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Jorge Larrosa, Remei Arnaus, Virginia Ferrer,


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Ensayos sobre narrativa y edu


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Narrativa e investigacin educativa
Diseo cubierta: Duatis Disseny

Primera edicin: Noviembre de 1995

Jorge Larrosa, Remei Arnaus, Virginia Ferrer, Nuria Prez de Lara


F. Miehael Connelly y D. Jean Clandinin, "Stories of Experienee and
Narrative Inquiry", en Education Researcher: Vol. 19, n." 5, (pgs. 2-14)
Maxine Greene, "Teacher as Stranger", captulo 11 de Teacher as
Stranger. Educational Philosophy for the ModernAge. Belmont. Wodsworth
Publisbing Company Ine, 1973, (pgs. 267-302).
Traduccin de estos dos textos: Mara Romanillos y Jorge Larrosa
de esta edicin: Laertes, S. A. de Ediciones, 1995
el. Montseny 43, bajos - 08012 Barcelona
ISBN: 84-7584-289-5
Depsito legal: B. 44.238 - 1995
Impreso en Romany/Valls, S. A.
Verdaguer, 1 - 08786 Capellades (Barcelona)

Printed in UE'
Relatos de Experiencia e Investigacin
Narrativa.
,l F. Michael Connelly y D. Jean Clandinin.

Lo que importa es que las vidas no sir-


ven como modelos. S6lo las historias sir-
ven. Yes duro construir historias en las
que vivir. Solo podemos vivir en las his-
torias que hemos ledo u odo. Vivimos
nuestras propias vidas a travs de tex-
tos. Pueden ser textos le{dos, cantados,
experimentados electr6nicamente, o pue-
den venir a nosotros, como los murmu-
llos de nuestra madre, dicindonos lo
que las convenciones exigen. Cualquie-
ra que sea suforma o su medio, esas his-
torias nos han formado a todos nosotros;
y son las que debemos usar para fabri-
car nuevas ficciones, nuevas narrativas.

Heilbrun 1988, p. 37,


Writing a Woman's Life.

La investigacin narrativa se utiliza cada vez ms en es-


tudios sobre la experiencia educativa. Tiene una larga histo-
ria intelectual tanto dentro como fuera de la educacin. La
razn principal para el uso de la narrativa en 'la investiga-
cin educativa es que los seres humanos somos organismos
contadores de historias, organismos que, individual y social-
mente;' vivimos vidas relatadas. El estudio de la narrativa, por
lo tanto, es el estudio de la forma en que los seres humanos
experimentamos el mundo. De esta idea general se deriva la

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12 F. MICHAEL CONNELLY y D. JEAN CLANDININ
RELATOS DE EXPERIENCIA E INVESTIGACIN NARRATIVA 13

tesis de que (Laeducacin es la constru_~in y la re-construc- La mayoria de los estudios educativos sobre la narrativa
cin de historias personales y socialesj tanto los profesores tienen correspondencias en las ciencias sociales. La historia
como los alumnos son contadores de historias y tambin per- de "la psicologia individual" de Polkinghorne (1988, pp. 101-
sonajes en las historias de los dems y en las suyas propias. 105), que arranca a mediados del siglo XIX, contiene estu-
Es igualmente correcto hablar de "investigacin sobre la dios de narrativas' psicolgicas que tienen equivalentes edu-
narrati va" o de "investigacin narrativa". En tendemos que 'Ia cativos.vf..as categoras que utiliza el autor (historia de caso.:
narrativa es tanto elfen6meno que se investiga como el m- biografa, historia de vida, fragmento de vida, el psicoanli-
1:; todo de la investigacin. 'Narrativa' es el nombre de esa cua- sis de Freud y la consulta organizaconal) aparecen tambin
1
lidad que estructura la experiencia que va a ser estudiada, y en la literatura educativa.(Estas categoras de investigacin
es tambin el nombre de los patrones de investigacin que tienden, como seala Polkinghorne, a enfocar la psicologia .!

van a ser utilizados para su estudio. ::Para preservar esta dis-


1:.; tincin usaremos un recurso razonable y ya bien estableci-
><,do:llamar 'historia' o 'relato' al fenmeno y 'narrativa' a la tiempo, el espacio, la experiencia y la sociabilidad. La narrativa tiene una lar-
1:1
',oinvestigacin. As, decimos que la gente, por naturaleza, lle-
. ga historia en literatura y en teora literaria (p. ej., Booth 1?61, 1979; Frye
!L! va vidas "relatadas" y cuenta las historias de esas vidas, mien- 1957; Hardy 1968; Kermode 1967; Scholes y Kellogg 1966){El hecho de que >:
tras que los investigadores narrativas buscan describir esas el relato sea inherentemente temporal implica que tanto la historia (White 1973, .
1981) como la filosofa de la historia (Carr 1986; Ricoeur 1984, 1985, 1988),
vidas, recoger y contar historias sobre ellas, y escribir rela- en tanto que ambas estudian el tiempo, tengan un papel importantfsimo a la
Ir
tos de la experiencia. hora de configurar los estudios narrativos en las ciencias sociales.jf.os cam-
, lid Quizs porque est focalizada sobre la experiencia hu- pos teraputicos tambin estn haciendo importantes contribuciones (Schafer
mana, quizs porque es una estructura fundamental de la ex- 1976, 1981; Spence 1982). En psicologa, la narrativa s6lo ha sido aceptada
recientemente, aunque Polkinghorne (1988) afirma que durante el cambio de
periencia humana vivida, y quizs porque tiene una cualidad siglo formaban parte del campo estudios muy pr6ximos a la narrativa, pero
holstica la narrativa ocupa un lugar importante en otras dis- desaparecieron despus d la Segunda Guerra tras el triunfo de los paradigmas
1'1 ciplinas.H,a narrativa es una forma de caracterizar los fen- basados en las ciencias naturales. Algunas de las fuentes psicol6gicas ms ci-
menos de la experiencia humana,Ar, por tanto, su estudio es tadas en los estudios narrativas son Bruner (1986) y Sarbin (1986). Entre los
trabajos sobre la naturaleza del conocimiento narrativo ms importantes y ms
apropiado en muchos campos de las ciencias sociales. Al cam-
sugerentes desde el punto de vista educativo, hay que citar los estudios filos-
po de estudio en su globa1idad se le llama normalmente ficos de Johnson (1981, 1987, 1989) sobre el lenguaje y el conocimiento
><narratologa,un trmino que atraviesa diversas reas de co- corporal mente encarnado, y el trabajo de Lakoff y Johnson (1980) sobre la
nocimiento como la teora literaria, la historia, la antropologa, metfora. Puesto que la educacin es, en definitiva, una tarea moral y espiri-
tual, tambin son importantes para los estudios educativos los trabajos de
el arte, el cine, la teologa, la filosofia, la psicologia, la
Maclntyre sobre la tica narrativa (1966, 1981) Y los escritos de Crites sobre
lingstica, la educacin' e, incluso, algunos aspectos de la la teologa narrativa (1971,1975,1986). El primer libro ampliamente conce-
biologa evolucionista'. bido y metodol6gicamente orientado sobre el uso de la narrativa en las cien-
.... "... cias sociales apareci6 en campos teraputicos; as el libro de Polkinghorne
_ .. '-

(1988) titulado El conocimiento narrativo y las ciencias sociales. Dicho libro


.. 1.' Una de las mejores, introducciones' al campo de toda esta literatura es estuvo precedido por el de Mishler (1986) Entrevistas de investigacin: na-
el libro Sobre la Narrativa, de MitcheIl (1981). La investigaci6n narrativa puede rrativa y contexto, aunque este ltimo tena un alcance bastante menor. El
remitirse hasta la Potica de Arist6teles o las Confesiones de San Agustn (ver libro de Van Maanen (1988), escrito desde la antropologa, ofrece una intro-
~I Ricoeur1984, especialmente su uso de esas dos fuentes para relacionar el tiem-. ducci6n crtica a la etnografa de los relatos tanto como tema como desde el
po y la narrativa), Ha tenido diversas aplicaciones en un gran nmero de cam- punto de vista de las formas de escritura de los etn6grafos. Tambin Reason y
pos de estudio, incluido el estudio de la educaci6n. A ese respecto, puede con- Hawkins (1988) escribieron un captulo titulado Relatar historias e investi-
siderarse central el trabajo de Dewey (1916, 1934, 1938a, 1938b) sobre el gncion. Y, desde luego, muchas otras obras seguirn a las que hemos citado.
14 F. MICHAEL CONNELLY y D. lEAN CLANDININ RELATOS DE EXPERIENCIA E INVESTIGACiN NARRATIVA 15

de un individuo, considerada en un lapso de tiempo.)" Consi- declive del estudio de lo individual en la psicologa tal como
drese, por ejemplo, el uso regular, existente desde hace lo describe Polkinghorne. Recientemente, sin embargo, Pi-
mucho tiempo, de los registros de ancdotas en campos tales nar (1988), Grumet (1988), y Pinar y Grumet (1976) desa-
como la investigacin del desarrollo del nio, los estudios rrollaron con sus alumnos una fuerte tradicin auto biogrfica
de educacin infantil, y la orientacin escolar. De este enfo- en los estudios educativos.
que se deriva una de las crticas ms frecuentes a la narrati- Hay tres lneas de investigacin, bastante relacionadas en-
va, a saber, que privilegia indebidamente al individuo sobre tre s, que estn enfocadas especialmente sobre el relato: his->"
el contexto social. toria oral y folklore, cuentos de nios, y los usos de loscuen- .
I
'La investigacin narrativa puede estar tambin sociol- Y tos en las experiencias lingsticas, tanto en el parvulario ',O
gicamentepreocupada por grupos y por la formacin de la como en la escuela. Dorson (1976) distingui entre la histo-
comunidadtver el tratamiento narrativo de la comunidad en ria oral y la literatura oral, una distincin que promete resol-
Carr, 1986). La histrica discusion de Goodson (1988) sobre ver el caracter y los orgenes del conocimiento profesional
las historias de vida de los profesores y sobre los estudios popular en Iaenseanza. Tambin Dorson propuso un lista-
del currculum en la enseanza di como resultado un estu- .:< do del ampliq campo de fenmenos tratados usualmente por
dio sociolgicamente orientado de las historias de vida tanto la investigacin narrativa que tienen grandes, posibilidades
en sociologa como en antropologa, y tambin en los estu- para la investigacin educativa! Entre ellos, fenmenos tales
dios sobre educacin. Goodson vea la autobiografa corno-e- cornocultura material, costumbres, artes, pica, romances, >
una variante de las historias de vida) No obstante, a partir de proverbios, adivinanzas, poemas y mitos. Adems, Dorson
recientes desarrollos educacionales en obras tales como Ca- seal que los mitos son las estructuras hechas relatos que
rreras de Profesor (Sikes, Measor y Woods, 1985), Vidas y subyacen en el folkore y en la historia oral, una observacin,
Carreras de Profesores (Ball y Goodson,1985), y Carreras que conecta la investigacin narrativa con la teoria del mito)
del Profesor y Mejora Social (Huberman 1988), en donde el (por ejemplo Frye, 1988) El uso educativo ms conocido de
enfoque est en la profesionalizacin, sera razonable man- la historia oral en Norte Amrica es el proyecto Foxfire
tener una distincin entre la biografa y la autobiografa por (Wigginton, 1985,1989).
un lado y las historias de vida por otro. Goodson indic a la El trabajo de Applebee (1978) es una referencia esencial
escuela de Chicago como la ms influyente en los trabajos para los estudios sobre los cuentos de los nios y sobre las
sobre las historias de vida gracias a socilogos como Park y expectativas que tienen los nios de encontrar historias tan-
Becker. Polkinghorne puso el nfasis en las teoras filosfi- to en los profesores como en los textos. La revisin de Sutton-
cas de la interaccin simblica de Mead (tambin de la es- Smith (1986) de toda esa literatura distingue entre las aproxi-
cuela de Chicago). maciones estructuralistas que se refieren a esquemas y a otros
y Berk (1980), en una discusin sobre la historia de los usos trminos similares extrados de las teoras de la cognicin (por
de la autobiografa y la biografa en educacin, seal que la ejemplo Mandler, 1984, Schank y Abelson, 1977), y las
(autobiografa era una de las primeras metodologas para el aproximaciones que se refieren al significado a partir de una
estudio de la educacin. Trasladando la investigacin desde tradicin hermenutica (por ejemplo Erwin- Tripp y Mitchell-
la pregunta "qu significa para una persona el ser educa- Kernan, 1977; Gadamer, 1982; Mcdowell, 1979). Una ver-
da?" a la de "cmo se educa a la gente, en general?" parece sin curricular de esta literatura se encuentra en la sugeren-
que se ha llegado al final de la autobiografa y la biografa cia (Egan, 1986; Jackson, 1987) de que las materias escola-
en los estudios sobre educacin) Este declive es paralelo al res estn organizadas en forma de historietas o cuentos.
16 F. MICHAEL CONNELLY y D. JEAN CLANDlNIN
RELATOS DE EXPERIENCIA E INVESTIGACIN NARRATIVA 17

, Jakson escribi que "incluso cuando la materia en s misma ~igadores educacionales de orientacin cualitativa que traba-
_./ no sea una historia, la leccin contiene normalmente un gran J~n c':Il;la experiencia desde la filosofa, la psicologa, la teo-
nmero de segmentos narrativas". (p. 307) Y Egan propuso na .c~ItIca, los estudios del currculum y la antropologa. La
un modelo que "nos animara a considerar las lecciones o revisin de Elbaz (1988) qe los estudios sobre el pensamien-
unidades curricularescorno buenas historias para ser con- to del profesor cre un perfil de los enfoques ms cercanos a
tadas ms bien que como conjuntos de objetivos para ser la familia de los estudios narrativas. Una de las maneras como
conseguidos" (p. 2)~ " ella construa tal familia era revisando estudios sobre "lo per-
El trabajo de Applebee es un desarroll de las aplicacio- sonal" para mostrar como dichos estudios tenian una afini-
nes de las narraciones en la enseanza del lenguaje, una l- dad con la narrativa. Otra cuestin importante para Elbaz era
nea de investigacin a la que a veces se la ha llamado "el el tema de ~a."voz ", el cual, tanto para ella como para noso-
trabajo del grupo de Cambridge". La mayor parte de este tra- tros (Clandinin, 1988), relaciona la narrativa con los estudios
bajo se focaliza sobre el desarrollo del currculum o sobre el femin.ist~s (por ejempl~, Personal Narratives Group, 1989).
(. La principal preocupacin de Elbaz es la relativa al relato.
mtodo de enseanza (por ejemplo Britton, 1970) pero hay
tambin tradiciones tericas (por ejemplo Britton, 1971) y de Distinguiendo entre el relato como ';un dispositivo
investigacin (por ejemplo Applebee, 1978, Bissex y Bullock, metodolgico" y como "metodologa en s misma"j conecta
1987; Wells, 1986). El libro de Lighfoot y Martin (l988)en la narrativa co? muchos estudios educacionales que, aunque
honor a Britton ofrece una buena introduccin a toda esa li- no sean conscientes de utilizar la narrativa, transmiten los
teratura. Recientemente este trabajo ha empezado a desarro- datos en forma de relatos o utilizan historias participativas
llarse en estudios sobre el lenguaje de los adultos y sobre el como datos puros". \}Iay tambin una gran cantidad de litera- ,"
aprendizaje de una segunda lengua (Allen, 1989; Bell, en tura sobre educacinque tiene cualidades narrativa) pero que
prensa; Conle, 1989; Cumrning, 1988; Enns-Conelly, 1985, no s<: encuentra en los documentos de revisin en los que
en prensa; Vechter, "1987).{En nuestro trabajo sobre el podrfa razonablemente aparecer (por ejemplo Wittrock
currculum, nosotros vemos las narrativas de los profesores 1986).;A esta literatura la llamamos "relatos de profesoreS;
como metforas para las relaciones de enseanza-aprendiza- relatos sobre profesores". {Este nombre se refiere a relatos I

je\ Entendindonos a nosotros mismos y a nuestros alumnos de primera y de segunda mano, escritos por profesores o por' '
desde un purito de vista educativo, necesitamos entender a otras personas, q~e tratan sobre profesores, estudiantes, cla-
las personas con una narrativa de las experiencias de vida. ses, y escuelas" .. :
Las narrativas de vida son el contexto en el que se da sentido
a las situaciones escolares. Esta visin narrativa del 2. Sobre esta base, pueden calificarse como trabajos relacionados con la
currculum tiene un eco en el trabajo de los investigadores narratiy~ las investigaciones de Shulman sobre los profesores expertos (1987),
del lenguaje) (Calkins, 1983) Y en estudios generales sobre el los trabajos de Schon sobre la prctica reflexiva (1987, en prensa), los de Reid
sobre el anlisis de polticas (1988), los de Munby sobre las metforas de los
currculum (B. Rasen, 1988; Lightfoot y Martin, 1988; Paley, profesores (1986) y los de Lincoln y Guba sobre el enfoque naturalista de la
1979). evaluacin (1985).
(La narrativa est situada en una matriz de investigacin " 3. Algunos ejemplos de trabajos sobre "historias de profesores" son Co-
'\: cualitativa puesto que est basada en la experiencia vivida y les (1989), Barzum (1944), Rieff (1972), Booth (1988), Natkins (1986), Paley
(1981, 1986), Calkin (1983), Steedman (1982), Amstrong (1980), Dennison
/ en las cualidades de la vida y de la educacin! La revisin de (1969), Rowland (1984) y Meek, Amstrong, Austerfield, Graham y Placetter
Eisner (1988). sobre el estudio educativo de la experiencia (1986). Ejemplos de "historias sobre profesores" son los trabajos de Yonemura
relaciona implcitamente la narrativa con el trabajo de nves- (1986), Bullough (1989), Enns-Connolly (en prensa), algunos captulos de
18 F. MICHAEL CONNELLY y D. JEAN CLANDININ RELATOS DE EXPERIENCIA E INVESTIGACIN NARRATIVA 19

En este artculo vamos a sealar distintas posibilidades gacin colaborativa constituye una relaci6n. En la vida co-
para la indagacin narrativa en los estudios sobre educacin. tidiana por ejemplo, la idea de amistad implica la existencia
(La importancia educacional de esta lnea de trabajo reside 'en de algo compartido: la interpenetraci6n de dos o ms esfe-
'" I que aporta ideas tericas sobre la naturaleza de la vida hu- ras personales de experiencias. El mero contacto es recono-
lo. mana (en tanto que "vivida") que pueden aplicarse a la ex- cimiento, no amistad. Lo mismo puede decirse de(la investi-
~/
periencia educativa (tambin en tanto que experiencia "vivi- gaci6n colaborativa en tanto que requiere una relacin in-(
da") A pesar de su importancia, no hemos intentado contri- tensa, anloga a la amistad. Y las relaciones se establecen,
buir a la larga tradicin de la narrativa en las humanidades, como seala Maclntyre (1981), a travs de las unidades na-
y tampoco hemos tratado de llenar el vaco existente entre rrativas de nuestras vidas" (p. 281). )
las humanidades y las ciencias sociales en el campo de los Esta forma de entender Ianegociacinpara la entrada en
estudios educativos. En el resto del artculo vamos a explo- el campo de la investigacin subraya que/Ia investigacin na-
rar varios de los aspectos metodolgicos de la investigacin rrativa transcurre dentro de una relacin' entre los investiga-
narrativa. dores y los practicantes que est construida como una comu-
nidad de atencin mutua (caring community). Cuando am-
bos, investigadores y practicantes, cuentan historias sob~e su
Empezando el relato: relacin en la investigacin, es muy posible que sean histo-
el proceso de la investigacin narrativa. rias que se refieran a la mejora en las propias disposiciones
y capacidades (empowerment ts Noddings (1986) remarcaba
Muchos informes sobre investigacin cualitativa ofrecen que en la investigacin sobre la enseanza "se presta ~uy
una descripcin de cmo se negocia la entrada en la situa- poca atencin, en la actualidad, a los asuntos de comunidad
cin de campo. La negociacin de la entrada en el campo es ycolegialidad, y que esa investigacin debera ser interpre-
vista, comnmente, como uria cuestin tica que tiene que tada y construida como una investigacin para la ensean-
ver con los principios que establecen las responsabilidades za" (p. 510). Esta autora enfatiza la naturaleza colaborativa
tanto de los investigadores como de los practicantes. No obs- del proceso de investigacin desde e~ punto de vist~ de que .
tante, otra forma de entender ei proceso de negociacin, y todos los participantes se ven a s mismos como mI.embr~s
tambin desde el punto de vista tico, es vedo como una dis- de una comunidad que tiene valor para ambos, para mvesti-
cusin sobre una unidad narrativa compartida. En otro lu- gadores y practicantes, para la teora y pa.ra la prcti~a. .
gar (Clandinin y Connelly, 1988) hemos escrito sobre este ~ Hogan (1988) escribi sobre las relaciones en la mvesti-
punto de la siguiente manera:: . gacin de forma similar: (" las relacione~ en las que se mejo-
"Hemos demostrado c6mo el xito de la negociacin y ran las propias disposiciones y cap acidades (empowenng
la aplicaci6n de los principios no garantizan por si. solos un relationships) se desarrollan en el tiempo; y lleva tiempo a
estudio fructifero. La razn, naturalmente, es que la investi- los participantes reconocer el valor queconlleva le: relacin.
Tales relaciones implican sentimientos de conexin que se
desarrollan. en situaciones de igualdad, atencin mutua y
Lightfoot y Martin (1988) y Garff y Warner (1989), la trilogfa de Smith y
prop6sito e intenci6n compartidos": (p .. 12)/~ogan. des~~ca
otros (1986, 1987, 1988), Kilbourn (en prensa), Ryan (1970) y Shulman y
Colbert (1988). El libro La vida en las aulas, de Jackson (1968) jug un papel varios elementos importantes en la relacion de mvesngacionr..
germinal y muy significativo con respecto a la literatura sobre "historias de la igualdad entre los participantes, la situacin de atencin
profesores" e "historias sobre profesores". mutua, y los sentimientos de conexin. Un cierto sentido de
20 F. MICHAEL CONNELLY y D. lEAN CLANDININ RELATOS DE EXPERIENCIA E INVESTIGACIN NARRATIVA 21

la igualdad entre los participantes es particularmente impor- del individio con el otro, ya que la comprensin es un pro-
.~' "
-\
tante en la investigacin narrativa. No obstante, en la rela- ceso social". )
cin entre el investigador y el practicante (en la que durante Al empezar el proceso de la investigacin narrativa es
mucho tiempo se ha mantenido en silencio a los practican- particularmente importante que todos los participantes ten- '(. :

tes, utilizados como meros objetos de estudio), nos encon- gan voz dentro de la relacin. Eso supone, como seala Elbow
\.J tramos con un dilema. 'Los practicantes se han visto a s mis- (1986), que se juega a un 'juego de creencia", es decir, su-
i-. mos sin una voz propia en el proceso de investigacin, y po~e una fo~m~ de trabajar en el interior de una relacin que
muchas veces han encontrado diffcil, el sentirse animados y exige conocimiento conectado, una relacin en la que el que
autorizados para contar sus historias) Se les ha hecho sentir conoce est personalmente unido a lo conocido. La distancia
f \ desiguales, inf7rior<?_~)Nodd~ngs (~98~) nos pre~ta una bue- fO la separacin no caracterizan el conocimiento conectado.
~'.
~'

1,
;.
.na ayuda para\pensar en la investigacin narratrva a travs L El "juego de creeencia" es u.na forma de conocimiento que
t " \:.:>' de este dilema cuando escribe que "nos acercamos a nues- conlleva un proceso de auto-insercin en la historia del otro
f:j '1' tra meta viviendo con aquellos a los que enseamos en una como una forma de conocer esa historia y como una manera
t
r. J
comunidad de atencin mutua (caringcommunity), gracias de darle voz al otro..jElbow acenta la naturaleza colabora- -/l~'
f-;
,, a modelos, dilogos, prcticas y confirmaciones. De nuevo dor~,_~~l "juego de creeencia" cuando escribe: "el juego d'" ,
rjJ podemos ver cmo este lenguaje se ha convertido en un len- creer ... es esencialmente cooperativo o p articip ativo, Su
,o
,
guaje poco comn" (p. 502). ac0n,tecimiento central es el acto de entrar dentro del pen-
W ,
J
En esta cita, Noddings habla de la relacin de ensean- samtento o la percepcin de alguien" (p.289). i' ,
,, Ii za-aprendizaje, pero lo que ah diceltiene sentido tambinpara . En la investigacinnarrativa es importante que el inves-
I

,! una reflexin sobre la relacion entre investigadores y practi- tigador escuche primero la historia del practicante, y es el
~ :
cantes! Lo que ella peda es que (prestramos atencin a la practicante quien primero cuenta su historia. Pero esto no
'a
[,
forma en que nos situamos a nosotros mismos en relacin con quiere decir que el investigador permanezca en silencio du-
[ las personas con las que trabajamos, a la manera en la que r~nte el proc~so de la investigacin) Quiere decir que al prac-
t

~i nosotros trabajamos de una forma colaborativa, y a la mane- ticante, a quien durante mucho tiempo se le ha silenciado en
ra en la que todos los participantes modelan, en sus prcti- la rel~cin de investigacin, se le est dando el tiempo y el
i
cas, una cierta valoracin y confirmacin mutua. Lo que espacio para que cuente su historia, y para que su historia
Hogan y Noddings destacan es la necesidad de tiempo, de tambin gane la autoridad y la validez que han tenido siern-
relacin, de espacio, y de voz cuando se establece la rela- p.re .los relatos de investigacin ..Coles (1989) hizo un apunte
cin de colaboracin, una relacin en la cual ambos, investi- similar cuando escribi "pero en aquella oscura tarde de in-
gadores y practicantes, tienen voz en el sentido de Britzman vierno senta urgencia por dejar a cada paciente ser un pro-
I (en prensa). Brizman escribi: fesor: oyndose a s mismos ensearte, a travs de su narra-

I \ "La voz es el sentido que reside en el individuo y que le


permite participar en una comunidad ... La lucha por la voz
cin, los pacientes aprenderan las lecciones que un buen
instructor aprende slo cuando l se convierte en un alumno
j empieza cuando una persona intenta comunicar sentido a al- dispuesto, impaciente por ser enseado" (p. 22). La investi-
) guien. Parte de ese proceso incluye encontrar las palabras, gacin narrativa es un proceso de colaboracin que conlleva
hablar por uno mismo y sentirse odo por otros ... La voz su- una mutua explicacin y re-explicacin de historias a medi-
~
giere relaciones: la relacin del individuo con el sentido de da que la investigacin avanzaEn el proceso de empezar a
su experiencia (y por tanto, con el lenguaje) y la relacin vivir la historia compartida de Iainvestigacon narrativa, el

f~
22 F, MICHA EL CONNELLY y D, lEAN CLANDININ RELATOS DE EXPERIENCIA E INVESTIGACIN NARRA TIVA 23

investigador tiene que ser consciente de estar construyendo ms complejo puesto que, como investigadores, nosotros nos
una relacin en la que ambas voces puedan ser odsJ Lo an- convertimos en parte del proceso. Las dos narraciones, la del
terior enfatiza la importancia de la construccin mutua de la participante y la del investigador, se convierten, en parte.v
relacin de investigacin, una relacin enla que ambos, prac- gracias a la investigacin, en una construccin y re-construc-
ticantes e investigadores, se sientan concernidos por sus re- cin narrativa compartida.y
latos y tengan voz con la que contar sus historias. X (La investigacin narrativa en las ciencias sociales es una
/ forma de narrativa emprica en la que los datos empricos son
centrales para el trabajo. La inevitable interpretacin que se
Viviendo el relato: produce,- intrnseca incluso en el proceso de recogida de da-
la continuacin del proceso de la investigacin narrativa. tos, no coloca a la narrativa dentro de la ficcin, aunque el
lenguaje de la investigacin narrativa est profundamente li-
Lo que debe quedar claro a partir de la seccin anterior gado con trminos derivados de la crtica literaria de la fic-
es que hay que entender el curso de la investigacin narrati- cin. Diversos mtodos de recogida de datos son posibles ya
va como un proceso en el que continuamente estamos inten- ..I que el investigador y el practicante trabajan juntos en una
tando dar cuenta de los mltiples niveles (temporalmente si- V relacin de colaboracin. Los datos pueden ser recogidos en
multneos y socialmente interactivos) en los que procede el /' forma de notas de campo de la experiencia compartida, en
estudio. La tarea central es evidente cuando se comprende anotaciones en diarios, en transcripciones de entrevistas, en
que la gente est viviendo sus historias en un continuo con- observaciones de otras personas, en acciones de contar rela-
i
texto experiencial y, al mismo tiempo, est contando sus his- i tos, de escribir cartas, de producir escritos autobiogrficos,
torias con palabras mientras reflexionan sobre sus vivencias en documentos (como programaciones de clase y boletines),
y se explican a los dems. Para el investigador esto es parte en materiales escritos como normas o reglamentos, o a tra-
de la complejidad de la narrativa porque una vida es tambin vs.de principios, imgenes, metforas y filosofas persona-
una cuestin de crecimiento hacia un futuro imaginario y, por les. ,Ms adelante, en nuestra discusin sobre la trama, la im-
lo tanto, implica re contar historias e intentar revividas. Una portancia de la narrativacomo una totalidad quedar mani-
misma persona est ocupada, al mismo tiempo, en vivir, en festada de forma clara. Pero el sentido de totalidad es algo
explicar, en re-explicar y en re-vivir historias. . construido gracias a una fuente de datos rica y elaborada de
Ser capaz de ver y de describir relatos en las acciones forma que enfoque las particularidades concretas de la vida
diarias de los profesores, los alumnos, los administradores, a partir de las que puedan crearse relatos poderosos. A con-
etc. requiere que se produzca un delicado giro mental en el tinuacin recogemos pequeos extractos de diversos estudios
investigador. Los embrollos se hacen cada vez ms agudos narrativas. Tales extractos ilustran la variedad de las fuentes
tal como se van contando y re-contando historias, sin embar- de datos narrativas y la diversidad de las formas de recogida
go es ah, en ese proceso, donde se establecen y se reajustan de dichos datos.
; . los horizontes temporales, sociales y culturales(Hasta qu
distancia hay que ir en una investigacin del pasado y del Notas de campo de la experiencia compartida.
futuro de los participantes?, qu esferas de la comunidad
deben ser indagadas y hasta qu grado de profundidad social Una de las principales herramientas de trabajo en la in-
debe desarrollarse la investigacin? Cuando uno se ocupa de vestigacin narrativa son las notas de campo recogidas a tra-
la investigacin narrativa el proceso se convierte incluso en ' vs de la observacin participativa en un escenario prctico

,
24 F. MICHAEL CONNELLY y D. lEAN CLANDININ RELATOS DE EXPERIENCIA E INVESTIGACIN NARRATIVA 25

compartido. Hay numerosos estudios narrativos (Clandinin, hacerlos. El siguiente extracto de diario est tomado del de
1986,1989; Hoffman, 1988; Kroma,1983) que utilizan notas Davies (1988). Davies, una profesora, ha llevado un diario
li, de campo. Ofrecemos a continuacin un ejemplo tomado de de su prctica en clase, durante varios aos, mientras partici-
un estudio narrativo con una profesora en el que se utilizan paba en un grupo de profesores-investigadores. En el siguien-
esta clase de notas (Clandinin y Connelly, 1987): te extracto de su diario escribe sobre sus experiencias con el
"Marie les envi para que empezaran en la casa encan- diario de una de sus alumnas, en el momento en que Lisa, la
tada. Dej que los otros nios eligieran el lugar para sus alumna, descifra su escrito:
actividades y entonces todos miraron a 'los alumnos que se "Este episodio con Lisa hizo que me diera cuenta de que
encontraban en la casa encantada. Haban construido una todava estamos avanzando en "las ganancias" de esta ex-
casa encantada con grandes adoquines: Tambin haban he- periencia. Me he estado preguntando acerca de cuando lle-
cho varias mscaras que movan hacia arriba y hacia aba- gar el "momento culminante "natural, el momento en el que
jo. Las paredes se movan y ellos decan que era un espritu. se siente que se ha ido tan lejos como se ha podido, pero
Hicieron esta demostracin durante dos o tres minutos y los an sin el efecto tobogn, sin la prdida del mpetu. Slo ten-
. r,
dems alumnos aplaudieron. Entonces fueron a sus sitios res- go que esperar el final natural. Veo el tiempo como algo tan
l' pectivos y los nios del rincn de los adoquines continuaron crtico ... Los chavales necesitan .tiempo y lo obtienen unos
j' trabajando en su casa encantada (notas para archivar; 22 de los otros; ellos hacen sus conexiones, del mismo modo que
iI
i : de octubre, 1985)" las hacemos nosotros en el grupo de investigacin". (p.20)
, l'
; j! Estas notas son un pequeo fragmento de los apuntes uti- En este apunte de su diario, Davis est intentandodarle
I I L
'I!i lizados en un estudio narrativo que explora las formas en las sentido a su trabajo con los nios en la clase, viendo la for-
; 11. que la profesora de un centro (Marie) construye y reconstru- ma en que ellos trabajan en sus propios diarios. Adems, est
ye sus ideas sobre 10 que significa ensear en el escenario de intentando entender los paralelismos entre, por un lado, su
i
. :1
un aula de educacin primaria. El investigador participa en propia experiencia de aprendizaje a lo largo de su participa-
la situacin con los nios, con la profesora, y recogiendo sus cin en la investigacin del grupo de profesores y, por otro,
. notas(~:Los apuntes del investigador son el registro activo de el trabajo que ella est realizando con los nios en la clase.
su construccin de los acontecimientos ocurridos en la cla-
se. Llamamos a esto un registro activo para expresar la for-
Entrevistas.
ma en la que vemos al investigador (expresando su conoci- r
;
miento prctico personal en su trabajo con los nios y con la Otro instrumento de recogida de datos que se utiliza en
profesora) y para subrayar que las notas son una reconstruc- la investigacin narrativa es la entrevista no estructurada. Se
cin activa de los hechos ms que un registro pasivo (lo cual realizan entrevistas entre los investigadores y los practican-
sugerira que los hechos pueden ser meramente registrados, tes, se hacen las transcripciones, se preparan encuentros para
sin la interpretacin del investigador). \ facilitar las discusiones,y las entrevistas reescritas se con-
;
,vierten en parte del continuo registro de la investigacin na-
Notas de diario. rrativa. Hay muchos ejemplos de entrevistas en la investiga-
cin narrativa. Mishler (1986) ha realizado el estudio ms am-
Otra fuente de datos para la investigacin narrativa son plio que existe sobre la entrevista en la investigacin narra-
los diarios hechos por lo participantes. Todos los participan- tiva. Hemos elegido, para destacarlo aqu, un extracto de una
tes, tanto los investigadores como los practicantes, pueden entrevista procedente de un trabajo de Enns-Connolly (1985).

I,
.. ',
26 F. D.
MICHAEL CONNELLY y lEAN CLANDININ RELATOS DE EXPERIENCIA E INVESTIGACIN NARRATIVA 27

El siguiente extracto est tomado de su estudio de caso con Contar historias.


un alumno de lenguaje en su exploracin del proceso de tra-
duccin.
Hay muchos ejemplos importantes del uso de historias
"Brian, alumno: He pensado mucho en la situacin de de vida individuales como fuente de datos para la investiga-
la que l estuvo hablando. cin narrativa. Los usos de las historias de vida son tan di-
Esther, investigadora: Mmm. versos como los que aparecen en los trabajos de Paley (1981,
B: Principalmente porque muchas veces yo he estado pre- 1986) sobre las historias de los nios o en el trabajo de Smith,
ocupado de que mis propias creencias polticas puedan lle- Prunty, Dwyer y Kleine (987). El siguiente ejemplo es una
varme a ciertas situaciones parecidas a sa. historia extrada del trabajo de Connelly y Clandinin (1988)
E: S, eso es interesante porque ests pensando en ello con Phil, el director de una escuela. Phil cont la siguiente
de forma polttica -como un poltico- como consecuencia .historia de sus experiencias infantiles como una manera de
de la poltica que ... bueno, todos estos antecedentes. Te explicar una de sus acciones como director en Bay Street
acuerdas del ambiente histrico de este autor? Estoy segu- School.
ra de que es un factor real en su obra. Escribe inmediata- "Le enviaron al colegio en pantalones cortos. El y otro
mente despus de la Segunda Guerra Mundial, despus de chico que tambin llevaba pantalones cortos fueron atrapa-
regresar de Rusia, y sus experiencias de guerra y todo eso, dos por estudiantes mayores, quienes les pusieron en una
.y ... Creo que para m, no s, no slo es politica. No estoy manta. Phil se haba. escapado mientras cogan al otro chi-.
pensando en el hecho de que son las consecuencias de una co. Regres a casa diciendo que nunca ms quera volver a
situacin poltica, sino que lo enfoco en la idea global de un ese colegio. Dijo que entonces haba entendido lo que era
ser humano solo, que se estudia a s mismo, que se prueba a ser miembro de una minora, pero tambin dijo que l no te-
st mismo, y que busca ponerse en paz consigo mismo, y lo veo na el aspecto de miembro de una minora. Dijo que si t
ms como alguien que se encuentra frente a la muerte. Para hubieras tenido esa experiencia lo entenderas. (notas para
m la muerte era realmente como ... el nimo de impedir la archivar, 15 de abril de 1981)".
muerte era realmente una gran cosa sobre lo que yo estaba Esta historia es parte de las muchas historias que Phil
preocupado, y yo le vi como una persona ante la presencia de cuenta y re-cuenta. sobre la forma en la que administra un
la muerte e intentando ... cmo actuar para impedir la muerte. colegio del centro de la ciudad. Los participantes en la in-
B: Yo le vi como una persona que estaba intentando so- vestigacin narrativa cuentan muchas historias cuando des-
brevivir desesperadamente. No sobrevivir a la muerte, sino criben su trabajo y explican sus acciones( La tendencia a ex- \-.'
sobrevivir ante s mismo, ante supropia capacidad de darse plicar a travs de relatos puede ser mal interpretada cuando ,,/ \__
por vencido mentalmente". (pp. 38-39). se establecen conexiones causales en la investigacin narra-/
Lo que Enns-ConnolIy explora en su trabajo con el alum- tiva. Ms tarde discutiremos esta cuestin en el apartado de
no de alemn son las formas en las que el conocimiento per- la ilusin de la causalidad en los estudios narrativos.
sonal y prctico del traductor est modelado por la traduccin
y, al mismo tiempo, modela la traduccin. El fragmento cita- Escribir cartas.
do es uno en el que los dos participantes, de forma narrativa,
llegan a entender las maneras en las cuales sus propias expe- Escribir cartas, una manera de escribir dilogos entre el
riencias narrativas dan forma a su traduccin de un texto de- investigador y los participantes, es otra fuente de datos en la
terminado.
investigacin narrativa. Para muchos narrativistas, escribir
28 F. MICHAEL CONNELLY y D. lEAN CLANDININ RELATOS DE EXPERIENCIA E INVESTIGACiN NARRATIVA 29

cartas es una manera de ofrecer interpretaciones narrativas va, tanto las experiencias de los profesores con la escritura
provisionales y de responder a ellas (Clandinin, 1986). Lo como el modo en que sus formas de conocimiento se expre-
que citamos a continuacin, otra forma de pensar sobre la es- san en sus prcticas cotidianas de clase.
critura de cartas, ocurre en el seno de un estudio narrativo
realizado por un grupo de practicantes. Los practicantes es- Escritos autobiogrficos y biogrficos.
tn explorando sus formas de trabajar el lenguaje artstico con
los nios. El siguiente ejemplo est extrado de Davies (1988), Otra fuente de datos en la investigacin narrativa es el
uno. de los profesores investigadores. escrito autobiogrfico y biogrfico. El escrito autobiogrfico
"Realmente me di cuenta de la importancia que tiene la aparece a veces en los relatos que cuentan los profesores o,
correspondencia escrita para todos los que pertenecemos al de forma ms explcita, en escritos que han sido enfocados
grupo de investigacin. Esto me hizo pensar en lo mismo para desde el principio de forma autobiogrfica, Vemos un ejem-
los nios, yeso es lo que estoy haciendo ahora con sus apun- plo de este tipo de escritura en el trabajo de Conle (1989).
tes/diarios de pensamiento. Tengo una razn para hacer es- "Me viene a la mente la imagen de una joven adolescen-
tos diarios yeso es lo que hace que focalice asi tanto mi ense- te parada al lado de una ventana en una aula que se ha con-
anza como su aprendizaje. Veo realmente el valor de eso, un 1 vertido en ms espaciosa porque se han abierto unas puer-
valor a largo plazo, para ellos y tambin para m(" (p. 10). tas corredizas que normalmente separan la clase de la habi-
Otro de los participantes en el grupo responde as al co- I, tacin contigua. Es la hora de la gimnasia en un Instituto de
mentario de Davies, a travs de una respuesta escrita similar Ontario a mediados de los 50 y dos clases de dcimo grado

,.
. '1'
a lo que sera la respuesta a una carta.
"La idea de amigos que confan uno en el otro ha sido
construida en tu clase desde el comienzo del curso. Estos dia-
I
,
I
I
.
estn disfrutando de un baile en la nieve que rompe con la
rutina. Todo empez con el juego de que una pareja empe-
zaba a bailar y entonces cada uno de los que la formaban le
iP .
rios son parte del. desarrollo de tu currculum y, de esa ma- ! preguntaba a otro compaero si quera bailar con l o con
:!:, . nera, entran en el currculum en el momento justo para que i ella, y as sucesivamente, hasta que se haca un gran grupo.
los nias puedan hacer el mejor uso posible de ellos. Los La chica que estaba al lado de la ventana haba estado es-
nios estn trabajando asi.debien porque los diarios son un perando. Nadie le haba preguntado todava. La multidud al-
desarrollo natural de todo lo que ha sucedido con anteriori- rededor suyo se va haciendo ms pequea cada vez. Final-
dad. Estos nios son tan abiertos, tan confiados, tan sensi- mente, ella es la ltima que queda. Se queda hasta que sue-
bles, tan atentos, tan todo!. Los diarios escolares normales na el pito y todo el mundo se pone en fila y sale. "Quizs
son una actividad que el profesor utiliza en alguna parte de nadie se ha dado cuenta" pensaba, pero un amigo dijo "{Oh,
su currculum prescrito. y los nios tratan la actividad como t no has bailado!". Nunca he olvidado el incidente. Muchos
cualquier otra de las tareas normalmente asignadas por el aosms tarde, un colega y yo hablbamos sobre eso en una
profesor. Este ltimo "captulo", la escritura del diario, real- discusin sobre mis primeros aos en Canad, como una
mente destaca las similitudes entre nuestro grupo y lo que adolescente inmigrante. Nos preguntbamos de qu manera
sucede en tu clase -la motivacin, la validacin, la voz, el esas primeras experiencias podan haber moldeado mi inte-
sentido de comunidad, la atencin, la conexin- ... realmente rs por ensear Ingls como segunda lengua. Qu era lo
est todo ah". (p. 10) que yo recordaba de este episodio? y, en definitiva, porqu
El intercambio citado est extrado de un estudio de hace lo recordaba?". (p. 8)
dos aos que intenta mirar, desde un punto de vista narrati- . A lo que Conle quiere que prestemos atencin es al modo
:!

30 F. D.
MICHAEL CONNELLY y lEAN CLANDININ RELATOS DE EXPERIENCIA E INVESTIGACIN NARRATIVA 31
ii
como su experiencia en el baile perfila su inters y moldea completado mi recogida de datos y ahora vaya escribir la
las maneras de construir determinada investigacin y deter- narracin"; pero incluso entonces puede ocurrir, y de hecho
minados intereses en la enseanza. Otras referencias de in- ocurre con frecuencia, que los mtodos narrativas utilizados
vestig:acin con escritos autobiogrficos o biogrficos, y con requieren an de discusiones suplementarias con l~s partici-
r~fle~lOnes so~re su uso como fuente de datos para la inves- pantes, de tal manera que los datos se recogen contmuamen-
tigacin narrativa, son, por ejemplo, Rase (1983) sobre las te, hasta que el documento final est terminado. Las cartas
vidas paralelas en los matrimonios de escritores victorianos de Enns-Connolly (1985) a su alumno de alemn son un ejem-
famosos, Grumet (1988) sobre experiencias de mujeres, y Pi- plo en el que la recogida de datos y la escritura e~taban
nar (1988), Olney (1980) y Gunn (1982) sobre el mtodo. solapndosehasta elborrador final, hasta la presentacin de
la tesis, y hasta la publicacin subsiguiente. No est en abso-
Otras fuentes de datos narrativas. luto claro cuando acaba la recogida de datos y cuando em-
.-.
pieza el escrito., \

Hay otras fuentes de datos que se utilizan en la investi- Sin embargo,{ es importante para los investigadores
gacin nar~ativa. Posibles fuentes de datos para la investiga- narrativas tener conciencia del final)desde .el moITlento mis-
cion narrativa son documentos como programaciones de cla- mo en que la investigacin comienza Los diversos temas que
se o boletines (Clandinin, 1986), escritos tales como normas discutiremos ms adelante son, naturalmente, ms evidentes
y reglamentos (Elbaz, 1983), fotografas (Cole,1986), met- en la propia escritura de cada uno. Pero si estas cuestiones
foras (Lakoff y John son , 1980) y filosofas personales no han sido atendidas desde el principio, la escritura ser
(Kroma,1983). Ver Connelly y Clandinin (1988) para un mucho ms dificil.
mayor detalle sobre estas diversas fuentes alternativas.
Qu es una buena narrativa?
Ms all de la fiabilidad, la validez y la generalizacin.
Escribir la narrativa.
Van Maanen (1988) escribi que para la antropologa, la
Ante la terminacin de un estudio narrativo, no siempre fiabilidad y la validez son criterios sobrevalorados, mientras
est claro cundo empieza la redaccin del estudio. Fre- que la claridad y la verosimilitud son criterios inf~av~lorad?s.
cuentemene existe la impresin de que la escritura empez La idea de que se ha exagerado el valor de los cntenos prm- . ,
I
durante las discusiones con los participantes sobre la entra- cipales de la investigacin en las ciencias sociales es com-
da en el campo, o incluso antes, cuando se formularon las partida por Guba y Lincoln (1989), quienes rechazan la. uti-
primeras ideas sobre lo que iba a ser el estudio. Adems, lidad de la idea de generalizacin y argumentan que tal Idea
muchos de los materiales escritos a lo largo del proceso de "ser abandonada como objetivo de la investigacin" y ser
investigacin aparecen, a menudo, como partes importantes reemplazada por la idea de "transferibilidad", Van Maanen,
d~l documento final. Es comn que ciertos documentos, por hablando sobre el origen de su libro, escribe que "el manus-
ejemplo cartas, sean incluidos como parte del texto. Algunos crito que yo imaginaba debera reflejar los momentos pecu-
materiales escritos para otros propsitos, como, por ejemplo, liares e imprevisibles de mi propia historia en el campo. El
presentaciones en conferencias o en congresos, tambin pue- intento fue menos instructivo que divertido. Sin embargo, a
den convertirse en partes del documento final. Por otra par- lo largo del camino las cosas se desarrollaron de forma ms
te, puede que haya un momento en que uno se diga: "ya he seria" (pp. xi-xii). El anterior es un comentario que se pre- ----o
)

32 F. MICHAEL CONNELLY y D,. lEAN CLANDININ RELATOS DE EXPERIENCIA E INVESTIGACIN NARRATIVA 33

senta corno una historia de la propia narrativa de investiga- poral (por ejemplo, las notas de campo, o los documentos
cin. Se trata de un recordatorio valioso para aquellos que fechados tales como historias, escritos autobiogrficos, etc.)
realizan estudios narrativas: tienen que estar preparados para y debido a que tienen tambin expectativas intencionales (por
seguir su olfato y, a posteriori, para reconstruir su propia na- ejemplo metas, objetivos, planes, propsitos, etc.) que a me-
rrativa de investigacin. Por esta razn, libros corno El pen- nudo tienden a estar asociadas con objetivos temporales, la
samiento del profesor, de Elbaz (1983) y La prctica en cla- "ilusin',' puede convertirse en una poderosa tendencia
se de Clandinin (1986) finalizan con captulos reflexivos que interpretativa para el escritor.' Adoptando lo que puede lla-
funcionan corno captulos metodo1gicos de otro tipo. La pre- marse "el principio del desfase temporal", el tiempo puede
gunta, ahora ms seria, sera: qu es lo que gua al escritor ser modificado para que se ajuste a la historia que se cuenta.
narrativo en la creacin de documentos dotados de una cier- Esto sucede en las clases universitarias, por ejemplo, donde
ta verosimilitud? los alumnos son animados a escribir sus propias narraciones
Aligual que otros mtodos cualitativos, la narrativa con- empezando con valores, creencias o acciones del presente y, a
fa en criterios distintos de la validez, la fiabilidad y la gene- partir de ah, se trasladan a su infancia o a sus primeras expe-
ralizacin. Es importante no pretender incluir el lenguaje de riencias escolares. Frecuentemente, los escritores de narracio-
los criterios de la investigacin narrativa dentro del lenguaje nes se trasladan al pasado y al futuro en diversas ocasiones, y
creado para otras formas de investigacin. Tanto el lenguaje en un solo documento, mientras van contando varios "hilos"
como .los criterios para dirigir la investigacin narrativa es- de la historia. Chatman (1981) hace uso del desfase ternporal / '
tn todava poco desarrollados entre la comunidad de inves- en su distincion entre el "tiempo de la historia" y el "tiempo /
tigadores. Pensamos que ciertos criterios, algunos apropia- I del discurso". La suya es una distincin entre los eventos tal-"
I
.dos para ciertas circunstancias y algunos apropiados para como-san-vividos y los eventos tal-como-son-contados, una
otras, sern eventualmente aceptados y acordados corno nor- distincin que es central tanto para escribir buenas narracio-
ma. Lo que est sucediendo actualmente es que cada investi-
gador debe buscar y defender los criterios que mejor se apli-
can a. su trabajo. Ya hemos identificado la claridad, la
I
~
nes como para evitar la ilusin de la causalidad.
Si no se trata de causalidad, de qu se trata entonces?
La explicacin, en la narrativa, deriva de la globalidad. He-
verisimilitud y la transferibilidad corno criterios posibles. En mos sealado anteriormente quella investigacin narrativa,
los prrafos siguientes vamos a identificar algunos trminos est guiada por un sentido de totalidad, y es este sentido el'"
adicionales que tambin estn siendo propuestos y utilizados que debe conducir la escritura (y la lectura) de la narrativa.
como criterios. Las narraciones no estn escritas adecuadamente segn un
j ~
Un lugar excelente para empezar es la expresin de modelo de causa-efecto sino de acuerdo con las explicacio-
Crites: "la ilusin de causalidad" (1986, p. 168) Se refiere nes derivadas de la totalidad de la narrativa o, como dijo
:1 al principio hermenetico segn el cual una secuencia de Polkinghorne (1988), .en un "cambio desde 'el principio'
: ;'
eventos miradas hacia atrs tiene la apariencia de una nece- hasta 'el fin:" (p. 116\l Cuando esto se hace correctamente,
sidad causal mientras que, miradas hacia adelante, tiene el uno no se siente perdido en los detalles ya que siempre tiene
sentido de una anticipacin del futuro teleolgica o inten- un sentido de la totalidad. Desgraciadamente esto presenta
cional. As, examinados de forma temporal, tanto hacia atrs un dilema en la redaccin porque uno necesita descender a
como hacia adelante, los hechos tienden a aparecer relatados concretar detalles de la experiencia. Cmo decidir entre la
' de una forma deterrninista. Debido a que .todos los narra- totalidad o el detalle en cada momento de la redaccin es una
tivistas tienen sus materiales ordenados en una secuencia tem- tarea difcil para el escritor de narrativas.
1 i

- i\\:
1
I
;
r
~i

34 F. MICHAEL CONNELLY y D. lEAN CLANDININ RELATOS DE EXPERIENCIA E INVESTIGACIN NARRATIVA 35


- 1'.-
/" ::'
Uno debe cumplir con estas condiciones y aun as pre- diando las demandas generales de la ciencia con las deman-
. 1:;. guntarse si la narracin es buena.Crites escribi al respecto das personales, prcticas y concretas de la vida{ Las histo- _
IH~'- que una buena narracin constituye una "invitacin" a par- rias funcionan como argumentos en los cuales aprendemos - i
ticipar.juna nocin similar a la de Guba y Lincoln(1989) y a algo esencialmente humano comprendiendo una vida concreta
nuestra propia idea (ConnelIy, 1978) de que los estudios o una comunidad particular tal como estn vividas. El inves-
narrativas deben ser ledos y vividos vicariamente por otras tigador narrativo emprende esta mediacin desde el princi-
personas. Peshkin (1985) seal algo semejante cuando es- pio hasta el fin de su trabajo, e incorpora a la narracin es-
cribi: "cuando revel lo que habia visto, mis resultados in- crita todas estas dimensiones lo mejor que puede. )
vitaron a otros investigadores a mirar donde yo haba mira- Spence (1982) escribe que "la verdad narrativa" con-
do y a ver lo que yo habia visto. Mis ideas son candidatas siste en "continuidad", "conclusin", "finalidad esttica" y
para que otros las tomen, no necesariamente como verdad un cierto sentido de "conviccin" (p. 31). Estas son cualida-
menos todava como la Verdad, sino como posiciones sobr; des asociadas tanto con la literatura de ficcin como con cual-
...-
la naturaleza y el significado de un fen6meno que pueden quier cosa bien hecha. Son criterios de vida. En nuestros es-
incidir en su sensibilidad y dar forma a su pensamiento so- tudios, utilizamos las nociones de adecuacin (prestada de
bre sus propias investigaciones" (p. 280). Sobre la base su- Schwab, 1964) y plausibilidad. Un relato plausible es uno que
gerida por estos autores, el escritor de narraciones tiene una tiende a sonar a verdadero. Es un relato del que uno puede
prueba a su disposicin, esto es, que otro participante lea su decir: "puedo ver eso sucediendo". De este modo, aunque la
relato y responda a preguntas tales como "qu es lo que apro- fantasa pueda ser un elemento invitacional en la narrativa
vechas de esto para tu enseanza como profesor (o para cual- de ficcin, la plausibilidad produce lazos an ms firmes en
quier otra situacin)?". Esto permite a un investigador valo- la narrativa emprica.
rar la calidad de su manuscrito desde el punto de vista de que Podemos entender la tarea del escritor de narrativas si
"invite" a otros, y eso independientemente de lo que ya haya examinamos hechos significativos de nuestras vidas en los -
.sido establecido desde el punto de vista lgico. ! - trminos de los criterios que hemos sealado. La vida, como
(, Cuales son algunas de las marcas de unanarracon que la tarea del escritor, es un acto de equilibrio dialctico en el
"invita"? Tannem (1988) sugiere que el lector de una his- que uno se esfuerza por la perfeccin, siempre quedndose
toria conecta con ella reconociendo los detalles, imaginan- corto, auque a veces se alcance una armona habitable entre
do las escenas en las que esos detalles podran ocurrir, y los diversos hilos y criterios narrativas.
reconstruyndolas desde asociaciones con recuerdos propios
de detalles similares.\Es loparticular y no lo general lo que Estructurando la narrativa: el escenario y la trama.
desencadena la emocin, lo que mueve a la gente, y lo que
hace que aparezca 10 que H. - Rasen (1988) llam Welty (1979) seala que el tiempo y el espacio son los
"autenticidad)' (p. 81). Este tema integra la prxima sec- dos _puntos de referencia en los que la novela configura la
cin. ! experiencia. Esto no es menos cierto para la escritura de na-
Robinson y Hawpe (1986), al preguntarse qu es lo que rraciones empricas. El tiempo y el espacio se convierten en
constituye el pensamiento narrativo, identifican tres criterios construcciones escritas en forma de trama y escenario res-
_tiles para la escritura: economa, selectividad y familiari- pectivamente. El tiempo y el espacio, la trama y el escena-
dad (pp. 111-125). Con estos criterios argumentan que las rio, trabajan juntos para crear la cualidad experiencial de la
historias se encuentran entre lo general y lo particular, me- narrativa. Ellos no son, en s mismos, ni el lado interpretativo

.,~,
36 F. MICHAEL CONNELLY y D. lEAN CLANDININ
RELATOS DE EXPERIENCIA E INVESTIGACIN NARRATIVA 37

ni el lado conceptual. Tampoco estn en el lado de la crtica necesita estar en armona con un tercer componente del es-
narrativa. Ellos son la narrativa misma. cenario llamado contexto. El contexto puede estar compues-
Escenari~: el lugar donde la accin ocurre, donde los per- to de entornas fsicos y humanos diferentes de la clase. En
sonajes se forman, donde viven sus historias, y d~?de el con- segn qu investigaciones, hay que describir y llevar al es-
texto social y cultural juega un papel de constreir o de per-
mitir. Welty escribe lo siguiente sobre la construccin del cenario de laclase, por ejemplo, a los jefes de departamento,
a los directores, a la escuela en su conjunto o, incluso, a la

.,
escenario: ,
"El lugar tiene una superficie que toma la huella del
L comunidad. Establecer el contexto del escenario puede ser
ms problemtico para el escritor que dibujar los otros dos
hombre -su mano, su pie, su mente-; puede ser amansado,
domesticado. Tiene forma, tamao, lmites; el hombre puede
medirse a s mimo contra ellos. Tiene atmsfera y tempera-
I
I
,
componentes porque el contexto esta "fuera de la vista" y re-
quiere bsquedas activas durante la recogida de datos. Sin
,embargo, aunque sea difcil escribir escenarios compuestos
tura, cambios de luz, estaciones, cualidades a las que el h?m- I por personajes, ambientes fsicos, y contextos, todos esos ele-
bre responde espontneamente. El lugar siempre ha CUIda- mentos son esenciales para la narracin y
son "tan informa-
do, 'alimentado e instruido al hombre; el hombre, por su tivos como un viejo rumor" (Welty, p. 163).
parte, puedegobernarloy puede arruinarl~, puede cogerlo Trama:' el tiempo es esencial para la trama. Si el tiempo
o perderlo. El lugar es el aliento de la ficcin, tan c~rca de no fuera insustancial, podra decirse que el tiempo es la: sus-
nuestras vidas .como la tierra que podemos coger y dejar caer tancia de la trama. Welty desarrolla este punto de una mane-
entre nuestros dedos, algo que podemos sentir y oler':. (p. 163) ra metafrica. Ella dice que "muchos de nuestros proverbios
" Es posible que. el lugar y el escen~rio (ms bien .que el son pequea cscaras de nueces donde empaquetar la carne
tiempo y el argumento) sea la construccin ms compleja para del tiempo" (p. 164), Y contina dando incipientes ejemplos


los investigadores .narrativcs. Los .documentos, frecuentemen- de tramas como "de aquellos polvos vinieron estos Iodos" o
te contienen breves esbozos de descripciones de las clases, "el que hace un hoyo se caer dentro de l". Este tipo de cons-
d~ las oficinas del director, etc .. Dar un relieve interesante a trucciones temporales, que ella llama "lingotes de tiempo",
estas escenas convierte a la escritura en una tarea compleja son tambin "lingotes de trama" (p. 164). Ambos son reci-
porque estas cosas estn "tan cerca de nuestra vida como !~
I
pientes y transmisores de historias, expresiones que "hablan
tierra que cogemos y dejamos escapare~tre Q.ue.strosdedos, de la vida-en-movimiento", con un comienzo y un final. Se-
y conseguir convertir lo llano y prosaICO en lllt~r~sante e alan 10 que .Kerrnode (1967) llama la estructura en tic-tac
invitador depende, por tanto, del talent.o para esc!-,IbIr.~ . de la historia. Si a eso aadimos 10 que hay en "la mitad",
Se tiende menos a fijar el escenano en trminos fISICOS tenemos la estructura explicativa bsica de la trama: comien-
que en trminos de personajes. Describir los decorados, los zo, mitad y final. '
dibujos y la distribucin de una clase de tal forma que la ~es- Desde el punto de vista de la trama, la estructura central
cripcin ayude a contar el relato e intensifique su capacidad del tiempo es pasado-presente-futuro. Esta forma de sentido
explicativa no es una tarea fcil. Los registros de campo ne- comn de pensar en el tiempo nos dice algo importante so-
1 cesarios para la construccin de una escena se encuentran a bre la orientacin temporal que toman muchas lneas de' na-
I
menudo perdidos durante el tiempo de escribir, puesto que rrativa, y sobre el trabajo orientado de forma narrativa. Por
uno intenta, durante la recogida de datos, centrarse en la gente ejemplo, las fuentes de datos narrativas pueden estar clasifi-
11,
ms que en las cosas. , cadas de acuerdo con su relativo nfasis en el pasado, en el
En la redaccin del relato, el ambiente fsico y humano presente, o en el futuro. Los relatos y las autobiografas, por
38 F. MICHAEL CONNELLY y D. lEAN CLANDININ RELATOS DE EXPERIENCIA E INVESTIGACiN NARRATIVA 39

ejemplo, tienden a estar situados en el pasado; las fotogra- po y argumento" de Welty. Ah los hechos estn claramente
fas o las entrevistas tienden a estar situadas en el presente; ligados (por ejemplo, una serie de acontecimientos de los aos
y las cartas, los diarios y la observacin participativa tien- .de la escuela primaria o, quizs, una serie de hechos de los
den a estar situados en el futuro. Desde el punto de vista del aos en que se era aficionado a algn deporte, o de un matri-
escritor de narrativas, entonces, diferentes tipos de datos tien- monio, o del tiempo de un determinado gobierno con una
den a fortalecer estas diferentes localizaciones temporales. poltica educativa concreta, y as sucesivamente). Aunque est
En adicin a estas consecuencias metodolgicas de la claro que en una cronologa los hechos estn relacionados
estructura tripartita del tiempo, Carr (1986) relaciona con ella entre' s por alguna razn, lo que est sin establecer es tanto
la estructura de las tres dimensiones crticas de la experien- su sentido como la trama que da la estructura explicativa de
cia humana ++significatividad, varar e intencin- y, por lo su conexin. Son estas cuestiones las que, cuando se aaden
tanto, de la escritura narrativa. En trminos generales, el pa- a.la cronologia, la convierten en una narracin. Naturalmente, .~,
,
sado transmite significatividad, el presente transmite valores, no hay una separacin clara entre cada una de las formas en ,
y el futuro transmite intencin. La explicacin narrativa y, que pueden conectarse los acontecimientos. Sin embargo, la
por lo tanto, el sentido de la narrativa est constituido de distincin es til tanto para la recogida de datos como para
significatividad, valor, e intencin. Por estar relacionadas con la redaccin de la narracin.
la estructura del tiempo, estas tres dimensiones del sentido En nuestro propio trabajo, especialmente en la ensean-
a!,udan al escritor a estructurar tramas en las que la explica- za pero tambin en la investigacin, en lugar de pedir una
cin y el sentido, en s mismos, tengan una estructura tem- narracin a la gente que empieza, nosotros les animamos para
poraL Adems, esta estructura temporal contribuye a trans- que' escriban una cronologa. Por la misma razn evitamos
mitir un sentido de propsito en 10 escrito ya que uno trata pedir a la gente que empiece escribiendo biografas y auto-
con varios datos temporales y los hace encajar en las partes biografas. La gente que empieza a explorar la redaccin de
de la narrativa orientadas al pasado, al presente o al futuro. sus propias narraciones o de las narraciones de otro se da
Nosotros usamos una adaptacin de esta estructura tem- cuenta a menudo de que la cronologa es una tarea maneja-
poral de la trama como un dispositivo para iniciar la recogi- ble mientras que la redaccin de una autobiografa o de una
da de datos. El dispositivo se basa 'en la distincin de White narracin hecha y derecha puede ser desconcertante y des-
(1981) entre anales, crnicas y narraciones en el estudio na- alentadora cuando uno insiste en la calidad de la trama, del
rrativo de la historia. Los anales son una relacin datada de sentido, de la interpretacin y de la explicacin. Adems,
eventos entre los que no hay conexin aparente. Una perso- mirado desde otro punto de vista, muchas biografas de prin-
na puede, por ejemplo, simplemente buscar en su memoria cipiantes se parecen ms a cronologas que a narraciones. Los
hechos importantes de su vida, pero sin tener en mente una temas de enlace de acontecimientos que transforman un anal
intencin interpretativa particular. Tal como emergen los en una cronologia son, a menudo, tomados errneamente por
event?s, se recuerdan las fechas en las que sucedieron y se una relacin de trama y sentido. Al final, naturalmente, el
descnben los hechos. Lo mismo puede suceder en la graba- cmo se llame lo que se ha escrito no tiene un significado
cin continua de la observacin participativa, donde uno pue- terico real porque todas las crnicas son narraciones inci-
de no tener una clara idea del significado de los hechos des- pientes y todas las narraciones se reducen a crnicas cuando -r-.
critos pero, sin embargo, hace relaciones fechadas de los uno contina la narrativa, cuando se recuerdan y se recons-
mismos. truyen nuevos hechos, y cuando se crean nuevos sentidos.
Las crnicas se parecen en algo a los "lingotes de tiem- Para la investigacin, la cuestin es que la significatividad, .-"
.-....."

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40 F. MICHAEL CONNELL y y D. lEAN CLANDININ I RELATOS DE EXPERIENCIA E INVESTIGACIN NARRATIVA 41

el sentido y el propsito no estn garantizados por el solo


regstro sincero de los acontecimientos de la propia vida o
I nuestras prcticas, nosotros todava estamos contando como
investigadores o como profesores, las continuas historias de
por la mera existencia del documento de investigacin de una I
I
nuestra vida tal como son vividas, contadas, re-vividas y re-
vida.
La creacin continua de nuevo significado, lo que puede
I
i
contadas. Nosotros re-contamos las historias de nuestras ex-
~erie?cias tem~ranas tal como se reflejan en nuestras expe-
ser llamado "la cualidad re-historiadora deIa narracin", es ! rrencias posteriores, por lo que tanto las historias como su
lo ms difcil de "capturar" con la escritura. Un documento i sentido caI?bia?- una y otra vez a lo largo del tiempo. En tan-
I
escrito parece definitivo y permanente; hay un momento en to que nos implicamos en un proceso de investigacin reflexi-
I vo, nuestras historias vuelven a contarse de nuevo y cambian
que la narracin parece terminada. El relato ha sido escrito, I
las vidas de los personjes han sido construidas, las historias tal como nosotros, profesores y/o investigadores, nos "devol-
sociales han sido recogidas, el sentido ha sido expresado para v~mo~" unos a otros. formas. dist!ntas de ver nuestras propias
que todos lo vean. No obstante, cualquiera que haya escrito h~storIas. Yo te explrco la historia de un investigador. T me
una narracin sabe que ella, como la vida, es un despliegue dices l~ que has oido y lo que eso significa para t. Antes, yo
continuo en el que las intuiciones narrativas.de hoy sern los no habla pensado en ello de la misma manera y, de algn
acontecimientos cronolgicos de maana. Estos escritores sa- modo, he t~ansformado la historia y, por lo tanto, la contar
ben de antemano que todava hay mucho que hacer en la ta- de forma dlfe~ente la prxima vez que encuentre a una per-
rea de transmitir la idea de que una narracin est siempre sona q.ue es~.interesada en oirla o la prxima vez que hable
inacabada, de que las historias sern re-contadas una y otra con rm participante.
vez, y de que las vidas sern re-vividas de formas nuevas. Como investigadores que escribimos narrativamente he-
Adems, incluso cuando el escritor est personalmente satis- mos llegado a entender parte de esta complejidad com~ un
fecho con. el resultado, tiene que recordar siempre que los problema de mltiples "yoes". Cuando escribimos de forma
lectores pueden congelar el relato. De ah resulta que la cua- narrativa nos convertimos en "plurivocales" (Barnieh, 1989).
lidad viva' de la re-historiacin, por mucho que haya sido in- El "yo" puede ha~lar como investigador, como profesor,
tentada por el escritor, puede convertirse para el lector en algo como hO?Ibre? m~Jer, como comentarista, como participan-
tan fijo como un retrato al leo. te de la investigacin, Como crtico narrativo o como cons-
tructor de teoras. No obstante, cuando vivimos el proceso
Los mltiples "yoes" en la investigacin narrativa. d~ investigacin narrativa somos una sola persona. De la
misma manera que slo somos uno cuando escribimos. Sin
En una de las secciones anteriores escribimos sobre los ~mbargo, cuando escribimos narraciones, se convierte en algo
mltiples niveles en los que procede la investigacin narrati- Importante el resolver cul de las voces es la dominante cada
va. Describimos a cada participante, al investigador y al pro- vez que escribimos "yo".
fesor, como personas ocupadas en vivir, contar, re-contar y Peshkin. (1985) menciona un aspecto de este problema
re-vivir sus historias a lo larg del proceso de la investiga- cuando escribe sobre las cualidades personales del investi-
cin narrativa. gador que se muestran en el proceso de investigacin. Aun-
Parte de la dificultad de escribir narrativas consiste en que Peshkin se refiere al proceso de recogida de datos sus
encontrar formas de entender y
de describir la complejidad comentarios son tambin tiles a la hora de pensar sobre la
de las relaciones que existen entre las historias que se cuen- redaccin de la narrativa:
tan continuamente, una y otra vez, en la investigacin. En "Cada investigador lleva consigo a su lugar de trabajo
; "1\;,'
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42 D.
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F.MICHAEL CONNELLY y lEAN CLANDININ .~
: RELATOS DE EXPERIENCIA E INVESTIGACIN NARRATIV A 43
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por lo menos a dos personas: el yo humano que generalmente entenderse como un relato de la comprensi6n progresiva del
fi
es en las situaciones cotidianas, y el.yo investigador que no-
sotros forjamos para nuestras propias situaciones de inves- .
,~r... proceso de traducci6n, y como una expresi6n del conocimien-
f' to prctico personal del traductor en tanto que permea la ex-
tigaci6n ... la observaci6n participativa, especialmente den- ~
tro de la propia cultura de uno, se hace claramente. en pri- ,d;, periencia de la lectura del texto. Este "contar el relato de la
investigaci6n" requiere que el investigador construya otra
mera persona del singular. El yo humano est ahf,el mismo
yo que est presente en las diversas circunstancias polticas,
econmicas y sociales, cuando-uno est siendo rutina-
r
f
r:
voz, otro "yo".
En este ltimo momento, al emprender el relato de la his-
toria de la investigaci6n, nuestra posici6n y nuestra voz como
riamente humano y no un investigador ... Detrs de este yo investigadores se convierten en centrales. Entendemos esto
estn las mltiples disposiciones personales de uno... que como un progresivo abandono de la relacin colaboradora
pueden estar implicadas en las realidades de la situacion del para dirigimos a una relaci6n donde hablamos de forma ms
trabajo de campo. Debido a lo desconocido y a los inespe- clara con el "yo" del investigador. En el proceso vivido de la

I
rados aspectos del campo de investigacin, no sabemos cul investigaci6n narrativa, la posici6n y la voz del investigador
de nuestras disposiciones estar comprometida" (p, 270). y del profesor estn menos menos definidas por el rol de cada
. A?nque en esta cita Peshkin hable de un "yo" dual, el uno. Nuestra preocupacin principal es que haya un lugar para
investigado- y la persona, tambin sugiere que la cuestin de la voz de cada participante. La cuestin de quin es el inves-
los mltiples "yoes" en la escritura narrativa es ms Comple- l'
f tigador y quin el profesor se convierte en poco importante,
ja. En cada participante en la investigaci6n hay ms "yoes" 1,
ya que mientras vivimos, contamos, y re-contamos nuestra
que la persona y el investigador. Peshkinreconoce que lo que r
vida de investigaci6n en colaboracin nos preocupamos b-
l llama las disposiciones personales aparecen segn las si- !
-;
sicamentepor cuestiones decolaboraci6n, confianza, y rela-
t~aciones. En la investigacin narrativa vemos que las prc- r
r cin. No obstante, en el proceso de escribir la historia de in-
tIcas que aparecen en las situaciones de irrvestrgacirm estn vestigacin, el examen de la investigaci6n se convierte en
inscritas en nuestro conocimiento personal del mundo. Una f
r parte de los objetivos del investigador. De alguna manera, el
de nuestras tareas al escribir relatos consiste en transmitir una investigador abandona los relatos vividos para contar, con
idea de la complejidad de todos nuestros "yoes", es decir, de otro "yo",otro tipo de relato.
todas las formas que cada uno de nosotros tiene de conocer.
En la investigacin narrativa estamos construyendo re- ,-
I
latos a varios niveles. En un 'primer nivel estn tanto las histo- Peligros y abusos de la narrativa.
rias personales com las historias compartidas y construidas
col~ctivamente que se relatan en la investigaci6n escrita; pero El valor central de la investigaci6n narrativa deriva de la
los Investigadores estamos obligados a movemos ms all de cualidad de sus "temas". La narrativa y la vida van juntas y,
la explicacin del relato vivido para explicar el relato de la por tanto, el atractivo principal de la narrativa como mtodo
investigaci6n. En el trabajo de Clandinin (1986), podemos es su capacidad de reproducir las experiencias de la vida, tanto
ver su relato con Stephanie y Aileen desde dos puntos de vis- .personales como sociales, en formas relevantes y llenas de
ta: primero, como una expresi6n de las imgenes del profe- sentido. No obstante, esta misma capacidad es, en la investi-
sor; en segundo lugar, como la historia de una investigaci6n gacin, una espada de doble-filo: La falsedad puede substi-
sobre la forma de entender la prctica en la clase. En el tra- tuir al significado y a la verdad narrativa utilizando los mis-
bajo de Enns-Connolly (1985), su historia con Brian puede mos criterios que produjeron significatividad, valor e inten-
.----_./, __ ._-- - -

44 F. MICHAEL CONNELLY y D. lEAN CLANDININ


RELATOS DE EXPERIENCIA E INVESTIGACIN NARRATIVA 45

cin. No slo se pueden "falsificar los datos" y escribir una hemos llamado "el argumento de Hollywood": una trama
ficcin, sino que tambin se pueden utilizar los datos para donde todo acaba bien al final. La tendencia a "estar bien"
contar un mentira tan fcilmente como pueden utilizarse para puede constituir una forma de censura inflexible y
contar una verdad. ornniabarcadora, como ocurre a veces en muchas etnografas
En esta seccin no facilitamos una lista completa de los crticas, o puede producir una especie de "destilacin de go-
r..
engaos posibles, ni tampoco una lista de las estratagemas tas de miel", como ocurre muchas veces en las evaluaciones
que pueden utilizarse para revelar engaos, tanto inten- e implementaciones de-programas. Spence (1986) llam a este
cionales como involuntarios. Simplemente recordamos a los proceso una "narrativa uniforme y zalamera" (narrative
potenciales investigadores narrativas que escuchen atenta- smoothing ), Es una tendencia que acta durante todo el tiem-
mente a sus crticos. Nuestra opinin es que todas las crti- po de la investigacin narrativa, tanto durante la recogida de
cas son vlidas de algn modo en tanto que contienen el ger- datos como mientras se escribe. El problema es algo pareci-
men de alguna cuestin importante. do a lo que sucede en un caso judicial. Ah lo que la trama
Tomemos, por ejemplo, uno de los dogmas centrales de visible tiene de uniforme y de zalamera, de autojustificativa
la narrativa: el carcter intersubjetivo de la investigacin. en suma, est correctamente equilibrado con lo que est con-
Desechar las crticas sobre lo personal y lo interpersonal en fundido y escondido en los entresijos de la trama visible para
la investigacin es exponerse a los peligros del narcisismos los propsitos autojustificativos de la narrativa. Reconocer
y del solipsismo. Los investigadores.narrativos tiene que res- la tendencia hacia la "narrativa uniforme y zalamera" es abrir
ponder a las crticas tanto a nivel de los principios generales otra puerta para el lector. Es una cuestin de estar tan alerta
de la investigacin como en relacin aun determinado escri- a las historias no contadas 'como a las contadas. Kermode
to particular. Es demasiado fcil comprometerse slo con la (1981) llam "secretos narrativos" a esos relatos no conta-
globalidad, con la trama narrativa, y con el propio rol en la dos a los que un lector cuidadoso debe estar siempre atento ..
investigacin, y perder de vista los diversos hilos .concretos A diferencia de la ficcin, que es el tpico de Kermode, el
que se tejen cuando se escribe una narracin. . . narrativista emprico tiene que ayudar a su lector con la dis-
Uno de los mltiples "yoes" es el del crtico narrativo. cusin auto-consciente de las selecciones que se han hecho,
Como dice Welty, y a.diferencia de los escritores de ficcin, de las posibles historias alternativas, y de otras posibles li-
los narrativistas empricos no pueden evitar la tarea de la cr- mitaciones, vistas todas ellas desde la ventajosa posicin del
tica. Ella dice que "la escritura de relatos y el anlisis crti- "yo crtico".
co son dones independientes, como hablar bien o tocar la
flauta, y si el mismo escritor es capaz de ambos es que est .
doblemente dotado. Pero incluso en ese caso, no puede ha- La seleccin de las historias para construir y reconstruir
cer las dos cosas al mismo tiempo" (p. 107). Los.narrativistas tramas narrativas.
empricos no pueden seguir ese dictum y deben encontrar la
manera de convertirse tambin en este "yo" crtico" Para 10- Debido a que en la investigacin narrativa existe cola-
grarlo, y en un estudio autobiogrfico sobre el bilingismo, boracin desde el principio hasta el final, 'los esquemas de
Dalley (1989) experiment con diferentes tiempos verbales, la trama se revisan continuamente al tiempo que se consul-
con diversos usos de pronombres, y con varias estructuras tan otros materiales escritos o se recogen ms datos con e!
textuales. . . fin de continuar desarrollando cuestiones de importancia. En
Uno 'de los peligros particulares en la narrativaes lo que estudios de larga duracin, las historias escritas, y los libros
,-

46 F. MICHAEL CONNELLY y D. lEAN CLANDININ


RELATOS DE EXPERIENCIA E INVESTIGACIN NARRATIVA 47
y artculos donde aparecen, pueden ser construidas y recons- la narrativa, algo de los modelos culturales de la escuela (ver
truidas con diferentes participantes segn la investigacin Johnson, 1987) y conectar eso con el conocimiento personal
particular que se est realizando. Nuestro propio trabajo en de un participante, con el contexto de la comunidad y con el
Bay Street School es ilustrativo a este respecto. Hay muchos contexto de la poltica educativa concreta. Por 10 tanto, los
disquetes de ordenador con registros de campo y entrevistas datos que fueron recogidos y configurados para un propsit.o
transcritas. Tambin hay archivadores llenos de apuntes, de se utilizan ahora para otros objetivos distintos. Nuestra PrI-
documentos de la escuela y de peridicos. Es obvio que slo mera tarea es convencemos a nosotros mismos de que los vie-
una pequea parte de todo eso puede ser utilizado en un art- jos datos continan siendo buenos para nuestros nuevos ob-
culo, en un informe o, incluso, en un libro. No podemos re-
jetivos. .
sumir el material en formas que condensen su volumen de la Los esquemas generales de la trama estn contenidos en
misma forma que las tablas estadsticas de datos condensan las afirmaciones sobre los propsitos de la narrativa. Qu ,_o
los resultados de la investigacin cuantitativa. Pero como sa- registros son los mejores para ser contados? Cuando se pr~- i /

bemos que una idea de la investigacin en su globalidad cons- paran para escribir, e independientemente del grado de fax:nl-~ .
tituye un contexto til para los lectores, se hace necesaria una liaridad que tengan con sus datos, los escritores de nar~atIva \/
valoracin. descriptiva general. Es til redactar un "boceto tienen que buscar en su memoria, tanto humana como infor-
narrativo", algo parecido al esbozo de un personaje pero apli- mtica , los acontecimientos ms significativos. Yeso del
..
cado a la investigacin en su globalidad. Ese boceto consti- mismo modo en que las personas que se preparan para eSCrI-
tuye, en primer lugar, una crnica de la investigacin. Como bir una biografia: buscan en su memoria y en sus archivos
si fuera un programa como los que se dan a los asistentes al los acontecimientos importantes de su vida. ~se proceso es
teatro cuando se dirigen hacia sus asientos, ese boceto con- ms rico si se ha trabajado en equipo, ya que" los aconteci-
tiene descripciones generales del escenario y de la trama y mientos pueden traerse colectivamente a la memoria, pueden
algunos esbozos de los personajes clave, de los espacios prin- discutirse y rememorarse detalladamente, siempre con refe-
cipales y de los acontecimientos fundamentales que figuran rencia a los registros de campo.
en la narrativa. Un boceto narrativo puede ser llamado un La cantidad de datos que debe contener un escrito de-
lingote de tiempo y espacio.
pende de consideraciones prcticas sobre el espacio disponi-
A la hora deseleccionar:cmo se pueden utilizar los da- ble y de las expectativas (imaginarias) sobre c~1 ser la au-
tos, hay que tomar decisiones tanto respecto a la forma como diencia del texto. Algunos investigadores narrativos tratan con
al contenido. Las decisiones de contenido se relacionan con relatos muy detallados de la experiencia mientras que otros
los propsitos de la investigacin. Pero, en el momento de
escribir, tales propsitos pueden haber evolucionado sustan-
cialmente y, por tanto, ser diferentes a los. objetivos conce-
I
I
prefieren la teora y la abstraccin. Como hemos sealado an-
teriormente, ambos aspectos son importantes y habra que
j conseguir un equilibrio entre ellos. .
bidos originalmente para el proyecto (y en cuyos trminos
fueron recogidos muchos de los datos). Una vez ms nuestro
I
Otra de los factores que influyen en la seleccin de los
datos que van a ser utilizados en el documento final es la.for-
trabajo en la escuela de Bay Street es ilustrativo. El propsi- I ma de la narrativa. Eisner (1982) ha sealado la necesidad
to original definido en nuestra propuesta de financiacin para l
el Instituto Nacional de Educacin consista en tratar de en-

I de experimentar con varias "formas de representaci?n ". Las
narraciones pueden escribirse de forma demostrativa o de
tender mejor las polticas educativas desde el punto de vista forma inductiva. Mientras la primera adoptara patrones
del participante. El propsito actual es entender, a travs de
I
f
sociocientficos ms estandarizados, la ltima abrira posibi-

I
o". ,1,"" ,t,
!!

48 F. MICHAEL CONNELLY y D. lEAN CLANDININ


RELATOS DE EXPERIENCIA E INVESTIGACIN NARRATIVA 49

lidades del tipo de las imaginadas por Eisner. En la forma es el significado del acontecimiento y de qu modo puede
demostrativa, los datos no tienden a hablar por s mismos, crear una nueva historia de s misma que cambie el signifi-
sino que son utilizados como ejemplos para ilustrar el pen- cado del acontecimiento, su descripcin, y su significado para
samiento del escritor narrativo. En la forma inductiva,Ios la historia global de la vida que la persona puede estar inten-
datos cuentan su propia historia de una forma ms clara: Es tando vivir. A menudo, este tipo de preguntas emergen en el
en esta ltima forma que algunos investigadores como Beattie momento de la escritura, una vez que los datos han sido re-
(en prensa) y Mullen (en prensa) estn experimentando con cogidos. As, e independientemente d que uno sienta que la
diferentes formas literarias. tarea es ampliar, permanecer en la madriguera, rehistoriar, o
Nuestra seccin final se refiere otra vez a esa cualidad las tres al mismo tiempo, siempre puede ser recomendable
particular de la narrativa: a su cualidad de "re-historiar" .de hacer una recogida de datos adicional durante los ltimos es-
volver a contar de formas nuevas las "mismas" historias. Una tadios de la escritura. Por otra parte, hay que ser conscientes
vez que el escritor selecciona los acontecimientos que va a de que el mantenimiento de la colaboracin en la construc-
contar, puede hacer parla menos tres cosas muy diferentes c:in y en la reconstruccin de los argumentos puede conver-
con ellos. La primera, la que nosotros hemos llamado "am- tirse en una tarea que requiera una especial inventiva, 'sobre
pliacin ", sucede cuando generalizamos: En una crnica o todo en estudios de larga duracin donde el objetivo de la
en una narracin incipiente, se usar un acontecimiento re- investigacin puede haber evolucionado (como fueeicaso
cordado para hacer un comentario general sobre el carcter ~n .nuestro trabajo de Bay Street), y donde algunos delos par-
de una persona, sobre sus valores, su forma de vivir o, qui- ticipantes han podido abandonar el grupo o trasladarse a otras
zs, sobre el clima social e intelectual de la poca. Estas ge- posiciones.
neralizaciones aparecen como descripciones sociales o de per- , Esta observacin nos lleva a nuestro punto final sobre la
sonajes, es decir, como respuestas a preguntas como qu tipo investigacin narrativa. En las aventuras colaborativas es
de persona eres? o qu clase de sociedad es sta? Aunque habitual adoptar una de las siguientes estrategias: O bien tra-
tales preguntas son interesantes, no son en absoluto pregun- b~jar con los participantes durante todo el proceso de la es-
tas narrativas. Una regla de trabajo prctica es evitar hacer cntura (en cuyo caso los registros del trabajo en s mismos
esa clase de generalizaciones y concentrarse en el aconteci- constituyen datos), o bien devolver los documentos a los par-
miento, en un proceso que hemos llamado "permanecer en ticipantes para una discusin final. En ambos casos, el proce- 11
la madriguera" (burrowing). Ah el enfoque se centra sobre so de escribir la investigacin y el proceso de vivida son acti- r

la cualides emocionales, morales y estticas del acontecimien- vidades que coinciden y que tienden, quizs, a moverse hacia 1
j'
to y, apartir de ah, preguntamos por qu ese acontecimien- uno u otro de los polos, aunque siempre trabajando juntas.
to est asociado con esos sentimientos y cales podran ser
los orgenes de esa asociacin. Es posible que eso sea algo
as como la terapia narrativa de Schafer (1981). Esta forma Observaciones finales. I

de acercarse al acontecimiento pretende reconstruir la histo- ,
.,
ria del acontecimiento desde el punto de vista de la persona Hemos intentado recientemente que la investigacin na-, iu

que 10 vivi y en el momento en que sucedi. La tercera cosa rrativa tenga sentido tanto para el currculum escolar como
que puede hacerse con la historia se deriva de la anterior. La para la creacin de nuevas relaciones entre los investigado- i,;
persona emprende ciertas consideraciones sobre el presente res del currculum y los profesores participantes (Clandinin !
y sobre el futuro y, en relacin a ellas, se pregunta por cul y Connelly, en prensa). Jackson (1987) escribi un artculo
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50 F. MICHAEL CONNELLY y D. lEAN CLANDlNIN RELATOS DE EXPERlENCIA E INVESTIGACIN NARRATIVA \;,51
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sobre el primer tpico, sobre los usos de la narrativa para el sotros necesitamos contar nuestras historias. No ermos slo'''';:",.,""
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currculum escolar. Por nuestra parte, hemos pensado utili- escribas; tambin nosotros ramos contadores de historias y
zar los pocos prrafos que nos quedan para comentar el tpi- vividores de relatos. Y en nuestro contar relatos, los relatos
co del investigador-participante. Estos comentarios pueden de los participantes emergan junto con los nuestros para con-
ser tambin de inters para aqullos que no estn trabajando tar nuevos relatos, unos relatos a los que pusimos el nombre
en estudios de currculum o que estn trabajando con parti- de relatos colaborativos. Lo escrito finalmente en el papel
cipantes que no sean profesores. Bsicamente, vemos que lo (o quizs en una pelcula, en un cuadro o en un cassette ), el
importante no es. tanto una cuestin de teoras e ideologas ensayo o el libro de la investigacin, es un documento
sobre la investigacin, como una cuestin sobre el lugar de colaborativo, una historia construida y creada a partir de las
la investigacin en la mejora de la prctica y-sobre cmo los vidas tanto del investigador como del participante.
investigadores y los practicantes puden relacionrse entre s Pensamos en un programa de investigacin en dos par-
de forma productiva. La narrativa y los relatos, tal como cree- tes. En primer lugar, necesitamos escuchar atentamente a los
mos que funcionan en la investigacin educacional, generan profesores y a otras personas dispuestas a aprender y a los
-..
nuevos temas sobre las relaciones entre la teora y la prcti- relatos de sus vidas tanto dentro como fuera de clase. En se-
ca. Una parte de esos temas es dejar que la experiencia y el gundo lugar, tenemos que contar nuestras propias historias
tiempo trabajen a su manera en la investigacin. El relato, en tanto que tambin nosotros vivimos nuestras propias (y
.., .... .
que es inherentemente temporal, lo requiere. Escuchando los colaborativas) vidas de investigadores y profesores. Nuestro
relatos de los participantes sobre .sus experiencias en la en- propio trabajo, entonces, se convierte en un trabajo que con- . ... :...

seanza y en el aprendizaje, esperamos escribir narraciones siste en aprender a contar ya vivir un nuevo relato de inves-
sobre lo que significa educar y ser educado. Estas investiga- tigacin en la enseanza y en el aprendizaje que est cons-
ciones tienen que ser suaves, 'o quizs amables, para usar un truido de forma colaborativa. Y lo que emerge de esta rela-
trmino ms apropiado. Lo importante es la creacin de si- ~
..
cin colaborativa son nuevas historias de los profesores y de
tuaciones de confianza en las que una de las partes mejores quienes aprenden como creadores de currculos, historias que
de nuestra vida social, la urgencia de contar historias, encuen- ofrecen nuevas posibilidades tanto para los investigadores y
tre una expresin. Eisner (l9~8) escribi que este espritu de los profesores implicados como para aquellos que lean sus
investigacin est ya tomando races. Lbs investigadores, historias. Para el currculum, y quizs para otras ramas de la
dice, estn "empezando a volver a las escuelas, no para di- investigacin educativa, se trata de un programa de investi-
rigir operaciones de comando, sino para trabajar con los gacin que da "algo que hacer a los profesores .de curri-
profesores" (p.19). . , culum" (Schwab, 1983)
Otro de los temas posibles 'surge de nuestra conciencia
de que, tanto en nuestra enseanza como en nuestros estu-
dios sobre la escuela, estbamos acallando nuestras voces te-
ricas en un intento de fomentar el contar relatos. Pero nos
dimos cuenta de que simplemente escuchar, grabar y fomen-
tar los relatos de los participantes era a la vez imposible (to-
dos nosotros estamos continuamente contando historias de
nuestra experiencia, tanto si las explicamos y las escribimos
como si no) e insatisfactorio~ Aprendimos que tambin no-
,I '

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