuya ternura pareca matarla lentamente.

La boca de Charlotte se abri para dar paso a la lengua sensual de


Alexander, que penetr en ella con sumo cuidado, temiendo hacerle dao y
espantarla. Con un movimiento suave, pero decidido, acerc el cuerpo de la joven
hacia l. Alexander acarici las caderas de Charlotte describiendo crculos mientras
ascenda lentamente por su espalda hasta los cordones que sujetaban su cors.

El corazn de Charlotte se desboc cuando not el aire fro penetrando entre


los pliegues de su cors medio cado. La lentitud que Alexander imprima en cada
movimiento estaba matando a la joven, que por un momento crey que iba a
desmayarse.

Cuando el cors de Charlotte cay sobre la hierba, Alexander no pudo


aguantarse y bes la base del cuello de la joven. Se deleit con el sabor de su piel
blanca y baj lentamente por su pecho hasta atrapar uno de sus pezones. Charlotte
inclin la cabeza hacia atrs y cerr los ojos, entregndose completamente al placer
que senta con aquel contacto hmedo en su pecho. Inconscientemente, agarr el
pelo rojizo de Alexander y lo apret contra ella, impidiendo as que el joven se
separase de su cuerpo.

Un jadeo de la joven rompi el silencio que se haba instaurando entre ellos,


pero no fue el nico. Otro le sobrevino cuando sinti la mano de Alexander en su
entrepierna. No haba sido consciente de que el joven haba comenzado a subirle la
falda y le pill de improviso aquella intromisin. Charlotte arque el cuerpo contra
el de Alexander, restregando a conciencia sus cuerpos y aumentando
considerablemente el deseo del escocs.

Charlotte crey por un momento que se desmayara, pero Alexander sujet


su cuerpo fuertemente para evitar que cayera. La joven apret los musculosos
brazos del escocs y grit cuando los dedos de Alexander le hicieron rozar el cielo.

Sin perder ni un segundo, el joven tumb sobre la hierba a Charlotte y, tras


subirse el kilt, la penetr suavemente, sintiendo cada palmo de su cavidad. El
placer que ambos sentan en ese momento fue ms profundo que las veces
anteriores que haban hecho el amor.

Por Dios que jams he sentido nada igual susurr Alexander contra la
boca de Charlotte.

La joven apenas escuch sus palabras. Estaba sumida en tanto placer que era
incapaz de ser consciente de algo ms que no fuera el cuerpo de Alexander sobre
ella. Charlotte movi las caderas contra las de Alexander para que la penetracin
fuera ms intensa. Grit el nombre de su amado y al instante lanz un fuerte grito
de placer, que fue aplacado por la sensual boca de Alexander, que tambin lleg al
clmax al mismo tiempo que Charlotte.

Qu me has hecho? susurr en su odo.

Charlotte sonri, ya que no tena fuerzas para pronunciar nada, y volvi a


restregarse contra l.

Quieta ah sujet las caderas de la joven o no me hago responsable de


lo que pueda pasar.

Charlotte disfrut de la sonrisa de Alexander. Sin embargo, esta se esfum


de repente cuando vio acercarse un regimiento britnico. Su rostro se torn serio y
las prisas lo invadieron.

Puede que an no nos hayan visto dijo no muy convencido . Ser


mejor que nos vayamos. Puede que sea el regimiento al que pertenecan el oficial y
el resto de soldados.

Ayud a Charlotte a levantarse y acomodarse la ropa para evitar llamar la


atencin de los soldados britnicos. Se coloc su propia ropa y ayud a la joven a
montar en la carreta. No obstante, al volverse descubri que varios soldados se
haban adelantado al grupo y se acercaban a ellos cabalgando con presteza.

Alexander maldijo en silencio y temi que hubieran descubierto que haban


sido ellos los causantes de la muerte de sus compaeros. Esper nervioso junto a
Charlotte y llev su mano a la espada, aunque esperaba no tener que usarla, ya que
no caba la posibilidad de que ganara contra tantos soldados.
Mantn la calma, Charlotte dijo casi entre dientes. Puede que no
sepan nada de Hamilton.

No puede ser... fue la respuesta de la joven.

Alexander la mir extraado por sus palabras y ella, al ver su confusin,


procedi a explicarle:

No s si tenemos suerte o no, pero el que va delante es Jack Griffin, ntimo


amigo de mi padre. Lo conozco desde que era pequea y siempre me ha querido
mucho.

Crees que puede conocer lo del secuestro?

Charlotte se encogi de hombros.

No lo s, pero creo que mi padre coment que se iba a quedar varios aos
ms en Escocia.

Alexander asinti y volvi de nuevo la mirada a los recin llegados. El


primero en desmontar fue Jack Griffin, que no pudo evitar una mirada de autntica
estupefaccin al ver a Charlotte en aquel lugar.

La joven esboz una sonrisa, que intent ser lo ms agradable posible para
evitar que Jack sospechara de ella. Observ su aspecto. Este haba engordado
durante sus aos en Escocia, su pelo moreno adverta sobre su edad y mostraba ya
varias canas. Tena los ojos pequeos y verdes y una nariz ganchuda que haba sido
objeto de burlas en las fiestas cortesanas.

Seorita Wood? pregunt con extraeza.

Seor Griffin, qu alegra! Charlotte se baj de la carreta y se acerc


para ofrecerle su mano con delicadeza.

Jack acept su mano y la bes con respeto mientras la miraba a los ojos.

Ha crecido usted mucho, seorita. La ltima vez que la vi tena apenas


quince aos.

Charlotte fingi un sonrojo y ri falsamente.


Ha pasado mucho tiempo. Cmo est su familia?

Hace poco recib una carta de mi esposa y me indicaba que todos estaban
en perfectas condiciones.

Me alegro, seor Griffin. Permtame que le presente a mi esposo se gir


hacia Alexander, que a duras penas pudo disimular la sorpresa por la ltima
palabra de Charlotte. Alexander Campbell.

Jack Griffin no disimul como Alexander y mostr cierta antipata hacia el


joven por ser escocs. No obstante, al escuchar el apellido Campbell cambi en
cierta medida el gesto de su rostro.

Alexander mir de reojo a Charlotte. Estaba impresionado por su acierto al


cambiarle el apellido por el del que iba a haber sido su verdadero esposo. Mir a
los ojos del ingls y fingi una sonrisa.

Encantado, seor dijo.

Lo mismo digo, seor Campbell contest el oficial. Los Campbell son


bien recibidos entre nuestras filas.

Lo s, seor respondi Alexander casi entre dientes mientras apretaba


los puos.

Griffin dio una palmada de alegra y volvi su mirada a Charlotte.

Cmo est tu padre? Desde que volvi a Inglaterra no he sabido nada de


l.

Est bien, seor Griffin. Le hubiera encantado verlo.

El oficial sonri y asinti.

Y a m, sin duda. Bueno, no podemos detenernos ms. Estamos buscando


a una patrulla que se separ de nosotros hace unas horas para inspeccionar el
terreno y an no ha regresado. Los habis visto?

El corazn de Charlotte dio un vuelco y estuvo a punto de balbucear, pero


Alexander se adelant y respondi por ella.
Vimos a varios soldados a lo lejos mientras bajbamos por el valle. Me
pareci ver que se dirigan al norte.

Al norte? se sorprendi Griffin. Est seguro?

Completamente. Me llam la atencin que fueran unos cuantos en lugar


del regimiento completo, por eso lo recuerdo.

El gesto del oficial se torn serio y enfadado. Se crey la historia de


Alexander por completo y pens que haban desertado del ejrcito por ello se
dirigieron hacia otra direccin.

Le agradezco su ayuda, seor Campbell. Charlotte ha tenido mucha suerte


con usted le hizo una reverencia a la joven. Le reitero mi placer al verla.

Lo mismo digo, seor Griffin sonri la joven.

Ambos se quedaron junto la carreta para ver cmo se marchaban de all los
soldados britnicos. Alexander solt el aire contenido y respir hondo para serenar
los nervios.

Campbell? pregunt levantando una ceja mientras diriga la mirada


hacia Charlotte.

La joven sonri con suficiencia y se subi a la carreta sin su ayuda y sin


contestar a su pregunta. Alexander sigui su gesto con una sonrisa pcara y no
insisti para que le respondiera. Se haba tranquilizado al comprobar que todo
haba salido bien y no tuvieron que enfrentarse a la guardia inglesa.

A dnde iremos ahora? le pregunt la joven.

Marcharemos a Croy. All est mi casa y...

Y tu clan Charlotte se separ de l con desprecio. Me vas a entregar?

La joven intent bajarse del carro, pero Alexander se lo impidi agarrndola


del brazo.

De verdad lo crees? No significa nada nuestra conversacin de antes?

Charlotte se seren y volvi a sentarse. Se sonroj por su comportamiento y


su fugaz desconfianza hacia el joven, pero se horroriz al pensar que viviran en el
poblado donde su padre asesin a tanta gente.

Lo siento se disculp mientras agachaba la mirada, pero cre...

Que soy tan traidor como los soldados de tu pas.

Charlotte sinti las lgrimas en sus ojos y el escozor que estas le provocaban.
Desvi la mirada de Alexander, era incapaz de mirarlo a la cara, pero el joven pos
la mano bajo la barbilla de Charlotte y la oblig a mirarlo.

Entiendo que te hayas asustado, pero no voy a entregarte. Sin embargo,


tampoco voy a abandonar mi hogar y s que all no nos buscarn. Estaremos
seguros.

Charlotte se perdi en la mirada azul de Alexander y asinti convencida. Lo


seguira hacia donde l quisiera, y si deseaba regresar a su hogar, ella no iba a
impedrselo, aunque haba algo que le preocupaba:

Y me aceptarn siendo quien soy?

Hablar con el jefe del clan y seguro que llegar a algn acuerdo con el
consejo. Pero debes estar preparada para cualquier cosa.

Como qu?

Nadie te querr all, as que imagnatelo.

Charlotte asinti, no quiso investigar ms sobre eso, pero en su corazn


haba una gran preocupacin.

Alexander vio su inquietud y quiso paliarla con un suave beso. Acarici su


cara con amor y despus apret su mano para infundirle valor.

No s cmo lo has hecho, pero has conseguido que mi corazn se


desboque cuando te miro. No s si eres un ngel que ha venido a sacarme del
infierno o un demonio que quiere enviarme a l.

Supongo que la respuesta depende de a quin le realices la pregunta.

Alexander sonri e instig a los caballos para que marcharan. El joven solo
era consciente de los ltimos acontecimientos junto a Charlotte y no vio que una
sombra observaba a la pareja a lo lejos.

La silueta de un hombre a caballo los segua muy de cerca. En su rostro se


dibuj una sonrisa sdica al pensar que los jvenes desconocan que les dara caza
en pocos das y les hara pagar la humillacin que haba sufrido cuando lleg a
Inglaterra y se vio con las manos vacas.

S, Alexander Chattan pagara su ofensa. Lo conoca desde haca muchos


aos y cuando averigu que haba sido l quien se haba llevado a su prometida,
supo que era la venganza que haba esperado tantos aos desde que su clan, el clan
Campbell, haba destrozado la vida de los habitantes de Croy.

Despus dirigi su mirada a Charlotte. Aquella zorra inglesa, cuyo esbelto y


esplendoroso cuerpo crey que desvirgara, tambin pagara el insulto a su
persona. Haba preferido retozar con un miserable Chattan antes que hacerlo con
l. Pero su venganza estaba cerca y la matara junto a su asqueroso amante, aunque
antes disfrutara de aquellas curvas delante del sucio Chattan para despus
degollarla y verla desangrarse como la puta que era.

S, sin duda era un buen plan, y estaba a punto de ejecutarlo.


Captulo 9

Alexander inform a Charlotte de que pasaran la noche en una taberna


cercana antes de llegar a Croy. Apenas quedaba un da de intenso viaje y
Alexander necesitaba estar fresco para enfrentarse a las crticas e injurias por parte
de su clan.

Charlotte agradeci el gesto. Estaba adolorida por el traqueteo del carro y


necesitaba descansar en una cama, adems de calentarse los huesos.

Condujeron los caballos hacia el establo. Apenas haba caballos, por lo que
dedujeron que habra habitaciones ms que suficientes para ellos. Charlotte se
dirigi enseguida a la parte de atrs para recoger los pocos macutos que portaban.
Alarg el brazo para coger uno de Alexander y al levantarlo el broche de oro que
sobresala cay al suelo.

Alexander se dio cuenta al instante y, raudo, se agach para recogerlo.

Lo siento dijo Charlotte. No lo he visto.

Deberas tener cuidado. Este no es un broche cualquiera.

La joven asinti en silencio y se dispuso a asir ms cosas, pero Alexander se


interpuso y fue l quien cogi el resto del equipaje. Se dirigieron a la entrada de la
taberna, pero antes de internarse en ella escucharon unas voces procedentes de su
interior.

Un hombre, con un fuerte acento ingls, elevaba la voz entre los que se
encontraban en aquel momento en la taberna preparados para cenar.

Buscamos a un escocs acompaado de una mujer inglesa. El que los


encuentre se llevar una recompensa de cien libras.
Un murmullo de asombro se extendi entre los all presentes al mismo
tiempo que Charlotte comenz a temblar de miedo. Los buscaban y ellos haban
estado a punto de entrar en la boca del lobo.

Y cmo los reconoceremos? escucharon que preguntaba un hombre.

El que tena acento ingls les describi fsicamente a ambos y dio detalles
exhaustivos de los jvenes.

Alexander mir a Charlotte, que estaba completamente aterrada y miraba


hacia el suelo como si estuviera petrificada. En silencio, el joven la cogi del brazo
y la condujo de nuevo hacia los establos. Sin embargo, antes de alejarse del barullo
escuch algo que le llam poderosamente la atencin:

Nuestro espa nos ha indicado que pertenece a clan Chattan. Por lo tanto,
ser fcilmente reconocible por los colores de su tartn.

Espa? No entenda nada. Si ese espa lo conoca, por qu no haba ido a


por l directamente y estaba movilizando a la gente? Al instante, una respuesta
ms que coherente le vino a la mente: quera verlo acorralado y que se sintiera
perseguido. Pero, quin era aquel hombre que lo haba descubierto y saba su
identidad? Lo desconoca por completo, pero algo le deca que pronto lo
descubrira.

A dnde iremos ahora? pregunt Charlotte en susurros.

El plan sigue en marcha. Iremos hasta Croy y all intentaremos que nos
ayuden. La noche la pasaremos cerca del lago Moy. S que en esa zona no hay
soldados ingleses y podremos estar tranquilos. Nada de hablar con nadie ni
relacionarte con ellos. Si saben que eres inglesa y conocen lo de las cien libras,
estamos muertos.

Charlotte asinti. No quera pasar la noche de nuevo a la intemperie, pero


era lo mejor despus de lo que acababan de escuchar. La joven estaba a punto de
subirse a la carreta cuando la enorme mano de Alexander tap su boca para evitar
que gritara e hiciera algn tipo de ruido.

Viene alguien susurr en su odo.

La arrastr hacia la parte ms alejada de la entrada y se escondieron tras


unas cajas viejas. All guardaron silencio y esperaron a ver quin apareca. El
sonido de unas pesadas botas y unos pasos decididos se acercaba con rapidez. El
corazn de Alexander lata con la misma celeridad con la que se acercaban aquellos
pasos. Mir a Charlotte y le indic con el dedo ndice que se callara. Alexander
asom la cabeza para intentar ver al individuo, pero desde su situacin solo pudo
ver las botas. Se trataba de un calzado negro cubierto por unas polainas de color
blanco. El escocs pudo distinguir que los pantalones eran de color rojo, por lo que
estaba ms que seguro que se trataba del casaca roja que haba hablado de ellos en
la taberna.

Lo vio acercarse a donde estaban ellos. En un primer momento, Alexander


pens que los haba visto e iba a por ellos, pero se qued unos metros antes para
ensillar su caballo. Crey que se ira al instante, pero una segunda sombra se reflej
en las paredes del establo.

Has conseguido ponerlos sobre aviso?

Una voz grave con acento escocs se dirigi al soldado ingls. La silueta se
proyect en las paredes y Alexander pudo ver que se trataba de un hombre alto y
fuerte. Por el deje en su voz pareca tener ms de veinte aos, casi rozando la
treintena. Y sus andares eran seguros y altivos.

Si los ven aparecer, nos informarn enseguida fue la respuesta del


soldado ingls.

La sombra sonri mientras observaba al soldado. Se relami y disfrut la


victoria antes de conseguirla.

Pronto sern nuestros dijo entre dientes. Ese maldito de Chattan


pagar muy caro. Y su zorrita tambin.

El soldado ingls se dio la vuelta como movido por un resorte.

A la chica no hay que tocarla contest de forma malhumorada . Son


rdenes de mi capitn. l sabr lo que har con ella.

Por supuesto respondi sdicamente la voz del escocs.

Charlotte estaba temblando de miedo mientras escuchaba la conversacin de


los dos hombres. Aunque a ella la quisieran viva, a Alexander pretendan matarlo.
Pero por qu?

El sonido de la hoja de una espada la sac de su ensimismamiento. Al


instante, un gorgoteo rompi el silencio que se haba instaurado entre los
dialogantes. No supo qu ocurra, pero en la pared vio el reflejo de la accin. El
hombre que pareca ser el escocs, ya que llevaba kilt, haba sorprendido por la
espalda al soldado ingls y le haba cortado el cuello. Ahora este se encontraba en
los ltimos instantes de su vida intentando intilmente tapar con sus manos la
salida de la sangre. Pero todo fue en vano. En la pared vio dibujada la silueta del
escocs tranquilamente de pie esperando a que su contrincante muriese
desangrado.

Charlotte sufri con la lenta agona del soldado. A pesar de que no lo estaba
viendo, escuchaba el sonido de su garganta y le resultaba altamente desagradable.
Se tap los odos con las manos para evitar escucharlo y cerr los ojos con fuerza.
Si aquel hombre haba sido capaz de matar a uno de los suyos, qu podra llegar a
hacerle a Alexander cuando lo viera. No quera ni imaginarlo.

A los pocos minutos, cuando todo acab, la sombra limpi su espada en la


ropa del soldado britnico y se alej de all en silencio.

Nadie me detendr hasta conseguir lo que deseo.

Esas fueron las ltimas palabras que escucharon ambos antes de que se
marchara de all. Alexander intent asomarse ms para verle la cara a aquel
desgraciado, pero no pudo hacerlo.

Qudate aqu le orden a Charlotte.

Pero...

Sin embargo, Alexander no la escuchara, ya que corri a la entrada para


intentar descubrir a aquel hombre. Vio la silueta del escocs cerca de la entrada a la
taberna. La poca luz que quedaba le impeda ver con claridad su rostro y los
colores de su kilt. Sin embargo, un ligero rayo de luz procedente de la taberna lo
ilumin durante un par de segundos, suficientes para que el corazn de Alexander
se paralizase.

El hombre que los persegua era nada ms y nada menos que Angus
Campbell, el prometido de Charlotte. Alexander frunci el ceo. Cmo se habra
enterado Angus de que l haba secuestrado a su prometida? Sin duda, estaban
ante un enemigo bastante fuerte y l solo no podra hacer nada para salvar la
integridad de Charlotte. Si los cogan, solo Dios saba lo que hara con ella para
castigarla. Tena que llegar lo antes posible a Croy para refugiarse entre los de su
clan. Si no, estaran perdidos.

Alexander retrocedi en silencio para evitar llamar su atencin. Su cerebro


trabajaba a destajo para intentar explicar a Charlotte de la manera ms suave
posible que su enemigo era su prometido. Era consciente de que la joven era
bastante ms fuerte de lo que aparentaba y decidi decirle la verdad sin paos
calientes. Sin embargo, cuando se dio la vuelta y la vio all de pie parada y con la
mirada de un cervatillo asustado, su corazn se encogi de tal manera que no supo
cmo decirle la verdad. No obstante, tampoco quera mentirle, ya que la joven
deba saber lo que ocurra.

Has visto quin era? le pregunt en susurros. Debemos avisar a las


autoridades.

Alexander neg con contundencia.

No podemos, Charlotte. El asesino no es cualquiera, sino Angus Campbell.

La joven frunci el ceo. Durante unos instantes no conoci la identidad del


asesino. Sin embargo, el nombre de ese hombre fue hacindose paso por entre sus
recuerdos y al final su rostro cambi de la ignorancia al ms completo horror.

Viene a por m? casi chill la joven mirando al soldado muerto a unos


pasos de ella.

Alexander se acerc a ella para consolarla. Puso sus manos sobre sus brazos
y la atrajo hacia l. La abraz con ternura y, al mismo tiempo, con miedo. No quera
que ese fuera uno de los ltimos abrazos que le diera a la joven. No estaba
dispuesto a perderla ahora que haba encontrado cierta paz espiritual. Pero Angus
Campbell era el mismsimo demonio salido del infierno para llevarse con l el alma
de Alexander. No obstante, este no estaba dispuesto a perder a nadie ms.
Protegera a Charlotte tal y como le prometi, aunque fuera lo ltimo que hiciera.

No debes temer, mo grdh[1]. No voy a dejar que te haga dao.

La separ ligeramente de l y la oblig a mirarlo posando sus dedos bajo su


mentn.

Debemos ser ms listos que l.

Hay algo que no entiendo. Angus Campbell necesita a los soldados


britnicos para localizarnos?

l no, pero s de alguien que s los necesita.

Charlotte lo mir sin comprender.

Quin?

Tu padre.

La joven dio un paso atrs asustada. No dio crdito a la afirmacin de


Alexander, pero tena toda la razn. Cuando el verdadero Angus llegara a su casa y
descubrieran ambos el engao, estaba segura de que su padre movilizara a su
regimiento para intentar localizarlos.

Si mi padre nos encuentra, estamos perdidos, Alexander. Estoy segura de


que cree que me fui contigo despus de planearlo.

No me cabe duda, y conozco la maldad que anida en su corazn.

No puede encontrarnos.

Alexander asinti y se dirigi a los caballos. Solt las riendas que los una a
la carreta y puso las alforjas sobre ellos.

Qu haces? le pregunt Charlotte.

Si queremos llegar cuanto antes a Croy, debemos dejar la carreta. Nos


retrasa y podramos llamar la atencin. Adems, lo poco que llevamos puede ir en
los caballos.

Charlotte asinti convencida y, an en shock, lo ayud con las alforjas. A los


pocos minutos, estaba todo colocado y los caballos dispuestos para marchar de all.

Charlotte mir hacia la puerta antes de montar. Tembl de miedo al pensar


que podran ser descubiertos y que todo entre ella y Alexander llegara a su fin.
Respir hondo e intent alejar aquellos pensamientos. No era el momento idneo
para preocuparse sobre eso. Si llegaba el momento, estaba segura de afrontarlo de
la mejor manera y luchara para evitar que los separasen.

Mir a Alexander, que ya haba montado al caballo y la observaba con


inters.

No tengas miedo. Va a salir bien.

Charlotte asinti, aunque no muy convencida. No saba nada de Angus


Campbell, pero conoca muy bien a su padre y saba cmo se las gastaba. Saba el
odio y el desdn que siempre le haba prodigado, y siempre crey que tras su
marcha a Escocia la olvidara. Aunque estaba segura de que la buscaba no por
preocupacin, sino por averiguar si ella misma se haba redo de l.

La joven mont el caballo y agarr las riendas con fuerza, tanta que los
nudillos se tornaron de un color blanquecino. Estaba preparada para lo que restaba
de viaje.

Ambos dejaron el establo en silencio, incluso pareca que los caballos no


queran hacer ruido con los cascos. Ambos se cubrieron el rostro con las capas que
los cubran del relente del anochecer. Con la oscuridad de la noche podran pasar
desapercibidos y Charlotte no parecera una mujer, ya que se recogi el pelo en una
coleta para evitar que el cabello plateado brillara con la luna creciente. La joven
apenas levantaba la mirada por miedo a que alguien la reconociera.

Con paso decidido, Alexander condujo a Charlotte fuera de aquel poblado


pequeo y se internaron en la espesura del bosque y el abrigo de la montaa. El
joven respir con cierto alivio tras abandonar aquel lugar en el que estuvieron a
punto de ser descubiertos y arrestados. Alexander llev a Charlotte por la falda de
la montaa para bordearla y evitar las posibles tropas inglesas que pudiera haber
escondidas en lo alto de la montaa. El silencio entre ambos era demasiado
cortante, aunque realmente ninguno tena nada que decir. Los dos se mantenan
imbuidos en sus pensamientos y el silencio los alertaba de cualquier ruido extrao.

El amanecer los descubri cuando apenas faltaban unos kilmetros por


llegar a Croy. Alexander sonri cuando comenz a reconocer parte del paisaje que
los rodeaba. Sin duda, estaba a punto de llegar a su hogar, y compartirlo con
Charlotte lo llenaba de dicha, ya que haca demasiado tiempo que la soledad
formaba parte de su vida.
Charlotte observaba todo a su alrededor. La espesura del bosque y la ladera
de la montaa adquiran un color especial con los primeros rayos del sol. Desde
que haba cruzado la frontera y vio Escocia por primera vez, sinti que aquella
tierra era suya, que perteneca a ese lugar, y ahora ms que nunca no deseaba
regresar a Inglaterra de abandonar esas tierras.

De repente, not que algo en Alexander cambiaba. El gesto de su rostro era


diferente y extremadamente nervioso y serio. Advirti que sus ojos
empequeecieron y miraban el terreno en busca de algo. La joven se contagi de
ese nerviosismo y volvi la mirada a su alrededor. Sin embargo, no advirti nada
fuera de lo comn, aunque la tranquilidad que se respiraba no era del todo normal.

Una ligera brisa corra por entre los rboles y pareca transportar susurros
que rompan la tranquilidad de la que haban gozado durante toda la noche.
Charlotte sinti un escalofro al creer haber odo su nombre entre el viento, pero la
razn enseguida le hizo desechar esa absurda idea.

Alexander, va todo bien? le pregunt deseando que su contestacin


fuera afirmativa y le transmitiera sosiego.

El joven frunci el ceo antes de contestar:

No estoy seguro. Hace un rato que me da la sensacin de que nos observa


alguien. Durante toda la noche todo ha estado muy tranquilo, pero desde que ha
amanecido siento como si tuviera una mirada sobre nuestros movimientos.

Pero no se ve a nadie por aqu cerca. Apenas hay movimiento.

Lo s, pero es una sensacin que no voy a dejar pasar sin darle


importancia. Debemos mantener los ojos bien abiertos hasta que lleguemos a Croy.

Charlotte asinti y prescindi de la capucha que se haba puesto la noche


anterior. De esa manera, poda tener una visin ms amplia de su alrededor y
poda estar ms atenta a cualquier movimiento extrao.

Cundo llegaremos a Croy?

Calculo que en dos horas estaremos all si mantenemos este paso. Quisiera
ir ms deprisa, pero s que no ests acostumbrada a estar tanto tiempo sobre el
caballo.
Charlotte estuvo de acuerdo con la hora, aunque estaba segura de que esas
dos horas seran an ms largas que toda la noche cabalgando. La joven hizo un
gesto ante las ltima palabras de Alexander. Tena razn. Llevaban toda la noche
cabalgando sin parar y le dolan todos los huesos de su cuerpo, adems de sentirse
sucia y sudada.

Ya, pero deseo llegar cuanto antes y protegernos en tu casa.

Ser mejor descansar ahora unos minutos antes de continuar.

Charlotte se extra.

Ests seguro?

S, as me asegurar de que no nos siguen.

La joven accedi no muy convencida, pero nadie ms que l saba qu era lo


mejor para ellos, ya que conoca el terreno como la palma de su mano.
Desmontaros los caballos y Charlotte agradeci mentalmente ese descanso para su
dolorido cuerpo. Aunque no quera reconocerlo, se senta desfallecida tanto mental
como fsicamente. Los ltimos das haban estado repletos de emociones y
aventuras que jams crey que iba a vivir, adems de encontrar un amor de los que
hablaban en los libros y no los que vea en las incontables fiestas en la corte.

Hizo una mueca de dolor cuando intent dar un paso hacia un rbol para
atar al caballo. Alexander vio esa mueca y se acerc a ella para ayudarla con el
animal. Le cogi con dulzura la mano y le quit con delicadeza las riendas del
caballo. La acarici ligeramente y le seal una piedra lisa en la que poder sentarse.

Ser mejor que te sientes y descanses durante estos minutos.

Charlotte asinti obediente. Apenas tena fuerzas para rebatir. Deseaba por
encima de todo llegar a Croy, pero su cuerpo necesitaba una ligera tregua para
reponer fuerzas y enfrenarse a lo que pudieran encontrarse all, como el rechazo
ms absoluto a la presencia de la joven en el poblado por ser hija de John Wood. No
obstante, no quera pensar en esa posibilidad, ya que si se haca realidad,
significara su perdicin y su muerte.

La joven sacudi la cabeza y volvi a la realidad. Ech un vistazo hacia


donde estaba Alexander con los caballos y sonri. Pareca que lo conoca de toda la
vida. Se encontraba tan bien a su lado que pareca increble que su secuestro
hubiera acabado en amor. Aquel escocs no solo la haba secuestrado a ella, sino
tambin su corazn y sus pensamientos, y tena la suerte de ser correspondida por
l. Se senta dichosa a su lado y deseaba estar con l a todas horas, conocer su estilo
de vida, la historia de su vida... Todo.

Charlotte no pudo evitar morderse el labio al recordar los momentos ntimos


que haban compartido. Sinti como si un intenso calor comenzara a recorrer su
cuerpo. Necesitaba volver a sentirlo dentro de ella, acariciar su musculoso cuerpo,
rodearlo con sus brazos y abrazarlo, besarlo... A pesar de la frialdad que sola
mostrar Alexander, durante esos momentos era una persona completamente
diferente. La rudeza se esfumaba y era un hombre cuyos movimientos eran casi
delicados. Le gustaba esa forma de ser. Amaba al escocs rudo y salvaje y tambin
al hombre atento y considerado.

Qu demonios piensas? la voz de Alexander la sac de repente de sus


pensamientos.

Nada importante.

El joven levant una ceja sin crerselo.

Y por qu tienes esa cara?

Alexander se acerc peligrosamente a ella.

Y por qu te muerdes los labios?

Su rostro qued a un palmo del de la joven.

Yo tambin quiero morderlos.

Y acort la poca distancia que los separaba y la bes con pasin. Durante
toda la noche haba acumulado demasiados nervios y necesitaba besarla para
intentar calmarlos, para comprobar que ella segua ah y no se haba esfumado. Y
as fue, la joven respondi con la misma fogosidad y le acarici la cara. A pesar de
la situacin, se senta el hombre ms afortunado del mundo. Las mujeres que haba
conocido desde que muri Aileen solo lo haban deseado fsicamente, pero
Charlotte era diferente. Se haba entregado a l sin esperar nada a cambio. Y l
deba compensar ese amor y esa entrega incondicional con su muerte si era
necesario.

Se separ de ella alertado. Le haba parecido escuchar un ruido a su espalda.


Vio que Charlotte le iba a preguntar algo, pero se llev la mano a la boca y le
mand callar. La joven se qued asustada donde estaba, no quera moverse por
miedo a alertar a quien estuviera cerca de ellos.

Alexander se levant y llev su mano lentamente hacia el mango de la


espada. Intent escuchar de nuevo y dedujo que el ligero ruido provena de entre
los rboles. Los caballos comenzaron a ponerse nerviosos y se movan intentando
librarse de las ataduras que los mantenan junto al rbol. Alexander intent
calmarlos, pero antes de llegar a ellos, un grito procedente de su derecha lo alert y
sac su espada para atajar el golpe que el hombre que acababa de aparecer estuvo a
punto de propinarle.

Malditos Campbell! vocifer Alexander mientras luchaba con l.

Charlotte se asust cuando vio aparecer al hombre. Era demasiado fornido,


aunque no tanto como Alexander, con la ropa rada y haca tiempo que no probaba
la frescura del agua para lavarse. Luca colores diferentes a Alexander,
concretamente azul y verde. Charlotte dio otro respingo cuando un nuevo guerrero
apareci del mismo lugar que el otro. Alexander estaba en minora y ella no poda
hacer nada para ayudarlo. No obstante, comprob que el joven usaba la espada con
ms destreza que sus contrincantes, algo que calm en cierta manera los nervios de
Charlotte.

Vas a pagar por lo que has hecho, sucio Chattan dijo uno de los
Campbell.

Tanto miedo tiene Angus de enfrentarse a m que tiene que enviar a dos
de sus hombres?

Tiene mejores cosas que hacer que mancharse la ropa con tu sangre.

Despus de eso, atacaron con ms fuerza. Durante unos minutos, Charlotte


pudo ver que Alexander paraba los golpes con facilidad, sin embargo, uno de ellos
tuvo logr hacerle una herida en el costado, con la que ganaron tiempo para llegar
a matarlo. No obstante, el joven le devolvi el golpe a su contrincante y le hizo una
herida profunda en el hombro derecho. Con un grito, aquel hombre cay al suelo y
Alexander pos toda su atencin en el otro enemigo, algo que le pudo costar la
vida...

Charlotte vio que el hombre que estaba en el suelo volva a coger su espada.
Sin embargo, Alexander no pudo verlo debido a que estaba de espaldas a l. La
joven pens a toda velocidad una idea para ayudarlo. Saba que si gritaba para
alertarlo, lo distraera y podra ser fatal para l. Por lo tanto, decidi atacar por s
misma. Mir a su alrededor para buscar algo con lo que noquearlo, pero Alexander
no haba dejado ningn arma cerca de ella.

Con desesperacin, Charlotte busc otra cosa y vio una piedra de grandes
dimensiones. Se acerc con rapidez a ella y comprob el peso que tena. Saba que
poda asirla con facilidad y lograra dejar sin conocimiento al atacante. En silencio,
acort la distancia que la separaba de aquel hombre y levant la piedra para
arrojrsela a la espalda. Sin embargo, el hombre fue ms rpido que ella y, tras
escuchar el sonido de la rama que pis la joven, se dio la vuelta y le hizo un tajo
con su espada a la altura del costado derecho.

Charlotte sinti cmo su aliento se escapaba de sus pulmones. La piedra se


le resbal de las manos. Dirigi su mirada cristalina al quien tena enfrente, que
estaba anonadado con lo que acababa de hacer. Lo mataran por ello, ya que las
rdenes eran matar a Alexander Chattan, pero la joven deba llegar intacta. Estaba
totalmente perdido.

Imbcil, ella no! escuch la voz de su compaero como si estuviera muy


lejana.

Alexander an no era consciente de lo que haba ocurrido, pero la


distraccin de su contrincante fue decisiva para su victoria, por lo que clav la
espada en su corazn y al instante se volvi hacia el que le quedaba. La estampa
que vieron sus ojos fue dantesca. El joven se qued paralizado en el sitio. No crea
lo que vean sus ojos: Charlotte estaba de pie, sangrando por el costado y a cada
segundo ms plida. El Campbell que an quedaba con vida la miraba arrepentido
por lo que acababa de hacer.

A Alexander se le rompi el corazn cuando Charlotte lo mir con dolor


reflejado en los ojos. Todo pareca ir demasiado despacio para todos. Nadie poda
moverse. Todos estaban paralizados hasta que, finalmente, el guerrero Campbell
fue el primero en reaccionar y corri hacia Charlotte, protegindose con el cuerpo
de la joven, que a punto estaba de desfallecer.
Djame ir o la mato coloc una daga en el cuello de la joven.

Alexander no contest a lo que acababa de or, tan solo poda tener la mirada
fija en Charlotte.

Tranquila, mo grdh. Todo va a ir bien.

Charlotte asinti no muy convencida. Le daba asco el olor de aquel hombre y


estaba muy mareada. Apenas senta dolor en la herida debido a la adrenalina del
momento, pero estaba realmente preocupada por la cantidad de sangre que estaba
perdiendo, ya que poda notar el calor que chorreaba por su costado.

Est herida, djala y pelea conmigo.

No voy a dejarla. Me matars al instante. Djame ir y la soltar.

Alexander se acerc a l, pero se detuvo cuando vio que amenazaba con


cortarle el cuello a Charlotte.

Tira las armas o la mato.

Alexander, muy a su pesar, tir las armas al suelo y le mostr sus manos
desnudas.

Ya est.

El joven estaba pendiente de los siguientes movimientos del Campbell, que


estaba cada vez ms nervioso y sin saber qu hacer.

De repente, una sombra apareci de entre los rboles y clav su daga en la


espalda del Campbell. El hombre abri los ojos desmesuradamente antes de caer
sobre la hierba, cubrindola del rojo de su sangre.

Charlotte cay a los pies de Alexander a punto de desmayarse. El joven se


arrodill junto a ella y la examin en profundidad. Vio que la herida no era muy
profunda, pero haba perdido mucha sangre. La abraz con fuerza y se dispuso a
preparar un vendaje provisional. Cort parte del vestido de Charlotte y le vend el
costado con ternura, con miedo a que pudiera romperse.

Cuando hubo terminado el vendaje, levant la mirada hacia el hombre que


permaneca de pie en silencio junto a l. Este le devolvi la mirada inquisidora y
esboz una ligera sonrisa. A Alexander le dio la sensacin de estar ante una
montaa andante. El grosor de su cuerpo le haca parecer temible, adems de su
rostro surcado por varias cicatrices y la barba y el pelo sin cepillar. Llevaba el kilt
del mismo color que Alexander, aunque con ms descosidos y manchas que el
joven. Pareca sobrepasar la treintena, aunque an conservaba ciertos rasgos de la
niez, como las innumerables marcas en su rostro y cuello de pequeos agujeros
que algn da albergaron los tpicos granos de la pubertad.

Debe ser algo muy grave para que los Campbell vuelvan a pisar estas
tierras... a pesar de su aspecto desarrapado, su voz son dulce y amistosa.

Alexander le intent devolver la sonrisa, pero su preocupacin estaba latente


en sus ojos.

Archie, necesito tu ayuda para volver a Croy, por favor dijo con cierta
desesperacin. Ella no puede morir.

Charlotte apenas era consciente de lo que ocurra, tan solo poda sentir dolor
en su costado, aunque gracias al torniquete de Alexander la sangre no sala a
borbotones. La joven not las manos del escocs por su cuerpo y no pudo evitar un
quejido de dolor cuando la levant del suelo para subirla al caballo. A pesar del
cuidado del joven, Charlotte dej escapar un lamento.

Alexander mont detrs de la joven para sujetarla e impedir que se cayera


del caballo. Esper un segundo a Archie, que regres unos metros atrs para coger
su caballo.

Los tres emprendieron la marcha hacia Croy. Cabalgaban despacio para


evitarle an ms dao a Charlotte, que se haba quedado dormida en el hombro de
Alexander. La hemorragia se haba cortado, pero toda la sangre que haba perdido
preocupaban en demasa a Alexander, que rezaba mentalmente para que la joven
sobreviviera.

La quieren a ella rompi el silencio que haba entre ambos.

Y qu les ha hecho esta joven a los Campbell?

No es lo que les ha hecho ella, sino lo que he hecho yo para arrebatrsela.


Archie hizo un gesto sin comprender lo que Alexander quera decirle.

Durante una incursin en tierras de los Campbell me enter de que Angus


iba a ir a Inglaterra a recoger a su futura esposa. Y me hice pasar por l para
secuestrarla.

Alexander omiti la informacin ms importante, que Charlotte era hija de


John Wood. Sin embargo, el nombre del pas vecino alert a Archie, que se
asombr por la declaracin del joven.

Inglaterra? pregunt entre dientes. Te has trado a una sassenach?

Alexander trag saliva. An no haban llegado a Croy y ya se estaba


encontrando con la oposicin de sus conocidos y amigos.

Archie, ella no tiene culpa de nada. No es como el resto de ingleses. Ella es


diferente.

Tiene sangre sassenach.

Por favor, Archie. La has salvado de los Campbell antes de saber que tena
sangre inglesa. No ha cambiado nada en ella.

Lo cambia todo, Alex! Si los Campbell la buscan y saben que est en el


poblado, nos atacarn de nuevo como hace aos.

Siempre hemos protegido a los nuestros, Archie.

Ella no es de los nuestros!

Pero deseo que lo sea, Archie.

El nombrado lanz un bufido de rabia. No poda creer que Alexander


quisiera casarse con una inglesa a pesar de todo el dao que haba recibido su
familia por parte del pas vecino.

Ests loco, Alex. El clan no la querr con nosotros. No queremos


problemas con los Campbell.

Alexander estaba cada vez ms desesperado. Vea que su nica oportunidad


de estar a salvo con Charlotte se desvaneca incluso antes de haber empezado.
Archie, no puedo perderla. Ya perd a Aileen. No podra soportar una
nueva prdida.

Alex...

Por favor. No te lo pedira si no fuera importante. Yo mismo fui a


Inglaterra para vengarme de todo el dolor que no han provocado los ingleses y los
Campbell, pero no contaba con esto. Necesito tu apoyo, por favor.

Archie se mantuvo en silencio durante unos minutos, pensando en las


posibilidades que tendran ambos de sobrevivir si nadie del clan los apoyaba, y
ms an sabiendo que los Campbell iban tras ellos.

Finalmente, el joven suspir y asinti sin convencimiento.

De acuerdo. Ests loco, pero no puedo dejar que los Campbell te maten.
Algo ms que necesite saber?

Alexander trag saliva. No poda ocultarle la informacin ms relevante,


pero si se haba tomado tan mal la noticia de que Charlotte era inglesa, cmo
podra aceptar que ella era la hija de John Wood?

El joven carraspe incmodo, algo que obviamente no pas desapercibido


para Archie.

Se puede saber qu otra sorpresa tienes bajo el kilt?

Alexander observ a Charlotte antes de contestar. La joven an segua


dormida y haba recuperado cierto color rosado que antes del ataque tena en las
mejillas.

Bueno... Charlotte es hija de John Wood.

Lo dijo despacio para que Archie asimilara las palabras. Durante unos
segundos, este se mantuvo en silencio. Crey que Alexander le haba tomado el
pelo, pero la seriedad de su rostro le confirm que lo que haba odo era
completamente cierto.

John Wood? pregunt sin poder crerselo. El malnacido que nos


atac junto con los Campbell?
Alexander asinti, tena la garganta seca y no poda pronunciar palabra.

Por el amor de Dios, Alexander! vocifer enfadado. Ests loco?


Cmo se te ocurre traerla aqu? Si su padre se entera, estamos perdidos.

No atacar al pueblo. Eso lo s, porque nadie tiene culpa. Ir a por m por


secuestrarla y engaarlo.

Pero nos has puesto en peligro a todos.

Si las cosas se ponen feas, nos iremos del poblado, pero necesito
intentarlo.

Archie resopl. Se ganara el rechazo y la enemistad de parte del clan si


defenda a Alexander, pero lo conoca desde que era pequeo y lo ayud mucho
cuando lleg malherido de la batalla de Culloden, donde tuvo que luchar con poco
ms de diez aos. Ya era hora de devolverle el favor.

No estoy de acuerdo con que esta mujer venga al clan, Alex, pero te debo
una desde hace mucho tiempo. Te ayudar.

Alexander sonri con satisfaccin y alivio. Cabalg en silencio el resto del


camino mientras acariciaba suavemente los cabellos de Charlotte y rezando para
que todo saliera bien.
Captulo 10

La llegada a Croy fue calurosa. Eran muy pocos los que saban los
verdaderos motivos por la ausencia de Alexander y los hermanos Liam y Logan y
se sorprendieron al verlo despus de tanto tiempo, y ms acompaado de una
mujer inconsciente. La gran mayora lo saludaba a su paso y le sonrean, contentos
de volver a tenerlo entre ellos, ya que era un joven muy querido entre los
habitantes de Croy.

Alexander responda con medias sonrisas a todos los que salan a saludarlo.
Jams crey que sera tan bien recibido en su poblado. Sin embargo, estaba seguro
de que sus rostros cambiaran al instante en cuanto supieran quin era Charlotte y
su procedencia.

Cabalg junto a Archie hacia la casona donde viva el jefe del clan. A pesar
de no ser tan ostentosa como solan ser las casas de los jefes de clan, era ms
grande que las dems casas y destacaba sobre ellas. Esta se encontraba a la afueras
de Croy y fueron recibidos por los sirvientes. Dos de ellos llevaron los caballos a
los establos mientras Alexander cargaba con el cuerpo de Charlotte hacia la casa,
donde saba que estaba la curandera del lugar. Un sirviente le indic la sala donde
estara la anciana con sus brebajes.

Yo te espero fuera, amigo le dijo Archie.

Alexander asinti y se intern en la sala en completo silencio. Al fondo de la


estancia vio el cuerpo doblado de la anciana y carraspe para hacerse notar. Al
instante, la mujer se dio la vuelta y con la mano le indic un camastro donde
recostar a Charlotte.

Alexander cumpli la orden de la anciana y dej con sumo cuidado a la


joven sobre el camastro. A pesar de que haba recuperado cierto color en el rostro,
Charlotte segua inconsciente y se vea desvalida y enferma en aquel lugar.
Por favor, necesito que la cure. Es muy importante para m.

Ver qu puedo hacer, joven.

La anciana se inclin sobre el cuerpo de Charlotte y examin la herida del


costado. Hizo un guio de contrariedad al ver toda la sangre que manchaba el
vestido y la ropa de Alexander, pero cuando limpi alrededor de la herida,
comprob que no era tan profunda como en un principio haba supuesto.

Se recuperar. Ha perdido mucha sangre y est algo dbil cogi uno de


sus ungentos. Necesita descansar.

Alexander asinti y respir aliviado. Se apart ligeramente de la cama para


dejar trabajar a la anciana. No quera alejarse de Charlotte ni dejarla all sola.
Deseaba estar con ella cuando despertase y besarla hasta dejarla sin aliento.

Observ el trabajo que haca la mujer. La vio aplicar el ungento sobre el


costado de Charlotte. Se trataba de una crema pastosa de color verdoso y olor de
dudosa procedencia que estaba metida en un bote de cristal. Alrededor de este
haba unas palabras escritas en galico, que Alexander pudo leer como "Anca de
rana, aloe vera y orina de vaca". Una parte de l sinti asco por aquella pasta
verdosa, pero otra estuvo a punto de rerse al saber la reaccin de Charlotte cuando
supiera que haba sido embardunada con orina de vaca. Deseaba verle la cara
cuando se lo dijera.

Despus de aquella crema, la mujer aplic un vendaje limpio, para lo cual


necesit la ayuda de Alexander para darle la vuelta al cuerpo de Charlotte.
Minutos despus, todo estaba terminado.

Hay que dejarla descansar. Yo me ocupar de ella.

No, prefiero quedarme contest Alexander.

La anciana neg en rotundo.

Me parece que tienes que hablar con Duncan.

Alexander se sorprendi por aquellas palabras. Cmo saba esa mujer que
deba hablar cuanto antes con el jefe del clan sobre Charlotte? La anciana le dedic
una sonrisa enigmtica y se alej de l para acercarse al fuego, donde estaba
calentando lo que pareca ser grasa de algn animal.

El joven mir a Charlotte. Pareca que iba a dormir durante un buen rato,
pero no quera dejarla sola y que no estuviera l all cuando despertase. Saba que
tendra miedo, y ms al ver el aspecto de la mujer que estaba de espaldas a l. Tena
una joroba y andaba ligeramente inclinada hacia abajo. El pelo era canoso, su tez
blanca como la nieve y la nariz sutilmente arqueada. En el interior de su boca
apenas quedaban dientes y la delgadez de la mujer la haca parecer quebradiza.
Vesta los colores del clan con una falda y camisa impecables. El mandil que
colgaba de sus caderas estaba manchado con los ungentos que haca y despus
aplicaba sobre la piel de los heridos que acudan a ella.

Sin duda alguna, Charlotte jams habra visto a una persona con ese aspecto
y se asustara en cuanto abriera los ojos.

An sigues aqu.

La voz de la curandera lo sac de sus pensamientos. La mir durante unos


segundos y despus mir de nuevo a Charlotte.

Es que no quiero dejarla sola. Promet cuidarla.

Te libero durante unas horas de tu promesa. Ve a ver a Duncan si es tan


importante lo que deseas decirle.

Alexander asinti y abandon la sala en silencio. Junto a la puerta lo


esperaba con impaciencia Archie, que resopl con alivio al verlo salir.

Pens que algo iba mal.

No, Charlotte est descansando.

Mientras estabas dentro, he visto a Duncan y le he pedido una audiencia


para hablar con l. Y me ha dicho que nos pasramos por su despacho cuando
terminaras con Mary.

All vamos.

Alexander agarr con fuerza el mango del pual que le colgaba de la cintura.
De esa forma pareca darse nimos a s mismo. Por primera vez en mucho tiempo,
estaba realmente nervioso. Intent disimular el ligero temblor de sus manos para
que Archie no lo viera. Se jugaba mucho en esa audiencia y necesitaba que todo
saliera bien.

Archie lo gui por la vivienda y subieron al primer piso. Era la primera vez
que Alexander entraba en esa casa y se sorprendi con la cantidad de habitaciones
y salones que tena. El joven jams se haba interesado por las audiencias que
convocaba el jefe del clan para resolver los asuntos turbios o lo que les preocupaba
a sus convecinos, ya que haba sido una persona solitaria y nunca haba tenido
problemas con nadie.

Un pasillo largo, que se le hizo eterno, los condujo a la ltima habitacin del
piso superior. All se encontraba el despacho de Duncan, el jefe del clan Chattan.
Archie llam a la puerta y una voz ronca, procedente del interior, les indic que
podan entrar.

Se trataba de una estancia amplia, aunque repleta de estanteras con libros


antiguos, cuyas cubiertas estaban llenas de polvo y rotas por el paso del tiempo. En
el lado izquierdo, justo al lado de la ventana, se encontraba una mesa de madera de
roble y una silla seorial que en ese momento acoga la esbelta y ajada figura de
Duncan. Este les sonrea ampliamente a los jvenes, deseando poder tener de
nuevo la lozana de esa edad y montar a caballo como antes sola hacer. Su rostro
estaba surcado de arrugas, su pelo era completamente blanco y sus ojos azules
dejaban ver la picarda de la que siempre presuma el jefe del clan. Vesta el kilt con
los colores del clan y un broche en el que se poda ver el emblema de los Chattan.
Tena sus manos juntas con los dedos entrecruzados y los observaba con
expectacin, especialmente a Alexander, cuya presencia en su casa era una
sorpresa para l.

Debe ser algo muy importante lo que te preocupa para que vengas hasta
aqu, Alexander.

El aludido carraspe antes de hablar.

Seor, le muestro mis ms sinceros respetos.

Duncan asinti agradecido.

Antes de continuar, Alexander mir de reojo a Archie, que esperaba con


impaciencia sus palabras.
Liam y Logan, los amigos que me han acompaado en mi viaje, han
muerto, seor.

Sin duda, una gran prdida se lament el jefe. A qu se deba tu


viaje?

Alexander comenz su relato no sin cierta dificultad. Deseaba contarle, con


todo lujo de detalles, lo sucedido en aquellas semanas sin omitir nada al respecto.
Los hombres all presentes escuchaban su relato en silencio y Duncan, a veces,
asenta con gravedad, pero sin dejar ver en su rostro lo que pensaba de todo
aquello.

Alexander se detuvo durante unos segundos antes de explicar sus


sentimientos.

Cuando Charlotte descubri el engao, intent escapar, pero pudimos


retenerla. Djeme decirle que es una joven obstinada, rebelde, todo lo que pasa por
su cabeza lo dice sin medir consecuencias. Es compasiva, se arrepiente de todo lo
que ha hecho su padre o cualquier otro ingls en Escocia. Incluso me ha pedido
perdn por todo el dao que nos han hecho sus compatriotas. Es... la mirada de
Alexander comenz a perderse y una sonrisa apenas visible apareci en la
comisura de sus labios. Es...

Es tu alma gemela sentenci Duncan.

Tanto Archie como Alexander lo miraron sorprendidos. Este ltimo crey


haber escuchado mal. No daba crdito a las palabras de Duncan, pero la picarda
con la que lo miraba el anciano confirm lo que haba odo.

Yo... no s cmo ha pasado. Desde que Aileen muri no me haba


interesado por ninguna mujer, pero Charlotte es diferente.

Claro que es diferente lo secund Duncan. Es una sassenach.

S que su presencia aqu no ser grata para el clan, pero necesitamos asilo.
John Wood y Angus Campbell han descubierto que yo me llev a Charlotte y
vienen a por nosotros. Si no tenemos dnde quedarnos, nos matarn.

Duncan se frot las manos con nerviosismo. Se enfrentaba a uno de los


mayores problemas desde que era jefe del clan. No poda dejar que el peligro
regresara a Croy despus de tantos aos de tranquilidad. Sin embargo, tampoco se
vea capaz de dejar a su suerte a uno de los integrantes del clan, aunque se hubiera
equivocado en su decisin de ir a Inglaterra sin consultrselo.

Crees que ellos conocern las intenciones que tenas para con Charlotte?

Creo que no respondi Alexander. Supongo que tratan de vengarse


por el engao. Sabrn que la secuestr por venganza, pero nada de mis intenciones
con ella.

Duncan reflexion durante unos momentos.

Por lo que s de Angus Campbell, si se entera de que la amas, har lo


mismo que t: la secuestrar y se casar con ella cuanto antes para que ya no
puedas impedirle nada.

Entonces ya sabes lo que debes hacer si no quieres que los Campbell se


interpongan en tus planes.

Alexander no entendi sus palabras y mir a Archie para ver si l le poda


dar luz a lo que Duncan acababa de decir. El aludido sonri pcaramente y le hizo
un gesto a Alexander que este no supo interpretar. Frunci el ceo por que haba
algo que se le escapaba de las manos y no entenda. Finalmente, Archie puso los
ojos en blanco y le aclar la situacin:

Me parece que nos vamos de boda.

Y debe ser cuanto antes sentenci Duncan.

Alexander se senta abrumado por completo. Quera casarse con Charlotte,


pero deseaba tener algo preparado y no en un abrir y cerrar de ojos como propona
Duncan.

Pero Charlotte est herida...

Se recuperar en pocos das. Los ungentos de Mary son muy efectivos y


sanan las heridas en pocos das.

Pero debemos saber si ella tambin quiere casarse.


Duncan levant una ceja.

Con los Campbell pisndole los talones crees que te dar una respuesta
negativa?

No, pero ha vivido las fiestas de la corte y desear una boda ms...

No se hable ms le cort Duncan. Os casaris con la mayor brevedad


posible.

El jefe del clan se sirvi una copa de whisky antes de dar por terminada la
audiencia.

La semana que viene, cuando ya estis casados, convocar a los hombres


de cada casa para comunicarles que hay una inglesa entre nosotros. Hasta
entonces, intentad que no se entere nadie, y mucho menos que es la hija de John
Wood.

Alexander y Archie asintieron y abandonaron el despacho de Duncan.


Cuando cerraron la puerta, Archie le dio una palmada en la espalda a su
compaero y le dijo:

Jams pens que te casaras con una sassenach. Me lo esperaba incluso de


Liam, pero t jams.

Charlotte no es como ellos.

Si t lo dices... Pero sigue teniendo sangre sassenach. De todas formas, te


doy mi ms sincera enhorabuena.

Gracias, amigo.

Ya va siendo hora de que las cosas te vayan bien.

Alexander le agradeci de nuevo sus palabras y se despidieron. El joven


necesitaba ver el estado en el que se encontraba Charlotte, aunque supona que tras
una hora de descanso seguira igual.

Baj en silencio las escaleras que lo separaban de la planta baja. Por primer
vez en mucho tiempo, tena la esperanza de una vida mejor que la que haba
llevado hasta entonces. Sin embargo, durante un momento tuvo dudas. Querra
Charlotte casarse con l? Estara dispuesta a pasar el resto de su vida en Escocia y
condenada a la persecucin de los Campbell? Alexander deseaba lo mejor para ella
y no quera quitarle la vida de lujo y comodidades que haba llevado hasta
entonces. No obstante, otra parte de l le demostraba que la joven lo amaba. Se
haba entregado por completo a l y sus ojos le decan a gritos que lo amaban.

Sacudi la cabeza para alejar de l esos pensamientos que lo nico que le


traeran seran dolores de cabeza. Pens en cmo le dira a Charlotte que se
casaran en unos das, pero unos gritos procedentes de la estancia de la curandera,
lo devolvieron a la realidad y, por un momento, crey que los estaban atacando.
Sac la espada del cinto y entr dndole una patada a la puerta. La estampa que
vio ante sus ojos le hizo quedarse paralizado en el sitio.

Al instante baj la espada y la guard de nuevo en el cinto.

No s quin es usted ni qu demonios me ha untado, pero es asqueroso


se quejaba Charlotte.

Debe permanecer quieta en la cama si quiere recuperarse pronto


intentaba calmarla Mary.

No pienso estar ni un minuto ms aqu. Dnde est Alexander?

La ha dejado aqu y ha ido a hablar con Duncan.

Charlotte intentaba levantarse.

Se puede saber quin demonios es ese Duncan?

Cuida esa lengua, sassenach intervino Alexander antes de que la sangre


llegara al ro. No querrs ganarte enemigos nada ms llegar.

A Charlotte se le iluminaron los ojos e intent, de nuevo, incorporarse.

Por qu me has dejado sola?

Tena que hablar con el jefe del clan, mo grdh.

Jovencito, no puedo convencer a esta cabezota de que debe descansar.


Alexander sonri.

No se preocupe. Yo me encargo de domar a la fiera le dijo entre dientes.

Mary se alej refunfuando y maldiciendo en voz baja.

Sassenach tena que ser... fue lo ltimo que escuch Alexander antes de
que la anciana saliera de la habitacin.

Alexander le devolvi la mirada y levant una ceja irnicamente.

Cre que t me ayudaras a no ganarte enemigos entre los habitantes de


Croy.

Charlotte resopl enfadada.

Me he despertado y la tena a un palmo de mi cara observndome. Me ha


asustado. Y luego este lugar tan fro... Cre que me habas abandonado o que me
haba muerto y era el infierno.

Alexander ri fuertemente.

Sin duda, la anciana podra pasar por demonio con esa cara se sent a
su lado. Cmo te encuentras?

Estoy muy cansada, pero apenas me duele la herida.

Ya veo que te recuperars.

Alarg una mano y cogi la de Charlotte para estrecharla y besarla con


suavidad.

Cre que te perda a ti tambin.

No te vas a deshacer de m tan fcilmente. Recuerda que soy tu rehn.

Entonces no puedes escapar de m hasta que yo te libere.

Y cundo lo hars?

Alexander la mir a los ojos.


Jams.

Tres das despus, gracias a los ungentos de Mary, Charlotte se recuper de


su herida. No poda hacer movimientos muy bruscos an, pero poda levantarse y
andar durante unos minutos.

Alexander la haba llevado a su casa y descansaban de miradas indiscretas.


Varios vecinos se haban cruzado con l mientras llevaba a la joven a su casa, pero
no haban hecho preguntas, ya que Duncan los haba convocado para hablar de
Charlotte unos das despus. Alexander conoca los rumores que corran sobre
Charlotte, pero intent no hacerles caso hasta que todos supieran que era hija de
John Wood. Cuando Duncan hablara con ellos, saba que la respetaran y no
intentaran atentar contra ella, aunque en su fuero interno la odiaran por todo el
dao que su padre les haba infringido.

Charlotte an desconoca la noticia de su prxima boda con l. Alexander


an no haba encontrado el momento propicio para ello, aunque deba ser cuanto
antes, ya que Duncan llevara un sacerdote al pueblo cuanto antes para casarlos en
su casa, ya que all haba habitaciones suficientes como para hacerlas pasar por
capilla durante un da.

Charlotte, tenemos que hablar de algo.

La joven acababa de levantarse despus de un merecido descanso. La herida


apenas le molestaba ya y poda caminar durante ms tiempo sin cansarse o
marearse.

Ocurre algo? le pregunt preocupada.

No. No es nada.

El joven la condujo hasta un par de sillas y la invit a sentarse junto a l.

Cuando habl con Duncan el otro da cuando llegamos, tuvo una idea
para evitar que te cases con Angus Campbell si alguna vez llega a secuestrarte.

A Charlotte se le ilumin la cara de felicidad.

S? Y qu idea es?

Debemos casarnos dijo a bocajarro cuanto antes.

Pero hay que preparar para hacer una fiesta y las invitaciones y mi vestido
y...

No hay tiempo, Charlotte la cort. Debemos casarnos ya.

La joven sinti cmo se le escapaba la ilusin de repente.

Pero yo quiero...

Lo s. S que las bodas en la corte son estrafalarias y llenas de invitados y


comida, pero la nuestra no es una boda comn. Tenemos que casarnos cuanto antes
porque pueden venir a por nosotros incluso dentro de unos minutos.

Unos golpes sonoros y secos retumbaron en la habitacin. Alguien estaba


llamando a la puerta con insistencia. Charlotte estuvo a punto de brincar en el
asiento por miedo, ya que pens que eran los Campbell, pero Alexander le tom la
mano para reconfortarla y se dirigi a la puerta para abrirla.

Al otro lado se encontraba Archie acompaado de otro hombre, el cual le era


desconocido a Alexander, pero descubri su identidad cuando vio la sotana.

Es el momento sentenci el sacerdote.

De acuerdo.

Alexander asinti y se volvi hacia Charlotte, que acababa de ser consciente


de que en unos minutos estara casada con l. Charlotte sinti sobre ella el peso de
todas las miradas, que aguardaban en silencio su decisin.

Est bien suspir derrotada. Siempre me haba imaginado mi boda


con una celebracin e invitados.

Es ms importante tu seguridad, Charlotte intent convencerla


Alexander. Si hiciramos una fiesta, seguro que llegara a odos de los Campbell.

Charlotte asinti y se dispuso a salir junto a Alexander. Una parte de ella


senta que estaba siendo obligada a casarse con l tal, algo que siempre haba
odiado de las bodas de la corte, al igual que haba odiado a su padre cuando le
comunic que se casara con un escocs al que ella jams haba visto y no saba si
era bueno para ella, pero su padre pensaba que s. Sin embargo, otra parte de ella
estaba dichosa por unirse a la nica persona que haba amado en su vida y la nica
que le haba enseado cosas que jams pens experimentar, adems de haberle
prometido Alexander que la protegera. Sin lugar a dudas, ella crea que los
hombres no hacan promesas de amor, que eso era algo de las mujeres, pero aquel
escocs que la haba engaado para secuestrarla y despus le perdon la vida haba
robado su corazn.

Los cuatro caminaron en silencio hasta la casa de Duncan, que los esperaba
impaciente en el rellano.

Cre que no vendrais palme y despus bes la mano de Charlotte .


Es un placer conocerla, seorita Wood. No hemos tenido el placer de coincidir con
antelacin.

Lo mismo digo.

Charlotte agradeci las palabras de Duncan, ya que no pensaba que sera tan
bien acogida por el jefe del clan. Este se apart de la puerta y les indic que
entraran a su casa, ya que numerosas personas pasaban por all y los miraban con
sumo inters, especialmente a Charlotte.

Con paso decidido, un sirviente los condujo hasta el final del pasillo del piso
inferior, concretamente hasta la sala de juntas, una inmensa estancia donde el jefe
del clan se reuna con los vecinos que acudan a su casa a plantearle problemas y a
buscar soluciones. La decoracin del saln era minimalista, apenas un par de sillas
con una mesa y varios cuadros distribuidos por las paredes. Nada ms decoraba la
habitacin, que le pareci demasiado fra a Charlotte para una boda, aunque no
quiso quejarse por respeto a Duncan, que tan amablemente les haba cedido su
casa para el enlace.

Cuando todos se hubieron colocado, el clrigo carraspe para aclararse la


voz y comenzar la ceremonia. El ambiente que se respiraba era demasiado tenso y
antes de empezar a pronunciar los votos, el sacerdote les pregunt:
Estis aqu por voluntad propia?

Tranquilo, Sloan intervino Duncan. Hay que proteger a la muchacha.

El sacerdote la observ durante lo que pareci ser una eternidad. Charlotte


comenz a ponerse nerviosa, ya que pens que lo querra casarlos. Sin embargo,
abri un libro que no era la Biblia y comenz a leer en galico. Charlotte estuvo a
punto de interrumpirlo para pedirle que hablara en ingls para poder entender lo
que deca. Sin embargo, se abstuvo despus de ver la cara de Alexander, que le
peda tranquilidad. La joven supuso que hablara en el otro idioma despus.

Y tuvo razn. Tan solo unos minutos despus, en los que los presentes se
haban ubicado alrededor de los novios y del sacerdote, Sloan comenz a hablar en
ingls. El sacerdote le explic a Charlotte que sus primeras palabras fueron una
introduccin religiosa a la ceremonia. Duncan prefiri el rito celta para los
contrayentes, ya que ellos seguan las antiguas tradiciones de sus antecesores. Ese
tipo de ceremonia sorprendi gratamente a Charlotte, ya que nunca haba
escuchado las palabras que pronunci Sloan a continuacin.

Que los aqu presentes llamen a las fuentes del amor y la inspiracin para
que acudan a este rito comenz el sacerdote. Esperemos unos minutos para
estar en armona con los contrayentes y con este momento tan importante para
ellos.

Sloan call un instante para tomar aire y mirar a Alexander y Charlotte. El


primero estaba muy serio, esperando lo que ocurrira a continuacin. La joven, por
su parte, estaba expectante.

Alexander, Charlotte, acuds a esta ceremonia libremente?

Ambos jvenes asintieron con seriedad, a pesar de que esa pregunta se la


haba realizado minutos antes. Alexander mir de reojo a Charlotte casi esperando
a que ella se negara en rotundo. Respir hondo y se calm cuando comprob que
la joven asinti sin dudar.

Honremos ahora a los cuatro puntos cardinales para que vengan a este
lugar a bendecir a la pareja.

En ese momento, Sloan seal hacia el Este.


Espritus del Este, espritus del aire, dejadnos sentir vuestro aliento!
levant la voz cuando pronunci esas palabras. Cuando haya tiempos de
incertidumbre y de cambios, os seguiris amando y respetando?

S, lo haremos dijeron al unsono mirndose a los ojos.

Charlotte se senta cada vez ms nerviosa, las miradas de Alexander eran tan
penetrantes que pareca que traspasaban su cuerpo.

Entonces, sed bendecidos por los poderes del Este. Que juntos encontris
la libertad del vuelo por el aire de las montaas, que vuestro matrimonio renazca a
cada amanecer con el alba.

Sloan sonri a los contrayentes y, despus, seal al Sur.

Espritus del Sur, dejadnos sentir vuestro fuego y poder! A travs de las
llamas de la pasin, y cuando estas disminuyan, os seguiris amando y
respetando?

De nuevo, los jvenes asintieron. Para sorpresa de Alexander, en su interior


se comenz a formar una serie de sentimientos que lo desconcertaron. Hasta
entonces, Charlotte haba provocado en l una ternura y una pasin sobrecogedora
que lo sorprenda a cada momento que pasaba. Sin embargo, a cada palabra que
pronunciaba Sloan y cada pregunta que les formulaba se senta ms consciente de
lo que ocurrira a partir de entonces. Tendra la responsabilidad de cuidar de
Charlotte por encima de todo, de protegerla, de amarla Y eso, en lugar de
provocarle incertidumbre y malestar, le encantaba. Le atraa la idea de pasar su
vida con ella, de experimentar cosas nuevas a su lado, de sentirse acompaado
La soledad lo haba acompaado hasta ahora, pero se abra un futuro lleno de luz
para su alma.

Entonces, sed bendecidos por los poderes del Sur. Que el calor inunde
vuestra casa seal el Oeste. Espritus del Oeste, espritus del agua, dejadnos
sentir vuestra energa que fluye a travs de las corrientes del agua blanca y los
pozos profundos. Os seguiris amando y respetando?

S, lo haremos.

Entonces, sed bendecidos por los poderes del Oeste. Que juntos tejis y
mezclis vuestros deseos. Que vuestra vida se llene de amor. Y, por ltimo,
espritus del Norte, dejadnos sentir vuestra certeza. Aunque haya tiempos de fras
restricciones, cuando los problemas parezcan inamovibles, os seguiris amando y
respetando?

De nuevo, los jvenes asintieron cada vez con mayor conviccin.

Entonces, sed bendecidos con los poderes de la Tierra. Que juntos echis
races por tierra dulce y frtil para que vuestra unin crezca fuerte. Que vuestra
vida en comn sea rica en fertilidad y perfecta fruicin.

Sloan les seal la mano derecha de cada uno.

Ahora, unid vuestras manos.

Duncan sac una cinta de tela y se la dio al sacerdote. Charlotte no entenda


nada de lo que ocurrira a continuacin.

En los lugares sagrados y en los momentos propicios, nuestros


antepasados unieron sus manos al casarse, y tales uniones de manos, de las que
fueron testigos los dioses y sus familiares, eran verdaderas y establecieron un
compromiso autntico, tal y como el amor ata un corazn a otro. Estis
preparados para declarar vuestros juramentos el uno al otro, juramentos que os
unirn alma a alma, corazn a corazn, juntando las lneas sanguneas de vuestros
antepasados y las de vuestra descendencia, atestiguados por los que se han
reunido aqu el da de hoy, en espritu y en cuerpo, en este crculo sagrado?

S, lo estamos contestaron al unsono.

Sloan le pidi el anillo a Duncan, que lo llevaba guardado en el sporran. El


sacerdote lo cogi y pos su otra mano sobre l.

Todas las cosas de la naturaleza son circulares. La noche se hace da, el da


conduce de nuevo a la noche, y as sucesivamente. La luna crece y mengua, y
vuelve a crecer. Hay primavera, verano, otoo e invierno. Despus, vuelve la
primavera. Todo esto compone el ciclo de la existencia, y en el centro se encuentra
el amor al prjimo.

Sloan mostr el anillo a Alexander y Charlotte.

Que este smbolo sea bendecido en nombre de los dioses de la tierra


porque es una seal y recordatorio de vuestro compromiso, atestiguado hoy aqu.
Al igual que el sol y la luna traen luz a la tierra, juris traer a vuestra unin la luz
del amor y de la dicha?

Alexander asinti con celeridad, al igual que Charlotte. Sin embargo, el joven
dud un instante lo que acababa de jurar la joven, por eso, pidi un momento para
hacerle una pregunta.

Ests segura de tu juramento? En Escocia nos tomamos muy en serio


nuestras promesas.

Y yo tambin contest ella inmediatamente con enfado por la duda que


haba generado en el escocs.

Sloan desat al instante el pedazo de tela que an una las manos de los
jvenes. El sacerdote pos en la mano de Alexander el anillo. Hasta entonces,
Charlotte no haba podido verlo con detalle. No obstante, en aquel momento qued
totalmente enamorada de ese anillo. Era realmente precioso. Baado en plata, el
anillo tena una serie de lazos y nudos celtas con un trazo nico que no tena fin, lo
cual simbolizaba que aquello que una, el matrimonio, no tendra fin, su amor sera
eterno.

Mir el anillo con cuidado. No quera perder o romper algo tan precioso. Le
gustara conservarlo siempre. Levant la mirada y la dirigi a Alexander. Este la
miraba con una intensidad que no pudo calificar, pero que le gustara tener el resto
de su vida.

Os mantendris fieles a vuestros juramentos? le pregunt Sloan


primero a Alexander.

Lo har contest l sin dudarlo.

Despus se dirigi a Charlotte, pero esta no habl enseguida. Se mantena en


un estado de shock por todo lo que estaba ocurriendo. Sin embargo, se decidi y
contest:

Lo har dijo mirando a Alexander a los ojos.

Que la Tierra sea testigo de los juramentos de ambos y del amor que
habis prometido tener.
Sloan le hizo un gesto con la mano a Alexander, como incitndolo a hacer
algo. Este sac de su sporran un broche de oro y lo pos en la mano de Charlotte.

Este broche perteneci a mi madre, y antes a su madre. Ahora quiero que


lo tengas t.

Caitlin lo mir asombrada. Era un broche exactamente igual al que el joven


tena sobre el pecho. Tan solo haba un problema

Pero yo no tengo un regalo mir desesperada a Duncan.

No pasa nada, Charlotte contest Alexander. No hace falta.

La joven estuvo a punto de rebatirlo, pero call al ver la sonrisa sincera de


Alexander. Una sonrisa que la cautiv por completo y que jams haba visto en su
rostro. Por primera vez desde que lo conoca lo vio sonrer tranquilo y relajado, sin
miedo a ser atacados. En aquella ocasin, todo marchaba bien. Pareca que la
felicidad no tendra fin jams, aunque ese final estaba ms cerca de lo que ellos
pensaban...
Captulo 11

Pasado un mes desde la llegada de los jvenes a Croy, pareca que los
nimos se caldeaban al paso de Charlotte por las calles del lugar. Tras la audiencia
de Duncan con los aldeanos, todos supieron quin era ella y su procedencia. Sin
embargo, gracias a su matrimonio con Alexander se haba librado de la horca.
Charlotte lo saba y agachaba la cabeza avergonzada cada vez que se cruzaba con
algn aldeano. Poda notar la mirada de todos en su nuca y algunos, los ms
atrevidos y los que ms haban sufrido por culpa de su padre, escupan el suelo
que ella pisaba. Charlotte no contestaba y haca caso omiso a los susurros que le
llegaban a los odos, ya que no deseaba meterse en problemas.

Los habitantes de Croy apenas hablaban con Alexander. La gran mayora lo


consideraba un traidor al clan, especialmente los padres de Aileen, con los que se
haba cruzado en ms de una ocasin y siempre tenan unas palabras de desprecio
para el joven. Aquello fue lo que ms le doli a Alexander, pero deba mirar hacia
adelante y proteger a su esposa de los comentarios soeces y denigrantes que
lanzaban contra ella.

Una maana como cualquier otra, Charlotte se dirigi a la plaza, donde


comerciantes de varias aldeas se reunan para vender sus frutos, telas o animales.
Se despidi de Alexander, que se encontraba arreglando varios muebles de la casa
que nunca le haban hecho falta.

Cudate, mo grdh.

Charlotte le sonri pletrica y se despidi de l con la mano. Ninguno de


ellos lleg a pensar que aquella podra ser la ltima vez que se veran...
Charlotte camin por las calles repletas de gente hasta llegar a la pequea
plaza de Croy. El jaleo y el gritero de los comerciantes le dieron la bienvenida y no
pudo evitar que una sonrisa asomara en la comisura de sus labios. Los mercados a
los que haba acudido en Inglaterra eran completamente diferentes a aquel. Ella
acuda a los lugares ms sofisticados y compraba las telas y la fruta de mejor
calidad. Sin embargo, all era todo distinto. La gente toqueteaba la fruta con las
manos sucias, la tela era fcilmente quebradiza y los comerciantes no vestan los
lujosos trajes que en Inglaterra. A pesar de todo eso, le encant rodearse de esa
gente tan cercana, y ms aquellos que desconocan su procedencia.

Se intern entre los puestos de comida y compr la fruta que pareca estar
ms fresca. Con una sonrisa en el rostro, se dirigi hacia el puesto de telas para
comprar alguna con la que hacerse un vestido. No obstante, una sombra se cruz
en su camino y le dio el alto. Charlotte se apart de l como movida por un resorte
y lo mir de arriba abajo. Se trataba de un hombre del clan con el que se haba
cruzado alguna que otra vez. Era de estatura baja y complexin fuerte. Moreno,
ojos negros como el carbn y una mirada que podra helar incluso la sangre.

Vaya, vaya. A quin tenemos aqu?

Charlotte no quera meterse en problemas e intent bordearlo para seguir su


camino, pero aquel hombre volvi a cortarle el paso. La joven mir a su alrededor y
vio que varias personas se arremolinaron cerca de ellos y los observaban con
inters.

Has venido a arrasar con nuestra comida?

Solo he comprado un poco de fruta fue la respuesta de Charlotte.

Se la vas a llevar a tu padre? O va a venir l a por ella y ya de paso


quema nuestras casas?

Charlotte se senta cada vez ms asustada. Las personas que haba a su


alrededor le daban la razn a aquel hombre y la increpaban por estar all entre
ellos. La llamaron espa, traidora, mala sangre... El gritero se alz y la joven no
tuvo otra opcin ms que irse de la plaza corriendo. Antes de abandonarla, alguien
le dio un tirn a la cesta que llevaba colgando del brazo, lo cual le provoc una
estrepitosa cada. Un dolor punzante comenz a abrirse paso por su rodilla, pero
hizo caso omiso y se levant para huir del gritero.

Lgrimas de pena comenzaron a recorrerle el rostro. A pesar de que Duncan


haba advertido a los habitantes de Croy que no deban molestarla, haba llegado
un momento en el que no pudieron callarse por ms tiempo lo que pensaban sobre
Charlotte.

La joven corra sin apenas ver por dnde iba. Las lgrimas le impedan ver
con claridad el camino. Tan solo saba que se estaba alejando del poblado. Durante
un momento en el que par para recobrar el aliento, se limpi las lgrimas y
comprob que las casas se haban quedado a unos cien metros de ella. Desde all
an poda escuchar el gritero que se haba levantado a su paso, aunque poco a
poco el pueblo iba recobrando la normalidad.

Respir hondo para llenar sus pulmones del aire limpio y hmedo que
llegaba hasta ella desde el ro cuyas aguas atravesaban aquella zona. All pudo
encontrar la tranquilidad que haca unos momentos haba anhelado. Con paso
tranquilo se aproxim a las aguas que seguan su camino, ajenas a la inseguridad y
la pesadumbre que la atormentaban en esos instantes.

Se sent junto a la orilla del ro y se levant ligeramente la falda hasta las


rodillas. Comprob el estado de la herida que se haba hecho cuando la empujaron
en la plaza. Por suerte, solo era un rasguo. Se incorpor y toc el agua con las
manos. Despus, hizo un cuenco con la mano y cuando esta se llen de agua la
llev a la rodilla para limpiar la poca sangre que brotaba. Volvi a sentir el mismo
escozor que antes, pero al menos ya no tena la rodilla manchada de aquel lquido
rojo. No deseaba preocupar a Alexander cuando regresara a casa y la viera
sangrando.

Suspir con tristeza. Anhelaba las charlas con el personal del servicio de su
padre o con cualquier otra mujer. All estaba completamente sola, y las nicas
personas con las que poda hablar eran hombres. Sin embargo, tena la necesidad
de compartir ideas o cuestiones que solo podan comprender las mujeres.

Sacudi la cabeza para quitarse esos pensamientos de encima. Crey que era
el momento perfecto para regresar a casa, por lo que volvi a bajar su faldn y
puso una mano sobre la hierba para levantarse. No obstante, no sinti en ningn
momento la frescura y la suavidad de la hierba, sino que haba puesto la mano
sobre lo que pareca ser una bota vieja.
Charlotte gir la cabeza suavemente para ver qu o quin estaba detrs de
ella, y comprob lo que se tema: unas botas radas soportaban el peso de un
hombre. Lentamente, fue levantando la mirada y vio las robustas y peludas piernas
que desaparecieron bajo un kilt de diferentes colores al de los Chattan. Colores
verdes y azules se entremezclaban entre s formando los tpicos cuadros escoceses.
Sigui levantando la mirada y una camisa blanca impecable ocultaba un torso y
una espalda vigorosa. Un poco ms arriba, un rostro mostraba una sonrisa sdica y
unos dientes llenos de manchas marrones. Unos ojos negros penetrantes la
taladraban como si quisieran atravesar el cuerpo de la joven. Unas cejas pobladas,
un cabello negro y una barba de varios das complementaban a ese hombre cuya
presencia alert y llen de angustia a Charlotte.

Qu pasa? No me reconoces? la voz grave del hombre le provoc un


escalofro y se encogi ligeramente. Claro, no nos han presentado.

El hombre hizo una ridcula reverencia.

Mi nombre es Angus Campbell. Para servirla, seorita Wood. Aunque creo


que ser usted la que me sirva a m.

Cuando Charlotte vio que se agachaba para agarrarla, se apart con rapidez
y se levant de un salto. Intent sortearlo y correr por donde haba venido, pero
Angus la agarr del brazo y la atrajo hacia l con violencia.

No volvers a escaparte le dijo al odo.

Charlotte lanz un grito, aunque este se vio ahogado por la mano de Angus.

Nadie se re de m, zorra sassenach.

La joven intentaba por todos los medios escapar de aquel ser demente, pero
la fuerza que empleaba Angus Campbell la asfixiaba y se vea incapaz de soltarse.
Le dio una patada en la pierna, lo cual le hizo proferir una maldicin al mismo
tiempo que el joven le dio una sonora bofetada.

Charlotte cay al suelo y se llev instintivamente la mano a la mejilla. Un


hilillo de sangre sala de su labio. La joven estaba aterrorizada. Desde su posicin
mir de nuevo al que podra haber sido su marido y dio gracias mentalmente de
que Alexander se hubiera cruzado en su camino.
Angus se aproxim a ella con lentitud sin quitar la sonrisa perversa de su
rostro.

Nos vamos a divertir t y yo antes de llegar al campamento el joven se


toc lascivamente su entrepierna. Pero no ahora. Aqu nos pueden ver los
malditos Chattan.

No pienso ir contigo a ninguna parte, sucio asqueroso.

Angus lanz una ttrica carcajada.

No se trata de lo que t desees, sino lo que yo quiera con rapidez la asi


del brazo y la levant como si no pesara nada. Acaso no quieres ver a tu padre?

Charlotte abri los ojos con verdadero terror.

Mi padre?

S. Ha venido a Escocia a buscar a la zorra de su hija. Creo recordar que


dijo que iba a dar unos azotes cuando te encontrara. Se alegrar saber que ests
viva.

No! la joven intent soltarse, pero la mano de Angus apretaba su brazo


y clavaba sus dedos en la tierna carne de Charlotte.

El escocs tir de ella y la arrastr hacia el bosque donde lo esperaba un


caballo negro. Charlotte intentaba deshacerse del amarre, pero solo provocaba que
le infringiera ms dao.

Sultame, malnacido.

Tienes una lengua demasiado viperina para tu estatus. Ya me encargar de


que hables como deben hablar las mujeres.

Alexander ir a por ti.

Angus lanz un bufido de incredulidad.

Ese desgraciado? se ri. Solo te quera para aprovecharse de ti, pero


ya me encargar de l si intenta acercarse a nuestro campamento. De todas formas,
no creo que arriesgue su vida por una sucia sassenach como t que, para colmo, es
hija del que le arruin la vida.

A Charlotte se le encogi el corazn. Estaba segura de que Alexander ira a


buscarla. Se lo haba prometido, pero y si lo mataban? No podra vivir con la
culpa por su muerte. De nuevo intent soltarse, pero Angus la forz a subir al
caballo y, despus, mont tras ella para sujetarla contra l. Sin embargo, ya conoca
las tretas de la joven y, tras sacar una cuerda, at las manos de Charlotte y las sujet
a la montura.

La joven intent liberarse del amarre, pero lo nico que consigui fue
hacerse dao y araarse las muecas. Mir atrs en un intento desesperado por
encontrar a alguien que pudiera ayudarla, pero todo fue intil. Estaba
completamente sola.

Angus Campbell sonri al tiempo que espoleaba al caballo. Haba sido ms


fcil de lo que pensaba.
Captulo 12

Alexander se encontraba terminando de arreglar una mesita de su


habitacin cuando escuch el jaleo procedente de la plaza. Al principio pens que
se trataba de los comerciantes que vociferaban para vender sus productos, sin
embargo, al cabo de varios minutos escuch una conversacin de varias vecinas
que cruzaban en ese momento por su casa.

Se ha paseado por la plaza como si nada la maldita sassenach dijo una de


ellas.

Vale que tengamos que aguantar que vive en el pueblo, pero yo no quiero
cruzarme ms con ella. Se mereca el rapapolvo de todo el pueblo.

A Alexander no le hizo falta escuchar ms para saber que estaban hablando


de Charlotte. Un rayo de dolor le cruz el pecho al pensar que su esposa haba
sufrido el ataque verbal de las personas del pueblo. Sin embargo, no entenda por
qu no haba regresado a casa. Sin pensrselo dos veces, sali al encuentro de
aquellas mujeres y las intercept antes de que se alejaran demasiado de su casa.

Dnde est mi mujer? pregunt a bocajarro.

No lo sabemos le contest una de ellas con indiferencia.

Alexander apret los puos como seal de enfado, pero respir hondo para
calmarse.

He escuchado vuestra conversacin. Qu le habis hecho?

Por quin nos tomas? Crees que somos como el padre de tu esposa?

Os he preguntado dnde est volvi a preguntar Alexander entre


dientes y acercndose peligrosamente a la mujer que haba tomado la voz cantante
en la conversacin.

No lo sabemos. Se fue corriendo de la plaza y nadie la ha vuelto a ver.

Alexander comenz a preocuparse y un mal presentimiento le recorri el


cuerpo.

Hacia dnde se fue?

Tom el camino del ro.

Alexander se dio la vuelta y, sin despedirse de ellas, corri hacia el establo


para montar a Storm y llegar al ro cuanto antes. Su corazn lata con celeridad y
apremiaba a su caballo para que cabalgara ms deprisa.

Cuando el joven lleg a la orilla del ro no haba rastro de Charlotte. No


siquiera pareca que hubiera estado por all. Durante unos instantes, pens que su
esposa no haba tomado ese camino y aquellas mujeres le haban mentido, sin
embargo, algo junto al ro llam poderosamente su atencin.

Alexander se encamin hacia all y descubri la cinta blanca con la que


Charlotte se haba recogido el cabello esa maana. Esta se encontraba enganchada
en las ramas de un arbusto y el viento no pudo arrastrarla hacia el bosque. El joven
mir a su alrededor para vislumbrar algn signo de violencia, pero lo nico que
encontr fue la hierba demasiado revuelta. Respir con cierto alivio al no ver
sangre por all, al menos eso significaba que Charlotte no estaba herida. Sin
embargo, dnde estaba su esposa?

Estaba seguro de que la desaparicin de la joven era futo de alguna treta de


los Campbell. Algo le deca que haban sido ellos los que estaban detrs de su
ausencia. Pero a dnde se la haban llevado?

Unos metros ms adelante Alexander vio lo que parecan ser unas pisadas
de caballo que se adentraban en la espesura del bosque hacia la falda de la
montaa. Corri de nuevo hacia su caballo y se dirigi aprisa hacia la casa de
Duncan para avisarlo de que los Campbell estaban cerca de Croy.

El camino hacia la casa del jefe del clan, a pesar de no estar esta tan alejada
del poblado, se le hizo eterno. Pareca que haban trasladado la casa an ms lejos
de donde se encontraba. Su preocupacin por el estado de su esposa era cada vez
ms fuerte y las manos le temblaban a lomos de su caballo, que tambin notaba el
nerviosismo de su amo.

Cuando lleg a la casa de Duncan, desmont casi antes de que el caballo se


quedara quieto y llam con insistencia a la puerta. Al cabo de unos segundos que
parecieron eternos, un sirviente abri la puerta y le indic que Duncan estaba
reunido con Archie de manera urgente y no se le poda molestar.

Yo tambin traigo noticias urgentes fue su nica respuesta.

Alexander se dirigi hacia el despacho de Duncan y abri la puerta de golpe,


sin llamar.

Qu sorpresa!

Los Campbell se han llevado a Charlotte dijo sin saludar.

Duncan y Archie se miraron fijamente y agacharon la mirada mientras


negaban con resignacin.

Qu ocurre? pregunt Alexander sin entender lo que estaba


ocurriendo.

Archie lo mir directamente a los ojos, pero fue Duncan el que contest por
l y lo puso al tanto de la situacin.

Archie acaba de comunicarme que hay un campamento Campbell en la


ladera de la montaa. Al parecer se trata de Angus Campbell y sus hombres,
adems de un regimiento ingls que...

Al jefe del clan le costaba seguir hablando. Saba que lo que estaba a punto
de comunicar supondra la muerte de Alexander, ya que estaba seguro de que
correra hacia el campamento sin mirar consecuencias.

Qu? pregunt el joven con cierto nerviosismo denotado en la voz.

Que est al mando de John Wood. Archie lo ha reconocido al instante.

Alexander mir al aludido y este asinti con cuidado. No quera ser


portador de malas noticias, pero algo as no se lo poda callar.
Dime a cunta distancia se encuentran. Ir enseguida a por Charlotte.

Ests loco? le pregunt Archie. Son unos cien hombres. No podrs


con ellos. Te matarn en cuanto te vean.

Alexander se acerc a l y le puso una mano sobre el hombro.

Le promet a Charlotte que la protegera. Adems, es mi esposa y su


seguridad es mi responsabilidad. Le he fallado, y no pienso abandonarla a su
suerte.

Podemos conseguir algunos hombres para luchar sugiri Archie.

Alexander se neg en rotundo.

Crees que acudirn solcitos a salvar a Charlotte? La odian. La han


vapuleado esta maana en la plaza y no creo que se jueguen la vida por ella.

Ella es una Chattan intervino Duncan. Si yo se lo mando, te


acompaarn.

No voy a dejar que se expongan de esa manera. Sera un suicidio volvi


a negarse Alexander. Me infiltrar entre ellos para llegar hasta Charlotte.

Pero Angus te conoce, al igual que John Wood dijo Archie . Ir contigo
y ser yo quien ms me aproxime a ella.

Pueden matarte. Ya han muerto Liam y Logan. No quiero que t tambin


lo hagas.

Tengo una gran deuda contigo desde la batalla de Culloden. T me


salvaste entonces y ahora salvar a tu mujer. Y no hay ms que hablar.

Alexander mantena una batalla interna sobre la vinculacin de Archie en


sus planes. Sin embargo, el joven tena razn. No poda ir solo, ya que lo
reconoceran. Con una sonrisa acept el ofrecimiento de su amigo y durante la
prxima hora ultimaron los detalles sobre cmo se infiltraran en el campamento
Campbell.
Captulo 13

Cuando Charlotte vislumbr el campamento, estuvo a punto de echarse a


llorar. Sin embargo, no quera que Angus viera su debilidad. No estaba dispuesto a
alegrarle el da con sus lgrimas, aunque estas intentaban salir de sus ojos cada vez
con ms insistencia.

Durante todo camino haba intentado soltar las cuerdas que la amarraban,
pero no tuvo xito. La joven tena el estmago revuelto del asco que senta al notar
el cuerpo de Angus contra el suyo. Con la nica excusa de sujetarla para evitar que
se cayera, este aprovech el vaivn del camino para explorar su anatoma y tocar
zonas que solo Alexander haba podido disfrutar.

Sers ma le haba susurrado al odo en ms de una ocasin el joven


Campbell.

Ahora, despus de la cabalgata, la joven poda respirar un poco ms


tranquila, ya que Angus solo la amarraba de la cintura y haba dejado de tratarla
como si fuera una posesin suya.

A medida que avanzaban, Charlotte descubri que no solo haba gente del
clan Campbell entre las personas del campamento, sino que un regimiento ingls
acompaaba a los escoceses. Sus compatriotas salieron de sus tiendas para ver
quin haba llegado y la miraban con desprecio, como si ella fuera la causante de
sus desdichas y lanzaban contra ella sus miradas provistas de odio.

Finalmente, Angus detuvo el caballo unos metros ms adelante y desmont


primero para despus soltar la cuerda de la montura, aunque no de sus muecas.
La ayud a desmontar sin miramientos y Charlotte estuvo a punto de caer al suelo.
En silencio, aunque con su incansable sonrisa sdica en el rostro, Angus tir de la
cuerda que la amarraba y la oblig a andar hacia la entrada de una de las
incontables tiendas que estaban repartidas por el campamento.
Un guardia ingls sali a su encuentro y Angus se dirigi a l.

Dile que ya estamos aqu.

Charlotte no saba a quin se refera el escocs y mir a su alrededor sin


entender lo que ocurra. Despus dirigi su mirada a Angus y este la mir de
arriba abajo sonriendo.

La joven se perdi en esa mirada que lo nico que le transmita era odio,
rencor y lascivia. De reojo, vio que un hombre sala de la tienda, pero no poda
apartar los ojos de aquel hombre que le quera causar tanto dao. Sin embargo, un
carraspeo procedente del hombre que acaba de aparecer, la sac de su
ensimismamiento.

Sin saber a quin se enfrentaba, Charlotte le dirigi la mirada para despus


quedarse completamente petrificada en el sitio. Apenas pudo parpadear. Comenz
a temblarle todo el cuerpo y, por un momento, crey que iba a desmayarse. Ante
ella tena a la persona que jams pens que iba a volver a ver, la persona que ms
dao le haba infringido durante toda su vida, la persona que siempre la haba
odiado por provocarle la muerte a su madre durante el parto.

Frente a ella estaba su padre.

Alexander y Archie se lanzaron contra el suelo cuando estaban a punto de


alcanzar el campamento. De repente, se cruz en su camino un par de hombres del
clan Campbell, aunque estos an no los haban visto.

Ambos se acercaron lentamente a ellos sin hacer ruido y sacaron sus puales
para, despus, clavrselo en el corazn a los Campbell. Estos agonizaron durante
unos minutos en el suelo. Minutos que aprovecharon para desvestirlos y cambiar
su kilt por el de los Campbell antes de que se manchara con la sangre de aquellos
hombres.

Un par de minutos despus, agarraron los cuerpos y los taparon con ramas
secas para evitar que fueran vistos por otros Campbell o soldados ingleses y dieran
la voz de alarma.

Con paso lento y decidido se aproximaron a las primeras tiendas del


campamento. Se cruzaron con varios soldados ingleses, pero estos, al ver que se
trataban de Campbell, no les dieron el alto. Sus corazones latan con intensidad y
teman hacer algo que hiciera sospechar a los all presentes que ellos no
pertenecan al clan Campbell.

La ves?

Alexander miraba de un lado a otro intentando localizar a Charlotte, pero no


haba rastro de la joven por ninguna parte.

Tranquilo, la encontraremos le susurr Archie entre dientes.

Supongo que las tiendas de los altos mandos estn cercadas por las
dems. Ser mejor que nos aproximemos a esa zona.

Archie asinti y se dej guiar por Alexander. Este observaba a todos los
hombres del clan Campbell con un odio irrefrenable. Estaba seguro de que ms de
uno haba participado en el ataque que sufri Croy aos atrs y ellos se
encontraban tan tranquilos en la pradera mientras muchos de sus vecinos haban
muerto entre las llamas.

El joven apret los puos. Aos despus de perder a Aileen a manos de los
Campbell y los ingleses, estaba a punto de perder a Charlotte a manos de los
mismos malnacidos que le haban arruinado la vida una y otra vez. No se dara por
vencido y lograra salvar a Charlotte, aunque l tuviera que morir en el intento.

Arderis en el infierno dijo en un susurro apenas audible.

Charlotte carraspe para intentar aclararse la garganta y poder emitir algn


saludo. Sin embargo, la voz pareca haberla abandonado.
Padre dijo en un hilo de voz.

No obstante, John Wood no contest a su hija. Ni siquiera abri la boca para


hablarle, ni hizo gestos para abrazarla. Tan solo la mir con infinita frialdad
durante unos minutos que parecieron eternos para la joven hasta que finalmente,
Wood la abofete sonoramente.

Eres una desagradecida agarr su mandbula y la oblig a mirarlo . No


puedo creer que inventaras toda la patraa del secuestro para marcharte de casa
con tu amante.

Padre, yo no invent nada. Me engaaron como a usted intent explicar


la joven entre lgrimas.

No eres digna de llevar mi apellido aproxim su cara a la de


Charlotte. Hueles a sucia perra escocesa.

Esas palabras le dolieron a Charlotte como si un pual hubiera atravesado su


corazn. Siempre haba intentado agradar a su padre, pero jams consigui
ablandar su corazn de hierro. No obstante, no estaba dispuesta a empequeecerse
como haca siempre y plant cara a su padre.

S, prefiero ser una sucia escocesa antes que llevar su maldito apellido que
lo nico que trae son desgracias y dolor all por donde pasa. Reniego de usted,
padre.

John Wood se qued estupefacto ante las palabras de su hija, aunque no


porque le causaran dolor, sino porque las haba vociferado delante de muchos
Campbell y se sinti ridculo y humillado por ella.

Est bien la solt. Lo nico que me impeda azotarte era nuestro


parentesco, pero si reniegas de m, obtendrs lo que te mereces.

Se dio media vuelta y entr como alma que lleva el diablo a su tienda,
aunque no tard en salir de all con un ltigo de varios brazos. Numerosos
Campbell se haban aglomerado alrededor de ellos y silbaron con sorpresa cuando
vieron lo que Wood llevaba entre las manos.

Charlotte trag saliva. Saba que aquellas palabras haban hecho mella en su
padre, pero no lo crea capaz de emplear su ira contra ella de aquella manera.
Inconscientemente, dio un paso hacia atrs, aunque choc contra el cuerpo de
Angus. Lo mir y este le dedic una sonrisa cruel y la sujet por los brazos.

Esto se pone interesante le dijo al odo.

El pnico comenz a recorrer el cuerpo de Charlotte. Un ligero temblor se


mostr en sus manos e intent soltarse del amarre de Angus.

Ser mejor que te apartes le dijo Wood al joven que la amarraba.


Dejadme espacio!

Todos los Campbell all reunidos se apartaron e hicieron un crculo a su


alrededor. Algunos se empujaban para ver lo que ocurrira a continuacin. Angus
empuj a Charlotte contra el suelo y la hizo caer. La joven se magull las manos al
ponerlas como apoyo para evitar que la cada fuera mayor. Mir a su alrededor y se
vio sola, sintiendo miradas de lascivas y escuchando risitas de varios hombres.

Padre, por favor... suplic entre lgrimas.

Yo ya no soy tu padre.

Y sin darle a tiempo a respirar, descarg sobre ella la ira acumulada desde
que su mujer falleci en el parto. El cuero del ltigo silb terrorficamente antes de
clavarse en la carne de Charlotte, que chill de dolor.

Padre! grit entre sollozos.

Sin embargo, el corazn de John Wood se haba convertido en piedra y los


remordimientos no existan para l.

Charlotte se cubri la cabeza con las manos cuando vio que el brazo de su
padre volva a subir para azotarla. La joven se encogi en el suelo esperando el
prximo ataque, que lleg unos segundos despus. Los brazos de la fusta se
clavaron en sus piernas mientras que Charlotte se retorca de dolor sobre la hierba.

Esto deb hacerlo hace muchos aos y volvi a la carga.


Alexander escuch los gritos desesperados de Charlotte. Mir en la direccin
donde haba una congregacin de gente y descubri que los gritos procedan de
aquel lugar. Intent correr hacia all, pero Archie lo sujet del brazo.

Intenta no parecer desesperado dijo en susurros. Espera un segundo.

El joven se volvi hacia un Campbell que se diriga hacia el grupo de


hombres y le pregunt:

Qu ocurre?

Parece ser que John Wood le est dando una leccin de modales a su hija.

Alexander se qued parado en el sitio. John Wood? Ese malnacido estaba


all?

Unos nuevos gritos de Charlotte perforaron sus odos y, sin esperarse a


pensar ms sobre Wood, agarr a Archie del brazo y lo condujo hacia el tumulto.
Cuando llegaron all, apart a varios hombres y se coloc cerca de Angus. Desde
all tena una visin clara de lo que estaba pasando.

Alexander vio a Charlotte en el suelo. La joven estaba acurrucada y apenas


se mova. Al principio pens que haba llegado tarde, pero el ligero llanto
procedente de la joven le confirm que estaba viva, aunque muy magullada por lo
que poda ver.

El joven apret los puos. Deseaba correr hacia ella y vengarse por las
heridas que acababa de infringirle su propio padre, pero no poda arriesgarse o
acabaran todos muertos. Esper con paciencia el curso de los acontecimientos.

Esto es lo que les espera a mis enemigos escupi el padre de Charlotte


dirigindose a ella. Y t ahora formas parte de esa lista.

Charlotte no contest. Tan solo se pudo escuchar un gemido de dolor


mientras la joven intentaba incorporarse.

Alexander vio, con orgullo, cmo su esposa se levant poco a poco a pesar
de los latigazos recibidos. Deseaba con toda su alma reconfortarla, besarla y
abrazarla para que olvidase lo ocurrido. Vio que Charlotte sangraba por la nariz y
tena unas marchas que parecan ser latigazos en la base del cuello.

La joven trastabill y estuvo a punto de caer, pero logr conservar el


equilibrio y encar a su padre.

Cuando est a punto de morir y est completamente solo, acurdese del


momento en el que azot a todo el mundo para alejarlos de usted, padre
Charlotte obvi la mirada iracunda que le dedic su padre. Yo al menos tendr
a alguien. S, es escocs, y no el escocs que usted dese, pero me quiere. A usted
le ha querido alguien alguna vez? Creo que no.

Ya est bien, maldita zorra intervino Angus acercndose a ella . Ese


maldito Chattan no te dar jams lo que te tengo preparado.

Angus la agarr y ella hizo un gesto de dolor, que l obvi, y dirigindose a


John le dijo:

Si ya has terminado, me gustara tomar lo que me prometiste que sera


mo.

John Wood no contest enseguida. Miraba con intensidad a Charlotte, como


si fuera la primera vez que la vea. La joven lo vio apretar la mandbula antes de
contestar:

Es toda tuya. No quiero saber nada ms de ella.

A Charlotte se le puso un nudo en la garganta que le impeda respirar con


normalidad. Desde ese preciso momento, aquel hombre al que siempre haba
llamado padre acababa de perder todo el amor que algn da ella tuvo hacia l. Ya
no significaba nada. De hecho, lo odiaba.

Lo mir por ltima vez antes de que Angus la agarrase del brazo y tirara de
ella hacia su tienda. Solo en ese momento, Charlotte fue consciente de que apenas
quedaba luz en el cielo. La noche haba llegado ms rpido de lo que esperaba y
pareca augurar acciones terribles para ella. Record el rostro de Alexander
mientras era conducida entre la gente. Solo l era capaz de hacer desaparecer los
dolores que tena.

Durante un instante, la imagen que tena en la cabeza pareci reflejarse en


uno de los hombres Campbell. El mismo rostro, la misma sonrisa que siempre le
dedicaba para infundirle nimos, sus ojos, su boca... Y al lado de este, Archie. No
poda ser! Abri la boca para decir algo, pero Alexander se llev, casi de forma
imperceptible, el dedo a la boca y le pidi silencio.

Charlotte dio gracias al cielo por la aparicin de Alexander. Sinti una


inmensa alegra al saber que l estaba cerca y podra salvarla. Sin embargo, dado
que en el campamento haba un centenar de hombres, no saba cmo podran salir
vivos de all. Supuso que Alexander tendra un plan para sacarla del lugar y volver
a casa con ella.

La joven se dej llevar por Angus, que se relama al pensar en las cosas que
le hara cuando cayera la noche y todo el mundo estuviera dormido.

Por otra parte, Alexander y Archie se quedaron donde estaban con la cabeza
gacha y pensando una manera de salir de all cuando escucharon las palabras de
John Wood.

Id a dormir. Maana saldremos al alba.

Aquellas fueron las palabras que ambos estaban esperando. Todo el mundo
comenz a dispersarse y a regresar a sus tiendas para dormir. Haban realizado un
viaje largo y lo nico que deseaban era volver a casa. Los jvenes disimularon y se
movieron entre la gente aparentando buscar sus tiendas. Se alejaron del tumulto y
siguieron a Angus, cuya tienda era una de las ltimas del campamento. No
obstante, Alexander tena en mente un plan diferente. Mir a su alrededor y
comprob que solo algunos soldados recorran an el campamento por lo que tena
va libre para lo que estaba pensando.

Archie, sigue a Angus. Yo tengo que hacer algo.

El aludido lo agarr del brazo mientras se marchaba.

Ests loco? No pienso quedarme solo en esto.

Solo son unos minutos. Me encargar primero de Wood. No voy a dejarlo


marchar sin obtener la venganza que llevo aos esperando.

Pero...
Por favor, Archie. Cuida de Charlotte si me pasa algo. Librala de Angus.

Archie intent decir algo, pero la mirada suplicante de Alexander le hizo


ceder y acept lo que acababa de encomendarle su amigo.

Y qu hago cuando se metan en la tienda?

Vigila que no la golpee. Si ves que puede hacerlo, entra en la tienda con
alguna excusa. Angus no te conoce.

Archie asinti no muy convencido del plan, pero se alej y se intern entre
las sombras en busca de la tienda de Angus.

Alexander, por su parte, deshizo el camino andado y volvi sobre sus pasos
a la tienda de John Wood. Ya no quedaba casi nadie fuera de sus tiendas, por lo que
tuvo un acceso demasiado fcil para l.

Sin miramientos, penetr en la tienda con la cabeza gacha. No quera que lo


reconociera al instante. John Wood, tras descubrir que alguien haba entrado sin su
permiso, se dio la vuelta renegando.

Se puede saber quin demonios le ha permitido el paso? vocifer.

Alexander levant la cabeza y lo mir directamente a los ojos. Wood dio un


paso hacia atrs sorprendido de verlo all. En su rostro se vio el cambio de la
sorpresa a la ira y lo seal con un dedo tembloroso.

T... T te llevaste a mi hija.

S, y ahora he venido a llevarme tu alma.

Alexander sac la espada del cinto con extrema rapidez. John Wood se vio
sorprendido por la hoja de la espada a punto de seccionarle la yugular. No poda
creer que ese hombre se hubiera infiltrado entre sus hombres y nadie le hubiera
parado los pies.

He visto lo que le has hecho a tu hija. Eres el mismsimo demonio.

Se lo mereca. La has mancillado.

Yo jams le hara dao. Es mi esposa y la amo, al igual que ella a m.


Escchame bien porque ser lo ltimo que tus odos oigan. Estoy de acuerdo con tu
hija: morirs solo mientras que yo morir con susurros de amor.

John Wood intent rebatir al tiempo que se llevaba la mano a la culata de la


pistola, pero Alexander fue ms rpido y, de un tajo, le cort el cuello a su
adversario.

Por Charlotte, por Aileen y por todos los corazones que has roto a tu paso
por la tierra fue lo ltimo que dijo antes de salir de all no sin antes echar un
vistazo para comprobar que no hubiera nadie.

Alexander respir el aire hmedo de la noche y, por primera vez en su vida,


disfrut y sinti la calma de la noche. La losa que le perforaba la espalda desde
haca aos pareca haberse cado y desaparecido de su camino. Ahora podra vivir
en paz. Estaba seguro de que las pesadillas desapareceran de sus sueos y las
voces y el gritero de los muertos quedara atrs como un mal sueo que ha durado
demasiado.

Sonri mirando al cielo y dio gracias por haber tenido la oportunidad de ser
l y no el tiempo el que acabara con la vida de John Wood. Respir hondo y se
concentr para llevar a cabo el resto del plan. Angus Campbell no se saldra con la
suya y le hara pagar el dao que, al igual que Wood, haba ido causando a lo largo
de su vida.

Unos diez metro ms adelante vio la figura de Archie recortada entre las
sombras. No quera hacer ruido para alertar a nadie, por lo que se aproxim
lentamente y en silencio.

Archie, por su parte, poda escuchar el ritmo que marcaban los latidos de
corazn. Apenas era consciente de los sonidos de la noche, ni de las ltimas
conversaciones antes de dormir. Adems, estaba pendiente de lo que ocurra
dentro de aquella tienda cuando sinti sobre su hombro el peso de una mano
forzuda. Instintivamente, se llev la mano a la espada, sin embargo, la voz de
Alexander lo tranquiliz.

Siento asustarte, pero no quera llamar la atencin de alguien ms al gritar


tu nombre.

Has acabado con Wood? le pregunt sorprendido.


S. Nuestros parientes ya han sido vengados.

Archie sonri.

Estoy seguro de que a partir de ahora Charlotte tendr ms acogida entre


nuestros vecinos.

Eso espero rez Alexander.

El joven dio un paso hacia la entrada y mir a Archie antes de entrar.

Has escuchado algo extrao?

No, solo la ha insultado y le ha jurado vengarse por su humillacin.

Alexander asinti y le indic que se quedara all esperando la salida de


Charlotte.

No puedes entrar t solo rebati Archie.

No te preocupes. Esprala aqu y despus te la llevas a los caballos.


Esperadme all. Si en una hora no he vuelto, marchaos sin m.

Archie asinti suspirando y renegando. Deseaba que aquella noche acabara


pronto y despus la olvidara para siempre. El joven observ desaparecer la figura
de Alexander entre las sombras y se qued escuchando lo que ocurra dentro de la
tienda.

Cuando Charlotte entr en aquel lugar sinti asco debido al olor a podrido y
ropa sucia que pululaba por toda la tienda. Sin duda, Angus Campbell no era muy
amigo del agua ni de los baos para asearse. La joven se vio empujada contra el
camastro y no pudo evitar un quejido de dolor debido a los latigazos que su propio
padre le haba infringido.

Tembl al pensar lo que Angus podra hacerle ahora, pero el rostro de


Alexander entre los Campbell le hizo coger fuerzas para no derrumbarse y llorar
como si fuera una nia.

Alguna vez has tenido tanto miedo o dolor que te haya hecho desear la
muerte? le pregunt Angus.

Charlotte no contest, aunque Campbell se dio por satisfecho con la


expresin de sus ojos. El joven se remang la camisa y se quit el cinto donde
colgaban la espada y el pual. Los dej tirados a un lado, fuera de su alcance.
Despus, se aproxim con lentitud a Charlotte, que se levant del camastro como
movida por un resorte.

Qudate tumbada le orden.

Sin embargo, la joven levant el mentn y no se dej amilanar por el


Campbell.

T no eres nada mo.

Te equivocas se ri perversamente. Cuando mate al sucio Chattan te


convertir en mi esclava y sers ma para siempre, maldita zorra sassenach.

Le volvi a sealar el camastro.

Y ahora tmbate.

No contest Charlotte intentando aparentar seguridad en s misma.

No obstante, Angus la agarr del cuello, tocando a propsito las marcas


producidas por el ltigo, y la empuj de nuevo contra la cama.

Qutate el vestido orden.

Charlotte se qued parada en el sitio y no hizo amago de moverse. Cuando


Angus vio la rebelda de la joven, levant la mano para propinarle una bofetada,
sin embargo, una mano recia lo par en seco al tiempo que senta el cortante filo de
una espada bajo el mentn.

Como vuelvas a tocar a mi mujer, te cortar las manos, malnacido.

Vaya, vaya se ri Angus a pesar de tener an la espada bajo el cuello .


Al final ha venido el malasangre a m para que lo mate. Me lo has puesto
demasiado fcil, Alexander. Ests en mi terreno.

No soy yo quien est desarmado y con una espada a punto de cortarme el


cuello despus se dirigi a Charlotte. Archie est fuera esperndote. Vete con
l.

Y t? se sorprendi la joven.

Ir enseguida, mo grdh. No tengas miedo.

No me ir sin ti, Alexander.

Angus comenz a rerse a carcajadas.

Qu tierno!

Cllate! le dio Alexander al odo.

Charlotte se aproxim a ambos y le tendi una mano a Alexander.

Vente conmigo y olvdate de l.

No. Me ir cuando haya acabado con l gir ligeramente la cabeza hacia


la salida de la tienda. Archie!

El aludido entr corriendo y se puso a las rdenes de Alexander.

Llvatela.

Charlotte comenz a quejarse, pero Archie la agarr del brazo con suavidad
y tir de ella hasta salir de la tienda. Despus, necesit taparle la boca con la mano
para evitar ser escuchados por los soldados y el resto de los Campbell.

Cuando por fin se quedaron solos, Alexander desvi el filo de su espada y lo


apart de Angus. No quera que no tuviera la oportunidad de defenderse.

Vaya, no quieres que tu mujer vea cmo mueres dijo an dndole la


espalda a Alexander.

No me doy por vencido tan rpidamente.


Ya veremos...

Con un movimiento casi imperceptible, Angus cogi la daga que guardaba


en su bota y la dirigi al corazn de Alexander. Este logr apartarse a tiempo,
aunque sinti un lquido caliente corriendo por su pecho. Sin embargo, decidi no
hacerle caso y luch contra Angus, que se defenda a la perfeccin con una sola
daga.

No puedes conmigo, querido Alexander se vanagloriaba Angus.

El joven Chattan no contest a sus palabras, ni siquiera cuando meta a


Charlotte en medio.

Ella me quiere lo provocaba. T no eres demasiado hombre para ella.


Charlotte necesita a alguien ms varonil a su lado.

Alexander atacaba cada vez con ms rabia. Saba que no deba hacer caso a
sus palabras, pero Angus estaba pinchando en la herida que ms le dola:
Charlotte.

Me ha pedido que me la follara. Me ha dicho que t nunca le has gustado,


que eres impoten...

Angus no pudo terminar la palabra. Tan concentrado estaba con debilitar a


su adversario que no se haba preocupado de defenderse a s mismo. La espada de
Alexander le atraves el corazn, matndolo en el acto. Un chorro de sangre sali
disparado por su boca, manchando la camisa blanca del joven Campbell. En sus
ojos vio reflejado el horror por la visin de la muerte cercana, aunque Alexander se
mantuvo impasible ante l.

No olvides la primera regla del guerrero: que nada te distraiga le dijo


Alexander.

Angus Campbell cay al suelo tras esas palabras. En sus ojos poda verse
an la incredulidad por verse derrotado, aunque el velo blanquecino de la muerte
cubri sus ojos y cualquier rastro de vida se esfum por completo.

Alexander respir hondo y solt el aire poco a poco. Por fin se senta
liberado completamente. No poda creerlo. Al fin tena va libre con Charlotte sin
que ningn enemigo pudiera impedirlo.
Se dispuso a marchase de la tienda, pero antes apag el candil que apenas
iluminaba la estancia. Un ligero mareo lo invadi y a punto estuvo de caer al suelo.
Sin embargo, se repuso al instante y no le dio ms importancia. Crey que se
trataba de la adrenalina que tena su cuerpo.

Sali sin mirar atrs. Guard la espada en el cinto y abandon el


campamento con la satisfaccin de haber realizado lo que su alma deseaba desde
haca tiempo. Con ambos lderes muertos, nadie se atrevera a declararle la guerra
al clan Chattan.

Charlotte taconeaba la hierba con nerviosismo. Haba transcurrido casi


media hora desde que haban llegado a los caballos y no haba rastro de Alexander.
Los continuos resoplos de la joven ponan de los nervios a Archie, que a punto
estuvo de volver sobre sus pasos para buscar a Alexander. Sin embargo, no hizo
falta. La figura del joven apareci de entre las sombras y Charlotte corri a
abrazarlo.

Archie vio el rostro de Alexander entre los cabellos de Charlotte y algo en l


no le gust. Lo examin con detenimiento, aunque la poca luz que haba le impeda
ver con claridad.

Te encuentras bien? le pregunt.

Alexander asinti sonriente. Estaba exhausto despus de todo lo que haba


pasado durante el da. Estaba deseando llegar a casa y dormir junto a su mujer.

Necesito descansar.

Cuando se separ de Charlotte, Archie vio el reguero de sangre que le cubra


la camisa desde el hombro hacia el costado. Se encamin aprisa hacia l y lo
examin.

Esta no es la sangre de Angus.


No es nada, Archie.

Sin embargo, el aludido no se dio por vencido y le abri la parte de la camisa


que cubra el hombro izquierdo. Charlotte lanz un grito cuando vio la herida de
su marido. Archie reneg y se preocup por l.

Junto al corazn, una brecha de varios centmetros despeda lquido rojo sin
cesar y, por el que haba en el resto de la camisa, haba perdido mucha sangre. Fue
entonces cuando Alexander se derrumb en los brazos de Archie, que pudo
agarrarlo a duras penas.

Tan grave es la herida? le pregunt Charlotte.

No, pero ha perdido demasiada sangre. Debemos llegar cuanto antes a


Croy.

La joven ayud a Archie a cargar el cuerpo de Alexander en el caballo.


Charlotte insisti en ser ella la que montara el caballo que portaba a su marido,
pero Archie se neg en rotundo, argumentando que no tendra fuerzas suficientes
para sujetarlo a trote.

Sin rechistar, Charlotte mont el otro caballo y, con lgrimas en los ojos,
sigui a Archie. Senta un nudo en la garganta, podra perder a Alexander despus
de todo lo que haba hecho por ella. Si mora, la joven no podra superarlo y la
culpa la perseguira all donde fuera.

Charlotte lanz una mirada desesperada al cielo negro y rez para que su
marido se recuperase de aquella herida que podra haberlo matado si Angus se la
hubiera hecho ligeramente a la derecha.

A pesar de la herida de Alexander, Archie cabalg con presteza hacia la casa


de Duncan. Estaba seguro de que all se encontraba la vieja Mary con sus pociones
y ungentos, por lo que no se lo pens dos veces y encamin hacia all.
El camino fue eterno para Charlotte, que vea casi imposible que la anciana
pudiera hacer algo contra la prdida de sangre de su marido. Sin embargo, se
anim a s misma para no perder la esperanza y creer que Alexander se salvara.

A la joven le haba costado sudor y lgrimas seguir el ritmo de Archie,


especialmente porque ella jams haba cabalgado de noche con esa premura y sin
conocer el terreno. En ms de una ocasin, el relente provoc un resbaln en su
caballo y a punto estuvo de caer. No obstante, sin saber cmo logr domar al
caballo de Alexander y este la llev por un sendero ms llano y sin piedras.

Aporre la puerta junto a Archie para que les abrieran con premura. Al cabo
de varios minutos, que parecieron horas, la puerta se abri dejando paso a un
sirviente con los ojos an pegados por el sueo y el rostro marcado por el
cansancio. Sin embargo, se despej al instante cuando vio que Archie entraba a la
casa vociferando para que Mary lo ayudase.

Seor, estn todos durmiendo.

Necesitamos ayuda. Alexander est perdiendo mucha sangre.

El sirviente corri hacia la sala donde dorma Mary, que se encontraba justo
al lado de su dispensario, y la levant de la cama con presteza. La pobre anciana
camin lo ms deprisa que pudo hacia ellos y les pidi que la acompaaran para
examinarlo.

Antes de entrar en la habitacin, un Duncan asustado con una copa en la


mano apareci por las escaleras.

He escuchado el gritero. Qu ha ocurrido? le pidi explicaciones a


Archie.

Alexander ha matado a Angus, pero parece ser que antes de morir lo ha


herido.

El joven explicaba lo ms deprisa que poda mientras cargaba el cuerpo


inerte de Alexander, que dej sobre el camastro que la anciana tena en su
dispensario.

Despus de eso, Archie abandon la estancia junto a Duncan, que requera


ms informacin sobre lo ocurrido. Antes de cerrar la puerta, el jefe del clan mir
de reojo a Charlotte. Comprob que estuviera bien, aunque no pudo evitar sentir
lstima por ella. Si Alexander no viva despus de eso, la joven no tendra a dnde
ir, y estaba seguro de que la gente del clan ya no tendra inconveniente en
vapulearla y echarla sin piedad. Como jefe de clan deba mirar los intereses de su
gente, y Charlotte ya formaba parte de ellos, por lo que tena que pensar un plan si
Alexander no sobreviva.

Una lagrimosa Charlotte instaba a Mary para que lo curara lo antes posible.
La anciana se mova lo ms rpido que poda y sus manos apenas podan verse con
claridad debido a la celeridad del momento.

Con rapidez, aplic una cataplasma verdosa, parecida a la que us con


Charlotte, sobre la herida. Saba que eso parara la hemorragia y comenzara a
cerrar la herida. Sin embargo, respecto a la prdida de sangre de Alexander, Mary
no poda hacer nada. Tan solo deban esperar a que la herida dejara de sangrar, y
eso ya era un xito, aunque todo dependa de la fortaleza del joven.

Mi marido es el hombre ms fuerte que he conocido, seora contest


enfadada al comentario de la anciana. S que se recuperar.

Charlotte se sent junto al camastro para velar a Alexander. No quera


dejarlo solo, ni tampoco con la anciana, que se fue a dormir tras comprobar de
nuevo el estado del joven.

Si vuelve a sangrar o su piel cambia a un color grisceo, avsame.

Charlotte asinti y rez para no tener que llamar a la anciana, ya que eso
significara la muerte de su marido.

La joven se recost en el incmodo silln y comenz a mover los dedos sobre


los brazos del mismo para no quedarse dormida. Necesitaba estar pendiente en
todo momento de su marido y no perder detalle de la evolucin del joven.

Con lgrimas de nuevo en los ojos, Charlotte alarg una mano y toc la de
Alexander. Esta se encontraba ligeramente fra y un estremecimiento recorri la
espina de la joven. Respir hondo y bes la mano que tena agarrada intentado
infundirle nimos. Apoy la frente sobre el camastro y llor. Se senta culpable por
aquella situacin. Se maldijo a s misma por haber ido al mercado esa maana en
lugar de quedarse en casa y disfrutar de la presencia de Alexander. Maldijo a
aquellos vecinos que la empujaron y vapulearon en la plaza porque fueron los
causantes de que ella corriera sin conocer el rumbo de sus pasos para huir de ellos.
Y maldijo al alma de Angus Campbell, que ya estara frente al Creador, por haberla
secuestrado y haber herido casi de muerte a Alexander.

Te vas a poner bien.

Susurr en el silencio de la noche aun sabiendo que no la escuchara nadie.

No me dejes, mi amor.

La joven se sorbi la nariz y se abraz a las piernas desnudas de su marido.

Lucha, por favor. No puedo vivir sin ti.

Las lgrimas y el cansancio acumulado del incidente acaecido en el da


sumieron a Charlotte en un sueo repleto de pesadillas. Viva una y otra vez los
sucesos que le haban llenado la vida de lgrimas. So con momentos vividos en
la casa de su padre mientras viva all, el gritero de aquella maana en la plaza, el
secuestro y los latigazos de su padre... saba que estaba sumida en un sueo, pero
era incapaz de despertar.

Numerosas gotas de sudor surcaban la frente de la joven mientras dorma.


Sin darse cuenta, hablaba entre sueos y se mova aquejada por las pesadillas. De
repente, escuch una voz en la oscuridad.

Charlotte aquella voz la llamaba con insistencia.

La joven tena miedo de hacerle caso a ese llamamiento ya que tema que
fuera la muerte la que se encontrara llamndola para llevrsela a ella o a
Alexander. Se mantuvo quieta, sin embargo, la voz sonaba cada vez ms insistente.

Charlotte!

El grito proferido por Archie termin por despertarla. Se incorpor


ligeramente mareada por aquella manera de despertar y durante un momento no
supo dnde se encontraba hasta que ech un vistazo a su alrededor y vio el cuerpo
de Alexander tendido en el camastro.

El joven gozaba de mejor aspecto. El color rosado haba regresado a sus


mejillas y pareca ser que se estaba recuperando poco a poco. Charlotte respir
aliviada ya que estaba segura de que su marido se salvara, aunque no saba
cundo despertara.

Mir an desconcertada a Archie. Los estragos de las pesadillas se notaban


en su rostro y descubri que haba llorado en sueos, ya que tena las mejillas
mojadas por las lgrimas. El joven le devolvi la mirada y Charlotte descubri
preocupacin en ella.

Estabas gritando dormida.

Lo siento se disculp intentando incorporarse.

Despus de dormir sentada en el silln y con la cabeza apoyada sobre el


camastro, Charlotte sinti latigazos en todo su cuerpo y apenas poda moverse con
rapidez. Gimi de dolor y se llev las manos a la espalda, aunque no pudo evitar
retorcerse por el dao que le haban hecho los latigazos de su padre. Con la
preocupacin de la herida de Alexander, la joven no haba vuelto a acordarse de
curar sus propias heridas que, aunque no fueran graves, necesitaban alguna crema
para aliviar el escozor que le produca el roce de la ropa.

No tienes que pedirme disculpas. Solo quera saber que estabas bien.
Alexander me pidi que te cuidara si...

No se va a morir le cort Charlotte enfadada.

Estoy seguro de ello. Pero quiero que sepas que no te faltar nada si l... ya
sabes.

Los ojos de Charlotte volvieron a llenarse de lgrimas, no solo por el hecho


de pensar que Alexander pudiera morir sino tambin por la promesa de Archie de
cuidarla. Nadie la haba tratado tan bien como lo haban hecho all, incluso los que
la maltrataron en la plaza haban sido ms benevolentes que su propio padre.

Hasta entonces no haba vuelto a pensar en l. Saba, gracias a Archie, que


Alexander haba acabado con su vida y, para su sorpresa, no sinti dolor ni pena.
De hecho, no quiso conocer los detalles de la muerte. Por una parte, respir con
alivio porque al fin su padre haba cosechado lo que sembrado durante tantos aos.
Y por la otra, su muerte le hizo recordar a su madre. Le apenaba no haberla
conocido, aunque era un tema que siempre haba dejado a un lado y prefera no
hablar con nadie de aquello. No obstante, en ese momento no pudo evitar
recordarla.

Charlotte sacudi la cabeza para olvidar esos pensamientos y mir hacia la


puerta, ya que en ese momento entraba Mary sin rastro alguno de sueo. La
anciana sonri y dio una palmada.

Si ha podido sobrevivir esta noche, no temas. Vivir para contarlo y cuidar


de vuestro hijo.

Archie y Charlotte levantaron la cabeza de golpe y la miraron sin


comprender, especialmente la joven.

No me miris as se acerc a Charlotte y le toc el vientre. Yo dira que


es un guerrero fuerte, aunque an es pronto para saberlo.

Pero cmo...?

Cmo lo s? la anciana se ri. Soy muy mayor y las mujeres sabemos


de estas cosas. Se te nota en la cara.

Charlotte se llev instintivamente las manos al rostro, pero no vio nada


diferente en l.

No se ve a simple vista dijo Mary. Mrate, tu piel resplandece y tus


mejillas estn ms rosadas e hinchadas. Tus ojos brillan de manera especial y tus
caderas estn ms anchas.

De repente, Charlotte dio un brinco asustada. Si de verdad estaba


embarazada, el beb podra haber sufrido con los latigazos de su padre y el
maltrato sufrido por Angus.

Es un beb fuerte la anciana pareci leerle los pensamientos. No ha


sufrido dao alguno. Y lo mejor que puedes hacer para que todo est bien es comer
algo. Te veo deshidratada.
Charlotte neg en rotundo.

Me encuentro bien. No me mover de aqu hasta que Alexander despierte.

Ve si quieres a desayunar algo con Duncan la anim Archie. Yo me


quedar por ti.

Pero...

Nada, ve le orden Archie mientras la ayudaba a levantarse y se sentaba


en su lugar.

Charlotte lo mir durante unos segundos pensando qu hacer, pero el


desfallecimiento que senta por la falta de comida desde la maana anterior
provoc que se le hiciera la boca agua pensando en unos huevos revueltos y pan.
Finalmente, la joven se dio media vuelta y sali deprisa de la habitacin. Quera
comer cuanto antes para estar de regreso en el menor tiempo posible.

Tras varios das en los que Alexander no dio seales de vida, Charlotte
estaba cada vez ms demacrada. La preocupacin, que haba ido en aumento, le
haba cerrado el estmago y era incapaz de beber siquiera unos tragos de agua.

Despertar en cualquier momento! No me ir le grit Charlotte a


Duncan cuando la inst a marcharse a descansar en una cama y a comer algo para
reponer fuerzas.

La cara de Charlotte estaba tan demacrada que apenas quedaban rastros de


la lozana de la joven. Las nuseas matutinas por el embarazo, el cual haba
confirmado la joven despus de que el periodo desapareciera, le quitaban el
hambre y a poco que coma enseguida tena que vomitarlo.

No dorma bien en aquel silln y se negaba en rotundo a que Archie la


sustituyera por unas horas.
El paso de los das hizo mella tambin en su carcter. La desesperacin por
la recuperacin de Alexander la desquiciaba y su humor en el embarazo se volvi
demasiado agrio.

Las ojeras comenzaron a aparecer en su rostro y su tez se volvi an ms


plida que de costumbre.

Casi un par de semanas despus, Charlotte cay rendida sobre el silln por
la noche. Agradeci que Mary y los enfermos desaparecieran de la habitacin y se
recost como siempre en las piernas de Alexander para infundirle calor. El olor del
joven la envolvi y poco a poco cay rendida por el cansancio.

Alexander recobr lentamente la conciencia. Durante unos minutos pens


que estaba acostado en su cama, pero la incomodidad que senta le confirm que
no era as. Un peso sobre sus piernas le impeda moverlas. Movi sus manos y
despus los brazos, pero un dolor agudo en el hombro izquierdo le hizo desistir en
su empeo.

Al instante, se acord de todo lo que haba ocurrido. La faz de John Wood


mientras mora, al igual que la de Angus Campbell. La preocupacin de Archie por
una herida en el hombro, Charlotte... su Charlotte. Sonri an con los ojos cerrados
al llevar a su mente el recuerdo de la joven. Su belleza, su carcter... todo le atraa
de ella. Pero dnde estaba?

Poco a poco comenz a abrir los ojos. No reconoci el lugar en el que se


encontraba, aunque un simple vistazo a su alrededor le confirm que se encontraba
en la casa de Duncan, en el dispensario de Mary.

Un ligero mareo le sobrevino, aunque se fue tan rpido como lleg. Despus
de tantos das tumbado, el cuerpo estaba adolorido no solo por la herida sino
tambin por el camastro. Alexander se pregunt cunto tiempo habra pasado
desde que lo haban llevado all, pero supuso que no ms de dos das, ya que l no
era consciente de la gravedad de su magulladura.
Maldijo en silencio cuando intent de nuevo mover las piernas pero algo le
impidi hacerlo. Dnde est Charlotte?, volvi a preguntarse renegando entre
dientes.

El joven apoy las manos sobre la cama y se incorpor lentamente. Hizo un


guio de dolor cuando un rayo le cruz el hombro, pero hizo caso omiso a ese
sentimiento. Mir hacia sus piernas y lo que vio le provoc una sonrisa de ternura.
Lo que haca unos segundos le haba hecho renegar, ahora le haca sonrer.
Charlotte estaba sentada sobre un silln, pero sus brazos y su cabeza reposaban
sobre sus piernas, de ah que no pudiera moverlas.

Alexander la observ durante largo rato y lo que vio le hizo fruncir el ceo.
El aspecto de su esposa era horrible. No tena palabras para describir la desmejora
de su semblante y su fsico. Aunque la joven dorma plcidamente y su rostro
denotaba paz, las ojeras azulonas, el pelo encrespado, la palidez y el vestido sucio
indicaban que llevaba all varios das sin salir a descansar. Sin embargo, a pesar de
todo eso, encontraba algo diferente en ella. Su cara pareca ser ms redonda e
hinchada, lo cual le sorprendi, ya que estaba seguro de que apenas haba probado
bocado.

Alarg la mano para tocar el pelo de su esposa. El tacto sedoso de su cabello


lo envolvi en dulzura y amor. Lo que ms quera en el mundo se encontraba en
aquella sala que, aunque no fuera su casa, serva para dar cobijo a su amor.

Charlotte susurr el joven para evitar despertarla de golpe.

Sin embargo, la joven estaba rendida y no lo escuch, tan solo se movi


ligeramente y liber la pierna izquierda de Alexander.

Despierta, mo grdh.

Con parsimonia, Charlotte se desperez. Algo le haca cosquillas en la


cabeza y molest su sueo. Se incorpor con los ojos cerrados y estir su cuerpo
cuan larga era. El cuello le dola debido la postura sobre el camastro, pero al menos
esa maana no le haban despertado las nuseas. Abri los ojos y la visin de
Alexander completamente recuperado y despierto le hizo quedarse paralizada
sobre el silln. Durante un momento crey estar soando an, pero los dolores
musculares le hicieron ver que estaba despierta y lo que vea era real.

Alexander!
La joven no pudo evitar vociferar el nombre de su amado y lanzarse contra
su cuerpo. Obvi la herida del joven, el cual hizo un gesto de dolor al sentir el peso
de Charlotte sobre l, pero ambos estaban eufricos por el momento de
reencuentro.

Has tardado en despertar.

Cunto exactamente?

Casi dos semanas. Mary te obligaba a comer un caldo para que no te


deshidrataras y recuperaras las fuerzas cuanto antes.

Alexander levant una ceja.

Parece que ese caldo no te lo ha dado a ti. Te has mirado a un espejo


ltimamente?

Charlotte se atus el pelo para colocrselo y se alis el vestido como pudo.

He estado cuidndote.

Y Archie?

Quera reemplazarme, pero no lo he dejado.

No me sorprende, aunque dado tu aspecto debera haberte sacado a


rastras.

Charlotte respir hondo cuando su corazn comenz a latir con fuerza.


Deba darle una noticia a Alexander, pero no saba cmo se la iba a tomar. Nunca
haban hablado de nios y, aunque ella siempre lo hubiera deseado, puede que su
marido no quisiera tenerlos.

Bueno, mi aspecto depende de algo externo a mi escaso acicalamiento.

Alexander frunci el ceo sin entender.

Me das miedo.

No me lo pongas ms difcil se retorci las manos insegura.


Qu ha pasado? suaviz el tono de voz.

Charlotte sonri con nerviosismo y mir a los ojos a su marido. Este levant
las cejas con expectante ante las palabras de la joven. Estaba seguro de que sera
una tontera, pero no la quiso poner ms nerviosa.

Estoy embarazada solt de golpe.

Alexander se qued mudo por la sorpresa. Crea que la noticia era tan
estpida que, tras escuchar esas palabras, pens que haba odo mal. Se la qued
mirando embobado. Aquella era la mejor noticia que poda haberle dado la joven.
Un hijo! Siempre pens que la paternidad era un lujo fuera de su alcance y que
nunca tendra la oportunidad de ensearle a un hijo sus conocimientos y el arte de
la lucha. No poda creer lo que haba cambiado su vida en tan poco tiempo. Haba
pasado de estar completamente solo y asqueado de la vida a tener una familia y
disfrutar de los das como si fuera el ltimo de su existencia.

Charlotte lo miraba con impaciencia. Esperaba una respuesta por su parte y,


cuando vio que esta no llegaba, se temi lo peor.

Me da igual que no lo quieras dijo levantando el mentn . Si deseas,


nos marcharemos a Inglaterra el pequeo y yo.

Ests loca? grit. Claro que lo quiero! Un hijo!

Una sonrisa se asom al rostro del joven y alarg la mano para atraerla hacia
l. La abraz con fuerza y llev la mano a su vientre para tocarlo con amor.

Un hijo mo... susurr.

Charlotte sonri, aunque un torrente de lgrimas acudi a sus ojos y no


pudo evitar que cayeran por su rostro.

Cre que no querras tenerlo.

Qu te ha hecho pensar eso?

Charlotte se encogi de hombros. Realmente, nada ni nadie le haba dicho


que Alexander no querra hijo. Tan solo sus pensamientos ms negativos se haban
abierto paso en su conciencia y le haban cerrado la mente a una respuesta
afirmativa.

Nunca me has dicho que queras tener hijos, as que pens que no
entraban dentro de tus planes.

Alexander sonri pcaramente.

T tampoco entrabas dentro de mis propsitos y ah ests. Lo que no


forma parte de los planes es lo que mejor acaba.

Charlotte se aproxim a l y le bes suavemente. Alexander le acarici la


espalda lentamente y baj la mano hasta una de las nalgas de la joven. Esta se
incorpor como movida por un resorte y se apart deprisa. Sin embargo,
Alexander la atrajo de nuevo hacia l y volvi a besarla, esta vez con fiereza.

Charlotte lanz un gemido de placer. Haba pasado mucho tiempo desde


que haba sido herido y necesitaba sentirlo junto a ella, sus caricias, sus besos...

Sin pensar que estaban en un lugar que no era el correcto, Alexander levant
con una mano la falda de la joven.

Ests loco intent apartar su mano intilmente.

Loco por ti, sassenach.

Alexander se levant de un salto, aunque intent no mover el brazo


izquierdo para evitar que la herida se abriera.

Puede entrar alguien dijo Charlotte desesperadamente.

No me importa.

El joven la apoy sobre el camastro al tiempo que la besaba con pasin


irrefrenable. Le haba alegrado tanto la noticia de Charlotte que necesitaba hacerla
suya para darle el mximo placer. Levant su falda y acarici las piernas delgadas
de la joven. Las prisas por hacerle el amor le impedan hacerlo sosegadamente.

Charlotte lanz un gemido, que fue acallado por Alexander, cuando este
acarici su entrepierna. El placer que sinti era an ms fuerte que la ltima vez
que su marido estuvo dentro de ella. La joven movi las caderas para sentir ms
cerca los dedos juguetones de Alexander mientras alargaba las manos para
desvestirlo.

Las prisas por hacer el amor les impidieron terminar de arrancarse las ropas.
Charlotte se abri completamente para que Alexander se introdujera dentro de ella.
La calidez de ambos cuerpos los envolvi y pequeas gotas de sudor perlaban las
frentes de ambos.

Te amo, Charlotte.

Esas palabras sonaron a gloria en los odos de la joven, que las agradeci
envolviendo sus piernas alrededor de las caderas del escocs y llevndolo hacia
ella con rudeza.

Se acariciaban salvajemente, como si fuera la ltima vez que se vieran.


Alexander empujaba con fuerza, aunque tema hacerle dao. Sin embargo,
Charlotte, consciente de su miedo, le dijo:

No le haces dao.

La joven clav sus uas en la espalda del escocs y lanz un grito cuando
lleg al clmax. Un grito secundado por Alexander, que vaci en ella todo el amor
que llenaba su corazn.

Durante unos minutos, ambos se mantuvieron abrazados y jadeantes


intentando recuperar el aliento perdido con el esfuerzo. Alexander senta un
pinchazo de dolor en el hombro, pero la felicidad que lo envolva le haca olvidar la
herida.

Te amo, Alexander.

El joven sonri y la bes en la frente. De repente, para sorpresa de todos, la


anciana Mary entr en la estancia y se qued quieta en el umbral de la puerta. No
saba si sorprenderse por la recuperacin de Alexander o por encontrrselos
desnudo sobre el camastro.

Ambos jvenes se levantaron con rapidez mientras se vestan con presteza.


La anciana curandera mir hacia otro lado sonriendo. A su mente haba llegado el
recuerdo de una situacin parecida entre ella y su marido. Le pareca adorable que
dos personas se amasen como aquellos dos. Saba que sus vidas estaran repletas
de felicidad.
Eplogo

Nueve meses despus del incidente con los Campbell, Mary ayud a una
asustada Charlotte a dar a luz. De aquel alumbramiento naci una preciosa nia,
cuyo parecido a Alexander provoc que el joven estuviera a punto de llorar.

La llamaremos Aileen le comunic Charlotte.

Alexander se sorprendi por la idea de su amada esposa. El escocs sonri y


asinti, ya que no tena palabras para describir lo que en ese momento senta.

Bes a ambas en la frente. Estaba muy orgulloso de su mujer. Haba


demostrado su fortaleza en aquel parto que haba durado la noche entera. Jams
olvidara los gritos de dolor de su esposa, pero siempre alabara su decisin y
valenta.

Dej que tanto Charlotte como la pequea Aileen durmieran. La reciente


esposa de Archie se qued a su lado para velar su sueo y Alexander sali de la
habitacin para dirigirse al cuarto del fondo, donde apenas entraban ya que solo
haba ropa vieja y bales repletos de polvo.

Despus de entrar, se dirigi a una pequea cmoda en el fondo de la


habitacin. Abri el primer cajn y extrajo de l el nico recuerdo de la persona
que se lo haba dado. El broche de Aileen no haba perdido su brillo ni su belleza
con el paso de los aos.

Record el momento en el que se lo dio. Aquella fatdica noche haba pasado


a un segundo plano en sus recuerdos. No deseaba tenerlo presente. De hecho, ese
mismo da decidi ponerle una cadena a esos recuerdos y encerrarlos para siempre.

Mir el broche con amor y dulzura. Siempre lo haba llevado consigo, pero
haca tiempo que decidi que ya no haca falta. Lo bes con ternura y volvi a
dejarlo en el cajn.
Ya es hora de dejarte ir, Aileen susurr con lgrimas en los ojos. Tu
venganza fue lo que me hizo encontrar la felicidad que siempre he ansiado. Espero
que ests bien all donde te encuentres.

Sin ms, cerr el cajn y abandon la habitacin con intencin de no abrir


ms esa cmoda. All reposaban los recuerdos ms nefastos de su vida y lo mejor
era mantenerlos enterrados por siempre. Al fin su corazn se senta henchido de
felicidad. No le importaba lo sufrido en el pasado, tan solo era importante lo que le
restaba de vida. Una vida que pasara junto a Charlotte y su hija. No le importaba
que hubiera sido nia. Fuera lo que fuera, era suya. Y entrara a formar parte de las
mejores cosas que haba hecho a lo largo de su vida. La primera fue tomar la
decisin de ir a por Charlotte. Y la segunda era ese pequeo ser que haba
abandonado el caluroso vientre de su amada esposa. S, sin duda a partir de
entonces su vida estara repleta de cosas buenas. Atrs quedaban casi treinta aos
de dolor, pesadillas, sangre y muerte. Ya haba pagado el mal realizado. El resto de
su camino estaba libre de piedras y lleno de felicidad y rosas...
[1] Mo grdh: "mi amor" en galico.