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EL LIBRO ROJO

1520-1867

POR

VICENTE RIVA PALACIO, MANUEL PAYNO,


JUAN A, MATEOS
Y RAFAEL MARTNEZ DE LA TORRE

TOMO I

MEXICO
A . P O L A , EDITOR, C A L L E DE T A C U B A , NM. 25
MOCTEZUMA. *

E r a la m e d i a noche. U n p r o f u n d o silencio
r e i n a b a en la gran capital del I m p e r i o Azte-
ca, y las estrellas de u n cielo l i m p i o y despe-
j a d o se r e t r a t a b a n en las t r a n q u i l a s aguas de
los lagos y en los canales de la ciudad.
U n gallardo m a n c e b o que h a c a veces de
u n a d i v i n i d a d , y q u e por esto le l l a m a b a n Izo-
coztii, velaba silencioso y reverente en lo alto
del t e m p l o del dios de la guerra.
R e p e n t i n a m e n t e s u s ojos se cierran, su ca-
beza se inclina, y recostndose en u n a piedra
l a b r a d a misteriosa y simblicamente, tiene u n
s u e o siniestro. Abre los ojos, p r o c u r a recor-
d a r a l g u n a cosa, y n o p u e d e ni a n explicar-
se c o n f u s a m e n t e lo que le h a pasado. Sale
l a p l a t a f o r m a del templo, levanta la vista
los cielos, y observa a s o m b r a d o en el Oriente

* La narracin de los ltimos das de este infortu-


nado monarca, se refiere en este articulo enteramen-
te ajustada las historias y crnicas antiguas.
Una grande estrella roja con u n a inmensa cati-
cla blanca que cubra al parecer toda la exten-
sin del Imperio. Apenas ha mirado este fe-
nmeno terrible en el firmamento, cuando cae
con la faz contra la tierra, y as, casi sin vi-
da, permaneci hasta que los primeros rayos
del sol doraron las torres del templo. Alz en-
tonces el Izocoztli la vista los cielos, y la
estrella haba desaparecido ( 1 ) .

II

Izocoztli al medio da se dirigi al palacio


del Emperador. ' 'Seor temible y poderoso,
le dijo, anoche he visto u n a grande estrella de
fuego en los cielos."
Moctezuma dud, pero qued pensativo to-
do el da. E n la noche l mismo permaneci
en observacin en la azotea de su palacio, y
cosa de las once vio aparecer repentinamente
la fatal estrella roja.
Al da siguiente mand llamar todos los
adivinos y hechiceros de la ciudad. Ninguno
haba visto nada. Nadie se atreva interpre-
tar la aparicin misteriosa de los cielos.
Moctezuma m a n d llamar los justicias.
"Encerrad, les dijo, todos estos adivinos y
astrlogos en unas jaulas, y no les daris de

(1) La aparicin de este cometa que tanto miedo


caus los mexicanos, parece que es la que seala
Arago en su Catlogo en el ao de 1514.
mer ni de beber. Es mi voluntad que mue-
ran de h a m b r e y de sed.
' 'Marchad despus por todos los lugares de
mi, reino y haced que las casas de los hechice-
ros y adivinos sean saqueadas y quemadas, y
traedme arrastrando del cuello por las calles
todos los que teniendo la obligacin de ob-
servar los cielos y de interpretar las seales
de los dioses, n a d a h a n visto, ni n a d a han
dicho su R e y . ' '
La orden se ejecut. Los hechiceros de M-
xico murieron rabiosos de hambre y de sed
en las jaulas, y los pocos das los m u c h a -
chos de las escuelas arrastraban de unas so-
gas amarradas al cuello los adivinos de las
provincias, que dejaban contra las esquinas
de la'ciudad los pedazos sangrientos de sus
miembros. As se cumpli la voluntad del
m u y grande v poderoso Seor Moctezuma
I I (1). -

III

Una tarde, quiz con la intencin de ir


la corte de Texcoco, el E m p e r a d o r se dirigi
al lago; pero en el mismo momento espesas
nubes cubrieron el cielo, los rayos atravesa-
ron el horizonte, iluminndolo de u n a luz si-
niestra, y las aguas del lago comenzaron

(1) Historia de las Indias de N. Espaa por Fr. Die-


go Durn, publicada por D. Jos Fernando Eainirez.
agitarse y hervir, como si tuviesen u n a gran
caldera de fuego en el fondo.
Moctezuma se retir su palacio ms tris-
te y abatido. Imagin aplacar la clera de los
dioses y m a n d traer u n a gran piedra de sa-
crificios que haba ordenado antes se labrase
con mucho esmero. Al pasar la piedra por el
puente de Xoloco, construido de intento con
fuertes maderos, cruji repentinamente, y la
enorme piedra se h u n d i en las aguas, lle-
vndose consigo al sumo sacerdote y la ma-
yor parte de los que la conducan.
En ese da un temblor hizo estremecer co-
mo si fuese la hoja de u n rbol el templo ma-
yor, y un gran pjaro de forma extraa atra-
ves por encima de la ciudad, dando sinies-
tros graznidos. Otra vez u n a negra tempestad
descarg sobre la ciudad. Un rayo incendi
el templo.
Moctezuma no pudo ya dominar su inquie-
tud y su miedo, y mand llamar al sabio Rey
de Texcoco.
Los poderosos y magnficos reyes de Mxi-
co y de Texcoco tuvieron u n a entrevista so-
lemne.
Netzahualpilli era u n Rey anciano, lleno
de justicia, de bondad y de sabidura, in-
terpretaba los sueos y los fenmenos de la
naturaleza, y tena el don de la profeca. Lle-
g ante Moctezuma, tom asiento frente de
l, y largo rato permanecieron los dos taci-
turnos y silenciosos.
Seor, dijo Moctezuma i n t e r r u m p i e n d o
el silencio, has visto la grande estrella roja
con u n a inmensa rfaga de luz blanca?
L a he visto, contest el Rey de Texcoco.
Anuncia hambre, peste, nuevas gue-
rras?
Otra cosa todava ms terrible, dijo gra-
vemente el Rey texcoeano.
Moctezuma, plido, casi sin aliento, tem-
blaba sin poder articular ya u n a palabra.
E s a seal de los cielos ya es vieja, con-
tinu con voz solemne el Rey de Texcoco, y
es extrao que los astrlogos n a d a te h a y a n
dicho. Antes de que apareciera la estrella, u n a
liebre corri largas horas por los campos has-
ta que se entr en el saln de mi palacio. Es-
ta seal era precursora de la otra ms funesta.
Qu anuncia, pues, la estrella?pre-
gunt Moctezuma con u n a voz que apenas le
sala de la garganta.
" H a b r en nuestras tierras y seoros,
continu el de Texcoco, grandes calamidades
y desventuras; no quedar piedra sobre pie-
dra; h a b r muertos innumerables v se perde-
rn nuestros seoros, y todo ser por permi-
sin del Seor de las alturas, del Seor del
da y de la noche, del Seor del aire y del
fuego."
Moctezuma no p u d o ya contener su emo-
cin, y se ech llorar diciendo: "Oh, Seor
de lo criado! oh, dioses poderosos, qnc dais
y quitis la vida! cmo habis permitido que
habiendo pasado tantos Reyes y Seores po-
derosos, me quepa en suerte la desdichada
destruccin de Mxico, y vea yo la muerte de
mis mujeres y de mis hijos? Adonde huir?
adonde esconderme?''
E n vano el hombre quiere escapar, con-
test tristemente el Rey de Texcoco, de la vo-
luntad de los dioses. Todo esto ha de suceder
en tu tiempo, y lo has de ver. E n cuanto
m, ser la postrera vez que nos hablaremos
en esta vida, porque en cuanto vaya mi reino
morir.
Los dos Reyes estuvieron encerrados todo
el da conversando sobre cosas graves, y la
noche se separaron con gran tristeza (1). Net-
zahualpilli muri en efecto el a o siguien-
te ( 2 ) .

IV
El 8 de noviembre de 1519 fu u n da de
sorpresa, de admiracin y de extraos suce-
sos en la gran ciudad de Mxico.
A eso de las dos de la tarde, u n a tropa de
europeos, caballo los unos, pie los otros,
y todos revestidos de brillantes armaduras y

(1) Fr. Diego Duran.


(2) Torquemada.Monarqua Indiana.
cascos de acero, y armados de u n a manera
formidable, hacan resonar las piedras y bal-
dosas de la calzada principal con las herra-
duras de sus corceles, y el son de sus corne-
tas y atabales se prolongaba de calle en ca-
lle. E n el viento ondeaban los pendones con
las armas de Castilla, y la cabeza de esta
tropa, seguida de u n ejrcito tlaxcalteca, ve-
n a el m u y poderoso y terrible capitn D.
H e r n a n d o Corts.
Las azoteas de todas las casas estaban cu-
biertas de gente, las canoas y barquillas cho-
caban en los canales, y en las calles se agol-
p a b a la multitud, estrujndose y a n expo-
niendo su vida por mirar de cerca los hijos
del sol y tocar sus a r m a d u r a s y caballos.
Moctezuma, vestido con sus ropas reales
adornadas de esmeraldas y de oro, acompa-
a d o de sus nobles, sali recibir al capitn
H e r n a n d o Corts y le aloj en u n edificio do
u n solo piso, con u n patio espacioso, varios
torreones y u n baluarte piso alto en el cen-
tro. Era el palacio de su padre Axayacatl.
Moctezuma, despus de haber cumplimenta-
do su husped, se retir su palacio. Al
da siguiente, m a n d que se hiciese en la mon-
t a a un sacrificio los dioses Tlaloques. Se
sacrificaron algunos prisioneros, que estaban
siempre reservados para estas ocasiones; pero
los dioses se mostraron ms irritados. Se estre-
meci la Mujer Blanca, y desde la azotea de
su palacio p u d o contemplar asustado el E m -
perador azteca los penachos de nubes negras
y fantsticas que cubran la alta cima de los
gigantes del Anhuac.

V
A los ocho das de estar H e r n a n d o Corts
en Mxico, los aztecas, irritados con la pre-
sencia y orgullo de sus enemigos los tlaxcal-
tecas y con las demasas que cometan los
soldados espaoles, dieron muestras visibles
de hostilidad y de disgusto. Corts 110 saba
si permanecer, si abandonar la capital si-
tuarse en las calzadas. Dos das estuvo som-
bro y pensativo, y al tercer da llam sus
capitanes. ' 'He resuelto prender al Empera-
dor Moctezuma, les dijo, y traerle este pa-
lacio. Su vida responde de la nuestra; lo de-
ms que siga, est encomendado la guarda
de Dios y de Santiago."
A la m a a n a siguiente, despus de oir to-
da la tropa espaola u n a misa, de rodillas y
con ejemplar devocin, Corts tom la pala-
bra y dijo: "Vamos acometer hoy una de
nuestras mayores hazaas, y es prender al
monarca en medio de todo su pueblo y de sus
guerreros. Los espaoles somos un p u a d o
que con el soplo de los indios podemos des-
aparecer; pero estn Dios y la Virgen con nos-
otros. H e escogido vuesas mercedes para
que m e ayudis dar cima esta arriesga-
da a v e n t u r a . " Esto diciendo, seal Pedro
de Alvarado, Gonzalo de Sandoval, Francisco
de Lujo, Velzquez de Len y Alonso de Avi-
la, y estos caballeros, seguidos de algunos
soldados, cubiertos todos de a r m a d u r a s com-
pletas, se dirigieron al palacio del E m p e r a -
dor de Mxico.

VI

Moctezuma procuraba aparecer tranquilo y


afable ante sus sbditos, pero no pensaba si-
no en los medios de que quedasen contentos
los espaoles, y de que saliesen prontamente
de la ciudad.
E l saln en que estaba era espacioso, tapi-
zado con m a n t a s finas de algodn, bordadas
de colores variados y con dibujos exquisitos.
E l suelo estaba cubierto de finas esteras de
palma. E n el fondo el monarca estaba recli-
n a d o entre cojines, y su derredor h a b a al-
gunos nobles y u n a m u c h a c h a como de 16
aos, de ojos y cabellos negros, de tez more-
na, y sonrea alegremente dejando ver entre
sus labios rojos dos blancas y parejas hileras
de dientes.
Los espaoles se presentaron en ese mo-
mento.
Las pisadas recias de los capitanes que ha-
can resonar sus espuelas en el pavimento, el
aire feroz imponente que tenan, y el verlos
seguidos de algunos soldados, inspir temor
Moctezuma; se puso algo plido, pero do-
min su emocin y salud Corts y sus
capitanes con la sonrisa en los labios. "Voy
ensayar el ltimo arbitrio," pens entre s;
y dirigindose Corts, le dijo:
"Malinche, tena gran deseo de que t y
tus capitanes me visitaran, y pensaba en ello,
porque tena preparadas algunas joyas y pre-
ciosidades de m i reino para ofrecrtelas.''
Los ministros y magnates que estaban cer-
ca, presentaron Corts en unas bandejas pin-
tadas de colores, muchas figuras de oro, co-
mo sapos, serpientes y conejos, primorosa-
mente labradas, y adems, esmeraldas, con-
chas, mosaicos de p l u m a de colibr y otras
maravillas del arte indgena.
Corts, preocupado, apenas mir los obje-
tos inclin la cabeza maquinalmente.
Moctezuma, que observaba la fisonoma del
capitn espaol, cada vez estaba ms alar-
mado.
Olid, Sandoval y Alonso de Avila exami-
naron con ms atencin los presentes; los de-
ms guardaban silencio, y al disimulo reque-
ran el p u o de sus espadas.
El monarca domin su orgullo.
11 Malinche, dijo, tengo para t reservada
una joya de ms valor que el oro de todo m i
reino. La joya que te voy dar es m i cora-
z n , " y al decir esto se levant, tom por
la m a n o la linda m u c h a c h a y la present
Corts. " E s m i hija, Malinche, una h i j a que
los dioses h a n hecho hermosa, y que te doy
para que sea tu m u j e r y tengas en ella u n a
p r e n d a de m i fe y de m i c a r i o , "
Los ojos de Corts se clavaron en la m u c h a -
cha. Su mirada expresaba la ternura que le
inspiraron las palabras del Rey, pero reflexio-
n u n momento y cambi de resolucin.
- - " S e o r y Rey, dijo el capitn inclinn-
dose respetuosamente, mi religin m e permi-
te tener u n a sola m u j e r y no muchas, y ya
soy casado en Cuba. Os doy gracias y os de-
vuelvo vuestra hermosa h i j a . "
Moctezuma qued triste y corrido; la nia
se cubri de rubor al verse rechazada, y Cor-
ts, despus de u n momento, hizo un esfuer-
zo y cambi bruscamente de tono.
" H e venido, seor, le dijo con semblan-
te torvo, deciros que mis soldados h a n sido
asesinados en la costa, y mi capitn Escalan-
te herido de muerte, y todo por la traicin
de Cuauhpopoca, que es vuestro subdito, y as
h e resuelto que entretanto viene este traidor
y se le impone el castigo que merece, os lle-
var mis cuarteles, donde permanecereis ba-
jo m i g u a r d a . "
Moctezuma se puso plido; pero poco,
acordndose que era Rey, encendido de cle-
ra se levant y exclam con energa:
" - " D e s d e citando se ha odo q Un prn-
cipe como yo, abandone su palacio para ren-
dirse prisionero en manos de extranjeros?"
Corts se domin y trat con suavidad de
persuadir al monarca de que no iba en cali-
dad de prisionero, y que sera tratado respe-
tuosamente; pero Velzquez de Len, impa-
ciente de tanta tardanza, dijo:
"Para qu perdemos tiempo en discusio-
nes con este brbaro? Hemos avanzado m u -
cho para retroceder ya. Dejadnos prenderle,
y si se resiste le traspasaremos el pecho con
nuestros aceros." Todos entonces pusieron
mano la espada al pomo del p u a l (1).
Corts los contuvo.
Moctezuma baj los ojos, y dos gruesas l-
grimas rodaron por sus mejillas.
" V a m o s , " dijo Marina que le haba ex-
plicado, aunque suavemente, las amenazas
de los espaoles.
Al da siguiente el monarca mexicano era
prisionero de Corts.

VII

Un da con u n sol resplandeciente y her-


moso, en medio de las calles llenas de trfico
y de bullicio, apareci u n a inmensa comiti-
va. Era u n cacique ricamente vestido, que

(1) Prescott.Historia de la Conquista.


traan en unas andas unos esclavos. Seguan-
le su hijo y quince nobles de la provincia.
Este cacique era Cuauhpopoca, el mismo que
haba matado los soldados espaoles v de-
rrotado J u a n de Empalante.
La comitiva se dirigi al palacio de Mocte-
zuma, y poco sali v entr con la m i s m a
p o m p a al palacio de Axayacatl, donde Cor-
ts tena todava sus cuarteles.
Corts y sus capitanes recibieron al caci-
que, que ya iba triste, cabizbajo y vestido de
u n a grosera tnica de henequn.
Cacique, le dijo Corts con voz terrible,
eres t sbdito de Moctezuma?
A qu otro seor poda servir?contes-
t el cacique.
Basta con eso, contest secamente Cor-
ts; y dirigindose los soldados, les dijo:
Atad esos paganos y preparad las hogueras.
Las flechas, jabalinas y macanas depositadas
en el templo mayor servirn de lea.
Los soldados ejecutaron prontamente las
rdenes, y poco diez y siete hogueras esta-
ban preparadas en el patio del palacio. Sobre
cada hoguera haba u n o de los nobles, ama-
rrado de pies y manos. El cacique estaba en-
frente de su hijo.
Los indgenas, m u d o s de espanto, ni pro-
curaron defenderse ni profirieron una sola pa-
labra. Con una resolucin estoica se dejaron
colocar en el horrendo suplicio.
Corts se dirigi entonces la pieza donde
estaba Moctezuma.
Monarca, le dijo con acento feroz, mere-
ces la muerte; pero quiero castigar siempre
tu crimen, pues eres el autor principal de la
infamia cometida con los espaoles.Solda-
do, ejecuta la orden que te he dado. Un sol-
dado que haba seguido Corts, se acerc
Moctezuma y le puso bruscamente un par de
grillos en los pies.
Ahogados sollozos se escaparon del pecho
del monarca. Sus sirvientes derramaban l-
grimas. Corts volvi las espaldas al Rey y
sali del aposento.
Cuando lleg al patio, gruesas columnas
de h u m o se levantaban de las hogueras. Se
oa el crugido de las carnes y de los huesos
que se tostaban. Algn lgubre quejido sa-
la del pecho de aquellos infelices.
Los espaoles con la arma al brazo, y los
artilleros con mecha en mano, presenciaban
el suplicio. Cuando el viento disip las ne-
gras y hediondas columnas de humo, se pu-
dieron ver diez y siete esqueletos retorcidos,
deformes, negros, calcinados.

VIII
A este f n e b m acontecimiento siguieron
otros; pero el ms grave de todos f u la lle-
gada de Panfilo de Narvaez Veracruz.
Corts, como en todas ocasiones, tom u n a
resolucin extrema; dej la guarda de Moc-
tezuma y de la ciudad Pedro 'de Alvarado,
Tonatiut (el sol), como le llamaban los indios,
y march violentamente al encuentro de su
rival.
E n el mes de m a y o los aztecas acostum-
braban hacer u n a solemne fiesta, que llama-
ban- Texcalt, en memoria de la traslacin del
dios de la guerra al templo mayor. Se diri-
gieron Tonatiut, quien les dio licencia, con
la condicin de que no llevasen armas ni hi-
ciesen sacrificios humanos.
Cosa de 600 nobles concurrieron la cere-
monia, ataviados con sus ms ricas vestidu-
ras cubiertas de oro y esmeraldas. Bailaban
sus danzas y arcitos, como Ies llamaban los
espaoles, y se entregaban descuidados la
alegra, cuando entr Alvarado al templo, se-
guido de cincuenta soldados armados.
Tonatiut cae sobre nosotros; Tonatiut nos
mata!! exclamaron varias voces. Todos echa-
ban h u i r y queran salir; pero eran recibidos
por las picas de los soldados que guardaban
las puertas. Alvarado y los suyos mataban
diestra y siniestra, hasta que 110 qued nin-
guno. La sangre corra, v bajaba como una
cascada roja por las escaleras del templo. Los
espaoles arrancaban las joyas de los miem-
bros destrozados y sangrientos de la nobleza
azteca.' Alvarado s<? retir con trabajo sus
cuarteles. Toda la poblacin se levant en ma-
sa, furiosa y desesperada, resuelta acabar
con sus asesinos.

IX

Hernando Corts, despus de haber venci-


do Narvaez, hcholo prisionero incorpo-
rado sus tropas, regres Mxico y salv
Alvarado, que estaba ya p u n t o de su-
cumbir.
Los combates siguieron sin interrupcin.
Los espaoles hacian salidas, barran con la
artillera las masas compactas de indgenas,
que volvan cerrarse y cargar con hondas,
maderos y piedras, cada vez con ms furor.
Los cadveres amontonados interrumpan el
paso de las calles, los heridos daban lastimo-
sos gemidos, y las mismas mujeres corran
frenticas ayudando al ataque. Al cabo de al-
gunos das los espaoles volvieron encon-
trarse en la ltima extremidad. No podan
salir de la ciudad, ni capitular, ni rendirse,
porque hubieran sido sacrificados los do-
los, y sus esfuerzos para pelear se agotaban.
Todos comenzaban desconfiar, m u r m u r a r
contra su capitn.
Corts requiri Moctezuma para que se
interpusiera con sus sbditos y cesara la gue-
rra.
-Qu tengo que hacer ya con el Malina
che?respondi despechado, dejndose caer
sobre sus almohadones.
Marina, Pea y Orteguilla, que eran sus
favoritos, el padre Olmedo y Olid interpusie-
ron su influjo y le persuadieron que se mos-
trase y hablase su pueblo. Moctezuma ac-
cedi, revistise de su ms rico traje real, y
subi al baluarte piso principal del palacio,
y se dej ver en la parte ms saliente. Ape-
nas la m u l t i t u d not la presencia de su mo-
narca, cuando ces el ruido y la gritera; los
guerreros suspendieron el ataque, y muchos
se prosternaron y cayeron con el rostro en tie-
rra. H u b o un silencio profundo. Moctezuma
habl, pero tuvo que disculparse, que mani-
festarse el amigo de los espaoles, que inter-
ceder por ellos. Esto cambi sbitamente al
pueblo; su furor redobl, y le gritaron con
rabia:
" V i l mujer, monarca indigno, azteca de-
gradado, vergenza de tus antepasados, no
queremos ya que nos mandes, ni siquiera ver-
te u n solo m o m e n t o . ' '
Un noble azteca, vestido fantsticamente
como u n a ave de rapia, se acerc al baluar-
to, blandi airadamente su arco, y dispar
u n a flecha al Rey. Esa fu la seal del nue-
vo combate. Un alarido aterrador sali como
por u n a sola boca do todo el pueblo; u n a nu-
be de flechas, de piedras y de dardos nubla-
f o n por u n momento el pire, y Moctezuma ?
herido en la nuea por u n a piedra, cay des-
mayado en la azotea.

X
Moctezuma fu recogido por dos soldados
del terrado del cuartel y conducido su ha-
bitacin, donde permaneci sin conocimiento
algunas horas. Cuando volvi en s, su deses-
peracin y despecho 110 conocieron lmites.
Las afrentas que haba recibido de los espa-
oles eran poca cosa cuando pensaba en la
que le haba hecho su pueblo, desconocin-
dole como su Seor y volviendo contra l sus
armas. Arrancse de la cabeza una venda que
le haban puesto, y busc u n a arma con que
acabar con sus das; pero los nobles que le
acompaaban trataron de calmar los dolores
fsicos y morales que le atormentaban, y
poco cay en un abatimiento sombro; sus
ojos erraban sobre las paredes del aposento y
sobre las tristes fisonomas de los que le acom-
paaban; cerr despus sus labios, que se ha-
ban abierto para pedir nicamente la muerr
te los dioses, y no volvi proferir una pa-
labra, rechazando resueltamente los alimen-
tos que le presentaban y las insinuaciones
que le haca el padre Olmedo para que reci-
biese el bautismo.
E n cuanto pas el primer impulso del fu-
ror del pueblo azteca y vio llevar en brazos,
muerto al parecer, al Rey, su rabia cambio
en pavor. Los oficiales que habian tirado so-
bre l arrojaron las armas, otros se prosterna-
ron contra la tierra, y la multitud, silenciosa
y sobrecogida, se fu dispersando lentamente
por las calles.
Corts se dirigi Olid. " L a muerte de
Moctezuma, le dijo, ha llenado de miedo
estos brbaros. Es necesario aprovecharnos
de los instantes y salir de la ciudad. Reunid
inmediatamente u n consejo de g u e r r a . "
Olid convoc todos los oficiales, y mien-
tras quedaban unos la guarda de la forta-
leza, otros entraron en el saln que habitaba
Corts.
E l consejo fu tumultuoso, como el que tie-
ne u n a tripulacin en u n a nave que va nau-
fragar. Se discuti con calor si la retirada se-
ra de da de noche; todos voceaban v dis-
p u t a b a n hasta el grado de poner la m a n o en
el p u o de las espadas. Corts tuvo que im-
poner silencio y que dirigir u n a mirada fiera
los ms insolentes oficiales.
E n u n momento de silencio el soldado Bo-
tello, llamado el astrlogo, levant la voz:
Seor capitn, dijo, os anuncio que os veris
reducido al ltimo extremo de miseria; pero
despus tendris grandes honores y fortuna.
E n cuanto al ejrcito espaol, digo que es ne-
cesario que salga cuanto antes de esta ciudad
maldita, pero precisamente deber cr <Jr no-
che,
La disputa ces desde el momento que se
oy la opinin del astrlogo, y aquella gente
fiera, pero supersticiosa, obedeci la voluntad
del simple soldado.
Saldremos esta noche precisamente, dijo
Corts. Haced, pues, vuestros preparativos,
y armaos de la resolucin que siempre habis
tenido para acabar los ms apurados lances.
Tomad todo el oro y joyas que queris; pero
cuidado, que podris ser vctimas del mismo
peso del oro que carguis.
Apenas los oficiales y soldados oyeron es-
ta orden, cuando corrieron al tesoro; y encon-
trando el oro amontonado en el suelo, comen-
zaron llenar sus alforjas y maletas con cuan-
to pudo caber en ellas.

XI
E n la tarde, el horizonte se fu nublando
gradualmente, y u n a masa de nubes negras y
amenazadoras vino al parecer expresamente
de la cumbre de los volcanes. El silencio pro-
f u n d o que reinaba en la ciudad aumentaba
ms el pavor, y todo anunciaba una tormen-
ta en el cielo y u n a matanza en la tierra. As
lleg la noche imponente y sombra. Los pe-
chos de los espaoles, fuertes y templados
como sus aceros, se estremecieron sin embar-
go. Todos pensaron que quiz no veran el sol
del nuevo da.
Moctezuma, mudo, silencioso, mora entre
sus cojines, ms del despecho, ms del dolor
de haber visto el fin sangriento -de su reina-
do, que de la herida que tena en la cabeza.
Los nobles que le acompaaban de pie su
derredor, observaban los preparativos de los
espaoles, y casi adivinaban la suerte que les
estaba reservada. Corts, que crea que Moc-
tezuma haba causado realmente la situacin
tremenda en que se hllaba, haba cambiado
la afeccin que concibi al principio, en u n
odio profundo.
L a tempestad que se cerna haca ya algu-
nas horas sobre la ciudad, descarg por fin.
Gruesas gotas de agua y granizos comenzaron
caer en los terrados. Los relmpagos con
su azufrosa y blanca luz, heran las a r m a d u -
ras de los caballeros, i l u m i n a b a n sus fisono-
m a s terribles, y entraban instantneamente
por u n a ventana estrecha dar u n lvido co-
lor al triste cuadro que presentaban el E m -
perador y sus caciques, esperando silenciosos
que se cumpliese su inexorable destino.
E l padre Olmedo dijo u n a misa, la que
asistieron todos los capitanes y soldados; aca-
bada, Corts organiz la marcha, y las do-
ce de la noche del 1? de julio de 520, en
medio de uua horrible tempestad, se abrieron
las puertas de la fortaleza y abandonaron los
espaoles aquellas murallas ? testigos de sus
horribles padecimientos y de su indmito va-
lor ( 1 ) .

XII
Qu haremos con los prisioneros?pre-
gunt uno de los oficiales Corts.
N u n c a ser bien, si aun Dios nos tiene
reservado el acabar esta empresa, que quede
con vida el que ha sido el Rey de estos id-
latras, ni ninguno de los que se llaman no-
bles caciques (2).
Tonatut con un semblante torvo se presen-
t en el saln donde estaba Moctezuma y sus
nobles, alumbrado escasamente y interva-
los por u n a hoguera de ocote media apagada.
Acabad con estos brbaros que tratan to-
dava de sacrificarnos, y echadlos por la azo-
tea la calle, sobre la Tortuga de piedra, pa-
ra que toda la ciudad se entretenga, y cercio-
rados los indios de que estn muertos, no nos
estorben el paso.
Los indios se estremecieron y quisieron
huir, adonde?' Se pusieron en pie y espera-
ron la muerte resueltamente. El Emperador
apenas levant la cabeza.

(1) Prescott.Historia de la Conquista.


(2) Se lia adoptado para finalizar este escrito la
tradicin ms probable de la muerte de Moctezuma, y
puede verse en el tomo 10. del Boletn de Geografa
y Estadstica la disquisicin histrica hecha por el
Sr. D. Fernando Ramrez,
Los soldados sacaron los estoques y comen-
zaron herir todos los que all estaban. A
Moctezuma le dieron cinco p u a l a d a s ( 1 ) .
Concluida la matanza sacaron los cadveres
y los arrojaron por la azotea sobre la gran
Tortuga, que estaba en la esquina de la forta-
leza, y se incorporaron al resto de la tropa
que avanzaba lentamente entre la lluvia y las
tinieblas, resbalando en el lodo y en la san-
gre de las calles.

Jlaaucl Payiio

(i) Fr. Diego Duran.


XICOTENCATL (1)

Atravesaba el p e q u e o ejrcito de H e r n n
Corts la soberbia m u r a l l a de Tlaxcala que
defenda la frontera oriental de aquella ind-
m i t a Repblica.
Los soldados se detenan m i r a n d o con
asombro aquel m o n u m e n t o gigantesco, que
segn la expresin de Prescott " t a n alta idea
sugera del poder y fuerza del pueblo que le
haba levantado."
Pero aquel paso, aquella fortaleza, c u y a
custodia t e n a n encargada los othoms, estaba
entonces desguarnecida. E l general espaol
se puso la cabeza de su caballera, hizo
atravesar por all sus soldados, e x c l a m a n d o
lleno de fe y entusiasmo: "Soldados, adelan-
te, la Cruz es nuestra bandera, y bajo esta se-
a l venceremos:" y los guerreros espaoles
hollaron el suelo de la libre Repblica d e T l a x -
calan.

(1) Prescott, Historia de Mxico; Gomara, Ixtlilxo-


chil, Herrera, Camargo.
***

E l ejrcito espaol y sus aliados los Zem-


poaltecas caminaban ordenadamente; Corts
con sus jinetes llevaba la vanguardia; los
Zempoaltecas la retaguardia. Aquella colum-
na atravesando la desierta llanura, pareca
u n a serpiente monstruosa con la cabeza guar-
necida de brillantes escamas de acero, y el
cuerpo cubierto de pintadas y vistosas plu-
mas.
Corts caminaba pensativo: el tenaz frun-
cimiento de su entrecejo, indicaba su profun-
da meditacin: mil encontradas ideas y mil
desacordes pensamientos deban luchar en el
alma de aquel osado capitn, que con un pu-
ado de hombres se lanzaba acometer la
empresa ms grande que registra la historia
en sus anales.
Reinaba el silencio ms profundo en la co-
l u m n a , y slo se escuchaba el ruido sordo y
confuso de las pisadas de los caballos.
De cuando en cuando, Corts se levantaba
sobre los estribos y diriga ardientes miradas,
como intentando descubrir algo lo lejos: as
permaneca algunos momentos, nada alcan-
zaba ver, y volva silenciosamente caer en
su meditacin.
Qu esperaba, qu tema aquel hombre
que procuraba as sondear los dilatados hori-
zontes?Esperaba la vuelta de sus embaja-
dores: tema la resolucin del gobierno de la
Repblica de Tlaxcala.

Cuando Corts determin pasar con su ejr-


cito la capital del imperio de Moteuczoma,
vacil sobre el camino que deba llevar; era
su intencin dejar u n lado la Repblica de
Tlaxcala y tomar el camino de Cholula, pas
sometido al imperio de Mxico y en donde es-
peraba encontrar favorable acogida, por las
relaciones de amistad que le unan ya con el
emperador Moteuczoma.
Pero sus aliados los Zempoaltecas le acon-
sejaron otra cosa. Tlaxcala era una Repbli-
ca independiente y libre; sus hijos, belicosos
indomables, 110 haban consentido n u n c a el
yugo del imperio Azteca, vencedores en las
llanuras de Poyauhtlan: vencedores de Axa-
yacatl, y vencedores despus de Moteuczoma,
el amor su patria les haba hecho'invenci-
bles y les constitua irreconciliables enemigos
de los mexicanos: los Zempoaltecas aconseja-
ron Corts que procurase hacer alianza con
los de Tlaxcala, abonando encarecidamente el
valor y la lealtad de aquellos hombres.
Comprendi Corts que sus aliados tenan
razn, y tom decididamente el camino de
Tlaxcala, enviando delante de s como, emba-
jadores cuatro Zempoaltecas para hablar al
senado de Tlxcala, con un presente marcial
que, consista en un casco de gnero carmes,
una, espada y, u n a ballesta, ,y portadores de
una carta en la que encomiaba el valor de los
Tlaxcaltecas, su constancia y su amor a la pa-
tria, ( y.conclua proponindoles una alianza
con objeto d e ' h u m i l l a r y castigar al soberbio
emperador de Mxico.
i . nji. i f
Los embajadores partieron: Cortes continuo
su Icamino,
< i .. - li atraves
l' II | il M , ila< gran P muralla tlaxcal-
te.ca y penetr en el terreno de la Repblica,
sin que aqullos hubieran vuelto dar noti-
cia de su embajada.

E l ejrcito espaol avanzaba con rapidez;


el general segua cada momento ms inquie-
to: por fin no p u d o contenerse, puso al galo-
p.e^u c a b a l l o , . ^ u n a partida de jinetes le imi-
tq, jyl algunos.peones aceleraron el paso para
acompasarle; a,s caminaron algn tiempo ex-
plorando, el terreno: de repente alcanzaron
ver lina pequea partida de indios armados
que
1 echaban h u.i >JJ.< r cuando
l(H ' 1vieron
i 1 acercarse
I
los., e s p a o l e l o s jinetes se lanzaron en su
persecucin, y in,uy pronto alcanzaron los
fugitivos; pero stos, ( en vez de aterrorizarle
por el extrao aspecto de los caballos, hieie-
ron frente los espaoles y se prepararon
combatir.
' Aquel p u a d o de valientes hubiera' sido
arrollado por la caballera, si en el mismo mo-
mento un 'pderoso refuerzo no hubiera apa-
recido en s auxilio.
t
Los espoles' se detuvieron, y ,Corts en-
vi uno de su comitiva para avisar' s ejr-
cito que apresurase la marcha. Entretanto los
indios disparando sus flechas se arrojaron so-
bre los espaoles; procurando"romper sit lan-"
zas y arrancar los jinetes d los caballos;
dos d stos fueron muertos en aqulla refrie-
ga, y degollados para llevarse las cbzas c-'
mo trofeos de guerra.
Rudo y desigual era el combate, y mal lo
hubieran pasado los espaoles que all acom-
paaban Corts, no haber llegado su so-
corro el rest del ejrcito: desplegse l infan-
tera en" batalla, y las descargas de los mos-
quetes y el terrible estruendo de ls armas d
fuego que por .primera vez" s "escuchaba' en'
aqullas regiones," contuvieron 'los enemigos
que retirdose'enbuen orden y sin 'dar mues-
tra ninguna d pavor,' dejaron los'cristianos
dueos del lugar del'combate:
Sotare aquel terreno se'detuvieron los espa-
oles, acampando, como seal del triunfo, so-
bre el mismo campo de batalla.
***

Dos enviados Tlaxcaltecas y dos de los em-


bajadores de Corts se presentaron entonces
para manifestar, en nombre de la Repblica,
la desaprobacin del ataque que haban reci-
bido los espaoles, y ofreciendo stos que
seran bien recibidos en la ciudad.
Corts crey fingi creer en la b u e n a fe
d i aqullas palabras: cerr la noche y el ejr-
cifo'se recogi, sin perderse u n m o m e n t o la
vigilancia.
Amaneci el siguiente da, que era el 2 de
sep'tieribre de 1519, y el ejrcito de los cris-
tianos,- acompaado de tres mil aliados, se
puso en'marcha, despus de haber asistido
devotamente la misa que celebr u n o de los
capellanes.
Rompan lia m a r c h a los jinetes, 1 de tres en
fondo,' la cabeza de los cuales iba como
siempre el denodado Corts.
N haban" avanzado an m u c h o terreno,
cuando salieron su encuentro los otros dos
Zempoaltecas, embajadores de Corts, a n u n -
cindole que el general Xicotncatl les espe-
raba' con u n poderoso ejrcito y decidido es-
torbarles el pas iodo trance.
E h efecto, & pocos momentos u n a gran ma-
sa'd'Tlaxcaltecas se present blandiendo sus
armas y lanzando alaridos guerreros.
Corts quiso parlamentar, pero aquellos
hombres nada escucharon, y u n a lluvia de
dardos, de piedras y de flechas vino rebo-
tar, como nica contestacin, sobre los frre^s
arneses de los espaoles.
"Santiago y ,ellos," grit Corts con ron-
ca voz, y.los jinetes bajando las lanzas arre-
metieron aquella cerrada multitud.
Los Tlaxcaltecas,comenzaron retirarse:
los espaoles, ciegos por el ar$or del, comba-
te, comenzaron perseguirlos; y, as llegaron
hasta u n desfiladero cortado por u n arroyo,
en donde era imposible que maniobrasen la
artillera ni los jinetes.
Corts comprendi lodificil.de su situacin,
y con un esfuerzo desesperado logr salir.de
aquella garganta y descender la llanura.
Pero entonces sus asombrados ojos contem-
plaron all un ejrcito de Tlaxcaltecas, que su
imaginacin multiplicaba: era el ejrcito, de
Xicotncatl que esperaba con ansia el m o :
ment del combate.
Sobre aquella multitud confusa se levanta-
ba la bandera del joven general; era la ensea
de la casa de Tittcala, u n a garza sobre u n a
roca, y las plumas y las mallas de los comba-
tientes, amarillas y rojas, indicaban tambin
que eran los guerreros de Xicotncatl.
Sonaron los teponaxtles, se escuch el ala-
rido de guerra y comenz,un terrible combate.
Era Xicotncatl, el jefe de aquel ejrcito,
u n joven hijo de u n o d los ancianos m s / e s -
petables entre los que componan el senado
de Tlaxcala.
De formas hercleas, daridar majestuoso,
de semblante agradable, sus ojos negros y bri-
llantes parecan penetrar, e los momentos
d meditacin del caudillo, los oscros ms-
t e n o s del porvenir," y sobre su frente ancha y
despejada no se hubiera trevido cruzar n u n -
ca u n pensamiento de traicin, como un p-
jaro nocturno no se atreve n u n c a cruzar por
u n Cielo sereno y a l u m b r a d o por la luz del da.
Xicotncatl era u n hrmoso tipo, su eleva-
do pech estaba cubierto por u n a a j u s t a d a y
gruesa cota de algodn sobre la que brillaba
u n a rica coraza de escamas de oro v plata; de-
fenda su cabeza un casco que remedaba Ta ca-
beza de un guila cubierta de oro v salpicada
de piedras preciosas, y sobre el cual ondeaba
u n soberbio penacho d p l u m a s rojas y ama-
rillas: u n a especie de tunicela de algodn bor-
dada de leves plumas, tambin rojas y ama-
rillas, descenda hasta cerca de la rodilla; sus
nervudos brazos mostraban ricos brazaletes, y
sobre sus robustas espaldas descansaba 1111 pe-
queo manto, formado tambin d<> un tejido
de exquisitas plumas.
Llevaba en la mano derecha lina pesada
maza de madera erizada de p u n t a s de itztli,
y en el brazo izquierdo un escudo, en el que
estaban pintadas como divisa las armas de la
casa de Tittcala, y del cual penda un rico
penacho de plumas. Xicotncatl, con ese fan-
tstico y hermoso traje, hubiera podido to-
marse por uno de esos semidioses de la Mito-
loga griega: todo el ejrcito Tlaxcalteca le
obedeca, y era l, el alma guerrera desaque-
lla Repblica, la encarnacin del patriotismo
y del valor; y era l, el que despreciando las
fabulosas consejas que hacan de los espaoles
divinidades invencibles hijos del sol, con-
duca las huestes de la Repblica al encuen-
tro de aquellos extranjeros, desprecindolos
cobardes consejos del viejo Maxixcatzin que
quera la paz con los cristianos,, y sin intimi-
darse de que stos manejaban el rayo y cami-
naban sobre monstruos feroces y descono-
cidos.

A
El choque fu terrible: un da entero dur
aquel combate, y Xicotncatl, que haba per-
dido en l ocho de sus ms valientes capita-
nes, tuvo que retirarse, pero sin creer por esto
que habia sido vencido, y esperando el nuevo
da para dar una nueva batalla.
Corts recogi sus heridos, y sin prdida de
tiempo continu su marcha hasta llegar al ce-
rro de Tzompatchtepetl, en cuya cima u n tem-
plo, le. prest asilo para el descanso de aquella
n
9$e.
Los soldados cristianos.y su? aliados cele-
braban la .victoria.. Corts comprendi lo ef-
mero del triunfo. La inquietud devoraba su
pecho.
Se di u n ,da de descanso, las tropas.
Xicotncatl acamp tambin m u y cerca de
Corts,,y se,preparaba, lo mismo q u e los es-
paoles, combatir de nuevo.
Sin embargo, el general espaol quiso pro-
bar a n la benignidad y los medios de conci-
liacin, .enviando nuevos embajadores pro-
poner Xicotncatl u n armisticio.
'Los embajadores, volvieron con la respues-
ta! del. joven caudillo: era u n reto muerte y
lina amenaza de atacar al siguiente da los
cuarteles.
Corts reflexion que su situacin era com-
prometida, v decidi salir buscar en la ma-
a n a siguiente los Tlaxcaltecas.

Brill la aurora, del 5 de ( septiembre de


1519.. E l sol. apareci despus puro v sereno,
y su luz comenzaron desfilar peones y ji-
netes. I v
Su m a r c h a era ordenada y silenciosa como
de costumbre: cada u n o de los soldados espe-
f
40
raba l cmbate de un' moirierito otro, y'to-
dos' saban ya qu su Valeroso gnrl os lle-
vaba atacar resueltamente el campamento
del ejrcito de Xicotncatl:
* Apenas habran caminado un cuarto de le-
gua, cuando aquel ejrcito apareci s vis-
ta en una extendida pradera.
El espectculo era sorprendente.
Un ocano d plumas de mil' olores que
ondulaban merced del fresco'viento de la
maana, y entre el qu brillaban cono las
fosforescencias del'hilar en u n a noCh tempes-
tuosa, los amess de oro y p l a t a ' y las joyas
preciosas d los cascos de los guerreros Tlax-
caltecas, heridos por la luz del nuev'da.'
E n el horizonte, perdindose entre la ! bru-
ma las banderas v pendones' d'los 'distintos
caciques Othoms y Tlaxcaltecas, y dominn-
dolo todo, orgullosa, el guila de oro con las
alas abiertos, emblema de la indmita Rep-
blica.
Al presentarse el ejrcito de Corts^'aquella
multitud se estremeci, y un espantoso alari-
do atron los vientos, y los ecos de las mon-
taas lo repitieron confusamente.
El montono sonido d l o s epnaxtls con-
testo aquel alarido d guerra:'los guerreros
indios se agita'rn un momento; y despus,
como un torrente que se desborda, acuella
muchedumbre se'lanz sobr los espaoles.
No hubo uno solo de aquellos valientes pe-
ch'os castellanos, que no sintiera un estreme-
cimiento de pavor. "
El ejrcito de Xicotncatl avanzaba rpida-
mente'levantando n inmenso torbellino de
plvo^'qie flotaba despus sobre ambos ejr-
citos, como Un dosel, al travs del cual cru-
zaban tristes y amarillentos los rayos del sol.
Aquella era u n a hirviente catarata de hom-
bres, d armas, de plumas, de joyas v de es-
tandartes.
l e v a n t s e u n rugido como el de u n a tem-
pestad: los gritos de los combatientes que se
m i r a b a n cada momento m s cerca, se mez-
claban con el estrpito de las armas de fuego,
el silbido de ls flechas, los sonidos de los te-
poaxtles,' v d los pfanos y de los atabales.
LoS dos ejrcitos se encontraron, y se estre-
charon y se enlazaron, como dos luchadores.
Pas entonces u n a escena espantosa, indes-
criptible.
Ni" los'caballeros ni los infantes podan ma-
niobrar.
Se' escuchaban los golpes sordos de los ace-
ros de los espaoles sobre el desnudo pecho
de los iridios, y Como el ruido del granizo que
azota u n a roca, el golpe de las flechas sobre
las a r m a d u r a s de hierro de los soldados de
Corts.
Aquella carnicera no puede, ni explicarse
ni comprenderse.
Las balas de los caones y de los areabu-
ees se incrustaban en u n a espesa muralla de
carne humana, y la sangre corra como el agua
de los arroyos.
Era u n a especie de fiervor siniestro de com-
batientes que se alzaban, y desaparecan unos
bajo los pies de los otros, para convertirse en
fango sangriento.
La traicin vino en a y u d a de los espaoles,
y un cacique de los que militaban las rde-
nes de Xicotncatl h u y llevndose diez mil
combatientes, y la victoria se decidi por los
cristianos.

A
El pueblo y el senado de Tlaxcalan se des-
alentaron con la derrota. Xicotncatl sinti
en su corazn avivarse el entusiasmo y el amor
la patria.
Las almas grandes son como el acero: se
templan en el fuego. .,
Xicotncatl contaba con el sacerdocio, y los
sacerdotes dijeron al pueblo y al senado que
los cristianos, protegidos por el sol, deban
ser atacados durante la noche.
Y el pueblo y el senado creyeron.
Lleg la noche y Xicotncatl condujo sus
huestes al ataque de los cuarteles de los espa=
oles.
Corts velaba, y entre las sombras, mir las
negras masas del ejrcito Tlaxcalteca que se
acercaban, y puso en pie sus soldados,
Xicot^n?atl lleg hasta el campo atrinche-
rado de los espaoles: un paso los separaba
ya, .cuando repentinamente u n a faja de luz ro-
ja ci el campamento, .y-el estampido de,las
armas, de fuego despert el eco de los montes.
Los Tlaxcaltecas atacaban con furor; pero
en esta vez,como en otras,,los caones y los
arcabuces dieron la .victoria Corts.
El senado de Tlaxealan culp la indomable
constancia del, joven caudillo,,,v,1c oblig
deponer las armas.
Los,,espaoles, entraron triunfantes Tlax-
ealan... , . ,
-El guila de aquella.Repblica lanz un gri-
to de duelo y h u y las montaas.
El senado de la Repblica, que nada haba
hecho en favor de la independencia de la pa-
tria, temeroso del enojo de los conquistado-
res, destituy al joven caudillo; pero el esp-
, ritu grande.de H e r n n Corts sinti lo pro-
f u n d a m e n t e ingrato de la conducta del (Sena-
do, interpuso, su valimiento, para que Xico-
, tncatl fuese restituido en sus honores.
i!
***

E r a n los primeros dias de marzo de 1521.


Corts, volva.sobre la capital,del imperio Az-
teca, d e donde haba salido fugitivo y casi de-
rrotado en la celebre iu)c?te triste, con un ejr-
cito poderoso compuesto de espaoles y alia*
dos, como se llamaban los naturales del
pas.
E n las filas de los Tlaxcaltecas circulaban
noticias alarmantes. Xicotncatl' haba des-
apaecido del camp, y segn la* opinin ge-
eral, aquella separacin era provenida del
ml trato que los espaoles daban sus alia-
d o s ^ sobretodo del odio que Xicotncatl pro-
fesaba esta alianza. -' l: 1 "'"''
Dise la orden para que los Tlaxcaltecas se
dirigieran para Tlacopan con objeto de co-
menzar las operaciones del sitio, y los Tlax-
caltecas emprendieron el camino, dejando
la ciudad de Texcoco; en donde sin saber pa-
ra quin, pero con gran terror, haban visto
preparar una grande horca

***

Estamos en Texcoco.
El sol se pona 'detrs de los montes que
forman como u n engaste las Cristalinas aguas
del lago: la tarde estaba serena y apacible.
Por el camino de Tlaxcaln llegaba u n
grupo de peones y jinetes conduciendo en me-
dio de sus filas un prisionero, que camina-
ba tan orgullosamente como si l viniera man-
dando aquella tropa.
Atravesaron sin detenerse algunas de las ca-
lles de la ciudad, y se dirigieron sin Vacilar
la grande horca colocada cerca de la Orilla del
lago.
El prisionero mir la horca; comprendi la
suerte que le esperaba, pero no se estremeci
siquiera.
Porque aquel hombre era Xicotncatl, v
Xicotncatl no saba temblar ante la muerte.
Los espaoles le notificaron su sentencia:
deba morir por haber abandonado sus ban-
deras, por haber dado este ma,l ejemplo los
fieles Tlaxcaltecas.
Xicotncatl, que comenzaba ya compren-
der el espaol, contest la sentencia con u n a
sonrisa de despreci.
Entonces se arrojaron sobre l y le ataron.

Ir .1 M I
La p>ali,da y melanclica luz de la luna que
se ocultaba en el horizonte, rielando sobre la
superficie, tranquila de la laguna, a l u m b r un
cuadro
-
de muerte.
E l caudillo
j-1 de Tlaxcala,' el hroe de la in-
dependencia: de acuella Repblica, espiraba
suspendido de u n a hprca, al pie de la cual los
soldados de Cprts le contemplaban con ad-

A,lo lejos, algunos Tlaxcaltecas h u a n es-


pantados, porque aquel era el patbulo de la
libertad de u n a nacin.

Mcente Rica Palacio.


CUAUHTIMOO

L o s TRES REYES

Poco t i e m p o despus de la salida de los es-


paoles en la m e m o r a b l e Noche Triste, se co-
menz notar en los barrios de la ciudad u n a
horrorosa enfermedad, antes desconocida en-
tre los aztecas. Los mdicos hcan us de
cuantas plantas benficas conocan y de'cuan-
tos sortilegios ls sugera la suprsticin, y
todo era ineficaz. Los jvenes y los i o s erari
atacados r e p e n t i n a m e n t e d Unis p s t u l a s ro-
jas que se sobreponan en l cuerpo l a s u a s
las otras c o m o ' l o s botones d e ' u a p i , y
en' breve t i e m p o los ojos, 'las narices, 'Bba;
los carrillos n o f o r m a b a n sino u n c o n j u n t de-
forme, rojo y Candente, c m o s i 'con u n fieh-o
ardiendo hubiesen lo's Verdugos m a r c a d o 'la
vctima. La m a y o r parte m o r a n ' los'ctatro
cinco das devorados por u n a fiebre ardien-
te, y d e j a n d o en el lecho los pedazos de sus
carnes. E r a n las viruelas, que como el p r i -
mero y ms funesto presente de la Europa,
regalaba la raza indgena u n negro que vi-
no entr las gentes de Panfilo de Narvaez.
Despus de la catstrofe de Moctezuma, los
mexicanos se apresuraron elegir E m p e r a -
dor, y recay l m a n d o en su hermano Cui-
tlahuatzin, bravo joven que h a b a reasumido
el m a n d o de las fuerzas aztecas desde la ma-
tanza que hizo Alvarado en el templo mayor
y vencido Hernn' Corts, arrojando los
enemigos de la' ciudad. Cuando se propona
levantar r grande ejrcito y marchar tal vez
al encuentro de los espaoles, que desalenta-
dos y casi perdidos se haban refugiado en la
repblica d Tlaxcala, fu atacado de las vi-
ruelas y muri despus de u n corto reinado.
Igual suerte toc al Rey de Tlacopan. Los az-
tecas lloraron sobre' los cadveres de sus so-
beranos y les tributaron los honores fnebres
que eran d costumbre. La poblacin estaba
verdaderamente consternada. '
A estas circunstancias y al indomable va-
lor qu h a b a mstrdo en los ltimos com-
bates, debi Cuauhtimoc su elevacin, y fu
elegido Emperador. E r a hijo del Rey Ahui-
zotly de u n a princesa heredera del seoro de
Tlalteivtto. Tena de 20 ' 23 aos; era gallar-
do y bien proporcionado; sus ojos negros y
rasgados denotaban la vez que u n a dulce
melancola, una' fuerza y u n a energa indo-
mables. Tenan'alo de la belleza del ojo del
ciervo y del orgullo y resolucin de la mira-
da del guila, u tez era aterciopelada y ms
blanca que morena; su cabellera, negra, como
el bano, que le. caa hasta,los hombi-ps, en-
gastaba aquella fisonoma juvenil y guerrera,
que era el tipo perfecto. y acabado de. la raza
noble del nuevo mundo. A . l ^ m t i 0 ! 1 6 8 de
general del ejrcito, reuna Cuauhtimoc las
de sumo sacerdote, y esto haca que los^ az- .
tecas le mirasen como u n a divinidad.
La noticia de su eleccin vol de boca en
boca por toda la tierra mexicana,, y olvidan-
do por u n momento la peste y las pasadas ca-
lamidades, la ciudad se cubri de gente,, to-
das las casas fueron adornadas con arcos de
flores, y nadie pens sino en la ceremonia de
la coronacin, creyendo tambin que los dio-
ses haban ya mitigado su enojo y. que la
abundancia y la victoria haban de borrar en
lo f u t u r o las plagas que, haban cado sobre la
reina del Anhuac con la .venida,,de.los terri-
bles hijos del sol. .
Una maana, bajo u n ^iel^ azul y difano
que dejaba ver los pueblas lejai^s .qu ( se re-(
flejaban en, las aguas del lago, las, altas .mon-
taas y los frondosos y. alegres bosques de ^ce-
dros de que estaba.- entonces circundada la
capital, u n a numerosa procesin atravesaba
la ancha calle principal .y se diriga al tem-.
po mayor. Era este ^emplo, u n p n j u n t o ^ d e ,
edificios, de,torres y ,ile .capillas,,cercado ( j)pr
u n a barda de piedra donde Estaban enrosca-
das, formando u n a cornisa, horribles serpien-
les' r de"'granito, y las almenas coronadas con
crneos humanos,' formando con los huecos
oscuros'de sus'ojos y ' d e sus narices, hileras
fantsticas que parecan repentinarhente ani-
m a r l e y* devorar los' que pretendan poner
el pie' en el' sntiario d la'sanguinaria dei-
dad. E n l etro se leVba u n a ' g r a n pir-
mide-orientda los cuatro puntos cardina-
les, y ' u n a escalera casi vertical de cien esca-
lones conduca la plataforma. Cerca esta-
ban unas 1 grandes piedras convexas llenas de
figuras deformes, y en u n a torre principal de
m a d e r a e n c e r r a d a la imagen horrenda del
'dios de la guerra.'
Los sacerdotes," vestidos con sus luengas
capas de cblor sombro, manchadas de san-
gre, y sus lardos cabellos en deorden,' iban
delante. Seguan diez doncellas 'nobles con
ramos d juncos, rojos e n ' l a s manos. Luego
diez mancebos con incensarios, de donde se
elevaban blancas columnas de h u m o oloroso.
Despus^la nobleza, y al ltimo sobresala,
como la alta m o n t a a entre las pequeas co-
linas, el gallardo Emperador de los aztecas
co la rica vestidura real, recamada de figu-
ras <3 oro y de "verdes y vistosos chalchihui-
tes. En la cabeza llevaba la mitra diadema
real de los Emperadores aztecas. A su dere-
cha, 'iba Cohuanacoxtzin, Rey de Texeoco, y
su izquierda Tetlepan-Quetzal, Rey de Tla-
copan.
A los tres Reyes seguan los prisioneros de
guerra, espaoles, tlaxcaltecas, cholultecasy
huexotzingas, que haban sido cogidos en la
Noche Triste y que estaban reservados para
el sacrificio. Los espaoles caminaban des-
nudos, con una corona de, vistosas plumas en
la cabeza y unos abanicos en la mano. Se dis-
tinguan por la blancura de su piel y por las
barbas largas y espesas, que daban su fiso-
noma un aire imponente. De tiempo en tiem-
po esta procesin se detena, y se haca dan-
zar los prisioneros. Cuando los espaoles se
resistan, se les obligaba hincando en sus car-
nes algunas espinas de maguey puntas de
pedernal. As fu subiendo las difciles gra-
das del templo toda la numerosa concurren-
cia, hasta que lleg la plataforma. Los pri-
sioneros se colocaron en dos hileras los la-
dos de a piedra de sacrificios. Los tres Re-
yes entraron al templo de Huitzilopoztli, cuya
fisonoma deforme estaba cubierta con u n a
mscara de oro macizo.
Los sacerdotes desnudaron los Reyes, los
vistieron con u n a especie de tnica ([xicolli)
que tena figurados con pintura calaveras y
huesos de muerto, les pusieron una calabaza
llena de tabaco en las espaldas, con tres bor-
las verdes, en la mano izquierda un saco con
incienso blanco y en la derecha un incensa-
rio. L a cara y la cabeza.se las cubrieron con un
velo verde. As .se acercaron al dios, y los Re-
yes comenzaron incensarlo, mientras el nu-
meroso pueblo reunido en la plataforma y en
los patios, haca u n ruido disonante y confu-
so con cornetas, tambores y otros instrumen-
tos. Acabada la ceremonia, los Reyes vistie-
ron de nuevo sus m a n t o s reales, y acompa-
ados de cuatro senadores y de los sacerdo-
tes, descendieron las gradas y entraron en la
casa que llamaban Tlacochcdco, donde duran-
te cuatro das deberan a y u n a r y hacer peni-
tencia.
* E l sacrificio comenz en seguida, pues era
la costumbre en la coronacin de un nuevo
Rey, ofrecer al dios de la guerra todos los
prisioneros. Los espaoles, cuando vieron
aproximarse los terribles sacerdotes, se es-
tremecieron, se miraron significndose u n a
despedida eterna, y algunas gotas de u n su-
dor fro cayeron p o r sus mejillas moradas y
huecas, como si la muerte hubiera ya arroja-
do su helado soplo en sus semblantes. Cua-
tro sacerdotes se apoderaron de u n prisione-
ro y le condujeron la piedra convexa, acos-
tndole en ella y sujetndole fuertemente los
pies y las manos. El sacrificador, con u n a
n a v a j a de. obddianfi le hizo u n a p r o f u n d a he-
rida en el costado izquierdo, meti por ella
la m a n o y sac entre borbotones do sangre
el corazn caliente y h u m e a n t e de la vcti-
ma, y entr ofrecera al dios d' la guerra,
mientras los otros' desbarranchan a l ' c a d -
ver, qiie hecho pdazos era rcib'id eri el pa-
tio pr otrs sacerdotes. ! Lo ftiisVno 'qu se
hizo con un prisionero, 'se hio ! 'con'todos los
dems, y ya m u y entrada l a ' n o c h e todava
l ofrecan corazone's al incansable'bebedor de
sangr h u m a n a , que inmvil, cdnsti gran b'o-
c sombra, pareca entre 'la n 6s'crid'd'alen-
tar desd su fro altar de piedra l incansable
furor de los strapas! A los''espaoles's les
cort en pedazos: las piernas y os brazos fue-
ron enviados las provincias, con estas pala-
bras, que pronunciaban como u n a amenaza
los oficiales aztecas: " Estos son los hijos del sol."
Sus cabezas fueron .clavadas en las almenas
de las torres, y aquellos ojos abiertos y con-
trados al tiempo de morir por el dolor, pare-
can! volverse Tlaxcala, reclamando el am-
paro del conquistador. Luego que el joven
Emperador,sali d e la,casa de .retiro y cum-
pli' con,.todas las ceremonias -religiosas, < se
dirigi su palacio. : y-all con los leyes, los
senadores y los ancianos cacique?'tuvo un so-
lemne consejo. !! r " ' " ' 1

" E l Malinche'y nuestros 1 ternos enemi-


gos de Tlaxcala se preparan ha'ernos' de
nuevo la guerra, les dijo, y yo, el d que
he recibido la corona del imperio, h'prome-
tido en mi corazn defendr la -tierra d mis
padres y de mis dioses, y morir antes que
sufrir el yugo de los e x t r a n j e r o s . "
Los reyes y los nobles prorrumpieron en
u n grito de entusiasmo, y juraron tambin
a y u d a r al moirca y percer en la guerra.
A, los ocho, 1das la peste haba disminuido
AJ I' VIM ' > ' ' -
sus . estragos; . . .. . .y j la zozobra h a b a n
,u. .O . ) la .tristeza,
desaparecido; algunas palomas blancas que
h a b a n atravesado por los terrados del pala-
cio, haban i n f u n d i d o el nimo y la alegra
eUjla. ciudad. ^ls de, cincuenta mil hom-
bres trabajaban de da y de noche, los unos
construyendo flechas, macanas y escudos, los
otros profundizando los canales, los, dems
estableciendo fortificaciones en la ciudad. ,E1
E m p e r a d o r personalmente recorra las maes-
tranzas, mandaba, reparar los, daos hechos
en la anterior campaa, por los espaoles, or-
denaba, q u e sp, limpiasen los canales y se que-
masen, los, muerto^ y que se hiciese un gran-
de acopio de maz en los almacene^ reales.
Mand ^embajadores y oficiales , todas las
Provincias con proposiciones, de paz y pro-
mesas i lisonjeras, manifestando que si la raza
azteca no se una para arrojar los enemigos
extranjeros, todos,seran vctimas y esclavos.
En/ppcQ, tiempo e l reino abafi^o y casi, al pe-
rece^', volyi.(i, (Cobrar nimo y se dispuso
reciWr. rqsnelta, y valientemente los ene-
migos..
II

E L SITIO Y EL ASALTO

Dos fuerzas, dos voluntades, dos derechos,


dos razas iban prximamente chocarse, y
de este choque debera resultar un ro de san-
gre h u m a n a ' donde hubiera podido navegar
u n bergantn. La fuerza de Europa auxilia-
da por los descubrimientos del genio, contra
l fuerza indgena sostenida por el indoma-
ble carcter del monarca; el derecho brbaro
de conquista contra el derecho eterno de la
independencia; la raza caucsica contra la ra-
za india, nueva hasta ese momento en la his-
toria h u m a n a . El carcter de acero de Cuauh-
timoc, contra el carcter de fierro del capitn
ms valiente del siglo. Tales eran los elemen-
tos que iban entrar en accin y en u n com-
bate muerte.
Ni la sangre ya vrtida, ni la fuerza de los
caballos; ni el estampido d la artillera, ni
los presagios intimidaron el nimo fuerte de
Cuauhtimoc, como tampoco hicieron ni la
ms leve mella en el corazn valiente del con-
quistador espaol, ni los' desastres de la No-
che'Triste, ni ls riesgos 1 y aventuras d l a
empresa 'Era la lucha nunca'Vista en la
historia de dos hombres de tal tamao,' que
pareca que su sombra imponente era ms
alta y de mayor volumen que los gigantes in-
mviles de la cordillera del Anhuac.
El da alegre y sagrado para todo el orbe
cristiano, del Nacimiento del Salvador del
mundo, del a o de 1520, Corts sali de nue-
vo con sus fuerzas de la Repblica de Tlax-
cala y se dirigi r u m b o Mxico. El da l-
timo del ao, al caer la tarde, las tropas in-
vasoras entraban por las calles solas v tristes
de Texcoco. Sus fuerzas se componan enton-
ces de 86 caballos, 118 arcabuceros, 700 in-
fantes, 3 caones gruesos de fierro, 15 ms
pequeos y 18 quintales de plvora, cosa de
25 mil hombres que la Repblica de Tlaxca-
la haba puesto sus rdenes y 20 25 mil
Cholultecas }T Huejotzingas. Estas fuerzas, en
el curso del tiempo se aumentaron 200 mil
hombres, y con esta tropa emprendi el sitio
formal, y f i n a l m e n t e el asalto de la ciudad.
Cuauhtimoc por su parte tena cosa de 200
mil hombres de guerra dentro de la ciudad,
y 150 mil en diversos pueblos que fueron
vencidos antes por los espaoles defeccio-
naron por el influjo de Ixtlilxochitl, bravo v
terrible auxiliar, que fu, como .se dice, el
brazo derecho de Corts en esta guerra.
Luego que el capitn espaol tuvo listos sus
bergantines y reconoci que podan obrar bien
en el lago, comenz formalmente el sitio cor-
tando la agua de Chapultepec, impidiendo la
entrada de vveres y atacando las calzadas pa-
ra penetrar en la ciudad. Fu los, cinco me;,
ses de su llegada Texcoco cuando ya deci-
didamente organiz sus columnas. La prime-
ra divisin que deba ocupar Tlacopan, la
confi al terrible Pedro; de Alvarado. La se-
gunda, que deba operar desde Cuyoacn al
centro, la m a n d a b a , Cristbal de Olid, y la
tercera, que deba situarse en Ixtapalapa, la
confi Gonzalo de Sandoval. El se reserv
el mando de la marina, pero despus lo con-
firi Rodrguez Villafuerte. La fuerza naval
al servicio del conquistador^ se .compona de
13 bergantines y cosa de 16,000 canoas, (1).
El primer combate de importancia fu en
las aguas. Corts pas, en un bergantn cer-
ca de un gran pen de'piedra color, de san-
gre que se levantaba solitario imponente, en
medio del lago (el Pen Viejo). Un ala-
rido terrible se escuch repentinamente, y
u n a nube de dardos y de piedras cayeron,en
la embarcacin. Corts hizo anclar-el bergan-
tn, desembarc con la tripulacin yt comen-
z subir por el .escarpado cerro. Gruesas pie-
dras rodaban arrastrando los asaltantes, y
las fiechas y otras armas, arrojadizas no los
dejaban avanzar. Despus de una cruda fati-
ga y de perder mucha,gente, los espaoles su-
bieron hasta la cumbre y mataron todos los
soldados, perdonando, , las mujeres y los

(1) Torquemada.y S&hagun.


nios que se haban refugiado all creyendo
que ese p u n t o era inexpugnable.' Cuando Cor-
ts volvi bordo, el lago, estaba cubierto de
canoas ,tripuladas por los mejores guerreros
aztecas, que se., avanzaban remando resuelta-
mente,. Un/yiento fresco h i n c h las velas de
la; escuadra ( espaola, y los pesados barcos,
surcando, rpidos ,las aguas, echaron pique
las canoas. La artillera y la fusilera comple-
taron, la obra de destruccin, y pocos momen-
tos despus flotaban en las ondas los cadve-
res y, los restos y destrozos de las piraguas.
Los indios que se cogieron prisioneros fueron
ahorcados, en los palos y en la jarcia de los
bergantines que se retiraron su fondeadero,
balancendose entre las b r u m a s del crepscu-
lo los cadveres de ios guerreros aztecas, tor
davi, adornados con sus vistosos penachos
de, plumas, y sus, vestiduras bordadas de vi-
vos, colores,.. Alvarado y Qlid por su parte pe-
netraron por las calzadas, tomaron varias al-
barradas y. destruyeron algunas casas.
Cuuhtimoc era incansable, no dorma de
noche, y en medio del silencio reparaba to-
dps los daos que en el da liaban hecho los
enemigos,, y procuraba sorprenderlos en las
horas vd&: silencio y , d e reposo. Corts, que
tena ( acampadas, sus tropas la.intemperie,
resolyi .dar un asalto,: y en esta ocasin t-
vola, condescendencia de dejarse guiar por
u n p l a n .que le propuso, el tesorero J u l i n de
Alderete. Las columnas se organizaron, y
Corts, pie tierra, se puso la cabeza de la
infantera. Atacadas sucesivamente por los
espaoles las fortificaciones aztecas, cedan
despus de una corta resistencia, As fueron
penetrando hasta el interior, y Alderete el
primero estaba cerca del gran mercado de
Tlaltelolco. Corts reflexion y se alarm: era
una celada en que haban cado sus tropas,
y no haba ya remedio. E n efecto, repenti-
namente se escucha la corneta terrible de
Cuauhtimoc que sonaba desde lo alto de un
teocalli. Los mexicanos, como la .avalancha
de u n volcn, como las olas de un mar enfu-
recido, se precipitan sobre los enemigos, pe-
lean cuerpo cuerpo, se revuelven,' se matan,
se arrojan los canales, v desde las azoteas
las mujeres, lanzando alaridos terribles, arro-
jan piedras y proyectiles sobre los combatien-
tes. Una masa sangrienta y confusa d hom-
bres empujada por otra, caa en el lago, y as
sucesivamente, sin que fuera posible ya ni
huir ni resistir, ni aun pelear contra masas
tan compactas que eran lanzadas con una
fuerza irresistible. Corts fu cogido por seis
guerreros y derribado por tierra; procuraban
asegurarlo para presentarle como el ms gran-
de trofeo al Emperador. Cristbal de Olea y
un jefe tlaxcalteca acudieron- y salvaron al
capitn. Olea muri en el combate, 1 y Corts
con mil peligros y trabajos logr llegar al ex-
tremo de la calle de Tlacopan, donde orden
se hiciese un vivo fuego de artillera para pro-
teger la retirada y reunir los dispersos. Los
espaoles quedaron completamente derrota-
dos.
E n la tarde, con la viva luz de un creps-
culo rojo y gualda, los espaoles pudieron
ver desde su campamento u n a larga procesin
donde se distinguan sesenta y dos espaoles
desnudos que subian las gradas sangrientas
del templo para ser en seguida sacrificados.
E n la noche se encendieron luminarias en las
plataformas de los templos y en las azoteas
de las casas, y u n a m u l t i t u d frentica reco-
rra'las calles con teas encendidas, bailando
y entonando cantos de guerra.
Los espaoles vean mudos, llenos de es-
panto y con la mecha encendida en la mano,
estas escenas, y su corazn fuerte temblaba
pensando que quiz tendran igual suerte que
sus compaeros.
Cuauhtimoc permanecia grave, callado,
triste quiz, en lo alto de su palacio. H a b a
rechazado todas las propuestas de paz que le
haba hecho Corts. La guerra no estaba con-
cluida con esta derrota. Corts estaba vivo,
y la h a m b r e y la peste devoraban ya la ciu-
dad. Los cadveres estaban amontonados y
hediondos en las casas y calles: las gentes vi-
vas discurran los pocos das de esta victo-
ria Como sombras en las calles, arrancando
las cortezas de los rboles, cazando las sa-
bandijas para mantenerse, y saciando la sed
que les produca la fiebre y las, heridas en las
aguas cenagosas y sangrientas de los canales.
Los grandes y negros ojos de Cuaulitimoc
se humedecieron.un momento: su corazn va-
cil ante los ruegos de unos nobles quienes
Cortes haba enviado rogarle con .la .paz, .pe-
ro se repuso inmediatamente, y con voz re-
suelta dijo: "No, 110; todos debemps perecer
defendiendo, nuestro-honor, nuestros dioses y
nuestra c i u d a d . " La.guerra y la hambre con-
tinuaron.
Corts por su parte, repuesto de la derrota
y con el auxilio ,de nuevos aliados, se propu-
so terminar el largo sitio y apoderarse, s i . n o
de la ciudad, al .menos de. los escpmbros.
Un da Ciiaulitinioc. vi desde la torre del
templo de Tlalteloleo su ruina; pero su ni-
mo 110 desfalleci ni un momento. .,>).
Cincuenta mil hombres se ocupaban de der
moler,calles enteras. La artillera las batia
primero, y despus los aliados con grandes
maderos acababan de.destruir las casas, de-
rribando los techos sobre los heridos, los ni-
os y las mujeres que estaban dentro, y, ro-
bando las,telas y .objetos ,que/encontraban.
Los lloros, y los alaridos, subian los_ cielos..
El r u i d o j i u e c o y retumbante d e J a ^ - t i l l ^ r a
a c a l l a b a ^ intervalos,los lamentos.;., jCyiajihti-
moc;personalmente salia combatir ^y,con-,
tencr'la destruccin: los soldados, sin fuerzas
por lHambre'y-la sed, V'arrojaban-sobre los
' n'emigos/ pero eran recibidos por las espadas
y-lanzas de los destcamentos espaoles' que
protegan sta destruccin'. As que con ; los
escmbrs se'llenaron 'los caales, y qu Cor-
ts cJcibi que lna" terreno donde retirar-
l e - y 'donde 'maniobrase l caballera, empren-
di u n ' a t a q u e simltneo'y terrible. Cuauh-
tiinob^ecibio nUevas propuestas de paz, y re-
suelto''defenderse hasta la 1 ; ltima extremi-
dad'/. no' contest sino con atacar de nuevo
los enemigos. Tomados los templos y los pa-
lacios y 1 destruida en \su mayor parte la' ciu-
dad,1"s retir l 'barrio de Coyonacaxco -y se
mbrc all en' u n a gran canoa llamada la
Ppantzin,'llevando a l a princesa-su m u j e r y
" los reyes de Texcoco y'Tlacopan. El tama-
fio'dla embarcacin/'las ricas vestiduras de
l o s ' q U e ' i b a n en ella y 1 la'* velocidad con que
remaban,-' H a b l l a atncin. Garca de Hol-
guin, que m a n d a b a el ms velero de los ber-
gantines, di caza la canoa real, y en poco
tiempo y ayudado del viento la abord.
Cuauhtimoc ( en, pie dijosu.nombre con voz
entera, tir sus armas y se entreg prisione-
rG/J-L- < Hacd dVri lo qu queris, pero respe-
tdmela princs^"dijo HolguinJ y hub\6
VeV'y arrogant'e\ la Kvo'espaola. El 13
de1 'agostb' de"15'21,' da de f^an Hiplito y
:
l a ' h b r a de' vsperas,' fu llvitdo ante el 'Con-
quistador el ltimo Emperador de los azte-
cas, y ese da termin para siempre la monar-
qua y la nacionalidad indgena, y comenz
la dominacin de los reyes espaoles. Los
grandes sucesos de la historia mexicana h a n
sido marcados por terribles fenmenos de la
naturaleza. Esa noche comenz soplar un
violento huracn, el viento del infierno, como
le llamaban los aztecas. Los edificios demo-
lidos acababan de caer, los fragmentos de las
torres eran arrancados, y el lago furioso se sa-
la de su seno, i n u n d a b a los barrios, y sus
olas venan estrellarse contra las ruinas. Los
relmpagos alumbraban la ciudad desola-
da, los muertos sangrientos y los templos
derribados, y despus todo volvia entrar en
la obscuridad y el silencio. Corts y Cuauh-
timoc permanecieron m u d o s y aterrados ante
estas fuerzas tremendas de la naturaleza que
completaban la ruina de la m s grande y ms
hermosa ciudad del Nuevo Mundo.

III

E L TESORO Y EL TORMENTO

Al da siguiente de la rendicin de la capi-


tal, Corts se retir Coyoacn, y los oficia-
les y soldados solemnizaron con un banquete
donde h u b o vinos y tocino que haban reci-
bido, l a esplndida pero tangrienta \ictoria.
que alcanzaron. En esa orga tormentosa don-
de bebieron y jugaron y donde no faltaron las
mujeres que h a b a n robado en la ciudad sa-
queada y enteramente aniquilada por los alia-
dos, se relajaron los resortes del respeto y de
la subordinacin, y la sed del oro se encen-
di con el estmulo de los licores. Deseaban
oro y ms oro y piedras preciosas montones,
y lo que haban recogido y tomado de las ca-
sas no era bastante. Supusieron que Corts,
de acuerdo con Cuauhtimoc quien tena pri-
sionero en Cuyoacn, haba ocultado todos los
tesoros para apropirselos y defraudar la
tropa su parte y al rey el quinto que le co-
rresponda. Al da siguiente amanecieron pas-
quines insultantes escritos en las paredes de
las casas, y J u l i n de Alderete, con el carc-
ter de' tesorero de 1a. Corona, tom la deman-
da por su cuenta.
Sabis, seor, lo que se dice entre nues-
tra gente?dijo Corts antes de saludarle.
Corts fingi no comprender nada y pregun-
t framente: Qu se dice?
Se dice, prosigui Alderete con firmeza
y encarndose Corts, que vuesa merced
de acuerdo con el Guatemuz ha ocultado los
inmensos tesoros de la Corona Azteca, y
que
Por Santiago, exclam Corts como bus-
cando u n a arma; yo cortar la lengua quien
tal diga.
Vos podis cortar la lengua Vuestros sol-
dados, pero no al tesorero'dl'rey dr Espaa,
contest secamente' Alderete descubrindo-
se y haciendo u n a r p r o f u n d a ^vreeia.
1
Corts 'se domin 4 y replic8' cdn tifia"afecta-
da amabilidad: 'Lo'que' se d i t e ^ i i " f e c t o 'es
grave; pero qu hacer pai'a acallr esas mur-
muraciones?
H a y un medio que os justificara los ojos
d vuestros soldados! y de S. M. El Gua'temuz
debe tener escondidos* sos tesoros. " Peddse-
los, v si o los entrega, sujctadlo al'tormento,
y en ltimo caso mandadle ahorcar.
No, nada de eso, contest resiieltamente
Corts. Es mi prisionero
1 v le h e dado mi pa- 1
" '> ri-.'ii -1 - '

labm, y un castellano jams falta ella. .


Se cumple la palabra que se cla. un cas-
tellano, pero no la que se ofrece u n infiel y
un brbaro. Acordos del martirio de..los se-
senta y cuatro castellanos sacrificados qn las
aras del .demonio, , ; ,,>
No, replic Corts secamente. .
Como gustis, dijo Alderete .cubrindose
la cabeza y retirndose; pero acordos.de que
un amigo os ha venido tenderuna mano
cuando estbais en el borde-del abismo.1 Per-
dereis vuestra gloria y vuestra conquista, y
aparecereis'n E s p a a como un defraudador
del rey, com'o n'ladrn.
Corts se puso plido, se mordi losl'abis,
y volviendo las espaldas dijo:Os entrego al
Guatemuz; haced con l lo que os agrade.
Alderete sali con los ojos llenos de alegra,
particip esta orden los soldados, y no tar-
daron en encontrar el gnero de suplicio que
deban dar al infortunado prisionero.
Llamaron al concilibulo al Maestre J u a n
que era el mdico, Murcia que era el boti-
cario, y al barbero Llerena y otro llamado
Santa Clara, y dispusieron u n a grande vasi-
ja de barro con aceite hirviendo. Fueron la
habitacin que ocupaban los prisioneros, y
sacaron Cuauhtimoc y al rey de Tlacopan
y los llevaron al patio de u n a casa donde ha-
ba dispuestos unos maderos.
Dnde est el tesoro de los Emperado-
res?les pregunt Alderete.
Cuauhtimoc vi aquel aparato aterrador,
comprendi de lo que se trataba, sonri tris-
temente y n o contest ni u n a slaba las in-
terpelaciones de Alderete, el cual furioso con
este desprecio, ultraj con palabras soeces al
monarca. Los soldados se apoderaron de los
Reyes, los ataron fuertemente los maderos,
y el barbero comenz baarles los pies con
aquella resina hirviente, mientras otro les
acercaba unas teas encendidas.
Seor, no vis cmo sufro?grit retor-
cindose el Rey de Tacuba.
Estoy acaso en un lecho de rosasfcontes-
t con firmeza el Emperador azteca.
El Rey de Tacuba se fortific con est he-
roica resolucin de Cuauhtimoc, y los dos su-
frieron el tormento sin exhalar un quejido.
Tanta firmeza conmovi el pecho de los sol-
dados, y los mismos que haban pedido el su-
plicio comenzaron m u r m u r a r contra Alde-
rete:.
N o os cansis, dijo Cuauhtimoc,, que, el
que h a resistido la hambre, la muerte y la
clera de los dioses, no es capaz de humillar-
se ahora como una dbil m u j e r : el Tesoro de
los Reyes de Mxico lo he hundido en la la-
guna cuatro das antes ..del asalto de la ciu-
dad, y no le encontrareis jams.
El padre Olmedo, quien se haba llama-
do para exhortar y amonestar los Reyes az-
tecas, no p u d o contenerse, y sali, volviendo
poco en compaa de Corts. .,
El capitn espaol contempl u n momen-
to aquellas nobles vctimas, dirigi u n a mi-
rada terrible los verdugos, ,y dijo con un
acento que no admita rplica:-^-''Desatad
esos hombres y conducidles con cuidado su
habitacin. Que nadie sea osado de contra-
decir lo que yo, mando.
El tesoro se busc en vano, y slo se reco-
gieron algunas frioleras en la laguna, y un
sol de oro en u n estanque. Cuando el potico
lago de Texcoco se, seque, enteramente, el gran
tesoro se encontrar. La sombra de los E m -
peradores aztecas.parece que le cuida todava;
IV

L o s TRES AHORCADOS

El ao de 1525, Cristbal de Olid se rebe-


l en las Hibueras. Corts envi un oficial
con alguna tropa; pero impaciente al no reci-
bir .ninguna noticia, se puso en camino con
una, fuerza, resuelto castigar severamente al
infiel capitn.
Atraves el istmo de Tehuantepec, se diri-
gi por u n camino lleno de ros, de barran-
cas, de bosques oscuros donde no penetraban
los rayos del sol, y de pantanos intransitables
donde los caballos se h u n d a n con todo y el
jinete. El hambre, la sed, los insectos y las
eternas.y .desconocidas soledades acababan
con las fuerzas fsicas y con el nimo de los
soldados. Muchos exhalaron el ltimo alien-
to en aquellas sombras encrucijadas. Corts
no quera volver atrs, y la esperanza le a n u n -
ciaba que pronto podra encontrar una pobla-
cin donde guarecerse y tomar guas que 1c
condujesen su destino. Su humor, sin em-
bargo, no, era de lo mejor, y l mismo senta
la fatiga y el desaliento algunas veces.
As lleg al. territorio de un reino que lla-
m a b a n Aeallai,!, Llevaba como siempre su
lado , ,Quauhtimoc y los dos Reyes de J a -
cuba; y Texcpco.
Una tarde, despus de una fatigosa jorna-
da, hicieron alto en u n pueblecillo que nom-
braban Iznucnxac. No haba ms que unas
cuantas chozas sin techo y un teocalli arrui-
nado. Ni un solo habitante ni un animal do-
mstico. Un bosque umbro d altas ceibas
a u m e n t a b a la tristeza de ese sitio. A Corts
le formaron una habitacin en las ruinas del
templo, y los Reyes se alojaron poCa distan-
cia en u n a choza de palmas. El resto de la
tropa acamp como pudo en el bosque.
Corts trat d recogerse, y sin saber la
causa, no p u d o conciliar el sueo, y se levan-
t y escuch que los Reyes platicaban alegre-
mente, procurando consolarse de sus penas y
fatigas. Esta alegra le hizo mal, le irrit de
u n a manera terrible. Un bulto casi arrastrn-
dose como si fuera u n animal deform se des-
liz por entre aquellas ruinas. Corts fij los
ojos en aquella aparicin y puso la m a n o en
el p u o de su espada, pero al sacarla recono-
ci Cristbl Mexicalcin.
Qu quieres estas horas?le dijo se-
veramente Corts.
Seor, los caciques y Cuauhtimoc tienen
urdida u n a trama infernal: vos y todos los
espaoles que h a y en la tierra, perecern.
-Por Santiago! Esta era la pltica y la ale-
gra de esos perros,exclam Corts lleno de
clera; y lanzndose fuera de ls ruinas, pe-
netr en la choza donde estaban los Reyes.
Cervan Bejaranoy Rodrigo Maueco, que eran
sus servidores y haban permanecido despier-
tos, se lanzaron detrs de l.
" L l a m a d , ' l e s dijo, al pad^e Varilla. Vov
ahorcar estos brbaros que han urdido u n a
t r a m a para matamos, y n o quiero que se pier-
da su a l m a . " Marina, que tambin le haba
seguido, quiso interceder por ellos, pero vio
los ojos de Corts llenos de furia y no se atre-
vi. E r a n a d a m s que u n a esclava.
Cuando Cuauhtimoc fu sacado de la caba-
lla por los soldados que Corts haba llamado
para la ejecucin, se volvi con u n a firmeza
increble y le dirigi la palabra: "Bien saba,
Malinche, lo que valan tus promesas, y te-
na por seguro que recibira la muerte de tus
manos. Dios te pedir cuenta de m i m u e r t e . ' '
Los verdugos pusieron u n a cuerda al cue-
llo del Rey, y lo mismo hicieron con los de
Tacuba y Texcoco, y los colgaron en u n a s al-
tas ceibas.
E r a n las tres de la m a a n a del segundo da
de Carnaval del ao de 1525. La noche esta-
ba serena v apacible, y ftts estrellas solas con
sus tmidos rayos alumbraban melanclica-
mente esta misteriosa ejecucin. Corts se re-
tir cabizbajo y pensativo su aposento. All
permaneci un momento fijo y de pie como
una estatua; pero le vino repentinamente un
rapto de locura, de arrepentimiento quiz,
midi largos pasos la estancia y sali con
la espada desenvainada cortar los lazos co-
rredizos donde pendan los cuerpos de los Re-
yes. Era ya tarde: Cuauhtimoc-y el, Rey de
Tacuba estaban muertos. El de Texcoco ca-
y al suelo todava con vida.
Al abandonar el pequeo ejrcito de Corts,
al da siguiente, el solitario pueblecillo, dos
cadveres se balanceaban al impulso de las
brisas de la maana. Los buitres formaban
en la atmsfera crculos fantsticos, clavando
sus ojos redondos y colorados en los cadve-
res de los dos ms poderosos monarcas del
Nuevo Mundo.

Manuel Payno,
RODRIGO D E PAZ

I.

E N EL QUE S E ' R E F I E R E QUIN ERA


RODRIG DE P A Z , Y QU 'PAPEL DESEMPEABA
EN MXICO

E l m u y magnfico s e o r H e r n a n d o Corts,
gobernador y capitn general de la-Nueva Es-
p a a , t e n a necesidad de salir de Mxico, con
el .objeto de sofocar y castigar; la rebelin de
Cristbal de Olid.
Aquel viaje d e b a de ser largo v penoso: la
distancia q u e iba encontrarse d e la a n t i -
g u a capital del imperio Azteca, h a r a m u y di-
fciles las comunicaciones, v se necesitaba es-
tablecer u n gobierno provisional, que los in-
tereses .del rey y la paz de la n u e v a colonia
atendiese y vigilase.
Incierto estuvo por a l g n t i e m p o el gober-
n a d o r y c a p i t n general, sobre q u i n elegi-
ra p a r a encargo t a n delicado, y sin p o d e r
fijarse definitivamente, p o r q u e conoca q u e
entre los que le r o d e a b a n h a b a m u c h o s , m s
afectos las riquezas y la tirana, que ami-
gos del buen gobierno y de la felicidad de los
pueblos.
Por fin, urgido de la necesidad y apremia-
do por las circunstancias, hizo llamar al Lic.
Alonso de Zuazo, al tesorero Alonso de Estra-
da y al contador Rodrigo de Albornoz, y los
nombr gobernadores durante su ausencia.
El Lic. Zuazo era un antiguo amigo de Cor-
ts y su asesor en los negocios del gobierno
de la Nueva Espaa, y Estrada y Albornoz
haban llegado Mxico en 1524, enviados
por el rey de Espaa para componer el Tri-
nal de Cuentas, en unin de Gonzalo de Sa-
lazar, factor, y de Peralmindes de Chirino,
veedor.
Corts determin llevar consigo la expe-
dicin de las Hibueras, Chirino y Salazar.
Una vez organizado el gobierno, quiso Her-
nn Corts cuidar de su hacienda y dejarla
encomendada persona para l de toda con-
fianza, y para esto eligi Rodrigo de Paz,
primo suyo, hombre de grande espritu y de
m u c h a influencia con el pueblo, y quien
invisti tambin con los cargos de regidor y
alguacil mayor de la ciudad.
Rodrigo de Paz admiti con gusto las co-
misiones que le confiaba su primo, seguro de
que esto le dara mayor prestigio y aumen-
tara el poder de que entonces gozaba.
Parti] Corts, y el Lie, Zuazo, Estrada y
Albornoz t o m a r o n posesin del gobierno co-
m o t e n i e n t e s - g o b e r n a d o r e s , asistiendo por
primera, vez al cabildo con el carcter de tales,
el -da 4 de noviembre de 1524.

II

D E COMO LAS COSAS DEL GOBIERNO


DE LA N U E V A E S P A A IBAN MAL, Y DE COMO
CORTS LAS PUSO PEORES

A p e n a s se h a b a alejado Corts u n a s cuan-


tas j o r n a d a s de Mxico, c u a n d o E s t r a d a y Al-
bornoz, q u e y a desde antes t e n a n entre s
motivos de rencor, se disgustaron completa-
mente.
E l n o m b r a m i e n t o de u n alguacil f u el
a p a r e n t e motivo de encenderse u n a d i s p u t a ,
en la que los n i m o s predispuestos se exal-
taron, y siguiendo la c o s t u m b r e de aquellos
tiempos en q u e las a r m a s entraban como
p a r t e de la razn en las cuestiones de los h o m -
bres de honor, los dos tenientes-gobernado-
res echaron m a n o los estoques, y en poco
estuvo q u e la espada h u b i e r a d i r i m i d o la com-
petencia.
Logrse contenerlos, pero el escndalo ha-
ba sido m u y grande; y luego partieron co-
rreos avisando Corts las desavenencias q u e
ocurran en la ciudad.
Chirino y Sal Azar q u e a c o m p a a b a n Cor-
ts, supieron casi al mismo tiempo que l lo
ocurrido en Mxico, y vieron en esto un'me-
dio de separarse de su lado y tornar l a ca-
pital.
H a b a n llegado Goazacoalcos, pero el ca-
mino era en extremo penoso y sembrado por
todas partes de peligros.
Inmensas selvas, en donde los rboles se-
culares crecan tan cerca unos de otros que se
confundan sus ramajes; traidores, pantanos
cubiertos con una engaosa capa de verdura,
pero que estremecindose al soplo no mas de
los vientos, tragaban al desgraciado qe pona
en ellos su imprudente .planta: vertiginosos
precipicios en cuyo fondo se crea mirar de
nuevo el firmamento, v que parecan los es-
pantados ojos de los espaoles, como inson-
dables vasos de roca, llenos de nubes y de
tempestades: serpientes y monstruos hasta
entonces desconocidos, esto era lo que encon-
traban por todas partes los que acompaaban
Corts.
Las tempestades pasaban algunas veces sus-
alas de fuego sobre aquella naturaleza exu-
berante, y los robustos troncos de. las ceibas
se estremecan como u n a caa cimbradora, al
soplo de los huracanes. <
Por las noches aquellas selvas se poblaban
de habitantes misteriosos; salan de ellas en
espantoso concierto, aullidos siniestros, rugi-
dos pavorosos, silbos y gritos aterradores y
desconocidos, y cruzaban por los aires y en-
tre las ramas y bajo la yerba, con fosfrica
luz, millones de insectos d todos t a m a o s y
figuras.
151 melanclico r u m o r del viento entr las
hojas se mezclaba algunas veces durante la
noche al eco lejano de os torrentes, al mugi-
do de la tormenta que se alzaba; en el hori-
zonte, los sonoros t u m b o s de los mares.
Aquello era ms sublime que lo que po-
dan soportar las almas ruines de Salazar y
de Chirino.
Anhelaban por separarse de all, y la nue-
va de los disturbios vino presentarles una-
favorable oportunidad.
Instaron, rogaron y suplicaron Corts pi-
dindole volver Mxico, representndole lo
oportuna que sera su presencia en la capital,
y los servicios tan importantes que podan
prestar los intereses de S. M.
Corts medit aquella peticin y accedi
la solicitud de Chirino y de Salazar.
Estrada, Albornoz, Salazar y Chirino, aun-
que eran en apariencia amigos de Corts, le
aborrecan secretamente, y procuraban des-
prestigiarle en la corte y hacerle caer de la
gracia del Emperador. Corts lo saba y lo co-
noca, por eso 110 slo no puso dificultad nin-
guna en la vuelta de Chirino v de Salazar,
sino que por el contrario les din mandamien-
to asocindoles tambin al gobierno de la Nue-
va Espaa.
Aquellos dos hombres que caminaban de
mala fe con Corts, eran imprudentes testi-
gos de sus acciones, dieron la vuelta para M-
xico, satisfechos y orgullosos de lo que ha-
ban conseguido, creyendo en su fatuidad
acabar con el poder de su favorecedor, y no
comprendiendo que sus desavenencias y tor-
pezas en el gobierno deban dar el ms com-
pleto triunfo al esforzado conquistador.
Salazar y Chirino llegaron Mxico y pre-
sentaron en el cabildo de 29 de diciembre de
1524, la provisin del m u y magnfico seor
H e r n a n d o Corts que los autorizaba para te-
ner parte en el gobierno del reino.
E l Ayuntamiento les reconoci sin dificul-
tad, pero ellos no se conformaron con eso,
sino que excluyeron Estrada y Albornoz
y se apoderaron de la administracin, no ad-
mitiendo en su compaa ms que al Lie,
Zuazo.
La divisin entonces se hizo ms profun-
da. Estrada y Albornoz se unieron para de-
rribar sus nuevos enemigos, y con objeto
de conseguirlo quisieron y lograron atraer
su bando al alguacil mayor Rodrigo de Paz,
que ejerca tan decisiva influencia en el Ca-
bildo y en la ciudad.
En aquel tiempo el Ayuntamiento de M-
xico tena u n a grandsima importancia: " a n t e
l presentaban sus nombramientos los gober-
nadores, prestaban ante l juramento; l de-
cida las cuestiones' graves que enire ellos se
suscitaban, calificaba sus derechos y faculta-
des, impona la pena de muerte los que
desobedecieran las providencias que de l mis-
mo e m a n a b a n . "
Por eso Rodrigo de Paz que deseaba favo-
recer Estrada y Albornoz, se present al
cabildo en 17 de febrero de 1525, manifes-
tando que Salazar y Chirino no tenan dere-
cho de excluir sus colegas del gobierno,
porque el mismo Corts los reconoca a n co-
mo tales tenientes gobernadores, en cartas
que de l se haban recibido.
E l Ayuntamiento escuch Rodrigo de
Paz, y acord que el Lic. Zuazo resolviera en
este negocio ( 1 ) .

III

D E COMO CINCO ENEMIGOS COMULGARON CON


UNA SOLA HOSTIA CONSAGRADA, DIVIDIENDOLA
EN CINCO PARTES

E l Lic. Zuazo resolvi que Estrada y Al-


bornoz volvieran x ser reconocidos como te-
nientes gobernadores, y el cabildo aprob es-
ta resolucin.

(1) Actas del Ayuntamiento ile Mxico.Ao Je 1525.


Alamn.Cabo.
Salazar y Chirino protestaron, y para in-
fundir el terror decretaron pena de muerte y
perdimiento de bienes contra el alcalde re-
gidor que se "entrometiese" aprobar lo que
el Lie. Zuazo haba determinado.
Aquellos hombres tenan un temple de al-
ma tal, que era indudable que tales penas se
llevaran efecto; pero en can^bio tenan que
luchar con hombres de corazn altivo, y Es-
trada y Albornoz asistieron al cabildo y fue-
ron reconocidos sin dificultad.
Esto acaeca el 25 de febrero de 1525.
Salazar, hombre ambicioso inquieto, no
poda estar tranquilo en aquella situacin:
quera mandar, y mandar solo; Estrada y Al-
bornoz le estorbaban, y los crea fuertes por-
que contaban con la proteccin y apoyo de
Rodrigo de Paz, el hombre entonces ms au-
daz y ms poderoso; Salazar necesitaba divi-
dir Paz de Estrada y Albornoz, y hacer de
l un instrumento para sus miras.
Entonces, como por u n a inspiracin dia-
blica, concibi el plan que deba darle el re-
sultado apetecido, y convenci hipcritamen-
te sus colegas decretar la prisin de Ro-
drigo de Paz!
Un da repentinamente circul en Mxico
u n a noticia alarmaite: el alguacil mayor es-
taba preso en la casa de Salazar de orden ae
los tenientes gobernadores.
n efecto, Rodrigo de Paz estaba preso, y
se paseaba tristemente en u n o de los salones
de la casa de Salazar. con esposas de hierro
en las m a n o s y a r r a s t r a n d o u n a larga y pe-
sada cadena. Salazar entr y le c o n t e m p l
u n rato' en silencio.
D u l e m e de verte en esa situacinle
dijoque-a t a l no h a b r a s llegado, si como la
causa'de; E s t r a d a defendiste; de la ma hubie-
ras sido partidario.
Holgrame" de estar libr-contest Ro-
d r i g o m i s amigos h u b i e r a n triunfado, pe-
ro sigo a suerte ellos reservada.
Crees por v e n t u r a en t u s amigos Estra-
da, Albornoz y Zuazo?
" D e crer tengo, p'orque no hay motivos
p a r a lo contrario.
M i r a d i j o Salazar mostrndole la orden
de prisin firmada t a m b i n por Albornoz, Es-
t r a d a y Zuazo.
i., "'i
- Rodrigo de Paz ley aquella orden con es-
panto. No p o d a d u d a r , sus amigos le a b a n -
d o n a b a n y le traicionaban.
Ley la, orden, inclin la cabeza, y q u e d
m e d i t a b u n d a Salazar respet aquella medi-
tacin,, y despus, acercndose, le dijo:
M i r a el premio de tus favores y servicios;
esos h o m b r e s estn c o n j u r a d o s contra t y a n -
sian tu muerte; quieres libertad, venganza?
tScontest sordamente Rodrigo.
J r a n o s a m i s t a d , y Peralmindes d e C h i -
rio y yo te pondremos libre y te vengaremos
de tus enemigos.
Os juro leal amistad por la hostia con-
sagrada
Al da siguiente Rodrigo de Paz concurra
al cabildo.
Estrada, Zuazo y Albornoz conocieron la
intriga que tramaban Salazar y Chirino, y no
eran hombres para callar sus rencores.
Estall un disgusto terrible en el cabildo,
y Salazar, que tena para s que aun no lle-
gaba el momento de obrar, apel al engao
y la hipocresa.
Nada le importaba, dijo, la amistad de Ro-
drigo de Paz, cuyo pernicioso influjo era ne-
cesario combatir, y para esto deban ellos de
unirse estrechamente, y como seal de unin
y para acallar los rumores que haba en el
pblico, concluy proponiendo que todos los
tenientes gobernadores comulgasen pblica-
mente, dividiendo la hostia consagrada en
cinco partes.
Aceptaron los otros, y aquel pacto, acon-
sejado por la ms negra falsa y cubierto sa-
crilegamente con el m a n t o de la religin, se
cumpli en la iglesia del convento de San
Francisco.
Tan engaosa amistad deba desaparecer
m u y pronto, y as fu en efecto.
El da 19 de abril, Rodrigo de Paz se pre-
sent en el cabildo hizo reconocer sus nue-
vos amigos Salazar y Chirino, como goberna-
dores, con entera exclusin de todos los de-
ms.
E n vano protest con energa el Lic. Zua-
zo; repitise el acuerdo y se impusieron dos-
cientos azotes de pena v perdimiento de bie-
nes cualquiera que se atreviese oponerse
lo dispuesto.
Estrada y Albornoz, lejos de conformarse,
pensaron excitar al pueblo, suscitronse gra-
ves dificultades, los dos bandos estuvieron
p u n t o de llegar las manos, y slo se impi-
di el conflicto porque el alcalde Francisco
Dvila prohibi que se acudiese con armas en
pro de uno otro partido.
Conducta tan p r u d e n t e cost al alcalde ser
maltratado y verse conducido la crcel, de
donde tuvo que huir para salvar la vida.

IV

D E LO QUE HICIERON SALAZAR Y CHIRINO CON


ZUAZO, ESTRADA, ALBORNOZ Y P A Z

Las alarmas en la ciudad eran de todo el


da, y de todos los das; cada momento que-
ran llegar las manos los partidarios, y el
fuego de la discordia se encenda m s y ms
cada momento.
E l 23 de mayo, con pretexto de conservar
la tranquilidad y evitar desgracias, pero ms
bien con objeto de expeditar el camino que
se haban trazado los gobernadores, ordena-
ron que nadie en la ciudad llevase armas.
Todo pareca haber terminado; pero aquel
mismo da Rodrigo de Paz aprehendi al Lic.
Zuazo, que viva en la casa de Corts, y se di
orden para enviarle inmediatamente la Isla
de Cuba.
Alarmse la gente de la ciudad con esta
prisin, y Rodrigo de Paz ocurri, para cal-
marla, al engao de que por orden del Rey iba
la Isla si dar all su residencia.
Estrada y Albornoz-pensaron entonces en
alejarse de sus enemigos, y aparentando obe-
diencia pidieron si los que haban sido sus co-
legas, licencia para ir hasta Medelln con-
ducir una cantidad que enviaban S. M.
Los gobernadores concedieron sin dificultad
aquel permiso.
Salieron Estrada y Albornoz, pero aun iban
cerca de Mxico, cuando Salazar tuvo noticia
de que de las Hibueras venan Gil Gonzsilez
de Avila y Francisco de las Casas, y temero-
so de que se unieran y volvieran sobre Mxi-
co, hizo salir Chirino con una tropa, en per-
secucin de Estrada y Albornoz.
Chirino alcanz los que haban sido sus
colegas, y aunque ellos pretendieron resistir-
se, unos frailes de San Francisco, que se en-
contraron all, impidieron el conflicto, y Chi-
rino volvi Mxico con los prisioneros.
Dueos absolutos del gobierno Salazar y
Chirino, sintieron la necesidad de deshacerse
de Rodrigo de Paz, echando por tierra su po-
der.
Salazar era fecundo en todo gnero de mal-
dades, y no poda menos de encontrar un
modo para atacar Paz, y fu sin d u d a tan
ingenioso como los anteriores.
Difundi la noticia de la muerte de H e r n n
Corts.
Aquella noticia deba estar apoyada en to-
das las apariencias. Celebrronse solemnes
honras por el alma del conquistador, en las
que se predic un sermn, moderando las ala-
banzas Corts por no ofender Salazar.
Procedise la venta de los bienes de to-
dos los que haban acompaado al goberna-
dor y capitn general, por considerrseles di-
funtos, y sus mujeres fueron autorizadas pa-
ra pasar segundas nupcias; y J u a n a Man-
cilla, m u j e r de J u a n Valiente, fu azotada
porque afirm que Corts viva.
Rodrigo de Paz administraba los bienes de
Corts, y no crey tan fcilmente la noticia,
pero como Salazar y Chirino sostenan que
Corts deba al Rey setenta mil pesos, insis-
tan, con objeto de asegurarlos, en tomar po-
sesin de aquellos bienes, Rodrigo de Paz
apel las a r m a s ' v se hizo fuerte en la cosa
de Corts.
El asalto iba ya darse, y todos prevean
grandes catstrofes, cuando el mismo Estra-
da, que estaba en calidad de prisionero, y los
frailes de San Francisco, que ejercan m u y
grande influencia en Mxico, lograron con-
vencer Paz que se rindiese.
Salazar y Chirino ofrecieron Paz todas las
garantas para su persona, y as lo juraron
ante los capitanes Jos de Alvarado y Andrs
de Tapia.
Paz abri las puertas del palacio de Corts
y las gentes de Salazar se entraron. All ro-
baron cuanto les fu posible, insultaron gra-
vemente m u c h a s indias nobles que Corts
tena all recogidas para educarlas y casarlas.
Paz determin huir de la ciudad ir en
busca de H e r n n Corts las Hibueras.

R E F I R E S E CMO MURI RODRIGO DE PAZ

"Si los conquistadores eran crueles con


otrosdiee D. Lucas Alamn en sus Diserta-
cionesno eran por lo menos ms benignos
entre s m i s m o s . "
En efecto, as lo prob la conducta de Sa-
lazar y de Chirino.
Rodrigo de Paz, pesar de las promesas y
juramentos de los gobernadores, no goz m u -
cho tiempo de libertad, y el da 4 de agosto
de 1525 asisti por ltima vez al cabildo.
Al calce de la acta de aquel da, se lee una
nota del clebre D. Carlos de Sigenza y Gn-
gora, que dice:
" E s t a es la ltima firma de Rodrigo de
Paz en este libro, porque despus lo ahorc
su grande amigo Gonzalo de Salazar. 1 '
Terrible irona encierran estas cortas lneas
del ilustre historiador, porque pesar de esa
grande amistad, el alguacil mayor volvi m u y
pronto ser reducido prisin.
La codicia desenfrenada de Salazar no co-
noca lmites, ni su ambicin encontraba obs-
tculo, por sagrado que fuese, que 110 atropc-
llase con violencia.
Religin, leyes, amistad, gratitud, todo en
sus manos era arma.emponzoada que esgri-
m a contra sus enemigos, sin escrpulo de
ninguna clase; todo era en su camino sombra
despreciable sobre la cual cruzaba con indi-
ferencia.
Aquella alma era el aborto espantoso de la
codicia y la ambicin; la compaa de aquel
hombre, era como la sombra venenosa de esos
rboles que se encuentran en nuestras mon-
taas: convidan dulcemente durante los ar-
dores del da, y matan al que busca all un
refugio y un consuelo.
Demasiado tarde lo comprendi Rodrigo
de Paz.
Preso y encadenado esperaba de un mo-
mento otro que Salazar le enviara desterra-
do, que la Providencia le deparara un mo-
mento oportuno para huir irse en busca de
Corts, en cuya muerte, como muchos, no
haba credo ni un momento.
Como todos los prisioneros, Paz no pensa-
ba sino en la libertad.
Una maana, Salazar se present en su ca-
labozo; haba en el semblante del fiero gober-
nador u n a sonrisa de amabilidad y un aire
de benevolencia tan extraos, tan forzados,
que Rodrigo de Paz se estremeci.
Bajo aquella hipcrita bondad se descubra
el fondo de u n a intencin negra; era como
un abismo cubierto con un cristal, era como
el hacha de un verdugo envuelto en un cres-
pn azul.
La sonrisa del hombre de bien no poda
amoldarse sobre el rostro del malvado; era
u n consorcio sacrilego; de la franqueza simu-
lada y de la perfidia deba resultar una cosa
horrible: la hipocresa, el monstruo.
Rodrigodijo Salazarhste empeado
en labrar tu ruina, pesar de que yo procu-
ro salvarte.
No te comprendocontest Rodrigo de
Paz procurando ocultar su indignacinqu
puedes reprochar de mi conducta?
Rodrigo, t tienes ocultos grandes teso-
ros que pertenecan ;i Corts, t nos has en-
gaado.
Tesoros!exclam Rodrigo de Paz,com-
prendiendo adonde poda ir parar todo
aquello.Tesoros! liada tengo, y cuanto te-
na, est ya en tu poder.
N o me engaes, Rodrigo; por ventura
cunto tena Corts m e has entregado?
Todo absolutamente: no se han inven-
tariado los bienes? no se han almonedado?
no habis ya extrado el oro que depositado
se hallaba en San Francisco? no habis dis-
puesto de los bienes de Gonzalo de Sandoval
y de otros capitanes?; entonces qu ms que-
ris?
N o vengo dar contigo mi residencia
contest framente Salazarsino amones-
tarte que entregues esos tesoros.
Y yo te contesto que mal pudiera entre-
gar tesoros que 110 existen.
No?
N, lo he dicho.
Bien, t lo has querido.
Y Salazar sali violentamente del calabozo.
Rodrigo le mir salir con terror, compren-
diendo que algo espantoso se preparaba con-
tra l.
Y no se engaaba: un momento despus,
hombres siniestramente cubiertos con capu-
chones y antifaces, penetraron en el aposen-
to: mudos y sombros se acercaron al preso,
y sin contestar sus preguntas, y sin escu-
char sus razones, le sentaron en un sitial, y
epataron all por los brazos y la cintura.
Rodrigo crey que h a b a llegado para l el
l t i m o instante, cerr los ojos y comenz
m u r m u r a r u n a de esas oraciones, que perdi-
das m u c h a s veces entre los vagos recuerdos
de la niez, vuelven p u r a s y fervientes la
m e m o r i a y los labios del hombre, en los
momentos de la s u p r e m a tribulacin.
Los verdugos con u n a destrza increble
quitaron el calzado y las calzas Rodrigo,
que esperando la muerte y como para no ver-
la venir, cerraba los ojos con obstinacin.
De repente el infeliz lanz u n grito agudo
y desgarrador: aquellos hombres vertian so-
bre sus desnudos pis aceite hirviendo.
Jess me ampare!exclamabaInfa-
mes!
Confiesa en d n d e tienes ocultos esos te-
sorosdijo con u n a calma infernal el gober-
nador.
H e dicho la verdadcontest con ener-
ga Rodrigo.
P u e s adelahte.
Entonces sigui aquella espantosa opera-
cin; tras el aceite vino el fuego, el fuego que
hacia hervir aquellas carnes; las llamas la-
m i a n como con placer aquellos pies ungidos,
y sobre los que se tena cuidado de seguir vir-
tiendo aceite.
Salazar! Salazar!gritaba Rodrigono
seas cruel, todos sus tesoros se los h a llevado
Corts las Hibueras djame, djame....
te lo juro!
Mientescontestaba Salazar.
Y el tormento segua, y aquellos pies ha-
ban perdido su forma, y en algunas partes
ardan, y levantaban llamas, y se desprenda
de ellos u n lquido sangriento, espeso, que
caa- algunas veces encendido, y la piel se tos-
taba, y se levantaba y se arrollaba, v los ms-
culos se retorcan, y las carnes se hinchaban
rpidamente, y se abrasaban produciendo u n
ruido dbil, pero horroroso.
Despus de esto seguan los huesos, que
crujan v que estallaban como si fueran de
cristal, y los dedos comenzaron desprender-
se y caer, como informes masas, negras,
hinchadas, ftidas.
Y todo esto en medio de un h u m o denso,
nauseabundo, y entre los gritos y los aulli-
dos, y las quejas y las maldiciones del infeliz
Rodrigo.
Los pies haban desaparecido; Salazar na-
da haba logrado descubrir.
Rodrigo se desmay por fin, y ces el tor-
mento.
La tarde de aquel mismo da, Rodrigo de
Paz era sacado de su prisin y conducido has-
ta el pie de una horca que haba en la plaza.
Rodrigo no poda caminar, porque el fue-
go le haba consumido los pies hasta los to-
billos, y le llevaban entre cuatro hombres.
Al llegar al patbulo, y en el momento en
que el verdugo iba colocarle el dogal, Sala-
zar se apareci.
A u n es tiempo;le dijoconfiesa y vi-
virs,
Vivir?contest Rodrigo con voz desfa-
llecida y levantando una manta que cubra
sus mutilados piesy para qu quiero vivir
as?y luego, dirigindose los que le ro-
deaban, grit:
Seores, si algunos de vosotros volvis
ver Corts, decidle que me perdone, por
haber dicho que l se haba llevado sus teso-
ros las Hibueras: el dolor del tormento me
hizo mentir.
Salazar, enfurecido entonces, hizo los
verdugos una seal; tendise la cuerda, cru-
ji el motn, y Rodrigo de Paz qued suspen-
dido en la horca.
As muri el primer revolucionario de M-
xico, vctima, como todos, de la ingratitud
de los mismos hombres que le deban el po-
der de que gozaban.

Vicente Riva Pcthtcio.


LOS DOS ENJAULADOS

EL EMISARIO

E r a el domingo 28 de enero de 1526.


Las c o m p a a s de las iglesias y monasterios
de la c i u d a d de Mxico l l a m a b a n los fieles
al sacrificio de la misa, y la m u l t i t u d se agru-
p a b a las p u e r t a s de los templos.
Los mexicanos recin convertidos eran los
primeros y m s solcitos en a c u d i r la m i s a ;
y era que h a b a castigo de azotes p a r a el que
faltase.
P e r m i t i r n nuestros lectores q u e se inte-
r r u m p a por u n m o m e n t o el hilo de nuestra
comenzada narracin, p a r a referir, propsi-
to de la asistencia la misa, u n a ancdota de
la v i d a de H e r n n Corts.
Luego que se establecieron en Mxico, des-
pus de la t o m a de su capital, los primeros
templos catlicos, H e r n n Corts public u n a
ordenanza d i s p o n i e n d o q u e n i n g u n o fuese
osado de 110 asistir la santa misa los d o m i n -
gos y das de fiesta, desde antes del Canon,
bajo la pena de azotes al que dicha preven-
cin faltase.
Un domingo comenz la misa, y la gente
extra que el general no se hubiera presen-
tado en la iglesia; pero conocida su piedad re-
ligiosa y lo severo de sus ordenanzas, que
nadie exceptuaban, calcularon todos que en-
fermo estara de gravedad.
De repente oyse un rumor por la puerta
de entrada, y todos los rostros se volvieron
para mirar al que tan tarde llegaba exponin-
dose as al castigo, y encontraron con asom-
bro que era el mismo seor Hernando Corts
que atraves el gento y fu arrodillarse de-
votamente delante del altar.
Concluy la misa, y all mismo, delante de
aquel concurso, Corts fu despojado de la ro-
pilla y de la camisa y azotado en las espal-
das desnudas por un sacerdote, conforme
lo dispuesto por su ordenanza.
Conservse el recuerdo de este suceso nota-
ble en una pintura que existi muchos aos
en una capilla que estaba situada en el ce-
menterio de Catedral, y fu ejemplo saluda-
ble para todos los habitantes de la ciudad.
Por eso apenas se escuchaban los primeros
taidos de las campanas, todo el m u n d o sa-
la con precipitacin de su casa.
En el domingo que nos referimos haba
tambin en Mxico una gran novedad: elgo-
bernador Gonzalo de Salazar daba un ban-
quete sus amigos en u n a casa de su propie-
dad en el barrio de San Cosme.
Lucida comitiva acompaaba Salazar y
le cortejaba: damas y caballeros de la nacien-
te nobleza de Mxico, empleados superiores,
caciques amigos, y detrs de todos, u n a escol-
ta de ms de doscientos hombres de toda su
confianza, perfectamente armados.
Aquella comitiva sali de la casa de Cor-
ts, en donde viva Salazar, y se dirigi por
la calle calzada de Tacuba, para San Cos-
me; los transentes se detenan para contem-
plar tanto lujo, y las d a m a s salan los bal-
cones para mirar aquel soberbio acompaa-
miento: eran los primeros albores de la corte
de los virreyes.
E n este mismo momento, por otro lado de
la ciudad entraba un hombre que trazas tena
de haber atravesado un largo v difcil camino.
De aquel hombre no poda decirse con se-
guridad si era un soldado un paisano, por-
que lo pareca todo, a u n q u e examinando de-
tenidamente su destrozado traje n a d a poda
inferirse de l.
Sin embargo, en lo que no poda caber du-
da era en que caminaba de prisa y procuraba
recatarse de las gentes.
Atraves sin detenerse por las calles de Iz-
tapalapa, como se llamaban las que hoy son
del Rastro, lleg n la plaza mayor y se diri-
gi sin vacilar al monasterio de San Francis-
co.
E n estas calles haba m u y pocos transen-
tes, porque todos se haban ido para la de
Tacuba con objeto de ver al gobernador.
El hombre misterioso aprovecho esta cir-
cunstancia, apret el paso y m u y pronto se
encontr en el monasterio de San Francisco.
Aquel monasterio pareca u n a ciudad se-
gn el nmero de personas que dentro de l
estaban.
Chirino y Salazar, apoderados absoluta-
mente del m a n d o despus de la muerte de
Rodrigo de Paz, comenzaron perseguir con
tal encarnizamiento los amigos de Corts,
que todos ellos no encontraron otro medio de
libertarse que buscar asilo en San Francisco.
Por eso el recin venido se encontraba all,
con aquella gran m u l t i t u d : pero sin d u d a
aquel hombre tena ya conocimiento de lo que
ocurra, porque sigui all con la misma con-
ducta que en la calle: con nadie se detuvo ni
nadie habl hasta haber encontrado Pe-
dro de Paz, hermano de Rodrigo de Paz.
Deseo hablar con vuestra merced solas
dijo el recin llegado.
Pedro de Paz le mir sin poderle reconocer.
Pero esto ha de ser ahora mismocon-
tinu el hombre.
Pedro le mir con desconfianza, y luego
exclam como resolvindose:
Vamos.
Dos horas despus Pedro de Paz refera
algunos de los refugiados de San Francisco
q u e h a b a llegado Martin Dorantes, lacayo
del m u y magnfico seor H e r n a n d o Corts,
con cartas de su amo, en las que destitua
los gobernadores, n o m b r a n d o en su l u g a r
Francisco de Casas.
Mostrronse las cartas, pero d u r a n t e todo
el d a aquello p e r m a n e c i con el carcter de
u n secreto, y n a d a se s u p o f u e r a de las tapias
del convento.

II

EL PREGN

Lleg la noche, y en el azul p u r s i m o del


cielo de Mxico se elev m a j e s t u o s a m e n t e la
luna, p l a t e a n d o con sus rayos los edificios az-
tecas que se demolan p a r a no volverse re-
construir jams, y las casas y los t e m p l o s
que levantaban los conquistadores sobre aque-
llos escombros.
P o r q u e en aquellos d a s la Tcnoztltln de
Moctezuma desapareca p a r a dar lugar la
Mxico de Corts.
Seran las once de la noche, reinaba en la
ciudad el m s p r o f u n d o silencio; ni u n h o m -
bre se vea transitar p o r las calles, pareca
que todos los h a b i t a n t e s d o r m a n el s u e o de
la m u e r t e ; ni u n r u i d o en las plazas, ni u n a
luz en las ventanas, ni un eco siquiera de esas
canciones de esas msicas que se escapan,
en las altas horas de la noche, del interior de
las habitaciones en todas las ciudades popu-
losas.
El lnguido rumor del viento entre los po-
cos rboles que entonces h a b a en Mxico, y
el lejano ladrido de los pocos perros que en-
tonces haba, esto era todo.
Sin embargo, ni en la casa de Hernn Cor-
ts dorma Salazar, ni en el convento de San
Francisco los all retrados.
La vida toda de la ciudad pareca haberse
concentrado esos dos lugares.
En San Francisco se preparaba el ataque;
en la casa de Corts la defensa.
Los retrados en San Francisco haban ci-
tado al Ayuntamiento, y no haban consegui-
do que fuera ms que un alcalde y algunos re-
gidores, pero de la nobleza y los particulares
reunieron ms de cien personas.
Corts en su carta nombraba para goberna-
dor Francisco de Casas; pero Francisco de
Casas no estaba en Mxico, y era urgente pro-
veer la necesidad y colocar otro en su lu-
gar.
Mil arbitrios se propusieron, y no falt quien
llegara opinar que poda borrarse el nom-
bre de Casas em la provisin de Corts y sus-
tituirle con otro ms propsito.
La incertidumbre segua, y la noche avan-
zaba, y todos saban ya que el gobernador
Salazar algo haba maliciado y aprestaba sus
tropas para atacar resistirse.
E l tiempo vueladijo Jorge de Alvara-
doy la indecisin es ahora nuestro mayor
enemigo; resolucin, y adelante.
Y bien, qu ha}' que hacer?pregunt
Andrs de Tapia que hasta aquel momento
se consideraba como el jefe de los amigos de
Corts perseguidos por Salazar.
Ante todo, prender ese hombrecon-
test Alvaradoquitarle el poder, impedirle
que se' fortalezca y p u e d a resistirnos.
Tienes algn plan?
S.
Pues dle.
Escuchadme dijo con solemnidad Al-
varadoen este momento no tenemos aqu
m s que cien hombres de combate, pero de-
cididos morir castigar la perfidia y la
tirana de ese monstruo: es verdad?
Scontestaron los presentes con u n a es-
pecie de rugido.
Bien; t, Andrs de Tapia, tienes en el
convento armas y caballos para estos hom-
bres?
Y para otros mscontest Tapia.
Y hasta qu nmero puedes armar?
Con lanzas, picas, ballestas, arcabuces y
otras armas, hasta quinieutos.
Con quinientos hombres resueltos me
comprometo batir Salazar.
E s que cuenta, segn sabemos, con mil
castellanos.
Y nosotros con la justicia de nuestra cau-
sa, que vale por un ejrcito: quinientos hom-
bres me bastan.
Pero aunque hay armas, faltan brazos
que las esgriman.
Dios nos ayudar; dispon que m e sigan
en este momento treinta jinetes escogidos.
Qu piensas hacer?
Y a lo vers: yo saldr con esos treinta ji-
netes; t entretanto te pones en son de defen-
sa con el resto de la gente, por si Salazar in-
tentase algo contra el convento: fa en Dios,
y m a a n a la madrugada, armas sern las
que falten para darlas nuestros partidarios.
Andrs de Tapia sali de la estancia en que
hablaban, y media hora despus volvi di-
ciendo Jorge de Al varado:
Los jinetes estn listos.
Alvarado estrech la mano de sus amigos,
mont en un soberbio caballo que un escude-
ro tena de la brida en el patio del convento,
y sali la calle, en donde esperaba encon-
trar los que acompaarle deban.
En efecto, all estaban. La luz de la luna re-
flejaba sobre las brillantes armaduras de trein-
ta jinetes que como estatuas de hierro aguar-
daban inmviles Jas rdenes de su capitn.
Segua remando en la ciudad el silencio
m s profundo, y de repente el tropel de la ca-
ballera, y gritos y pregones inusitados des-
pertaron los habitantes, y las ventanas y las
puertas s abrieron casi simultneamente y
s llenaron de gnte ansiosa de conocerla no-
vedad.
"'Aqel extrao r u m o r lo causaban Jorge de
Alvarado y los suyos que' recorran las calles
de la ciudad pregonando: " q u e los que qui-
siesen servir al rey acudiesen inmediatamen-
San Francisco, en donde les mostraran car-
tas del Sr. H e r n n Corts."
Pesaba tanto sobre la ciudad la tirana de
Salazar y de Chirino, y tanto se h a b a senti-
do la fatal noticia de la muerte de Corts, que
aquel'pregn'caus u n a v e n a d e r a alegra, y
en m u y poco tiempo toda la ciudad se puso
n moviniento.
Lds'~riizos se reunieron inmediatamente ,
Jorge de Alvarado, los hombres se dirigieron
luego''San Francisco, y las mujeres y los
hciahs quedaron en guarda de las casas y
r o g a n d o ' a Dios pr los suyos.
Cuando la aurora hizo palidecer la luz de
la luna, Alvarado haba, cumplido su pro-
mesa.
Faltaban ai-mas Tapia y le sobraban com-
batientes,
III

L A ARREMETIDA

Mil castellanos y doce piezas de artillera


eran la defensa de la casa de H e r n n Corts,
en la cual se haba encerrado el gobernador
Gonzalo de Salazar.
E n cuanto su compaero Peralmindes
Chirino, haba salido de Mxico haca ya al-
gn tiempo, sofocar una sublevacin de los
naturales de Oaxaca, que se haban levantado
y dado muerte cincuenta espaoles y diez
mil esclavos que trabajaban all en las minas.
Peralmindes Chirino, que era, lo que pa-
rece, tan mal gobernante como inepto gene-
ral, sali burlado en aquella empresa, porque
rodeados los enemigos en un gran pen
adonde se haban refugiado, escaparon du-
rante la noche con todos sus tesoros, con
mengua de la vigilancia de Peralmindes.
Por esta causa Salazar se encontraba solo
en Mxico la noche en que los amigos de Cor-
ts determinaron atacarle.
Las noticias de cuanto pasaba en las calles
y en San Francisco le llegaban Salazar por
momentos; poda haber salido con sus tropas
en busca de sus enemigos y haberlos derro-
tado, porque eran aquellos inferiores en n-
mero y no contaban con artillera; pero n a d a
h a y tan tmido como una conciencia m a n -
chada.
Salazar revisaba personalmente la artille-
ra, las avanzadas y las tropas de combate y
las reservas, a n i m a b a los soldados y los
capitanes, y procuraba infundirles el odio y
el rencor de que estaba posedo.
E n la maana, u n hombre que llegaba del
r u m b o de San Francisco se acerc Salazar.
Seorle dijoel enemigo se pone en
movimiento.
Y crees t que se atrevern atacarme?
Tal creo, seor, porque reina entre ellos
el mayor entusiasmo: han nombrado por ca-
pitanes Jorge Alvarado, Alvaro Saavedra y
Andrs de Tapia, y han sido electos goberna-
dores interinos Alonso de Estrada y Rodrigo
de Albornoz.
* Miserables! Y cunta gente tienen?
Gran n m e r o de plebe, pero slo qui-
nientos hombres listos p a i a el combate.
Que vengan!dijo Salazar sonrindose
y dirigiendo u n a mirada de satisfaccin sus
tropas y sus caones.
A las armas! las armas!grit ese
tiempo uno de los centinelasel enemigo!
j A las armas!repitieron todos, y como
estaban prevenidos, en u n momento se coro-
naron las azoteas de gente, y los artilleros,
con los mecheros encendidos, se colocaron al
lado de los caones.
En efecto, por las calles del monasterio de
San Francisco caminaba con direccin- la
plaza mayor una columna la cabeza de la
cual iba Andrs de Tapia.
Salazar hizo salir la calle y formar enfren-
te de la casa de Corts gran parte de SUS tro-
pas y de su artillera.
La columna de los sublevados se .detuvo
antes de desembocar la plaza, y all se ade-
lant gallardamente Tapia hasta ponerse la
habla con Salazar.
Seor factor y vosotros los que con l es-
tisgrit esforzando su robusta voz.-1Sed
testigos de que deseo la paz; m e habis .per-
seguido, pero estoy sin pasin: vos, factor,
habis dicho y m me dijisteis, que-tenia-
des orden del consejo del rey para m a t a r
prender al gobernador D. H e r n a n d o Corts:
mostrad esa instruccin, y os seguiremos; si
no la hay, para qu tenis engaada tanta
gente? Y vosotros, seores, pues :habis" ser-
vido al rey, dad agora ocasion a vuestros,ami-
gos, que roguemos al gobernador interceda
con el rey para que os haga merced, antes
que l venga y os haga cuartos.
Tal instruccin del rey no. tengo,< n i
vos la mostraracontest Salazar con prgu-
11oms cuanto hago, bueno est, y antes
morir saldr con ello.
Tapia escuch con- asombro aquella, inso-
lente respuesta, y sin reflexionar en lo que
haca,, dando espuelas sil caballo se lanz
sobre Salazar gritando:
Caballeros, prendcdle, si no queris ser
traidores.
Calla, doy fuego!exclam Salazar
arrebatando un mechero y precipitndose so-
bre un can.
Retirmonos la casa, seor,-grit en
este momento el jefe de la artillera Don Luis
de. Guziun, tomando Salazar de un brazo
el enemigo nos ataca por la retaguardia.
Salazar volvi el .rostro con espanto, y en
efecto, por la calle de Tacuba desembocaba
otra columna.
A la casa!grit Salazar retirndose el
primero.
Entonces hubo u n a terrible confusin: los
soldados, imitando sus jefes, procuraron re-
fugiarse dentro del edificio; pero el terror que
se haba apoderado de ellos era tan grande,
que los primeros que penetraron, creyendo
que tenan m u y cerca al enemigo, cerraron
las puertas dejando los dems afuera.
Lo que era natural sucedi entonces: los que
haban quedado fuera comenzaron gritar:
"Viva Corts," y se unieron los asaltantes;
Desde este momento la derrota de Salazar
fu. inevitable.
Reunise luego el Ayuntamiento, pregon-
ronse los nombramientos de Estrada y Al-
bornoz v la destitucin de Salazar y Chirino.
Pero Salazar no se renda, y sus soldados
comenzaron hacer fuego sobre los que pasa-
ban acompaando Tapia que publicaba
aquellos nombramientos.
Santiago y cierra Espaa!grit Tapia
arremetiendo la casa.
El grito de guerra fu repetido, y comenz
el asalto.
Tapia cay herido de una pedrada en la
cabeza, pero en un momento sus soldados de-
rribaron las puertas y entraron la casa.
Jorge Alvarado fu el primero que encon-
tr Salazar y le aprehendi; pero apenas se
supo que estaba preso, cuando toda la gente
se lanz sobre l para asesinarle.
Apenas Alvarado poda defenderle; pero
llegaron en su auxilio el mismo Tapia, Saa-
vedra y muchos de sus amigos, y con gran
esfuerzo lograron salvarle, hacindole salir
por una puerta excusada.'

IV

LAS FIERAS

Hombres, mujeres, muchachos y viejos,


todos salan las ventanas y corran por las
calles con gran alborozo para contemplar una-
extraa procesin.
E n medio de un grupo de soldados, entre
la burla y la rechifla del populacho, camina-
ba u n hombre quien llevaban casi arrastran-
do de u n a gruesa cadena que tena atada al
cuello.
Aquel hombre, k quien agobiaban m s que
el peso de su cadena los insultos de la multi-
tud, era Gonzalo de Salazar.
Los ancianos le ponan como ejemplo de la
vanidad de las glorias h u m a n a s ; las mujeres
le compadecan, pero no deseaban su liber-
t a d ; los hombres se rean de l, y los m u c h a -
chos le arrojaban lodo y cscaras de f r u t a
la cara.
Aquel hombre, ms bien dicho, aquella
fiera sombra y silenciosa, fu paseada as
largo tiempo por todas las calles de la ciudad.
Lleg despus el caso de ponerle en u n a
prisin, pero n i n g u n a se consider bastante
estrecha, ni nadie quiso recibir en su casa
aquel excomulgado.
H a r e m o s u n a jauladijo el carpintero
H e r n a n d o de Torres que se encontraba all.
S, u n a jauladijeron todos.
H e r n a n d o de Torres sali y comenz tra-
bajar con u n a actividad increble, a y u d a d o de
muchos.
Cuatro horas despus, frente al palacio de
Corts, haba ya dos fuertes jaulas formadas
de vigas.
Para quin es esa otra?pregunt Tapia
mostrando la jaula que estaba cerca de la de
Salazar.
Para Chirino, que viene en auxilio de su
compaerocontest H e r n a n d o de Torres.
Tienes razn.
Salazar qued encerrado en su jaula, y ata-
do en ella del cuello con una cadena.
Todos los das los muchachos rodeaban
aquella jaula, v se divertan en arrojar piedras
y cieno Salazar.
Muy pronto Chirino, hecho prisionero por
Tapia, vino ocupar el puesto que se le ha-
ba destinado, y comenz para aquellos mons-
truos la poca de la expiacin.
Sin embargo, no les faltaron amigos que
pretendiesen libertarlos, y se form para ello
u n complot, y los conjurados intentaron cohe-
char los guardianes y abrir las jaulas con
llaves falsas.
Descubrise la conspiracin, y u n Escobar
que haca cabeza en ella fu ahorcado, y
sus cmplices se les cortaron las manos v los
pies. ,
Salazar y Chirino, como dos fieras encade-
nadas y enjauladas, quedaron all sin espe-
ranza de libertad en mucho tiempo.

V
DOS GOTAS EN EL MAR

Corts volvi Mxico al saber cuanto ocu-


rra, en la ciudad, pero sus enemigos, up ^de-
jaban de trabajar contra l en la corte, y as
es que no quiso volver recibirse del gobier-
no; y despus de mil peripecias, Alonso de
Estrada fu reconocido como gobernador.
Entonces Salazar f u sacado de la jaula, y
esto aconteci en Agosto de 1527.
Su prisin haba comenzado en Enero de
1526: cerca de veinte meses estuvo encadena-
do y enjaulado.
Chirino habni'sfd puesto en libertad un
poco antes.
Salazar qued a n en la Nueva Espaa in-
trigando con los visitadores y gobernadores
que, el rey enviaba.
Pas despus Espaa, donde se le confi
el niando de una flota que vena Mxico,
en compaa de la a r m a d a que m a n d a b a D.
H e r n a n d o de Soto; pero al salir de Cuija, Sa-
lazar desobedeci Soto, y en poco estuvo
que,Soto no le hubiese ahorcado.
Desde entonces los nombres de Salazar v
de t Chirino se pierden en la oscuridad, y des-
aparecen como dos gotas de agua que caen en
el mar.
Sin embargo, algunos dicen que Chirino
muri manos de los indios en Jalisco.
Tal fu ( la suerte de los primeros tiranos que
tuvo Mxico despus de la conquista.

Vicente Riva Palacio.


LA SEVILLANA

LA TEMPESTAD

E n u n a hermosa tarde del mes de Octubre


del a o de 1550, u n a barca p e q u e a se des-
prendi del embarcadero de Veracruz y se hizo
m a r afuera. I b a n en ella dos bogas, u n viejo
piloto m a n e j a n d o el timn, y u n grueso perso-
n a j e vestido con u n largo gabn pellica os-
cura, y u n sombrerillo arriscado sin p l u m a j e
alguno, al estilo de los que u s a b a n los que no
se consideraban como hijodalgos. Cuando h u -
bieron pasado los arrecifes, el piloto hizo seal
los remeros de que bogaran m s despacio,
y se dirigi al h o m b r e gordo.
Piensa vuesa merced que en esta csca-
ra de nuez lleguemos Cdiz al Puerto de
Palos?
Y o te lo dir, Antn, antes de cinco m i -
nutos. E l h o m b r e gordo se puso en pie, sac
de u n estuche de b a q u e t a u n anteojo, lo gra-
d u su vista y se puso registrar el hori-
zonte. A los cinco minutos justos se volvi
sentar en la barca y le dijo al piloto:Adelan-
te, Antn, porque no tardaremos media hora
en descubrir los palos de la Covadonga.
Qu horas son?pregunt el piloto.
Las cinco,contest el hombre gordo al-
zando la vista al sol.
P u e s las seis las seis y media ten-
dremos u n a tempestad.
L a mar estaba tranquila, el sol brillante;
de vez en cuando se senta^un viento calien-
te como si viniese del desierto de Africa, y en
el horizonte se aglomeraban algunas n u b e s
de formas caprichosas. Los bogas volvieron
tomar aliento, y la barca volaba como un
alcin en la superficie de las aguas.
Despus de un cuarto de hora el hombre
gordo volvi ponerse en pie, tomar su an-
teojo y registrar el horizonte; v volvindo-
se despus al piloto le dijo:
Creo haber descubierto en el horizonte
alguna cosa como un palo, pero tan delgado
que m s bien parece u n a espiga de trigo.
Qu dices, Antn?
Digo, mi seor D. Jernimo, que lo que
vuesa merced ve con el anteojo, lo he visto
yo con mi vista natural. O la Covadonga es-
t ya subiendo la ltima escalera de las aguas,
yo no me llamo Antn de Peralta: pero antes
que nosotros lleguemos la Covadonga, y la
Coyadonga al puerto, ya soplar recio y m u y
dichosos seremos si Dios y sus santos nos de-
jan llegai- los arrecifes.
Y en qu te fundas para tan triste pro-
nstico?
Conozco mucho estos mares,"y nunca he
visto en el horizonte rayas amarillas, sin que
poco no haya soplado lo que se llama entre
nosotros borrasca desecha. Mirad.
El hombre gordo mir con cuidado el ho-
rizonte. Las nubes de un amarillo opaco y
triste como el fuego cuando va perdiendo su
color rojizo con la luz del sol, formaban unas
rayas uniformes y que parecan, ms bien q u e
naturales, formadas arregladas de intento.
Las rfagas de viento caliente se hacan sentir
con ms frecuencia, y de vez en cuando se oa
un ruido como si fuese el lejano disparo de
lin can.
Ni una sola vez, cuando el cielo est as
la hora de ponerse el sol, ha djad d ha-
ber tempestad, dijo el piloto. Si teneis'gran-
de inters en hablar la Covadonga, vamos,
porque un viejo piloto espaol jams retroce-
de ni ante las ondas ni ante los vientos^ Los
marinos sabemos que nuestra sepultura" res
ancha y profunda, y nos horroriza la idea de
ser machacados y encerrados debajo de l tie-
rra; pero vuesa merced prefirira mejor cnr
esta noche un buen pescado en su csa y re-
mojarlo con u n a bota de tinto, en vez de ex-
jionrs que los pescados se cenen el vien-
tre 'de vuesa merced.
Tena yo m u c h o inters en saber si vie-
ne en la Covadonga u n alto personaje, porque
mi amigo el alcalde d Mesta, Ruz de la Mo-
ta, tiene ya sus barruntos de que el Rey m a n -
dar u n visitador con cartas y provisiones
amplias; y quin sabe si la pasarn m a l cier-
tos' personajes. Este es un negocio que pue-
de valerme unos cuantos pesos de oro, ade-
m s de los que gane en el fierro y en el azo-
gue que me vienen en el navio.
Entonces no hay que tener miedo, y has-
ta encontrar la Covadonga, que el comer-
ciante, como el soldado y como el marino,
debe morir en su oficio.
No, no, Antn, dijo el hombre gordo:
tampoco m m e gustan ni esas nubes ni ese
ventarrn caliente. Aqu en la Veracruz, cuan-
do sopla caliente poco sopla fro,-y vale ms,
como dices, cenar m u y quietos en casa. Vol-
vmonos, y me acompaars cuando llegue-
mos, tomar un trago de vino. Desde tierra
veremos mejor los movimientos de la Cova-
donga.
Antn, sin responder palabra, vir la bar-
ca y dirigi la proa Veracruz. El m a r to-
m a b a un aspecto singular; la luz amarillenta
del sol, combinndose con el verde de las
aguas, f o r m a b a ' u n ancho campo donde pare-
ca que comenzaba se apagaba un incendio;
el viento irregular soplaba por intervalos al
Snr y al Sudeste, las ondas se iban bordando
de una franja de espuma, y de las fatdicas
rayas amarillas pareca que brotaban gruesas
nubes de un aspecto amenazador.
Si no llegamos en media hora no llega-
remos nunca,dijo el piloto.
Al puerto, bogas, al puerto, dijo D. Je-
rnimo, y tendr cada uno u n tonel de vino.
Los bogas redoblaron su esfuerzo, el mar se
hinchaba por momentos, y cuando la barca
pas los arrecifes y puso la proa al embarca-
dero, multitud de gente en la playa vea ate-
rrorizada aquella cscara de nuez que se h u n -
da y volva aparecer entre la espuma como
si fuera arrojada por el soplo de" un monstruo
desde el fondo del abismo. Por fin atrac al
lado del embarcadero de madera, y el hom-
bre gordo, el piloto y los bogas saltaron tie-
rra llenos de agua y de sudor. La Covadon-
ga estaba ya visible y se adelantaba resuelta-
mente en medio de la tempestad que haba
estallado al entrar en el puerto. , . ,
E n instantes el aspecto del cielo cambi,
las lneas amarillas, moribundas y enterra-
das al parecer en un horizonte morado oscuro,
despedan un opaco y siniestro brillo, el res-
to del cielo estaba oscuro, el viento Nordeste
desencadenado silbaba, las barcas amarradas
danzaban y se chocaban entre s, y gruesas y
estrepitosas olas iban estrellarse y hacer
crujir lqg dbiles tablados que entonces for-
m a b a n el embarcadero.
La atencin de todos los espectadores esta-
ba .fija en el barco atrevido que as desafiaba
la tormenta; y el hombre gordo, sin sentir ni
la agua, ni la fatiga, ni el cansansio, estaba fijo
y mirando las maniobras de la embarcacin.
Cuando cerr la noche, la Covadonga en-
cendi u n a luz proa y tir u n caonazo. Si
el caonazo era de socorro, era intil, pues
la m a r estaba de tal manera furiosa, que cual-
quiera barca se hubiera hecho mil pedazos.

II

DOA BEATRIZ

La Covadonga, juguete de las ondas, em-


p u j a d a ms de u n a vez los arrecifes, estu-
vo pique de ser hecha mil pedazos, pero el
bravo marino espaol logr entrar al puerto,
y frente del islote de San J u a n de Ula di
fondo, amarrando su barco con dos gruesas
y pesadas anclas. Continu el recio viento
parte de la noche, y el barco se m a n t u v o flo-
tando y resistiendo el azote de las corrientes
que se estrellaban contra sus costados, pesar
denlas predicciones de todos los marinos v
habitantes de Veracruz, que crean que de un
momento otro vendra la costa; y se apres-
taban dar todo el socorro posible los nu-
fragos. Don Jernimo cen su pescado, be-
bi su vino en compaa del piloto y volvi
la playa, donde permaneci toda la noche
esperando de u n momento otro ver hundi-
dos sus botes de azogue y sus almadanetas
de fierro, y sobrenadando el cadver del im-
portante personaje que esperaba.
El da siguiente de esta cruel noche ama-
neci puro y brillante, el viento' haba cado
y las ondas poco a poco fueron disminuyen-
do, de modo que medio da se "pudo bar-
quear, y todos los botes que dej en buen es-
tado la tormenta volaron por la baha, y co-
mo una parvada de pjaros que caen sobre
los granos, rodearon la nave espaola.
No es por cierto hoy'Veracruz tan concu-
rrido ni tan activo como otros puertos del
Golfo y de las Antillas; pero en los tiempos
que nos referimos, la llegada de. un barco
era un verdadero acontecimiento: as, en
cuanto la autoridad lo'permiti, la cubierta
se llen de curiosos, y uno de los primeros
que subi la escala fu nuestro conocido Don
Jernimo, procurando indagar si' vena su
cargamento de fierro y azogue y "el personaje
distinguido quien buscaba.
Viene nada menos, contest el'piloto,
que u n Visitador; pero su esposa' ha sufrido
mucho en el temporal, y est desmayada
tal vez muerta en la cmara. ^
Nuestro hombre gordo, bien relacionado
por u n a parte con todas las autoridades, y pe-
sado y exigente por otra, se abri paso por
entre la m u c h e d u m b r e , y saltando por sobre
los cables y estorbos que haba en la cubier-
ta, logr penetrar en la cmara, y lo primero
con que encontr su mirada fu una mujer,
y qued como pasmado, sin poder articular
palabra ni moverse en algunos minutos.
E r a por cierto u n a m u j e r hermosa; y n a d a
h a y comparable u n a m u j e r espaola cuan-
do es joven y positivamente bella. La criatu-
ra que caus la admiracin de Don Jernimo
estaba medio acostada en un banco de la c-
mara, y su cabeza caa descuidadamente en
unos cojines. E r a de un blanco limpio, gran-
des ojos cerrados que sembreaban unas rizadas
pestaas y coronaban dos arqueadas y sedosas
cejas. Su boca entreabierta dejaba ver entre
sus labios algo plidos u n a dentadura fuerte
y no m u y pequea, pero cincelada y lustro-
sa, y su largo y negro cabello ligeramente ri-
zado, caa en un armonioso desorden realzan-
do la admirable regularidad de sus facciones.
El pecho, los hombros, todo ello formaba on-
das y contornos suaves que dejaba adivinar
u n traje de seda, algo maltratado y hmedo,
pero que pareca colocado de intento por u n
hbil artista. La casualidad, la fatiga, el pe-
ligro, su estado de dejadez y de abandono,
todo cooperaba a u m e n t a r la belleza de esa
mujer,
Cuando D. Jernimo volvi de la admira-
cin, procur dirigirse al personaje que esta-
ba cercano esa Venus que pareca que ha-
ba dormido entre las blancas espumas y las
verdes ondas de la mar.
Seor, dijo, veo que vuestra esposa h a
sufrido m u c h o ; y yo, sabiendo hace'meses
que debera venir de la corte u n personaje
tan alto, estoy encargado por m i primo Je-
rnimo Ruz de la Mota, de ofrceros mi ca-
sa, m i persona y mis servicios.
El Visitador s inclin con dignidad. Era
lo que poda llamarse un hombre, y no re-
presentaba ms de cuarenta aos; de tez un
poco morena, de ojo pequeo y vivo, gran-
des entradas en l frente, y u n pel negro
echado hacia atrs con desorden pero con gra-
cia, daba su fisonoma u n aire de audacia
y de superioridad que no dejaba de imponer.
Sin contestar Don Jernimo se-acerc con
afeccin la d a m a desmayada,' le' compuso
un poco los vstids, le tom l pulso, l'pu-
so la m a n o en el corazn, y despus l acari-
ci suavemente la frente.'
E s solo u n desmayo, dijo dirigindose al
hombre gordo. E l temporal h a sido fuerte, y
hemos estado punto de naufragar. Los' pe-
ligros y las aventuras se h a n hecho" para los
hombres, pero la naturaleza' dbil de las m u -
jeres no puede sobreponerse al horror de u n a
muerte prxima. Quiz en tierra recobrar
sus sentidos, porque el olor de un barco no
es el ms propsito
Es. m i sentir, y vuestra seora p u e d e
disponer de u n a b u e n a barca que se port
ayer m u y bien, pues sal con ella encontrar
.la Covadonga, y de verdad que sin Dios y
m i piloto Antn, no tuviera hoy la honra de,
hablar con
. E l Lic. Vena, Visitador de Mxico.
P o r muchos aos, contest inclinndose
el hombre gordo; y su seora dispondr lo
que hacer se debe.
E n esto, la hermosa d a m a pareci volver
en,s, abri los ojos y se incorpor. Nueva
admiracin de Don Jernimo. Aquellos gran-
des ojos negros como el azabache despedan
rayos de amor y de luz. Don J e r n i m o se
morda los labios, mientras el Licenciado en-
volva en unas ropas la encantadora m u j e r
que haba llegado las Indias en medio de
la ms deshecha tormenta.

III

E L VISITADOR

El Lic. Vena y D o a Beatriz, que as se


llamaba la dama, so hospedaron en la casa
de.nuestro D. Jernimo, que. era. un rico co-
merciante y que, aventajaba mucho en sus ne-
gocios, agasajando cada vez que poda los
empleados y personajes influentes que llega-
ban de E s p a a la colonia.
Doa Beatriz volvi caer en un desmayo
al llegar la habitacin; pero los cuidados
que le prodigaron dos criadas negras que te-
na D. Jernimo, y ms que todo una buena
taza de vino y algunos alimentos, la volvie-
ron la vida, pues lo que realmente tena era
que en cerca de treinta horas, por el mareo
y el miedo no haba comido. As que estuvo
repuesta y se encontr segura en u n a amplia
y bien ventilada habitacin, desde donde se
vea el mar quieto, azul y brillante, sonri y
se dirigi al Lic. Vena, cuyas facciones de-
notaban una profunda tristeza.
E s un placer, u n placer que no tiene
igual en la tierra, verse libre y segura des-
pus de u n a tormenta. Qu noche, qu no-
che! creo que si pienso ms en ella me volve-
r loca.
El Licenciado no le contest, y continu
mirando distradamente al mar. Beatriz, que
lo observaba, cambi inmediatamente; baj
los ojos, y dos lgrimas silenciosas rodaron
por aquellas mejillas suaves, detenindose un
instante en el suave vello que las haca pare-
cer como un terciopelo al travs de la luz.
No s por qu, elijo, dara yo la mitad
de mi vida por verme en mi casa de Sevilla,
al lado de mis flores, de mi madre, de Pilar
mi hermana. La Amrica nos ha recibido con
u n a tormenta, y, yo no puedo ver estas pla-
yas secas y-arenosas, y estos arrecifes terri-
bles, sin que se me cierre el corazn.
Todo. esto, pasar, Beatriz, le contest el
Licenciado saliendo de su distraccin y, pro-
curando, poner un, semblante m u y , afable.
Dentro de pocos meses estaremos en Sevilla,
en Granada, en Italia; pero no m e hagas creer.
que te has arrepentido, porque eso s me pon-
dra de-veras triste.
Arrepentida, no; pero qu quieres; yo.
preferira..
Estar con tu marido, acaso?repuso
violentamente el Licenciado.
Con mi marido; no, nunca. Esta seal
que tengo en el carrillo es u n a garanta segu-
ra de que n u n c a volver ni mirarle. U n a se-
villana ama, pero no perdona,
Beatriz tena, en efecto, u n a p e q u e a se-
al en el carrillo izquierdo.
-Bien, bien, dijo Vena, no hay que traer
la memoria recuerdos amargos. Pensemos
en el porvenir, y es lo que nos toca.
Traes tus cartas y tus provisiones?-
le pregunt Beatriz.
Precisamente las cartas del Rey, no; pe-
ro ,bastan por ahora las instrucciones; y sobre
todo, quin puede d u d a r ?
Don Jernimo toc suavemente la puerta
y anunci que el Ayuntamiento quera feli-
citar ,al Visitador y ponerse sus rdenes. E n
menos de media hora el Licenciado y Doa
Beatriz salieron elegantemente vestidos la
sala recibir la concurrencia.
Los miembros del Ayuntamiento le presen-
taron un gran azafate de plata.
Una comisin del comercio que lleg des-
pus, le present Doa Beatriz, en una ban-
deja de oro, u n a sarta de gruesas perlas.
Las visitas y las comisiones se sucedieron
unas otras, y cada persona llevaba al Visi-
tador su esposa un objeto de valor al-
guna curiosidad. Termin la ceremonia, y el
Visitador y Beatriz pasaron al comedor, don-
de nuestro grueso y buen Don Jernimo te-
na dispuesta u n a suculenta mesa.
Un correo se despach Mxico avisando
que el Lic. Vena, con cartas y provisiones del
Rey, m u y importantes y secretas, haba lle-
gado Veraeruz, y dentro de pocos das pa-
sara la capital.
En esa poca era Virrey D. Antonio de
Mendoza, hombre que posea la confianza de
la Corte, que haba gobernado perfectamente
la N u e v a - E s p a a y que no tena de esos ene-
migos tenaces y secretos que perdieron Cor-
ts ms de una ocasin en el nimo del So-
berano; as, la llegada de un Visitador no de-
j de chocarle; pero puesto que era u n hecho
que estaba en Veraeruz, no haba otro reme-
dio sino recibirle y obedecer.
En cuanto la Audiencia, era otra cosa,
Los Oidores quiz 110 tenan tan limpia su
conciencia, la noticia los puso en cuidado, y
lo primero que trataron y convinieron entre
s, f u ganarse la confianza y proteccin del
personaje.

IV

LA AUDIENCIA

Vena y D o a Beatriz salieron al cabo de


ocho das de la Veracruz, llenos de plata, de
oro y de valiosas alhajas, custodiados por cua-
renta lanzas jinetas. El camino fu u n a per-
p e t u a ovacin. Los caciques, los justicias, los
vecinos principales salan recibir los no-
bles personajes, y los banquetes y los obse-
quios eran continuados. Llegado Mxico, se
aloj en u n a de las casas principales que los
oidores le haban preparado, v los tres das
le mandaron respetuosamente pedir sus pro-
visiones para darles cumplimiento.
El Licenciado contest con la mayor fran-
queza y naturalidad, que l no h a b a trado
las provisiones, porque el Virrey Velasco que
estaba para llegar, las tena y entonces seran
vistas y cumplidas por todos los vasallos de
S. M .
La Audiencia se dio por satisfecha: llam
al Lie. Vena sus estrados, le dio asiento en
e l l o s / y con la mayor escrupulosidad le estu-
vo- dando cuenta 'instruyendo de todos los
negocios graves que haba pendientes, pro-
curando inspirarle u n a resolucin favorable.
Las horas en que el Licenciado acababa
esos importantes quehaceres, las empleaba en
su casa en recibir las personas ms distin-
guidas. Los encomenderos y todas las m u -
chas gentes interesadas en la visita le lleva-
ban cuantiosos regalos de oro y plata para l,
y de alhajas y perlas para Doa Beatriz. A
la segunda semana de haber llegado el Visi-
tador Mxico, ya tena u n valioso tesoro,
que reunido al de Veraeruz, formaba un res-
petable capital bastante para vivir con inde-
pendencia el resto de la vida.
Beatriz estaba rica: su hermosura deslum-
hr y caus sensacin en Mxico; pero cada
vez estaba ms triste, y raro da no dejaba de
acordarse de su Sevilla y de derramar algu-
nas lgrimas. El Lic. Vena la tranquilizaba'
y le aseguraba que antes de dos semanas es-
taran de vuelta en Veraeruz y se embarca-
ran en la misma Covadonga, que aun no se
daba la vela.
Un da, como de costumbre, el Licenciado
se fu los estrados de la Audiencia, y all
lleg un correo expreso enviado de Veraeruz,
que avisaba que el Virrey Don Luis Velasco
haba llegado.
Al escuchar esta noticia, el Licenciado se
puso plido, y un ligero temblor se observ
en sus labios; pero los oidores n a d a advirtie-
ron, y l tuvo tiempo de. reponerse.
Q u me place, les dijo, que el buen Don
Luis h a y a llegado, y sin la tormenta que
m m e trajo tierra. Quiera Dios que yo sin
tormenta vuelva, y con el permiso de vues-
tras seoras m a a n a partir encontrar al
Virrey y tomar las cartas y provisiones que
me traer, para que podamos continuar la
visita para bien de S. M. y de sus reinos.
Los oidores ofrecieron sus servicios al Vi-
sitador, y despidironse de l cordialmente,
pues crean que con tanto presente que le ha-
ban hecho le tenan enteramente de su parte.
El Licenciado sali de la Audiencia preci-
pitadamente, se dirigi su casa y entr bus-
cando Beatriz.
Ests demudado! Qu te h a sucedido?
Ests enfermo?le pregunt Beatriz.
Ms me valiera haber muerto,contest
el Licenciado.Corremos un gran peligro, y
esta noche es necesario que salgamos de la
ciudad. Nada me preguntes ahora, y recoja-
mos nuestras joyas y nuestros tesoros.
V

LOS AZOTES Y LA LOCA

Don Antonio de Mendoza, que haba siem-


pre desconfiado, hizo regresar violentamente
el correo Veraeruz para que preguntara al
nuevo Virey lo que haba.
Don Luis de Velasco contest que no ha-,
ba tal visitador, que su salida de. E s p a a
la Corte no haba tratado de m a n d a r persona
alguna, y que as ese Lic. Vena no era ms
que un impostor y un aventurero, y que el
no traa para tal personaje cartas ni provisio-
nes algunas.
Cuando los oidores supieron esta noticia,
se mesaban los cabellos y pateaban de rabia.
Unos hombres tan Severos, tan respetable^
como ellos, burlados y robados por un mise-r
rabie!
El Virrey Mendoza, tranquilo y sin darse
por enojado, pues l jams fu vctima de tal
superchera, dict enrgicas disposiciones, y
las circul los justicias de la tierra para que
aprehendiesen al falso visitador.
Don Gonzalo de Vetanzos, gobernador de
Cholula, prendi en el momento de marchar-
se al Lic. Vena y la linda Sevillana, y los
trajo buen recaudo Mxico. El licenciado
fu encerrado en la crcel; la dama en u n a
casa de confianza, y se recogieron las joyas,
oro y plata que les haban regalado, devol-
vindose sus dueos.
' E n breves das se instruy la causa, y el
Lic. Vena fu condenado diez aos de ga-
leras, y recibir antes cuatrocientos azotes.
***

La misma m u l t i t u d indolente y curiosa que


se agolp ver la entrada solemne de la no-
ble interesante pareja, llen las calles y los
balcones para presenciar la cruel ejecucin.
Un hombre, que se poda llamar hermoso,
iba montado y atado en una bestia con albar-
da: llevaba las espaldas desnudas, pero su
semblante era altanero y fiero, y desafiaba las
miradas insolentes de la multitud.
El pregonero se detena en cada esquina,
y gritaba tres veces: Esta es la justicia que el
B e y m a n d a hacer en el Lic. Vena, por em-
baidor, por embaidor.
Apenas acababa aquel funesto grito, cuan-
do los-verdugos descargaban con todas sus
fuerzas diez varazos, contndolos con u n a es-
pecie de complacencia.
Cuando hubo la tumultuosa comitiva y el
infeliz licenciado pasado cuatro esquinas, su
bro se haba acabado, la sangre corra escu-
rriendo al suelo, y algunos pedazos de carne
se levantaban de sus espaldas.
El pregn continu, y los azotes tambin.
En la sexta esquina, una hermosa mujer apa-
reci, encontrndose frente frente con el azo-
tado. Abri los ojos, llev la mano los ca-
bellos, y e m p u j a n d o la multitud corri por
las calles dando lastimeros gritos. El Licen-
ciado la mir espantado, hizo un esfuerzo por
romper sus ligaduras, pero u n terrible azote
del verdugo le hizo lanzar un gemido de do-
lor.

La historia no dice si el Lic. Vena muri


en el suplicio fu al fin llevado galeras.
Tampoco se sabe la suerte que corri la her-
mosa Sevillana, vctima de un extravo y de
un amor desgraciado.
Pasados algunos aos de este suceso, se re-
fera por el vulgo que las doce de la noche
se apareca la Sevillana y corra por las ca-
lles dando gemidos tan dolorosos que partan
el corazn.

Manuel Payno.
ALONSO DE AVILA

P R O L O G O . L A CONFESIN

E n u n a noche oscura y lluviosa de fin de


J u l i o de 1564, v c t i m a el Virrey D. L u i s de
Velasco de los m s acerbos dolores q u e le oca-
sinba u n a a g u d a e n f e r m e d a d , entregaba su
a l m a Dios. A ese m i s m o tiempo, y entre
las tres y cuatro de la m a a n a , u n h o m b r e
envuelto en u n r a d o y p a r d o ferreruelo, es-
curriendo por todas partes la agua q u e h a b a
m o j a d o su sombrero y vestidos, tocaba con
g r a n d e estrpito la portera del convento de
Santo Domingo de Mxico, y los golpes d u -
ros y compasados p r o d u c a n u n eco triste en
las calles solitarias y en las bvedas v estre-
chos corredores del monasterio. Parece q u e
el lego portero, q u e estaba d o r m i d o p r o f u n -
d a m e n t e , era el nico que no oa este r u i d o
q u e sin interrupcin continuaba, hasta q u e al
fin u n a voz ronca y g r u o n a se escuch del
otro l a d o de la p u e r t a , y al m i s m o t i e m p o
u n a ventanilla se abri y dej pasar por sus
pequeas pero espesas barras de hierro un
manojo de rayos de luz que fueron ilumi-
nar las espesas y mojadas barbas del que to-
caba.
Quin es el imprudente que turba es-
tas horas el reposo de este convento, y qu
quiere?pregunt desde adentro el lego por-
tero con visible mal huinr.'
Su Paternidad perdone. Soy Pero Ledes-
ma, criado de m i seor Fortn del Portillo,
que est en la agona, y su alma no espera
ms que al Muy Reverendo Padre Fr. Domin-
go de la Anunciacin para irse al otro m u n d o .
Eso es otra cosa, Pero, dijo el lego, y to-
do lo que sea para la salud de la alma de tu
amo que es bienhechor de nuestro convento,
debemos hacerlo. Espera un poco y arrma-
te al marco de la puerta, pues parece que llue-
ve fuerte. El lego son un gran manojo de
llaves, meti u n a de ellas en la chapa, y en
pocos minutos el rechinido de la enorme puer-
ta anunci que el criado de D. Fortn tena
expedita la entrada del sombro inmenso
monasterio.
No hay que perder tiempo, dijo el lego,
acomodando en la cintura el manojo de lla-
ves y tomando en la mano una linterna que
despeda u n a luz rojiza; cuando se trata del
alma.de un cristiano y de un buen espaol,
no hay .que .dormirse, ni' que perder tiempo.
Los dos personajes subieron la escalera y
se internaron por los corredores oscuros, de-
jando el uno u n rastro de agua y el otro u n a
n u b e de h u m o denso que despeda la mecha
del farol. Llegaron la celda de Fr. Domin-
go, tocaron, y al escuchar el Reverendo Pa-
dre el nombre de Fortn del Portillo, se le-
vant resignado, se puso u n a montera que le
cubra las orejas y los ojos, y envuelto en una
especie de turca sayal negro sali en com-v
p a a del criado, que encendi una tea de re-
sina y le gui por las calles oscuras y llenas
de charcos y de lodo, hasta la casa del mori-
b u n d o y penado caballero.
F o r t n del Portillo era hombre como de
m s de cincuenta aos, cara larga, barba ce-
rrada y cana. Los ojos eran hundidos, pero
las enfermedades se los haban retirado casi
hasta el cerebro. Sufra un ataque agudo del
hgado y estaba ya sin aliento ni fuerzas, ten-
dido en su lecho y en los ltimos instantes
de su vida. La recmara estaba i l u m i n a d a
con velas de cera que ardan delante de di-
versas imgenes de santos, y el cuello del pa-
ciente cubierto de reliquias y de escapularios.
Luego que Fr. Domingo entr, todas las m u -
jeres que asistan al enfermo y rezaban ora-
ciones en coro se agolparon su derredor y
le besaron la mano. El Reverendo m a n d
apagar algunas de las velas y retirar todas
las rezanderas.
Vamos, seor Fortn, qu es eso? os
crea, al contrario, m u y aliviado quiz
Dios todava har un milagro,dijo Fr. Do-
mingo acercndose la cama del enfermo.
Trais los Santos Oleos?respondi el
enfermo con una voz trabajosa.
No; y fe que no os crea tan grave, y
quiz
Dios me ha permitido, interrumpi el
enfermo, que viva el tiempo necesario para
que oigis mi confesin, y ha querido salvar
mi alma del infierno. Bendita sea su divina
misericordia.
Confiad en Dios, replic Fr. Domingo;
y quitndose su negra capa, arrim junto
la cama un tosco silln y se dispuso or la
confesin del enfermo, el cual, por su parte
y con mil esfuerzos, se incorpor y se acerc
lo ms posible al confesor.

Creis que Su Divina Majestad me per-


donar?pregunt el enfermo despus de ha-
ber confesado sus culpas.
Si os arrepents sinceramente, tendris
el cielo seguro, pues Dios perdona los ms
grandes pecados.
Creis, padre, que hara bien, para des-
cargo de mi conciencia, en dejar para concluir
la fbrica de las capillas, alguna parte de lo
poco que Dios me ha dado en esta tierra?
Seguramente, contest Fr. Domingo. To-
do eso es grato y meritorio los ojos de Dios.
E s que, continu el enfermo con u n a voz
que con esfuerzo le sala ya de la garganta,
tengo otro pecado tan grande, tan horrendo,
que dudo que Dios m e lo perdone aun cuan-
do dejara todo mi caudal al convento.
N o hay que blasfemar ni dudar u n solo
instante de la misericordia de Dios, que es
infinita,interrumpi el padre con entusias-
mo. Vamos, no hay que tener empacho ni
vergenza la hora cle la muerte. Decid, de-
positad vuestro secreto en este Santo Tribu-
nal.
El padre se acerc de nuevo al enfermo, y
ste le habl un momento en voz m u y baja.
Jess!!exclam Fr. Domingo dando
involuntariamente u n salto del silln; y to-
do ello es verdad?
T a n verdad, padre, como que dentro de
poco he de comparecer ante la presencia de
Dios.
E s m u y grave, m u y grave todo eso, y no
hay que perder tiempo; y en esto busc su
sayal negro y cal de nuevo la montera.
No me absolvis? me cerris las puer-
tas del cielo? he de morir as como un here-
je, sin esperanza ninguna?dijo el enfermo
con las lgrimas en los ojos
E s verdad, es verdad, dijo Fr. Domin-
go; pero os absuelvo con u n a condicin. El
padre se acerc al enfermo y mediaron algu-
nas palabras. Despus con toda solemnidad
le dio la absolucin, y apenas hubo tiempo,
pues Fortn del Portillo hizo un gesto supre-
mo, se volvi del otro lado, sus ojos se cerra-
ron y su alma vol la eternidad.
Fr. Domingo, preocupado con las ltimas
palabras que le dijo el moribundo, apenas
acert rezarle las ltimas oraciones de la
Iglesia, avis los deudos, que entraron arro-
jando lastimosos lamentos, mientras el reve-
rendo sali la sala y se comenz pasear
hablando solo y haciendo diversas seas y
ademanes con las manos. Pareca que se ha-
ba vuelto loco.
Luego que amaneci, se envolvi en su tur-
ca, y sin despedirse de nadie sali precipita-
damente la calle, se dirigi al palacio y en-
contr all u n a multitud de gente que llora-
ba y se lamentaba amargamente. Era que el
Virrey haba muerto casi la misma hora que
Fortn del Portillo.
No hay otro remedio, dijo en voz baja
Fr. Domingo, sino dirigirse inmediatamente
al visitador Valderrama; y sin entrar en su
convento tom el rumbo donde viva este c-
lebre importante personaje.
II

E L MARQUES DEL V A L L E

E n la poca en que va comenzar la accin


del d r a m a histrico que en compendio vamos
referir, la muerte y el tiempo h a b a n ya
arrebatado y reducido polvo los persona-
jes que por un momento hemos animado en
nuestros primeros captulos y presentado co-
mo figuras principales en el gran aconteci-
miento de la conquista. Los reyes aztecas y
texcocanos h a b a n sido i n h u m a n a m e n t e ma-
tados por sus conquistadores, y los conquis-
tadores matados tambin por ese secreto im-
penetrable que se llama muerte, y que cier-
to tiempo nivela al opresor y al oprimido,
la vctima y al verdugo. El gran Tonatiut ha-
ba muerto desbarrancado en Mochitilte, y su
m u j e r ahogada el mismo da por un volcn
en Goatemala; el conquistador Don H e r n a n -
do, aislado y despreciado de la corte, haba
exhalado, como cualquier miserable, su pos-
trer suspiro en un pueblaeho solitario y oscu-
ro de E s p a a ; en u n a palabra, la generacin
terrible de los primeros conquistadores se ha-
ba extinguido en cosa de cuarenta aos, y
sus hijos y deudos eran los que se disputaban
los honores, el mando supremo y las ms be-
llas porciones del territorio mexicano (1).
E n principios del ao de 1563 un grande
acontecimiento ocup los habitantes de la
nueva colonia, y aun no dej de alborotar
tambin los indgenas, que esperaban siem-
pre con la llegada de un nuevo gobernante,
que empeorase su situacin. En esta vez se
trataba de una persona cuya tradicin era res-
petada de los indios mexicanos.
Don Martn Corts, hijo del conquistador
y de la noble seora Doa J u a n a de Ziga,
despus de haber servido al sombro monar-
ca que tena el nombre de Felipe I I , y de ha-
berse salvado de grandes peligros en la bata-
lla de San Quintn, regresaba su patria
disfrutar de los honores y de las riquezas que
le haba dejado su padre. Era seor de Tla-
pacoya y de Cuilapa, de Mexicapa, de Co-
yoacn, de Cuernavaca, de Charo, de Toluca,
de Tuxtla, y tantos bienes y vasallos reu-
na el ttulo de Marqus del Valle de Oaxa-
ca. Sus riquezas, entonces inmensas, el favor
de que gozaba en la corte, sus aventuras no-

(1) Los datos estn tomados de Torquemada, el pa-


dre Cabo, y especialmente de la curiosa noticia hist-
rica escrita por D. Manuel Orozco y Berra. Algunos
de los pormenores se encuentran esparcidos en las
crnicas antiguas de los conventos; as, en estos es-
tudios no hacemos sino animar los personajes y po-
nerlos por un instante de bulto ante el lector, pero
conservando en todo la verdad histrica.
velescas de la juventud, su figura i m p o n e n t e
y arrogante que recordaba la del gran conquis-
tador, y el estar enlazado con Doa Ana Ra-
mrez de Arellano, seora de m u c h a s pren-
das y clara nobleza, le dieron tal prestigio,
que Mxico le vi, si no como el verdadero
monarca de este reino, al menos como su ms
fiel y respetable imagen.
E l Marqus puso a d e m s de su parte cuan-
to le f u posible para sostener esta reputacin
y esta grandeza. Su casa era la vez u n pa-
lacio y u n castillo. P a j e s con ricas y doradas
libreas, criados negro s, indgenas y espaoles
vestidos de diferentes y vistosos trajes, y da-
mas hermosas indias nobles que servan
D o a Ana con el mismo respeto que una
reina. El aspecto militar era todava ms im-
ponente. Muchas piezas de artillera se vean
en el espacioso patio, compaas de jinetes y
de arcabuceros estaban continuamente de fac-
cin, como si fuese u n a plaza de guerra, y en
las noches se vean brillar entre las almenas,
con los rayos de la luna, los cascos de los sol-
dados que con u n a enorme lanza hacan la
guardia. Cuando el Marqus sala la calle,
lo haca regularmente en un soberbio caballo
de Andaluca enjaezado con seda, oro y ter-
ciopelo. Se haca preceder de un paje con la
celada en la cabeza y una gran lanza enarbo-
lada, y era seguido de muchos caballeros que
eran sus amigos, cada uno de los cuales lie-
yaba su servidumbre, y el conjunto formaba
una brillante cabalgada que levantaba torbe-
llinos de polvo, haca resonar las toscas pie-
dras de las pocas calles que haba entonces
empedradas, y pecheros y nobles y caciques
salan de sus habitaciones contemplar con
u n a mezcla de curiosidad y de miedo al rico
y poderoso Marqus del Valle. Tales eran los
espectculos y las cosas que llamaban la aten-
cin en esos tiempos en la noble y leal ciu-
dad de Mxico, medio reedificar todava, y
m u y distinta de lo que es hoy, segn ms
adelante diremos para la inteligencia de nues-
tros amables y benvolos lectores.

III

L o s HERMANOS

Era un espacioso saln tapizado de seda


color de grana hasta la altura de dos varas.
Pesados escaos y toscos sillones cuyos bra-
zos y pies se formaban de cabezas y garras de
leones, y labrados de oloroso blsamo, esta-
ban colocados contra las paredes y cubran
todo el espacio donde no haba balcones
puertas. En el fondo haba una imagen de
Cristo Crucificado, y clel techo pendan tres
araas enormes de plata. El suelo estaba cu-
bierto con alfombras venecianas y con mantas
bordadas de fuertes colores, testimonio toda-
va patente de la industria y civilizacin de
la raza indgena. Al entrar en esta pieza no
se saba acertivamente lo que era; pero ms
tena trazas de templo qu de habitacin pro-
fana dedicada los saraos y banquetes.
En este saln se hallaba el Marqus pasen-
dose de un extremo otro, con la cabeza ba-
ja, un dedo en la boca, y con muestras de que
u n a idea fija le preocupaba. A pocos momen-
tos se present D. Martn Corts, hijo del
conquistador v de la hermosa Doa Marina,
llevando en su ferreruelo la roja Cruz de San-
tiago. Detrs de D. Martn Corts se entra-
ron silenciosamente en el saln dos caballe-
ros: el uno era D. Luis Corts, hijo tambin
del conquistador y de Doa Antonia Hermo-
silla, y el otro Alonso de Avila. Era este un
mancebo de cosa de veinticinco aos, hermo-
so y gallardo, de ojos negros y chispeantes,
de frente ancha, de nariz larga y de boca
grande, sombreada por un negro bigote con
las puntas retorcidas hacia arriba. H a b l a b a
con entusiasmo y viveza, era pronto v rpido
en los movimientos, accionaba mucho, y su
m a n o derecha la llevaba frecuentemente al
pomo de su larga espada, porque era penden-
ciero y calavera, y manejaba con garbo y des-
treza las armas y el caballo: vesta un cape-
llar de damasco encarnado bordado de plata,
que tena u n a capucha la usanza morisca
para cubrir la cabeza, un corpezuelo de una
tela de seda tejida con plata y oro, y unas
calzas de terciopelo negro.
Los tres caballeros, que como hemos dicho
llegaron casi al mismo tiempo, observando la
distraccin del Marqus, se quedaron en pie
y guardaron silencio; pero ste, al volver del
extremo de la sala los mir, y desarrugando
su faz sonri y les tendi la mano.
Hermanos! Alonso! sabis ya la buena
noticia?
Precisamente nos han dicho
Que la marquesa acaba de dar luz con
toda felicidad dos gemelos, no es verdad?
Me haban dicho que uno solo,inte-
rrumpi Alonso.
Dos, por el beneficio de Dios, contest
el marqus, y ya veremos para despus como
son tan grandes como su abuelo y tan ricos
como su padre. Lo que me preocupaba aho-
ra enteramente, eran las solemnidades del
bautismo. Quiero que haya unas fiestas ver-
daderamente reales, y que
Reales son todas vuestras cosas, Marqus,
interrumpi Alonso de Avila, y reales las he-
mos de volver de tal manera, que las majes-
tades reales queden asombradas de lo que
aqu va pasar.
Quedo, quedo, dijo el Marqus ponin-
dose un dedo en la boca y cerrando la puer-
ta;y luego, dirigindose los caballeros,
continu:Sentaos y evitemos las ceremo-
nias, pues que todos somos hermanos, y por
tal tendris siempre mi fiel amigo Alonso
de Avila.
Los caballeros, llamndose hermanos y es-
trechndose las manos, se sentaron depar-
tir con la mayor confianza.
Sabes, Marqusdijo Alonsoque ten-
go u n gran cuidado?; es decir, de los cuidados
que me dan risa y que veces torno en pla-
ceres con mi espada.
Algn duelo, alguna d a m a infiel, algn
amor nuevo?pregunt el Marqus.
N a d a de eso, pero quiz otra cosa ms
grave. No s por qu tengo idea de que el
juego de pelota, de dados y de naipes que he
puesto en mi casa con el intento de crearme
partidarios y disimular nuestras reuniones,
ha sido denunciado al visitador Valderrama,
y tiene ya los hilos de la conjuracin.
N a d a es ms cierto, repuso el Marqus,
pero no te inquietes por eso; mi enemigo el
Virrey es ya muerto, y Valderrama no h a da-
do importancia la denuncia y todo me lo h a
confiado. Por mi parte, y como que vive en
m i casa, tengo que hablarle frecuentemente;
lo he tranquilizado de tal manera que ni se
acuerda del asunto.
Y la audiencia, sabr algo?pregunt
el hijo de Doa Marina.
P o r la mirada torva y la maliciosa son-
risa que observ en el Oidor Ceynos, cuando
lo encontr aj^er, creo que nada ignora de
cuanto est pasando, interrumpi D. Luis
Corts.
Y qu tenemos que cuidarnos de seme-
jantes antiguallas,exclam D. Alonso. Por
Santiago! que entre m i hermano Gil y yo aca-
baremos estocadas con esos viejos pergami-
nos.
Calma, contest el Marqus, y ocupmo-
nos del bautismo de los gemelos, porque pre-
cisamente en medio de las festividades orga-
nizaremos de tal manera nuestros negocios,
que la tierra quede por nuestra, y libre de la
tirana de E s p a a y del despotismo de los oi-
dores y visitadores. Lo que el padre quiso
dar al Rey, el hijo no lo quiere confirmar.
No hay que perder momentos, dijo Don
Luis Corts, y sepamos cmo tienen de pasar
esas fiestas del bautismo.
E n primer lugar, contest el Marqus. . .
E n esto se escuch en la calle el ruido seco
y estridente de espadas que se chocaban, y
llegaron al saln gritos descompasados de los
que pedan favor.
Or el rumor y correr los tres caballeros con
tizona en mano, todo fu uno. El Marqus
tom su sombrero y su espada, y los sigui
de lejos hasta la calle de Martn de Aberraza,
donde ya rean furiosamente los dos herma-
nbs Bocanegras y Hernando de Crdva, de
u a parte; y Alonso de Cervantes, J u a n Val-
divieso, Njera, J u a n Jurez y Alonso Peral-
ta, de la otra. La justicia haba acudido y le-
vantaba en ese momento Cervantes que ha-
ba cado atravesado de u n a estocada. E l Mar-
qus tom la defensa de los Bocanegras, y la
pendencia habra comenzado de nuevo, no
ser porque los alguaciles rogaron al Marqus
y los amigos que evitasen u n disgusto en
los das de un acontecimiento tan fausto. En-
vainaron todos las tizonas, los corchetes car-
garon al herido, y el Marqus y sus hernia-
nos, sin ocuparse ya del suceso, regresaron
tranquilamente la casa, y se dedicaron
discutir y fijar lo que ahora llamaramos el
programa de las solemnidades para el bautis-
mo de los recin nacidos.

IV

EL BAUTISMO

ES necesario decir algunas palabras para


explicar al lector cmo estaba la parte de la
ciudad donde pasan las escenas que hemos
referido y las que aun falta que contar.
El palacio*actual f u edificado por Corts
en el mismo lugar donde estaba la casa de
Moctezuma. Tena cuatro torreones, dos puer-
tas al frente y su balconera. No tena aa-
didos, como hoy, ni la casa de moneda ni los
cuarteles. Don Martn Corts lo vendi al rey
de Espaa en cosa de treinta y cinco mil pe-
sos, y poco antes de que pasaran los sucesos de
que nos ocupamos, el virrey, la audiencia y
otras oficinas se haban trasladado al palacio,
pues antes residan en las casas que se llama-
ban del Estado.
La Diputacin no tena portalea. E r a un
edificio slido y triste con dos baluartes. E n
la plaza que es hoy del Mercado, haba una
construccin de paredes altas sin balconera
y con raras y estrechas ventanas, propiedad
del conquistador, y donde se alojaban los in-
dios de Coyoacan cuando venan verle. El
lugar que ocupa hoy la Universidad era u n
pantano inmundo, y un canal vena pegado
al costado del palacio y se prolongaba hasta
el callejn de Dolores, donde esta hoy la ca-
sa de Diligencias. Los portales de las Flores,
el de la F r u t a y otros dos pequeos, estaban
edificados y tenan unas escaleras que descen-
dan al canal, y all las canoas y piraguas
desembarcaban sus efectos. Las casas de Cor-
ts ocupaban todo lo que hoy se llama el E m -
pedradillo, y daban vuelta por Tacuba, donde
se encontraba la tapia de u n a huerta inmen-
sa. El frente de estos palacios era como el de
un castillo, con torres en las esquinas y alme-
nas en las azoteas.
La catedral actual se comenz edificar
posteriormente, y entonces haba un templo
pequeo que llamaban la Iglesia Mayor, y en
la esquina frente al castillo del Marqus pa-
rece que haba u n a torre aislada que llama-
ban la Torre del Reloj. E n la esquina de la
primera calle del Reloj, y que se llamaba de
Ixtapalapa, donde ahora est la botica de
Cervantes, estaba la casa de Alonso de Avila,
formada en su mayor parte con las piedras la-
bradas y con los dolos de los templos mexi-
canos qne estaban situados poco ms 6 me-
nos en donde es hoy la calle de Santa Teresa.
La plaza mayor se formaba con estos edificios
y estaba despejada y con un piso de tierra,
con excepcin de algunos tramos cercanos
las casas, que estaban cubiertos con los restos
de las losas y piedras de los templos aztecas.
Esta topografa, enteramente distinta de la
que nos presenta hoy la plaza y sus cercanas,
nos permitir tener u n a idea ms aproximada
del carcter de las festividades que se dispu-
sieron para el bautismo de los dos gemelos.
E l aparato real que combin el marqus
con sus hermanos y amigos, se despleg en
toda su magnificencia el 30 de junio de 15G6,
que fu el sealado para el bautismo. Se cons-
truy un primoroso tablado de cuatro varas
de alto y seis ocho de ancho, por donde
poda pasar todo el acompaamiento desde
el interior de la casa del marqus hasta la
iglesia mayor. Los padrinos fueron Don Luis
de Castilla y Doa J u a n a de Sosa su mujer,
y ech la agua los gemelos el den Don
J u a n Chico de Molina. Al salir la comitiva se
dispar toda la artillera que se haba sacado
la plazuela, y al regresar se repiti la des-
carga. En seguida, doce caballeros armados
de punta en blanco hicieron sobre el tablado
un torneo y lucharon valerosamente, dejan-
do asombrada la multitud por el brillo y
riqueza de sus armaduras y por su destreza
en manejar las armas.
La plaza mayor se convirti, como por en-
canto, en un espeso bosque donde se vean
altos cedros, encinas y otros rboles de la
montaa; cerrse completamente con altas
cercas de csped, y all se pusieron venados,
liebres, codornices y cuanto animal se pudo
recoger, y diestros cazadores vestidos la
usanza indgena organizaron u n a partida de
caza que diverta todo lo ms granado de
la nobleza que en los balcones gozaba de la
extraa novedad de este espectculo. En la
puerta principal de la casa del marqus, ha-
ba de un lado un enorme tonel lleno de vi-
no tinto, y otro de vino blanco en el extremo
opuesto. Dos criados negros daban de beber
todo el pueblo, que entrando al patio cor-
taban en seguida grandes rebanadas de u n to-
ro asado, que entero y de pie estaba coloca-
do en el centro. Este banquete se renov cons-
tantemente durante ocho das. Excusado es
decir que el pueblo ocioso, entusiasmado y
sorprendido con festividades que antes no se
haban visto y que no se volvern ver otra
vez, pas u n a semana entre la borrachera, la
alegra, el juego y el amor, pues la situacin
entonces de la ciudad, los tablados y bosques
artificiales y la holganza extraordinaria, fa-
vorecan toda clase de desvarios y de ilcitas
alegras. E n medio de esta continua orga so-
lan aparecer tres bultos silenciosos envuel-i
tos en negros ferreruelos, que todo lo obsr-
vaban y que de vez en cuando se descubram
un poco, y arrojaban con sus ojos, luminosos
como los de las hienas, amenazantes miradas
la juventud alegre, bulliciosa y elegante que
rodeaba al marqus. Cuando se buscaba con
ms empeo estas tres sombras entre la m u l -
titud, desaparecan como si una hechicera in-
visible los arrebatara repentinamente por los
aires.

L A ORGIA Y LA CONSPIRACIN

Mientras el pueblo se divierte sin aperci-


birse del verdadero motivo de tanta bulla y
de tanta fiesta, es necesario que entremos otra
vez il interior de la casa del Marqus y asis-
tamos uno de los esplndidos banquetes en
que se regalaba la nobleza, mientras el pue-
blo coma sus trozos de toro asado.
El comedor era un saln que tena ms de
veinticinco varas de largo y siete de ancho,
con los techos formados con vigas labradas
de oloroso cedro; pero al entrar en la noche,
era necesario ponerse la m a n o en los ojos pa-
ra no cegar con los reflejos de tantas vasijas,
platos y vasos de plata y oro como estaban
colocados en los aparadores que cubran la
pared, casi hasta el labrado artesn.
Entraron al comedor en una de esas no-
ches, D. Martn y D. Luis, que eran hombres
por temperamento quietos, pero que la sa-
zn tenan que seguir la corriente de los acon-
tecimientos, y no vean tampoco con indife-
rencia que su hermano llegase ser el rey y
seor de la N u e v a - E s p a a . Tras de ellos fue-
ron entrando sucesivamente D. Luis y D. Lo-
renzo de Castilla, D. Lope de Sosa, D. Her-
nn Gutirrez de Altamirano, D. Diego Ro-
drguez Orozco, D. Bernardino Pacheco de
Bocanegra, D. Fernando de Crdova y otra
multitud de caballeros, todos amigos y par-
tidarios del Marqus. Aun no se acababan de
reunir y se saludaban y dbanse las manos,
cuando entr ste.
E x t r a a sorpresa, dijo, echando una mi-
rada la esplndida mesa que estaba ya pues-
ta y aderezada.
Seguramente es invencin de Alonso de
Avila, dijo D. Martn, y no sabemos cmo
completar esta festividad tan extraa.
Por Dios, exclam D. Hernn Gutirrez,
que esta vajilla con ser de tierra no es menos
curiosa que la de plata.
E l Marqus y sus amigos se pusieron exa-
m i n a r la vajilla que por orden de Avila se
h a b a construido, y era toda de barro tan pri-
morosamente labrado, que cada pieza era cu-
riosidad digna de u n museo. Este servicio de
mesa, hecho por los indgenas mexicanos, ha-
ba sido sustituido al de plata del Marqus
que se hallaba distribuido en los aparadores,
con excepcin de u n a primorosa taza de oro
que tena la forma de una corona, y que es-
taba intencionalmente colocada en el lugar
preferente de la mesa en que deba sentarse
el Marqus del Valle.
Cada uno deca algo propsito del servi-
cio indgena, cuando se present un paje que
habl al odo del Marqus y sali inmediata-
mente.
Por mi f, caballeros, dijo el Marqus,
que no s lo que Avila tiene dispuesto; pero
sea lo que fuere, l nos m a n d a la orden de
que nos sentemos la mesa, y debemos obe-
decerle. Todos los caballeros que hemos
mencionado, el Den Chico de Molina y otros
ms que haban entrado tomaron sus asien-
tos y comenzaron comer y catar los ricos
y exquisitos vinos espaoles de que tan bien
provistas estaban las bodegas del palacio.
Escuchse el ruido del teponaxtlc y de otros
instrumentos indgenas, y casi al instante f u
entrando al comedor el emperador Moctezu-
ma, los reyes de Texcoco y Tlacopan y mul-
titud de caciques nobles vestidos con tal pro-
piedad, que si D. H e r n a n d o hubiese resuci-
tado, trabajo le habra costado reconocer
los espaoles bajo el disfraz indgena. Alonso
de Avila desempeaba el papel del empera-
dor Azteca, y sus amigos el de los reyes y no-
bleza mexicana.
Saludaron al Marqus con la ceremonia in-
dgena, se confesaron sus vasallos, le recono-
cieron como su nico y legtimo soberano.
El fingido Moctezuma puso en el cuello del
Marqus un sartal de flores y de joyas de gran
valor, y los reyes colocaron en la cabeza del
Marqus y de la Marquesa que se hallaba en
u n a pieza inmediata, unas coronas de laurel,
y luego en coro toda aquella loca y alegre
mascarada azteca dio un grito diciendo: "Oh,
qu bien les estn las coronas vuestras Seo-
ras!"
Acabada esta ceremonia se incorporaron
los convidados y se sentaron comer. El vi-
no circul con profusin, los brindis comen-
zaron y las conversaciones no tuvieron freno.
N o hay que perder un momento ms, di-
jo Avila. Das y semanas han transcurrido,
y nosotros llenos de miedo por tres viejos es-
tantiguas.
Al infierno con ellos, interrumpi Gu-
tirrez.
Todos son de los nuestros?pregunt D.
Luis de Castilla.
Alonso de Avila se levant, recorri uno
u n o 'los convidados, y luego volvi sen-
tarse diciendo: podemos hablar; todos somos
los de la familia del Marqus.
Por fin se ha convenido en algn plan?
interrog u o de Chvez.
E s t definitivamente fijado, y voy ex-
plicarlo en dos palabras, pero con la copa en
la m a n o y brindando por el legtimo y futu-
ro soberano de Mxico.
Todos se levantaron, y u n grito de aproba-
cin y de jbilo se escuch en el palacio. El
Marqus se puso un poco encendido, sonri,
baj los ojos y dijo su compadre Castilla
q u e estaba junto de l:Es todo u n a chan-
za, un juego, u n a diversin de mis amigos....
Veamos el plan, dijeron varios.
Silencio, dijo Avila, v caiga la maldicin
de-Dios'y la excomunin de la Iglesia sobre
el que revele los enemigos u n a sola palabra
de lo que aqu va decirse.
Los caballeros se pusieron en pie v lleva-
ron la m a n o al p u o de su espada.
Alonso de Avila hizo sentar los convida-
dos, y l en pie comenz hablar:
- ^ L o s encomenderos todos estn en nues-
tro favor, porque van ver perdidas sus ri-
quezas con las nuevas leyes de E s p a a ; los
indgenas veneran la memoria del conquista-
dor y aman al Marqus; la juventud y la no-
bleza adora al que es el modelo de la caballe-
ra: conque si con tales cosas contamos, por
qu hemos de sufrir por ms tiempo el yugo
y la dependencia de Espaa? Hagmonos se-
ores de la tierra que nuestros padres conquis-
taron con su sangre, dictemos leyes para nues-
tra felicidad, sacudamos la tirana y arroje-
mos todos esos virreyes, oidores y visitado-
res que vienen poner el pie en nuestros cue-
llos. Viva la independencia, viva el marqus
del Valle, nuestro seor!!
Alonso bebi hasta la ltima gota del vino
que tena en u n gran jarrn, y lo mismo hi-
cieron todos los dems, secundando el brin-
dis con estrepitosos aplausos.
A u n no he concluido, grit Alonso de
Avila as que se hubo restablecido el silencio.
Todo est fijado para el da de San Hiplito
mrtir, en que sale del palacio la procesin
del Pendn.Se est construyendo un gran
navio que se colocar en la plazuela como una
de tantas cosas de la solemnidad de la toma
de Mxico; pero ese navio estar como el ca-
ballo de Troya, preado de soldados y tam-
bin meteremos unas cuantas piezas de arti-
llera. Cuando los oidores pasen por la esqui-
na de esta casa donde est la torre, D. Mar-
tn descender como para atacar los del na-
vio, y en medio de esta farsa caeremos sobre
los oidores, y matndolos echaremos sus ca-
dveres al canal la plaza. Una campana-
da del templo m a y o r avisar los hombres
de armas que tendremos en la calle y se en-
cargarn de dar muerte D. Luis v D. F r a n -
cisco de Velasco, los oficiales reales y to-
das las personas que se opongan la rebelin,
Una capa encarnada que mover en la azotea
del palacio el Lic. Espinosa, ser la seal pa-
ra el toque de las campanas, y ese mismo
tiempo se pondr fuego al archivo v todas
las oficinas para que no quede ni el nombre
del rey de Castilla.
Los convidados quedaron mudos; el pros-
pecto de< incendio, de sangre y de asesinatos
haba hecho pasar alguna cosa como u n vien-
to fro en sus frentes ya ardorosas por el li-
cor.
Tendremos miedo?pregunt fieramen-
te Alonso de Avila encarndose con los con-
vidados.
La palabra miedo pronunciada entre hi-
dalgos espaoles hizo cambiar la escena. To-
dos llenaron sus vasos, bebieron v brindaron
de la manera ms terrible. Realmente hacan
bien; el nico poder armado en Mxico era
el Marqus. Qu podan hacer tres viejos hu-
rones metidos en sus casas v retirados del
centro de la ciudad?
E l Den Chico de Molina se levant, y pi-
diendo la atencin y el silencio, tom solem-
nemente la taza de oro y la puso en la cabe-
za del Marqus, dicindole: Qu bien que le
est, la cabeza de vuestra Seora!
Chanzas, chanzas todas, dijo el Marqus
dirigindose de nuevo su compadre D. Luis
de Castilla, y quitndose modestamente la ta-
za de la cabeza, la llen de vino y bebi.
A las chanzas pesadas, dijo D. Luis de
Castilla, y bebi tambin.
El entusiasmo no tuvo lmites, los brindis
siguieron hasta la media noche, pero al fin se
levantaron los manteles, y los caballeros que
tenan sus escuderos y sus corceles en los pa-
tios, montaron caballo y formaron u n a ri-
ca y costosa Encamisada recorriendo y albo-
rotando la ciudad con hachas encendidas y
combatiendo y tirndose con alcancas, que
eran unas bolas de barro rellenas de harina
ceniza.
De en medio de. este torbellino de borra-
chos alegres y de atrevidos conspiradores, se
deslizaban de vez en cuando unas figuras ne-
gras y misteriosas que desaparecan apenas
alguno fijaba en ellas sus ojos. El Marqus
observ algo de esto u n a ocasin, y sinti,
sin saber por qu, u n ligero calosfro.
VI

L o s OIDORES

Terminadas las esplndidas fiestas del bau-


tismo de los dos gemelos, la ciudad volvi
su estado aparente de quietud y monotona,
el bosque desapareci de la plaza, y la casa
del Marqus era nicamente visitada por sus
hermanos y por u n o que otro caballero de su
intimidad. Los conspiradores se reunan de
noche en la casa de Alonso de Avila. Su her-
m a n o Gil Gonzlez apenas haba tomado par-
te en todo esto, y permaneca fuera de Mxi-
co la mayor parte del tiempo cuidando u n a
encomienda.
Los nicos que todo lo saban, que todo lo
observaban, eran los oidores, que eran en ese
tiempo el doctor Don Francisco de Ceynos,
Don Pedro de Villalobos v Don Jernimo de
Orozco. Reunironse un da en la Audiencia,
que era un departamento oscuro v sombro
del palacio, cuyas ventanas daban los su-
cios albaales que haba, donde despus se
construy el mercado y la Universidad.
Supongo que todo lo sabis, dijo el doc-
tor Ceynos arrugando las cejas, despidiendo
al alguacil que estaba en la puerta y cerrn-
dola.
Todos los fieles vasallos de S. M. hemos
presenciado el escndalo de los desleales y
traidores que quieren alzarse con la tierra, di-
jo Orozco; pero cmo hacer, cuando ellos tie-
nen las armas y la fuerza, y los encomen-
deros y los mismos indios de su parte? Nos-
otros realmente somos impotentes y estamos
odiados.
No hay ms remedio que ahorcarlos
todos, interrumpi Villalobos.
lis lo mismo que yo haba pensado, y
todava ms, lo he dispuesto as, y salva la
opinin de vuestras seoras, lo har como lo
digo, contest el doctor Ceynos. Desde que el
reverendo Fr. Domingo de li Anunciacin
me revel la confesin de Fortn del Portillo,
que era nada menos que el encargado de ase-
sinarnos, he seguido los pasos del Marqus y
de los Avilas, y hoy puedo decir todo lo que
est preparado para el da de San Hiplito
mrtir. Aqu tenemos tambin la denuncia
de Velasco y de Villanueva.
Nosotros lo sabemos tambin todo, qui-
z lo hemos odo esos insolentes borrachos
que se regalaban en casa del Marqus; pero
repetimos, cmo hacerlo?
Voy decirlo; y si teneis valor, fe en la
justicia y amor nuestro soberano, 110 se ne-
cesita ms sino que juguemos la partida. Bien
s que se corre riesgo, pero tambin es nuestra
nica salvacin, porque de lo contrario, un
da otro seremos asesinados.
Seguiremos la suerte de nuestro presiden-
te, dijeron los dos oidores.
H a llegado un navio Veraeruz con plie-
gos de Espaa.
L o sabemos.
P u e s no hay ms camino sino llamar al
Marqus hoy mismo la Audiencia, dicin-
dole que el Rey m a n d a que ciertos pliegos se
abran en su presencia. Una vez que est aqu,
le prenderemos.
Los dos oidores se levantaron de su silla,
sorprendidos de tanta audacia.
Y le degollaremos en seguida, lo mismo
que todos los dems. Aqu tenis la lista de
los conjurados, todos deben reducirse pri-
sin en un mismo da y una misma hora;
de lo contrario somos perdidos: uno solo que
quede, alborotar la ciudad, sacar la artille-
ra de la casa del Marqus, y sus criados bas-
tarn para arrollarnos.
Tenis gente dispuesta?pregunt Vi-
llalobos.
Poca, pero decidida y bien pagada, con-
test Ceynos, y adems cuidan del lance ene-
migos personales de los Avilas, de los Boca-
negras y del Marqus: 110 nos faltarn.
Entonces manos la obra, respondi Vi-
llalobos, y 110 hay que pensarlo mucho.
Un atento recado al marqus del Valle hi-
zo que ste, ajeno de la celada que se le ten-
da, demasiado confiado, acudiera inme-
diatamente.
Luego que se present en la sala, le ofrecie-
ron con m u c h a cortesa un asiento, mientras
otro de los oidores mand ocupar las puertas
con la gente armada, que de antemano haba
preparado Ceynos.
Villalobos se dirigi al presidente, dicin-
dole:Mandad lo que deba hacerse.
El doctor Ceynos se volvi resueltamente
al Marqus, y le dijo con voz amenazadora:
"Daos preso por el R e y . "
Por qu tengo de ser preso? contest
D. Martn levantndose de su asiento y mi-
rando las puertas.
Por traidor S. M., replic Ceynos.
Ments!interrumpi el marqus ciego
de ira y echando m a n o su estoque;yo no
soy traidor al Rey, ni los ha habido en mi li-
naje.
Villalobos y Orozco se sobrecogieron cre-
yendo que haba llegado el ltimo trance de
su vida; slo el doctor Ceynos clav una mi-
rada fija y fiera en el Marqus, hizo sea
los soldados que se acercasen.
E l Marqus reflexion, envain el estoque,
y plido como la muerte, entreg sus armas.
Un momento, dijo, y estoy vuestras rde-
nes. Retirse un rincn de la pieza y m u r -
mur algunas palabras como u n a plegaria.
F u la promesa que hizo, si escapab con vi-
da, de dar de comer u n n m e r o de presos
ese mismo da de cada ao. El Marqus f u
llevado u n a pieza que en el palacio estaba
dispuesta de a n t e m a n o por Ceynos.
A la misma hora fueron aprehendidos D.
Martn y D. Luis Corts y todos los convida-
dos alegres quienes hemos conocido en el
magnfico comedor de las casas del E m p e d r a -
dillo: No escap, ni por su carcter sacerdo-
tal, el Den Chico de Molina, que fu redu-
cido u n a estrecha prisin en la Torre del
Arzobispado.

VII

Los DEGOLLADOS

El 3 de agosto de 1566, vspera de Santo


Domingo, las siete de u n a oscura y lgu-
bre noche, u n a comitiva fnebre se diriga
la plaza mayor. Alonso de Avila iba monta-
do en u n a m u a con unos grillos en las ma-
nos; estaba vestido de negro, y u n a ropa 6
turca de damasco pardo, con gorra de tercio-
pelo con una p l u m a negra, y una gruesa cade-
na de oro en el cuello. Su hermano Gil Gonz-
lez, ajeno la conspiracin, como hemos di-
cho, iba vestido de pardo v montado en otra
m u a . Eran seguidos de muchos guardias ar-
mados y de alguaciles con teas encendidas,
y el verdugo, enmascarado, con u n a enorme
hacha en el hombro, preceda m u y de cerca
l o s presos.
J u n t o las casas de cabildo estaba u n ta-
blado cubierto de pao negro, y alumbrado
con la trmula y escasa luz de algunas ha-
chas; lo custodiaba la gente de la Audiencia,
y alderredor la poblacin entera, amigos y
enemigos confundidos en la dudosa sombra,
aguardaban mudos y sombros el desenlace
del terrible drama. Ayudados por sus confe-
sores, los Avila subieron al tablado. Alonso
confes all ser cierta la conspiracin, con pa-
labras que revelaban la proximidad de la
muerte, y las ltimas oraciones no termina-
ban cuando el verdugo levant en el aire su
terrible hacha, la que zumbando troz la ca-
beza del apuesto y gallardo joven, y lo mis-
mo pas con el inocente Gil Gonzlez, que-
dando aquel pao fnebre humedecido con
la sangre de los dos alegres y bravos convi-
dados del marqus del Valie.
Los cuerpos mutilados se llevaron por u n
sacerdote y dos hombres, la luz de un opa-
co cirio, la iglesia de San Agustn, y las ca-
bezas amanecieron al siguiente da clavadas
en unas picas en lo alto de los torreones de
la Diputacin.

Manuel Payno.
DON MARTIN CORTES

Mandar decapitar
A todos los sospechosos;
Con suplicios espantosos
Har Mxico temblar.
Rodrguez Galvn.Muoz.

LA FLOTA

E n alguno de los artculos anteriores h e m o s


dicho q u e la e n t r a d a de u n barco al p u e r t o
de Veraeruz, q u e era el tnico por d n d e se
haca el comercio en la N u e v a - E s p a a , era
u n acontecimiento. La llegada de las ilotas
q u e comenzaron a venir con regularidad des-
de 1561, llenaba de jbilo los habitantes.
Las noticias no se circulaban en todo el vas-
to territorio por telgrafo, como hoy, pero s
por m e d i o de correos indgenas q u e atravesa-
ban en pocas horas distancias prodigiosas, de
m a n e r a que p o d e m o s considerarlos como los
telgrafos h u m a n o s ; y difcilmente en cual-
quiera otro p a s del m u n d o las comunicacio-
nes h a n de h a b e r sido tan rpidas y t a n se-
guras como en Mxico desde el tiempo de los
Reyes Aztecas, que tenan sistemado de una
manera notable el servicio de los correos.
Luego que todo escape llegaba el correo
las poblaciones con la noticia de que la Flo-
ta haba llegado con toda seguridad Vera-
cruz, el Corregidor, Subdelegado justicia
mayor del pueblo, se vesta con todo el lujo
posible, el Ayuntamiento se reuna en cabil-
do pleno, el cura aseaba y llenaba de gallar-
detes y de cirios la Iglesia, y los comercian-
tes y labradores salan llenos de jbilo de su
casa y se reunan en la plaza referirse m u -
tuamente las noticias que saban, ya de la sa-
lud de los Reyes, ya de las aventuras que ha-
ban corrido los barcos en u n a tan larga y pe-
ligrosa navegacin, ya de las mercancas que
tenan que recibir. Se cantaba una misa so-
lemne, las campanas se repicaban todo vue-
lo, y los viejos vinos de E s p a a circulaban
con profusin entre los buenos y honrados
mercaderes. El da era de holgorio y de com-
pleta alegra. E n Mxico, por supuesto, todo
se haca con ms pompa y solemnidad, aun-
que algunas personas, en vez de alegrarse,
temblaban la llegada de cada Flota, porque
las provisiones de la corte no siempre eran
conformes con los deseos de los que aqu go-
bernaban.
La alegra, en la poca que vamos refer
rirnos, f u mayor para la generalidad de los
habitantes de Mxico, a u n q u e al mismo tiem-
po inspir el ms grande sobresalto la au-
diencia y sus partidarios, que como hemos
visto en la narracin anterior, haban man-
dado degollar los hermanos Avila, y tenan
reducidos prisin y encausados al marqus
del'Valle y la mayor parte de los nobles y
caballeros ricos influentes de la ciudad.
"n da, y cuando menos se esperaba, se
anunci que el m u y noble y bravo general
Don Pedro de las Roelas haba llegado Ve-
raeruz con la Capitana, diversos barcos de
guerra y m u c h a s naves mercantes, llenas de
los ms valiosos y exquisitos efectos. E n la
Capitana vena u n alto personaje, que era na-
da menos que Don Gastn de Peralta, mar-
qus de Falces, nombrado virrey de la Nueva
Espaa.
Los amigos del Marqus que vean su vida
en peligro no economizaban ningn medio
para salvarlo, por artero y peligroso que fue-
se, as que mientras unos trabajaban en M-
xico para proporcionarle la fuga embrollar
la causa, oros haban secretamente dirigdo-
se Veraeruz con el fin de trasladarse Es-
pa.
Al tiempo que la Flota lleg, dos jvenes
amigos del Marqus y de los Avila se halla-
b a n en Veraeruz. I n m e d i a t a m e n t e fletaron
u n a embarcacin pequea, se disfrazaron de
mercaderes, y con pretexto de navegar para
Campeche, se dieron la mar y abordaron
antes la Capitana, logrando ser recibidos
por el general Roelas y por el marqus de Fal-
ces.
Qu noticias m e dis del Reino?les
pregunt el Marqus, pasadas las ceremonias
y saludos de costumbre.
No podemos darlas m u y buenas, dijo
uno de ellos quitndose con sencillez y res-
peto el sombrero. La tierra toda anda revuel-
ta, y los oidores han ultrajado la mitad de
la nobleza, han degollado los Avila, que
eran los jvenes ms apuestos y ms queri-
dos de Mxico, van degollar al noble mar-
qus del Valle, y van degollar los Boca-
negras, y van degollar Castilla, y van
degollar los Sotelos, y van degollar al Den
Chico de Molina, y van degollar doce pa-
dres de San Francisco y dos de Santo Do-
mingo, y van
Esos monstruos, interrumpi el Marqus,
van degollar toda la Nueva Espaa; pero
es cierto? tratis de burlaros del Virrey?
Dios nos defienda! dijeron los dos m u -
chachos; nosotros somos mercaderes que ha-
cemos viajes Yucatn, y no nos ataen nin-
guna de estas cosas; pero hemos visto caer las
cabezas de los Avila y sabemos todo esto. Su
seora har bien de no salir de la Capitana,
porque es m u y posible que tambin los oido-
res quisieran
.Uegollarme m tambin, no es ver-
dad?interrumpi el Marqus retrocediendo
un paso.
Salvo el parecer de su seora, contest
el ms atrevido de los muchachos'que lleva-
ba la palabra, y agach humildemente la ca-
beza.
Don Pedro de las Roelas, que haba escu-
chado en silencio toda la conversacin, di
u n a patada en la cmara y ech uno de esos
juramentos espaoles que hacen estremecer
u n a torre, y volvindose al Marqus.
Creo, le dijo, que esos oidores son u n a
vil canalla, y en el fondo quiz estos m u c h a -
chos dicen la verdad; ser mejor que perma-
nezcis bordo hasta recibir mejores noticias.
I d con Dios, muchachos, y buen viento
de popa, les dijo el marino, y los despidi.
El marqus de Falces se qued efectiva-
mente bordo, y all recibi cartas que con-
firmaban las noticias funestas del estado que
guardaba el Reino. Al cabo de seis das se
decidi ponerse en camino para Mxico,
adonde no lleg sino despus de un mes,
acompaado de veinticuatro alabarderos y de
doce de sus sirvientes armados de lanzas ji-
netas.
II

D E LO VIVO LO PINTADO

Don Gastn de Peralta, marqus de Falces,


tercer virrey de Mxico, era hombre generoso,
franco, enemigo de las violencias y de las
persecuciones, y sobre todo respetaba la me-
moria del conquistador y estaba dispuesto
perdonar cualquier falta que sus descendien-
tes hubiesen cometido.
Cuando lleg Mxico, los oidores, asus-
tados con su propia obra, tenan la artillera
abocada contra la ciudad, tercios armados re-
corran los barrios, y la polica vigilaba hasta
las acciones de los muchachos que andaban
en la calle. Todas las noches teman que esta-
llase u n a nueva conspiracin y que ellos co-
rrieran la misma suerte que haban deparado
los simpticos jvenes quienes degollaron.
Don Gastn m a n d retirar inmediatamen-
te la artillera y las guardias, comenz co-
nocer en todas las causas pendientes, calm
la clera de la nobleza y volvi los nimos
de los moradores su perdida tranquilidad.
El proceso del marqus del Valle se segua
por los oidores con actividad, el Fiscal Cs-
pedes de Crdenas pidi la confiscacin de
los bienes, el Virrey la neg; pero el miedo,
que los haca ms crueles, los inclinaba sen-
tenciarle muerte. El marqus del Valle, el
hijo ms querido de Corts, poda ser dego-
llado frente de la Diputacin, en el mismo
patbulo que los Avila.
Don Gastn recibi, al sentarse la mesa,
informe del estado de las causas; no acab de
comer, sino que se retir silencioso y pensa-
tivo su cuarto. Cosa de las ocho de la no-
che llam su secretario Gordin Casasano.
I d la prisin del Marqus con esta or-
den, sacadle de ella y traedle mi presencia.
Vuestra cabeza me responde de todo.
El secretario volvi antes de u n a hora con
un hombre embozado hasta los ojos en un fe-
rreruelo negro. E r a el marqus del Valle.
Don Gastn, dijo conmovido, jams m i
casa olvidar lo que os debe.
Guardad, Marqus, para otra ocasin esos
cumplidos, le contest el Virrey tendindole
la mano, y tratemos ahora de concluir defini-
tivamente todos estos enojosos procesos. Sa-
bis que los oidores os condenarn muerte?
Me habran ya degollado, no haberlo
impedido tan oportunamente el noble Don
Gastn.
E s verdad, Marqus, es verdad; esos hom-
bres estn sedientos de sangre. H a n conde-
nado muerte Don Luis Corts.
Villanos!dijo el Marqus exaltado; el
m s inocente, el mejor de los hijos de m i no-
ble y valiente padre. Pero eso no es posible!
Don Gastn sonri tristemente y contest
al Marqus:Todo es posible en esta tierra y
con estos hombres. Escuchad. Lo que voy
hacer en este nfomento me puede costar la
vida, cuando menos el virreinato. No im-
porta. Quiero salvar el nombre histrico de
los espaoles. Tres viejos miserables, llenos
de odio y de rencor, no deben enviar al pat-
bulo los hijos del capitn ms grande que
h a tenido la Europa. Os salvar
Don Gastn, interrumpi el marqus del
Valle, os explicar
N a d a tenis que explicarme traidores
no los ha habido en vuestro linaje, vos lo habis
dicho tampoco quiero obligaros. Cumplo
con mi conciencia y mi fe de hidalgo y de es-
paol. Firmar la sentencia de Don Luis, pe-
ro en revisin ser condenado slo la con-
fiscacin y servir su costa diez aos en
Orn. E n cuanto vos, partiris para Espa-
a en la flota de J u a n de Velasco. Si el Rey
os mata all, morid como cristiano y como
caballero, que el Rey sabr por qu m a n c h a
su manto con la sangre del que dio Castilla
el vasto reino de Nueva E s p a a : si os perdo-
na, buena pro os haga. Todo est dicho, y
ni una palabra ms.
Don Gastn toc la campanilla y el secre-
tario entr.Iris casa de los oidores y los
traeris al palacio, dicindoles que el servicio
de S. M. los llama inmediatamente.
El secretario sali y el marqus del Valle
y el Virrey quedaron platicando familiar y
amistosamente de las cosas de la tierra y de
las cosas de Espaa.
Los oidores llegaron y se sorprendieron de
encontrar al marqus del Valle en palacio, en
vez de estar encerrado en su prisin.
N o podemos tratar ni hablar, dijo Cey-
nos indicando al Marqus, mientras u n a per-
sona que deba estar en la prisin se halla
en
Don Gastn tom todo el aire resuelto
imperioso de quien tiene fijada en la concien-
cia u n a resolucin irrevocable.
E l Virrey s puede hablar, y hablar po-
cas cosas, pero sern decisivas,dijo enca-
rndose, y sin darles asiento. La sentencia de
muerte de Don Luis est firmada, pero en re-
visin slo tendr la pena de servir diez aos
su costa en Orn, y quedar confirmada la
confiscacin de sus bienes.
Su seora reflexionar, m u r m u r Cey-
nos
H e reflexionado ya, seor licenciado
Ceynos, contest el Virrey secamente; y con-
tinu:
E l marqus del Valle saldr para E s p a a
donde continuar su causa, y uno de voso-
tros le custodiar hasta ent cegarle al coman-
dante de la flota. Lo entendeis? y vuestra
cabeza responde de la seguridad del prisione-
ro. Id con Dios^
Seor Virrey, dijo Ceynos, yo'no me en-
cargar por todo el oro de las Indias, de con-
ducir un preso semejante. Sus muchos par-
tidarios nos atacaran en el camino y nos
mataran.
Ni yo, dijo el otro oidor.
Ni yo, interrumpi el tercero.
Entonces yo me encargar, dijo el Vi-
rrey, y ya veris de qu manera.
Marqus del Valle, continu, vos saldris
de Mxico el da que yo os (liga, os embarca-
ris en la nao de Felipe Boqun,-llamada
la Esterlina, iris San Lcar de Barrameda
otro puerto de Espaa, y los cincuenta
das os presentaris al consejo de Indias, avi-
sndome de todo esto por los primeros navios
de la prxima flota. Dadme la mano y pres-
tad pleito-homenaje ante mi secretario Gordin
Casasano y el caballero de Calatrava Don Pe-
dro Bui, y que Dios os ayude y os guarde.
Seor Virrey, dijeron los oidores, el reo
se fugar sin remedio; protestamos que
El marqus del Valle, lleno de enojo quiso
contestar al inicuo Ceynos, pero el noble Don
Gastn le contuvo, y elijo con u n a dignidad
y una admirable firmeza:"Prncipes', gale-
ras, fortalezas y oficios se entregan caballe-
ros con pleito-homenaje." Id con Dios, seo-
res oidores, y sabed que con el Marqus va
tambin Don Luis su hermano y el Den Chi-
co de Molina.
E l Virrey salud con dignidad los oidores
y dijo su secretario Gordin: acompaad al
Marqus la casa y hacedle los honores de-
bidos. Los dems presos fueron puestos en
libertad al da siguiente; la ciudad qued
tranquila.
El Virrey sigui despus ocupndose con
afn de los asuntos de la colonia, y particu-
larmente de componer y embellecer el pala-
cio, donde mand pintar la batalla de San
Quintn, en la cual haba tal nmero de figu-
ras que segn las gentes decan, pasaban de
treinta mil.
Los oidores furiosos escribieron cartas Es-
p a a acusando al Virrey de complicidad con
los conjurados y diciendo, que tena treinta
mil homl>res para alzarse con la tierra, y otras
m u c h a s calumnias de esa especie, al mismo
tiempo que procuraron, por medio del sobor-
no, que los despachos que el mismo Virrey re-
miti Espaa, fuesen robados y no llegasen
por consiguiente al conocimiento de Felipe
I I . Todas las gentes, al ver la mudanza que
se origin en el reino, se deshacan en elogios
al Virrey, y decan comparndole con la au-
diencia : ' 'Esto s que es de lo vivo lo pintado'
pero los oidores, cuando platicaban entre s
regocijndose del triunfo que iban obtener
en la corte, decan tambin: "todos los sida-
dos que ha mandado pintar Don Gastn en
el palacio, los hemos considerado como de
carne y hueso en el informe que hemos dado
Espaa. JEsto s es verdaderamente de lo vi-
vo lo pintado.''

III

E L VISITADOR MUOZ

Felipe I I , alarmado con las noticias que re-


cibi de la Audiencia de Mxico y con el si-
lencio de Don Gastn de Peralta, le removi
del virreinato y mand de visitadores los
Licenciados J a r a va, Carrillo y Muoz. Eran
tres fieras y no tres hombres; J a r a va muri
afortunadamente durante la navegacin. Ca-
rrillo y Muoz llegaron Mxico repentina-
mente. Don Gastn de Peralta, sorprendido
de las bruscas disposiciones de la corte, levan-
t una informacin y se retir San J u a n de
Ula.
El Lic. Alonso de Muoz era hombre de
ms de 65 aos; alto, seco, acartonado, de co-
lor de aceituna, de ojos torvos y hundidos, de
una boca tosca y antiptica; sus facciones to-
das salientes y duras, sus barbas gruesas co-
mo las cerdas de u n jabal, y que le salan en
desorden por toda la cara hasta cerca de los
ojos, lo hacan parecer ms bien un animal
feroz que un ser h u m a n o ; todo, en fin, reve-
laba su altanera, su crueldad y su orgulla
Luego que descans u n par de das, se pre-
sent en la Audiencia, y toda la hostilidad
que los oidores hacan al buen marqus de
Falces, se convirti en bajeza y adulacin tra-
tndose de Muoz. r
Mil perdones tenemos que pediros h u -
mildemente, le dijeron: quiz el alojamiento
no h a sido digno de u n a tan grande persona.
Y o no he venido aqu alojarme bien
mal, sino castigar los traidores. Qu ha-
bis hecho para defender el trono de nuestro
monarca Felipe y para atajar la cobarda
quiz tambin la traicin de ese Virrey dbil?
Seor, nosotros degollamos
Y a lo s; degollsteis dos mancebos
calaveras. Gran cosa, vive Dios! pero n o tu-
visteis valor para degollar al Marqus y
sus hermanos.
Seor
Y a vereis: vengan ac esos papeles que
llamais procesos, y esta noche temblar M-
xico.
E l secretario, sin poder andar de miedo, y
con la boca seca de m a n e r a que no p u d o res-
ponder u n a palabra las diversas interpela-
ciones de Muoz, llev unas resmas de papel
escrito que contenan las causas que les ha-
ban instruido los conjurados con motivo
del-bautismo de los gemelos del marqus del
Valle!
Muoz cal unas grandes gafas, tosi estre-
pitosamente hasta hacer estremecer la sala;
hizo recorrer los estoques y armas contra su
acerada cota de malla interior, para dar co-
nocer que todo estaba prevenido, y comen-
z hojear las causas. Durante una hora ni
las moscas turbaron el silencio.
Que entre el fiscal Sande, dijo Muoz
despus de cerrar los legajos con una especie
de clera.
El fiscal Sande entr.
Cobarda, infamia, traicin, eso es lo que
saco en limpio de estos papeles. Las causas,
enredadas con tantas declaraciones y alegatos,
no acabarn nunca, y nosotros tenemos de
acabarlas, seor fiscal, y tengan vuestra se-
ora y vosotros, seores oidores, mucho cui-
dado con vuestras cabezas.
Todos guardaron silencio, y el fiscal San-
de se sent y se puso escribir.
Qu escribs, Sande?le pregunt Mu-
oz.
Vuestra seora tendr la paciencia de
esperar un cuarto de hora, y leer, pues creo
haber adivinado su intento.
Muoz baj la cabeza y qued sumergido
en u n a especie de somnolencia.
Cuando Sande acab, present Muoz lo
que haba escrito.
Muoz abri su gran boca; sus ojos brilla-
ron como los de una hiena en la noche.
Se decreta, dijo Muoz, la confiscacin
de bienes del marqus del Valle, de Don
Martn su hermano, de Arias Sotelo, de Pa-
checo Bocanegra, de u o Chvez, de Luis
Ponce de Len, de Agustn de Soto Mayor,
de Francisco Pacheco, de H e r n a n d o de Crdo-
va, de Diego Rodrguez, de H e r n a n d o Bazn,
de Antonio Carvajal y de Gmez de Ccere3.
Todo estos quedarn reducidos u n a estre-
cha prisin.
Volved la hoja, le dijo el fiscal.
Muoz volvi la hoja y pregunt al secre-
tario de la Audiencia:
Tendremos crceles bastantes para ms
de doscientas personas?
Con perdn de su seora, despus de los
que se hallan en prisin, apenas habr para
veinte.
Entonces, sin dilacin, es menester cons-
truir todas las prisiones que sean necesarias.
Sern estrechas, incmodas, y se colocarn
en los lugares ms malsanos, porque debe-
mos estar entendidos que no se trata do rega-
lar los traidores su Rey. Me entendis?
Quiero que tengan fama en la historia, y que
todos se acuerden en Mxico, dentro de dos
siglos, de los calabozos de Muoz.
Muoz se levant, y sin quitarse la gorra
ni saludar, sali de la Audiencia.
E n la noche, los justicias, desde las doce
hasta la madrugada, recorrieron la ciudad ;
asaltaron por las azoteas, por las huertas, por
los corrales, todas las casas designadas, y
arrancaron de su lecho y de los brazos de sus
esposas las vctimas, secuestrando la ropa,
los papeles, la plata labrada, los caballos y
carruajes.
Amaneci el da siguiente, y'la consterna-
cin y el llanto se vean en todos los semblan-
tes. Nadie se atreva hablar, y todos tem-
blaban cuando vean pasar los siniestros
satlites del visitador de Mxico.

***

Una vez infundido el espanto y el pavor


con este golpe que hiri las ms principa-
les y nobles familias, Muoz fu el dueo y
el rbitro de la ciudad de Mxico. E n las si-
guientes semanas este hombre feroz se ence-
rr en su habitacin sin dejarse hablar ni ver
ms que por sus secuaces. Las causas cami-
naban con espantosa rapidez, y los presos,
aturdidos, no acertaban ni en las respuestas
ni en la manera de defenderse.
El da 8 de enero de 1568, al caer la tar-
de, fueron ahorcados Gmez de Victoria y
Cristbal de Oate. Esa noche ninguna de
las familias de los presos durmi, y la pasa-
ron en angustias, llorando y encendiendo ci-
rios los santos para que libertasen de la
muerte sus deudos.
El Ayuntamiento, entre tanto, aterrorizado
y temiendo ser ahorcado en cuerpo y solem-
nemente, dispuso alegres festividades para
celebrar la llegada del visitador y la justicia
que haca en nombre del Rey.
E l da 9 recorri las calles u n a fnebre pro-
cesin. Dos nobles ricos y principales caballe-
ros, Don Baltazar y Don Pedro de Quesada,
atados de pies y manos, en sendas muas,
aparecan custodiados por numerosos y fero-
ces esbirros. E n cada esquina el pregonero se
detena y gritaba con toda la fuerza de sus
pulmones: ' 'Esta es la justicia que m a n d a ha-
"cer S. M. este hombre, por traidor; mn-
" d a n l e degollar por ello; quien tal hace que
" t a l p a g u e . " Llevados de este modo hasta
el centro de la plaza pblica (donde hoy es-
tn los jardines), el verdugo les cort la ca-
beza.
Diego Arias, Baltazar de Sotelo, Pero G-
mez de Cceres, J u a n Valdivieso, Antonio
Ruz de Castaeda y Garca de Albornoz,
fueron sacados violentamente, de noche, y
conducidos Veraeruz para ser embarcados
para Espaa. A l a mayor parte de los ricos
se les exigieron gruesas sumas de dinero, que
ttulo de sueldos se repartan Muoz, Carri-
llo, los oidores y los dems satlites del tira-
no. Carrillo firmaba todo lo que Muoz de-
cretaba.
La consternacin y el miedo se cambi en
rabia. Aseguran las tradiciones que u n a bue-
na parte de la gente principal se reuna en un
barrio que se llam por esto de los Rebeldes,
y en unas casas en ruina que haba (donde
hoy es la imprenta de Don Ignacio Cumpli-
do), conspiraban, resueltos matar Muoz,
Carrillo y los oidores, y i libertarse to-
da costa de la ms horrenda y sangrienta ti-
rana.

IV
E L TORMENTO

Martn Corts, actor principal despus de


su hermano en este sangriento drama, era el
mejor y ms amable de los hombres. Hijo de
la hermosa Marina y del conquistador D.
Hernando, por un error de la naturaleza no
haba heredado ni la fortaleza y bro perso-
nal de su padre, pero s la melancola y la
dulzura de la raza indgena, representada en
los ojos, en la fisonoma, en las maneras de
la mujer ms bella y ms clebre que pueda
registrar la historia. Dbil, extenuado, enfer-
mizo, condescendiente por carcter, fiel y
amante con su hermano, haba seguido pasi-
vamente todas las aventuras que ya hemos
referido, resignado como un hidalgo sufrir
heroicamente todas las consecuencias. Ya que
el Marqus haba escapado, Muoz quera
vengarse en el hermano.
Mientras que pasaban en la plaza mayor
las ejecuciones que hemos referido, en el in-
terior de las casas reales tena lugar u n o de
esos actos brbaros inventados por los hom-
bres en nombre de la justicia.
Don Mrtn Corts haba sido condenado
sufrir el tormento de la agvxi y de los cordeles,
y los espaoles pagaban as en el hijo los ser-
vicios que la madre haba prestado en la obra
laboriosa y difcil de la conquista.
A pesar de u n a reciente y dolorosa enfer-
medad que haba padecido, fu llevado la
pieza destinada para el tormento en el pala-
cio, que era h m e d a y sombra, pues reciba
u n a escasa luz por u n a alta ventana guarne-
cida con gruesas barras de hierro.
J u a n Navarro y Pedro Baca le desnudaron
y le colocaron en el potro del tormento, que
era u n tosco caballete de madera con unos
agujeros por donde pasaban las cuerdas y unos
tornos para apretarlas/
Don Martn, silencioso, pero digno v firme,
miraba fieramente sus verdugos. Le ama-
rraron ambos brazos con un cordel que apre-
taron gradualmente para arrancarle u n a de-
claracin.
No habiendo dicho nada, le amarraron con
seis cordeles los brazos, muslos y espinillas,
y le colocaron otros dos en los dedos pulga-
res de los pies, y todo este aparato era terri-
blemente apretado por el torniquete hasta el
punto, que las cuerdas se le entraban en la
carne y los dedos de los pies estaban p u n t o
de arrancrsele.
E n esto entraron Don Francisco de Velas-
co y el obispo de la Puebla Don Antonio Mo-
rales, pues siendo Don Martn caballero del
hbito de Santiago, conforme los estatutos
de la Orden deban asistir dos caballeros al
suplicio.
Don Martn volvi indignado la vista hacia
el Obispo, y n a d a contest.
E n t o n c e s Muoz, que desde la puerta vigi-
laba la ejecucin del tormento, m a n d que se
le echase un jarro de agua.
N a d a dijo tampoco Don Martn.
Muoz orden otro jarro de agua.
Don Martn estuvo p u n t o de ahogarse,
hizo, pesar de su debilidad, un esfuerzo pa-
ra romper las ligaduras que le martirizaban.
Muoz dispuso que se le echase otro jarro
de agua.
Don Martn volvi la vista y amenaz con
u n a terrible mirada Muoz y al Obispo.
Otro jarro de agua,grit Muoz.
Con esfuerzo, porque Don Martn se aho-
gaba, le echaron el cuarto jarro de agua, las-
timndole la boca que pretenda cerrar pe-
sar de tener una trabilla que se lo impeda.
Confesad,le dijeron los verdugos.
H e dicho la verdad en la causa, y n a d a
tengo que aadir,'dijo el desgraciado.
Otro jarro de agua,grit Muoz.
P u e d e morir, observ el verdugo.
Otro jarro, otro jarro, y a u n q u e muera,
replic Muoz.
Otro jarro fu administrado en efecto, pe-
ro el infeliz Don Martn mora, y con voz des-
fallecida exclam: 11 Ya he dicho la verdad, y
por el Sacratsimo nombre de Dios que se duelan
de m, que no dir ms de aqu que me muera."
E l paciente cerr los ojos, y los verdugos,
creyndolo muerto, suspendieron el tormen-
to y le condujeron en ese estado su prisin.
Algunos das despus Don Martn fu conde-
nado destierro perpetuo de todas las Indias;
y enfermo y maltratado, y lleno de despecho
y de tristeza por el ultraje que haba reeibi-
do, se embarc para la Pennsula, donde m u -
ri poco tiempo consecuencia de sus mar-
tirios y pesares.

LA JUSTICIA DEL R E Y

La tirana de Muoz no conoci va lmites


desde que e m p u definitivamente las rien-
das del gobierno, y la tierra se hubiera per-
dido desde entonces para Espaa, s el Rey,
escuchando las m u c h a s y justas quejas de sus
vasallos de Mxico, no hubiese puesto un re-
medio. Los licenciados Yillanueva y Vasco
de Puga, oidores que haba dispuesto y man-
dado Castilla el visitador Yalderrama, vi-
nieron comisionados y con amplias faculta-
des para remediar todos los males que cau-
sa del gobierno de Muoz aquejaban la Nue-
va Espaa.
El Martes Santo entraron secretamente la
ciudad, con sus cartas y provisiones que mos-
traron nicamente la Audiencia; pero los
oidores estaban ya tan aterrorizados, que nin-
guno quiso aceptar la comisin de notificar
Muoz la cdula de S. M.
Villanueva y Vasco de Puga tuvieron que
apechugar con todo el lance.
Muoz, para darse ms importancia y pa-
ra hacer alarde de un acto de hipcrita devo-
cin, se haba retirado pasar la Semana San-
ta al convento de Santo Domingo, y en la
iglesia haba m a n d a d o poner un alto tablado
con un dosel de terciopelo carmes, todo re-
camado de oro, un sitial y un cojn. All asis-
ta los oficios y ceremonias, rodeado de u n a
compaa de alabarderos. Los mismos frai-
les, poderosos influentes entonces, se llena-
ron de tal espanto, que muchas veces pasa-
ban tres cuatro hojas del misal en vez de
una, y cantaban los salmos de u n a manera
extraa. Acabados los oficios, Muoz atrave-
saba con una estudiada gravedad los corredo-
res del convento, y se encerraba en su celda
pensar quines robara los bienes y
quin encerrara en sus inmundos calabozos.
Puga y Villanueva tuvieron, como quien
dice, que echarse el a l m a las espaldas, y el
Mircoles Santo, m u y de m a a n a , acompa-
ados del secretario Sancho Lpez de Agurto
y del alguacil mayor, se presentaron en el
convento. Encontrronse con el paje del ser-
vicio, pero rehus formalmente despertar
Muoz, por ms instancias que le hicieron;
as, tuvieron que esperar ms de u n a hora
hasta que otro paje se resolvi, y de puntillas
y vacilando, como quien va cometer un cri-
men, avis su amo que unos caballeros con
negocios de m u c h a importancia pretendan
besarle la mano. Muoz despidi al audaz
paje con u n a torva mirada, y no se dign
contestar.
Pas otra media hora, y entonces Muoz
se visti hizo entrar su dormitorio los
licenciados. Estaba sentado en uno de esos
sillones antiguos, de que hoy nos q u e d a n al-
gunas muestras, con la gorra puesta y las pier-
nas negligentemente tendidas sobre unos co-
jines de terciopelo galoneados de oro.
Puga y Villauueva se descubrieron, saluda-
ron cortesmente, y como se acostumbraba,
preguntaron por su salud.
L a noche fu mala, contest Muoz sin
darles asiento ni quitarse la gorra, y la salud
no es buena; pero sera mejor si-gente atrevi-
da i m p o r t u n a no viniese desde la m a d r u -
gada de Dios turbar el sueo y el descanso
en das tan santos y tan solemnes.
Estas palabras encendieron la clera de los
oidores, que se cubrieron al instante la cabe-
za. Muoz quera levantarse reprenderles sin
duda, pero le hicieron una seal imperiosa
con la mano, y Villanueva, que era el ms
resuelto, sac del seno la provisin real, y dijo
con firmeza:
Seor secretario, leed esta cdula y noti-
ficadla al licenciado Muoz.
Agito, alentado y colrico tambin, tom
el papel, se acerc al visitador, desviando con
el pie los cojines que le estorbaban, y comen-
z leer. A los primeros renglones, Muoz se
quit la gorra; los segundos, recogi sus pier-
nas y se puso en u n a postura decente; la
mitad de la cdula, perdi el color; al fin de
ella, el hombre estaba tan abatido, tan hmi-
llado, tan cobarde, cuanto antes haba sido
soberbio, altanero y cruel.
Seor Muoz, le dijo Villanueva, estn
sonando las ocho en el reloj del convento.
Dentro de tres horas saldris de la ciudad.
Asistir los oficios, m u r m u r Muoz,
queriendo ganar un poco de tiempo.
Dentro de tres horas, repiti Villanueva.
Dentro de tres horas, dijo Puga.
Dentro de tres horas! gritle Agurto, y
los tres, seguidos de su alguacil, volvieron la
espalda Muoz, y sin saludarle salieron de
la celda.
Muoz, sobrecogido de miedo, y temiendo
que los oidores le m a n d a r a n degollar, recogi
el oro que pudo, y disfrazado, pie, sin cus-
todia ninguna y acompaado solo de Carri-
llo, que era su favorito, abandon por la puer-
ta excusada el convento de Santo Domingo,
antes de que sonaran las once en el reloj,, y
tom el camino de Veracruz.
Cuando los reverendos padres entraron la
celda ofrecerle sus servicios y oraciones, en-
contraron la cama deshecha, papeles rotos, y
ropas y muebles en desorden. El visitador se
haba marchado, y d i f u n d i d a la noticia en un
momento, la ciudad se llen de jbilo, y las
gentes salan de sus casas como si se hubie-
sen repetido las esplndidas fiestas del Mar-
qus.

***

Don Gastn de Peralta, marqus de Fal-


ces, que estaba, por falta de un buque, dete-
nido en Veracruz, tuvo que hacer junto con
Muoz el viaje de mar. Una sola vez trat
Muoz de saludarle y de trabar conversacin
con l, sin embargo de las esperanzas que te-
na de que su conducta fuera aprobada.
U n caballero y u n hidalgo no puede atra-
vesar u n a palabra,dijo el de Falces con
dignidad,con un asesino y con un hombre
vil. Si mis palabras os mortifican, os har la
merced, llegando Espaa, de daros razn
con la p u n t a de mi espada. Muoz devor el
insult, pensando vengarse ms adelante.
Una vez que llegaron, solicitaron audien-
cia del Rey. Falces fu m u y bien recibido,
se escucharon con benevolencia sus explica-
ciones y se retir su casa contento y satis-
fecho.
Cuando lleg su turno Muoz, Felipe I I
estaba sentado, y ni lo salud, ni alz siquie-
ra la vista p a r a mirarle. Muoz comenz
hacer la relacin de sus servicios y de sus
mritos. Felipe se levant entonces, le mir
fijamente, y le dijo con enfado: No os envi
las Indias destruir, sino gobernar, y vol-
vindole las espaldas, se retir otro apo-
sento.
Muoz qued petrificado como una esta-
tua; poco p u d o moverse, y sali de los apo-
sentos reales. Con dificultad lleg su casa,
vacilante y como ebrio, y apenas acert ce-
rrar la puerta para que nadie le viese.
Al da siguiente, los pajes que entraron
servirle el desayuno le encontraron muerto,
sentado en un silln, con una mano en la me-
jilla y la fisonoma descompuesta y h u n d i d a ;
pareca la de un cadver que despus de una
semana se hubiese sacado de la tumba.
As se cumpli la justicia de Dios y del
Rey.
Manuel Payno.
PEDRO DE ALVARADO

L COMENDADOR

E n t r e la alegre t u r b a de jvenes aventure-


ros que llegaban de E s p a a las ricas islas
del m u n d o de Coln, se distingua en el a o
de 1510 u n o quien sus c o m p a e r o s d a b a n
el s o b r e n o m b r e de el Comendador.
Contara este m a n c e b o c u a n d o m s veinti-
cinco a o s de edad, y h a b a nacido en Ba-
dajoz. Alto, esbelto, fornido, pareca destina-
do por su naturaleza la guerra, y se haca
notable por la b l a n c u r a de su cutis y por su
h e r m o s a cabellera, t a n r u b i a como la q u e los
poetas le a t r i b u a n al m i s m o Apolo.
Este joven se l l a m a b a P e d r o de Alvarado.
Al llegar Alvarado la Amrica, ostenta-
ba orgullosamente u n viejo sayo, nico rega-
lo quiz de u n su to, caballero de la Orden
de Santiago.
Pero aquel sayo h a b a servido m u c h o tiem-
p o , aquel to, y a q u e l to h a b a llevado "en
el mismo tiempo la insignia do la orden; cuan-
do Pedro de Alvarado se hizo el propietario
de la prenda, quit de ella la cruz de Santia-
go, pero no consigui borrar la seal del lu-
gar que haba ocupado, y la indeleble huella
fu denunciando por todas partes la historia
del sayo, v la categora de su primer posee-
dor. Esto no era posible que escapara las
perspicaces miradas de los audaces aventu-
reros que pasaban las Indias, y para bur-
larse de Pedro y de su sayo, m u y pronto con-
vinieron en llamarle, y le llamaron por bur-
la el Comendador.
Entre soldados estudiantes, los sobrenom-
bres se popularizan inmediatamente, y ni la
resignacin ni el enojo son poderosos para ha-
cerlos olvidar. Pedro de Alvarado tuvo que
conformarse con el apodo, ofreciendo nada
ms que algn da llegara por sus hechos
alcanzar verdaderamente aquella condecora-
cin.

II

EL CAPITN

Los colonos de la Isla de Cuba estaban con-


movidos con las noticias que circulaban en-
tre ellos.
El gobernador Diego Velzquez haba re-
cibido nuevas de la expedicin que por or-
den suya emprendi J u a n de Grijalva en bus-
ca de nuevas tierras.
El portador de aquellas noticias, u n o de los
m s famosos capitanes de la escuadrilla de
Grijalva, era el que m a n d a b a uno de los cua-
tro buques de que aquella se compona, y ese
capitn, que volvi cargado de riquezas pre-
sentarlas Diego Velzquez, y que haba da-
do %va su nombre u n ro caudaloso en las
tierras nuevamente descubiertas, no era otro
que Pedro de Alvarado.
Pero Alvarado no era ya el pobre mozo que
llevaba la vieja ropa de su to, no era ya
el joven desvalido quien llamaban satrica-
mente el Comendador, 110; Alvarado sali con
Grijalva en 1518, y entonces, y al volver
Cuba, se titulaba "el capitn Pedro de Alva-
rado. ' '
Bas nuevas que de su boca escuch el go-
bernador Diego Velzquez, no podan ser ms
satisfactorias. J u a n de Grijalva haba costea-
do la gran pennsula de Yucatn descubier-
ta por Francisco Hernndez de Crdoba, y
encontrando all seales de una civilizacin
m u y adelantada di aquella tierra el nom-
bre de N u e v a - E s p a a ; llam " d e San Mar-
t n , " con el nombre del primer soldado que
la descubri, una sierra; nombr " d e Alva-
r a d o " al ro de Papaloapan, en el que entr
Pedro de Alvarado con su buque, " G r i j a l v a "
otro de Tabasco, y despucs de haber reco-
rrido un extenso litoral, y haber llegado has-
ta Ula el da de San J u a n , determin' en-
viar u n mensajero al gobernador.
Para esta misin, J u a n de Grijalva eligi al
ms distinguido de sus capitanes. Y el ms
distinguido era sin d u d a Pedro de Alvarado.
La ambicin se despert con estas relacio-
nes, y bien pronto, el 1? de febrero de 1519,
once buques se desprendan de la Habana.
Era la expedicin que caminaba la con-
quista de la Nueva-Espaa, bajo las rdenes
de H e r n n Corts.
Pedro de Alvarado y cuatro hermanos su-
yos formaban parte de esta expedicin (1).

III

TONATIUH

Triunfante el ejrcito de H e r n n Corts,


entr la capital de la Repblica de Tlaxca-
la el 22 de septiembre de 1519; los habitan-
tes de la ciudad recibieron los espaoles
ms que como vencedores, como amigos y,
como hermanos.
Mil muestras de cario se dieron por el se-
nado y por el pueblo los conquistadores, y
entre ellas, y no sin d u d a la menor, fu en-
tregar las hijas de los principales seores,

(1) Alamn, Disertaciones.Prescott, Historia de la


conquista de Nueva Espaa.
al amor de los capitanes de Corts, despus
de hacerlas bautizar.
E l viejo Xicotncatl, el padre del esforza-
do y bizarro general de los ejrcitos de Tlax-
cala, tena u n a hija que recibi tambin las
aguas del bautismo, y fu llamada desde en-
tonces Doa Luisa.
D o a Luisa era la ms hermosa de las don-
cellas tlaxcaltecas; sus formas mrbidas y
graciosas se adivinaban al travs de la rica
tnica de algodn bordada de plumas, que
bajaba desde sus hombros dejando descubier-
tos su cuello y sus torneados brazos; su boca
pequea, fresca y nacarada, ligeramente en-
treabierta, mostraba las rojas encas y los her-
mosos dientes que caracterizan la raza in-
dgena de Mxico, y sus ojos ardientes pare-
can iluminar aquella encantadora fisonoma.
Negra como el ala de un cuervo la cabelle-
ra de la doncella, estaba entretejida con sar-
tas de cuentas de oro y de coral, y en sus pies
perfectamente modelados llevaba ligeros ca-
cles de pieles ricamente adornados, y sujetos
por cintas bordadas de oro que suban entre-
tejindose hasta cerca de la rodilla.
Aquella fantstica hermosura deba estar
destinada para el ms famoso de los capita-
nes de Corts, porque aquella joven era la
perla y la lor de las bellas de Tlaxcala.
Al volver Doa Luisa de las ceremonias
del bautismo, y cuando iba ya ser entrega-
da al hombre que deba ser su dueo y su
amante, todas las miradas de los espaoles
se clavaban en ella, y por ella se encendan
todos los corazones, y todos esperaban con
ansia el momento de saber quien sera el fe-
liz mortal que iba poseer la Venus de
Nueva Espaa.
Doa Luisa caminaba majestuosamente,
pero con los ojos bajos y encendida por el ru-
bor, conducida de la mano por uno de los se-
ores de Tlaxcala.
As llegaron hasta el lugar en que estaba
el favorecido.
Tonatiuh! (el sol)dijeron los Tlaxcal-
tecas.
Pedro de Alvarado!exclamaron los es-
paoles.
E n efecto, Alvarado Tonatiuh, que quie-
re decir sol, como le llamaban los indgenas,
por el color rubio de su pelo, era el dueo de
Doa Luisa, la hija del viejo Xicotncatl.
Y quiz nadie mereca como l el amor de
aquella mujer. E n la batalla de Tabasco, y
en las grandes batallas que el pequeo ejr-
cito espaol haba tenido que sostener contra
los ejrcitos Tlaxcaltecas mandados por el in-
domable Xicotncatl, el joven Pedro de Al-
varado se haba distinguido entre todos por
su arrojo y serenidad; ni contaba sus ene-
migos, ni calculaba sus fuerzas, ni desconfia-
ba de su victoria y de su brazo.
Capitn unas veces, soldado otras, all don-
de ms se e m p e a b a la pelea se encontraba
siempre Pedro de Alvarado, siguiendo los
ms audaces cuando le tomaban por u n a ca-
sualidad la vanguardia, conducindolos al
peligro si as le presentaban lugar de hacer-
lo las peripecias del combate.
Alvarado era m s u n proyectil que u n hom-
bre, se habra paso entre las compactas ma-
sas del enemigo, y dejaba tras de s como u n a
estela de sangre y de esterminio.
Sin embargo, ese mismo ardor, esa impe-
tuosidad no refrenada de sus pasiones, le
arrastr algunas veces la imprudencia y
la tirana, como sucedi en la Isla de Cozu-
mel, en donde aterroriz los habitantes, y
como aconteci despus en Mxico; pero Cor-
ts, que era entre aquellos hombres de cora-
zn de acero, como el sol en medio de sus
planetas, refren los violentos mpetus del
osado capitn.
Los naturales del pas llamaron Pedro de
Alvarado desde los primeros das, Tonatiuh
(sol), y el nombre de Tonatiuh se hizo cle-
bre, y fu durante mucho tiempo el terror de
aquellas comarcas.
Tonatiuh sigui Hernn Corts la capi-
tal del imperio de Moctezuma, v ya hemos
referido como ayud la prisin del infeliz
Emperador y la horrible matanza (jue en el
mes " T e x c a t l " de los mexicanos ( m a y o de
1520) hizo Alvarado en el atrio del templo
mayor.
E n la clebre Noche Triste, Alvarado sos-
tena la retaguardia del ejrcito espaol, y
tal peligro se vi expuesto, que dio su nom-
bre una de las calles principales de esta ciu-
dad.
Corts volvi sitiar Mxico, y como
siempre, Tonatiuh f u el ms esforzado de
sus capitanes, distinguindose sobre todo en
el asalto del gran "Teocalli" de Tlaltelolco.

IV

EL CTOBERNAUOR

El Virrey de Mxico D. Antonio de Men-


doza ambicionaba descubrir y conquistar nue-
vas tierras en las costas del Ocano Pacfico.
Las fantsticas relaciones de Fray Marcos
de Niza hacan aparecer aquellas comarcas
como un paraso, en el que una tierra, mara-
villosamente feraz, ocultaba en sus entraas
ros de plata, y en que los arroyos" llevaban
arenas de oro.
Dios derramaba all todas las riquezas que
podan ambicionar los hombres, y los meta-
les y las perlas, y cuanto era capaz de cauti-
var el corazn los sentidos, todo se encon-
traba all en fabulosa abundancia.
El Virrey Mendoza quiso ponerse de acuer-
do y contar con el auxilio del gobernador y
capitn general de Guatemala, y el goberna-
dor vino, por tierra, conferenciar con el Vi-
rrey, y envi las costas de Nueva Galicia
una escuadra compuesta de doce naves.
El capitn general v gobernador de Gua-
temala, que tan poderoso se mostraba, y que
dispona tan fcilmente como mi rey, de u n
ejrcito v de u n a escuadra, era el pobre aven-
turero de la isla de Cuba, el capitn de la es-
cuadrilla de J u a n de Grijalva, era Tonatiuh,
era D. Pedro de Alvarado, caballero del h-
bito de Santiago y gobernador y capitn ge-
neral de Guatemala.
No ms que entonces Alvarado estaba co-
jo, de resultas de u n flechazo que haba re-
cibido en Soconusco.
Don Antonio de Mendoza y Alvarado con-
ferenciaron, segn dicen algunos autores, en
el pueblo de Maravato, y de all ]5Sfrti Al-
varado para la costa, con objeto de embar-
carse y emprender su expedicin.
E r a u ya los momentos en que la tropa iba
embarcarse, cuando un correo lleg preci-
pitadamente y se present Pedro de Alva-
rado.
Las noticias que traa no podan ser peores.
Los naturales de Nueva Galicia se haban
sublevado, los espaoles haban sido derro-
tados en el Mixton, y la ciudad de Guadala-
jara estaba en grande aprieto, v el goberna-
dor Cristbal de Oate imploraba e auxilio
de Alvarado.
Pedro de Alvarado 110 vacil ni un instan-
te, suspendise el embarque, la tropa se pu-
so en marcha, y pocos das despus el gober-
nador de Nueva Galicia y e de Guatemala se
encontraban en Tonaln.
Pero los dos gobernadores pensaban acer-
ca del xito de la campaa, de distinta ma-
nera,
Alvarado, orgulloso con sus antecedentes,
con sus hazaas, con sus riquezas y su po-
der, con su nombre y con su gloria, despre-
ciaba los sublevados, como enemigos quie-
nes estaba acostumbrado vencer.
Cristbal ele Oate, ms cauto con la de-
rrota de Mixton, y conociendo las inexpugna-
bles posiciones de los insurrectos, aconseja-
ba la prudencia y desconfiaba del xito.
Como sucede siempre en tales casos, pre-
valeci entre ambos pareceres el ms desacer-
tado, y el capitn general de Guatemala no
slo determin salir inmediatamente sobre el
enemigo, sino que quiso no llevar ms tropas
que las (pie l haba trado.
"Dispongmonos al socorro dijo Oate
cuando le vio partirque discurro necesario
para los que nos le han venido d a r . "
Aquellas palabras fueron como una profe-
sa que no tard en cumplirse.
Los indios se haban fortificado, segn al-
gtinos historiadores, en las barrancas Mochi-
tiltic, y segn otros en Nochistln, y espera-
ron resueltamente los espaoles.
Alvarado no se intimid, y dando la seal
del asalto, se puso al frente de los suyos, de-
cidido tomar viva fuerza aquella posicin.
Empese el combate y los asaltantes em-
pezaron trepar por la pendiente con raro
denuedo; pero los otros se resistieron con bro,
y comenzaron rodar grandes peascos, que
chocando contra los rboles, los hacan esta-
llar como si fueran de cristal, y arrastrando
en su cada cuantos obstculos encontraban,
i n f u n d a n el pavor entre los espaoles, ate-
morizados por el estrago y el ruido de aque-
lla corriente no i n t e r r u m p i d a de rocas.
Pedro de Alvarado comprendi que haba
acometido u n a empresa superior sus fuer-
zas, y di la orden de retirada.
Trocronse los papeles, y los indios, de
perseguidos se convirtieron en perseguidores,
que saliendo de sus atrincheramientos al ob-
servar el movimiento de los espaoles, pro-
curaron cortarles la retirada.
L a situacin era crtica. Alvarado pie tie-
rra procuraba cubrir la retaguardia de su tro-
pa, conteniendo con m u c h a dificultad al ene-
migo, que cada momento le acometa con
mayores mpetus. El terreno era quebrado y
resbaladizo, y la abundancia de las aguas ha-
ca casi intransitables aquellas angostas ve-
redas.
Lograron por fin subir terreno ms firme,
y los enemigos aflojaron en su persecucin.
Sin embargo, como el pnico de una derrota
no se disipa con facilidad, los soldados se-
guan trepando con precipitacin por aque-
llas cuestas, que eran casi inaccesibles.
E n un caballo flaco y por dems cansado,
aguijndole sin compasin, y queriendo co-
municarle con el deseo bro y ligereza, u n
soldado llamado Baltazar Montoya, escriba-
no del ejrcito, trepaba por aquellas fragosi-
dades, parecindole sin duda que el enemigo
le alcanzaba de un momento otro.
Alvarado marchaba pie detrs de l, y
mirando su afn le dijo:
Sosegaos, Montoya, que parece que los
indios nos han dejado.
Pero el escribano no se dejaba convencer
tan fcilmente, y segua aguijando con furor
al pobre animal.
De repente, el caballo tropez, Montoya
lanz un grito y el animal despeado comen-
z rodar por la pendiente.
Pedro de Alvarado advirti lo que estaba
pasando casi sobre su cabeza, y quiso evitar
el choque, pero fu imposible; el animal ca-
y sobre l con todo su peso, y dejndolo sin
sentido, lo arrastr tambin en su cada.
Los soldados volaron al socorro de su ca-
pitn. Alvarado volvi en s, y antes que to-
do, pens en sus soldados; y queriendo evi-
tar u n a completa derrota, tuvo la bastante
serenidad para despojarse de su a r m a d u r a y
hacerla vestir uno de los que con l esta-
ban, fin de que se creyese que l iba bueno
y que aun estaba en el combate.
Uno de sus capitanes preguntle qu le do-
la.
E l alma, contest Alvarado; llvenme
donde la cure con la resina ele la penitencia.
Esto aconteca el 24 de junio de 1541.
Cristbal de Oate lleg verle, lleno de
sentimiento, y Alvarado le confes que de na-
die sino suya era la culpa, por haber desodo
los consejos prudentes de Oate.
Llevaban Pedro de Alvarado para Gua-
dalajara, y en el camino encontraron al Br.
Bartolom de Estrada, y all mismo se con-
fes, y otorg su testamento ante los escriba-
nos Diego H u r t a d o de Mendoza y Baltasar
Montoya, el mismo (pie haba causado su des-
gracia. El 4 de julio de 1541, el famoso Pe-
dro de Alvarado haba dejado de existir.
Su cadver fu trasportado despus Gua-
temala.

EPILOGO

E r a la noche del 11 de septiembre de 1541.


La noticia de la trgica, muerte de Pedro de
Alvarado acababa de llegar Guatemala, y
su viuda Doa Beatriz de la Cueva lloraba
sin consuelo t a m a a desgracia, en la ciudad
de Santiago, donde estaba radicada.
Varias damas de las principales familias de
la poblacin haban ocurrido hacer compa-
a la afligida esposa del capitn general.
Seran las dos de la maana, cuando se es-
tremeci terriblemente la tierra, por una, dos
y tres veces, y se escuch u n pavoroso ruido
subterrneo, que vena como de las monta-
as.
La cima de uno de aquellos montes se des-
prendi cayendo hacia la parte opuesta de la
ciudad; pero de all mismo brot u n torren-
te impetuossimo, que arrastrando inmensos
peascos, se precipit sobre las habitaciones,
sepultando seiscientas personas.
Doa Beatriz de la Cueva y doce seoras
que la acompaaban, perecieron aquella no-
che entre las ruinas de un oratorio en donde
se haban refugiado ( 1 ) .

Vicente Rica Palacio.

(1) Cabo, Los tres siglos Mota Padilla, Conquista


de la Nueva Galia. M. S. citado por el Sr. Garca
Icazbalceta en su artculo "Alvarado." -Diccionario
de historia y geografa.
CARIDAD EVANGELICA

35. En esto conocern to-


dos que sois mis discpulos,
si tuvireis amor los unos
con los otros.
Evangelio segn San
Juan. Cap. XIII.

P a s a b a t r a n q u i l a m e n t e el a o del Seor de
1575.
La Nueva E s p a a , g o b e r n a d a la sazn
por Don Martn E n r q u e z de Almanza, cuar-
to Virrey, p r e s e n t a b a u n cuadro en v e r d a d
h a l a g e o p a r a su metrpoli.
Los habitantes parecan olvidar sus p e n a s
y sus deseos de i n d e p e n d e n c i a , v comenza-
ban sufrir, sin m u r m u r a r , el yugo de sus
conquistadores; el comercio era activo, las
m i n a s a n u n c i a b a n ya grandes bonanzas, y las
artes y las ciencias empezaban tener su
asiento en la capital de la colonia. E s t a b a ya
f u n d a d o el colegio de los jesutas, q u e des-
p u s se llam de San Gregorio, se abri el Se-
m i n a r i o de San P e d r o y San Pablo, que lue-
go tuvo el n o m b r e d e San Ildefonso, y el ea-
nigo tesorero Don Francisco Santos esta-
bleci un colegio ele pasantes nobles, que fu
el conocido por colegio de Santos, y estuvo
situado en la calle de la Acequia, clebre por
ms de un ttulo, y sobre todo, por lo extra-
o de sus constituciones y porque en l vi-
vieron muchas personas ilustres en Mxico
por su ciencia.
Nada, pues, pareca turbar la paz de la co-
lonia, y Don Martn Enrquez escriba satis-
fecho al Rey, pintndole la felicidad de que
se disfrutaba en toda la Nueva Espaa.
Una noche, sobre el oscuro cielo de Mxi-
co, puro y tachonado de estrellas, apareci
repentinamente un cometa (1).
Aquella era una terrible seal de grandes
males para los sencillos descendientes de Moc-
tezuma, que no podan a n olvidar que un
cometa haba tambin anunciado sus pa-
dres la llegada de los espaoles, la cada del
poderoso imperio de los aztecas y la esclavi-
tud de su raza.
Los nimos comenzaron turbarse, negras
y siniestras preocupaciones se apoderaron de
los hombres ms audaces, y una nube de tris-
teza y desconsuelo pareci envolverlo todo
desde aquel momento.

(1) Este cometa es sin duda el mismo que registra


Arago en su catlogo bajo el nmero 32, y que fu
observado eu 1577 por Tycho-Brahe, y calculado por
Halley y Woldsted,
El cometa era p a r a todos el mensajero de
grandes calamidades; slo que todos se per-
dan en conjeturas, creyendo unos que a n u n -
ciaba guerras sangrientas, otros pensando que
indicaba hambres, y otros suponiendo que
traa la peste.
No h u b o desde entonces un corazn tran-
quilo ni un espritu sosegado: el presenti-
miento de la desgracia era unnime.
Dur el cometa algunos das sobre el ho-
rizonte, v luego desapareci, pero no con es-
to torn la calma.
Una m a a n a , cosa de las ocho, brillaron
repentinamente tambin en el firmamento
tres soles.
Tres soles, pero iguales; tres soles que ca-
minaron por el cielo, causando el ms terri-
ble espanto los mexicanos, hasta la u n a de
la tarde, en (pie dos de ellos se apagaron.
El terror y el sobresalto no tuvieron enton-
ces lmites, v aquellos fenmenos se inter-
pretaban, ya como el anuncio de un cataclis-
mo universal ya como el aviso celeste del pr-
ximo fin del mundo.
As, en medio de angustias y de temores,
concluy el ao de 1570 (1).

(1) Cabo, Los tres siglo de Mt.cico, libro 5.Torque-


xnada, par. 6, cap. 23.
Entrada apenas la primavera de 1576, y
sin preceder causa alguna manifiesta, se des-
arroll entre los naturales de la Nueva Es-
p a a la peste ms terrible y desoladora de
cuantas se registran en los anales de la histo-
ria.
Los sntomas de aquella espantosa enfer-
medad nada tenan de extraos, y sin em-
bargo, ninguno de los atacados llegaba sal-
varse, ni haba mdico ni remedio alguno
que pudiera darles alivio.
Anuncibase el mal por un fuerte dolor en
la cabeza, inmediatamente sobrevena la fie-
bre; pero una fiebre voraz, que agitaba de tal
manera los infelices epidemiados, que no les
permita cubrirse ni con el vestido ms ligero.
Aquellos desgraciados, como huyendo del
fuego interior que los devoraba, salan con
horror de sus habitaciones, y as desnudos y
como locos, vagaban por los patios de sus ca-
sas por las calles, y all expuestos la in-
clemencia, y sin auxilios de ninguna clase,
y en medio de una constante inexplicable
inquietud, expiraban, despus de nueve das
de padecimientos, en el ltino de los cuales
tenan 1111a gran hemorragia por las narices.
Aquella calamidad cunda de una manera
espantosa, sin que nada bastara contenerla,
y "tenadice el padre Cabotan maligno
carcter, que no se puede explicar tenien-
do la singularidad de que contagindose casi
todos los naturales, los espaoles hijos de
ellos gozaban de s a l u d . ' '
Con la peste lleg tambin el hambre; el
contagio haba penetrado en todas las casas
de los mexicanos; los que quedaban libres
h u a n con horror de los apestados: u n a tris-
teza p r o f u n d a y un terror pnico se apodera-
ron de todos los corazones; ni haba quien
atendiese los enfermos, ni quien procurase
llevarles algunos alimentos: el que no sucum-
ba por la fuerza de la enfermedad, mora vc-
tima del hambre y del abandono, y el miedo
hizo tambin morir muchos infelices.
Los alrededores de la capital, los barrios
que estaban fuera de la traza, que era el cien-
tro de la ciudad, destinado exclusivamente
para las habitaciones de la colonia espaola,
presentaban un cuadro de muerte y desolacin
imposible de describir.
E n las puertas de las casas y en las calles,
montones de cadveres; cadveres en los pa-
tios, cadveres en los canales, en las canoas,
en los campos, en los caminos; cadveres por
donde quiera y en todas partes.
Familias cuteras moran agrupadas. - hijos
expirantes que se abrazaban con el inanima-
do cuerpo de sus padres, madres moribundas
que tenan sobre su regazo las cabezas yertas
de tres cuatro de sus hijos, nios inocentes
que se arrastraban entre los cadveres de sus
padres buscando el abrigo y el alimento.
Aquello era horrible; aquella confusin de
sexos y de edades en los cadveres; aquella
desnudez expuesta la luz del sol; aquel ha-
cinamiento de cuerpos en repugnantes postu-
ras, cubiertos de sangre, pero demacrados,
plidos, contrados; aquella soledad ante la
muerte; aquella raza que mora toda y que-
daba insepulta: todo, todo era sombro y es-
pantoso.
Algunas veces los moribundos tenan que
hacer un esfuerzo sobrenatural para ahuyen-
tar los perros, los lobos y las aves que
se arrojaban ansiosos sobre el cadver del hi-
jo, presencia de la expirante madre, y so-
bre los restos de la esposa, al lado mismo de
su agonizante prometido.
El Virrey Don Martn Enrquez y el Arzo-
bispo Don Pedro Moya de Contreras pensa-
ron al principio en establecer hospitales; pe-
ro m u y pronto la peste se hizo tan general,
que fu imposible usar de este arbitrio, tan-
to por el nmero de los enfermos como por-
que no haba ya quien los asistiese.
En vano se apel al auxilio d la ciencia;
en vano el-Dr. Don J u a n de la Fuente, uno
de los mdicos ms clebres de aquellos tiem-
pos, procur en el Hospital Real estudiar en
los cadveres de los apestados, y descubrir
algo que le indicase el origen y la causa del
mal. El diagnstico era imposible; pero se-
guro el pronstico, la muerte.
Cuanto un enfermo produca moment-
neamente alivio, causaba otro la muerte con
m s violencia; y ya en aquellos momentos
era u n devaneo pensar en dar asistencia los
contagiados; apenas se poda conseguir per-
sonas que estuvieran cavando constantemen-
te sepulturas para impedir que los cadveres
se corrompieran en las calles y en los cam-
pos, fueran pasto de los animales.
Los mexicanos crean ya que su raza iba
desaparecer de la tierra, y los espaoles mira-
ban con espanto que iban quedar solos en
medio de aquel inmenso desierto.

E n el extenso territorio de Mxico se en-


cuentran todos los climas, todas las tempera-
turas, y se hallan pueblos situados casi la
altura de las eternas nieves, v pueblos que vi-
ven bajo el ardiente sol de los trpicos.
Y sin embargo, la peste se cebaba impla-
cable lo mismo en los habitantes de las cos-
tas del Atlntico y del Pacfico que en los que
vivan en los fros valles de Toluca y de Pue-
bla, en las faldas del Tanctaro, del Iztatzi-
h u a t l del Zitlaltepetl.
Pero donde aquellos estragos se hacan nas
espantosos era en la capital, tanto por el ma-
yor nmero de habitantes, como por la triste
condicin cpie haban quedado reducidos
despus de la conquista.'
Lleg un da en que no haba qien siquie-
ra viese los apestados.
Entonces, el Arzobispo Don Pedro Moya de
Contreras llam los superiores de las reli-
giones y comunidades, y les enemeiid el
cuidado de los enfermos.
Desde este momento el pursimo sol de la
caridad ilumin aquella tierra, sobre la que
Dios haca pesar una calamidad tan espan-
tosa.
La historia de aquellos das cle llanto y de
tribulacin para los desgraciados indgenas,
es la inmortal pgina de gloria para el clero
mexicano, es la aureola de luz con que aque-
llos santos y apostlicos varones se presenta-
ron pisar los umbrales de la eternidad para
reclamar sus puestos entre los elegidos del
Hombre-Dios.
Dominicanos, jesutas, agustinos y fran-
ciscanos se distribuyeron por las calles y los
barrios, llevando las medicinas, los alimen-
tos, las ropas, los auxilios de la religin, y so-
bre todo, el santo y sublime consuelo de la
caridad.
Unos curaban con sus mismas manos los
enfermos, otros escuchaban sus confesiones y
27
les administraban el Vitico v la E x t r e m a u n -
cin, oros sacaban de las casas y recogan de
las calles los cadveres para darles sepultura,
y todos, llenos de ese admirable espritu de
amor sus hermanos, que no p u d o ser com-
prendido en el m u n d o hasta que el Cristo mis-
m o vino explicarlo, todos prodigaban con-
suelos y esperanzas, inspiraban la resigna-
cin entre aquellos millares de vctimas que
sucumban diariamente.
La noche negra de la desolacin hizo bri-
llar la estrella pura de la caridad; aquella era
u n a terrible batalla que se daban la desgra-
cia y la reina de las virtudes.
El triunfo de la caridad se debi entonces
las comunidades religiosas.
El ejemplo de los clrigos y de los frailes
de la capital fu seguido cou entusiasmo por
el clero de las provincias y por las familias de
los espaoles.
Las damas ms principales andaban en las
chozas de los infelices, curando los enfer-
mos y llevndoles ropa y alimentos.
Los curas de los pueblos no descansaban
tampoco un instante en sus evanglicas ta-
reas.
Cuando se escribe u n a obra como el LIBRO
ROJO, en que cada paso se tropieza con un
crimen con un acontecimiento originado
por las malas pasiones de los hombres, se tie-
ne un inexplicable sentimiento de bienestar
al encontrarse con acciones nobles y con he-
chos dignos de memoria eterna, porque hay
un verdadero placer en describir ciertos ras-
gos en que la humanidad se muestra nues-
tros ojos, no tal como es, sino como debiera
ser, llena de abnegacin, de amor, de caridad.
El ao de 1577 comenz, y la peste segua
asolando la Nueva Espaa; pero como in-
cansables, como invencibles gladiadores, los
frailes y los clrigos seguan luchando con la
desgracia brazo brazo.
E n aquel ao las estaciones parecan haber-
se conjurado tambin contra los desgraciados
indgenas, porque aconteci que desde prin-
cipios de abril, cosa hasta entonces nunca vis-
ta, la estacin de las aguas comenz con toda
su fuerza.
Pero esto no era un obstculo para los que
velaban por los apestados. Durante aquellas
noches tempestuosas, cuando la tormenta
descargaba su furia sobre la ciudad,' cuando
el agua caa torrentes, y se iluminaban'fan-
tsticamente el valle y las serranas con la ro-
ja luz de los relmpagos, y el trueno se reper-
cuta en las caadas y entre las selvas, pol-
los lejanos y oscuros callejones, inundados y
peligrosos, se poda continuamente distinguir
la incierta luz de un farolillo que ya avanza-
ba, ya retroceda, ya se perda en' una casa
para volver 'brillar de nuevo, ya bajaba has-
ta el nivel de la tierra, detenindose 'all como
i /. <i. ii
para alumbrar algo, dibujando con su inde-
cisa claridad algunas sombras en las negras
paredes de las casas.
Eran los frailes que buscaban los enfer-
mos para curarlos, los moribundos para
auxiliarlos, los cadveres para darles sepul-
tura, los nios hurfanos v abandonados
para recogerlos, para evitar que muriesen de
hambre v de fro.
Misin heroica, que debi hacer llorar de
ternura los mismos ngeles.
E n los canales de la ciudad se representa-
ban escenas terribles y patticas.
Las canoas cruzaban por todas partes, y en
la mayor parte de ellas los frailes remaban.
Unas conducan esperanzas para los vivos,
otras llevaban montones de cadveres.
Pero aquella lucha deba tener tambin sus
mrtires entre los soldados de la caridad, y
los tuvo.
El rector de los jesutas y un gran nmero
de dominicanos, de agustinos y de francisca-
nos, sucumbieron, no por la pestecon la
cual no se contagiaronsino de resultas de
la terrible fatiga y de la afeccin moral cau-
sada por la continua presencia de escenas tris-
tes y conmovedoras.
La historia no nos ha trasmitido ninguno
de los nombres de aquello^ hroes y de aque-
llos mrtires al referirnos sus hazaas, y noso-
tros al recordarlos, slo podemos repetir las
sublimes palabras del Crucificado:
' 'En esto conocern todos que sois mis dis-
cpulos, si tuvireis amor los unos con los
otros.''

Aquella horrible peste, la cual algunos


llaman el Matlatzahuatl, que dej desiertas v
tristes grandes ciudades y floridas campias,
ces casi repentinamente fines de 1577. El
Virrey, que por conducto de los gobernado-
res y corregidores se haba informado escru-
pulosamente de cuanto acaeca, hizo que se
guardara en el archivo de la ciudad el testi-
monio del nmero de muertos, y eran
ms de dos millones ( 1 ) .

Vicente Riva Palacio.

(1) Cabo, Los tres siglos. Dvila Padilla, Historia de


los dominicanos. Sahagn, Historia de Nueva Espaa,
F R A Y MARCOS DE MENA

PRIMERA PARTE

Lo que vamos referir sera p a r a novela


exagerado, y, sin embargo, es e x a c t a m e n t e
cierto. Nuestra historia antigua, relegada por
m u c h o s a o s las polvosas libreras de los
conventos, tiene episodios que daran m a t e -
ria p a r a escribir m u c h o s v divertidos vol-
menes. Conocida y p o p u l a r , si se quiere, es
la historia de los conquistadores espaoles,
pero estn olvidadas las a v e n t u r a s verdade-
r a m e n t e romnticas de los m u c h o s religiosos
que, movidos del espritu evanglico y de esa
rara heroicidad de c o n v e r t i r la fe cristiana
los idlatras, no conocan ni distancias, ni te-
m a n las tormentas, ni les asustaba n i n g n
gnero do peligro, y c u a n d o les sobrevenan al-
gunos de esos contratiempos tan c o m u n e s en
los largos viajes en tierras desconocidas y sem-
b r a d a s por todas partes de peligros, todo lo
referan Dios, y moran, no con el indmi-
to orgullo de los sanguinarios capitanes, sino
con la tranquila serenidad del verdadero cre-
yente que ve en su ltima hora abiertas las
eternas y diamantinas puertas de los cielos.
Hemos hablado de las flotas, y tendremos
que volver ms de una vez este tema, por-
que las flotas que de la Pennsula Espaola
venan Mxico y regresaban, eran las ms
veces el principio el fin de sucesos impor-
tantes de raras aventuras.
Cincuenta aos despus de la conquista, el
comercio era ya m u y activo en Mxico, gran-
des cargamentos transitaban -desde Veracruz
hasta Chihuahua, y cada cierto perodo los
comerciantes de todas las ciudades espaolas
ya fundadas, se reunan y emprendan con
sus criados, y muchas veces con sus familias,
un viaje al puerto para vender los frutos de
la agricultura y comprar los de ultramar. Al-
gunas de las minas que despus han sido c-
lebres, comenzaban derramar sus raudales
de plata, y aunque La Santa H e r m a n d a d ha-
ba limpiado los caminos de ladrones, los
aventureros que venan en busca de la fortu-
na, y funcionarios de la Corona que eran en-
viados de Espaa, 6 regresaban, 6 atravesaban
los caminos seguidos de escuderos y ele cria-
dos armados con grandes lanzas, y veces
con armaduras de acero como en los tiempos
de la guerra. Todo este movimiento se au-
mentaba con la llegada 6 con la salida de u n a
flota del puerto de Veracruz,
A mediados del a o de 1553, u n a flota es-
taba para darse la vela. La Capitana era el
navio de mayor porte, ya armado en guerra,
y a perteneciente la marina real. Adems
de la Capitana haba siempre otros barcos con
algunos caones y tropa, y ellos servan de
custodia todos los buques mercantes que se
reunan para hacer entonces u n a larga in-
cierta navegacin, ya porque as sucede siem-
pre en barcos.de vela de m u y poco porte, y
ya tambin porque los marinos espaoles,
a u n q u e atrevidos y resueltos, 110 conocan co-
m o hoy se conocen con tanta precisin las
corrientes, los cayos y los arrecifes de que es-
t sembrado todo ese m a r que se llama de las
Antillas, peligroso por dems en la cruel es-
tacin del invierno.
Quiz en ninguna otra poca como en esta
vez baj tanta gente Veraeruz. Pasaban, en-
tre amos, criados, cargadores y comerciantes,
de cuatro mil personas, (pie tenan por princi-
pal objeto comprar, vender y cambiar mer-
cancas. Los que tenan conocimientos se alo-
jaron en las casas, gozando de esa franca hos-
pitalidad espaola, (pie tan generosamente
saban dar sus amigos los comerciantes de
Veraeruz, regalndolos con excelente pescado
y con los ms exquisitos vinos. La gente de
menos relaciones y vala form barracas y
campamentos en las afueras de la ciudad.
Era una verdadera feria.
Durante el da, el calor devorante mante-
na todos los huspedes dentro de sus im-
provisadas habitaciones, y otros tambin ocu-
paban en la ciudad su tiempo en los negocios;
pero cuando caa el sol, cuando las ondas
mansas comenzaban con un montono ruido
lamer aquellas arenas de fuego, y cuando
la brisa arrojaba por intervalos esas rfagas
perfumadas v consoladoras que dan la vida
en las regiones tropicales, todo comenzaba
animarse y tomar un aspecto de alegra y de
movimiento. Las luces se encendan en todas
las barracas, v comenzaba la msica, el bai-
le, el juego y la conversacin, y los ruidos
misteriosos de la naturaleza formaban u n ex-
trao acompaamiento al bullicio y al ruido
de los hombres. Las noches se pasaban as,
hasta que la flota aparejada anunci que slo
esperaba un buen viento para darse la mar.
No hemos podido averiguar en la historia
quin era el general de ella. E n algn autor
hemos ledo el nombre de Corso; pero poco
inters tiene esta indagacin histrica para lo
dems de nuestra narracin.
Despus de esperar varios das, amaneci
uno hermoso v despejado; poco sopl un
viento favorable. Las anclas se comenzaron
levantar, las velas blancas se hinchaban, y
aquella multitud de barcos que haban esta-
do sombros y tristes, balancendose junto
Ula con el impulso de la marea, pareca que
repentinamente se trasformaban en una ale-
gre y blanca parvada de aves marinas.
La agitacin en el puerto fu sobre toda
ponderacin. Ms de mil personas de todos
sexos y edades, que hacan viaje, ocurrieron
al muelle con el resto de sus equipajes, y ca-
si exponindose caer en el agua saltaban en
los botes, pateando y echando temos cuando
no lo podan hacer, y crean, porque tal era
su ansia, que si perdan un minuto podan
quedarse en tierra. Los deudos y amigos ocu-
rrieron despedirse los embarcaderos, y no
faltaron, como es de suponerse, lgrimas, y
caricias, y abrazos, promesas y bendiciones,
porque mil gentes que se van, siempre dejan
en tierra lo menos otras tantas que las amen
y se interesen por su suerte.
Entre las personas que haba en la playa,
casi todas fijaron su atencin en una dama.
Se present al embarcadero vestida lujosa-
mente de seda, como si fuese asistir un
baile, la garganta y los dedos de sus manos
llenos de diamantes y piedras exquisitas de
colores. Era alta, morena, de cabeza orgullo-
sa y levantada. Su labio superior, un poco
grueso y desdeoso, estaba sombreado con un
ligero bozo, y sus grandes ojos negros pare-
ca que mandaban y exigan la sumisin y el
respeto. Esta dama iba seguida de una don-
cella indgena v de cuatro negros. Lleg se-
parando imperiosamente con la mano los
que le estorbaban el paso, ana lancha gran-
de que sin duda estaba preparada para ella,
y los marineros, que tambin eran negros, en
cuanto la vieron se pusieron en pie y saluda-
ron, saltando algunos tierra para despejar
el campo y ayudarla embarcar. La donce-
lla entr primero, teniendo en la mano un pe-
queo cofrecillo de sndalo, enseguida la da-
ma dio resueltamente un paso, pesar ele los
balanceos de la lancha, y salt con firmeza
uno de los bancos, quedando en pie un mo-
mento, paseando su mirada por toda aquella
multitud que cubra la playa y que tambin
se fijaba en ella por su agilidad, por su hermo-
sura y por la riqueza de sus joyas. Cuando
los bogas se acomodaron y desviaron la lan-
cha del muelle, la d a m a se sent en la popa, y
tomando el timn dijo en voz alta: " A la nao
de F a r f n . " La materia de la conversacin
recay, por el momento, sobre las maneras y
la hermosura de la clama. Unos erean cono-
cerla, otros equivocaban su nombre, otros
manifestaban (.pie la amistad y ciertas consi-
deraciones los obligaban guardar sileucio.
Sin saberse el origen y el motivo, se esparci
la voz de que aquella mujer, tan arrogante y
tan resuelta, poda ser m u y bien el diablo dis-
frazado, y causarles algn mal en el viaje.
Muchos rieron; pero otros llevaron bordo de
las naves esa idea supersticiosa y la comuni-
caron los dems pasajeros.
El toque solemne de una campana en la
plaza y un caonazo que dispar la Capitana
anunciaron que la flota parta, y en efecto,
poco poco y una tras otra fueron saliendo
las naves del canal, tomando el largo y ale-
jndose, hasta que al caer la tarde se perdie-
ron entre las brumas rojizas del crepsculo.
E n la noche, el campamento alegre de la
vspera estuvo silencioso y oscuro. Los veci-
nos y comerciantes de Veraeruz, fatigados y
tristes, se recogieron ms temprano, y al da
siguiente multitud de viajeros que regresaban
Mxico cubran los caminos. En esa flota
iban cuantiosos tesoros de oro, plata y perlas,
y quiz en ninguna otra se embarc tal n-
mero de gente de caudal y de una posicin
notable. Entre los pasajeros iban cinco reli-
giosos, que eran Fr. H e r n a n d o Mndez, Fr.
Diego de la Cruz, Fr. J u a n de Mena, Fr. J u a n
Ferrer y Fr. Mareos de Mena, todos del con-
vento de Santo Domingo de Mxico.
Mientras que navegan los bajeles rumbo
la H a b a n a , tenemos que decir dos palabras
de la d a m a en quien tambin habremos pro-
bablemente lijado nuestra atencin.

***
L a ' d a m a altiva, linda y orgullosa que he-
moa visto embarcarse en Veraeruz, se llama-
ba Doa Catalina. Hemos en vano procurado
hallar su apellido y su patria'en las narracio-
nes antiguas. Parece que era natural de la
misma ciudad de Mxico, y producto de uno
de los matrimonios de los conquistadores con
las hermosas indias nobles, v esto no se po-
da dudar al fijarse en el color de su tez, en
sus ojos rasgados y negros, y sus manos y pies
de una pequeez exagerada. Esta joven ca-
s, no sabemos en qu poca, con J u a n Pon-
ce de Len, espaol de bastantes relaciones
influjo en la ciudad, y rico con los productos
de una encomienda en Tecama.
E n la apariencia los esposos vivan en paz
y felices, en una de las casas principales; se
les serva por negros y negras, en vajillas de
plata; tenan la mejor coleccin de muebles
de Flandes v unas grandes pantallas de Ve-
necia; cataban buenos vinos, asistan todas
las festividades y ceremonias, y su casa era
visitada por los caballeros ms principales de
Mxico. Entre las visitas ms constantes y
ms ntimas se contaba la de Don Bernardi-
no Bocanegra, caballero noble, rico y princi-
pal, medio calavera y guapo, que portaba
siempre, como la mayor parte de los hijos de
los conquistadores, filoso estoque y luenga
daga. Este personaje, inquieto y atrevido por
carcter, fu m u y amigo del Marqus del Va-
lle y tom una parte activa en todos los lan-
ces y conjuraciones de que hemos dado una
idea en los artculos anteriores. Malas len-
guas decan que las visitas de Bocanegra la
casa del Encomendero de Tccama no eran
m u y inocentes; y adems, los hijos que Pon-
ce haba tenido antes en otra mujer, segn se
infiere de las leyendas, no vean de buen ojo
Doa Catalina. Sea de esto lo que fuere, el
caso es que as viva esta familia, y que tal
vez durante los aos de 1550 1553 ningn
incidente notable pas, y cada quien se que-
d con sus conjeturas v sospechas.
Una noche (pie ni Ponce de Len estaba en
su casa, ni Bocanegra ni ninguna otra visita
haba llegado, Doa Catalina llam u n ne-
gro esclavo que tena, de bastante viveza, y
digamos malicia. Se llamaba Francisco, nom-
bre comn que se pona los Africanos en
Mxico, y era de toda su confianza.
Te voy hacer u n encargo,le dijo;y
ningn otro lo hara ms que t, porque s
cunto me quieres.
Y o querer mucho mi ama,contest el
negro;mi ama m a n d a r y Francisco dar vi-
da y todo por ella.
Quiz no se necesita de tanto, pero s de
que, suceda lo que suceda, y aunque llegue
el caso de que te pongan en l;i crcel y te den
tormento, no digas ni una. sola palabra.
El negro, al or la palabra tormento que te-
na llenos de terror los habitantes, se que-
d callado.
Toma, le dijo Doa Catalina dndole un
p u o de monedas de plata; quera nicamen-
te probar si de verdad me queras; pero para
nada te necesito, y puedes retirarte.
Doa Catalina volvi la cara con muestras
de enojo, y el negro, conmovido y guardan-
do al mismo tiempo su dinero, se arrodill
ante su ama.
Francisco querer mucho. Francisco de-
jar matar. Francisco no decir nada. Mi ama
mandar, y Francisco hacer todo.
Levntate y no hay que asustarse, pues
se trata de una verdadera bobada. Cuando
D. Bernardino Bocanegra est de visita, tu
estars pegado la puerta del zagun, no de-
jars entrar nadie si yo no te lo mando, y
cuando yo te lo diga, abrirs prontamente y
dejars salir Bocanegra. Has entendido?
Mi ama mandar, yo hacer todo; mi ama
confiar en Francisco.
Si por algn motivo te preguntaren en
alguna ocasin algo de esto, nada dirs, y
cuenta con que te dar tu libertad y todo el
dinero que quieras; pero ten entendido que
ni aun en el tormento debers de confesar na-
da. El negro prometi de nuevo su ama
que hara cuanto le tena mandado, y se re-
tir siempre un poco triste, pensando en el
tormento; pero no alcanzando cmo pudie-
ran en ningn caso ponerle en la crcel y dar-
le tormento por slo abrir y cerrar la puerta
de la casa de su ama.
Pasaron dos y tres semanas y Francisco
cumpla con u n a minuciosa exactitud las r-
denes de Doa Catalina. Si alguno tocaba la
puerta, Francisco inmediatamente deca:
Mi amo y mi a m a dormir y yo no abrir.
Apenas Doa Catalina le hablaba, cuando
Francisco, listo, abra la puerta D. Bernar-
dino Bocanegra, y lo nico que le llamaba la
atencin y le recordaba el tormento, era que
su amo D. J u a n r o n c e de Len entraba su
casa apenas daban en las iglesias el toque de
nimas, mientras que D. Bernardino Boca-
negra sala las dos las tres y veces las
cuatro de la m a a n a . Francisco haca mil
cuentas y clculos en su cabeza, y al ltimo
se tranquilizaba diciendo:
Dormir dospues dormir platicar tres.
Una noche, poco despus de las doce, Do-
a Catalina sali al corredor y grit Fran-
cisco con u n a voz visiblemente temblorosa y
cortada: Francisco, abre con cuidado y sin
ruido, y registra si alguien pasa por la calle.
Francisco, que ya otras noches haba recibi-
do igual orden, abri el postigo suavemente,
asom su negra cabeza en una todava ms
negra noche, examin por todas partes y lue-
go se retir y volvi cerrar, diciendo:
Calle sola y negra.
Abre, pues, Don Bernardino.
Francisco abri y Don Bernardino sali
embozado basta los ojos y vacilando como si
hubiese bebido vino.
Don Bernardino emborrachar,dijo el
negro; pero sintiendo alguna cosa h m e d a en
su mano que se tropez al abrir con la de Bo-
canegra, se acerc un farolillo que arda en
el descanso de la escalera, delante de la ima-
gen de una Virgen, y not que era sangre.
D a r tormento Francisco,dijo espan-
tado el negro. De tres, morir uno. Ama no,
Don Bernardino no. Amo Ponce sy sin po-
der articular una palabra se sent para no
caer, en un escaln de la escalera.
La casa, excepto esa luz vacilante del fa-
rol, estaba lbrega y oscura. Los dems cria-
dos relegados y encerrados en el extremo
opuesto, como de costumbre, dorman pro-
fundamente. Francisco tuvo miedo, y tan
pronto pens gritar, como salirse y dejar aban-
donada la casa; pero sus ideas tuvieron que
cambiar repentinamente. Doa Catalina, me-
dio vestida, medio desnuda, con su gran ca-
bellera suelta y tendida como un manto de
terciopelo negro en las espaldas, con sus gran-
des ojos amenazantes, se present ante Fran-
cisco con un largo estoque en la mano.
Mira, esclavo de Lucifer,le dijo blan-
diendo el estoquesi gritas si no haces cie-
gamente lo que te mande, te hago pedazos el
corazn; por el contrario, si me obedeces,,te
dar dinero, mucho dinero.
Francisco quiso arrodillarse y no pudo,
quiso hablar y la palabra se le a n u d en la
garganta. Doa Catalina, que observ la
escasa luz del farol que Francisco estaba ano-
nadado, vari de tono.
N o hay que asustarse, levntate; ten cal-
m a y }^eme lo que te voy decir.
Francisco, ms tranquilo, p u d o incorporar-
se y escuch.
E l amo est muerto. Es menester decir
que los ladrones le h a n matado y que t te
han herido.
N o herir m.
S; lo vers,dijo Doa Catalina, y le
raj con el estoque u n a mejilla. El negro di
un grito y llev la m a n o la cara.
No es nada, y calla. Te he cortado ape-
nas lo bastante para que te salga sangre. Des-
pus te curar y te dar dinero; pero por aho-
ra aqu te has de quedar tirado y te has de
fingir desmayado.
La cortada no era grave ni p r o f u n d a ; pero
el negro no tuvo necesidad de fingir, sino que
con el susto y la prdida de la sangre se des-
m a y efectivamente.
Bien, dijo Doa Catalina mirando al ne-
gro y tirando en un escaln la arma, que era
un estoque comn y ordinario, sin marca al-
guna. Ahora lo dems; y esto diciendo, se
dirigi la puerta, la abri un poco y se aso-
jn las espesas tinieblas de la noche, comen-
zando dar gritos y pedir el favor de la jus-
ticia.
E n esos aos haba materialmente una pla-
ga de ladrones tal, que no se poda, las
ocho de la noche, andar en la poblacin sino
provisto de hachas de brea y seguido de me-
dia docena de criados armados.
Los alguaciles recorran las calles y la jus-
ticia vigilaba; as es que antes de media ho-
ra los gritos de Doa Catalina haban sido es-
cuchados, y un p u a d o de alguaciles prece-
didos de un alcalde llegaban la puerta.
Mi marido asesinado y mi esclavo tam-
bin, mis alhajas robadas, favor, favor, seo-
res!grit Doa Catalina; y como hemos di-
cho que su traje era m u y parecido al de nues-
tra primera madre, los alguaciles se apresu-
raron favorecerla y creer cuanto les dije-
se. Entraron la casa y encontraron en el
descanso tirado Francisco en un charco de
sangre. Subieron y notaron los trastos, las
ropas, todo en desorden y con seales visi-
bles de haber sido manejado y revuelto. Pe-
netraron la recmara y encontraron en la
cama J u a n Ponce de Len cosido p u a -
ladas y nadando en su sangre. Una espada y
un estoque tirados en el suelo, demostraban
que Ponce haba tratado de defenderse.
Doa Catalina les cont lo que le pareci
conveniente, llevronse el cadver de Ponc1,
y lo mismo hubieran hecho con el del negro,
pero habiendo observado que se mova y que
su herida no era grave, le dejaron de pronto
al cargo y responsabilidad de Doa Catalina,
que como dama hermosa y principal, fu tra-
tada con las mayores consideraciones.
Lo que pas efectivamente lo supieron Bo-
canegra, Doa Catalina y Dios. Rieron
Ponce y Bocanegra, entre el a m a n t e y la
d a m a mataron al marido? Eso fu lo que n u n -
ca se quiso ni se p u d o averiguar.
Como Ponce era rico y m u y relacionado,
el suceso caus grande impresin en la ciu-
dad, Doa Catalina visti de luto todos los
criados, y ella se encerr sin dejarse ver de
nadie. Francisco, restablecido de su cortada,
qued en la casa por suplicas de Doa Cata-
lina, obligado slo presentarse la justicia
cuando fuese llamado. Se comenzaron ha-
cer pesquisas, y durante m u c h a s semanas to-
do f u intil.
Ocurrile al Alcalde que dio auxilio Do-
a Catalina, preguntar por Bocanegra, y re-
sult de las indagaciones, que desde la noche
del suceso no se le haba vuelto ver en la
calle. Dise orden de prenderle, y no se le
encontr ni en su casa ni en ninguna parte.
Entonces se mand por el negro Francisco,
se le puso en la crcel, v 110 queriendo con-
fesar nada se le dio tormento, v durante l
confes lo que haba pasado con relacin la
puerta, pero nada ms. La justicia comenz
obrar con actividad; pero como entonces y
ahora las leyes no se aplican los poderosos,
Doa Catalina, fuerza de dinero, consigui
que terminara la causa, sentencindola des-
tierro de las Indias, y entregar diez mil pe-
sos cada uno de los hijos de Ponce, que la
historia no dice cuntos eran. Doa Catali-
na arregl sus negocios, levant su casa, reu-
ni sus alhajas, que llevaba la doncella en el
cofrecillo de sndalo. El esclavo Francisco,
con su seal en la cara y medio desquebraja-
do por el tormento, pero libre, tuvo tambin
que hacer el viaje. Tal era la dama que con
direccin Espaa se embarc en la nao de
Gonzalo de Farfn.

Seguramente el viaje de la flota fu en los


terribles y peligrosos meses de Septiembre 11
Octubre. Al da siguiente se cubri de nue-
vo el tiempo, y as con una mar gruesa, con
un cielo de plomo y bordeando con trabajo,
pues soplaba por lo comn viento de proa,
la escuadra lleg despus de catorce das la
Habana. All permaneci una semana, des-
embarcaron unos pasajeros, se embarcaron
otros, y las grandes riquezas que llevaban
los barcos se aadieron algunos tesoros de los
ricos especuladores que poblaban entonces las
islas.
Antes de salir la flota de la Habana, Far-
fn se entr al camarote de la dama.
D o a Catalina, le dijo, desde que sali-
mos de Veracruz hemos trado un tiempo de
perros. Los marinos somos as, y yo declaro
que no os llevar ms bordo. No m e obli-
guis deciros los motivos. Vamos, es u n a
idea.
D o a Catalina, colrica, insista en que-
darse en la nave; pero el marino fu inflexi-
ble, y lleg decirle que si al volver la mar
continuaba el tiempo malo, si ella estaba
bordo la mandara arrojar al agua. La orgu-
llosa m u j e r m a n d u n o de sus negros bus-
car pasaje, y en dos tres embarcaciones le
fu rehusado, hasta que ruego de los cinco
padres dominicos fu admitida en el m i s m o
barco en que ellos iban.

Manuel Payao.
F R A Y MARCOS DE MENA

SEGUNDA PARTE

Sali por fin la flota de la hermosa b a h a


de la H a b a n a sin que el tiempo mejorase; di
vuelta al peasco que hoy se llama-el Morro,
y h a s t a los cuatro das logr entrar en el ca-
n a l de la Florida; tanto as eran los vientos
que la e m p u j a b a n al Golfo de Mxico, de don-
de t r a t a b a de salir. El q u i n t o da el cielo se
puso m s terrible y amenazador. Gruesos,
a m o r a t a d o s y espesos copos de n u b e s parece
que salan de las aguas y llenaban el horizon-
te de u n a siniestra oscuridad. E l m a r tena,
al parecer, poco oleaje, pero herva como si
tuviese u n a caldera en el fondo, y sin saberse
por qu, los barcos se estremecan repentina-
mente, como si pasase por su quilla el lomo
de u n a ballena. Este es u n fenmeno quiz
peculiar del Golfo y de todo el m a r de las
Antillas, de m o d o que algunas veces se ex-
p e r i m e n t a n fuertes sacudimientos, la vez
q u e las olas apenas se levantan m e d i a va-
ra en la movible superficie. La Capitana hi-
zo sus'seales, y todos los barcos, que eran
quiz treinta y que caminaban en conserva,
comenzaron la maniobra; unos arriaron com-
pletamente sus velas y quedaron cabeceando,
arrastrados por las aguas rpidas del Gvlj
Stream, otros se quedaron con la vela mayor,
y otros atrevidos largaron, como dicen los
marinos, todos los trapos, y rpidos como los
alciones comenzaron hundirse y salir su-
cesivamente de los abismos que ya con lo re-
cio del viento comenzaban formarse. E l ca-
nal de la Florida est lleno de cayos, de is-
lotes, de arrecifes, de costas bajas y engao-
sas, y el peligro era, que cerrando la noche
y arrastrados por las olas y el viento, vinie-
sen los barcos dar en algn escollo. La no-
che lleg, no slo oscura, sino llena de esas
tinieblas flotantes que tanto pavor causan en
la mar, y que no se sabe si son los. vapores
que salen del agua, los vapores que caen
del cielo; el caso es que materialmente se ve
que el barco tiene que abrirse paso en esa
p r o f u n d a interminable oscuridad que cada
vez es ms negra y ms pavorosa. La Capita-
na encendi un farol popa y otro proa,
los dems barcos slo encendieron u n o proa,
y u n caonazo anunci que cada momento
se aproximaba ms el peligro.
La noche borrascosa y amenazadora pas,
sin embargo, sin novedad, y los'pasajeros sa-
ludaron con una especie de frenes los prime-
ros rayos del sol. Un momento el astro del
da se abri paso por entre las capas de nu-
bes ilumin la superficie agitada del Oca-
no, de ese Ocano inmenso que azota con sus
olas las orillas frondosas y frtiles de la Am-
rica y las arenas abrasadoras de la costa de
Africa. Todos los barcos haban conservado
hasta cierto grado una distancia convenien-
te y se poda con el anteojo reconocer que la
escuadra estaba completa. La mayor parte de
los capitanes, aunque el viento marcaba u n
cuarto al Nordeste, y era fuerte, aprovecha-
ron el sol y comenzaron desplegar sus ve-
las. Slo la nave de Farfn conservaba ni-
camente la vela de foque y capeaba el vien-
to. El da se pas as, pero al ponerse el sol,
unos reflejos entre amarillos y sangrientos
que se notaban en algunas partes del hori-
zonte, alarmaron los capitanes y determi-
naron amainar las velas y esperar el viento
palo seco. La nave de Farfn ganaba el lar-
go, mientras el barco en que iban los padres
dominicos pareca visiblemente empujado
los arrecifes. Otros barcos seguan sin poder-
lo evitar el mismo rumbo. Cosa de las once
de la noche, el viento se desencaden y co-
menz soplar con una furia nunca vista.
Todos los barcos encendieron las luces, y los
que estaban armados comenzaron poner se-
ales y tirar, conforme las ordenanzas de
marina, cierto n m e r o de caonazos, para
advertir los dems el peligro.
No es fcil describir ni la confusin, ni las
lgrimas, ni el espanto de los que estaban
bordo de cada barco. Ya hemos dicho que
haba ms de mil personas 'distribuidas en
buques que hoy llamaramos miserables bar-
quichuelos, y entre ellas se encontraban m u -
chas mujeres, nios, esclavos, y tambin al-
gunos indios que en calidad de sirvientes
acompaaban sus amos Espaa. E n la
nave en que iban los religiosos dominicos pa-
saba una escena todava ms terrible. Los pa-
sajeros y marineros, que tenan la idea fija
en la cabeza de que Doa Catalina era el dia-
blo en persona, al menos la causa de la tor-
menta, bajaron al camarote y encontraron
la d a m a presa del mareo y del terror de una
muerte prxima. Se apoderaron de ella y la
subieron cubierta, resueltos arrojarla al
mar. La mujer, que al principio no saba de
qu se trataba, se dej conducir, pero adver-
tida por el negro Francisco del peligro que
corra, y recobrando sus fuerzas y energa,
derrib los que la conducan y corri bus-
car refugio cayendo los pies y abrazando
las rodillas de Fr. Mareos de Mena, que se-
reno v resignado en medio de la tempestad
rezaba y encomendaba su vida y la de sus
compaeros al Seor que aplaca los mares y
calla el ruido temible de los vientos.
Fray Marcos acogi con bondad D o a
Catalina, con palabras suaves y persuasivas
calm los temores y la clera de los marinos,
y les dijo que todos estaban entregados la
voluntad divina, y que ningn influjo mal-
fico ejerca Doa Catalina ni nadie en los
vientos y en la mar. La furia de la tempes-
tad no di por lo dems lugar ms conver-
sacin. Una ola, estrellndose contra el cos-
tado del barco, azot contra la cubierta Fray
Marcos, Doa Catalina y cuantos estaban
cerca, y destrozando una parte de la obra
muerta, se llev cuantos trastos encontr. A
esa sucedi otra, y otra, y una lluvia como
si se abriesen las cataratas del cielo, hizo que
todos los pasajeros bajasen la estrecha c-
mara. All los religiosos comenzaron rezar,
y todos cayeron de rodillas implorando el
perdn de sus pecados y la misericordia de
Dios.
Las corrientes, el viento, el terror que se
haba apoderado de los marinos despus de
tres das de un tiempo tan duro, hizo tal vez
que gobernaran mal; el caso fu que las naos
cada vez se juntaban ms, y se podan oir los
lamentos, los juramentos y los gritos que da-
ban m u t u a m e n t e los pilotos para evitar el que
los barcos se estrellasen los unos contra los
otros. Una nao vena derecha con u n a rapi-
dez tal, que pareca e m p u j a d a por Satans
estrellarse contra la de los dominicos, pero en
el trnsito se atraves otra, arrojada por u n a
ola, y las dos se chocaron, se oy un traqui-
do, y antes de cinco minutos el Ocano se
haba tragado naves, palos, pasajeros, todo,
como si la garganta oscura de algn mons-
truo se hubiese abierto y vuelto cerrar de-
vorando la presa. Los religiosos que haban
subido un momento cubierta, lanzaron un
grito de horror y comenzaron absolver los
nufragos v encomendar sus almas la cle-
mencia de Dios.
E l viento era cada vez ms recio y las olas
m s altas y amenazadoras. La escena que
acabamos de referir se repiti, y se destroza-
ron m u t u a m e n t e las naves, otras se hicieron
pedazos contra los arrecifes, y otras fueron
embarrancar en medio de las tinieblas y de
los horrores de esta tremenda noche, las
costas cela Florida. La nave de Farfn, la de
Corso y otras cuatro cinco pudieron ganar
la alta mar, maniobrando con destreza y ener-
ga, y se salvaron.

***

Parece que la tempestad no haba tenido


ms designio que hacer perecera Ilota, pues
as que todos los buques haban encallado
se haban hecho pedazos v hundido, el
viento calm, las olas fueron disminuyendo,
y las corrientes alborotadas v contrariadas to-
marn su curso natural. El sol del nuevo da
alumbr los nufragos que haban sobrevi-
vido, y encontrronse poca distancia de la
tierra. Con el auxilio de las cuerdas, clavos
y tablazn destrozada de los mismos barcos
varados, pudironse hacer algunas balsas, y
como la mar estaba ya mansa, fueron des-
embarcando sucesivamente los pasajeros con
parte dlos equipajes, aunque mojados y u n a
cantidad ms que suficiente de provisiones.
De ms de mil y quinientas personas que iban
en la flota, slo se salvaron cosa de trescien-
tas y las que iban en las naves de Farfn, y
las dems que como hemos dicho escaparon
del desastre. Entre los trescientos que toca-
ron tierra, contamos los cinco religiosos do-
minicos, Doa Catalina y su doncella que
no abandon el cofrecillo de sndalo. E n
cuanto al pobre negro Francisco, seguramen-
te se lo llev en la noche alguna ola sin que'
nadie lo advirtiera; el caso fu que no se en-
contr entre los pasajeros.
El peligro de la mar que era ms prximo,
no di tiempo que reflexionaran los desgra-
ciados nufragos; pero cuando se vieron sal-
vos, se present su imaginacin otro riesgo,
en el que no haban pensado. Aquellas tie-
rras deberan estar llenas de tribus brbaras
indomables, y no tardaran en ser atacados
por ellas. La costa estaba desierta: sin em-
bargo, muchos se internaron y reconocieron
el pas, y no encontraron huellas ni seales
de que hubiese ningunos habitantes. Esto
tranquiliz de pronto c la desventurada colo-
nia arrojada de improviso por las olas en
aquella costa inhospitalaria, y pensaron, an-
tes de tomar resolucin alguna, en establecer
u n a especie de campamento. Las mujeres se
dedicaron reunir los jamones, el bizcocho,
las cajetas y otras provisiones que h a b a n sal-
vado y que les arrojaba la marea. Los hom-
bres examinaron todos los destrozos del nau-
fragio, para aprovecharse de las maderas y
jarcia y formar unas barracas, y los religio-
sos procuraban conservar el orden haciendo
que las provisiones se repartiesen con igual-
dad y que no se ocasionaran en el campamento
disputas ni desorden alguno. E n estos traba-
jos pas u n a semana tranquila hasta donde
era posible, y los que haban perdido sus ri-
quezas comenzaban consolarse con que har-
to haban ganado con la vida salva y los
miembros ntegros y completos. La esperan-
za y la felicidad rein, pues, entre aquellos
desgraciados, porque el pas era pintoresco y
frtil, y el clima suave haba inluido en re-
poner sus fuerzas y su salud. Una m a a n a ,
al concluir la semana, se present gran dis-
tancia u n a numerosa reunin de indios. La
colonia se alarm naturalmente, pero & me-
dida que se fueron acercando se p u d o cono-
cer que venan en son de paz, pues traan los
arcos rendidos, y muchos pescados en las ma-
nos, que ofrecan los nufragos con visibles -
muestras de contento. Con temor, pero con
agrado, fueron recibidos por la colonia, y las
mujeres se apresuraron tomar los pescados,
y haciendo lumbre comenzaron guisarlos y
tostarlos en las brazas, indios y blancos
en la mejor armona se sentaron regalarse
con este repentino banquete de mariscos fres-
cos y sabrosos. El general de la flota, cuyo
nombre, repetimos, nos ha sido imposible in-
dagar, desconfiando sin embargo, reuni al
disimulo los hombres ms animosos, les di
las armas que se haban salvado, que consis-
tan en dos ballestas y algunos estoques y es-
padas, y esper el resultado. Cuando los nu-
fragos estaban ms confiados y saboreaban
los pescados que les parecan deliciosos, los
indios se levantaron repentinamente, lanza-
ron un alarido terrible y dispararon sus fle-
chas contra aquella reunin de mujeres y de
nios inermes. El general, la cabeza de los
espaoles armados, arremeti briosamente
contra los indios, hirindolos con las espadas
y ballestas, y hasta las mujeres, armadas de
palos y de lo*que encontraban, cooperaron
la defensa. Despus de cerca de u n a hora de
combate en el que todo fu gritos y confusin,
los salvajes huyeron y se internaron en las
selvas, dejando maltratadas varias personas,
y cargando ellos con sus heridos y muertos.
Este incidente arroj la consternacin en
el campamento, y todos comenzaron pen-
sar y discutir seriamente en el partido que
deberan tomar, y resolvieron, pues, ponerse
en camino y seguir la costa hasta Pnuco,
(Tampico), que crean firmemente que esta-
ra tres das de camino, y hoy se puede juz-
gar bien, conocida la distancia que h a y des-
de la Florida hasta nuestra costa de T a m a u -
lipas, de su grave error geogrfico. El pni-
co se haba apoderado de la colonia. Cada
ruido en el bosque, cada silbido del viento,
cada ola que se estrellaba en la playa, les pa-
reca el alarido fatal de los brbaros, y lo que
queran era huir toda costa de aquel sitio
donde tenan por segura una desastrosa muer-
te. Al amanecer del da siguiente, la desa-
tentada gente, sin precauciones ningunas, sin
tomar una parte de los vveres que todava
existan, sin recoger la madera que haban
arrojado las aguas, echaron huir, medio des-
nudos y descalzos, cargando unos sus nios
pequeos, y otros llevndolos pie, sin que
de n a d a valieran las rdenes del general ni
los ruegos y exhortaciones de los religiosos
dominicos. El maestro Agustn Dvila Padi-
lla dice: Todos iban pie, los ms descal-
zo8, muchos casi desnudos, y algunos del
todo. Las mujeres y nios sentan ms el
camino y la ocasin les obligaba que alar-
gasen todos el paso. Sentanse la hambre v
el cansancio, afliga el calor de la arena, y ha-
ba fuego en la cabeza y fuego en los pies. Llo-
araban los nios, enternecanse sus madres y
todos marchaban con grandes lstimas, pro-
curando remediarlas descubriendo tierra de
cristianos y dndose prisa para descubrirla.
Cinco seis das caminaron as, y poco h a y
de pronto que aadir la pattica narracin
que hemos copiado y que hace de este suce-
so el apostlico varn, autor de la Historia de
la Provincia de Santiago de Mxico. Los in-
dios, que estaban ya cerciorados que la gen-
te blanca no tena armas de fuego, salieron
de las selvas y comenzaron perseguir los
desventurados tirndoles de flechazos inco-
modndolos de cuantas maneras podan. El
general de la aniquilada flota, que conserva-
ba todava algn imperio sobre su gente, or-
den la marcha. Los religiosos dominicos to-
maron la delantera y exploraban el camino,
recogiendo algunos mariscos, yerbas y cuan-
to crean que poda servir de alimento. Bus-
caban tambin los depsitos de agua dulce;
cavaban pozos en la arena y disponan para la
noche el campamento en el lugar ms cmo-
do. Trabajaban todo el da, alentaban los
cansados, consolaban las desgraciadas m u -
jeres, cargaban en brazos los nios largos
trechos, ponan troncos de rboles para pasar
los hayucos y riachuelos; en u n a .palabra,
eran los ngeles protectores de aquella mise-'
ra'gente abandonada en los infinitos desier-
tos de la Amrica del Norte. Fray Marcos de
Mena, ms joven, ms fuerte, ms activo que
los otros religiosos, f u investido de autori-
dad por todos los peregrinos, de m a n e r a que
despus del general era el nico quien obe-
decan y respetaban. E n el centro se coloca-
ron las mujeres, nios y aimunos, y la re-
taguardia la cubra el general, llevando los
hombres ms fuertes las ballestas y las armas.
Los negros indgenas mexicanos que forma-
ban parte de la expedicin, armados de u n a
especie de mazas formadas eon troneos de r-
bol, servan como de* exploradores giles pa-
ra correr, para nadar y para reconocer las as-
tucias de los enemigos, prestaban todos ser-
vicios de m u c h a consideracin. Era necesario
sostener en el da u n continuo combate con
los salvajes, y en la noche se haca necesario
que la mayor parte de los hombres de armas
permaneciesen en vela para no ser sorpren-
didos. Cualquiera, con solo la lectura de es-
tos renglones, en que se refiere simplemente
esta desastrosa peregrinacin, puede figurar-
se el terror y los sufrimientos de aquellas gen-
tes en las noches lbregas, tempestuosas, ren-
didos de la fatiga, temblando con el fro y la
h u m e d a d , heridos algunos de las Hechas, y
rabiosos todos de hambre, y sobre todo de
sed, pues las ms veces tenan que conten-
tarse con las aguas salobres que encontraban.
As, en medio de estas penas infinitas, lle-
garon las orillas de un caudaloso y turbio
ro, que arrastrando sus pesadas aguas por
entre remolinos y orillas bajas y tristes, pa-
reca impedirles la marcha de una manera
definitiva. Llamaron este ro Bravo, y
seguramente no puede ser otro mas que el
Mississipp; y creencia de que u n a vez pa-
sado ese ro encontraran poca distancia el
Panuco, les dio nuevo vigor y esperanza.
Acamparon en las orillas, saciaron su sed con
aquella agua dulce y saludable, bien que al-
gunos, segn el maestro Dvila, murieron de
tanto beber; se baaron y curaron las heri-
das, y con un vigor extrao, alentados por el
general, y sobre todo por Fray Marcos de Me-
na, comenzaron la construccin de una gran
balsa, aprovechando algunas hachas, instru-
mentos y cuerdas que haba recogido el ma-
rino ms cuerdo y ms previsivo que los de-
ms. Cerca de dos semanas emplearon en
cortar los rboles, en labrarlos, en formar, en
fin, u n par de balsas slidas en que atrave-
sar el ro, y durante ese tiempo vivieron es-
casamente poniendo trampas las aves y re-
cogiendo algunos mariscos y dividindose
econmicamente estos recursos. Los indios
haca algunos das que haban desaparecido,
y los peregrinos concibieron la idea de que
hallndose ya m u y cerca de Pnuco, habran
prescindido sus enemigos de la idea de mo-
lestarlos. Con esta lisonjera esperanza pasa-
ron el gran ro; pero les aconteci la irrepa-
rable desgracia de que un clrigo que iba en
la balsa, por echar al agua u n a ropa sucia y
vieja que no le serva, arrojase el paquete don-
de estaban las ballestas, quedando as redu-
cidos unas cuantas hojas de espadas des-
p u n t a d a s y melladas por los diferentes servi-
cios que haban hecho.
Al da siguiente de haber pasado el ro, y
continuando siempre la direccin de la costa,
observaron que ms de cien indios les seguan
distancia, y era que mientras ellos haban
pasado en las balsas, los salvajes lo haban
hecho en sus canoas.
Durante dos das los enemigos se m a n t u -
vieron cierta distancia, pero cuando se cer-
cioraron que los espaoles no tenan las ba-
llestas, se acercaron y dispararon sus flechas
durante ms de u n a hora sin interrupcin.
Varias mujeres y nios fueron heridos, v tres
espaoles que quisieron con tan escasas ar-
mas detener la furia de los indios, cayeron
heridos en su poder. Apenas se apoderaron
de ellos cuando lanzaron un grito de feroz ale-
gra, y llevndolos u n a mota de arbustos
que ccrca haba, los ataron con correas de piel
que desenredaron de su cintura, y comenza-
ron I martirizarlos. E r a ya m u y entrada la
tarde, y la noche vino pronto. Encendieron
los indios lumbradas alderredor de las vc-
timas, y se pusieron bailar haciendo gestos
y contorsiones diablicas-. Fatigados del bai-
le, los ms jvenes lanzaban sus flechas, sir-
vindoles de blanco los ojos y la boca de los
espaoles. Volvan cabo de u n rato co-
menzar su baile infernal y atizar las hogue-
ras, y terminado el baile, intentaban cortar
la lengua los'brazos de sus prisioneros con
toscos cuchillos de pedernal, cicatrizando la
sangre y las heridas con tizones ardiendo. Es-
to pasaba la vista de los peregrinos que, pre-
sa del terror, no se atrevan ni moverse ni
proferir una palabra.
Doa Catalina, quien por contar estas ra-
ras aventuras hemos olvidado, durante todo
el viaje hasta el paso del gran ro, haba con-
servado su energa y su orgullo. Habiendo
salvado alguna parte de su rico equipaje, apa-
reca vestida siempre de seda y bien que los
vestidos estuviesen mojados y maltratados,
les daba cierto aire de elegancia, de manera
que muchos de los que podan conservar u n
resto de buen humor, la llamaban la reina,
mientras otros que la consideraban siempre
como la causa de todas las desgracias, le re-
husaban todo gnero de auxilios y hasta el es-
caso alimento que se reparta. Doa Catalina
sufra con un valor verdaderamente heroico
el cansancio, la lluvia, el fro, y en cuanto
los alimentos, quiz era la que mejor lo haba
pasado. El cofrecillo de sndalo que llevaba
siempre la doncella, h a b a sido su tabla de
salvacin, pues encerraba sus alhajas. Un da
di u n diamante del t a m a o de u n garbanzo
por dos cangrejos, otro un hermoso r u b por
u n pescado y un p u a d o de yerbas, otro u n a
esmeralda por unos cuantos camarones, otro
u n a hermosa sarta de perlas por u n a poca de
agua salobre. E n t r e los peregrinos, como de-
be suponerse, haba personas que procura-
ban, cambio de las piedras preciosas, servir
D o a Catalina al pensamiento, esperando
siempre llegar con vida y con valiosas joyas
al suspirado Pnuco. Cuando Doa Catalina
abriendo sus grandes ojos que pareca pene-
traban con su luz los lejanos bosques, obser-
v los crueles tormentos de los espaoles, la
abandon su energa y su resolucin, y ane-
gada en lgrimas cay los pies de F r a y Mar-
cos, le confes todos sus pecados hizo voto
solemne, de si escapaba con vida, dar todos
sus bienes los pobres, tomar el hbito de re-
ligiosa, y dedicar el resto de sus das la pe-
nitencia y la oracin.
" D i o s dispone todas las cosas y es d u e o
de nuestra vida, le dijo con u n a voz suave
Fray Marcos dndole la bendicin. Si est
determinado que suframos el mismo martirio
que nuestros compaeros, sufrmosle con re-
signacin, ofrezcamos al Seor nuestras al-
mas, y se abrirn para nosotros las puertas
del cielo."
Otras m u c h a s personas imitaron el ejemplo
de Doa Catalina, y aquellos buenos religio-
sos, sin tener en cuenta sus fatigas y sus pro-
pias penas, estuvieron oyendo la confesin,
absolviendo y animando aquellas desconsola-
das criaturas, mientras los prisioneros, ata-
dos en los matorrales, moran en medio de
los ms crueles dolores; y los indios bailaron
y bailaron hasta que las hogueras se apaga-
ron y la luz del nuevo da vino alumbrar
este cuadro de horror y de desolacin.

Manuel Payno.
F R A Y MARCOS DE MENA

TERCERA P A R T E

Los salvajes, a r r o j a n d o gritos y soltando


diablicas carcajadas, se internaron en la sel-
va; pero desde aquel m o m e n t o el n i m o de
los peregrinos qued de tal suerte abatido q u e
n o t e n a n aliento ni p a r a proporcionarse el
preciso sustento. Las m a d r e s estrechaban con-
tra su seno sus hijos, y m u c h a s de estas cria-
turas, heridas, sedientas, presa de la fiebre,
arrojaban lastimosos quejidos. Tuvieron todos
que continuar su m a r c h a p o r q u e no h a b a
otro remedio, y u n resto de ilusin y de es-
peranza les haca ver, como si f u e r a la gloria
celestial, la s u s p i r a d a ranchera de Pnueo.
Los salvajes volvieron aparecer los dos
das con u n a s fisonomas risueas v placen-
teras. Se apoderaron de dos hombres q u e pol-
la fatiga se h a b a n q u e d a d o atrs, y en vez de
atarlos y conducirlos al martirio, los comen-
zaron desnudar, y as que los dejaron como
A d n , los despidieron, sin hacerles otro d a o .
F u e una luz, u n a inspiracin para los desdi-
chados. Ofrecer las ropas en cambio de la vi-
da, no era nada.
Los indios se acercaron de nuevo y los pe-
regrinos; les hicieron seas de si queran la
ropa, lo que tambin por seas contestaron
afirmativamente, y entonces entraron al cam-
pamento. Dieron de pronto con un tartamu-
do vizcayno, el cual con visible repugnancia
se quit los pantalones: pero no fu posible
que de grado les entregara una jaqucta encar-
n a d a que tena. Los salvajes se pusieron fu-
riosos, le dispararon muchos flechazos y le
dejaron hecho pedazos muerto en el suelo, h a -
ciendo trizas la jaqueta y repartindose los
fragmentos. Con este ejemplo por una parte,
y amagados por los salvajes que tendan su
arco, hombres, mujeres, nios, hasta los re-
ligiosos tuvieron que desnudarse, no permi-
tiendo sus enemigos que conservasen ni si-
quiera un harapo ni un pauelo con que cu-
brirse.
Qu lstima tan extraa, dice el maestro
Dvila Padilla, sera ver aquella pobre gen-
te perseguida, hambrienta, desnuda, aver-
gonzada, herida y con tanto tropel de males,
que apenas hay odos cristianos para poder -
los or sin mucho sentimiento. Algunas m u -
jeres se caan muertas, y aunque haba otras
causas para esto, debi de ser m u c h a parte
la vergenza de verse tan faltas del honesto
abrigo que con tanta fuerza les ensea la na-
turaleza.
Los indios rieron, burlaron y festejaron la
invencin as que vieron completamente des-
n u d o s todos los peregrinos, y comenzaron
vestirse con los trajes espaoles. Doa Cata-
lina tuvo que entregar sus vestidos de seda
u n a india que su vez se desnud v se en-
galan de u n a manera ridicula con el traje de
la rica dama. La doncella tuvo igual suerte,
pero pudo ocultar entre la arena el cofrecillo
de sndalo, y las alhajas que encerraba les
sirvieron para vivir algunos das ms.
Los indios, de pronto, se retiraron 110 sin
disparar algunas saetas, y los nufragos tu-
vieron que continuar su doloroso camino en
d e m a n d a de Pnuco, que pareca que siem-
pre se les alejaba y estaba en la extremidad
*de la tierra.
Parece (pie desde que salieron de la Flori-
da los nufragos, hasta el punto en que acon-
teci la cruel aventura que acabamos de re-
ferir, haban pasado quiz sesenta das. La
crnica 110 puntualiza la manera como pasa-
ron los ros de Tejas y el que se llama hoy
Bravo del Norte, v seala una jornada fatal
en el ro de las Palmas, refirindola, poco
ms menos, de esta manera: La infortuna-
da gente atraves un pas enteramente des-
provisto de agua potable, y la sed era ya tan
grande que apenas alguno sola divisar un es-
caso manantial en una pea, cuando corra
como un furioso, devorando la poca agua con
todo y el lodo, las arenas y las piedrezuelas.
Su esperanza para no morir de la muerte ms
espantosa, era la lluvia; pero no caa del
cielo, cuando caa les era imposible reco-
gerla, y vean con espanto que las arenas ar-
dientes sorban las gotas que ellos daran
la vida. As pudieron llegar al ro de las Pal-
mas los ms fuertes y animosos, pues los d-
biles y enfermizos haban quedado regados
en el camino muertos los unos de hambre y
de sed, y los otros de las heridas y de las lla-
gas que los piquetes de los insectos y el sol
haban hecho en sus cuerpos; pues es menes-
ter no olvidar que esta ltima parte de la pe-
regrinacin la hicieron completamente desnu-
dos. Cuando vieron un ancho, dulce y cris-
talino ro, se arrojaron voraces beber sus
fras aguas, y fatigados y sudorosos encontra-
ron la muerte donde creyeron hallar la vida.
A esto se agreg otro y ms terrible ataque
de los indios, que no se sabe si eran los mis-
mos (pie los haban perseguido desde la Flo-
rida, otros, pues toda esa costa estaba lle-
na de tribus cazadoras y feroces que los espa-
oles nunca pudieron ni conquistar ni redu-
cir la vida civilizada. La descarga de flechas
y de golpes fu tal, y la debilidad de las m u -
jeres tan extremada, que orillas de este ro'
perecieron todas ellas, y hubo casos e n - q u e
los nios quedaron abandonados, llorando
junto al cadver sangriento de sus madres,
y despus murieron probablemente matados
por los indios, de h a m b r e y de desamparo.
Difcilmente en naufragio alguno se puede
contar u n a serie de aventuras tan horrorosas.
Adems de las mujeres, pasaron de cincuen-
ta hombres los que tambin murieron, y los
pocos que quedaron, ya sin ser posible el or-
den ni servir de nada los mutuos auxilios,
desesperados y "frenticos se desperdigaron
por los bosques, tratando de salvar su vida
de acabar con ella prontamente.
No pudindonos ocupar, por falta de por-
menores, de todas las personas y sufrimien-
tos individuales, no omitiremos decir lo que
alcancemos de los personajes que ms h a n fi-
gurado en esta narracin.
Los cinco religiosos que hemos dicho se
embarcaron en la flota, iban E s p a a asun-
tos que podemos llamar espirituales, es decir,
agenciar las facultades y los medios de con-
vertir los infieles y de civilizarlos. La Pro-
videncia quiso poner prueba su fortaleza, y
sufrieron su destino v su suerte sin m u r m u -
rar, y bendiciendo hasta la ltima hora la
m a n o de Dios.
Era}' Diego de la Cruz era espaol, y Fray
H e r n a n d o Mndez era mexicano, joven ro-
busto, buen estudiante y dotado de las senci-
llas y admirables virtudes que inspira el cris-
tianismo. Cuando los salvajes atacaron los
peregrinos en las orillas del ro de las Palmas,
los dos religiosos quisieron defender a l a s m u -
jeres y especialmente salvar, al menos del
martirio, los nios; as, con un valor que no
lo da ms que la verdadera virtud, se arroja-
ron contener y exhortar los brbaros;
pero todo fu intil, porque aquellos hijos de
las selvas no entendan el idioma, y por otra
parte parece que, trasmitida su conocimien-
to la conducta atroz de los conquistadores con
la raza indgena, deseaban una sangrienta y
sealada venganza. Los religiosos fueron he-
ridos gravemente, y con las flechas encajadas
en la carne y dejando un reguero de sangre,
se apartaron de aquel campo de desolacin y
pudieron llegar un lugar solitario donde
morir.
H e r m a n o , d i j o Fray Hernando Mn-
dez,tenemos pocas horas de vida. Es nece-
sario resignarnos con la voluntad de Dios y
confesar nuestros pecados, y los mios son m u y
grandes, porque en esta triste jornada, ltima
de nuestra breve vida, he m u r m u r a d o algunas
veces de Dios y he dudado de su clemencia y
amparo.
La vida, hermano,contest con una voz
apagada Fray Diegoes un valle de lgrimas.
No hemos venido ella para gozar, sino para
sufrir, y los dolores y los martirios que esta-
mos pasando nos abrirn las puertas del rei-
no celestial, si en este trance bendecimos al
Seor nuestro Padre que est en los cielos y
confiamos en su misericordia infinita.
Los dos religiosos, medio recostados en el
tronco aoso y arrugado de u n rbol corpu-
lento, comenzaron derramar lgrimas de
arrepentimiento y sacarse las jaras y los pe-
dernales que tenan en las llagas dolorosas de
su cuerpo.
Despus tuvieron fuerza para arrodillarse,
escuchar m u t u a m e n t e su confesin y abrirse
con el perdn las puertas del cielo.
H e r m a n o , d i j o Fray H e r n a n d o Mn-
dez,mientras que nuestras fuerzas lo permi-
tan, cavaremos nuestras sepulturas y las ben-
deciremos. La tierra consagrada con nuestra
sangre recibir nuestros cuerpos, y Dios nues-
tras almas.
Los dos religiosos, en silencio y con unos
palos de rbol que encontraron en la selva,
hicieron un esfuerzo supremo y comenzaron
cavar sus sepulturas.
El da estaba esplndido, las aves cantaban,
saltaban en las ramas, y algunas veces, cu-
riosas y alarmadas, revolaban alderredor de
aquellos dos sangrientos y mudos esqueletos
que continuaban con trabajo v silencio cavan-
do sus sepulcros.
Las fuerzas de Fray Diego de la Cruz no le
permitieron concluir la ltima tarea de su vi-
da, y cay en la tierra moribundo. F r a y Her-
nando Mndez, ms joven y ms fuerte, acu-
di, tom su hermano en brazos, le rez las
ltimas oraciones, le cerr los ojos, le bendi-
jo, le deposit suave y tiernamente como si
fuese un nio dormido en la sepultura que ya
l haba acabado de cavar, le cubri de are-
na, cort algunas flores silvestres y las arro-
j sobre la t u m b a de este santo, y volvi al
nudoso tronco, ya sin fuerzas, esperar su
ltima hora. Repentinamente apareci en
aquella soledad el semblante de un amigo;
era Francisco Vzquez, natural de Villanue-
va en Espaa, hombre rico y considerado en
Mxico, y amigo ntimo de los religiosos, y
que, como ellos, haba participado de los de-
sastres de la expedicin. El religioso recibi
esta visita, como si hubiese bajado un ngel
del cielo. Vzquez extrajo con cuidado las as-
tillas y los pedernales de sus heridas, le lav
la sangre coagulada y le cur con yerbas me-
dicinales que l conoca, llevndosele otro
lugar que le pareci mejor. Anduvieron los
dos algunos das, dice el maestro Dvila, sus-
tentndose de races y de hojas de rboles,
hasta que poco despus la fuerza de las lla-
gas acab la vida del religioso, y el seglar le
enterr como pudo.
Vzquez, despus de haberle sepultado y
derramado las lgrimas que arranca la comn
desgracia sobre aquella santa ignorada se-
pultura, en vez de continuar su camino ha-
cia el Pnuco, donde todos encontraban la
muerte, tuvo la increble energa de empren-
der el regreso hasta el p u n t o del naufragio.
El cielo premi su constancia y su excelente
corazn, pues los dos tres das, un barco,
enviado por el gobierno de Mxico para soco-
rrer los nufragos, le recogi y le condujo
Veracruz, desde donde se dirigi la capi-
tal. De las narraciones de este personaje es-
t sacada, en parte, la triste historia que he-
mos puesto ante los ojos del lector. Fray J u a n
de Mena, Fray Ignacio Ferrer y F r a y Marcos
de Mena, consultaron lo que deban hacer, y
resolvieron seguir la suerte de las gentes que
haban sobrevivido, resueltos auxiliarlas
hasta que las fuerzas les faltasen. Se dirigie-
ron, pues, un ro que est antes del P n u -
co, dice la Crnica, y es bien difcil, en u n a
costa tan llena desesteras v de corrientes di-
versas, designar con exactitud los lugares; pe-
ro realmente no es esto de importancia para
aumentar el triste y sangriento colorido de
estos cuadros donde el desierto, el hambre,
los enemigos y hasta los insectos contribuan
a u m e n t a r el horror.
Llegados al ro, al caer una tarde, los reli-
giosos se sentaron en u n a orilla, y mirndose
unos otros con su cuerpo lleno de llagas,
con sus pies destrozados y sin ms fuerza y
apoyo que el que les inspiraba su alma enr-
gica y religiosa, comenzaron en silencio de-
rramar lgrimas. Miraban la corriente ancha
impetuosa del ro, y no conceban como lo
pasaran. F r a y Marcos de Mena se apart u n
poco, recorri alguna parte de la orilla, y en
u n recodo oculto, y entre plantas acuticas,
encontr u n a barca con dos remos que sin du-
da haban los indgenas dejado all. Tvolo
y con razn en aquel trance como u n mila-
gro, y dando aviso sus compaeros, todos
se embarcaron y comenzaron bogar con di-
reccin un pen negruzco que estaba en
medio de las aguas y que les pareci u n a is-
la. Abordaron ella, tratando de desembar-
car para tomar aliento y pensar qu p u n t o
de la orilla opuesta se dirigiran, para evitar
un nuevo encuentro con los salvajes. F r a y Ig-
nacio Ferrer desembarc; pero apenas puso
el pie, cuando la isla se movi y gruesos cho-
rros de agua brotaron de aquello que haban
tomado por una roca.
Eran dos ballenatos que haban entrado de
la mar, y tenan, como asienta el Maestro D-
vila, las cabezas cubiertas con el agua, y el
resto del cuerpo descubierto, que parecan
islutas; cuando sintieron gente hacia s, le-
vantaron las cabezas, y arrojando gran gol-
pe de agua por los colodrillos, se fueron ro
abajo la mar. Fray Ignacio fu socorrido
por sus compaeros que le tendieron un re-
mo antes de que se hundiera, y pasado este
incidente continuaron su navegacin hasta
que dieron en u n a verdadera isleta donde pa-
saron la noche. Temprano al siguiente da lle-
garon la orilla del ro, y dejando la embar-
cacin, emprendieron explorar el terreno has-
ta encontrar a la desventurada gente en cuya
d e m a n d a iban. A poco andar tropezaron con
u n cadver, despus con otro y otros, y algu-
nos heridos y traspasados de flechas, que ape-
nas tenan nimo para pedir agua.
Aquella noche, dice nuestro cronista, que-
daron los tres religiosos entre los muertos y
heridos, esperando por horas la muerte. Des-
pus de media noche comenzaron caminar
con gran prisa, siguiendo cerca de la playa
todo el da, hasta la noche que descubrieron
los dems espaoles que se haban adelan-
tado, y excusado por eso, hasta entonces de
la muerte. Prosiguieron su camino todos jun-
tos, la playa siempre en la mano, sustentn-
dose de slo el marisco m u y miserablemen-
te. Casi veinte das llevaron este paso sin ver
indios, aunque hallaban algunos espao-
les flechados y otros muertos, porque como
el aprieto era grande, cada uno procuraba su
remedio lo mejor que poda, y unos se apar-
ataban de otros procurando cada cual adelan-
tarsc por verse ms presto en tierra de cris-
tianos. Llegaron al fin los frailes y la dems
gente un ro grande que est antes del de
Pnuco, y comenzaron dar orden cmo pa-
sarle en balsas, m u y descuidados ya de ver
indios; pero ellos no lo estaban de los espa-
oles, y antes aprovecharon el tiempo de su
ausencia en rehacerse de flechas, y por ga-
nar el tiempo que los espaoles les llevaban
de ventaja.
El resultado de esta maniobra de los indios
fu u n combate terrible y tenaz. De los espa-
oles unos trataron de huir y de esconderse,
otros con las escasas armas, que no podan
ser otras ms que troncos ramas nudosas
de rboles, se defendieron, y otros sucumbie-
ron. Los religiosos, sin tener ya posibilidad
de salvar ni aun de auxiliar sus compae-
ros, trataron de ocultarse entre unos matorra-
les. El primer espectculo que se present
la vista de F r a y Marcos fu Doa Catalina,
traspasado su cuerpo de flechas, y sus hermo-
sos ojos y su seno carcomidos por los buitres.
Apart la vista el religioso de este espectcu-
lo horrible, y en unin ele sus compaeros se
refugi en un espeso matorral donde no pu-
diesen los indios descubrirlos, aunque dando
voces y alaridos pasaron m u y cerca. Al cabo
de una hora comenzaron sentir agudos pi-
quetes ele hormigas, y un momento despus
estos animales voraces acudan en un nme-
ro tal, que cubrieron el cuerpo de los religio-
sos, y no bastaba el continuo esfuerzo que
hacan para quitrselas con ramas y hojas de
las plantas. Las mismas plantas estaban cu-
biertas tambin de gruesas capas de estos ani-
males. Su martirio lleg tal grado, que pre-
firieron entregarse las flechas de los indios,
y salieron de aquel matorral, ganaron corrien-
do la orilla del ro, y se echaron la agua,
nico medio posible de desembarazarse de los
voraces insectos. Cuando salieron del bao, e n '
contraron inmediatamente u n a bandada de
indios que los haban espiado y los espera-
ban. A Fray J u a n de Mena le dieron u n fle-
chazo que le traspas el pulmn y cay muer-
to en el acto; Fray Ignacio Ferrer le mata-
ron dndole en la cabeza con un tronco grueso
de rbol, y Fray Marcos de Mena le asestaron
siete flechazos, entre ellos uno en el lagrimal
del ojo derecho. Los tres, n a d a n d o en sangre,
cayeron en tierra, y los salvajes los dejaron
ya muertos, y continuaron buscando los de-
ms espaoles que se haban ocultado por las
cercanas, m a t a n d o todos los que encontra-
ron.
As pas ese funesto da, y los salvajes se
retiraron creyendo haber acabado su misin
sangrienta.

***

El instinto de la propia conservacin hizo


que algunos de esos infelices se ocultasen, ya
dentro del agua en la orilla del ro, ya en al-
guna otra parte; el caso fu que todava esca-
paron algunos de la matanza, y cerca de la
noche, observando que los salvajes se haban
retirado, salieron cautelosamente explorar
el campo, y se horrorizaron de verlo cubier-
to de cadveres. Fijaron la atencin en los
tres religiosos, y como les tenan no slo ve-
neracin sino u n a inmensa gratitud por los
servicio^ que les haban prestado, no pudie-
ron mqnps sino derramar abundantes lagri-
mas, y resolvieron enterrarlos. Cavaron lige-
ramente unas sepulturas, porque no tenan
tiempo ni instrumentos para hacerlas profun-
das, y depositando all aquellos cuerpos san-
g r i e n t o s ^ venerados, les echaron una leve ca-
pa de tierra encima, rezaron una oracin, y
encomendndose ellos mismos Dios, conti-
nuaran su peregrinacin, en demanda siem-
pre ^lc .Panuco, que era para ellos la tierra de
promisin.
En el resto de la noche cay una fresca llu-
via^ La m a a n a siguiente f u pura y hermo-
sa. Cuando salieron los primeros rayos del
sol, Fray Marcos de Mena se crey presa de
una pesadilla.,Senta que tena un,gran pe-
so en su cuerpo y que un negro velo cubra
su rostro; pero en vez de sentir dolores, ex-
perimentaba por el contrario, una especie de
consuelo-ejomo si hubiesen ungido su cuerpo
con un Iplsaipo. Hizo un esfuerzo, levantse
y con facilidad pudo sacudir la poca de tierra
con que le haba cubierto la piedad de sus
amigos. Mir todos lados y no observ sino
cadyeres sangrientos y desfigurados, que co-
muzaban ser va pasto de las aves de rapi-
a. Se encomend Dios, hizo un esfuerzo
supremo v se levant alentado con la idea de
que muchos, como l, podran estar todava
con vida, y l ayudara que se alejasen de
aquel fnebre cementerio. La tierra y arena
en que haba estado enterrado, refrescada
con la lluvia, haba servido sin duda de me-
dicina para mitigar la inflamacin de las he-
ridas y de los piquetes de los insectos, y de
pronto parece que u n vigor desconocido y so-
bre natural animaba su ya descarnado y
sangriento esqueleto. Uno por uno examin
sus tendidos insepultos compaeros, en-
tre los cuales encontr algunas madres (pie
de hambre, de miedo y de cansancio se ha-
ban quedado muertas estrechando sus hi-
jos en sus brazos. Aquel desierto donde aca-
baba de desaparecer todo vestigio de exis-
tencia h u m a n a , aquellos cadveres desfigu-
rados insepultos quienes la muerte sorpren-
di en las siniestras posiciones que causan el
dolor y la desesperacin, habran i n f u n d i d o
miedo cualquier otro hombre. Nuestro re-
ligioso, por el contrario, animado del senti-
miento sublime de la caridad, cumpli en
aquel remoto pramo con los ltimos debe-
res, y di sepultura cuantos pudo, para que
los restos de los cristianos no fuesen devora-
dos por las fieras. Busc en seguida algunos
alimentos, sin poder encontrar ms que ra-
ees, y juntando trozos de lea los encendi
llegada la noehe, y permaneci velando aque-
llas fnebres y solitarias tumbas.
Al siguiente da se alej de aquel sitio y
tom la orilla de la playa para proporcionar-
se algunos mariscos; pero el sol que tostaba
su desnudo cuerpo, los movimientos que te-
na que hacer para proporcionarse que comer,
y la falta de cuidados, ocasionaron que sus
llagas volviesen inflamarse hasta un grado
tal, que le era imposible moverse. Haciendo
un esfuerzo se retir de las orillas del mar y
busc ms al interior del pas un sitio donde
exhalar el ltimo suspiro.
Se detuvo en una especie de gruta, forma-
da casualmente por la vegetacin exuberan-
te de aquella costa, H a b a un mullido lecho
de musgo, y algunos rboles que parecan co-
locados de propsito, formaban u n a cabaa.
Cerca se escuchaba el ruido apacible de u n a
fuentecilla de agua, y las aves haban escogi-
do aquel lugar para la mansin de sus amo-
res. Ya porque el sitio era agradable y pinto-
resco en extremo, ya porque el religioso no
poda dar un paso mas, resolvi quedarse all,
y di gracias al Seor porque le haba lleva-
do aquel paraje, donde bendiciendo las obras
de la naturaleza podra entregarle tranquila-
mente su alma. Pudo llegar la vertiente de
agua, saci su ardiente sed y se recost en se-
guida en un lecho de-hojas, el que se habra
credo preparado por el ngel de la guarda
del maltratado solitario. Tenderse en el lecho
y apoderarse de sus prpados un sueo dul-
ce, y. bienhechor, todo fu uno. Quin sabe
cuantasi horas estuvo as nuestro fraile, y re-
cordaba que durante este tiempo, tan pronto
haba credo oir en la gloria melodas dulc-
simas y desconocidas, como tener delante de
s al demonio proponindole, con locos pen-
sainientos, no ser verdadera la divinidad del
Redentor, sino engao de los cristianos.
Cuando.despert de su sueo vi delante
de s una figura extraa, v de pronto crey
que era u n a terrible realidad. Se frot los ojos,
reflexion u n poco, y entonces observ que
u n a negra, hincada de rodillas, con los ojos
anegados de lgrimas, le contemplaba llena
de veneracin v de ternura. Era esta criatu-
ra,una de tantas vctimas del naufragio, que
huyendo descarriada haba escapado de la fe-
rocidad de los salvajes v podido vivir en los
bosques. La excelente mujer cont al religio-
so sus aventaras, que eran parecidas las de
los dems. Hambre, fro, llagas, fatigas infi-
nitas, calor abrasador, peligros con los salva-
jes, con las lieras, con los torrentes, con la so-
ledad misma. De es;ta serie de incidentes se
haba compuesto la vida de todos los nufra-
gos, hasta que sucesivamente fueron murien-
do. J a m s el buen religioso haba experimen-
tado un placer igual al que le produjo la vis-
ta. (lo aquella fea negra, todava ms mons-
truosa por el desorden de su lanuda cabellera,
y por lo extenuado y flaco de sus miembros.
La negra corri la fuente, y en la corte-
za de una fruta silvestre trajo agua, lav las
llagas del religioso v le asegur que conoca
ya varios lugares donde encontrara yerbas y
races propias para comer, y que tambin po-
dra, con la a y u d a de Dios, proporcionarle al-
gunos mariscos. E n efecto, durante doce
quince das la negra apareca con exactitud
provista de algunos alimentos, acompaaba
al solitario algunos ratos, rezaba con l, le cu-
ral >a, y volva desaparecer, ocupndose en
las horas de su ausencia, en procurarse los
auxilios que, duras penas, poda arrancar
aquella naturaleza salvaje.
Un da lleg la hora, que era por lo regu-
lar el medio da, y la negra no pareci. Fray
Marcos esper lleno de ansiedad, y as lleg
y termin la noche sin que la negra se pre-
sentase. A los dos das perdiendo toda espe-
ranza, Fray Marcos urgido por la hambre y
por los dolores inflamacin de sus llagas,
que se haban llenado de gusanos, se resolvi
tentar el ltimo y supremo esfuerzo, v se
puso en camino con direccin Pnuco, ese
Pnuco fabuloso ( jue haba visto cerca desde
el da do su naufragio, y al cual casi ningu-
no haba, podido llegar. Pudo ms bien arras-
traran, que no andar, hasta la orilla de u n ro,
y all perdi las fuerzas y cay en tierra, en-
comendando su alma Dios. 'Abri'en que-
llos'momentos los ojos; para cerrarlos sin'du-
da para siempre, y observ dos hermosos
mancebos de alta statura y gallardo porte,
que, aunque estaban desnudos, no tenan ar-
cos ni'flechas.
Hzoles u n a seal, ltimo' esfuerzo d e fue
fu capaz, y clav su rostro en tierra, n o pu-
diendo ya ni a n soportar ht'fuerza de la liiz.
Los mancebos saltaron una barca 'qu esta-
ba en el ro, sacaron de ella u n a sbana blan-
ca,-levantaron del suelo " Fray 1 Mai'cos, le
envolvieron en ella y le colocaron suavemen-
te en la embarcacin, remando giles con di-
reccin un pueblo de espaoles qu estaba
trece leguas de distancia en la orilla opues-
ta. All le sacaron con el misino-tiento, le die-
ron agua y una torta (felpada del pan de la
tierra, vnnj blavca y riuy bien razonada', le cu-
brieron bien con la sbana, indicndole la
poblacin, que distaba solamente algunos pa-
sos, le dijeron: Tumpico, Ta indico y desapa-
recieron dejndole absorto y 'persuadido de
que solo por la intervencin de los ngeles
p u d o haber salvado su vida.

F u acogido el religioso con un entusiasmo


difcil de pintarse, en la pequea ciudad es-
paola. El refiri sus aventuras y bendijo
las familias. Las familias le agasajaron, le cu-
raron, le mimaron con un cario singular,
hasta que estuvo en estado de emprender su
camino Mxico, adonde lleg tocar las
puertas de su santo convento, dejando los
religiosos asombrados con la narracin de
sus raras aventuras, y todos persuadidos de
que sin la especial intervencin de la Provi-
dencia, era imposible que hubiese podido re-
sistir tanta fatiga y sobrevivir las peligro-
sas heridas en el desamparo de la infinita so-
ledad de los desiertos que haba atravesado.
Algn tiempo despus tuvo que sufrir una
dolorosa operacin, pues las heridas haban
cerrado en falso, y tena dentro del cuerpo
trozos de jara y de pedernal que los mdicos
tuvieron que extraerle. Sobrevivi veintitrs
aos, aunque siempre descolorido, flaco, y
sufriendo diversos males, resultado de sus
inauditos padecimientos. Cuando el Virrey
Don Martn Enrquez sali de Nueva-Espa-
a para el virreinato del Per, le acompaa-
ron el Maestro Fray Bartolom de Ledesma
y Fray Marcos de Mena. El primero fu elec-
to obispo de Oaxaoa, y Fray Marcos de Me-
na no quiso ya hacer otro nuevo viaje, y se
qued en el convento de la ciudad de los Re-
yes, donde muri santamente en el ao de
1584.
Manuel Vaywu
LA FAMILIA CARABAJAL

PRIMERA PARTE

L a historia de la familia Carabajal; las te-


rribles persecuciones que sufri por la I n q u i -
sicin; las revelaciones curiosas que a n t e aquel
t r i b u n a l hicieron las diversas personas tle di-
cha familia, acerca de la observancia y cere-
m o n i a s do la ley de Moiss, y el fin trgico
de todas esas personas, d a r a motivo escri-
bir, no dos tres artculos, sino un gran li-
bro.
Nosotros uniremos al laconismo, necesario
los estrechos lmites de esta publicacin, la
m a y o r claridad posible, insertando al pie de
la letra algunas diligencias, tales como exis-
ten en las causas originales; y a u n q u e esto a L
g i m a s veces parezca cansado, sin embargo,
h a r formar nuestros lectores la idea ms
perfecta del carcter y procedimiento de esa
terrible institucin q u e se llam el Santo Ofi-
cio.
P , Luis de Carabajal, nativo del reino de
Portugal, hombre de 45 aos, lleg Tampi-
eo," nombrado por el Rey de Espaa Gober-
nador del nuevo reino de Len, por el ao de
1583.
1). Luis de Carabajal trajo en su compaa
su cuado D. Francisco Rodrguez de Ma-
tos y su hermana D i Francisca Nez de
Carabajal, i y los hijos de;'.estos. D i Isabel,
viuda de Gabriel Herrera y la mayor de.todos
los hermanos, de 26 aos, de edad, D'? Catali-
na, I)'.1 Mariana, D:.1 Leonor, I). Baltasar, D.
Luis, Miguel y Anica, que eran 1 m u y nios;
adems, D. Francisco Rodrguez de'Matos y
su mujer tenan un hijo llamado D. Gaspar,
religioso, en el convento de Santo Domingo
de Mxico, que haba llegado all poco tiem-
po antes.
Un ao despus de la llegada de esta fami-
lia la Provincia del Pnuco, fueron de M-
xico dos comerciantes espaoles, Antonio Daz
de Cseres y Jorge.de Almeida, y casaron, el
primero con D:.1 Catalina, y el segundo con D?
Leonor. Esto motiv el viaje de toda la fami-
lia para la capital de la colonia, adonde pa-
saron todos establecerse, viviendo al pare-
cer cristiana y tranquilamente, y haciendo al-
gunas veces viajes al Mineral de Tasco, en
donde el marido de D1.1 Leonor tena una ne-
gociacin de minas.


E n el affb de 1587 la mano de hierro de la
Inquisicin cav sobre D? Isabel, la mayor
de los hermanos, por denuncia que contra
ella se h a b a hecho como observante de la ley
de Moiss. El fiscal Dr. Lobo Guerrero pre-
sent su acusacin, y los inquisidores Boni-
lla y Garca decretaron la prisin de D? Isa-
bel, y el secuestro ( secresto) de sus bienes,
como se acostumbraba en aquel tribunal.
Aqu dieron principio los infortunios de aque-
lla familia, porque la Inquisicin, voluntaria-
mente, por fuerza del tormento, obligaba
los desgraciados reos decir cuanto supiesen,
y para hablar en los trminos propios, tes-
tificar los hijos contra los padres, los pa-
dres contra los hijos, los hermanos contra
los herma'nos, la m u j e r contra el marido, y
ste contra aqulla.
Y no bastaba que el reo confesase lisa v
llanamente la culpa, cargando con todo el pe-
so de ella, sino (pie se le atormentaba para
que confesara lo que de otros saba, que era
lo que se llamaba tormento ui caput alienum;
porque en la Compilacin de instrucciones
del Oficio de la Santa Inquisicin, hecha en
Toledo en el a o de 1561, impresa en Ma-
drid en 1574, dice el prrafo 45: Si el reo es-
tuviere negativo de s y de otros cmplices,
dudo caso de que haya de ser relajado, po-
dr ser puesto i cuestin de tormento, in ca-
put aUeninn; y en caso de que el tal venza el
tormento, pues no se le dptira que confiese sus
propias culpas,
D:> Isabel de Carabajal confes ante los in-
quisidores que era observante de la ley de
Moiss; y al principio no quiso declarar que
la haba aprendido sino de su marido, que
ya no exista, y de su madre Francisca
de Carabajal. Entonces los inquisidores .de-
terminaron que se procediera la diligencia
de tormento. Copiaremos ntegra la parte re-
lativa de esta diligencia, hasta el momento
en que los dolores obligaron confesar aque-
lla desgraciada, po no tena entonces, segn
su declaracin, ms que 30 aos de edad.

P
cia cin
do V luego vista la negativa de la di-
ckMie to"- cha D:.1 Isabel, mandaron leer y pro-
meto. ((Ulll -) C j ai . la dicha sentencia detormen-
to, de susso contenida y por ellos ru-
brieada, la cual dieron y pronuncia-
fd'on estando en la dicha su audiencia
de la maana, presente para ello el
Dr. Lobo Guerrero, fiscal de este San-
dio Oficio, y por testigos Arias de Val-
dez, alcaide, y Pedro le Fonseca, por-
tero; en cuya presencia se notific
las partes, y luego se salieron tice la
audiencia.
inU"oa"' V siendo leda y notificada la di-
eha sentencia la dicha D\l Isabel,
i' Dijo: vaya sobre quien le hace pa-
decer, porque ella .ha dicho la ver-
dad, y plegiie Dios que esto pare
- en bien.
Y con esto fu m a n d a d a llevar, y
fu llevada la cmara del tormen-
t o , adonde fueron luego los Seores
Inquisidores, hora de las nueve y
cuarto de la m a a n a .
iformen^ Y estando en ella fu tornada
amonestar que por reverencia de Dios
diga la verdad si no se quiere ver en
tanto trabajo.
Dijo: justicia del Cielo venga so-
bre quien tanto mal le hace, y que
ella ha dicho la verdad, y padecer
por Dios que padeci por ella en u n a
Cruz.
tustrof' l^u m a n d a d o entrar y entr el Mi-
nistro, y que la desnude. Desnud-
se ella mesnia diciendo, que ya ha di-
ebo la verdad, y que primero mori-
r que decir lo que no sabe.
Desnuca. y estando desnuda, en camisa ba-
ja, las carnes de fuera, f u tornada
amonestar <pie por reverenciado DOK
diga la Verdad, y no quiera padecer
tanto trabajo.
Dijo: que ningn tormento pudie-
ra haber para ella mayor que hacer-
ida desnudar, y mostrar sus carnes de
fuera, gran afrenta y dolor para ella.
Y con esto le fueron mandados
ligar los brazos flojamente, y estando
ligados, amonestada que diga la ver-
dad, dijo: que ya la ha dicho y no la
quieren creer, y que aqu ha de mo-
rir.
Y mandse dar una vuelta de cor-
del los brazos: antes de drsela di-
ajo: que esta es la verdad, que tam-
bin D^ Francisca su madre, y Bal-
tazar y Luis de Carabajal, sus her-
manos de ella, le dijeron y ensea-
ron todo lo que tiene dicho de la Ley
<(de Moysen, y la ratificaron en ella,
aqu en Mxico, y su madre la mal-
deea si descubra nada, la cual y
ellos, la ensearon en toda la Ley de
Moysen que hoy tiene confesado, y
con ellos la guard, y no hay otra
cosa ni sabe ms, y no se acuerda del
tiempo en que la ensearon y trata-
ron, ms de que esta la guard en
veces, los ocho meses que tiene con-
fesados, y Dios es testigo que ha di-
eho la verdad, y dijo al Ministro la
dicha,..haga su oficio, que no hay
.<<ms; y porque no dijo otra cosa,
roneuios Amonestada que diga la verdad, se
brazos. ((le l a ( | j c ] i a V U t ita de cordel, y dio

.grandes gritos y voces, ay desventu-


rada,, que 1a, he dicho y me atormen-
tan; vaya por amor de Dios: es Dios
((.testigo que,La he dicho, y,vive Dios
(pie m e castigan sin culpa.
YiuCiu.",la ' .Amonestada que diga la verdad,
se le mand dar y di segunda vuel-
ta d e cordel^ y di grandes gritos que
la dejen, que la. matan

D i Isabel no pudo ya resistir por ms tieni*


po, y all, en medio del tormento, comenz
u n a larga declaracin, denunciando todas
las p e r s o n a s t e su familia y un gran nme-
ro de personas,- de hqmbres.y de mujeres, ob-
servantes de la Ley de Moiss.
Slo la mitad, de la declaracin consin-
tieron los inquisidores en .que.se aflojaran los
corceles.
Despus de las, confesiones arrancadas Di
Isabel por el tormento, vinieron las causas de
todas las personas, testificadas por ella, las
cuales , s u turno-denunciaron otras, y un
nmero increble de,reos entr la Inquisi-
cin por esta causa.
,Toda la familia Carabajal, incluso el go-
bernador del nuevo reino do Len, toda fu
presa, excepcin de D. Baltasar, que logr
fugarse en Tasco, y contra quien se sigui, sin
embargo, el proceso, hasta sentenciarle ser
quemado en estatua.
D i Francisca, madre de todos los jvenes
Carabajal, deba ser, y fu en efecto la que
ms resistencia opuso para declarar en contra
de sus hijos; pero el tormento la hizo faltar
los sentimientos de su corazn, y en las ago-
nas de su dolor testific contra sus mismos
hijos.
H aqu pintado con las sencillas palabras
del proceso, el terrible trance en que aquella
desgraciada m u j e r fu obligada dar su con-
fesin.
Christi Nomine Invocato
sentencia. Fallamos atentos los autos y m-
r i t o s de este proceso, indicios y sos-
apechas que de l resultan, contra la
dicha D i Francisca Nez de Cara-
bajal, que la debemos de condenar y
condenamos que sea puesta 'cues-
tin de tormento, sobre las diminu-
ciones que de su probanza y confe-
siones resultan conforme lo en esta
causa votado, en el cual mandamos
que est y persevere, tanto tiempo
cuanto nuestra voluntad fuere, para
que diga y confiese enteramente la
verdad, segn y como ha id amo-
nestada, con apercibimiento y amo-
nestacin que le'hacemos, que si en
dicho tormento muriere fuere licia-
da, dl se le siguiere efusin de
sangre, mutilacin de miembro, sea
su culpa y cargo, y no la nues-
tra, por no haber querido confesar
enteramente la verdad,; y por estar
negativa.
Juzgando as lo sentenciamos y
mandamos. {Dos rbricas).
La cual dicha Sentencia de tor-
mento fu dada y pronunciada por
los dichos Seores Inquisidores, y el
dicho Sr. Inquisidor Lic. Bonilla, con
los dichos, haciendo veces as mesmo
de ordinario estando en la dicha su
audiencia de la m a a n a presentes el
Dr. Lobo Guerrero, fiscal de este San -
to Oficio, y la dicha D:.1 Francisca
Niez de Caraba jal, y sindole leda
y notificada y dado entender el
efecto de ella la susodicha, habin-
d o s e hallado presentes la dicha pro-
anunciacin Arias do Valdez, alcaide,
y Pedro de Fonsca, portero,1 que lue-
go se salieron de la audiencia. La
susodicha, llorando, dijo: que va di-
ce que crey derechamente en la Ley
de Moyscn, y esta es la verdad, v
que se duelan de ella y de los hur-
fanos de sus hijos, de quien tiene pe-
na, ms que de su propia vida, y que
110 la afrenten por amor de Dios,
deitormn- " Y con esto fu llevada la cma-
ra del tormento por el dicho alcaide,
la cual fueron luego los dichos Se-
ores Inquisidores, hora de las
ocho y inedia de la maana, poco
ms menos.
Y estando en ella fu t o m a d a
amonestar que por reverencia de Dios
diga la verdad, y no se quiera ver en
este trabajo y peligro.
Dijo: que la verdad es que ella
crey derechamente en la Ley de
Moysen, por enseanza del Lic. Mo-
rales, y por librarse de los Seores
Inquisidores, ha dicho que crea en
ambas leyes, pero que es burla; que
no crea en la Ley de Jesucristo sino
en la de Moysen, y (pie lo dems se
lo levantan, y que miren que es m u -
jer, y no la afrenten y desnuden, por-
que aqu ha de morir, y sus hijos
quedarn hurfanos, y clamarn de-
lantede Dios, y ella morir aqu mar-
tir, y afrentada, y su alma ir go-
zar de Dios, porque no saldr de aqu
viva.
Y con esto amonestada, fu man-
dada entrar, y entr el Ministro, y
que la desnude;
Y dijo: que la maten den garro-
tc luego, y no la desnuden ni afren-
ten, a u n q u e la den mil muertes.
<cLo ciuil dijo de rodillas llorando macho.
Y que miren que es mujer y viuda y
honesta, y con quien no se sufre ha-
eer esto en el mundo, en especial don-
de hay tanta santidad, y que ya ha
dicho que crea en la Ley de Moysen
y no en la de .Jesucristo, y no hay
11 us cpic decir, ni sabe de ms de que
es,triste desconsolada y viuda con hi-
jos que clamarn Dios.
Desnuda. ( ( y e s tanclo desnuda, con solo unos
zaragelles, y la camisa baja, en car-
nes de la cintura arriba, fu tornada
amonestar que diga la verdad, con
apercibimiento de que se pasar con
el tormento adelante.
Dijo voces, (pie todo es maldad,
y (pie vaya en remisin de sus cul-
pas.
gados?08 Furonlo mandados ligar los bra-
zos flojamente, y estando ligados, fu
vuelta amonestar (pie diga la ver-
dad, v no d lugar que se pase ade-
lante.
Dijo <pie la verdad toda ha. dicho,
y (pie miren que quitan la madre
los hijos, y que nunca t:il entendi
que tal se usara con una mujer, y
que ella encomienda su alma y ofre-
ce este martirio al que en el libro de
Espejo de consolacin ha ledo que
adoraron los Macabeos.Porque no
dijo otra cosa.
Vuelta
primera. Amonestada que diga la verdad le
fu mandado dar y apretar una vuel-
ta de cordel los brazos; disele, y
di muchos gritos diciendo:tanta
crueldad, tanta, ay, que me muero:
--apretsele ms, y dijo lo mesmo
muchas veces, con muchos gritos, y
que vaya en remisin de sus peca-
dos, que est libre; que todo lo ha
confesado, y que no la quieren creer,
segunda. Amonestada, se le di segunda
vuelta de cordel los dichos brazos
en la mesma forma, y di muchos gri-
tos, que se muere, que se muere y
que le den la muerte junta, porque
la descoyuntan del todo y le acaban
la vida, que no lo puede sufrir, y si
ms supiera lo dijera.
Vuelta
tercera. Y porque 110 quiso decir otra cosa,
amonestada que diga la verdad, le
fu m a n d a d a dar tercera vuelta de
cordel en la mesma forma; disele y
dijo, ya ha dicho que crea y adora-
ba la Ley de Moysen y no la "de Je-
icsueristo, porque no la guardaba, sino
la de Moysen, y di muchos gritos,
y que hayan misericordia de ella, que
ha dicho toda la verdad, y que se
muere.
Vuelta Amonestada que la diga, se le man-
cuarta.
d dar y di otra cuarta vuelta de cor-
del, en la mesma forma; y di gran-
des voces que se muere v no lo puede
sufrir, y que ya, ya se les acab sus
hijos su triste madre.
Vuelta
qntnta. Disele otra quinta vuelta de cor-
del los brazos, y dijo lo mesino m u -
ehas veces, y no se le pudo sacar otra
cosa, sino gemir echada la cabeza so-
bre los brazos y cordeles, y luego di-
ego, que ya h a dicho la verdad y no
la quieren creer, ni tiene (pie decir
ms de que lo hacen con ella cruel-
mente, y que se duelan di; este mar-
tirio por amor del Seor, (pie se
muere.
Monicin. y habindosele dado las cinco vuel-
tas de cordel en la dicha forma, fu
mandada tender y ligar*en el potro,
amonestada que diga la verdad, y no
d lugar que se prosiga en el tor-
mento con tanto riesgo de la vida,
como l es, quedndole tanta parte
del que pasar y padecer, lo cual to-
do es su cuenta v riesgo por no la
querer decir, con que excusara los
((dolores y martirios que dice.
i'(tn. Y estanto tendida en el potro fu
vuelta amonestar en la mesma for-
tuna, y que por reverencia de Dios di-
ga ya la verdad, y se duela y com-
padezca de s propia.Y elijo: no
tengo que decir sino testimonios, y
esos no quiera Dios que los diga, ni
los he de decir, ni los s; sea l ben-
dito (pie aqu me tratan : con tanta
crueldad nunca oda jams mujer,
y es posible' que esto se hace aqu con
las mujeres;y diciendo esto, se le-
vant sobre el potro, y amonestada
dijo: no s qu decir, sino que triste
nac del vientre de mi madre, y des-
t e c h a d a fu mi suerte, y mi triste
vejez.Y vuelta tender en el po-
tro, y mandada ligar brazos, muslos
y espinillas, y que se le pongan los
garrotes y se prosiga al tormento, la
susodicha'se volvi 1 levantar, y le-
vantada, de rodillas, arrimada al po-
tro, dijo ce.

***

La fuerza, del nimo 110 pudo resistir por


ms tiempo l^s dolores del cuerpo, y des-
pus de aquella lucha., la-desgraciada Doa
Francisca, desnuda y maltratada, hizo all
u n a larga confesin, declarando contra todos
sus hijos hijas. Consta la diligencia en la
que se suspendi la confesin y dice as:
Y con esto y por parecer que la dicha Do-
a Francisca estaba fatigada y afligida, y con
gran dolor de estmago, de que se quejaba
por estar desnuda, y al parecer con fro que
le di. Mandaron cesar en el tormento con
protestacin que le hicieron de que no la te-
niendo por suficientemente atormentada, lo
continuaran hasta que enteramente confiese
verdad, y as la mandaron desligar las vuel-
tas de los brazos, y que sea curada.
Y que luego fu desligada y puesta en una
crcel cerca de la cmara del tormento, y
curada con cuidado los brazos y su persona.
Acabse esta diligencia y audiencia las on-
ce, antes de medio da, poquito ms me-
d os.
Las declaraciones arrancadas por el tor-
mento la desgraciada madre, dieron el re-
sultado (pie deseaban los Inquisidores, y en
la ratificacin pie ante honestas ]>crsona hizo
cuando le fueron ledas estas declaraciones,
dijo:
Habindolo oido y entendido, dijo: que
est bien escrito, y es la verdad, y en ello se
ratifica y afirma, y siendo necesario, lo dice
"ahora de nuevo como testigo, contra todas
las personas (pie de lo (pie en las dichas au-
(fdiencias tiene depuesto puedan resultar cul-
pailas en cualquier manera, y particular y
nombradamente

Contra
Luis de Carabajal, su hijo.
Francisco Rodrguez de Matos ( d i f u n t o ) ,
su marido.
Baltasar Rodrguez de Carabajal, su hijo.
Doa Catalina, m u j e r de Antonio Daz de
Cscres.
Doa Leonor, mujer de Jorge de Almeida.
Doa Mariana, doncella.
Doa Isabel, viuda, todas sus hijas, y
Doa Catalina de Len, m u j e r de Prez
((Ferro.
('Y contra cada una de ellas: presentes las
dichas honestas personas, y que no lo dice
por odio, ni enemistad, etc. Pas ante m.
Pedro de Ion Uos.

***

Siguieron adelante los procesos, y en gene-


ral todos los hijos hijas de Doa Francisca
confesaron con tal espontaneidad todo cuan-
to saban, que con ellos no tuvieron los I n -
quisidores, ni necesidad de ocurrir al tor-
mento.
Luis de. Carabajal, el mozo, no el goberna-
dor, en una de las audiencias pidi un plie-
go de papel para escribir v presentar la I n -
quisicin unas oraciones en verso que l y su
hermano Baltasar haban compuesto para los
das de ayuno, segn la ley de Moiss. Pre-
sentlas en efecto, y entre m u c h a s se encuen-
tra este soneto:

Pequ, Seor, mas no porque he pecado


De tu clamor y clemencia me despido;
Temo, segn mi culpa, ser punido,
Y espero en tu bondad ser perdonado;
Roclome. segn me has aguardado,
Ser por mi ingratitud aborrecido,
Porque hace mi pecado ms crecido
El ser tan 'digno t de ser amado.
Si no fuera por t, de m qu fuera?
Y m de m, sin t, quin me librara
Si tu m a n o la gracia no me diera?
Y no ser yo, mi Dios, quin no te amara?
Y no ser t, Seor, quin me sufriera?
Y t sin t, mi Dios, quin me llevara?

Ninguna dificultad se present en lo de


adelante los jueces para la terminacin de
la causa, y los Inquisidores pronunciaron sus
sentencias que se leyeron en el auto de fe el
24 de febrero de 1590.li aqu la sentencia
de Doa Francisca, la que son iguales las
pronunciadas, contra todos sus hijos, ex-
cepcin d e la de l). Baltasar, que fu conde.
nado por ausente, lo mismo que D. Francis-
co Rodrguez, su padre, difunto, ser que-
mados en estatua.

Christi Nomine Invocato. Fallamos atentos


los autos y mritos de este proceso, el dicho
Promotor fiscal haber probado bien y cura-
plidamente su acusacin y querella, damos
y pronunciamos su intencin por bien pro-
bada, por ende que debemos declarar y de-
claramos la dicha Doa Francisca Nez de
Carabajal haber sido hereje, judaisante, aps-
tata, fautora y encubridora de herejes, y lia-
berse pasado y convertido la ley muerta de
Moysen y sus ritos y ceremonias, creyendo
salvarse en ella, y por ello haber cado in-
currido en sentencia de excomunin mayor
y en todas las otras penas inhabilidades en
que caen incurren los herejes que debajo
de ttulo y nombres de Cristianos hacen y
cometen semejantes delitos, y en confisea-
ein y perdimiento de todos sus bienes, los
cuales aplicamos la cmara y fisco del Rey
nuestro Seor y su receptor en su nombre,
desde el da y tiempo en que comenz co-
meter los dichos delitos, cuya declaracin
en nos reservamos. Y como quiera que con
buena conciencia la pudiramos condenar
en las penas en-derecho establecidas contra
los tales herejes; mas atento que la suso-
dieha en las confesiones que a n t e ' n o s hizo
mostr 'seales de contriccin y arrepenti-
iniento, pidiendo Dios Nuestro Seor pcr-
dn de sus delitos, y nos penitencia con
misericordia, protestando que de aqu ade-
lante quera morir y vivir en nuestra Santa
Fe Catlica, y estaba presta de cumplir cual-
quicr penitencia que por nos le fuese impues-
ta y abjurar los dichos sus errores, y hacer
todo lo dems que por nos le fuese m a n d a -
do, considerando: (pie Dios no quiere la
muerte del pecador, sino que se convierta y
viva; si ans es que la dicha Doa Francis-
ca1 Ncz de Carabajal se convierta nues-
tra Santa Fe Catlica, de puro corazn y fe
no fingida, y que h a confesado enteramente
la verdad, no encubriendo de s ni de otras
personas vivas ni difuntas cosa alguna; que-
riendo usar con ella de piedad y miscricor-
dia, la debemos de admitir y admitimos
reconciliacin, y m a n d a m o s q u e . c n pena y
penitencia de lo por ella hecho y comc-
tido, hoy da de la pronunciacin de esta
nuestra sentencia, la salga oir este prc-
sente auto con los dems penitentes, en cuer-
po, con un hbito penitencial de pao ama-
rillo, con dos aspas coloradas de Seor San
Andrs y u n a vela de cera en las manos,
adonde le sea leda, y all pblicamente ab-
jurc los dichos sus errores que ante nos tie-
e confesados, y toda cualquiera otra hereja
y apostasa, y hecha la dicha abjuracin, al
mandamos absolver y absolvemos de cual-
qnier sentencia de excomunin en que por
razn de lo susodicho ha caido incurrido,
y la unimos y reincorporamos al gremio y
unin de la Madre Santa Iglesia Catlica,
y la restituimos la participacin de los
Santos Sacramentos y comunin de los fie-
les catlicos cristianos de ella, y la conde-
n a m o s crcel y hbito perpetuo irremi-
sible, la cual guarde y cumpla en la par-
te y lugar (pie por nos le fuer^ sealado,
y el dicho hbito lo traiga pblicamente
encima de todas sus vestiduras, y guarde;
y cumpla las dems penitencias espiritua-
les que por nos le sern declaradas. Y de-
claramos la susodicha ser inhbil inea-
paz para poder traer sobre s ni en su per-
sona, oro, plata y seda, y serle defendidas las
dems cosas y honras que por derecho co-
mn, leyes y pramticas de estos Reynos
instrucciones del Santo Oficio de la Inqui-
siein los semejantes inhbiles son prohi-
bidos. Todo lo cual mandamos que as guar-
de y cumpla, so pena de impenitente relapsa,
y por esta nuestra sentencia definitiva, juz-
gando as lo pronunciamos y mandamos en
estos autos y procesos.Lic. Bonilla.Lic.
((Santos Garca.

ciac'in.11'11" Dada y pronunciada fu esta di-


cha sentencia de susso por los Sres.
Inquisidores que en ella afirmaron
sus nombres, y el dicho Sr. Inquisi-
dor Lic. Bonilla, con las veces as
mesmo de ordinario del arzobispado
de Mxico (pie estn en la cmara
del secreto de este Santo Oficio; es-
tando celebrando auto pblico de fe
dentro de la Iglesia mayor y Cate-
dral de esta ciudad de Mxico, so-
bre un cadalso y tribunal alto de ma-
dera que en ella haba, sbado, da
de Sto. Matas, 24 del mes de febre-
rode 1500, presente el Dr. Lobo Gue-
rrero, fiscal de este Santo Oficio, y
la dicha Francisca Nez de Cara-
bajal con las insignias en la dicha
sentencia contenidas, siendo todo
ello presentes por testigos Diego de
Ibarra, D. Francisco de Velasco, D.
Rodrigo de Vivero y Rodrigo del Ro,
caballero del hbito de Santiago, y
Fernn Gutirrez Altamirano, D.
Juan Altamirano, y otras m u c h a s
personas eclesisticas y seculares.
Pass ante m. Pedro de los Ros.

Como aun cuando muchas personas han


oido hablar de las abjuraciones pblicas, no
todos conocen la frmula de ellas, copiar la
de Doa Francisca Nez de Carabajal, para
dar una idea de esa clase de documentos.
Abjuracin.

Yo, Francisca Nez, por otro nombre


Doa Francisca de Carabajal, natural de la
Villa de Megodori, en Portugal, viuda de
Francisco Rodrguez de Matos, difunto, que
presente estoy, de mi libre y espontanea vo-
luntad abjuro, y detesto, y renuncio, y apar-
to de m toda y cualquier hereja, en espe-
cial esta de que soy infamada y testificada,
y que he confesado de la Ley vieja de Moy-
sen, ritos y ceremonias de ella. Y confieso
por mi boca con puro y verdadero corazn
la Santa Fe Catlica (pie tiene y predica, si-
gue y ensea la Santa Madre Iglesia de Ro-
ma, y aquella tengo y quiero tener y seguir
y en ella permanecer y morir y nunca m e
apartar de ella, y juro Nuestro Seor Dios
y los Santos cuatro Evangelios y la seal
de la Cruz, de estar y ser sujeta la obedien-
cia del bienaventurado San Pedro, prncipe
de los Apstoles y Vicario de Nuestro Seor
Jesucristo, y de Nuestro m u y Santo Padre
- Sixto V, que hoy da rige y gobirnala Igle-
sia, y despus sus sucesores, y de nunca
me apartar de esta obediencia por suacin
hereja, en especial por esta de que soy in-
famada y acusada, y de siempre permanc-
cer en la unidad y ayuntamiento de la San-
ta Iglesia, y de ser en defensin de esta San-
ta Fe Catlica, y de perseguir los que con-
tra ella fueren vinieren y de los manifestar
y publicar y no nle a y u n t a r ellos, ni con
ellos, ni los receptar, ni guiar, i visitar, ni
acompaar, ni dar, ni enviar ddivas, ni
promesas, ni pres, ni los favorecer, y si con-
tra en algn tiempo fuere viniere que cai-
ga incurra en pena de impenitente relapsa,
y sea maldita y excomulgada; y pido al pre-
sente secretario testimonio de esta mi con-
fesin y abjuracin, y los presentes ruego
que de ello sean testigos. Siendo testigos los
dichos, y con esto la dicha Doa Francisca
Nez de Carabajal fu absuelta en forma,
y porque dijo 110 saba firmar, lo firm por
ella uno do los Srcs. Inquisidores.Lic. lio-
nillfi.Pas ante m.Pedro de los Ros.

Iguales esta sentencia y abjuracin fue-


ron las de todos los individuos, varones y
hembras de la familia Carabajal, y que salie-
ron como penitenciados en el auto pblico do
fe celebrado en Mxico el ao de 1590.
Terminado un proceso en la Inquisicin,
al reo si 110 era relajado, y por consecuencia
entregado al brazo secular, y quemado, se le
exigan bajo de juramento dos cosas: prime-
ra, que revelase cuanto haba oido hablar en
las crceles del Santo Oficio; y segunda, que
sobre lo que all haba visto oido, guarda-
se el ms profundo secreto.
H e aqu como Se ejecutaban estas diligen-
cias:
t(juramen- (( } U C g 0 f u l e recibido juramento
en forma debida de derecho dicha
Doa Francisca Nez de Caraba-
jal, so cargo del cual prometi decir
verdad.
c&rcei! cle Preguntada sobre el secreto y avi-
sos de crcel, dijo: que en el tiempo
que ha estado presa en las crceles
secretas de este Santo Oficio, no ha
sabido ni entendido que en ellos ,se
haya hecho ni dicho cosa que deba
manifestar contra su ,rccto, ; y libre
ejercicio, ni, contra sus ministros, ni
que se hayan llevado ni trado reca-
dos algunos de fuera ni de dentro,
ni ella los l l e v a r que el Alcaide la
ha tratado bien y h a hecho .bien su
oficio.
secreto. Fule mandado debajo del jura-
amento que ticne'hecho, y s o p e a de
excomunin mayor, y que ser gra-
v e m e n t e castigada, que'tenga y gur-
de secreto de todo lo que en - su ne-
gocio, causa y proceso ha p a s a d o , ' y
de todo lo dems que o vi ere visto y
entendido en las crceles de este San-
to Oficio durante su prisin, y que
no lo revele :ni descubra 1 en manera
alguna directa ni indirectamente, y
as prometi de lo cumplir, sin ex-
ceder.
As termin el primer proceso de la fami-
lia Carabajal, y slo agregar la sentencia que
recay contra D. Baltasar, que, como hemos
dicho, h u y sin que la Inquisicin hubiera
podido encontrarle nunca.

Christi Nomine Invocato. Fallamos atentos


los autos y mritos de dicho proceso, el di-
cho Promotor fiscal haber probado bien y
cumplidamente su acusacin, tanto cuanto
de derecho h a sido necesario para haber vic-
toria en esta causa, en consecuencia de lo
cual que debemos declarar y declaramos el
dicho Baltasar Rodrguez de Carabajal, haber
sido y ser hereje, apstata, judaisante, do-
matista, fautor y encubridor de herejes, y
por ello haber caido incurrido en senten-
cia de excomunin mayor, y en todas las
otras penas en que caen incurren los here-
jes, apstatas, las cuales m a n d a m o s que sean
ejecutadas en su persona y bienes y relaja-
mos la persona del dicho Baltasar Rodrguez,
pudiendo ser habido, la justicia y brazo
seglar para que en l sea ejecutada la pena
que en derecho tal caso requiere, y porque
al presonte el dicho Baltasar Rodrguez no
puede ser habido, mandamos que en su lu-
gar sea sacada este presente auto u n a est-
tua'que represento su persona con una coro-
za de condenado y un Sambenito con las in-
signias y figura de tal condenado, y un le-
trero de su nombre, la cual est. presente al
tiempo que se leyere esta nuestra sentencia.
Y acabada de leer, la dicha estatua sea en-
tregada la justicia y brazo seglar para que
la manden quemar incinerar. Y declara-
mos sus bienes, muebles y raices ser confis-
cados y pertenecer la cmara y fisco del Rey
nuestro Seor, y por esta nuestra sentencia,
se los aplicamos, y su receptor en su nom-
bre, desde el da y tiempo que comenz
cometer los dichos delitos, y declaramos por
inhbiles incapaces los hijos hijas del
dicho Baltasar Rodrguez y sus nietos por
lnea masculina, para poder haber ni poseer
dignidades, beneficios ni oficios, ans ecle-
sisticos como seglares, y otros oficios pbli-
cos de honra, y no poder traer armas, oro,
plata ni seda, ni andar caballo, ni usar de
las dems cosas que por derecho comn, le-
yes y pramticas de estos Reynos instruc-
tivos del Santo Oficio los semejantes inh-
biles, son prohibidos. Y por esta nuestra
sentencia definitiva, juzgando as lo pronun-
ciamos y mandamos en estos escriptos y por
ellos.Lic. Bonilla.Santos Garca,.

Estajsentencia se ejecut al pie de la letra,


y D. Francisco Rodrguez de Matos, difunto,
marido de D i Francisca, f u tambin relaja-
do y quemado en estatua, en el m i s m o auto
de fe.
Como crcel perpetua se seal D. Luis
de Carabajal, el joven, el Hospital de demen-
tes de San Hiplito, y D i Francisca, D i
Isabel, D i Leonor, D i Catalina y D i Maria-
na, u n a casa aislada que estaba frente al Co-
legio de Santiago Tlaltelolco.
D. Luis Carabajal, el gobernador, f u des-
terrado de las Indias.
As concluy esta primera persecucin que
sufri la familia de Francisco Rodrguez de
Matos.

Vicente Riva Palacio.


LA FAMILIA CARABAJAL

SEGUNDA P A R T E

E l d o m i n g o 8 de diciembre de 1596, en la
Plaza m a y o r de Mxico, y ".delante de las Ca-
sas de cabildo, celebraba ]a Inquisicin u n
a u t o publico de fe, y este auto pblico sa-
lan como penitenciados Doa Francisca N -
ez de Carabajal y sus hijos D. Luis, D i Leo-
nor, D i Isabel y D i Catalina.
Vamos ver por q u estaban all y cul es
la suerte que les esperaba.

Por el mes de enero de 1595, el fiscal de


la Inquisicin, que lo era en aquella poca el
Dr. Martos Bohorques, acus f o r m a l m e n t e
ante los Inquisidores Dr. Lobo Guerrero y D.
Alonso de Peralta, D i Francisca de Cara-
bajal y sus hijos, por observantes de la ley
de Moiss, con la agravante circunstancia de
que todas estas personas h a b a n sido ya pro-
cesadas y reconciliadas por el misino delito
en el ao de 1590.
,f
Los Inquisidores, como era natural, orde-
naron la prisin de los reos, que fueron con-
ducidos inmediatamente las crceles secre-
tas del'Santo Oficio.
Dise principio las causas, cuyos proce-
dimientos, siendo en todo semejantes los
que dejamos explicados en el captulo ante-
rior, no es necesario explicarlos ni repetirlos.
Como de costumbre, unos individuos de la
familia declararon contra los otros: volvieron
aparecer multitud de personas complicadas,
y's acumularon testificaciones sobre testifi-
caciones.
Hay, sin embargo, en el proceso de D. Luis
Carabajal, curiosas diligencias, de las que no
queremos privar nuestros lectores, para que
se formen mejor idea del carcter de los Mi-
nistros, y modos de enjuiciar en el Santo Ofi-
cio, en cuyo tribunal no se despreciaba me-
dio alguno para conocer los pensamientos del
acusado y para examinar su conciencia, por
ms que estos medios parezcan reprobados
ilcitos, ahora que est prohibido los jueces
hasta hacer preguntas capciosas los acusa-
dos.

Los Secretarios del Santo Oficio y los Al-


caides andaban constantemente escuchando
en las puertas de los calabozos de los presos,
para saber sus conversaciones y delatarlas
los Inquisidores: y los presos eran encerrados
juntos para que unos vinieran delatar las
plticas y conversaciones de los otros. As
consta en muchas diligencias; por ejemplo,
en la siguiente:

Declaracin del Secretario Pedro de Maosea

En la ciudad de Mxico, 16 das del mes


de Octubre de mil y quinientos y noventa
cinco aos, estando en su audiencia de la
maana los Sres. Inquisidores Dr. LoboGue-
rrero y Lic. D. Alonso de Peralta, pareci
en ella de su voluntad, Pedro de Maosea,
Secretario de este Santo Oficio, del cual sien-
do presente fu recibido juramento en for-
ma debida de derecho, so cargo del cual pro-
meti de decir verdad, y dijo de ser de edad
de 32 aos, poco ms menos, y dijo: que
por descargo de su conciencia viene decir
y manifestar lo que oy los tres, cuatro,
cinco y seis de este presente mes y ao, ha-
llndose en todos estos cuatro das desde las
siete horas hasta las ocho por la noche, la
puerta de la crcel, donde estaban juntos
Luis de Carabajal, preso en este Santo Ofi-
cio y reconciliado que ha sido por l, y Luis
Daz, clrigo, habiendo ido all en compaa
y juntamente con Pedro de Fonse.ca, Nota-
rio de los Secretos de este Santo Oficio, y de
Gaspar de los Reyes, Alcaide de las crceles
secretas del, por orden y m a n d a d o de los di-
chos Seores Inquisidores. Y lo que pasa es,
que habiendo hallado al dicho Luis de Ca-
rabajal, que es m u y conocido en la voz, can-
tando en voz alta un romance en que pare-
ce alaba Dios y sus grandezas, (pie por
haber durado poco no pudo prevenir este ni
entender cosa del para decirlo por sus pala-
bras. Oy que el dicho Luis Diaz, clrigo,
dijo al dicho Luis de Carabajal:deje agora
de cantar; dgame, San Pedro en el infier-
no est?y respondi el dicho Luis de Ca-
rabajalS, y no quisiera yo tener tanto ue-
go como l en la traseradicindolo sncia-
mente, y que tambin estaban en el infierno
Juan Garrido y su madre Mara Fernndez,
dicindolo por Ntro. Seor Jesucristo y Ntra.
Seora la Virgen.
Por este estilo fueron las declaraciones de
Fonseea y de Gaspar de los Reyes, y de los
presos (pie sucesivamente fueron encerrando
con Luis do Carabajal; conviniendo todas sus
declaraciones, sin embargo, en que Carabajal
estaba resucito vivir y morir en la ley de
Moiss.

P]1 17 de marzo de l~>)f), Gaspar de los Re-


yes Plata se present en la audiencia de los
Inquisidores y dijo: que por descargo de su
conciencia viene decir y manifestar que el
sbado en la noche, lo del presente mes y
ao, llevando de cenar Luis de Carabajal,
preso en este Santo Oficio, le di un meln
comenzado que este le haba dado para eo-
mer, y le dijo que llevase aquel meln Di
Leonor de Carabajal, su hermana, la cual,
por lo que el dicho Luis de Carabajal nui-
achas veces lia dicho este, entiende que es-
t presa con las dems y su madre; y luego
dijo: que entiende el dicho Luis de Caraba-
jal, que estn presas las dichas D i Leonor y
su madre, porque ha dicho este, nombrn-
dolas, que tenga cuenta con ellas y las rega-
le. Y este despus mir dentro en el meln
y hall entre las pepitas y al cabo de l, un
hueso de ahuacate envuelto en u n pedazo de
tafetn como morado, de cpie hizo demostra-
cin,-y luego como lo vi envuelto en dicho
tafetn, lo llev al dicho Sr. Inquisidor Dr.
Lobo Guerrero para que lo viese, el cual le
mand que lo guardase para presentarlo en
el tribunal, y las letras que estn escritas en
dicho hueso, que se pueden leer, dicen de
esta manera: Paciencia como Job; y las letras
que se siguen 110 se pueden leer, porque con
el tiempo que ha pasado se han revenido en
el dicho hueso de ahuacate, y otras letras
que estn en el mesmo hueso, que se pueden
leer, dicen de esta manera:Almas de mico-
razn, visiteos A. N. S., que al parecer quie-
ren decir las dichas letras Adorm/ Nuestro .SV-
/701% y en el dicho hueso hay otras letras que
dicen:yo la tengo Gloria Dios con grillos
estoy por mi D.
Y as mesmo, y el dicho Luis de Caraba-
jal, el domingo siguiente, 14 clas del mes-
mo mes y ao, le di este un plntano pa-
ra que diese la dicha D;.1 Leonor su herma-
na, en el cual plntano con m u c h a sutileza,
en medio de l, sacada la carne que bastaba
para poner un hueso de ahuacate, estaba me-
tido el dicho hueso envuelto en un tafetan y
de la mesma color morada, y en el dicho
hueso haba escrito las'letras siguientes: ai-
tiricias, que los Angeles y Santos de Adonay en
el Para.yso nos esperan, mrtires mas, benditas
de Adonay. Yo pens ir solo, bendita mi; en-
vanie seas si ests sola no, acurdese Ado-
nay de la madre Santa, y t y ella tengo en
el corazon.
Muchos recados escritos en huesos de agua-
cate sigui presentando el Alcaide, y en to-
dos ellos se descubre el tierno cario que Luis
de Carabajal profesaba su madre y herma-
nas, y la fe ardiente que tena en su religin.
H a y uno de estos recados que no podemos
menos de copiar; iba tambin escrito en un
hueso de aguacate y dirigido D? Leonor, y
deca as: Angel mi, albricias, que mejor via-
je es el del Parayso que el de Castilla; hiena mi
turado el pan que comiste, y el agua. que bebiste,
y la tierra, que. pisaste, y el vientre en que andu-
vimos, que de aqu poco hemos de ir profesar
la Religin sacra de los Angeles y Santos, y
ver la tierra suya de Adonay. Oh qu ricos jar-
dines, msicas y fiestas nos esperan; lindos tor-
neos se han de hacer en el cielo cuando Adonay
nos corone por su firme f) nadie desmaye, que su
vida con ayuda que Adonay mi Seor nos d, la
cuesta de esta, crcel es la gloria; quin pudiera
contaros todo lo que el Seor me ha mostrado;
mas con su ayuda, presto nos veremos; tres sema-
nas estuve en un calabozo; ya me sac Adonay
mi Seor, y me puso donde reo el cielo, da y
noche; una Biblia, con milagro, tur ocho das
aqu; benditas de Adonay, por acordarme de ros,
de m me olvido.
Aun sigue ms adelante esta carta, y pare-
ce increble que tanto pudiese escribirse en
un hueso de aguacate. Sin embargo, as cons-
ta de los autos originales.

***

Los Inquisidores mandaron al Alcaide, no


solamente que admitiese esos recados de D.
Luis para sus hermanas, sino que con objeto
de saber lo que se escriba, encargaron al di-
cho Alcaide que como al descuido llevase las
correspondencias quienes iban dirigidas, y
dejase en los calabozos pluma, tinta y papel;
as consta en el expediente original.
E n una de esas declaraciones, dice:
Y para' que el dicho Luis de Carabajal pu-
diese escribir, visto que escribia en los hue-
sos de ahuacate, le dejo un tintero m u y al
descuido, por m a n d a d o de los dichos Seo-
res. Inquisidores.
Ms adelante hay u n a diligencia en que di-
ce: hablando de los papeles que como resul-
tado de esta intriga traidora escribi Luis de
Carabajal, y entreg el Alcaide Gaspar de los
Reyes Plata:
Y vistos los dichos papeles por los Sres.
Inquisidores, Dr. Lobo Guerrero y Lic. D.
Alonso de Peralta, mandaron se le entreguen
al dicho Alcaide pana que entre algunas fru-
tas y m u y al descuido y con m u c h a disimu-
lacin, los d la dicha D\l Leonor, junta-
mente con u n a de las peras (en estas peras
vena escrito un recado), la mayor que hoy
dicho da as mesmo exhibi el dicho Aleai-
de, como lo tiene declarado en su dicho, y
que est m u y advertido de mirar con m u c h o
cuidado si le diere la dicha Leonor para su
hermano D. Luis de Carabajal algn recado
de frutas en otra cualquier manera, y an-
tes de entregarlo lo traiga al tribunal, que
con la mayor disimulacin en algn plnta-
no plntanos, envuelto en algn lienzo, le
d .tambin la dicha D\l Leonor un pliego
de papel blanco v p l u m a para ocasionarla
que responda, al dicho su hermano, para que
use descubra la verdad y se administre justi-
cia.
D. Luis y sus hermanas cayeron inocente-
mente en la red que les tendan aquellos hom-
bres sin corazn, y sostuvieron u n a larga co-
rrespondencia por medio de cartas que, antes
de llegar su destino, se copiaban ntegras
en el proceso.
Muchas de ellas, sin embargo, se agregaron
originales la causa, y se experimenta una
extraa sensacin al recorrer aqullas lneas
trazadas por la vacilante mano de los que, vi-
viendo en tan dura prisin rodeados de ene-
migos y de traiciones, y prximos ya expi-
rar en una hoguera, mostraban u n a fe tan ar-
diente en sus doctrinas y una tan grande en-
tereza de alma.

***

Segn las reglas de procedimiento, ciadas


para el Santo Oficio por el clebre Torquema-
da, el ms terrible de los Inquisidores de Es-
paa, jams el acusado deba conocer los
testigos ni saber su nombre, observndose tan-
to cuidado en esto, que si alguna circunstan-
cia haba en la declaracin, por donde el reo
pudiera adivinar venir en conocimiento de
quin era el testigo, deba suprimirse esta par-
te de la declarapin al notificrsela al reo; y
como ltima precaucin se observaba por re-
gla general que las'declaraciones de los testi-
gos, al comunicarse al reo, se pusieran en ter-
cera persona, aun cuando el testigo hubiera
hablado en primera; as,, si ste deca que el
reo le haba dicho tal cosa, al leerle aquel
la declaracin, se deca que u n testigo decla-
raba que el reo haba dicho cierta persona
aquello mismo, para que ni a u n por esto pu-
diese, venir en conocimiento de quin era el
testigo. ..
Uno de los testigos en la causa de la fami-
lia Carabajal,,y denunciado por ellos, fu lle-
vado la Inquisicin y procesado.
Confes sus propias culpas; pero cuando
fu requerido como testigo, se neg enrgica-
mente declarar. Vctima de su lealtad, no
quiso descubrir n a d a que pudiera perjudicar
los mismos que le haban trado aquella
situacin, y esto provena sin d u d a del mis-
terio con que se guardaba el nombre de los
testigos. Quiz si Manuel Daz, (pie as se lla-
m a b a este infeliz, hubiera sabido que los Ca-
rabajaics haban tenido la debilidad de de-
nunciarle, no h a b r a sufrido tan terribles tor-
mentos en la Inquisicin.
E n efecto, increble parece la energa de es-
te hombre en el sufrimiento; y su constancia
vendi la crueldad de los Inquisidores. Por
esta circunstancia notable se hace preciso co-
piar la diligencia de tormento, que puede dar
una idea completa de la heroica resolucin de
aquel hombre y de la saa de sus jueces.
del tormen-
to.
la cmara del tormento, donde fue-
ron los dichos Sres. Inquisidores y
ordinario como las och horas y tres
cuartos de la maana.
Monicin. (( Y estando en ella fu vuelto amo-

nestar que diga la verdad por reve-


rencia de Dios, y no se quiera ver en
tanto trabajo, en que tiene tanto que
pasar y padecer, Como entender en
el discurso del tormento: dijo que l
ha dicho la verdad.

Ministro 61 Y con esto fu mandado entrar y


entr el Ministro, y que lo desnude.
Desnudo. ( ( y estando desnudo, en carnes, con
unos zaragelles de lienzo, fu tor-
nado amonestar que diga la verdad
y no d lugar que se pase adelan-
te. Dijo: que si l no dijera la ver-
dad, que no viniera aqu, y como l
defiende su verdad, le ayude su Dios
y le d esfuerzo para pasar este tra-
bajo.
Furonle mandados ligar los bra-
zos flojamente, y ligados, amonesta-
do que diga la verdad, dijo que l h a
dicho la verdad.
conie/ios Amonestado que diga la verdad,
brazos. ((ge j e m a n ( j 5 a r u n a V U elta de cor-
del los brazos: disele y apretsele;
dijo con voz m u y baja: misericordia,
que l h a dicho la verdad y callaba,
segunda? Amonestado que diga la verdad, se
le di segunda vuelta de cordel; di
grandes voces, ay, ay, ay de m, que
ya la he dicho, y quejbase m u c h o :
Dios, habed misericordia de m.
tercera!* Amonestado que diga la verdad, se
le di tercera vuelta de cordel los
brazos; dijo: ay Dios de mi alma, ay
de m, que m e matan, que rae'ma-
tan, muchas veces y con grandes vo-
ces, que no puedo decir lo que no hi-
ce, qutenme la vida.
cuarta! ta Amonestado que diga la verdad, se
le di cuarta vuelta de cordel los
brazos, di grandes voces, que me
muero, q u e m e muero, q u e y o n o p u e -
do decir lo que no hice, mtenme,
mtenme.

quinta^3, Amonestado que diga la verdad, se


le di quinta vuelta de cordel los
brazos; dijo: Dios, que sabe la verdad
que yo defiendo, me a y u d e ; quten-
me la vida, ay de m. Ay de m, qu-
tenme la vida, ya he dicho la verdad,
ya lio dicho la verdad, con grandes
voces.
sexta V " e l t a Amonestado que diga la verdad,
se le di sexta vuelta de cordel los
brazos: di voces, que ya la he dicho,
que ya la he dicho, miren que tengo
cinco hijos, ay de mj-ay'de m, que
no he de decir lo que no1 hice.
elta
septm& Amonestado que diga 1 la verdad,
se le di sptima vuelta de cordel:
ay, av, seores mios, que no puedo
decirlo que no hice, mis seores, que
tengo cinco hijos, acbame' de una
vez, hermano,
^vuelta oc- (( Amonestado que diga la verdad, se
le di octava vuelta de cordel los
brazos, y decia muchas veces, ae-
bame de una vez, no sea parte el do-
lor para que yo diga lo que no hice,
acbame de una vez la vida.
nonaTuelta Amonestado que diga la verdad,
se le di nona vuelta de cordel en los
brazos: hayan misericordia de m,
que yo olgara cien mil yecsque fue-
ra verdad, para no, me, ver en esto,
que no permitan que yo diga lo que
no hice.
Jueitad- Amonestado que,diga la,verdad,
se le di la dcima vuelta de cordel,
di voces y dijo: que pluguiera Dios
que, hubiera hecho lo que le levan-
tan.
Preguntado qu es lo que habia de
ser verdad y qu es lo que le levantan,
dijo qu eso que est en se proceso,
y no se le p u d o sacar mas, y que no
sabia lo que estaba en l; acbame,
acbame, lo cual dijo grandes vo-
ces, y p l u g u i e r a D i o s que fuera ver-
dad, por que mi cuerpo no padeciera.
Preguntado qu habia de ser ver-
dad,
Dijo: qu s yo, eso que est en
ese proceso, que yo guardo la ley de
Moysen porque no padezca m i cuer-
po.
Preguntado si es mejor guardar la
ley de Moysen y padecer el alma,
que padezca el cuerpo,
Dijo: que dijo que fuera verdad pa-
ra pedir misericordia,
potro. Y habindosele dado las dichas
diez vueltas de cordel, fu m a n d a d o
tender y ligar en el potro, y que se
le pongan los garrotes los muslos y
espinillas y molledos.
cMonesta- ( ( y habindose tendido, ligado y
puestos, f u m u y amonestado diga
la verdad, pon apercibimiento (pie se
proseguir.el tormento, dijo: Sr. llus-
trsiiuo, plugiora la sacratsima Vr-
gen. que fuera verdad cien mil veces
para que yo no padeciera,
-pmiero!' Amonestado que diga la verdad, se
le di y apret el garrote del molledo
derecho, y dijo llorando: qutenme
la vida, que ya la he dicho; qui-
branme el brazo: acbese la vida de
una vez.
segundo. Amonestado que diga la verdad,
se le apret el garrote del'molledo del
brazo izquierdo. Ay, hermano, que
me matais; la verdad digo, as ella
me valga, acbenme de u n a vez.
Terceto. Amonestado que diga la verdad,
se le di y apret el garrote del mus=
lo derecho, y deca con vo!z baja mu-
chas veces: acbame ya, hermano,
que ya la he dicho,
cuarto. Amonestado que diga la verdad,
se le apret el garrote del muslo iz-
quierclo, y cleciacon voz baja: ay, ay,
ay, acbame la vida; quedaos ' con
Dios, hijos.
Quinto. Amonestado que diga la verdad,
se le apret el garrote de la espinilla
derecha, y dijo con voz baj, que la
ha dicho: ya se acab la vida^ m u -
chas veces,
sexto. Amonestado que diga la verdad,
se le apret el garrot de "la espinilla
izquierda, y con voz m u y baja dijo,
que la ha dicho; ya se acab' la vida,
hijos mios, quedaos con Dios: ya he
dicho la verdad, seor, ya mi vida
se me arranca, no p e r m i t a n que yo
muera aqu.
feptimo Amonestado que diga la verdad,
' se le di y apret el molledo del bra-
zo derecho, y dijo algo mas alto: se-
ores, acbenme la vida de u n a vez;
acbenme la vida de u n a vez, el que
lo padece lo sabe.
se A mit ta iS Amonestado que diga la verdad,
garrotes, <(ge C a n d a r o n apretar todos los dichos
garrotes, dndosele vuelta: ay, Dios
d e m i a l m a , ya la he dicho; lo cual
dijo con voz alta, y quejbase m u -
cho, como llorando: que ya la he di-
cho; ay, ay, que ya he dicho la ver-
dad, as ella m e valga,
agua.pri- Passele la toca sobre la boca, me-
mero
' tida hasta la garganta con un palo,
y ochado u n jarrillo de agua, que ha-
cia u n cuartillo, dijo: squenme de
aqu, no permitan que muera aqu,
no permitan que diga lo que no hice,
segundo. Echsele otro jarro de agua, la
raesma 1 forma.
Tercero. , Echsele otro jarro de agua, la
mesma forma,
cuarto. Echsele otro jarro de agua, la
mesma forma, y quitada la toca di-
jo que ya h a dicho la verdad.
Quinto. Echsele otro jarro de agua, la
mesma forma,
sexto. Echsele otro jarro de agua, la
mesma forma.
sptimo. Echsele otro jarro de agua, la
mesma forma, y quitada la toca di-
jo que ya ha dicho la verdad,
octavo. Echsele otro jarro de agua, la
mesma forma.
Noveno. Echsele otro jarro de agua, la
mesma forma.
Dcimo. Echsele otro jarro de agua, la
mesma forma,
^undci- Echsele otro jarro de agua, la
mesma forma, y quitada la toca di-
jo que ya h a dicho la verdad.
Dnodci- Echsele otro jarro de agua, la
mesma forma, y quitada la toca di-
jo que ya ha dicho la verdad.
Quitada la argolla de hierro de la
((garganta, y preguntado si quiere de-
cir algo, dijo que la verdad ha dicho,
as ella le valga,, y quejbase con voz
baja; y que ms valiera que fuera
;
verdad.
Fu mandado quitar los garrotes
y desligar del potro, y levantado, sen-
tado sobre el potro, amonestado que
diga la verdad, dijo que ya h a dicho
la verdad.
Amonestado que-diga la . verdad,
fu tendido en el potro: dijo que no
se permita que diga l o q u e no es ver-
dad: seores, no m u e r a yo aqu.
Amonestado que diga la verdad,
se le torn poner la argolla de hie-
rro en el cuello, y tlijo en voz algo
alta: ay, Sr. Illmo., que ya la he di-
cho, as Dios se acuerde de m i alma.
Lo cual todo visto por los dichos
Sres. Inquisidores y ordinario, man-
daron cesar en el tormento, no lo ha-
biendo por suficientemente atormen-
tado y con protestacin de lo conti-
nuar cada y cuando que convenga.
Y asi se le notific y dijo que lo oia.
Y con esto f u desligado de los bra-
zos y llevado su crcel, donde cu-
rado y mirado lo que pareoi, aun-
que lastimado, no habia lission ni
quebradura.
Acabse esta diligencia del tor-r
ment como las diez horas y media
<de la m a a n a .
Pass ante m. Pedro de Ma osca.

A posar de todo, este testigo le f u dado


garrote, y fu quemado en el auto de fe del
da 8 de diciembre de 1596, en cuyo auto co-
rrieron la m i s m a suerte la m a y o r parte d l a s
personas de la familia Carabajal, como se ve-
r ms adelante.
'Isabel Rodrguez, m u j e r de este desgracia-
do" y madre de sus cinco hijos, sufri tambin
el tormento, soportando nuevo vueltas de cor-
del en los brazos, nueve garrotes en el potro
y tres jarros de agua, despus de lo cual con-
fes y sali tambin al auto de fe. menciona-
do, condenada crcel perpetua, ,
El inarido tena 36 aos de edad y la m u -
jer 32.

***

D Luis de Carabajal sigui en la,prisin, y


siguironse los procesos de su madre y her-
manas, slo que ya entonces Luis de Caraba-
jal fu conocido con el nombre de Jos Lum-
broso porque declar
Que Lumbroso tom por. u n sueo que so-
, estando preso en esta crcel agora cinco
aos, y fu que so que via una redoma
llena de un licor m u y precioso, metida en
unafundilla como de sombrero, y que le de-
cia Dios Salomon: toma u n a curacha de
este licor y mtela en la boca de este m u -
chacho; y Salomon le meti u n a cucharada
de aquel licor en la boca de este, y entonces
este despert, y qued tan consolado, que
no sentia la prisin de all adelante tanto
como antes, y entendi este que aqueLsue-
o fu una lumbre que Dios le quiso dar pa-
ra que guardase la Ley de Moysen y enten-
diese la Sagrada Escritura.
Luis de Carabajal no tuvo fuerzas ni para
sostener la fuerza del tormento, porque era tal
el terror que le causaban los Inquisidores, que
en una de sus declaraciones dijo; que no se
haye en ella el Sr. Inquisidor Lic. D. Alon-
so,de Peralta, porque le tiemblan las carnes
qn verle.
. ;Un da, al salir de la Audiencia Luis de
Carabajal, y conducindolo su crcel Gas-
par, d e j o s Reyes y Pedro de Fonseca, aquel
infeliz, cansado ya de sufrir y no teniendo ms
porvenir que la hoguera, quiso acabar de una
vez con su vida, y arrancndose violentamen-
te de las manos de sus conductores, se arroj
al patio desde el corredor de la Audiencia.
Pero aun en esto le fu adversa la suerte,
y fu conducido su calabozo sin haber su-
frido dao alguno de consideracin.
Por fin, Luis de Carabajal fu condenado,
no sin que antes se hubiera procurado, con-
forme lo dispuesto por las leyes que regan
en la Inquisicin, convencerle de sus errores,
hacindole abjurar de la ley de Moiss y con-
vencerle de la de Jesucristo, para lo cual se
echaba m a n o en dichos casos de los maestros
ms notables en la Teologa. Consta en el pro-
ceso esta razn: En la ciudad de Mxico, s-
bado 24 dias del mes de Agosto de mil y qui-
nientos y noventa y sois aos, dia del Glo-
rioso y bienaventurado Apstol, estando en
su Audiencia de la tarde los Sres. lnquisido-
res Dr. Lobo Guerrero v Lic. D. Alonso de
Peralta, presentes los Maestros Fray Pedro
de Agili to y Fray Diego de Contreras, de la
Ovalen de S. Agustn, qualificadores do este
Santo Oficio, mandaron traer de su crcel al
dicho Luis de Carabajal, y siendo presente,
le fu dicho como haban venido los dichos
Maestros Fray Pedro de Agurto y F r a y Die-
go de Contreras, para satisfacerle de las du-
das que tiene, y que por amor de Dios est
atento lo que le dijeren, para satisfacerle
de ellas, y habiendo estado con l tres horas
y media, satisfacindole sus dudas y dicin-
dole despues qu era lo que quera creer y
tener, dijo: que quera tener y creer, vivir y
morir en la ley que Dios Nuestro Seor di
al Santo Moysen.
Y visto lo susodicho, los dichos Sres. I n -
quisidores lo mandaron llevar su crcel,
con lo que ces la Audiencia y se salieron de
ella, y los dichos qualificadores se les man-
d que guarden secreto debajo del juramen-
to que tienen hecho.
A 121 ascendi el nmero de las personas
testificadas acusadas por Luis de Carabajal
en su proceso, y contra todas ellas se sigui
causa. La sentencia definitiva contra Luis de
Carabajal, fu la siguiente:

Christi Nomine Invocato,

Fallamos atentos los autos y mritos del


dicho proceso, el dicho Promotor fiscal, ha-
ber probado bien y cumplidamente su acu-
sacin, segn v como probarle convino, da-
mos y pronunciamos su intencin por bien
probada; e consecuencia de lo cual, que de-
bemos de declarar, y declaramos que el di-
cho'Luis de Carabajal haber sido y ser here-
je,'judaisant, apstata de nuestra Santa F
Catlica, fautor y encubridor de herejes, ju-
disantes, ficto y simulado confitente, impe-
nitente relapso, dogmatista pertinaz, y por
ello haber caido y incurrido en sentencia de
excomunin mayor, y estar de ella ligado y
en confiscacin y perdimiento de todos sus
bienes, los cuales m a n d a m o s aplicar y apli-
camos la Cmara y fisco real de Su Ma-
gestad, y su receptor en su nombre, desde
el dia y tiempo que comenz cometer los
dichos delitos de hereja, cuya declaracin
en nos reservamos, y que debemos de rela-
jar y relajamos la persona de dicho Luis de
Carabajal la justicia y brazo seglar, espe-
cialmente al Lic. Vasco Lpez de Bivcro, co-
rregidor de esta ciudad, al cual rogamos y
encargamos como de derecho mejor pode-
mos, se hagan piadosamente con l, y dechu
(ramos los hijos y hijas del dicho Luis de Ca-
r;\bajal, y sus nietos por lnea masculina, ser
inhbiles incapaces, y los inhabilitamos
para que no puedan tener ni obtener digni?
dados, beneficios ni oficios, as eclesisticos
como seglares, ni otros oficios pblicos do
hura, ni poder traer sobre s ni sus perso-
nas, oro, plata, perlas, piedras preciosas ni
corales, seda, camelote, ni pao fino,, ni an-
dar caballo, ni traer armas, ni ejercer, ni
usar de las otras cosas que por derecho co-
muu, leyes y pramticas de estos Reinos
instrucciones y estilo del Santo Oficio,, los
semejantes inhbiles son prohibidas. Por es-
ta nuestra sentencia definitiva, juzgando as
lo pronunciamos y mandamos en estos escri-
t o s , y por ellos,El Dr. Lobo Guerrcro..-r-El
Lic. D. Alonso de Peralta.Mr. D. Juan,, de
Cervantes.
Esta sentencia se pronunci estando cele-
brando auto pblico de la f, en la Plaza ma-
yor de esta ciudad, en las Casas de cabildo
de ella, sobre unos cadalsos y tribunal alto
de madera que en ellas babia, domingo, dia
de Ntra. Sra. de la Concepcin, 8 dias del
mes de Diciembre de mil y quinientos y no-
venta y seis aos. ,

Entregado Luis de Carabajal al brazo secu-


lar, acto continuo, se pronunci la sentencia
siguiente:
En la ciudad de Mxico, domingo, 8 dias
de Diciembre de mil y quinientos, y noven-
ta y seis aos: estando en la Plaza mayor de
ella, en las Casas del Cabildo, hacindose y
celebrndose auto pblico de la f, por los
Sres. Inquisidores apostlicos de esta Nueva
Espaa, fu leida u n a causa y sentencia con-
tra Luis de Carabajal, reconciliado que ha
sido en estq Santo Oficio, que est presente,
por la cual se m a n d a relajar la justicia y
brazo, seglar por relapso, impenitente perti-
naZj. y vista por el Lic. Vasco Lpez de Bi-
(fvero, corregidor de esta dicha ciudad, por Su
Majestad, la dicha causa y sentencia y re-
mision fecha, y la culpa que resulta contra
dicho Luis de Carabajal, y que se le entreg
personalmente, pronunci contra l estando
sentado en su tribunal, adonde para este efec-
to f u llevado, la sentencia del tenor si-
guiente:
Fallo, atenta la culpa que resulta contra
el dicho Luis de Carabajal, que lo debo de
condenar y condeno que sea llevado por las
calles pblicas de esta ciudad, caballero en
una bestia de albarda y con voz de pregone-
ro, que manifieste su delipto, sea llevado al
Tiangues de San Hiplito, v en la parte y
lugar que para esto est sealado, sea que-
mado vivo y en vivas llamas de fuego, has-
ta que se convierta en cenizas y dl no haya
ni quede memoria. Y por esta mi sentencia
definitiva, juzgando, ans lo pronuncio y
mando.El Lic. Bivcro.

***

Cumplise la dicha sentencia, y l.i misma


suerte cupo la madre y hermanas de Luis
de Carabajal.
Y en el auto de fe celebrado el 8 de di-
ciembre de 1596, murieron en la hoguera, se-
gn la relacin original de dicho auto, D i
Francisca de Carabajal y sus hijos D i Isabel
de Carabajal, D i Catalina de Carabajal, ,Di
Leonor de Carabajal y Luis de Carabajal. Ade-
ms de stos, fueron tambin relajados en per-
sona, y murieron en el mismo da, Manuel
Daz, Beatriz Enrquez, Diego Enrquez y Ma-
nuel de Lucena. Slo D i Mariana de Caraba-
jal qued por entonces libre, en atencin
que estaba demente; pero como se ver ms
adelante, fu tambin quemada en el ao de
1601,

***

D i Mariana de Carabajal, sin d u d a por el


terror que le causaron los procesos seguidos
contra su familia, perdi la razn.
Los Inquisidores esperaron con paciencia
que la recobrara; recobrla en efecto, y fu
juzgada y sentenciada relajar, y entregada
al brazo seglar en el auto de fe del 25 de mar-
zo de 1601. La sentencia del Corregidor dice
as:
Fallo atenta la culpa que resulta contra la
dicha D i Mariana de Carabajal, que la debo
de condenar y condeno que sea llevada por
las calles pblicas de esta ciudad, caballera,
cen una bestia de al barda, y con voz de pre-
g o n e r o que manifieste su deljto, sea llevada
al Tiangues de San Hiplito, y en la parte
y lugar que para esto est sealado, se le d
garrote hasta que m u e r a naturalmente, y
luego sea quemada en vivas llamas de fue-
go, hasta que se convierta en ceniza y de ella
no h a y a ni quede memoria. Y por esta m i
sentencia, &c.El Lic. Morfonte.

E n este mismo auto sali entre los peniten-


tes, Anica, la m s pequea de todas las her-
manas, y que era entonces, verdaderamente,
u n a n i a ; nica persona que, lo que pare-
ce, logr escapar con vida de las garras del
sangriento tribunal.
El auto de fe de 1601, en el que m u r i D i
Mariana, fu sin d u d a en el que ms lujo des-
plegaron los Inquisidores. Sera difcil hacer
u n a descripcin de l sin que pareciera exa-
gerada; para evitar este inconveniente, y pa-
r a que los lectores del Libro Rojo tengan u n a
noticia exacta de aquel auto, en el n m e r o
prximo publicar u n a relacin de todo lo
acontecido en aquel da, escrita por orden del
Santo Oficio, y que logr encontrar en los re-
vueltos archivos de ese tribunal.

Vicente Riva Palacio.


LA FAMILIA CARABAJAL

AUTO DE F E DE 1 6 0 1

Relacin m u y verdadera del triunfo de la


fice, y auto general que se celebr por el San-
to Oficio de esta n u e v a E s p a a , y Real Corte
de Mxico, en 25 de Marzo de 1601, aos,
siendo Inquisidores los Sres. Licenciados D o n
Alonso de Peralta y Gutierre, Bernardo; de
Quiroz, y P r o m o t o r fiscal de.sus caussas, el
Dr. Martos de Bohorquez,, en la cual se<da
cierta y caval noticia de todo lo que,por, orden,
de estos Sres. se p u s o en obra para.el, aparato;
solene y suntuoso del dicho auto, cuyo testi-
monio d a r n las personas que en esta ciudad
se hallaron desde el dia de la publicacin has-
ta el de su celebracin, la qual se a a d i r
la memoria y lista de los penitenciados que
salieron l, con las particulares penitencias
que les fueron impuestas, y el effecto q u e h u -
bo el -cumplimiento de ellas.
La primera prevencin que tuvo effecto, fu
dar principio este auto, y tratar de su pu-
blicacin, la qual se puso en hobra, Jueves,
drites del medio dia, que se contaron, 15 de
Febrero de este ao, para cuya solenidad sa-
lieron'este dia de las casas del Santo Oficio y
bastante nmero de familiares, y el Corregi-
dor y Rejimiento y otras m u c h a s personas de
lo mas Ylustre y noble de esta Ciudad, los
quls con el ornato que semejantes publica-
ciones suelen llevar de Libreas, trompetas, y
atabales, paseando lo mas cercano y pblico
d la plaa, publicaron con voz de pregone-
ros el' dicho auto, d a n d o el primer pregn
las puertas del Sancto Oficio, y el segundo
las de Palacio, y el 3?, 4?, 5?, junto las ca-
sas de Cabildo, calle de Sant Francisco, y jun-
t o ' su combnto; 'y el ltimo la entrada de
la calle de Tacuba, sealando de trmino el
qu avia de este dia hasta'25 de Marzo, Do-
mingo felicsimo, en que el divino Jess ba-
j d o del'seo de su Eterno Padre al p r o f u n -
do Valle de umildad de la" pursima Virgen
Mara, vino darnos nueva ley de gracia, es-
crita en dos tablas de piedra yncorrutible de
s palabra, y obras, tiempo acomodado la
ocasin en que su santa ley de ff catlica olla-
va' los Cuellos de los que dejaban la luz, y ley
de gracia, por las sobras de la ley escripia, la
figura por lo fijlirado, y por la casa del mal
labrado vano, la colima de nevado marfil y
terso marmol; as que para m a y o r solcnidad
se eliji este dia tan acomodado y nacido pa-
ra el hacto que en l se avia de celebrar.
E n el qual para el seguro de que no hubie-
se fuga yn ausencia por los presos que avian
de ser penitenciados, se destribuy por los
Sres.- Inquisidores, las noches de cada sema-
na, entre los familiares, para que en cada u n a
de ellas velasen pov su orden las calles, qua-
dras y prisiones de su casa, hasta el dia del
auto, lo qual hizo y cumpli m u y cavalmen-
te, haciendo cuerpo de guardia en el saguan
de la Inquisicin, donde cada familiar pro-
cur aventajarse la noche que le cupo llevan-
do en su compaa jente luzida y noble, de
donde la luz de muchos fuegos que se ha-
can se repartan hacer su vela, estorbando
el paso la jente que iva con armas no cono-
cida.
No caus poca admiracin la Ciudad, ver
que eran ya 10 de Marzo, y 110 se trataba de
hacer el cadalso, entendiendo por esto, que
no sera tan suntuoso ni para tanta jente co-
mo despues pareci, y la causa de, esto fu,
porque dentro, en las casas del Sancto Oficio,
en u n a de sus plazas,"la mas secreta, avia gran
nmero de oficiales, has de carpintera como
de pintura, obrando lo mas esencial y de mo-
ment, para su ornato, la sombra de una
sala grande que para su guarda se avia edifi-
cado con acuerdo y parecer de los Sres. I n -
quisidores, por escusar costas y gastos que en
semejantes ocasiones se podia ofrecer adelan-
te, y aprovechar en ellas las que el presente
les avia causado, de donde ti su tiempo se ivan
llevando al cadalso segn era necesario, el qual
cadalso se comenz hacer los 12 de este mes,
casi en el comedio y arrimado los portales
de los mercaderes y sederos en la plaza p-
blica de esta Ciudad.
Y luego el segundo Domingo de quaresma,
que fu el de la Trasfiguraciou del Seor, 18
de Marzo, se public el edicto de la f en la Ca-
tedral de esta Ciudad, al qual ocurri la mas
jente que sufri la capacidad de la Iglesia y la
autoriz con su presencia el Ilustrsimo con-
de de Monte Rey, vi rey de esta nueva Espa-
a, teniendo el sitial en la capilla mayor de
ella, asiento el Sto. oficio de la Inquisicin,
y habindose sentado comenzaron los oficios
divinos, y antes del sermn, se lei el Edic-
to, y predic el Provincial de los Francisco?,
F r a y B u e n a b e n t u r a de Paredes, hombre doc-
tsimo y digno del sermn, por su m u n c h a
cristiandad y erudicin y eloquencia en ala-
banza de la festividad y ensaamiento de las
obras del Sancto Oficio para gran corifusion
de los enemigos de nuestra santa fi cathliea.
El sbado siguiente, 24 de Marzo, medio
dia, se acab la hobra del cadalso y su orna-
to, el qual era dividido en dos partes iguales,
de 60 varas en largo y 30 de ancho, aunque
la primera parte era mas alta que la segunda
cantidad de una vara, respecto de que la gen-
te pudiese ver y gozar de todo lo que en ella
obiese, y esta divisin hacian una calle de
ancho de 10 varas, para que la gente pudie-
se pasar de un lado otro: esta primera par-
te tenia de alto 4 varas, y la segunda tres, y
ambas se formaron sobre gruesos pilastrones
de madera, fortificados con otros atravesados,
que hacian labor de claraboyas y sobre las
puntas sus traviesas de buenas vigas, en las
quales se yso el planice pro cuyos lados en
circuito, hazian los tablados u n a ceja de an-
cho de u n a vara, porque la gente no subiese
arriba por los pilastrones, y ambas partes cer-
cavan por lo alto unas m u y lucidas barandas
pintadas sobre campo blanco de amarillo, es-
curecido con pardo y negro. Y esta prime-
ra parte se subia por una escalera srcada,
juntas higas modo de aposento, de ancho
de 2. varas, que tenia 18 gradas m u y fuertes
y bien labradas, la qual se entrava por u n a
puerta grande y fuerte, adornada de buena
clavason, y por la parte dentro con su serro-
jo y llave, y este modo tenia otro el tabla-
do de la segunda parte, salvo que la escalera
tenia 14 gradas, ambas asian frente la calle
de fancto Domingo, y los lados de estas
escaleras se formaron dos aposentos de ma-
dera, 'devajo de la primera y segunda parte,
cada uno: algo espacioso, con sus puertas, y
lovas que avian de servir de crceles para la
gente descomedida y descompuesta que se
prendiese el dia del auto.
Desde la puerta de la primera parte se hi-
zo un palenque que de 80 varas de largo y
seis de ancho, porque la gente no estorvase su
entrada, y los lados de la puerta avia he-
chos poyos para en que se apeasen en l, San-
to Oficio, virey, audiencia y dems gente de
cavallo que los acompaase, porque los ca-
vallos no se estorvasen al apearse unos con
otros, se hizo al lado de los portales u n apar-
tamiento, por donde saliesen, y al m o d o de
este palenque se hizo otro la puerta de la se-
g u n d a parte, que su largo ser de 80 varas, y
el ancho de 6, por el qual se avian de entrar
los penitentes su tablado, y los colate-
rales del cadahalso se hicieron 2 tablados pa-
ra cabildos eclesistico y seglar, cada qual con
sus asientos, m u y bien aderesados, que con
su c o m p a a le hacia'de m u y gian majestad.
Al principio, y sobre esta primera parte que
hacia m u r o con los portales de los mercaderes,
hcia Oriente, se levant un medio Teatro del
ancho del tablado, cuya subida tenia 12 gra-
das divididas en- tres partes y pendientes las
unas de las otras, y las de su mitad sobrepu-
jaban las de las otras casi media vara y te-
nan de ancho 2 varas, por las cuales podian
subir tres personas juntas, y por los lados su-
ban unas barandas de 3 quartas de alto y da-
ban vuelta las Tribunas que sern de media
vara, y el planice tenia el largo de todas, las
gradas y 4 varas de ancho, en cuyos lados y
estreios avia 2 Pedrestales prolongados que
cada uno reciba en s dos colunas quadradas
de horden drico, de alto de 4 varas, en cu-
yos lissos avia pintados unos escudos de m u y
buen artificio con las armas que luego se di-
rn, y las basas y capiteles corra su cornisa-
mento proporcionado las colunas, y por
ellas un bien labrado friso, en cuyo campo se
leyan en letras latinas grandes, estas pala-
bras: Vevitas stabit etfides convcdescet Esdras.
Lib. 4?, cap. 7?, vers. 34,que mostraban la
majestad de este lugar, hablando con los here-
jes y penitenciados, como quien les decia; la
verdad permanecer, y ser firme y estable,
y prevalecer la f con triunfo glorioso para
vuestra confusin y desengao, en confirma-
cin de la verdad que siguen los fieles.
Y los costados de este cornisamento se la-
braron costosamente, con mucho primor; y
en este friso habia puestos por su orden, cua-
tro escudos, - en los quales y en los de,las co-
lunas se pintaron las armas siguientes: ,En los
primeros un cuchillo ensangrentado, que ha-
cia forma de cruz con una hacha de armas,
y entre ellos u n a palma, con tres coronas, do-
radas, armas del glorioso Sant Pedro mrtir,
cuidadoso protector de la f, y primer inqui-
sidor de la Iglesia Catlica.
Los segundos, un brazo can sus brazaletes
y grevas, y en la m a n o e m p u a d a u n a cruz,
por cuyo pi servia u n glovo de mundo, y em-
presa digna de las obras del Sancto Oficio, y
por orla un crculo redondo, en cuyo campo
se leyan en letras latinas Exurje. Domine.
Iudica. Causam. Tuam. Los terceros tenan
unas llaves cruzadas enseando en el ngulo
de arriba u n a tiara con 3 coronas, ensignias
debidas la potestad Apostlica. Los quar-
tos tenan los armas del glorioso Padre Sancto
Domingo, todos ellos adornados de varios y
agradables colores que hermoseaban con gran
majestad.
Devajo del friso se formaba un buen espa-
cio hueco do quatro varas, el qual dividan
en dos partes iguales, por su longitud, unos
doseles de terciopelo negro y damasco ama-
rillo, que hacian muralla hasta salir recibir
las colunas y el cielo abierto.
De los niismos doseles y en la frente del
Tribunal, estaba un dosel con su cielo de ter-
ciopelo negro, con senefas de brocado de tres
altos, bien guarnecido de oro v seda, en cu-
yo campo de sutilsimas y graciosas bordadu-
ras descubra un m u y gracioso escudc^gran-
de, adornado de 010 y matices de sedas de
colores que su grande primor hacia que la
vista parecan de pincel, y e * su campo las
armas reales, y en lugar de coronel una im-
perial corona, y sus lados como por guarda
y por la suya, dos ngeles de m u y prima y
artificiosa labor, que con sus dos manos te-
nan asido el escudo, y en las otras dos, la
derecha del uno tenia una oliva, y la izquier-
da del otro una espada, insignias de la jus-
ticia acompaada de la misericordia que es-
te Sancto Tribunal luce en sus causas, y so-
bre este escudo estaba otro algo mas pequeo,
y no de menos primor, con las armas del Sanc-
to Oficio, en cuya cruz estaba un Cristo m u y
devocto, bordado; y este dosel se apreci de
toda costa en cinco mil pesos, y se acab pa-
ra este dia y ministerio, y su campo ocupa-
ban tres sillas, sobre muy ricas alfombras.
La primera de mano derecha con guarni-
cin de terciopelo negro, flecos, y franjones
de oro y seda, y en su asiento un cojin de
terciopelo y otro los pies para el Sr. Vi rey.
Las dos guarnecidas de cordovan negro, pa-
ra los Inquisidores, con otras doce de lo mis-
mo, repartidas seis en cada lado del dosel pa-
ra la Real Audiencia, y todas con clavazn
dorada.
Por los lados de este dosel se entraba la
otra mitad del hueco, en la qual havia una es-
calera de cinco gradas, con varandas los la-
dos, por la qual se descenda una ventana
de las casas de los Portales que para este efec-
to se abri modo de puerta, por donde se
avajaba per otras tres gradas al suelo de tres
salas grandes, que estaban m u y costosamen-
te aderezadas en esta manera.
La primera se aderez con dosel de tercio-
pelo y damasco carmes, y el teche de lo mis-
mo, cubierto el suelo de alfombras m u y ricas
de oro y seda, y en el comedio del lado prin-
cipal estaba un dosel con su cielo de terciopelo
carmes, sanefas de vrocado y guarnecido de
oro y seda, en cuyo campo estaba una devo-
ta figura de Jesucristo Nuestro Seor, en una
cruz de asavachado vano, jaspeado modo
de taracea con clavos de oro, cubierto con un
velo costossimo, y sus pies una silla guar-
necida de terciopelo carmes y clavazn dora-
da, fluecos y franjas de oro y seda, y un la-
do del dosel estaba un catre con colchones de
damasco carmes, cubierto con una sobreca-
m a de damasco carmes y sanefas de vrocado,
guarnecida con franjones, Huecos y borlas de
oro y seda, con almohadas y acericos de olan-
da, labrados de labores m u y primas y costosas
con muchos matices de sedas para este efec-
to, el qual cubra una cama de damasco car-
mes, cortinas dobladas de lo mismo, aforra-
das de tafetan carmes, cuyas faces cavan den-
tro y fuera con sanefas y rodapis de broca-
do, guarnecida de alamares, Huecos y boto-
nes de oro. y seda, y la cabecera un Aynw
Dei grande guarnecido de chapas de oro de
m u c h a estima, v un lado de ella estaba un
bufete con sobremesa de damasco carmes y
sanefas de vrocado bien guarnecida, y otro
de la misma suerte al lado del dosel, y al de
la cama estaba una caja de tres cuartas de al-
to y poco menos de ancho, aforrada en ter-
ciopelo carmes; por la parte de afuera y pol-
la de dentro, en damasco: devajo de cuya ta-
pa estaba otra aforrada y colchada de raso
carmes, y en su mitad un crculo vaco (pie
caya sobre un vaso guarnecido con pasama-
nos de oro, chapas, visagras, cerradura, ta-
chuelas y llave dorada; v su modo otro me-
nor con un vaso de vidrio y la misma guar-
nicin con cordones de seda y oro con sus bor-
las, que se hizo para prevencin de la nece-
sidad h u m a n a que se podra ofrecer en seme-
jantes ocasiones. De mucha curiosidad y cos-
to, junto ella un bufete de plata, atravesado
en l un pao de manos, labrado curiosamen-
te de oro y seda carmes.
Y la ventana de esta sala tenia un ence-
rado curioso, porque la gente del tablado no
las enseorease, la qual sala se cerr con lla-
ve y se entreg un paje de cmara del Vi-
rey, todo lo qual no se estren hasta este
dia.
La sigunda sala se aderez con doseles de
terciopelo carmes, como la primera; adorna-
da de cantidad de sillas imperiales, y dos bu-
fetes con sobremesa de damasco y snefas de
terciopelo carmes, que ser paso del Virey
para la primera.
La tercera sala se aderezo de paos de cor-
te d m i m c h a estima, dejando por los lados
principales unos vacos angostos la larga,
en los cuales se formaron con doseles ocho re-
tretes apartados, y cada uno ocupaba un va-
so; y el suelo de estas dos salas estaba cubier-
to de alfombras m u y ricas.
Y volviendo al cadalso por las gradas y pla-
nicie de la primera parte, que todo estaba
adornado de alfombras ricas y puestas con
m u c h o orden y concierto. Al lado derecho
dl estaba una mesa de dos varas de largo y
u n a vara y cuarta de ancho, desviada de las
gradas otras dos varas, con u n a sobremesa de-
terciopclo negro y sanefas de vrocado, bien
guarnecida, correspondiente al dosel del Tri-
bunal, y en cada uno de sus quatro lados te-
na tres escudos, bordados de oro y seda de
varios colores muy costosos sobre las sanefas'
en cuyos campos estaban bordadas las armas-
del Sancto Oficio que la hermoseaban m a r a -
villosamente, v junto ella un banco de es-
paldar, lugar y asiento para el Secretario de-
este Sancto Tribunal, y su lado, en todo lo
restante de la mitad de la primera parte, ha-
ba puestos con buen orden veinte vancos gran-
des, la larga, y los delanteros cubiertos de-
alfombras para los Ministros mayores v abo-
gados del Sancto Oficio, y los dems para el
consulado, oficiales reales, religiosos caballe-
ros y gente principal. Y al lado izquierdo avia
otros veinte vancos desviados de las gradas
dos varas con la misma orden y compostu-
ra que los dems; lugar para los caballeros
de la casa del Virey, y Religiosos y gente
principal. De suerte que la mesa y bancos
por un lado y otro, formaban un pasadiso en
frente de las gradas de subida del Tribunal,
y del mismo ancho para si se ofreciese vajal-
uno de los Sres. Inquisidores el dia del auto
recibir alguna declaracin de relajados, co-
mo suele acontecer y aconteci este dia.
Llegava esta calle hasta el fin de la prime-
ra parte, en cuyas esquinas y remates estaban
puestos dos pulpitos quadrados, de buena al-
tura, guarnecidos con sus molduras y cejas,
en las quales recibian sobre bien labrados ba-
laustres, unas cpulas medias naranjas, .
fin de que la voz del relator no se fuese por
alto y se oyese la pronunciacin y letura en
lo bajo; pintadas por la orden de las varan -
das y colunas del Tribunal que autorizaban
y hermoseavan el cadalso maravillosamente,
y el plpito de mano derecha se aderez con
ornatos de terciopelo y brocado negro, bien
guarnecido y bordado, para predicar, en l la
palabra divina el dia del auto. Y desde el fin
de esta primera parte se hizo un pasadizo co-
rrespondiente al que formavan los vancos; so-
bre fuertes pilastrones que atravesaban la ca-
lie que divida estas dos partes del cadalso
con sus varandas los lados de la misma pin-
tura; que llegaba al principio y comedio de
la sigunda parte, de ancho de tres varas, en
cuya mitad se levant una peaa de tres gra-
das, donde avian de subir los penitentes hoir
sus sentencias, dejando espacio por los lados
para que se pudiesen pasar de una parte
otra, sin ofensa de la peaa. Al principio de
esta sigunda parte forma van las varandas del
pasadiso, en cada lado, un hueco de vara y
quarta en cuadro: en el del lado derecho del
Tribunal, estaba una silla, asiento para el al-
guacil mayor del Sancto Oficio; y el del lado
izquierdo ocupa va un vaneo mas asiento pa-
ra los alcaides de las crceles secretas y per-
petua, cuyo cargo era traer la peaa los
penitentes como se ivan llamando.
Y por que como est declarado, la primera
parte era mas alta que la sigunda, u n a vara,
lo restante al pasadiso hasta llegar al medio
pirmide, (pie al fin de ella se form de gra-
das para los penitentes, se hizo sobre van eos
de poco mas de 3 quartas de alto, y 2 de
ancho; por el qual proseguan las varandas,
asta una vara antes del pirmide, por cuyos
lados avia unas .escaleras pequeas, de o gra-
das, por donde se descenda al planicie del
Tablado, cuyos vacos ocupaban veinte van-
cos grandes, hasientos para los familiares pa-
drinos de los penitentes; y 4 varas antes de si-
tio clesta segunda parte se form un medio pi-
rmide que asia frente el Tribunal, y su largo
atravesaba todo el ancho del tablado, dividi-
do en 3 partes, modo de las gradas del Tri-
bunal, fijadas sobre fuertes pilastres con do-
ce gradas que suban desminuyendose hasta
su estremidad, que ser de vara y quarta en
cuadro, la qual hasia hasiento sobre un grue-
so morillo que subia por el remate y comedio
de esta segunda parte, y su hueco se serr de
tablas bien clavadas, fin d e q u e en l se avia
de enserrar vastimentos, agua y otras cosas,
prevenciones para los penitentes, si dellas tu-
viesen necesidad el dia del aucto, v por los la-
dos de estas gradas suvian asta su estremidad
las varandas que cerca van el planicie de los. ta-
blados y las acompaavan; ele suerte que ha-
can lavor m u y agradable la vista, y'en las
esquinas y rincones de las barandas su pu-
sieron unos pilastroncs, que se ligavan con
las molduras de las varandas y basas y cor-
nisas pintadas como lo dems; y los remates
de las escaleras del pasadiso en el antepecho
del pirmide, avia dos puertas de vara por
donde se entraba su hueco.
Todo lo qual cubra la obra de u n a vela de
anjeo nueva que los Sres. Inquisidores m a n -
daron haser de 2450 varas, para resistencia
del gran sol que por este tiempo hace en es-
ta ciudad, que su largo tenia 6S varas, y el
ancho 34, obrada con gran primor y artificio,
p,or manos de m u y diestros maestros, hasta
dejarla puesta y amarrada por fuertes presi-
llas 48 morillos altos y gruesos que con m u -
cha igualdad y orden cercaran el cadalso, des-
viados del por los lados 4 varas, y de morillo
morillo avia 2 varas, la qual subieron por
unos carrillos que igualmente tenia cada mo-
rillo, y por lo alto con m u y fuertes sogas, d u -
plicadas,las unas para este efecto y las otras
para h a m a r r a r sus cabezas poco menos de
la mitad del alto de otros 3 morillos, que por
cada lado, y en frente de su comedio, 50
pasos, se pusieron con el orden que los de-
mas, porque el viento con la grandeza y fuga
de la vela no los descompusiese de la igual-
dad y concierto que tenan; y fu cosa de ver,
que a u n q u e hizo munchos vientos durante el
tiempo que estuvo puesta, estuvieron tan fir-
mes, y la vela tan tirante, que caus admira-
cin el gran ingenio y artificios con que se pu-
so: la qual por lo alto del Tribunal tenia un
enserado de anjeo de 15 varas de largo y 10
de ancho, y entre ella y el enserado se pusie-
ron cantidad de esteras de palma, para dos
efectos, el uno para mas resistencia del sol al
Tribunal, y el otro para defensa del agua i
lloviese, y por grandeza y loor de este cadal-
so, y de su traza y compostura, digo que A
dicho de m u c h a s personas fidedinas que han
andado m u n c h a parte de la cristiandad, don-
de han visto gran cantidad de cadalsos, dicen
rio haber sido ninguno semejante su m u -
cha majestad y hermosura.
Este dia mandaron pregonar los Sres. In-
quisidores, que ninguna persona de cualquier
estado condicion, no se atreviese subir al
cadalso el dia del auto, sin su licencia, so pe-
na de escomunion; y fu tanta la compostu-
ra y quietud de la gente (con esto), que no
fueron menester las crceles, y solo el Nota-
rio Pedro de Fonseca tuvo cargo de ambas
puertas, y de dar asiento cada uno, y de
acudir otras cosas menesterosas en el cadal-
so en el dia del auto, que es una de las gran-
dezas dignas que en este Reyno se tienen los
mandatos del Santo Oficio.

PROCISION

Entre las 3 y las 4 de la tarde, vspera del


auto, se orden u n a procesin m u y solene,
por m a n d a d o del Santo Oficio, para entero y
cabal aparato del venidero juicio de la f, en
el Convento de Santo Domingo de esta ciu-
dad, para lo qual se adornaron las calles por
donde avia de pasar, de telas y terciopelos,
doseles, pao de corte, Imjenes de pincel y
retratos, lo mas y mejor (pie sufra el caudal
de los vecinos, en que haba inuncho que ver,
para lo qual se juntaron en este Convento, el
Clero y Religiones con el mayor concurso de
ellos que ser pudo, que asisti con su pre-
sencia el Chantre de la capital de esta ciudad,
el Lic. D. Melchor Gmez de Soria, en nom-
bre del Cabildo.
Y esta hora comenz salir la procesion
guiada por la plazeta de Sancto Domingo,
la calle del Colegio de los Teatinos, torciendo
m a n o derecha por la de Palacio, llevando
por principio un estandarte de tafetan negro
bien guarnecido, D. J o a n de Altamirano, ca-
ballero del hbito de Santiago, yerno que f u
de Don Luis de Velasco, Virey que fu de es-
ta Nueva Espaa, y al presente lo es del Pi-
r, cuyos lados venian en dos hileras ca-
torce familiares del Santo Oficio con cirios
blancos, de cinco libras de cera, encendidos
y en ellos pintadas las armas de Sancto Do-
mingo y Sant Pedro Mrtir, en los quales se
pusieron porque segn lenguaje de los que de
mas cerca an tratado las cosas de este auto,
los Sres. Inquisidores han f u n d a d o este ao
u n a Cofrada de Oficiales y familiares del
Sancto Oficio, devajo del amparo y ttulo de
Sant Pedro Mrtir en este Convento, y en su
seguimiento venian en dos hileras el Clero y
Religiones mezclados unos con otros, entre los
cuales se repartieron por m a n o de personas
fidedinas, y de crdito, mas cantidad de 800
velas d e cera blanca, de media libra cada
u n o la suya encendida, y i van con m u y buen
rden. Y buen trecho de este estandarte se
siguia una cruz de plata dorada con velo y
manga de terciopelo negro, y sus lados dos
ciriales de plata con manguillas de terciope-
lo, que llevavan Religiosos de la dicha Orden,
revistidos, y sus lados catorce familiares con
cirios encendidos como los primeros; y luego
la Capilla de la Iglesia mayor de esta ciudad,
cantando Salmos acomodados la ocasion en
que ivan, canto de organo, respondiendo en
distinto coro y tono, el que formaban el Cle-
ro y Religiones en suave canto llano, y casi
al remate de la procision ivan doce Religio-
sos de este convento revestidos con albas y
casullas de terciopelo y brocado negro, en cu-
yos hombros, remudndose de quatro en qua-
tro venia el Arbol de la vida, en que Jesucris-
to Nuestro Seor, vida de todo el gnero hu-
m a n o di remedio al dao que nos caus el
fruto del rbol de muerte, sobre el globo de
un m u n d o dorado y plateado, sembrado de
estrellas, fijado en una peaa guarnecida con
frontaleras de brocado, y en las esquinas qua-
tro ngeles de bulto, hincados de rodillas,
adorando la cruz, la qual era de buen tama-
o, pintada de verde, con- dos listas de, oro
por orla, con su rtulo y por toalla u n a vuel-
ta de tafetan negro, guarnecido con puntas de
seda y avalorio negro, y delante della en dos
hileras sesenta familiares del Sancto Oficio,
con cirios encendidos como los pasados, y to-
da esta cantidad de familiares son de Mxi-
co, y de todas las ciudades, villas y, lugares
de, esta, Nueva Espaa, que para este dia r se
juntaron, y las esquinas de la peaa ivan
quatro capellanes del Sancto Oficio, con so-
brepellises y f cirios encendidos como los de
los familiares, y los lados seis hombres con
alabardas nuevas, guarnecidas de terciopelo
negro y. tachueladas con tachuelas doradas,
y,todas las orlas de los recasos de la cuchilla,
media luna, cubo y varillas doradas, y detras
de la cruz ivan los perlados de las Ordenes,
y en lo ltimo el Prior de este conventp, F.
Cristbal ,de Hortega, con capa de brocado y
u n a cruz de oro en las manos, m u y curiosa,
y dos. Religiosos graves de su Orden revesti-
dos de ornato de brocado negro bordado de
oro y seda, y al lado derecho del Prior iva el
Chantre, acompandole su lado el u n o de
los Religiosos revestidos, y ivan rigiendo es-
ta procesion, el alguacil mayor del Sancto Ofi-
cio D. Lorenzo de los Ilios, y Bernardino Vas-
quez de Tapia, y el Regidor Alonso de Valdez,
caballeros de .esta ciudad y familiares con sep-
.txos.de p l a t a ' q u e , en, sus principios tenan
uqos escudos grabados en ellos las armas de
.^incto, Domingo .y,.(le,Sant Pedro Mrtir, y
e^.Notario de la Inquisicin Pedro de Eouse-
ca, que llevaba en la m a n o una cruz de ace-
ro 'pavoniada con su tronquillos, el qual po-
na jen orden la,procesin, entremetiendo el
clerp con Jas,rdenes. Todo lo qual caus tan-
to sileupiq que, Jiapia mud:is las calles por
donde pasa va, y esto en tiempo que ivan lle-
nas de infinita gente, y en tanto nmerb que
juicio de personas isperimentadas,'e se-
mejantes concursos dicen avia en ellas y h
las ventanas y azoteas y plazas, m a s de 50
mil personas. Y llegado que fu el Estandar-
te junto la puerta principal de Palacio, so-
bre la cual y en u n a de sus ventanas bien ade-
rezada, con alfombras, cortinas, sillas y co-
jn de terciopelo negro, estaba el Virey,' el
qual le hizo su acatamiento debido, y luego
di la vuelta mano derecha hcia l cadal-
so, llegada que fu la Santa Cruz al sitial- de
Su Seora, la ador con grande edificacin
del pueblo, y los pajes de Su Seora salie-
ron de Palacio en curpo, bien aderezerados,
con cirios de cera blanca, encendidos, con
que recibieron la Sancta Cruz, asiendo la'ado-
racin, levantando las achas y umillando los
cuerpos, segn estilo de Palacio y corte, Acom-
pandola asta el cadalso donde la subieron,
y all dejaron la cera en medio del planicie
de esta primera parte, junto al Tribunal y sus
gradas sobre un altar que avia hecho con mtiy
rico ornamento, qued puesto asta las tres de
la m a a n a del da del auto, por cuyo respe-
to y compaa se quedaron all qatfo reli-
giosos de cada Orden, y cantidad d familia-
res, que la luz de gran n m e r o de cirios -'y
achas velaron el divino lecho en qu el rp'-
rador de nuestra caida muri, -los quales es-
ta hora la llevaron en proeision cantando him-
nos asta lo m a s alto del medio pirmide y
gradadas de penitentes', en cuya extremidad
la pusieron, a c o m p a a d a de los dichos Reli-
giosos y familiares asta el dia. Y esta noche
las ocho llev Pedro de Fonseca, Notario
del Santo Oficio, y seis familiares, u n a cruz
grande verde, y la puso cinquenta pasos des-
viada del quemadero que abajo se dir, en
su p e a a alta de cantera, con la decencia y
reverencia debida, y entre la u n a y las dos de
la noche por m a n d a d o del Santo Oficio el di-
cho Notario y familiares llevaron al brasero
que est echo de cantera en el Tianguis que
llaman de S. Iplito, entre la alameda y Con-
vento de los Descalzos Franciscanos de esta
ciudad, quatro maderos con sus argollas, en
que avian de morir quatro relajados, que es-
te dia salieron al auto, donde los fijaron pues-
tos con guardia, y de alli se fueron juntos
las casas de Baltasar Mejia de Salmern, al-
guacil mayor de esta ciudad, quien le fu
notificado por el Notario, que conforme los
que avian de morir tuviese prevenida lea,
pregoneros y verdugos para este dia, el que
respondi que estaba presto de cumplir lo que
por el Santo Oficio se le mandaba.
Y las dos de la m a a n a se comenz de-
cir misa en la capilla del Sto. Oficio, y en to-
das las parroquias y conventos desta ciudad,
por borden do los Sres. Inquisidores, y con
ser competente el tiempo para conseguir el
entero precepto eclesistico, apenas se vacia-
ran las Iglesias, cuando estaban otra vez lle-
nas, hasta que amaneci, que todos corres-
pondieron las obligaciones de buena cris-
tiandad y virtud.
Este dia, las tres de la maana, despues
de haber dado el alcayde de almorzar los
penitenciados, mandaron los Sres. Inquisido-
res sacarlos de sus crceles al segundo patio
de las casas del Santo Oficio, adonde se les
iva poniendo cada uno las insignias de su
penitencia y castigo, con u n a vela de cera
verde en las manos, despues de lo qual, entre
las quatro y las cinco, el fiscal del Santo Ofi-
cio iva llamando por u n a memoria los fa-
miliares elegidos para acompaar los peniten-
tes, nombrndolos por sus nombres, de los
quales avia ya gran n m e r o en el patio pri-
mero, donde se ivan juntando; y cada dos
hombres les entregaban un penitente, y des-
ta suerte prosigui asta llegar los relajados,
que fueron tres hombres, y u n a doncella de
las de Caravajal que quemaron e n el aucto
pasado, y cada uno acompaavan dos reli-
jiosos de las hrdeues, los mas doctos, <y> dos
familiares por guarda; y despues dellos tres
estatuas de difuntos, con abito penitencial, y
en su seguimieuto otras 16 con corosas in-
signias de fuego de los difuntos fujitivos y
ausentes relajados, los que llevan escripto en
los pechos, los nombres, tierra v delitos de-
cada uno, en cuyo remate los tres dellos lle-
van tres atades negros, pintados en ellos unas
calaveras, sembradas de fuego, y dentro los
guesos de los difuntos, y la ltima con insig-
nia retorcida en la corosa de maestro doma-
tista de la Ley muerta de Moysen que guar-
daba. Y las seis de la m a a n a estaban ya
puestos en horden de procesion, v en los co-
rredores vajos y patio del Santo Oficio, v me-
dia hora despues comenzaron salir por su
puerta principal, llevando por guia tres cru-
ces de las parroquias, con velos v mangas de
terciopelo negro, con los curas v capellanes
dellas, y en su seguimiento 124 penitentes,
con las 19 estatuas, guiados al cadalso, por
la calle de Santo Domingo; la qual, y sus ven-
tanas y azoteas, y plazas, ocupavan el mismo
n m e r o de jente que ol dia antes ubo en la
procesion, v nunca mas, de suerte que fu ne-
cesario (pie los familiares sobre bien adereza-
dos eavallos, fuesen con el alguacil mayor
delante, v por los lados, basiendo campo la
procesion de penitentes: llegados al palenque
de la segunda parte, del cadalso, entraron por
l sin ningn estorvo, y suvieron las gradas
del medio pirmide, donde fueron puestos y
sentados, en esta manera, en la grada mas al-
ta, al pie de la cruz, un relajado calvinista
rey cid o, y <'U otra, mas baja, la doncella; y
sus lados, otros dos relajados. Y luego, 50
personas con avitos de reconciliacin, por di-
versas sectas y leyes de Moysen, y luego otros
por diversos delitos, dos veces casados, he-
chiceros, blasfemos: en los lados del pirmi-
de, se repartieron en las varandas, las esta-
tuas igualmente, de suerte que de.lejos se po-
dian 1er los rtulos, y adornavan las gradas
de penitentes, de modo que parecian m u y
bien, y los familiares padrinos se sentaron en
sus vancos en la forma arriba dicha.
No estuvo con poco cuidado el Virey esta
noche, antes del auto, pues se levant las
3 de la m a a n a con sus caballeros y gente de
palacio hoir misa, donde estuvo en vela
hasta el dia, dando entender con esto como
tan cristiansimo Principe, que los tales la an
de tener en semejantes hocasiones, y despues
de aver sacado los penitentes del Santo Ofi-
cio, sali luego con gran priesa, por que el
dia no alcanzase de quenta lo m u n c h o que
en l avia que hacer en el, del Real Palacio
de esta Corte, su seora, acompaado del
audiencia Real y de su guardia, cabildo y lo
mas ilustre de la ciudad, guiados por la ca-
lle arriba de Palacio, torciendo la del San-
to Oficio mano izquierda, donde estavan ya
punto el Santo Oficio, y estandarte de la fee
con el cabildo de la Iglesia. Y llegado que
fu, se pusieron en horden en esta manera:
delante de todos los alguaciles de corte y ciu-
dad, y luego la Cahalleria y familiares y de-
tras-los Ca vil dos de la Iglesia y Ciudad, con
la JJniversidad, entremetidos unos con otros,
y, al fin dellos el Secretario, el alguacil mayor
y. Ministros mayores de la Inquisicin, y en
u n buen caballo aderezado el alcayde de la
crcel perpetua, el qual llevavan de diestro
dos personas, por causa de que llevava asido
con ambas manos sobre el arson delantero de
la silla, un cofre cerrado, y luego el Fiscal del
Santo Oficio que llevava el estandarte de la
fee, que, es de damasco carmes, con dos p u n -
tas, cordones y borlas de oro, y seda, que por
ambas partes tienen sembrados algunos escu-
dos bordados con m u c h o artificio y primor,
y en sus campos las armas del apostol Sant
Pedro, Prncipe de la Iglesia, y los de Santo
Domingo, y Sant Pedro Martyr, y su lado
el arcangel Sant Miguel, y sobre la vara de
plata (leste estandarte, yba la Santa Cruz do
la fee, toda de oro, de honguillos, con sus
franjillas al pi, dp oro y seda, el (pial es m u y
costoso y agradable la vista, y su lado iz-
quierdo iva Don J o a n Altainirano, (pie lleva-
va las vori as del estandarte, en cuyo segui-
miento venian el Lic. Vivero, y el Dr. Rive-
ra, consultores del Santo Oficio, y la audien-
cia real por sus antigedades, y en lo ltimo
Su Seora el Virey, que iva el lado dere-
cho del Inquisidor mas antiguo, que iva en
medio, y detras sus pajes y criados, y con es-
ta horden llegaron al cadalso las siete de la
maana, en el qnal, despues de' haver 'silbi-
do se asentaron en el Tribunal, y asientos,
con el horden que avian venido; y al princi-
pio de las gradas del medio, por donde su-
vieron al Tribunal, se sent el fiscal del San-
to Oficio, teniendo su m a n o derecha, fija-
do en el tablado, el estandarte d la fee, y
su m a n o izquierda, Don J o a n Altamirano, y
tres gradas mas vajas, Bernardino Vasquez
de Tapia y el Regidor Alonso de Valds, y
en las tres ltimas, el Notario Pedro de Fon-
seca, cuyo cargo era llevar las sentencias
los Relatores, dadas por mano del Secretario.
E n las gradas de mano derecha del Tribu-
nal^ en la primera, junto la varan da de en
medio, se assent el Lic. Vasco Lpez de Bi-
'vero, corregidor que fu desta ciudad, y con-
sultor del Santo Oficio, que por no ser de la
Real Audiencia se le di'" este'lugar, y su
lado los Prelados de las hordenes Provincia-
les, Priores y Guardianes, y mas bajo los ca-
tedrticos de las hordenes, maestros y Reli-
giosos graves; y en las de mano izquierda, en
la primera, Calificadores, Patrocinadores y
Comisarios de los Obispados de ! ste Reyno,
y nas bajo, Catedrticos y Religiosos graves
y caballeros; y al pi de las unas y otras gra-
das avia repartidos 12 doctores de la Univer-
sidad, entremetidos unas personas graves con
otras en bancos, por que el Santo Ofici hor-
^en que no uviese lugares sealados, y en
el banco de espaldas de la mesa el Secretario
con las llaves del dicho cofre, que era de ova-
no, y se puso sobre ella, que tenia media va-
ra de alto, y media de ancho, aforrado en
terciopelo carmes!, todo guarnecido con vi-
sagras,' chapas, cerradura, tachuelas y llave
de oro, y en las esquinas de su asiento, qua-
tro leones de oro, fijados el; cuya figura ha-
ce demostracin feroz por su guarda, y den-
tro dl estaban las relaciones y sentencias de
los culpados, y sobre la mesa, recaudo para
escribir, con tintero y salvadera de plata, en
que'staban gravadas las armas del Santo Ofi-
ci; y como se ha dicho arriva, se asentaron
en los vancos, por su horden, los dems del
acompaamiento. A todo lo qual se di prin-
cipio con un Sermn breve, por el tiempo tan
corto que restaba, el qual predic con inucba
asepcion de los oyentes, el Dr. Don J u a n de
Servantes, arcediano de la Catedral de Mxi-
co, catedrtico de Escritura, calificador del
Santo Oficio, y Juez ordinario de las causas
de la fee, des pues del qual, en el mismo pul-
pito del Sermn, el Secretario del Santo Oli-
oio ley el juramento que izo el Tribunal y
todo el Pueblo, sobre un libro misal, le per-
seguir y a r r u i n a r por toda-s vias los enemi-
gos do nuestra Santa Fee Catlica, y su la-
do esta va el Dr. Aranguren, Capel lan del San-
to Oficio, (pie tenia el misal, revestido con un
sobrepelliz, y m u y rico, No estava con poco
cuidado el secretario en el sacar, de las, sen-
tencias del cofre por su horden, las quales iva
entregando al Notario Pedro de Fonseca, que
las llevava los Relatores, y leydas aquellas
las ponia en el cofre; y sacava.otras, y.desta
suerte prosigui como persona > entendida,
diestra, cursada en este ministerio, y m u y ne-
cesaria en l. Y comenzando leerse, llama-
va la gradilla del pasadiso, cada uno de
los penitentes, por su nombre y naturaleza,
hasta que las causas de los relajados fueron
leydas, y las 5 de la tarde se entregaron ,al
brazo seglar; y bajados del cadalso, los lleva-
ron; y la entrada de calle de Sant Francis-
co, donde estaba en un tablado puesto un si-
tial, adornado de alfombras, y sentado en l
el Dr. Francisco Muoz Monforte, correjidor
de esta Ciudad, y su lado izquierdo J u a n
Perez de Rivera, familiar del Santo Oficio, y
escribano pblico della, por los quales les
fueron pronunciadas sus sentencias, y-notifi-
cadas, de donde los llevaron por esta, calle
con voz de pregoneros, que manifestaban sus
delitos, hasta el quemadero, y en 1 discurso
del camino, los Religiosos que acompaavan
Simn de Santiago, aleman calvinista, fic-
to simulado, confitente revelde, pertinaz, con-
denado quemar, vivo, quien y van, acon-
sejando y amonestando por los mejores me-
dios y caminos que podan, se convirtiese
la'Ley Evanjelica y fee Catlica, el qual asien-
do poco casso se sonrea como lo izo en el ca-
dalso, todo el dia, comiendo lo que le daban,
con demostracin de contento, como si uvie-
ra de ir vodas, y con grande desvergenza
responda, no cansa padres, que esto no es /or-
za. Y porfiando les deca no des boses padres,
como enojado, y finalmente, sin querer to-
m a r la cruz en las manos, muri q u e m a d o
vivo, y siempre tuvo u n a mordaza en la bo-
ca, por las blasfemias (pie decia, y era tan
torpe de entendimiento que no aliaron cau-
dal en l los Relijiosos para argirle, y con
sus argumentos convencerle de sus herrores,
y con l muri Tomas de Fonseca Castellanos,
el qual a u n q u e hacia demostraciones de morir
cristianamente, fueron con m u n c h a tibieza.
Y luego D i Mariana Nuez de Carabajal,
doncella, muri con m u n c h a contricin, pi-
diendo Dios misericordia de sus pecados; con-
fesando la Santa fee catlica, con tanto senti-
miento v lgrimas, (pie enterneca los que
la ovan, diciendo mil requiebros l a c r u z q u o
llevava en las manos, besndola v abrazn-
dola, con tan dulces palabras, que ponan si-
lencio los Relijiosos que ivan con ella, dan-
do todos infinitas gracias Dios Nuestro Se-
or, por la gran misericordia que con ella usa-
va, por donde se entiende que est en carre-
ra de salvacin, y para gloria de .Jesucristo
Nuestro Seor dir lo que dijo esta doncella
en el cadalso, y m u n c h o s que all estuvamos.
oymos razonando con una ermana (Anica) y
sobrina, que tambin sali al auto con vitos
de la conciliacin; Boy muy contenta, morir
en la Fee de Nuestro Seor Jesucristo, que f u
cosa de gran regocijo para los cristianos. Es-
te dia se reserv otro relajado, y se volvi al
Santo Oficio no se save pon pi causa.
Y prosiguiendo con las sentencias del ca-
dalso asta que quiso anochecer, que vast
que se leyesen las causas de dos en dos, y ce-
rrando el dia con luces de achas,' de quatro
en quatro, y fenecidas con nueva majestad y
seoro, el Inquisidor mas antiguo tom la
estola y el libro que trajeron.dos capellanes
del Santo Oficio, en dos ricas fuentes doradas,
y comenz en tono grave la ausolbcion, alum-
brndole con una vela de sera blanca, pues-
ta en un mechero de plata, respondiendo la
capilla en canto de hrgano con maravillosas
voces que las ay en esta Iglesia Catedral, con
un maestro diestrsimo, y a c a v a d a las ocho
de la noche, volvieron la Inquisicin; el
Santo Oficio, Virey y audiencias con el dems
acompaamiento, y por el mismo horden que
avian llevado, y delante muchas achas encen-
didas, de cuyas luces avia m u n c h a cantidad,
en las ventanas v puertas de la calle desde el
cadalso hasta la Inquisicin, que en ella cau-
saban gran claridad, y llegados se despidi el
Virey y audiencia.
Y porcpie los familiares padrinos volviesen
con sus ahijados, se subieron al pasadiso del
cadalso, y puestos en l en dos yleras, arri-
mados las varandas, pasaron por medio los
Penitentes con sus velas encendidas, y los
padrinos conocieron sus ahijados, y por su
borden fueron vajando la puerta donde es-
ta van las cruces de las parroquias, sin velos,
con mangas de terciopelo carmes, bordadas
de boro, y seda, adornadas de m u n c h a s flores,
por el triunfo de la fee, guiando por la calle
de Sto. Domingo,. se volvieron los Penitentes
al Santo Oficio, donde se entregaron al Alcay-
de, presente el Secretario y Alguacil mayor,
del n m e r o de los quales volvieron menos las
diez y siete, estatuas y tres relajados que que-
maron...
El Lunes siguiente, Martes, Miercoles y Jue-
ves, se sacaron del Sancto Oficio, en forma de
justicia, i azotar por las calles pblicas, con
voz.de pregoneros que manifestavan los deli-
tos, .los que- ello estavan condenados, y los
que yvan galeras, se llevaron con testimo-
nios de sus causas la Crcel de Corte, y se
entregaron al Alcay de y escribano de entradas
de, ellp., .y I9S negros, sus amos, y los de cr-
cel. perpetua al Alcayde, y los dems se lleva-
ron los lugares, q ^ se les sealaron por el
Sancto Oficio.
Y este dia, la tarde, Lunes 2(3 de Marzo, el
Illmo. Sr. Conde de Monterey, visorey de es-
ta Nueva Espaa, sali de Palacio, aeompa-
fiado de su guardia y de la gente mas princi-
pal desta Ciudad, con la qual izo un general
paseo por ella, demostrando la alegra que te-
nia y todos deven tener, por el Triunfo de la
Sancta Fee Catlica, y de la Iglesia Romana,
contra los erejes, y por la destruicion de los
vicios, y pecados, lo qual yzo imitacin de
un paseo que por las mismas causas hizo el
Rey D. Felipe 2? nuestro Sr. que sea en Glo-
ria, cuando el auto de Casaya, que se ay pre-
sente. Pegue Dios nuestro Sr. que todo aya
sido par nuevo ensalsamiento de su santa fee
Catlica, confusion y abatimiento de nues-
tros enemigos, alabanza y gloria de Jesucris-
to Nuestro Sr., y de su bendita Madre la Vir-
jen Mara, y de su corte celestial, por cuyos
mritos se sirva de amparar y ayudar y favo-
recer tan Santo y necesario Tribunal, y pros-
pere los sucesos en la estirpacion de las: ere-
jas, conservando el uso del Santo Oficio, co-
mo merece, y su Divina Majestad puede.

Amen.Laus Deo.

Este es l fiel trasunto del origina! y cufio-


so manuscrito que encontr en los archivos
del Tribunal d l a Inquisicin: en cuanto
la lista de penitenciados, que existe tambin,
excuso ponerla por ser m u y larga, pues Ocu-
para quiz Un espacio igual la preinserta
relacin. ' ' ' '
Vicente Riva Palacio.
LOS TREINTA Y TRES NEGROS

Casi er el m i s m o a o de 1521 en q u e el
i m p e r i o de Moctezuma f u derribado, y so-
m e t i d o el A n h u a c la dominacin de Es-
p a a , comenzaron llegar Mxico esclavos
africanos conducidos l a tierra n u e v a m e n t e
corqiistada, por a m o s c u y a srdida codicia
no se saciaba con el oro y la plata que los na-
turales del p a s p o d a n extraer de sus m i n a s .
Los mexicanos, bien por su aversin los
conquistadores, bien por sus a n t i g u a s cos-
t u m b r e s , no queran t r a b a j a r en el beneficio
d las m i n a s con la tenacidad y constancia
q u e deseaban ls espaoles.
E l e m p e r a d o r Carlos V h a b a sido informa-
do de que por el excesivo t r a b a j o q u e se
c o n d e n a b a los m e x i c a n o s por los conquis-
tadorsj se h a b a n p r o d u c i d o sediciones y le-
v a n t a m i e n t o s m s m e n o s graves, y q u e to-
do esto poda tner fatales consecuencias pa-
ra la corona de E s p a a ; orden, con a u d i e n -
cia de sus consejeros y telogos, q u e los ame-
ricanos fuesen libres de toda servidumbre,
anulando los repartimientos de indios que ha-
ba hecho Corts.
De aqu vino para los espaoles la necesi-
dad de tener esclavos africanos, que trabajan-
do da y noche en las minas, recibiendo u n a
miserable retribucin, y considerados como
animales, pudieran enriquecer imuy pronto
sus dueos.
E n efecto, fu tan grade el nmero de los
negros que se trajeron la Nueva Espaa, y
tantas las ganancias que producan sus amos,
que ya en el ao de 1527 Carlos V, entre otras
ordenanzas que mand Mxico, dispuso que
los negros casados pudiesen redimirse pagan-
do sus amos veinte marcos de oro, y en pro-
porcin los nios y las mujeres.
E n un principio los esclavos eran emplea-
dos nicamente en el laboreo de las minas,
pero poco despus se ocuparon en las, siem-
bras y cultivo de la caa de azcar, ; cuya
planta aseguran algunos autores que fu lle-
vada las islas de Amrica, desde las Cana-
rias por el inmortal Cristbal; Coln ? y - que
Corts la hizo trasplantar Mxico. . r
Por el ao de 1608 el nmero de los, negros
esclavos era ya tan crecido en la Nueva^ .Es-
paa, que apenas haba una familia acomo-
dada que no tuviera muchos de ellos su
servicio (1).
(1) Cabo, Los Tres Siglos.
A.pesar de que la suerte de los indgenas
de Amrica era bien triste por el trato duro
i n h u m a n o que reciban de los conquistado-
res, era sin embargo m u y dulce comparada
coma de los infelices esclavos africanos.
E n aquellos primeros aos, los caballos,
las m u a s y los bueyes eran m u y escasos en
Nueva Espaa, y el trabajo de estos anima-
les se supla con los esclavos negros, los
cuales se quera comunicar fuerza y vigor con
eLltigo de los mayordomos.
Necesariamente aquellos hombres pensa-
ban en la libertad, no slo porque el amor
la libertad es innato en el 'corazn, sino por
h u i r de los brbaros tratamientos que esta-
ban expuestos todos los das y todo el da.
Rescatarse conforme las ordenanzas del
emperador Carlos V, de que hemos hablado,
era para ellos casi imposible; necesitaban pa-
ra eso tanCo oro, como no podran reunir con
el asiduo trabajo de toda su vida: entonces
pensaron lo que era natural. La Nueva Espa-
a estaba cubierta de bosques espessimos
. inexplorados; su tierra feraz poda cultivarse
con poco trabajo; las selvas estaban forma-
das en m u c h a s partes de rboles cuyos fru-
tos podan dar un hombre y una familia
la subsistencia. Las m o n t a a s convidaban
la libertad, las fieras que vivan en sus gru-
tas eran ms felices que los esclavos negros
de los; espaoles, y adems en aquellos in-
mensos desiertos el fugitivo nada tendra que
temer de sus perseguidores: la naturaleza ofre-
ca la independencia i los seres convertidos
en esclavos por la civilizacin.
Los negros comprendieron que al lado de
las ciudades de la colonia estaban las selvas
en donde habitaban los ciervos, y los lobos
y las serpientes; que al lado de la servidum-
bre y del ltigo, estaban Dios, la naturaleza y
la libertad.
Y los esclavos de las minas, de las casas y de
los ingenios comenzaron huir los bosques.
As estaban las cosas en el ao de 1609,
gobernando la Nueva Espaa el virrey D.
Luis de Velasco.

II.

Era la noche del 30 de enero de 1609: la


luna, perdindose en el horizonte, apenas
alumbraba las blancas nieves del soberbio
Pico de Orizaba, conocido entre los natura-
les con el nombre de Zitlaltepec, y las som-
bras envolvan la frtil caada de Aculzingo.
Entre aquellas sombras se escuchaba ape-
nas el rumor de los rboles agitados por los
vientos de la noche, y el murmullo de los
arroyos que bajan por las vertientes de las
montaas. >. j.
Sin embargo, escuchando con atencin po-
dan oirse en medio de aquellos ruidos con-
fusos, otros sonidos que no eran producidos
ni por los vientos ni por las aguas.
E r a n voces h u m a n a s , era sin d u d a el rui-
do que causaba la marcha de u n gran grupo
de hombres, que caminaban apresuradamen-
te conversando entre s, y rompiendo las ma-
lezas y los arbustos que se oponan su paso.
La marcha de aquellos hombres no se in-
terrumpa, y aquel grupo pareca caminar en
direccin del lugar que hoy ocupa la Villa de
Crdoba.
Cuando los primeros reflejos de la aurora
comenzaron teir de rosa el esplndido cic-
lo de la costa de Veracruz, el grupo de hom-
bres que se haba sentido cruzar d u r a n t e la
noche por la caada de Orizaba, segua su
camino trepando una encumbrada cucsta.
E r a una tropa de negros, extraamente
vestidos y armados: llevaban los unos, gre-
giiescos de terciopelo y calzas de seda hechas
pedazos; los otros, calzones de escudero con
sucias medias, calzas de gamuza; cul vesta
una bordada ropilla de raso, cul una loba
de curial; ste cubra sus desnudas espaldas
con un elegante ferreruelo, aquel iba encu-
bierto con u n balandrn, el otro abrigado con
u n justillo estrecho, de acuchilladas mangas;
el de m s all en un tabardo de belludo: aque-
llo pareca una mascarada, y poda asegurar-
se que aquellos trajes eran los despojos dolos
pasajeros del camino de Mxico Veracruz.
E n cuanto las armas de aquellos hom-
bres, era curioso observar que haba entre
ellos flechas y arcos de los aztecas, arcabuces
y espadas de los conquistadores, mazas, ma-
canas, hondas, hachas, escopetas, ballestas,
puales, alabardas, y todo en el mayor des-
orden y en extraordinaria confusin.
Al lado de un negro que llevaba marcial-
mente u n a gran lanza de caballero al hom-
bro y un carcax lleno de flechas con su arco
i la espalda, caminaba con gran desenfado
otro que llevaba la cintura pendiente de un
talabarte bordado, una macana, y en la ma-
no un pesado arcabuz de mecha: tambin
aquel armamento pareca el producto de un
saqueo parcial.
Aquella extraa tropa estara compuesta
de ms de cien hombres, y su cabeza, con
todo el aire de un general en jefe, caminaba
u n negro alto, fornido, de abultadas y toscas
facciones, que vesta con alguna ms propie-
dad que los otros, y que estaba tambin me-
jor armado, pues mostraba u n a luciente co-
raza de acero, cea un largo estoque y em-
p u a b a u n a buena escopeta.
Trepando por aquellas escabrozas veredas
y atravesando angostos y peligrosos desfila-
deros, lleg por fin la tropa u n a espaciosa
meseta que coronaba una de las ms elevadas
serranas. '""
All estaba situado un campamento de ne-
gros', era el cuartel general de todos los es-
clavos que haban h u i d o de la crueldad de
sus amos buscando la libertad que iban de-
fender con las armas y. costa de sus vidas.
,La fuerza que llegaba haba sido vista desde
m u y .lejos; todo el campamento se h a b a mo-
vido, y hombres y mujeres se apresuraban
recibirla.
i >J i
Distinguase en medio de todos ellos un
negro anciano pero robusto, quien todos
miraban con p r o f u n d o respeto, y que pare-
ca, ser el patriarca de aquella tribu errante.
g u a n d o los recin llegados penetraron al
campamento, los soldados se desbandaron
sin,esperar la orden de su jefe, y se mezcla-
ron entre los,grupos de los que les aguarda-
ban, y slo el que haba venido la cabeza
se dirigi en busca del anciano.
Buenos das, Francisco, dijo el anciano
tendiendo al otro su m a n o con aire paternal.
Dios te guarde, padre Yanga, contest
Fra'ncisco.
Qu nuevas me trae mi hijo Francisco
de la Matosa?
irMalas.nuevas,' padre Yanga, malas nue-
vas;
Qu hay, pues? algunos hermanos nues-
tros, han muerto?'
-iNo, los blancos quieren nuestra muerte:
ayer se me ha presentado un hermano, que
es tambin como yo, de Angola, h a salido de
la Puebla y me ha contado
Qu te ha contado?
Que de Puebla viene una expedicin con-
tra nosotros; mndala un capitn vecino de
aquella ciudad, llamdose Pedro Gonzlez de
Herrera, y ha salido el da veintisis
Estamos los treinta das, m u y cerca
debe venir ya.
Tal creo, y por eso me he replegado,
fin de disponer todas las tropas y preparar-
las para el combate. Pedro Gonzlez de He-
rrera trae cien soldados espaoles, cien aven-
tureros, ciento cincuenta indios flecheros, y
cerca de doscientos ms entre mulatos, mes-
tizos y espaoles que se le han reunido de
las estancias.
E s decir, cosa de quinientos cincuenta
hombres: m u c h a gente es en verdad, y otros
tantos no tenemos; pero no importa, Dios nos
ayudar. Por qu camino vienen?
N o han seguido ningn camino real, y
se acercan extraviando veredas. Hay vigi-
lantes por todos lados?
S, y es imposible que se acerquen sin
ser sentidos All viene corriendo uno;
noticia debe traer.
Sin duda la llegada del enemigo. Pon
tus gentes sobre las armas, y yo voy al en-
cuentro del vigilante
E l viejo sali encontrar al que llegaba,
y Francisco comenz disponer sus tropas.
E l trabajo no era grande, y en un momen-
to se formaron cuatrocientos negros, todos ar-
mados.
Yanga volvi.
Francisco, dijo, es preciso escribir ese
D. Pedro Gonzlez.
Y para qu?pregunt Francisco con
extraeza.
P a r a decirle que obedecemos Dios y al
rey, pero que queremos nuestra libertad; que
si nos'la conceden, si no nos vuelven nues-
tros amos crueles, si nos dan un pueblo para
nosotros, depondremos las armas; te parece
bien?
S, contest Francisco. Y quin lleva-
r esa carta?
E l espaol que tenemos prisionero.
Una hora despus sala del campamento de
los negros un espaol que llevaba una carta
de Yanga, caudillo de los sublevados, al ca-
pitn D. Pedro Gonzlez de Herrera.
El viejo Yanga era el espritu de aquella
revolucin, que haba meditado por espacio
de treinta aos, y el negro Francisco de la Ma-
tosa era el general de las armas, nombrado por
Yanga.
Los negros estaban ya esperando la seal
del combate.
III.

Las tropas del capitn D. Pedro Gonzlez de


Herrera caminaron muchos das, y acampa-
ron la orilla de un caudaloso ro y enfren-
te de las posiciones q u e ocupaban los negros.
Esto aconteca el 21 de febrero de 1609.
Los dos campos enemigos podan observar-
se, y los dos pequeos ejrcitos se preparaban
para el combate, que indudablemente deba
de darse al da siguiente.
Los soldados de Gonzlez contaban en su
abono con el nmero, la disciplina y la bue-
na calidad de su armamento.
Los de Yanga confiaban en lo fuerte de sus
posiciones y en la justicia de su causa.
Lleg la noche: poco poco los contornos
de los rboles y de las montaas se fueron co-
mo desvaneciendo en el obscuro fondo del es-
pacio, y luego no fu todo aquello mas que
u n a niebla densa y misterios, en medio de
la cual no se distingua otra cosa que la leja-
na luz de algunas hogueras que parecan es-
trellas, la vacilante claridad de, algunas es-
trellas que brillaban como las hogueras. Cie-
lo y tierra se confundan con sus- sombras y
con sus luces.
Entonces se p u d o notar que en ambos cam-
pamentos se movan las tropas y se disponan
los combatientes.
Yanga y'Francisco de la Matosa arreglaban
la defensa.
D: Pedro Gonzlez de Herrera preparaba
el asalto.
Los primeros albores de la m a a n a daran
sin d u d a la seal de acometida, y Dios dara
la victoria.
As pas toda la noche, y durante toda ella
no h u b o sin d u d a uno solo de aquellos cora-
zones (que ahora hace ya ms de dos siglos
y medio que dejaron de latir para siempre),
que no estuviera conmovido con el peligro del
da siguiente.
Brill por fin la aurora, y las columnas de
los asaltantes se pusieron en marcha, en me-
dio de un silencio sombro.
Don Pedro Gonzlez iba la cabeza de to-
dos, procurando animar sus soldados con
su ejemplo; pero delante de l caminaba ale-
gre y juguetn un perrillo de uno de los sol-
dados.
Aquel animal no conoca que todos aque-
llos hombres, y entre los cuales iba su amo,
caminaban al combate y la muerte, y por
eso jugueteaba entre la maleza, ya adelantn-
dose,' ya volviendo ligero encontrar la co-
l u m n a (pie segua avanzando sin descansar.
Don Pedro le miraba casi sin pensar en l;
per de repente observ que el animal, que
se haba adelantado mucho, se detena como
espantado y ladraba dando muestras de c-
lera.
Una emboscada!grit D. Pedro com-
prendiendo lo que aquello significaba.
Una emboscada!repitieron los que le
seguan, y la columna se detuvo repentina-
mente.
El capitn desnud su espada, afirmse el
sombrero, y con robusta voz grit, volvindo-
se su tropa:
Santiago y cierra Espaa! ellos!
A ellos! repiti la columna, y todos co-
menzaron trepar velozmente por aquellos
riscos, en direccin de la emboscada descu-
bierta por el perrillo.
Los negros conocieron que la emboscada no
surtira ya efecto, y salieron cortar el paso.
Trabse entonces el combate, los mosque-
teros comenzaron disparar sus armas sobre
los negros, ganando siempre terreno, y los ne-
gros, haciendo fuego su vez sobre los asal-
tantes, con las pocas armas de fuego que te-
nan, procuraban hacerlos h u i r acabarles
rodando en gran cantidad peascos que para
este objeto tenan ya preparados.
Pero nada contena el bro de los asaltan-
tes, que trepaban y trepaban ganando siem-
pre terreno y lanzando sus enemigos u n a
verdadera lluvia de balas, de piedras y de fle-
chas.
Muchas horas dur el combate, y la suerte
favoreca los soldados de D. Pedro Gonz-
lez, que al caer ya la tarde se apoderaron de
las posiciones de los negros, no sin dejar el
camino que haban recorrido, sembrado de
cadveres y de heridos.
Yanga y los dems que le acompaaban,
viendo que no era posible resistir ms, huye-
ron para los bosques, no dejando en poder de
sus enemigos ms que algunos cadveres.
Aquello era un triunfo, pero un triunfo tan
efmero como costoso. Los negros que haban
h u i d o volveran hacerse fuertes en otro lu-
gar, y sera necesaria una nueva batalla, que
no ciara ms resultado que el que sta haba
dado: conquistar fuerza de sangre u n a po-
sicin que haba necesidad de abandonar
poco tiempo, y con el temor de volverla en-
contrar defendida al da siguiente; y aquella
era una c a m p a a tan penosa como estril en
sus resultados: los negros haban perdido al-
guna gente, pero en compensacin lo mismo
haba sucedido s u s perseguidores: la propor-
cin era perfecta.
Todo esto lo comprendi D. Pedro Gonz-
lez de Herrera, v quiso aprovechar los mo-
mentos de la victoria y dar otro sesgo la
campaa.
Ofreci el indulto Yanga v los suyos:
lijronse en los rboles por todas partes cdu-
las con este ofrecimiento, colocronse en to-
das las alturas banderas blancas, y al fin Yan-
ga escribi al Virrey.
Propona una especie de convenio, en el que
haba mucho de debilidad.
Protestaban no haber tenido intencin de
faltar Dios ni al rey, de quien eran leales
vasallos; se comprometan entregar en lo su-
cesivo todos los esclavos fugitivos sus due-
os, mediante una remuneracin, y pedan
un pueblo en que vivir con sus hijos y muje-
res, y en el cual recibiran al cura y al justi-
cia que se les nombrase.
El Virrey accedi todo y les concedi te-
rrenos para formar el pueblo, que se llam de
San Lorenzo.

IV.

E n el entretanto, en Mxico haba sido gran-


de la alarma, y el Virrey, para calmar los ni-
mos, mand azotar pblicamente algunos
negros que estaban presos por varios delitos.
Con esto pareci que todo haba concluido,
y en efecto, en esa confianza transcurrieron
los aos hasta 1612..
En este intermedio D. Luis de Velasco el
virrey, haba sido llamado E s p a a para el
desempeo de un puesto de gran importan-
cia en la Corte: le sucedi en el gobierno de
la colonia el arzobispo de Mxico D. Fray
Garca Guerra; pero dur m u y pocos meses,
porque un da al subir su coche no piulo
tomar bien el estribo, cay, y como era m u y
anciano, muri de v resultas del golpe.
Muerto el virrey-arzobispo, la Audiencia
tom posesin del gobierno, y el oidor deca-
no Otalora se translad al palacio de los vi-
rreyes.
Apenas comenz gobernar la Audiencia,
cuando se volvi hablar de la sublevacin
de los negros, y las gentes se aterrorizaron.
Mil noticias, m s bien dicho, mil conse-
jas cual ms extravagantes circulaban por
la ciudad de Mxico y por las ciudades veci-
nas: El nombre de Yanga y de Francisco de
la Matosa pasaban de u n a otra boca pro-
nunciados con espanto.
Quin aseguraba que en uno de los bosques
del camino de Mxico Veraeruz haba un
campamento en el que se contaban los negros
por millares; quin deca que durante las fras
noches de Febrero misteriosas tropas ronda-
ban alderredor de las ciudades como ejrci-
tos de fantasmas evocados por un conjuro; al-
gunos afirmaban que cuando todos los habi-
tantes de Mxico dorman, ellos, desde los te-
rrados de sus casas, haban visto en las mon-
taas de los alrededores, hogueras que no po-
dan menos de ser contraseas, y haban es-
cuchado los salvajes aullidos de los negros bo-
zales.
Todo esto se crey, v todo esto di margen
decir que los negros esclavos, ayudados por
los bozales, trataban de alzarse, y hasta se fij
como plazo para esta sublevacin el jueves de
la Semana Santa.
La Audiencia gobernadora particip tam-
bin de aquel temor, y comenzaron entonces
dictarse medidas de seguridad que no pro-
ducan ms efecto que aumentar el miedo.
Como la sublevacin deba verificarse el
Jueves Santo, se suspendieron las procesio-
nes y fiestas de la Semana Mayor, y en todos
esos das las oraciones de la noche no se en-
contraba en las calles un solo transente.
Por casualidad, el Jueves Santo media
noche entr Mxico una piara de cerdos, y
como todos los nimos estaban preocupados
y esperando el terrible acontecimiento, el pri-
mero que oy el gruido de aquellos anima-
les se figur que eran las voces de los negros
que entraban la ciudad, y esparci la alar-
ma, y aquella alarma fu tan grande y tan es-
pantoso el pnico que se apoder de todos los
vecinos, que nadie se atrevi salir de su ca-
sa cerciorarse de la verdad, hasta la m a a -
na del da siguiente.
E n estas zozobras se pasaron la Semana San-
ta y los das de Pascua ( 1 ) .

(1) Cabo.Torquemada.Vetancourt;
V.

No puede saberse con seguridad si la Au-


diencia descubri realmente alguna conspira-
cin, tpiiso con un ejemplar ruidoso calmar
los nimos y acobardar los negros por si
pensaban en rebelarse; lo cierto es (pie ape-
nas pas la Pascua, Mxico presenci u n a de
las ms horrorosas ejecuciones de que haya
memoria.
Veintinueve negros y cuatro negras fueron
ejecutados en el mismo da y hora en la plaza
mayor de la ciudad.
El gento era inmenso; plaza y calles, bal-
cones y azoteas, todo estaba lleno, en todas
partes haba espectadores, desde todas partes
se contemplaba aquella espantosa matanza.
La escena era capaz de hacer estremecer de
horror al mismo Nern.
Aquellos hombres, y sobre todo aquellas
mujeres que caminaban al patbulo, casi mo-
ribundos, cubiertos de harapos, encontrar
la muerte despus de una vida de esclavitud
y sufrimiento; los confesores que grito he-
rido encomendaban aquellas almas la mise-
ricordia de Dios, una multitud inmensa que
se agitaba como un mar borrascoso, y sobre
todas aquellas cabezas treinta y tres horcas,
de donde pendan media hora despus trein-
ta y tres cadveres.
La ejecucin haba terminado, pero la gen-
te no se retiraba, y era que a n haba un se-
gundo acto ms repugnante.
Los verdugos comenzaron bajar los cad-
veres, y con una hacha cortarles las cabe-
zas, que se fijaban en escarpias.
Se estaban castigando cadveres y derra-
mando la descompuesta sangre ele, los muer-
tos.
Aquella escena era asquerosa.
Las treinta y tres cabezas se fijaron .en, es-'
carpas en la plaza mayor de Ja ciudad, or-
nato digno de la grandeza de la Audiencia go-
bernadora.
Mucho tiempo estuvieron all aquellos tro-
feos de civilizacin, hasta que la Audiencia
tuvo parte de que 110 era ya posible sufrir la
fetidez, y las m a n d quitar y que se enterra-
ran.
As se sofoc aquella soada conspiracin,
en el ao de 1G12.

Vicente Riva Palacio.


EL TUMULTO DE 1624

T a s al Virreinato del P e r el Marqus de


Guailalczar, y le sucedi en el Gobierno de
Mxico D. Diego Carrillo de Mendoza y Pi-
mntel, Marqus de Gelves y Conde de Prie-
go, el cual lleg el 12 de septiembre de 1621.
E l p a s estaba infestado de b a n d i d o s , de
m a n e r a que n o s p o d a salir ni los caminos,
ni aiidar en las c i u d a d e s pasadas ciertas ho-
ras de la noche, sin ser atacado, robado y no
pocas Veces asesinado. Los frailes de las di-
versas rdenes religiosas, poseedores de gran-
des bienes y h a b i e n d o perdido las v i r t u d e s
cristianas de que dieron ejemplo a o s antes
los doce apstoles de las I n d i a s v sus suceso-
res, se entregaban ruidosas cuestiones y
complicadas intrigas p a r a obtener los puestos
elevados en los conventos, la justicia 110 esta-
ba de lo mejor a d m i n i s t r a d a , y segn las po-
cas narraciones de esos tiempos h a y lugar pa-
ra creer que el favoritismo y la venalidad, mis
bien que las leyes, decidan do los m u c h o s y
largos pleitos que en esa misma poca se ori-
ginaban entre espaoles, criollos indgenas.
El Marqus de Gelves, enterado de la mala
situacin de la Colonia los pocos meses de
llegado, quiso violentamente corregir todos
estos males y comenz ahorcar los ladro-
nes, poner raya los Provinciales de los
conventos, destituir los.empleados infie-
les, intervenir, ponindose del lado de los
pobres, en las inicuas sentencias de los jue-
ces, y aun refrenar el poder inmenso que el
clero haba adquirido mezclndose en los ne-
gocios civiles y decidiendo sobre las reyertas
y cuestiones de las familias.
Al papel siempre peligroso de reformador,
el Marqus de Gelves aadi mucho de su ca-
rcter impetuoso y bravo y de su voluntad
indomable; de manera que por medio del des-
potismo y de la arbitrariedad quera corregir
los vicios que la arbitrariedad y el despotis-
mo haban entronizado, y esto produjo un
choque terrible con la autoridad eclesistica
representada en el Arzobispo Don J u a n Prez
de la Serna que haba venido desde el ao do
1613, y que se haba hecho de grande presti-
gio no slo entre los eclesisticos, sino, tam-
bin entre el pueblo. ,.r
El Prelado, hombre tambin testarudo y
aun poco escrupuloso, para elegir los medios
de menguar la autoridad del Virrey y domi-
narle, no dejaba escapar la oportunidad de
arrebatarle la popularidad que haba adqui-
rido con las reformas que hemos indicado.
Pronto.se present la ocasin.
El Marqus de Gelves que no tena sin du-
da u n a idea fija sobre las obras del desage,
no slo m a n d suspenderlas, sino que para
dar u n a prueba de su inutilidad m a n d rom-
per el dique que contena las aguas del ro de
calhuacn ( C u a u t i t l n . ) La estacin lluvio-
sa fu benigna y pas sin novedad y con gran
contento del Virrey, pero repentinamente en
el mes de diciembre creci la laguna de Tex-
coco, se desbord sobre la ciudad y la aneg
completamente.
A esta calamidad sigui la de la caresta y
a u n escasez de maiz que lleg valer cuaren-
ta reales, siendo su precio comn en esos tiem-
pos el de doce reales. Esto indispuso los ni-
mos, y la exaltacin lleg su colmo cuando
se supo que un caballero rico llamado Meja,
amigo ntimo del Virrey, haba monopoliza-
do todo el maiz y el trigo y le venda pre-
cios exorbitantes sin que nadie pudiese com-
petir con l. Malas lenguas dijeron que el
Marqus tena compaa con Meja y ambos
se haban embolsado grandes ganancias, ob-
tenidas costa del hambre y de la miseria del
pueblo. Todo esto lo explotaba perfectamente
el clero, m a l avenido con el carcter tremen-
do del'Virrey, v no era necesario mas (pie un
pequeo .incidente para que estallase abierta
y deseara/lamento la guerra entre las dos au-
toridades.
No tard esto en suceder. Un personaje im-
portante en esa poca, Don Melchor Prez de
Varaez, se hallaba procesado, y usando de los
recursos que entonces como ahora se usaban,
recus su juez. El Virrey le nombr otro,
y Varaez entonces se escap del convento de
Santo Domingo, donde estaba retrado. Sus
jueces, ofendidos, decretaron el embargo de
sus bienes y papeles, le aprehendieron y le
encerraron en u n a estrecha celda, tapando las
puertas con cal y canto y ponindole adems
una guardia de doce arcabuceros.
Varaez se di trazas de elevar u n memorial
al Arzobispo, reclamando la intervencin ecle-
sistica, y como el prelado no deseaba sino
el momento de ponerse frente frente con el
Virrey, otorg la proteccin al preso, y de
pronto excomulg los arcabuceros que le
custodiaban. El Virrey ocurri al delegado
del Papa en Puebla, y ste mand al A r z o -
bispo que levantase la excomunin. Este no
obedeci, y el Virrey recab duras providen-
cias en contra del prelado. Tal fu el princi-
pio y origen del terrible tumulto de 1624.
El Virrey lo que quera era que sin resis-
tencia dominase la autoridad civil, y estaba
resuelto emplear la fuerza y la violencia pa-
ra conseguirlo. El Arzobispo quera que la au-
toridad eclesistica dominase sin contradic-
cin, y por su parte estaba resuelto esgrimir
todas las armas de la Iglesia.
Un da, despus de muchos incidentes re-
lativos al negocio de Varaez, v que sera lar-
go el referir, el Virrey m a n d l l a m a r un cl-
rigo, el cual, con consentimiento del Arzo-
bispo, vino el da siguiente acompaado de
su secretario.
Luego que los vi el Virrey, montado en
clera pregunt:
Quines sois vosotros, y qu queris?
Soy el secretario de Su Ilustrsima, y es-
ta otra persona es el eclesistico (pie Su Se-
ora ha m a n d a d o venir.
Salid de aqu al momento, que si he lla-
m a d o al clrigo, para nada necesito al secreta-
rio, y no gusto de tener espiasen mi palacio:
salid.antes que y vos, clrigo, aguardad.
El secretario sali ms que de prisa y fu
referir al Arzobispo lo que haba pasado.
Eran las primeras horas de la m a a n a . El
clrigo se sent en la antesala esperar que
le llamase el Virrey. Cerca de las ocho de la
noche el Virrey asom la cabeza por u n a puer-
ta. Est todava ese clrigo que m a n d lla-
m a r esta maana?dijo un ugicr (pie haca
la guardia.
E l clrigo se levant, rojo como una cereza,
pero con apariencias de resignacin se acerc
al Virrey, el que lo hizo seal, y ambos en-
traron en el gabinete secreto.
Me responderis como un cristiano y co-
mo un hombre honrado todo lo que os pre-
gunte?le dijo el Virrey con voz spera.
El clrigo, lleno de miedo, hizo un signo
de asentimiento con la cabeza, y entonces'el
Virrey le hizo multitud de preguntas difciles
y capciosas, las que contest el eclesistico
de la mejor manera que pudo.
Estis dispuesto que todo esto se p o n -
ga por escrito bajo de vuestra firma?le dijo
el Virrey.
El clrigo tuvo que revestirse de energa y
le contest que por miramiento y respeto ha-
ba satisfecho todas las interpelaciones, pero
que nada firmara sin licencia de su prelado.
Por ltima vez no firmis?pregunt
colrico el de Gelves.
El clrigo, con voz medio trmula pero per-
ceptible, dijo:
No, no, seor; nada firmar.
Armenteros!grit el Virrey.
Don Diego de Armenteros, revestido de su
cota de malla y con todas sus armas, se pre-
sent por la puerta del costado.
Tomad un caballo, y con buena' escolta
y buen recaudo mandad en el acto este
clrigo insolente al castillo de San J u a n de
Ula, y all que le encierren en una bartolina
hasta que yo mande otra cosa.
El capitn Armenteros con una garra como
de'len eogi al clrigo del brazo y le sac del
gabinete.
Otro tanto he de. hacer con el Arzobispo,
si se descuida, dijo entre dientes el Marqus,
m i r a n d o alejarse al clrigo y al oficial.
Al da siguiente el Arzobispo, por medio
de u n notario, mand reclamar su clrigo,
manifestando al Virrey que haba incurrido
en las censuras de la bula de la Cena.
Decidle al Arzobispo que mande por su
clrigo San J u a n de Ula, y que si quiere
ahorrarse pasos se entienda con mi capitn
Arinenteros.
El Arzobispo, lleno de clera, trat con m u -
chos prelados la manera de aniquilar al Vi-
rrey con las armas espirituales, y el Virrey
por su parte reuni varios letrados para con-
sultar) es si poda ser excomulgado. Ix)s Oi-
dores respondieron que no haban meditado
el caso, y el Virrey los ech de la sala: otros
letrados opinaron, que siendo el Virrey la
imagen del Iley, 110 poda ser excomulgado.
Pasaron algunos das. El 8 do diciembre
de 1024, solemnidad de la Pursima, h u b o
gran festividad en la catedral. El-Santsimo
estaba descubierto, la misa era cantada y un
grueso religioso comenzaba el sermn, cuan-
do el escribano Tobar, saltando sobre la mul-
t i t u d do devotos que haba en la iglesia, su-
bi al altar mayor notificar un auto del Vi-
rrey al Arzobispo. Este resisti, los i i el es se
alborotaron, el padre predicador 110 pudo con-
tinuar, y la misa acab toda prisa. Figrese
el lector el escndalo que habra en los tiem-
pos de que vamos hablando.
El Virrey, observando que en nada ceda
el Arzobispo, aeudi al juez legado de Pue-
bla, y ste comision un clrigo, sacristn
de monjas, atrevido y resuelto, que vino,
Mxieo, y empez ejeeutar todas las rde-
. nes del Virrey, comenzando por entrar al Ar-
zobispado, echar todos los familiares y cl-
rigos y embargar los bienes y muebles que en-
contr.
El Arzobispo mand tocar entredicho, y el
son pausado y grave de las campanas llenaba
de terror los habitantes de la ciudad, anun-
cindoles la discordia entre el Prncipe de la
Iglesia y el representante de S. M. el Rey de
Espaa.
Las campanas no detuvieron ni,un momen-
to al padre sacristn, y antes bien di .sus
providencias un carcter ms enrgico. El
Arzobispo, mirando sus muebles en manos
extraas, sus habitaciones cerradas; y sella-
das, y casi echado de su palacio, se hizo con-
ducir en u n a silla de manos ante la Audien-
cia, y all signific los Oidores ! que no se
movera hasta obtener justicia.
Los Oidores dejaron slo en el saln 'al Ar-
zobispo y se dirigieron contar el caso al Vi-
rrey, volviendo al cabo de tres cuatro ho-
ras. u n escribano llamado Osorio, con este re-
cado: .
j.-El Sr. Virrey m e m a n d a decir Su Ilus-
trsima que se vuelva inmediatamente al Pa-
lacio. Arzobispal, desde donde podr pedir
justicia; y si esto no hace, le notifique que
incurre en una m u l t a de cuatro mil ducados,
y, saldr adems desterrado del reino.
E l Arzobispo contest al escribano que no
reconoca superioridad en el Virrey, y que no
haba de obedecer ni sujetarse tan atroz ti-
rana, y que no volvera su palacio por no
-sufrir los ultrajes del sacristn poblano.
E l Virrey esperaba impaciente la respues-
ta, y luego que hubo escuchado la que le tras-
miti el mismo escribano Osorio, grit con voz
de trueno:
Armenteros!!
Don Diego Armenteros se present por la
puerta del costado armado hasta los dientes.
E n esta vez, vos misino con una partida
de arcabuceros os apoderaris, degrado por
fuerza, del'Arzobispo Don J u a n Prez de la
Serna, y lo llevaris San J u a n de Ula
que haga compaa al clrigo insolente.
Le llevar pie, caballo en coche?
pregunt Armenteros.
A pie, como se pueda, en una mua, de
cualquiera manera, con tal que demos 1111a
muestra terriblo en este pas desorganizado,
del respeto que se debe la autoridad; pero
no no deseo que vaya morirse Dis-
poned mi coche de camino y partid en el acto.
Armenteros, en momentos, mand dispo-
ner el coche y la escolta de arcabuceros, y
acompaado del Lic. Terrones, alcalde del
crimen, del alguacil mayor Martn de Zavala
y del teniente Perea, se dirigi la sala de la
Audiencia, donde el Arzobispo, sentado en su
silla de manos, esperaba todava que le hicie-
ran justicia los Oidores.
E s desagradable, le dijo Terrones,* tenr
que ejecutar providencias tan duras; pero Su
Ilustrsima deber salir en este momento pa-
ra San J u a n de' Ula, escoltado por el valien-
te capitn Armenteros.
Espero que se me concedern dos tres
das para pues porque
El Arzobispo se ahogaba de la clera.
Ni una hora, contest Terrones.
Al menos me ser permitido m a n d a r por
mi desayuno, pues el estmago y mis ma-
les, m u r m u r el Arzobispo.
Ni un minuto, interrumpi Armenteros.
El coche est ya listo y los caballos de la es-
colta impacientes.
Ni u n segundo, aadi el teniente Perea,
y tomando bruscamente por el brazo al pre-
lado, le hizo bajar las escaleras, y cinco mi-
nutos despus un coche escape, envuelto en
una nube de polvo y seguido de doce-feroces
y corpulentos arcabuceros, atravesaba las ca-
lies de la ciudad y conduca su destierro al
ms temible y poderoso seor de Tenoxtitln.

Los partidarios y amigos del Arzobispo tu-


vieron modo de enviarle recados y cartas, ma-
nifestndole que lo que importaba era ganar
tiempo y demorarse m u c h o en el camino; lo
cual fcilmente logr con pretexto de sus en-
fermedades y tratando con la mayor dulzura
Armenteros, que era un soldado brusco,
pero en el fondo buen hombre.
La Audiencia entretanto, atemorizada, a n u -
l el auto del Virrey, el cual en el momento
que lo supo mand prender v poner incomu-
nicados en el calabozo los Oidores, los re-
latores y los dems dependientes del tribu-
nal, y envi un correo con instrucciones
Armenteros para que envolviese al Arzobis-
po en un colchn en un petate, supuesto
que estaba enfermo, y en una mua, como si
fuese un fardo le sacase violentamente de los
lmites del arzobispado.
E n San J u a n Teotihuacn se recibieron to-
das estas noticias la noche del 14 de enero,
y las que comunicaron sus partidarios Don
J u a n Prez de la Serna eran ms pormenori-
zadas importantes; de manera que se resol-
vi dar su vez un golpe terrible v jugar
el t<pdo por el todo. En la misma noche pro-
vey y despach Mxico dos edictos. Uno
de ellos excomulgaba al Virrey, y el segundo
intimaba la cesacin divinis.
En la m a a n a temprano y mientras Ar-
menteros se ocupaba en organizar la marcha
y procurarse caballos y tiros de remuda para
que su viaje fuese tan acelerado como el Vi-
rrey se lo haba ordenado,' el Arzobispo logr
escabullirse y entrar la iglesia de San F r a n -
cisco. All revisti los atavos pontificales,
coloc al Divinsimo Sacramento en una cus-
todia de oro y pedrera, que tom en sus ma-
nos, y se puso en actitud resuelta en el altar
mayor.
Armenteros busc su prisionero para
acompaarle que subiera al coche; pero en
vez de encontrarle, le informaron que. estaba
en la iglesia decidido desobedecer la auto-
ridad del Virrey.
El capitn, que era de genio atrabiliario y
de fuertes mpetus, desnud la espada, y
echando un terrible juramento se meti como
un furioso al templo, resuelto atravesar de
parte parte al prelado, y en efecto lleg has-
ta las gradas del altar mayor; pero la actitud
imponente del Arzobispo, su semblante sere-
no, aunque resuelto, y el temor y el respeto
que le inspiraba el Sacramento encerrado .en
el resplandeciente relicario de oro, hicieron
tal impresin en su nimo, que baj lenta-
mente la espada que tena dirigida al pecho
de su prisionero, y cay de rodillas suplicn-
dole que encerrase la Hostia Sagrada en su
tabernculo, que de buen grado le siguiese,
y que no comprometiese sus deberes de sol-
dado, que tena forzosamente que cumplir.
El Arzobispo se mantuvo firme en la idea
de no dejarse arrancar sino por la fuerza del
altar, y alguno de los documentos antiguos
dice que permaneci cincuenta horas con la
custodia en las manos. Como la gente del
pueblo, y especialmente los indgenas, co-
menzaron dar muestras de disgusto toman-
do decididamente el partido del Arzobispo,
el capitn no se hall bastante fuerte con sus
pocos arcabuceros para hacer frente un mo-
tn popular, despach un correo Mxico y
prometi al prelado que con tal que sosegase
la gente, l mismo se interesara para (pie
el Virrey le mandase volver la capital en
vez de continuar r u m b o Veraeruz.

El 15 de febrero de 1624 fu uno de los


ms notables y terribles de que hay memoria
en los anales de la colonia. El provisor Don
Jos Portillo, m u y de m a a n a comenz cum-
plir p u n t o por punto el edicto du Arzobispo.
Ivos muchos fieles y buenos cristianos que
haba entonces extraaron el toque de alba;
pero creyeron que el sueo les haba vencido
el diablo les haba hecho algo sordos. Di-
rigironse misa y encontraron u n a iglesia
cerrada, y otra y otra, recorriendo as la ciu-
dad llena de templos, todos mudos y clausu-
rados, como si ese mismo da hubiese acaba-
do la religin de .Jesucristo. Los sacristanes
apenas asomaban la cabeza por el cuadrante
y decan los conocidos'palabras alarmantes
y misteriosas; algunos clrigos y frailes con
algo que llevaban oculto bajo de los hbitos
atravesaban rpidamente las calles, las cam-
panas continuaban guardando un obstinado
silencio. La alarma de los cristianos creca
por momentos, y pronto se propag la noti-
cia de que el Virrey estaba excomulgado y fi-
jada la tablilla con el anatema terrible, en la
puerta misma de la catedral.
La gente se agolp leer la excomunin,
y las mujeres pedan con gritos y lamentos
tpie se abrieran las puertas del templo. E n
estos momentos el escribano Osorio que tan-
ta parte haba tomado en los acontecimientos,
atravesaba la plaza mayor en su coche, se-
guido de algunos negros esclavos, y ese mis-
mo tiempo pasaban unos muchachos que ve-
nan del mercado con unas grandes canastas
de verdura en la cabeza, y habindole reco-
nocido le gritaron muera el hereje!, muera el
excomulgado! grito ({lie fu repetido por la mul-
titud que ya llenaba la plaza, y que saba ya
lo que pasaba. Los esclavos de.Osorio quisie-
ron dispersar los muchachos, y stos pusie-
ron en el suelo las canastas y comenzaron
tirar rbanos, zapotes y manzanas la cara
de los negros. Las dems gentes tomaron par-
te, la guardia del palacio sali con el sargen-
to mayor la cabeza, y entonces los amoti-
nados, que ya eran muchos, acudieron al cos-
tado de la catedral, que estaba en obra, y
apoderndose de gruesas piedras y guijarros
hacan una descarga tan cerrada sobre el co-
che de Osorio y sobre los soldados, que stos
tuvieron que retirarse ms que de prisa, re-
fugindose en el palacio y cerrando las puer-
tas.
El Virrey, furioso de clera, revisti su ar-
madura, e m p u su espada y quiso salir
castigar los insolentes, pero le contuvo el
almirante Cevallos que estaba su lado y era
hombre de prudencia y de juicio.
Bueno, no saldr en este momento, pe-
ro voto Dios! que he de castigar todos es-
tos iialvados y rebeldes, y he de poner ms
horcas que rboles hay en la montaa.
.Esto diciendo sali la azotea con un cla-
rn que comenz dar toques que llamaban
entonces rebato. La alarma se difundi por
toda la parte de la ciudad que haba perma-
necido quieta y que ignoraba los ltimos
acontecimientos, y pronto se vi la plaza y
las avenidas principales llenas de gente que
secundaba los gritos de Muera el hereje,{aba-
jo el luterano, viva la fe de Jesucristo y viva la
Iglesia. Al toque siniestro del clarn, que
quiz no haba sonado de esa manera desde
los das de la conquista, acudieron al Palacio
las autoridades, los empleados y u n a gran
parte de la nobleza mexicana, y todos supli-
caron al Marqus, especialmente el Oidor Cis-
neros, que se hinc de rodillas, que levanta-
se el destierro al Arzobispo y lo trajese M-
xico, con lo cual todo quedara sosegado. El
Virrey accedi, aunque con visible repugnan-
cia, y el inquisidor mayor sali de Palacio
con u n papel (pie contena el perdn para to-
dos los amotinados, y la orden de volver su
palacio al temible Don J u a n Prez de la Ser-
na, quien hemos dejado en la iglesia de
Teotilmaen, escudado con la resplandecien-
te y sagrada custodia.
Con esto habra terminado el motn, pero
ni los sublevados se fiaban del Virrey ni ste
de ellos, as que permanecieron no slo -'en '
una actitud hostil, sino haciendo cada fuerza
sus preparativos para volver la lucha.- '
El pueblo continuaba agitado, vociferando
y jurando en la plaza y en las calles, exigien-
do (pie la audiencia reasumiera el gobierno,
que las iglesias so abrieran y que se diese li-
bertad los presos de la crcel pblica; el Vi-
rrey, que nada de esto poda acceder, man-'
d traer algunos quiwtales de plvora :de<"un '
depsito que estaba media legua de' la ciu--
dad, sac un suficiente nmero de arcabuces
d e ' l a armera de Palacio, arm l(is criados
y dependientes que p u d o reunir, y la cabe-
za de " est tropa subi la azotea, y desde
all intim sumisin y obediencia los con-
jurados. Estos, en vez de obedecer, "contesta-
ron su amonestacin con silbidos y mueras, y
comenzaron tirar pedradas los balcones.'
El Virrey, enfurecido, m a n d hacer fuego
lttropa y ms de cien personas cayeron muer-
tas heridas en la plaza mayor.

El Marqus del Valle y el Marqus de Vi-


lla Myr haban hecho grandes esfuerzos por
apaciguar la sedicin, y como un medi de
conseguirlo ofrecieron que iran encontrar
al'Arzobispo, darle parte de que estaba en
libertad y suplicarle que influyese en cal-
mar las pasiones, ya bastante irritadas. Pro-
vistos estos dos personajes de excelentes ca-
ballos y de resueltos criados, atravesaron sin
obstculo la m u l t i t u d reunida en las calles,
y galope tendido se dirigieron rumbo San
J u a n Teotihuacn. E n el camino encontraron
ya al prelado de regreso, habiendo recibido
la orden por conducto del alcalde Terrones,
pero ya no era el intrpido Armenteros y los
arcabuceros los que tenan preso al Arzobis-
po,"sino el Arzobispo quien los traa no slo
presos sino anonadados de susto y de ver-
genza. Armenteros se morda los labios y
casi se arrepenta de no haber sacado por el
pescuezo al orgulloso pastor de la Iglesia.
Los pueblos todos del camino desde Mxi-
co hasta S. J u a n se haban levantado, como
se dice vulgarmente, y en tropel corran
arrojarse las plantas del Arzobispo implo-
rando su bendicin y besando sus manos y el
extremo de las ropas, como si fuese un san-
to mrtir. A cada momento era necesario que
la comitiva se detuviese y que Don J u a n P-
rez de la Serna persuadiese al pueblo que Ar-
menteros era su amigo y que los arcabuceros
no tenan ya ms objeto sino tributarle los
honores debidos su clase. De otra suerte ha-
bran todos perecido hechos mil pedazos.
Luego que se supo en la ciudad la proxi-
midad del Arzobispo, un concurso inmenso
compuesto de las seoras y caballeros prin-
cipales y de multitud de personas, sali con
hachones esperarlo la Villa de Guadalu-
pe, donde lleg las once de la noche. A, co-
sa de las doce lleg la Capital, y todas las
ventanas y balcones estaban abiertos ilu-
minados, las campanas se soltaron con un re-
pique general vuelo, cohetes y bombas es-
tallaban en los aires, y el populacho entu-
siasmado y tal vez embriagado, gritaba vivas
la religin, y los clrigos y todos se estru-
jaban y se lastimaban con tal de llegar lo m s
cerca posible del Arzobispo nara recibir su
bendicin.

- Mientras que los marqueses, despus de ha-


ber hecho esfuerzos, por apagar el fuego que
comenzaba en las puertas del Palacio, c o m a n
e n . b u s c a de Don J u a n Prez de la Serna, y
ste lenta y pacficamente regresaba de la ma-
nera que hemos explicado en el prrafo pre-
cedente, el .tumulto se desarroll en la ciudad
de ,una manera terrible. El clamor de los he-
ridos que cayeron vctimas de las balas dis-
paradas por el Virrey, y la vista de los cad-
veres inanimados y sangrientos, despert en
el pueblo un furor hasta entonces desconoci-
do, y los clrigos desarrollaron en ese momen-
to oportuno toda la vasta trama de la cons-
piracin, que no cabe d u d a haban tejido des-
de pocos meses despus de la llegada del Mar-
qus de Gelves.
En. menos de dos horas, el populacho, que
no tena ms armas que las piedras de la obra
de la catedral, reapareci imponente en la
plaza,. provisto d arcabuces y trabucos, y
comenz u n a accin entre el Marqus subido
con pus hombres en la azotea del Palacio y el
pueblo aglomerado en la plaza., atronando los
aires con una'vocera infernal, de la que for-
maban ql tiple los infinitos muchachos que
tomaron parte en,esta refriega.
El gran recurso del Marqus era el clarn,
con cuyos toques de guerra esperaba el auxi-
lio de algunos piquetes de caballera; pero se
sec la garganta del trompetero antes que nin-
guna fuerza se acercase dar auxilio al Pa-
lacio, que estaba ya completamente sitiado.
El Virrey recurri entonces al expediente
supremo, que fu enarbolar la bandera real,
y contra la cual nadie se atrevera, y en efec-
to, en cuanto vieron ondear en el balcn prin-
cipal el glorioso y temible estandarte de Cas-
tilla, cesaron las pedradas y el fuego de los
arcabuces.
Bien, m u y bien, voto Dios!exclam
el Marqus luego que vio la actitud respetuo-
sa del pueblo;no se atrevern atacar la
bandera del Rey, y entretanto tendremos la
caballera que debe estar cerca, llegar Ar-
menteros, que con sola su lanza dispersara
toda esta canalla.
Ya hemos visto que Armenteros vena real-
mente en el camino como prisionero del Ar-
zobispo.
La inaccin y el respeto del pueblo 'no se
escap un clrigo que diriga desde los por-
tales el movimiento de las masas que ataca-
ban el Palacio, y crey que todo lo avanzado
se perdera.
E n un momento, y seguido de varios con-
jurados de u n a ms alta categora, entr la
catedral y sacaron poco u n a grande escale-
ra que aplicaron al balcn principal. El cl-
rigo tom en la mano un pequeo Crucifijo,
y gritando vivas la religin, comenz con
admiracin de todos subir los escalones.
E l Marqus, que en el acto adivin el in-
tento, grit con voz terrible:
Fuego! fuego al clrigo, que se atreve
asaltar el Palacio del Rey!
El clrigo no se intimid y continu su-
biendo.
Los arcabuceros del Marqus apuntaron al
clrigo.
El clrigo sigui subiendo, agarrndose eon
u n a mano de los escalones y con la otra pre-
sentando cada vez que poda el Crucifijo.
Fuego, soldados!grit de nuevo el Vi-
rrey.
Los soldados no se atrevieron tirar, y el
clrigo subi hasta el balcn y arranc la
bandera de Castilla y descendi con ella ca-
yendo en brazos de la m u l t i t u d .
El tumulto lleg en ese momento su apo-
geo. Grandes partidas de conjurados desem-
bocaron por las calles principales, acaudilla-
das por frailes clrigos, que en u n a mano
tenan un arcabuz una espada y en la otra
un Crucifijo, y alentaban la multitud al
asalto. Gruesas piedras iban estrellar con
estrpito las vidrieras y puertas de los balco-
nes, y con fuertes vigas tomadas de la obra
de la catedral, trataban de romper las puer-
tas del Palacio. Los frailes, con una voz de
estentor, alentaban los combatientes y gri-
taban: muera el Luterano! muera el'hereje, y
viva la religin de Jesucristo!
Los nicos frailes que en nada se mezcla-
ron fueron los de la Merced. Ni suspndieron
las ceremonias el da que ee fijo la excomu-
nin, ni quisieron acaudillar ninguna de las
numerosas partidas de revoltosos; cerraron en
el momento del tumulto las puertas del con-
vento, y aguardaron, provistos de algunas ar-
mas y con una dispensa bien surtida, el're-
sultado de esta ruidosa cuestin. "
Las puertas de Palacio no cedan los gol-
pes de las vigas y piedras, y entonces u n
voz grit: fuego al Palacio, y todas las voces
repitieron este eco siniestro, y las campanas
de las iglesias, hasta entonces mudas, comen-
zaron ti tocar rebato. El ms horrible frene-
s se apoder de la multitud, y mil hachas
de brea encendidas y chispeantes fueron apli-
cadas las puertas, que pocos momentos des-
pus crujieron, comenzaron arrojar colum-
nas de h u m o y lanzaron por fin u n a llama
rojiza cpie fu saludada con jbilo por la mul-
titud.
El marqus de Clelves, lejos de acobardar-
se ni dar muestras de debilidad, echaba ra-
yos por'sus ojos.
Miserables cobardes, que no habis arro-
jado balazos ese infame clrigo! A'q he-
inos de morir quemados todos antes de su-
cumbir, y el primero que d muestras de ce-
der, le traspasar con m i espada.
Los soldados, aterrorizados con el aspecto
decidido y terrible de Gelves, comenzaron
hacer fuego sobre toda la multitud, que asal-
t a b a el Palacio sin respetar ni los frailes ni
al Crucifijo con que incitaban al exterminio
y la matanza.
El incendio, animado con un viento que
comenz soplar, progresaba; las puertas
abran ya una boca de fuego y de humo, las
campanas no cesaban en sus toques fnebres,
y la plebe rabiosa se ech dando gritos y ala-
ridos por las calles, asaltando, prendiendo
fuego y saqueando las casas de los que oran
suponan enemigos del Arzobispo.
El Marqus, firme y cada vez ms resuel-
to, defenda palmo palmo el terreno, pues
los asaltantes haban penetrado en los patios
y rompan y forzaban puertas para llegar
adonde estaba el hereje v arrojarle las lla-
mas.
El clrigo Salazar, que era seguramente el
director de toda la conjuracin, con un arca-
buz hacia fuego, y se le encontraba por todas
partes guiando los incendiarios. El fuego
llegaba la prisin, y los criminales iban
perecer quemados. Salazar, que conoca una
puerta que comunicaba con el Palacio, corri
ella, exhort los criminales para que se
libraran, y stos con la desesperacin que d
el peligro, hicieron pedazos la puerta, salieron
los patios de Palacio y se dispersaron por
todas las habitaciones, rompiendo muebles,
robando alhajas y destrozando cuanto encon-
traban.
El Marqus de G el ves, ya sin soldados por-
que muchos se haban fugado, sin parque
construido, con un depsito de plvora cer-
cano y sobre el cual volaban las chispas, lle-
no de h u m o y de polvo, y con el tronco de su
espada en la mano, desafiaba impvido al in-
cendio, los criminales y al Arzobispo, ,y 110
haba medio de arrancarle del puesto del pe-
ligro. Probablemente el almirante ,Cevallos,
que le acompa en esta funesta jornada,! l e
arranc de aquel sitio donde no, haba n i
triunfo que esperar, ni gloria que recoger, y
ambos, embozados, salieron por la puerta ex-
cusada, y sin que, como buenos castellanos,
les diese un latido ms su corazn, atravesa-
ron aquella furiosa y frentica m u l t i t u d y se
dirigieron al convento de San Francisco,.don-
de el Virrey permaneci retrado hasta, que
sali para Espaa.

Manuel Payno.
DON J U A N MANUEL

' P a e s od:
Cierta noche apareci
Muerto de herida cruel,
Don Fernando Pimentel
En la calle.Quin l e hiri?
Rodhiguez G a l v a n . E l
Privado del Virrey.

H a y en Mxico u n a calle f o r m a d a de los


m s altos y suntuosos edificios, y d o n d e ha-
ce a o s vive gente comerciante, a c a u d a l a d a
y principal. Colocada en lo m s poblado, en
lo m s cntrico de la gran ciudad, es u n a ca-
lle que podramos l l a m a r aristocrtica. Sin
embargo, de d a tiene 1111 aspecto triste y de
noche lgubre. Ix>s grandes zaguanes de m a -
deras antiguas y l a b r a d a s parecen las entra-
d a s . d e unos castillos: en lo alto de las pare-
des de los edificios se'.proyectan las sombras
y los alternados reflejos de los faroles d e u n a
m a n e r a s i n g u l a r , ' y parece q u e de las corni-
sas churriguerescas de los balcones se des-
prenden algunos f a n t a s m a s q u e t a n pronto pe
incrustan y se esconden en los zaguanes, y tan
pronto toman f o r m a s colosales y se suben
las cornisas de las azoteas y all se asoman y
ren y muestran unos semblantes deformes y
fantsticos los que pasan.
As se present mi imaginacin una no-
che oscura, ventosa y fra, la calle de Don
J u a n Manuel, una noche que se mora un
amigo querido y que tuve que correr en busca
de un virtuoso clrigo para que le echara la
ltima bendicin que el hombre cristiano ape-
tece el da que parte para siempre de la vida.
Esa noche soplaban por intervalos unas r-
fagas del viento helado de los volcanes, caan
repentinamente algunas gruesas gotas de llu-
via, que el aire arrebataba y azotaba contra
las vidrieras oscuras de los balcones, no ha-
ba ms que un perro negro, flaco y macilen-
to que roa los restos de un hueso arrojado
por algn sirviente; las luces de aceite ms
bien daban sombras que luz, y la llama roji-
za y pequea temblaba siniestra en la alcuza
negruzca de lata. El sereno dorma en la es-
quina arrebujado en su capotn azul, y el eco
de mis pisadas en las losas de la acera se re-
percuta en toda la extensin de esa lgubre
la vez que majestuosa calle, y turbaba el
silencio que tambin se interrumpa de vez
en cuando con el graznido de alguna ave noc-
turna. Llegu en casa del sacerdote, que era
un hombre blanco con la venerable aurola
de las canas
***

" En el ao de 163G en que colocamos nues-


tra narracin, la calle de Don J u a n Manuel
no se hallaba como ahora la encontrarn los
viajeros. Mxico estaba ya como quien dice
trazado y formado; pero las calles, con pocas
excepciones, no estaban completas. H a b a
grandes y buenos edificios junto de otros de
u n solo piso y de u n a pobre v defectuosa
construccin; otras casas tenan una grande y
alta cerca que cubra las huertas jardines, y
en otras, como en la de Celada, que es boy
San Bernardo, y la de que hablamos, haba
muchos solares intercalados entre las casas y
con u n a cerca de espinos secos, de adobes
madera. El propietario de los solares y casas
de ese rumbo era un caballero llamado Don
J u a n Manuel.
Era un personaje por todos captulos ro-
deado de misterios y de sombras que no de-
jaban nunca verle en toda la verdadera reali-
dad. Entraba de noche al palacio del Virrey,
embozado basta los ojos en una larga capa
negra, y permaneca varias horas conversan-
do. Nadie le vea salir, y algunos que por cu-
riosidad le observaban al entrar, decan que
antes de tocar la puerta excusada de palacio.
Don J u a n Manuel se desembozaba, se persig-
aba tres veces, sacaba un estoque con p u o n
de plata, le reconoca, examinaba la punta y
le volva meter en la vaina. Los que algu-
na vez vieron esto, teman que el Virrey ama-
neciese algn da asesinado en su cama.
Don .Juan Manuel era hombre m u y carita-
tivo. Se contaba que una vez haba ido ver-
le u n a viuda pobre que tena dos nias don-
cellas, m u y jvenes y bellas. Don J u a n Ma-
nuel regal cinco mil pesos cada muchacha,
y jams quiso ni conocerlas.
Don J u a n Manuel era celoso, y se deca
que su esposa era una dama principal y de
u n a rara hermosura; pero nadie la haba vis-
to, pues permaneca encerrada en su casa, y
sala nicamente misa las cinco de la ma-
a n a cubierta ion un mantn de lana negro.
Nadie visitaba la casa, y slo el confesor, en-
traba de vez en cuando tomar chocolate
i des-
pues de la misa.
Don J u a n Manuel era valiente. Una noche
le acometieron seis bandidos con puales. El
sac la tizona, se coloc de espaldas contra
un zagun y no dej acercarse ninguno de
ellos hasta que por la esquina asom una ron-
da que observ despus los rastros de sangre,
pues los cinco agresores haban sido .heridos
por el bravo caballero. '/ .
Don J u a n Manuel era hombre no slo vir-
tuoso sino hasta santo, porque confesaba
comulgaba cada ocho das, se daba .discipli-
na todas las noches en la Iglesia ms .cerca-
na, socorra muchos pobres, asista las
festividades de la Virgen, y costeaba velas de
cera y lmparas que ardan da y noche en
los templos.
Todo esto decan de Don J u a n Manuel, ite-
ro en verdad era un hombre misterioso, y se
poda asegurar que todos le conocan y nin-
guno le conoca realmente, porque si se pre-
guntaba por sus seas, unos lo describan de
alta estatura, m u y derecho y arrogante, de
fisonoma plida y casi cetrina, con espesa
barba negra y ojos centellantes pequeos y
hundidos; otros, por el contrario, aseguraban
que era de estatura regular, de semblante apa-
cible y caritativo, de ojos expresivos v llenos
de dulzura, v con solo un corto bigote. T a m -
poco estaban todos conformes en cuanto su
traje,. aadiendo los mejor informados que
vesta siempre de negro, mientras otros le co-
nocan riqusimos ferreruelos; pero los ms
convenan en que de noche se le encontraba
por las calles ms sombras, entrando y sa-
liendo en casas de mala apariencia, y envuel-
to en u n a luenga capa.
Estas eran-lo q u e se llaman las hablillas
del vulgo, que partiendo de un fondo de ver-
dad, poetisa trastorna las cosas v las figu-
ras, dndoles el carcter raro, misterioso v in-
definido que tanto halaga la imaginacin hu-
mana, y de esto tienen origen la mayor par-
te de las lej'endas y tradiciones de todos los
pueblos.
Pas y pas el tiempo, y cada ao se aa-
da alguna particularidad, algn nuevo rasgo
al carcter de Don J u a n Manuel. Repentina-
mente el caballero se di enteramente la de-
vocin, y de la devocin pas una melan-
cola tan negra y tan profunda, (pie nada po-
da consolarle. Sus mejillas se hundieron, al-
derredor de sus ojos apareci un crculo mo-
rado, y el color de su semblante blanco y lim-
pio, tornse en un amarillo opaco y lustroso,
que revelaba desde luego que estaba devora-
do no slo por una enfermedad nioral. sino
por terribles padecimientos fsicos.

***

Por algn tiempo Don J u a n Manuel se en-


cerr en su casa, y no se volvi hablar de
l. Despus, en secreto, y con mil reservas,
decan las viejas y las beatas: Don J u a n Ma-
nuel ha hecho pacto con el diablo, y se san-
tiguaban y ponan la cruz al enemigo malo.
La verdad era tal vez que Don .Juan Manuel
tena celos de su mujer, de quien estaba lo-
camente enamorado, y sin poder descubrir ni
averiguar de una manera cierta quin era el
que le robaba su honra, estaba puuto de*
volverse loco de rabia y desesperacin.
Una noche se encontr el cadver de, un
hombre asesinado; pero como haba en esa
poca, u n a falta absoluta de vigilancia y de
polica, no haba a l u m b r a d o en la ciudad, y
los bandidos abundaban, se atribuy ellos
esta desgracia; sin embargo, llam la atencin
el que se encontrase en los bolsillos del ves-
tido de la vctima bastante cantidad de mo-
nedas,
A'los.ocho das, otro cadver tirado en las
cercanas de la que hoy se llama calle de Don
J u a n Manuel; al da siguiente otro, y despus
peridicamente otros y otros ms. La ciudad
se llen de terror porque algunos de los muer-
tos pertenecan familias conocidas y honra-
das, de la ciudad.
Inmediatamente el vulgo inquiri quin
era el autor de estos crmenes. Don J u a n Ma-
nuel, seducido enteramente por el diablo y
habindole entregado su alma con tal de que
le sealase al a m a n t e de su esposa, sala to-
das las noches de su casa embozado hasta los
ojos y con un agudo p u a l desnudo en la
mano. En el momento que en las cercanas
de la casa encontraba alguno, los celos le
cegaban y supona que era ese alguno de los
muchos que trataban de ofender su honra,
y le preguntaba:/</ horas son/Las once,
contestaba inocentemente el transente.Di-
choso t (fie sabes la hora en <>ie mueren, respon-
da Don J u a n Manuel, y al mismo tiempo le
clavaba el p u a l en el corazn en la gargan-
ta, y dejndole ya muerto y nadando en su
sangre, regresaba su casa, se oa el estruen-
do pavoroso de la pesada puerta que se cerra-
ba, y todo quedaba despus en las tinieblas
y en el silencio. Las horas ms crticas eran
desde las once hasta las doce de la noche; y
nadie, ni aun para pedir los Snts Oleos; se
aventuraba en las calles desde las ocho en
adelante, no ser acompaados de dos 6 tres
alguaciles.* Sin embargo, haba' muchos que
porque no crean en tan vulgares Consejas o
por absoluta necesidad, t r a n s i t a b a n ' p o r ' l o s
dominios de Don JuamManuel, y era seguro
que esa noche, sabiendo exactamente la 1 ho-
ra, moran vctimas del sanguinario furor que
el demonio haba inspirado este extrao
caballero.
El hecho era que los asesinatos' se cometan
con frecuencia, que los cadveres se encon-
traban al da siguiente'con todas sus ropas y
prendas, y que aunque eiv secreto y con re-
servas se sealaba Don J u a n Manuel como
al autor de estos crmenes; perose lo visible
no haba sino pruebas e n contrario. Don J u a n
Manuel, aunque triste y sombro como he- '
mos dicho, concurra la misa, daba sus li-
mosnas y visitaba como de costumbre : su '
amigo el Virrey. Quin haba de atreverse
acusar un hombre acaudalado y respetable,
ni qu pruebas podan presentarse; s,"todo
el m u n d o callaba,y cumpla con encerrarse
en su casa desde que se escuchaba el toque
de nimas.
H a b a en la calle de Don .Juan Manuel (pro-
bablemente donde hoy se encuentra la mag-
nfica finca del Sr. Dozal) u n a casa de pobre
apariencia y que era propiedad de u n a beata
que tendra sus cincuenta aos. Alguna de las
faltas de que es vctima la juventud cuando
es demasiado confiada en el otro sexo, hizo
que la Madre Mariana, que as la llamaban,
tomara el hbito de beata y adems hiciese
la promesa de rezar un nmero de credos la
Preciosa Sangre, igual al da de cada mes," de
modo que n u n c a se acostaba antes de la me-
dia noche, y el da 25, por ejemplo, emplea-
ba ms de media hora en rezar los veinticin-
co credos que le tocaban. En la calle oscura,
sin empedrado, m u d a y completamente sola
desde las ocho de la noche, no se vea ms
que u n a luz, como la de una sola y lejana es-
trella en un cielo nebuloso. Era la luz (pie sa-
la por un estrecho postigo de la casa de la
beata Mariana que encenda una lamparita
delante de una imgen de Jesucristo atado en
la columna, y no cerraba el postigo sino des-
pus de haber acabado de rezar sus credos.
Las ms noches oa cerrarse con estruendo
u n a puerta, y este ruido casi una misma
hora le hizo ponerse en observacin hasta que
se cercior que era la puerta de la casa (pie
habitaba Don J u a n Manuel. Otra noche, lia-
cia el fin de un mes en que tena que rezar
muchos credos y haba permanecido de rodi-
llas delante-de la imagen, escuch un queji-
do. Apag en el acto su lmpada,,de punti-
llas se dirigi al postigo y asom la-cabeza
con precaucin. Un hombre corri, y otro de-
trs de l le alcanz casi en la m i s m a puerta
de la casa de Mariana y le di cuatro cinco
pualadas. El hombre gimi dolorosamente
y cay poca distancia. El asesino se alej
de all, y poco, en vez del estruendo de cos-
tumbre, la beata oy que se abra suavemen-
te una puerta y (pie u n hombre embozado
entraba en ella. E r a la casa de Don J u a n
Manuel, y no poda ser otro sino el mismo
Don J u a n Manuel. .,,
Mariana se acost llena de terror, y al da
siguiente, ya que haban levantado el cad-
ver, fu referir al confesor lo que haba pa-
sado y le di parte tambin de las vehemen-
tes sospechas que tena. E l ..confesor obtuvo
una audiencia del Virrey y le cont el .suco-
so, pero el Virrey se ri, dijo al padre que
todas eran consejas del vulgo y que no haba
que hablar ni que hacer caso de todo ello.
Mariana haba, sin embargo, referido algo
las beatas, y desde este suceso el terror se au-
ment y las apariciones fueron ya m s terri-
bles.
Se refera que de los muchos escombros y
andamios de la obra de, la catedral, sala\to- r
dos los viernes las doce de la noche una
procesin de nionges con unos largos sayales
y unos capuchones negros que les cubran la
cara. Que las caras de esos monges eran unas
calaveras medio descarnar, pues eran nada
menos que todas las vctimas de Don J u a n
Manuel que se levantaban de sus sepulcros.
Esos cadveres revestidos del hbito de los
frailes, se dirigan en procesin por el cemen-
terio de Catedral con unos gruesos cirios en la
m a n o y cantando con una voz (pie parece sa-
la del sepulcro, el oficio de difuntos. Lleva-
ban cargado un atad vaco, llegaban la ca-
lle de Don J u a n Manuel y volvan 3011 el
atad," ya con un hombre atado de pies y ma-
nos. E n el atrio de la catedral haba u n a hor-
ca, elevaban en elia del pescuezo al hombre,
apagaban los cirios y cantaban el Miserere.
Cada semana se repeta esto, y los que por
casualidad haban visto esta terrible proce-
sin, regresaban su casa con fiebre y mo-
ran pocos das.

***

As o referir el cuento de Don J u a n Ma-


nuel, en la edad de las ilusiones y del mun-
do ideal de fantasmas, de espectros y do apa-
riciones. Al calor del- fogn de la cocina o-
mos cosas siempre maravillosas y nuevas, 'y
nos dormimos en el seno maternal, soan-
do en los prncipes generosos y las magas liiir
das y benficas, [estremecindonos con los
espectros y las sombras de los avaros y de los
malvados que brotan del sepulcro para ejem-
plo y enseanza de los mortales.
El hecho cierto fu que Don J u a n Manuel
amaneci repentinamente ahorcado, y que el
pueblo tena razn, porque en el fondo haba
una historia terrible y verdadera.

Pasaron muchos aos antes de que se su-


piera lo que haba de verdad en todo lo que
no pareca ms que un cuento, hasta que Don
Jos Gmez de la Cortina, literato distingui-
do y adems curioso indagador de todas nues-
tras antiguas crnicas, public un escrito con
el ttulo de la Calle de Don Juan Manuel, en
cuya primera parte refiere la l e y e n d a popu-
lar tal como se la cont su barbero, y que di-
fiere en algunos puntos de la que acaba de
leerse. En cuanto la parte exactamente his-
trica, 110 habiendo encontrado ningn otro
dato ni documento nuevo, copio la que escri-
bi el finado conde de la Cortina. Dice as:
Por los aos de 1623 1630 viva en M-
xico un caballero espaol m u y principal, na-
tural de Burgos, llamado D. J u a n Manuel de
Solrzano, que haba venido esta Amrica
con la comitiva que trajo consigo el virrey D.
Diego Fernndez de Crdova, marqus de
Guadalczar, y ya disfrutaba de grandes bie-
nes de fortuna y consideracin, cuando to-
m posesin del virreinato de N u e v a - E s p a a
D. Lope Daz de Armendriz, marqus de Ca-
dereyta. La privanza que logr D. J u a n Ma-
nuel con este personaje fu tanta que se le hi-
cieron cargos de ella al virrey en la corte de
Espaa, y no contribuy poco la ruidosa
desgracia con que fueron recompensados sus
servicios. Hacia 1636 contrajo m a t r i m o n i o D.
J u a n Manuel con D\l Mariana Laguna, hija
nica de un rico minero de Zacatecas, cuya
dote aument considerablemente las riquezas
de su esposo, y ambos consortes pasaron
habitar una casa contigua al palacio del vi-
rrey. Esta proximidad de habitaciones pare-
ce que estrech m u c h o ms las relaciones
amistosas que existan entre el m a r q u s y D.
J u a n Manuel, llegando tal grado que pasa-
ban juntos la mayor parte del da, a u n q u e no
sin graves murmuraciones del pblico que no
estaba acostumbrado ver los virreyes vi-
sitar las casas de los particulares. Aument-
se el desafecto hacia el virrey, cuando se su-
po que daba D. J u a n Manuel la adminis-
tracin general de todos los ramos de real
hacienda, y por consiguiente la intervencin
de las flotas que venan de la Pennsula; y
como en estos ramos siempre haba tenido
gran parte la Audiencia, pronto empezaron
las quejas y representaciones al rey, pintan-
do al marqus con los colores ms odiosos,' y
amenazando con una revolucin ms violen-
ta que la que pocos aos antes haba angus-
tiado la Nueva-Espaa, en tiempo del 'mar-
qus de Gelves. Los resortes que el virrey pu-
so en movimiento debieron de ser m u y po-
derosos, puesto que inutilizaron los efectos
de las cuantiosas sumas de dinero que envi
Madrid la Audiencia, y consiguieron que
Felipe IV aprobase la conducta del virrey y
confirmase D. J u a n Manuel en el goce de
sus nuevas concesiones. Por este tiempo lleg
Mxico la noticia de las victorias obtenidas
en Francia por el ejrcito espaol las rde-
nes del prncipe de Saboya, que penetr has-
ta la ciudad de Pontoise y puso en la mayor
consternacin la capital de aquel reino. En
el mismo buque que trajo estas nuevas, plau-
sibles entonces para los habitantes de Mxi-
co, lleg Veraeruz una seora espaola lla-
mada D1} Ana Porcel de Velasco, viuda de u n
oficial superior de marina, de m u y ilustre na-
cimiento y de singular hermosura, quien
un encadenamiento de desgracias haba pues-
to en la necesidad de venir implorar el am-
paro del virrey, que en tiempos ms felices
para ella la haba distinguido en la corte, y
aun le haba dedicado algunos obsequios amo-
rosos. Luego que el marqus supo la llegada
de esa seora, manifest D. J u a n Manuel el
placer (pie tendra en alojarla en Mxico de un
modo correspondiente su clase y al punto
D. Jiian, deseando c o r r e s p o n d e r esta''con-
fianl, ofreci sus servicios al Virrey, y no
solamente le cedi la casa que entonces habi-
taba', sirio que coste con esplndida profu-
sin todos los gastos que hizo D:.1 Ana en su
'viaje desdo Veracruz hasta la capital. Ign-
ras los acontecimientos que mediaron des-
ude' esta jjoca hasta que so supieron en Mxi-
co ls noticias del levantamiento do Catalu-
a ; pero segn se ve, sirvi este sucoso de
pretexto las autoridades de Mxico para
ejercer terribles venganzas. La Audiencia, que
desde-la revolucin del marqus de Gelves
haba permanecido contraria los Virreyes,
no fu la que menos se aprovech de esta cir-
cunstancia, y fuerza de buscar la ocasin de
humillar al Virrey y de perjudicar Don J u a n
Manuel, debi de hallarla, puesto que fines
del ao 1640 permaneca este preso en la cr-
cel pblicaj on virtud de m a n d a m i e n t o del
alcalde del crimen D. Francisco Vlez de Pe-
reira. I). Juan'"Manuel sufra tranquilamente
su prisin, esperando un cambio de fortuna,
cuando supo que el mismo alcalde visitaba
su esposa'con ms frecuencia tic la que exi-
ga la urbanidad el deseo de ser til. Ha-
llbase igualmente preso en la crcel, y por
ol mismo motivo un caballero muy rico lla-
mado D. Prudencio de Armendia, (pie haba
si<lo trado Mxico desde Orizaha, en don-
de posea inmensos bienes, y en donde el ri-
gor de que haba usado al desempear varios
cargos pblicos le haba proporcionado la ene-
mistad y el odio de todos los que aspiraban
vivir sin freno y costa de las turbulencias
pblicas. Este sugeto que era corresponsal de
D. J u a n Manuel, y de quien se haba valido
este ltimo para arreglar el viaje de D? Ana
Porcel de Velasco, hall el modo de facilitar
su amigo el medio do salir de la crcel y de
poder examinar por s mismo la conducta de
su mujer. D. J u a n Manuel sali varias no-
ches, y en una de ellas di muerte al alcalde
D. Francisco Vlez de Pereira, casi en los bra-
zos de la adltera esposa. Fcilmente pueden
inferirse las consecuencias que debi tener es-
te acontecimiento. El Virrey dobl sus esfuer-
zos por salvar D. J u a n Manuel; la Audien-
cia por su parte no se atreva manifestar al
pblico los pormenores del delito, y ya em-
pezaba creerse que Don J u a n Manuel sal-
dra victorioso, cuando repentinamente ama-
neci su cadver suspendido en la horca p-
blica, un da del mes de Octubre de 1641;
suceso digno de la sombra y misteriosa pol-
tica de aquellos tiempos La calle en que
acaeci la muerte del alcalde es la m i s m a que
hoy se llama de D. Juan Manuel, tanto por
vivir ste en ella, como por haber construido
la mayor parte de las casas que la formaban;
as es que entonces tena el nombre de calle
Nueva, y era una de las extremidades de la
ciudad, pues conclua el casero de aquel la-
do poco ms all del hospital de Jess.
Qu reflexiones me inspira todo lo que
acaba Ud. de referirme!dijo mi amigo lan-
zando u n suspiro de aquellos (pie acostum-
braba.
Pues aun hay ms, le contest. Creo que
la conducta de la m u j e r de D. J u a n Manuel
era en cierto modo disculpable, porque, lo
que parece, su debilidad fu el precio que pu-
so el alcalde la libertad de D. J u a n
L o creo as, y vea Ud. la razn por que
no se atrevieron los oidores quitarle la vida
pblicamente Y luego era preciso inven-
tar lo del diablo, y lo de la horca, y hacrse-
lo tragar al pobre pueblo Ah, qu tiem-
pos!!!
Y o le aseguro Ud. que desde hoy no
vuelvo entrar en mi casa sin acordarme de
D. J u a n Manuel, y dar mil gracias mi bar-
bero.
Pues yo desde hoy mirar esa calle con
toda la veneracin que se debe un m o n u -
mento (pie nos recuerda los progresos de la
ilustracin del siglo en que hemos nacido.

Manuel Payno.
EL TAPADO

I.

E l mes de m a y o de 1683 f u de una gran


agitacin en Mxico. La capital de l a colo-
nia, de ordinario tan tranquila y pacfica, h a -
ba cambiado r e p e n t i n a m e n t e de situacin, y
la montona q u i e t u d de otros das h a b a ' s u -
cedido u n a especie de movimiento febril, u n a
animacin extraordinaria y u n a conmocin
verdadera en todas las clases de la sociedad.
E r a que los piratas haban' desembarcado
en la nueva Veracruz, y los piratas eran ene-
migos terribles p a r a las colonias espaolas.
Casi mediados del siglo X V I I se t u r b Re-
p e n t i n a m e n t e la tranquila posesin que te-
nan los espaoles en las islas del m a r de las
Antillas y en las costas de la tierra firme; el
comercio se interrumpi, y las flotas que do
la Amrica salan para E u r o p a , cargadas do
tesoros ricas mercancas, necesitaban ir cus-
todiadas por navios de guerra, s o p e a de caer
en manos ele los piratas, y aun esta preven-
cin fu. intil algunas veces, porque los pi-
ratas atacaron y vencieron los almirantes
espaoles, como haban vencido :i los gober-
nadores do las ciudades y de las fortalezas.
E l m a r de las Antillas, el seno mexicano y
-el golfo de Darien estaban constantemente cru-
zados por piratas, cuyas hazaas eran el asom-
bro de los marinos del rey de Espaa, y el
dominio de aquellos mares perteneci sucesi-
vamente Mansveld, .Juan Morgan, Lelo-
nois, .Juan Darien, Lorencillo, J u a n C h a -
quez, Nicols de Agramont, hombres todos
de un valor, una audacia y una sagacidad sin
ejemplo.
Los piratas no se contentaban con apresar
los buques mercantes, atacaban los de gue-
rra, y hacan desembarcos con el objeto de
-saquear ciudades de importancia.
Casi siempre salieron triunfantes en sus em-
presas, y se hicieron sucesivamente dueos
de Puerto-Prncipe, de Maraeaibo, de Porto-
Bollo, de Veraeruz, le Tampico y de otras
ciudades de las islas y tierra (irme.
Por esto se conmovi la poblacin de M-
xico cuando el viernes 21 de mayo de l(So,
las tres de la tarde, se public un bando en
o que prevena el Virrey (pie en el trmino
de dos horas se presentaran tomar las ar-
mas todos los hombres que tuvieran desde
quince hasta sesenta aos de edad.
Las noticias de Veracruz no podan ser ms
alarmantes; los piratas, acaudillados, segn
se deca, por J u a n Chaquez y por el famoso
mulato Lorencillo, haban desembarcado en
nmero de ocho mil hombres, y se tema co-
mo seguro que so internasen en la tierra.
El Virrey y la Audiencia desplegaron en-
tonces tanta energa y.actividad, que al da
siguiente, es decir, el sbado 22, estaban ya
formadas las compaas de infantera y caba-
llera, y salan para Veracruz con gente ar-
m a d a los oidores D. Frutos Delgado y D. Mar-
tn de Sols.

II.

Sin embargo, en medio de la terrible alar-


ma que produjeron en la ciudad estas nuevas,
corra una noticia entre el pueblo, que no de-
jaba de ser de grande inters, sobre todo para
el Virrey y para la Audiencia.
Esta noticia era que poco antes de la llega-
da de los piratas. Veracruz, haba desembar-
cado all Don Antonio de Benavides, Mar-
qus de San Vicente, Mariscal de campo, cas-
tellano do Acapulco, etc., nombrado visitador
del reino por Su Majestad.
El Marqus de San Vicente se puso en mar-
cha inmediatamente para Mxico, y como en
los pueblos do su trnsito eran conocidos sus
ttulos y su investidura de visitador, porfa
y en todas partes se le asista y obsequiaba
esplndidamente.
La colonia, pesar de su aparente sumisin
y fidelidad, aborreca sus opresores, y siem-
pre los criollos, como llamaban los espaoles
los mexicanos, vean con una especie de
placer la aparicin de un visitador que vena
residenciar los seores que en nombre del
rey m a n d a b a n en la Nueva Espaa.
Los oidores y los virreyes reciban por su
parte la noticia de la llegada de un visitador
como el anuncio de u n a calamidad, y mal di-
simulaban en los festejos de su recepcin la
ira y el despecho que arda en sus corazones.
La venida, pues, de Don Antonio de Bena-
vides caus grandsima impresin, v ms de
dos corazones latieron de placer y ms de un
rostro palideci.
El vulgo coment su modo, lo mismo (pie
los oidores murmuraron sus solas; aqul se
prepar divertirse con la lucha que iban
emprender sus amos, y stos se dispusieron
combatir y poner en juego sus intrigas.
Entretanto, segua armndose en Mxico
gente para salir en busca de los piratas la
Veraeruz.
H a b a ya batallones de espaoles, do crio-
llos, de negros y de mulatos; los soldados se
haban filiado por castos como se acostumbra-
ba en aquella poca, y se haban nombrado
capitanes.
El conde de Santiago fu electo maestre do
campo de aquel improvisado ejrcito.
Despus de los oidores Delgado, y Sols, el
maestre do campo sali de la ciudad llevan-
do ms de dos mil hombres y cuatro carros
de equipaje, y por capitanes de sus compaas
Miguel de Vera, al mariscal de Castilla Don
Teobaldo de Gormes, al tesorero de la casa
de moneda Don Francisco de Medina Picazo,
Domingo de Cantabrama, J u a n de Dios
y Domingo de Larrea.
Pero estas tropas iban con demasiada len-
titud para la actividad de los piratas, 'y ape-
nas se haban alejado dos tres jornadas de
Mxico, cuando ya haba llegado la capital
la noticia del saqueo de Veracruz y la retira-
da de Lorencillo.

III.

Casi al mismo tiempo que se supo en M-


xico la retirada de los piratas, se esparci la,
noticia de que por orden de la Audiencia ha-
ba sido preso en Puebla el visitador D., An-
tonio de l>enavides.
Qu causas haban movido la Audiencia
para dar este paso? todo el m u n d o lo ignora-
ba y todos causaba esto un verdadero asom-
bro. > ' i .y '
La prisin de un visitador era en ( aquellos'
tiempos,un atentado grande, un hecho tan es-
candaloBO y de tan grave trascendencia, que
se.consideraba como ahora entre nosotros pue-
de, considerarse un golpe de Estado.
Il visitador, investido con las facultades
del soberano, representando su persona, era
sagrado, inviolable, y poner mano en 61, equi-
vala i un sacrilegio, casi era un delito de le-
sa majestad.
El pblico comentaba as la prisin de D.
Antonio de Benavides y haba quienes muy
por lo bajo murmuraban que el Virrey y la
Audiencia pretendan alzarse con el reino, y
lo (jue1 era natural, unos se ponan del lado
de Benavides y otros ensalzaban las disposi-
ciones del Virrey.
Ni unos ni otros tenan en qu fundarse;
pero como en toda divisin poltica, ms par-
te. tenan los afectos que las razones.
La efervescencia pblica lleg su colmo
el viernes 4 de junio, porque desde el medio
da se supo que en aquella noche deba en-
trar D. Antonio de Benavides Mxico.
Tanto se haba hablado de Benavides, tan
misteriosa haba sido su conducta, y tan im-
penetrables la misin que traa y la causa de
su prisin, (pie la gente comenz llamarle
ei Tapado, y ( este sobrenombre.se populariz
tanjo y con , tanta rapidez, que la noche del
da 4 de junio multitud de curiosos so diri-
gan las calles del Reloj, y entre todos ellos
no se oa hablar de otra cosa que del Tapado,
(pie deba de llegar en aquella misma noche.
Mucho se hizo esperar aquella entrada pa-
ra la multitud que impaciente aguardaba des-
de las oraciones de la noche, y sin embargo,
nadie se retiraba, y por el contrario ms y
ms personas iban llegando all atradas por
la curiosidad; tanto inters causaba aquel per-
sonaje.
Por fin, despus de las nueve de la noche,
como elctricamente circul esta voz:
A h viene.
Las gentes se apiaban, los de la primera
lnea luchaban por 110 perder el puesto, los de
atrs intentaban pasar adelante, todos abran
desmesuradamente los ojos, todos alargaban
el cuello, todos se ponan sobre la p u n t a de
los pies.
Diligencias intiles; nadie, pesar de la
claridad de la luna, pudo ver otnf cosa que un
hombre embozado en una gran capa negra,
que caminaba montado en u n a mua y en
medio de un grupo de alguaciles caballo.
Eso hombre era el Tapado.

IV.

Don Antonio de Benavides fu encerrado


en un calabozo, y el da 10 de junio le toma-
ron su primera declaracin y se le consign
la sala del crimen para que le juzgase.
E n vano se procur obtener de l una eos-
testacin que diese alguna luz sobre sus an-
tecedentes, sobre su misin, sobre el objeto
que le traa la Nueva E s p a a ; los esfuerzos
de los oidores se estrellaron contra la fra re-
serva de aquel extrao y misterioso persona-
je, quien no arredraban ni los tormentos
ni la muerte, y quien 110 ablandaban pro-
mesas ni ofrecimientos.
Con u n a serenidad increble, con u n a san-
gre fra que espantaba sus mismos jueces,
Benavides contestaba las preguntas, ya con
una stira, ya con una sonrisa de desprecio,
ya con palabras duras que demostraban (pie
aquel hombre tena u n a energa salvaje y una
voluntad indomable.
Entonces los oidores desesperaron y el Vi-
rrey tom cartas en el asunto, y crey ser ms
feliz en sus tentativas (fue la Audiencia.
Gobernaba entonces en Mxico el Excmo.
Sr.' D. Toms Antonio Manrquez de la Cer-
da, marqus de la Laguna y conde de Paredes,
vigsimo octavo Virrey, y (pie haba tomado
posesin del gobierno en l>0 de noviembre de
1G80, y su prudencia y sabidura confiaron
los oidores el desempeo de 1111a empresa en
la que ellos haban comenzado con tan poco
xito.
El viernes 11 de junio el Virrey baj al ca-
labozo de Benavides y se encerr con l.
Los pajes de S. E. y los caballeros que le
acompaaban quedaron en la puerta esperan-
do el resultado de aquella conversacin. ,
La curiosidad de todos aquellos hombres
era terrible, y hacanse all comentarios cual
ms absurdos, y se cruzaban apuestas acerca
del xito que tendra la visita del Virrey al
Tapado, y se acaloraban las disputas, y los
nimos se exaltaban fcilmente en la discu-
sin, pero nada de cierto poda decirse.
Entretanto, la conferencia se prolongaba,
y los de afuera con el pretexto de cuidar al
Virrey comenzaron tomarse algunas liberta-
des que ninguno desaprobaba, deseando, co-
mo todos estaban, saber algo.
El ms audaz se acerc cautelosamente
la puerta caminando sobre la punta de los
pies, quitse el sombrero, apoy sus manos
sobre sus rodillas, inclinse hacia adelante y
aplic el odo la cerradura, teniendo en sus
ojos esa mirada fija y perdida del hombre que
reconcentra toda su atencin para escuchar
mejor.
Los dems guardaban el ms profundo si-
lencio mirando vidamente el rostro del que
escuchaba y procurando adivinar por los mo-
vimientos de su rostro sus sensaciones para
inferir de all lo (pie estaba oyendo.
Pero aquel hombre permaneci inmvil por
largo rato, y al fin se separ de la puerta con
el rostro sereno.
QU hay?preguntronle todos en voz
baja y si simultneamente.
Nadacontest moviendo la cabeza con
cierta especie de disgustonada, murmullos
incomprensibles el aire que zumba
De buena gana muchos habran abierto la
purta con cualquier pretexto y entrado al ca-
labozo, pero el respeto que tenan al Virrey
no se los permita.
Por fin, despus de cuatro horas aquella
puerta se abri, y el marqus de la Laguna,
plido y sombro, sali del calabozo del Ta-
pado.
" Agella conversacin deba haberle afecta-
do profundamente, porque sin hablar u n a so-
la palabra los (pie le esperaban, con el en-
trecejo tenazmente fruncido y con la frente
h m e d a de sudor, tom el camino de sus ha-
bitaciones, atravesando la crcel y los corre-
dores ele palacio sin contestar los ceremonio-
sos saludos que le dirigan los que su paso
le encontraban.
La curiosidad de sus acompaantes creci
con la misteriosa conducta del Virrey,
Qu haba pasado en aquella conferencia?
Qu p u d o decir el preso al poderoso marqus
de la Laguna, que tendi sobre su frente aque-
lla n u b e sombra?
Diosj el Virrey y el Tapado lo supieron 110
ms; y aquel fu siempre uno de los impne-
trables misterios en esta causa.
El Virrey se encerr en su estancia, y na-
die le pudo hablar hasta el siguiente da. ,
La Audiencia volvi encargarse del Ta-
pado.

V.
En aquellos tiempos desgraciados la con-
fesin se arrancaba los acusados por medio
del tormento, y como los oidores nada haban
podido saber de Benavides, determinaron dar-
le tormento.
El Tapado no era un hombre quien arre-
draban el potro ni la garrucha; pero segura-
mente tena la conviccin de que la muerte
era preferible al tormento, y pens en el sui-
cidio.
Una m a a n a el carcelero entr al calabozo
del Tapado y se encontr con que, contra su
costumbre, el preso estaba an en su caijna.
El carcelero crey al principio que se ha-
bra dormido; acercse l y oy que su res-
piracin fatigosa era ms bien el estertor de
un agonizante.
Este hombre est enfermo!exclam
acercndose ms y mirndole el rostro.
Se ahoga!dijo espantado mirando que
el Tapado tena el rostro crdeno y que sus
ojos parecan querer saltarse de las rbitas.
El asustado carcelero apart violentamen-
te la ropa de la cama que cubra el pecho de
Benavides y lanz u n grito.
Se est ahorcando este mal cristiano;
Dios se lo perdone!
En efecto, Benavides haba hecho u n do-
gal con un pauelo, y tiraba de ambas pun-
tas desesperadamente.
El carcelero se arroj sobre l, le quit el
p a u e l o de las manos y luego se lo arranc
del cuello.
Ya era tiempo, un m i n u t o ms y D. An-
tonio hubiera dejado de existir.
Llegaron entonces otros dependientes de la
prisin, atrados por los gritos, y comenzaron
auxiliar al Tapado hasta hacerle volver en s.
Bravo susto nos habis dado!le dijo
el carceleropor poco os matais; tened en-
tendido que me debis la vida.
Dios te lo perdonecontest el Tapado
bien cruel ha sido tu caridad.
Y despus de esto volvi su tenaz silencio.
La noticia del suceso lleg la Audiencia,
y los oidores, temerosos de que otra vez fue-
se ms afortunado en su tentativa, determi-
naron practicar cuanto antes las diligencias
del tormento.
Para qu describir lo que pas en aquella
brbara ejecucin? Los tormentos de la jus-
ticia ordinaria eran los mismos que usaba el
santo Tribunal de la Inquisicin, y sobre po-
co ms menos igual el modo de aplicarlos,
y semejantes las frmulas del interrogatorio
y de las moniciones.
Los lectores del Libro Rojo conocen ya de-
masiado estas brbaras prcticas, que por for-
tuna de la humanidad han pasado ya para
siempre.
Benavides sufra el tormento con u n a ener-
ga y presencia de nimo que no se desmen-
ta ni por un solo instante, y nada supieron
los oidores de nuevo, y el dolor no arranc al
Tapado la confesin ms insignificante.
Y sin embargo, espantoso debi haber si-
do el sufrimiento de aquel hombre, porque si
la fortaleza de su alma venci al dolor, su
cuerpo no pudo resistir tan duro tratamien-
to: nada confes; pero al da siguiente todo
Mxico saba que iban sacramentar al Ta-
pado que estaba moribundo consecuencia
del martirio que le haban hecho sufrir los se-
ores de la Sala del Crimen.
El Virrey nada deca de todo esto, pareca
haberse olvidado completamente de-D. An-
tonio de Benavides, y se ocupaba slo d e l o s
festejos que deban hacerse con motivo > del
bautismo de un hijo suyo que haba nacido
cinco seis das antes del en que dieron tor-
mento al Tapado.

VI

Mircoles 14 de julio de 1683, dice el


Lic. D. Antonio de Robles en siv diario, de
donde hemos tomado estos datos, da de San
Buenaventura fu el bautismo del hijo del
Virrey, las once y media; llevronle en si-
11a de manos la aya: bautizle el seor arzo-
bispo en la pila de San Felipe de Jess; pu-
sironle Jos Mara Francisco omniurn Sanc-
torum; asisti la real Audiencia en la cate-
dral, en la nave del altar del Perdn, y to-
das las religiones; marcharon todas las com-
paas hicieron salvas generales; tvole de
padrino Fray J u a n de la Concepcin, don-
rtelo de San Francisco cpie S. E. trajo de Es-
apaa; acabse la funcin la una; en la mar-
cha anduvo el conde de Santiago, de maes-
tre de campo, caballo.
En la noche se quemaron delante de pa-
lacio doce invenciones de fuego grandes; hu-
bo mucho concurso.
Cenaron en palacio esta noche los tribu-
nales de Audiencia.
Aquel da, pues, era todo de fiestas y de
regocijo en la corte del Virrey, el palacio es-
taba iluminado profusamente, damas y caba-
lleros atravesaban los corredores y se reunan
en las estancias, se asomaban los balco-
nes para divertirse con los fuegos, las ricas
carrozas cruzaban la plaza mayor en todas di-
recciones, y una m u c h e d u m b r e alegre y bu-
lliciosa se apiaba delante de la habitacin
del Virrey escuchando las msicas de las se-
renatas y confundiendo sus gritos con el esta-
llido de los petardos.
Y en aquellos mismos momentos, en el edi-
ficio del palacio, en uno de los ms oscuros
y tristes calabozos de la crcel de corte, un
humilde sacerdote, acompaado nada ms
de algunos devotos, administraba el sacramen-
to de la Extrema Uncin al misterioso mar-
qus de San Vicente, al visitador D. Antonio
de Benavides.
El sacerdote m u r m u r a b a devotamente sus
fervorosas oraciones en aquel apartado cala-
bozo, en medio de un silencio que no inte-
rrumpan all ms que los dbiles gemidos del
moribundo y el chasquido triste de las ha-
chas de cera con que alumbraban los asisten-
tes, pero que formaba un pavoroso contraste
con los perdidos ecos de las msicas y de los
gritos de la multitud que gozaba.
Don Antonio de Benavides recibi los l-
timos sacramentos y di al cura mil pesos de
manpulo, (pie el cura se neg aceptar, y
que el Virrey mand despus que se aplica-
ran la compra de un palio para el Sant-
simo.
La historia del Tapado ofrece cada mo-
mento incidentes (pie slo sirven para aumen-
tar ms y ms el misterio que envuelve siem-
pre este clebre personaje, y que nos indu-
cen formar mil conjeturas.
En efecto, qu puede pensarse de un hom-
bre sobre quien la justicia haba ejercido tan
rudamente su poder, que estaba moribundo
consecuencia del tormento, olvidado en un
calabozo, en u n a ciudad y en un reino al que
llegaba por la primera yez, y que haca tan
fcilmente un regalo de esa clase la Iglesia,
sin tener bienes conocidos de ninguna clase,
ni relaciones aparentes con ninguna persona
de la colonia?
Dar, no mil sino cincuenta cien mil pc-
'sos la Iglesia, era una cosa usada }r m u y
sencilla para cualquiera de los ricos colonos
de la Nueva E s p a a ; pero el preso, infeliz y
desvalido, regalando mil, esto es una cosa en
verdad llena de misterio.

VII

Un a o se pas, v en Mxico se olvidaron


casi de Benavides, que restablecido de su pe-
ligrosa enfermedad segua siendo juzgado pol-
la Audiencia.
Pero el lunes 10 de julio de 16S4 se supo
q u e ei Tapado haba sido condenado muer-
te, y que haba sido puesto ya en capilla, y
como una ejecucin de justicia era en aque-
llos tiempos un espectculo pblico m u y con-
currido, todos comenzaron disponerse para
asistir sta que, segn las leyes v la prc-
tica, deba verificarse tres das despus, es
decir, el mircoles 14.
E n efecto as aconteci; Benavides pas en
la capilla esos tres das de agona, que son el
ms terrible de los castigos, y durante ellos
hizo llamar Castillo, el secretario del Virrey,
para hacerle una revelacin: qu le dijo? ja-
ms se supo.
Amaneci por fin el da 14; la Plaza de Ar-
mas y las calles cercanas se llenaron de cu-
riosos, las gentes coronaron las azoteas, y el
sol puro y brillante en medio de u n cielo lim-
pio y sereno, alumbr con sus ardientes rayos
una m u c h e d u m b r e ansiosa de contemplar el
suplicio de un hombre que ningn mal le ha-
ba hecho y quien solo de nombre conoca.
Don Antonio de Benavides, con el pecho
cubierto de escapularios, sin sombrero, ves-
tido de negro y caballero en una mua sali
de la crcel rodeado de soldados, llevando
su lado dos sacerdotes que le animaban mo-
rir cristianamente.
La fnebre comitiva hizo aquella especie
de paseo que se acostumbraba hacer con los
reos, y en cada esquina el pregonero con voz
atronadora publicaba el nombre del ajusti-
ciado, su crimen y la pena que iba sufrir.
As llegaron hasta la horca que estaba en
el centro de la plaza. Benavides fu bajado
de la mua, el verdugo pas el dogal alrede-
dor de su cuello, los sacerdotes redoblaron
sus fervorosas oraciones.Jess te acompa-
e!murmur la multitud, y D. Anto-
nio de Benavides, marqus de San-Vicente,
visitador, mariscal de campo y castellano de
Acapulco, no era ya ms que un cadver que
se meca en la horca.
Despus de esto, los sacerdotes se retiraron
y los verdugos descolgaron el cadver, y con-
forme la sentencia le cortaron las manos y
la cabeza: una mano se clav en la horca, y
la otra y la cabeza fueron enviadas Puebla.
E n estos momentos, cuando en la plaza re-
sonaban los martillazos del verdugo que en-
clavaba en la horca la mano, el sol que ha-
ba ido palideciendo se eclips totalmente,
la muchedumbre, impresionada con el espec-
tculo, sinti un terror supersticioso al ver que
el sol se obscureca, y h u y despavorida en
todas direcciones.
Un momento despus la gran plaza estaba
desierta.
El ms impenetrable misterio vela toda es-
ta historia. Quin era el Tapado? qu vi-
no Mxico? qu habl con el virrey? N a -
die lo supo. Quiz algn da el casual en-
cuentro de algn ignorado expediente, en M-
xico en Espaa, arroje la luz sobre este,
hasta hoy, sombro episodio de nuestra his-
toria colonial.

Vicente Rica Palacio.


nsriDxcE.

Pgs.
Moctezuma I I . . . . 7
Xicotencatl . . . . 30
Cuauhtimoc . . . . 46
Rodrigo de Paz . . . . 71
L o s dos enjaulados (Salazar y Chirino). . . . . . 91
El Lic. V e n a . L a Sevillana . . . . 10S
A l o n s o y Gil Gonzlez de Avila . . . . 127
D o n Martin Corts . . . . 159
Pedro de Al varad o . . . . 1S5
L a Teste.Caridad Evanglica . . . . 199
Fray Marcos de Mena.Primera parte.. . . . . . 211
S e g u n d a parte . . . . 22S
Tercera parte T 245
L a Familia Carabajal.Primera parte . .

Segunda parte - 0 . 292


Tercera parte . . . . 31S
Los Treinta y tres Negros . . . . 351
El T u m u l t o de 1624.El Arzobispo Prez de la Ser-
na . . . 369
D o n Juan Manuel 393
El T a p a d o
EL LIBRO ROJO
1 S 8 0 - 1 8 6 7

Vicente Diva Palaeio, Hanuel Payno,


Juan fl. Bateos
y Rafael Martnez de l a TOTO

AMPLIFICACIONES

T O M O I I

MEXICO
LA FAMILIA DONGO

Ai eovid Q U T N imitas,
Pues entindelo al revs.
Que el conde libert A tres
Y til tres la liorea citas.
rasquin dd aiv </t 1769.

Por r e n u n c i a d e D. M a n u e l Flores f u n o m -
b r a d o virrey d e Mxico I). J u a n Vicente Ge-
mes Horcasitas v Aguayo, conde de Revilla-
gigedo, s e g u n d o de este ttulo, y m u y cono-
cido y p o p u l a r h a s t a hoy e n t r e los mexica-
nos, por las m u c h a s y enrgicas m e d i d a s q u e
t o m p a r a el arreglo d e la administracin de
la colonia, y por los excelentes reglamentos
de polica q u e p u s o en p l a n t a , q u e subsisten
a c t u a l m e n t e , y q u e f o r m a n la base de las or-
denanzas y d e las disposiciones municipales.
Lleg este clebre g o b e r n a n t e Mxico el
8 de Octubre d e 1789, y poco se present
u n suceso en q u e acredit su actividad y su
energa.
V i v a en l a c a s a n m . 13 de la calle de Cor-
d o b a n e s u n rico espaol, comerciante y pro-
pietario, l l a m a d o D. J o a q u n Dongo. El d a
24, las siete y tres cuartos de la m a a n a ,
se di p a r t e p o r el alcalde 1). A g u s t n E m -
p a r a n de q u e la casa se h a l l a b a a b i e r t a v ti-
r a d o en el p a t i o y n a d a n d o en su sangre el
propietario d e ella. Del reconocimiento judi-
cial q u e se hizo, r e s u l t q u e once personas
q u e c o m p o n a n la f a m i l i a y criados, h a b a n
sido a s e s i n a d a s d e la m a n e r a ms cruel y m s
violenta, p u e s t o d o s t e n a n n u m e r o s a s heri-
d a s y los c r n e o s h e c h o s pedazos, y q u e fal-
t a b a n v e i n t i d s m i l pesos q u e h a b a n sido
robados de las cajas.
El conde d e Revillagigedo 110 d u r m i des-
de el m o m e n t o q u e t u v o noticia del crimen
cometido, y d i c t t o d a clase de providencias,
a u n las (pie m e n o s se p e n s a b a q u e p o d r a n
d a r u n r e s u l t a d o satisfactorio. Un relojero de
la calle de S a n Francisco observ en la calle
de S a n t a Clara q u e de dos personas decentes
q u e p l a t i c a b a n , u n a d e ellas tena u n a gota de
sangre en l a c i n t a del pelo; p o r q u e es menes-
ter recordar q u e entonces los h o m b r e s tenan
u n p e i n a d o con trenzas entretejidas con cin-
ta. D. F e l i p e A l d a m a , q u e era el q u e t e n a
la m a n c h a , f u r e d u c i d o prisin, y poco des-
p u s dos d e s u s amigos ntimos, D. J o s Joa-
q u n B l a n c o y D. Baltasar Quintero. IXDS tres
eran p e r s o n a s d e c e n t e s y a u n nobles, como
en esos t i e m p o s se deca. El 7 de Noviembre,
Blanco, A l d a m a y Q u i n t e r o f u e r o n ahorca-
dos en u n t a b l a d o t a p i z a d o de balleta negra,
que. se coloc e n t r e la p u e r t a p r i n c i p a l del
palacio y la crcel de corte. Los m a c h e t e s y
varas de la justicia de (pie usaron p a r a come-
ter el crimen, fueron q u e b r a d a s por la m a n o
del verdugo.
E n u n d o c u m e n t o q u e si- p u b l i c consta la
narracin de este horrible c r i m e n ; y como 110
podramos a a d i r l e ni q u i t a r l e n a d a sin alte-
r a r la verdad histrica, le c o p i a m o s conti-
nuacin:

E n t r e c u a n t o s ejemplares de excesos y de-


litos h a m a n i f e s t a d o la e x p e r i e n c i a desde la
creacin y fundacin de esta i m p e r i a l corte
m e x i c a n a , no se h a e x p e r i m e n t a d o otro m s
atroz, m s alevoso n i m s desproporcionado,
as p o r sus cualidades v circunstancias, como
por las extraordinarias disposiciones de la
ejecucin, q u e el q u e sucedi la n o c h e del
d a 23 de Octubre de 17SU, en esta c i u d a d ,
en la calle de los Cordobanes, en la casa d e
u n o de los r e p u b l i c a n o s (le m e j o r nota, veci-
no h o n r a d o de este comercio, prior q u e fu
del real t r i b u n a l del consulado, I). J o a q u n
Dongo, por tres personas europeas, de noble
y distinguido nacimiento, quienes en u n pro-
viso fueron la destruccin s u y a , y d e toda su
familia, sin reserva, limitacin ni excepcin
alguna, robndoles su vida y h a c i e n d a con la
m a y o r in 11umanidad.
Es el caso, q u e el d a subsecuente, s b a d o
24, como las seis do la m a a n a , vio u n dra-
gn cerca de su cuartel, en el barrio de Te-
n e x p a , u n coche solo, sin quien lo dirigiese y
cuidase; con el q u e d a d a c u e n t a su jefe le
orden ste solicitase su amo, y no f a l t a n d o
p r o n t a m e n t e q u i e n lo conociese, a s e g u r a n d o
ser de Dongo, ni quien por grangear alguna
d d i v a gratificacin le pasase noticia, f u
u n cochero cerca d e las ocho participrselo
Dongo; pero encontrando la p u e r t a cerra-
d a p a s la de la cochera, v e m p u j n d o l a se
le p u s o la p r i m e r a vista el h o r r e n d o espec-
tculo de Dongo y sus criados cocidos p u -
a l a d a s , sembrados todos por el patio, con lo
q u e retirado i n m e d i a t a m e n t e llev por grati-
ficacin aquel asombroso encuentro, q u e al
i n s t a n t e c o m u n i c al alcalde de barrio de
a q u e l recinto, D. R a m n Lazcano, quien ins-
t r u i d o d e ello, pas participarlo al Sr. D .
A g u s t n de E m p a t a n , del consejo S. M., al-
c a l d e de corte de esta real audiencia, juez de
p r o v i n c i a y del cuartel m a y o r n m e r o 49,
c o m p r e n s i v o d i c h a casa, quien con su no-
torio celo y eficacia, pas i n m e d i a t a m e n t e , y
por a n t e D. Rafael Luzero, secretario del ofi-
cio d e c m a r a m s antiguo de esta real sa-
la, procedieron respectivamente al m s pro-
lijo reconocimiento de los cadveres, la f
d e a q u e l l a s atroces heridas, y la m s exac-
t a observacin de c u a n t o s indicios, fragmen-
tos y resquicios poda ofrecer la contingencia
p a r a i n f e r i r luces al descubrimiento d e los
agresores.
E n t r a d o s en la casa por la cochera, se en-
contr p r i m e r a vista bajo la escalera del al-
m a c n u n xacastle d e varias vituallas y tras-
t o s de camino, q u e segn se inform era del
i n d i o correo, de la h a c i e n d a de D o a Rosa,
p r o p i a d e l d i f u n t o , que h a b a de h a b e r sali-
do a q u e l l a m a a n a ; corta distancia u n can-
delero de p l a t a , la derecha se reconoci el
zagun, y la p u e r t a p r i n c i p a l q u e se h a l l a b a
c e r r a d a con llave, y en el suelo unos cordeles
delgados del m i s m o con q u e pareca estar
atados los porteros. M s adelante, en la mis-
m a derecha, como distancia de dos varas de
la escalera principal, estaba D. J o a q u n Don-
go, tirado en el suelo, envuelto en su capa y
sombrero, con varias y atroces heridas, as
en la cabeza como en el p e c h o y manos, y de
u n a de las c u a l e s t e n a separados dos dedos
c u t e r a m e n t e ; la del pecho p e n e t r a n t e h a s t a
la espalda, y la cabeza abierta de m e d i o en
medio, sin hebillas, charreteras y relox. A
s u s pies el lacayo, reclinado la derecha, con
f u e r t s i m a s h e r i d a s en la cabeza: dividido el
crneo. E n la covacha q u e est bajo de di-
c h a escalera, se vi en m e d i o de ella t i r a d o
boca a b a j o , a t a d a s las m a n o s por detrs, al
portero j u b i l a d o , q u e le l l a m a b a n el Invli-
do, revolcado en su sangre, con la cabeza
i g u a l m e n t e destrozada. E n la p u e r t a de la
bodega el cochero con iguales heridas. E n el
cuarto del p o r t e r o actual, se hall d e n t r o al
i n d i o correo, t i r a d o en la m i s m a forma, con
la oreja d e r e c h a separada, v destrozada la ca-
beza. A los pies de ste, el portero actual,
con las m a n o s a t a d a s por detrs, con igual
nmero y clase de heridas.
Reconocido el segundo patio, sus cuartos
y caballerizas, y d e m s piezas interiores, no
se encontr n o v e d a d digna de reparo.
P a s a d o reconocer el entresuelo, se encon-
tr en la p r i m e r a pieza u n bal descerrajado
abierto, del q u e faltaron c i n c u e n t a pesos
D. Miguel Lanuza, cajero y sobrino de D o n -
go, segn ste expres l t i m a m e n t e . A la ter-
cera se hall en s u c a m a d e s n u d o D. Nico*
ls Lanuza, p a d r e do dicho eajero, con u n a
f u e r t e h e r i d a en la cabeza, la q u e igualmen-
te le dividi el crneo; otra en la cara hacia
el lado d e r e c h o , otra en la m a n o d e r e c h a q u e
en el todo t e n a s e p a r a d a , con otras varias de
igual c o n s i d e r a c i n ; el q u e estaba boca arri-
b a con las p i e r n a s encogidas, con u n a esco-
p e t a en la cabecera, i n c l i n a d a h a c i a abajo,
en accin de q u e h a b a i n t e n t a d o usar de ella,
y los calzones e n c i m a ele la cama, como q u e
los h a b a q u e r i d o t o m a r de su pretina.
E n t r a n d o en el a l m a c n se e n c o n t r a r o n de
menos (segn se reconoci por d i c h o I). Mi-
guel L a n u z a ) varios papeles de medias, y co-
mo n u e v e mil pesos q u e estaban en p l a t a ba-
jo del m o s t r a d o r . La siguiente pieza se en-
contr d e s c e r r a j a d a , y a u n q u e b r a d o s los ba-
rrotes de la p u e r t a ; en m e d i o d e olla unos
papeles q u e m a d o s , los q u e segn se recono-
ci, eran de m a r c a , blancos, y u n a arca ca-
ja descerrajada, en q u e h a b a catorce mil pe-
sos efectivos e n plata, v e n c i m a de la mesa
u n a vela de cera, q u e d e m o s t r a b a haberles
servido los agresores e n su empresa.
H a b i e n d o s u b i d o las piezas p r i n c i p a l e s y
t o m a d o el c a m i n o la derecha hacia el pasa-
dizo de la cocina, se encontr la p u e r t a de
ella l a g a l o p i n a ( q u e estaba recin e n t r a d a ,
como de q u i n c e v e i n t e a o s ) t i r a d a boca
abajo, con la cabeza i g u a l m e n t e destrozada,
en grado (pie los sesos se hallaban por el sue-
lo y los cabellos esparcidos, t a n bien corta-
d o s q u e p a r e c a h a b e r sido con tijeras.
E n la c o c i n a estaba la cocinera boca arriba,
con la cara y cabeza destrozada. E n t r a n d o
p a r a las piezas principales, se hall en la an-
teasistencia la l a v a n d e r a , t i r a d a en la mis-
m a forma, con dos heridas penetrantes en
la espalda, otra en el brazo derecho, q u e b r a -
do y dividido el hueso, y v a r i a s e n la cabeza.
E n la asistencia se encontr la a m a de lla-
ves en la m i s m a disposicin, e n el estrado, y
con la m i s m a especie de h e r i d a s en la cabeza
y brazos. E n la siguiente pieza, q u e es la re-
cmara, se hall descerrajado el ropero y u n
bal de carey y concha grande. E n las salas
de recibir no se encontr n o v e d a d en el a j u a r ,
q u e era de plata, n i en la l a b r a d a q u e a n d a -
b a suelta. E n el gabinete del d i f u n t o se en-
contraron descerrajados dos cofres, y en el
suelo algunos gneros y calcetas nuevas. U n a
escribana abierta con u n a g a v e t a m e n o s q u e
se encontr e n c i m a del m o s t r a d o r del a l m a -
cn. Reconocida la azotea y d e m s interiores
d l o s altos, no se encontr m s n o v e d a d q u e
u n a s gotas de sangre en la escalera q u e s u b a
ella, q u e se s u p o n e ser d e los sables e n s a n -
grentados con que s u b i r a n registrarla, re-
celosos de n o h a b e r sido vistos sentidos, y
asegurarse m s para su intento.
E n este m i s m o acto procedieron de o r d e n
de su seora los maestros profesores en ciru-
ga D. Jos V e r a y D. M a n u e l Revillas, la
inspeccin y reconocimiento prctico de los
cadveres con la m a y o r prolijidad y esmero.
E v a c u a d a esta diligencia, m a n d su seo-
ra se pasasen los cadveres de los criados
la real crcel do corte, d o n d e fueron c o n d u -
cidos en tablas y escaleras, por m e d i o de los
comisarios do su seora, lo q u e fu i n d e -
cible el numeroso concurso q u e asisti que-
d a n d o en la caa Dongo y D. Nicols L a n u -
za, los q u e la noche pasaron la iglesia del
c o n v e n t o de Sauto Domingo, d o n d e al d a
siguiente p o r la t a r d e se sepultaron, con asis-
t e n c i a de dos de s u s agresores (segn se di-
ce).
I n m e d i a t a m e n t e se provey a u t o cabeza de
proceso, d i c t n d o s e las providencias m s se-
veras y rigurosas rdenes, expidindose en el
acto las cordilleras correspondientes, b a s t a
p a r a c a m i n o s extraviados, p r e v i n i n d o s e e n
ellas las reglas y m t o d o con q u e deban m a -
nejarse los respectivos justicias del Departa-
m e n t o q u e se dirigan p a r a su p u n t u a l ob-
servancia; oficio al capitn de la A c o r d a d a
p a r a la solicitud y aprehensin de los q u e p u -
diesen descubrirse culpados: rdenes los
c a p i t a n e s d e la sala, para q u e previniesen en
t o d a s las garitas lo conducente, p o r si pasase
h u b i e s e p a s a d o a l g u n o algunos fugitivos
con carga sin ella, los q u e aprendiesen y
dieran c u e n t a , como de cualesquiera ocurren-
cia indicio presuncin q u e se advirtiese,
con otras varias al caso conducentes. A los
hospitales, por si ocurriese algn herido. A
los mesones, para t o m a r razn i n d i v i d u a l -
m e n t e de los q u e estaban posando, quines,
de d n d e , con qu fin y destino se hallaban
en esta c i u d a d , si la n o c h e del suceso haban
salido, q u e d d o s e fuera alguno de ellos. Al
cuartel de dragones, por los soldados q u e h u -
biesen f a l t a d o la m i s m a noche. A los plateros
con la m u e s t r a semejante la d l a s hebillas
q u e f a l t a b a n al difunto, por si ocurriesen
v e n d e r l a s tasarlas. Al Baratillo y Parin
por lo q u e p u d i e s e importar. A las concurren-
cias p b l i c a s y dems diversiones, por las lu-
ces q u e p u d i e r a n producir. A los alcaldes de
barrio y sus comisarios, p a r a q u e por su par-
te practicasen las m s vivas y exactas dili-
gencias. A los d e m s justicias del distrito, con
otras m u c h a s q u e no tienen n m e r o n i p o n -
deracin.
No c e s a n d o el infatigable celo de su seo-
ra, con c u a n t o s arbitrios le dict la p r u d e n -
cia, procedi, consecuencia d e lo determi-
nado, l a pesquisa, e x a m i n a n d o los q u e
dieron c u e n t a del suceso, los vecinos, y
c u a n t o s se consideraron tiles la calificacin
y d e s c u b r i m i e n t o de los homicidas.
E n este acto se provey a u t o p a r a entregar
las llaves D. Miguel L a n u z a v 1). Francis-
co Q u i n t e r o , d e esta vecindad y comercio,
quien se n o m b r d e depositario con las debi-
d a s f o r m a l i d a d e s : se sac el t e s t a m e n t o , quo
se entreg la p a r t e de la ilustre c o f r a d a d e
Nuestra S e o r a del Rosario, p a r a q u e proce-
diese p o n e r e n ejecucin las disposiciones
del testador, c o m o su albacea v heredera, y
q u e corriesen los inventarios por c u e r d a se-
parada, c o m o a s u n t o civil ' i n c o m p a t i b l e
esta p e s q u i s a .
E n el s i g u i e n t e d o m i n g o 25 se e x a m i n a -
ron c u a n t o s amoladores f u e r o n habidos, por
las a r m a s q u e h u b i e s e n a m o l a d o . A los ciru-
janos q u e se e n c o n t r a r o n , por los heridos q u e
h u b i e s e n c u r a d o . A los vecinos de por S a n t a
A n a y calle d e S a n t a C a t a r i n a Mrtir, sobre
u n coche q u e se deca h a b e r p a s a d o la mis-
m a n o c h e y hora del suceso, con precipita-
cin, y n o consiguindose otra cosa q u e u n
m a r de c o n f u s i o n e s ; sin embargo, se conti-
nuaron haciendo muchsimas extraordinarias
en r o n d a , r e g i s t r a n d o accesorias sospechosas,
cateando casas, vigilando concurrencias, vi-
n a t e r a s y d e m s p a r a j e s de esta clase, hasta
q u e en este c m u l o de confusiones, en q u e el
p b l i c o y su s e o r a se h a l l a b a n , d i Dios
luz, p o r u n v e h e m e n t e indicio, u n o de los
agresores.
E l l u n e s 26 del m i s m o ocurri su seo-
ra cierta p e r s o n a d e d i s t i n c i n , d e n u n c i n -
dole p r i v a d a m e n t e : Que el s b a d o anterior,
y e n d o por el c e m e n t e r i o de S a n t a Clara, co-
mo las tres y m e d i a de la tarde, se puso
p a r l a r con u n amigo, y q u e corta distancia
estaba i g u a l m e n t e p a r a d o e n conversacin D.
R a m n Blasio, con u n a p e r s o n a q u e n o co-
noci, q u i e n le a d v i r t i en la c i n t a del pe-
lo u n a gota d e sangre, q u e a n la c o n s e r v a b a
fresca ,eu aquel acto, y vacilando sobre esto,
por si acaso p u d i e s e ser a l g u n o de los delin-
cuentes, lo h a b a c o n s u l t a d o con p e r s o n a s de
juicio y p r u d e n c i a , con c u y o a c u e r d o lo par-
ticipaba su s e o r a .
E n vista d e esta noticia, q u e t u v o las cin-
co y m e d i a de la tarde, m a n d i n m e d i a t a -
m e n t e por el e x p r e s a d o D. R a m n , relojero
de la calle de S a n Francisco, q u i e n e x a m i n a -
do sobre el p a r t i c u l a r , dijo: Que el s u j e t o con
q u i e n h a b a c o n v e r s a d o en el c e m e n t e r i o de
S a n t a Clara el s b a d o anterior, era / ) . Felipe
Mana Abhuua y Bustamante, el q u e viva en
la Alcaicera; lo q u e odo por su seora, di
i n m e d i a t a m e n t e o r d e n p a r a q u e lo f u e s e n
a p r e h e n d e r , y h a b i e n d o ido el c a p i t n Elizal-
de, D. R a m n Blasio v los ministros d e asis-
tencia d e su s e o r a , n o e n c o n t r n d o l o en
su casa, se m a n t u v i e r o n ocultos en ella hasta
c o m o l a s ocho y m e d i a d o l a noche, q u e lleg
con la ronda d e la Acordada, d i c i e n d o era reo
suyo, p u e s i b a con l, sobre lo q u e se ofreci
d i s p u t a y c o m p e t e n c i a entre a m b o s h a s t a el
grado de h a b e r p a s a d o dicho c a p i t n de la
Acordada ver su seora, c u y o t i e m p o
lleg el seor juez originario, v lo m a n d pa-
sar la real crcel de corte, d o n d e q u e d
su disposicin en u n a bartolina, v c u a n d o
volvi de ver su seora, diebo c a p i t n se
hall con l en la crcel.
Algunos dicen que iba con A l d a m a p a r a
q u e entregara Blanco por querella de su ta,
y otros q u iba catearles la casa p o r a l g u n o s
indicios q u e t e n a sobre este particular.
El m a r t e s 27, las siete v m e d i a d e la m a -
ana, pas s u seora la real crcel, d o n d e
h a b i e n d o puesto entre otros reos decentes, en
u n a pieza reservada al citado A l d a m a , hizo
e n t r a r al d e n u n c i a n t e p a r a identificar la per-
sona, quien al p u n t o lo conoci y entresac
de todos.
Recibdole j u r a m e n t o A l d a m a y p r e g n n -
tdolc sus generales, expres ser n a t u r a l d e
San J u a n Bautista Q u e s a m a , p r o v i n c i a d e
Alava, en el seoro d e Vizcaya, soltero, sin
ocupacin en aquella a c t u a l i d a d , por estar si-
guiendo u n a i n c i d e n c i a en la c a u s a c r i m i n a l
que se le sigui en la Acordada, a c u m u l n d o -
l e u n homicidio de q u e h a b a salido denme
dejndole s u derecho salvo, de q u e t e n a
documento, y q u e cerca de diez a o s h a q u e
haba venido al reino, de e d a d de t r e i n t a y
dos aos, ser noble notorio hijodalgo, c u y a
calidad justificara, y p a r a ello e x h i b a u n
documento q u e se le devolvi con reserva d e
su derecho p a r a q u e lo presentase en tiera-
po o p o r t u n o . P r e g u n t a d o d n d e h a b a a n -
dado el viernes anterior, con q u i n e s y en
qu forma, dijo: Q u e como las tres y m e -
dia d e la t a r d e fu la plaza de (Jallos d o n -
de se m a n t u v o hasta cerca de la oracin, q u e
regresado su casa lleg poco rato D. Joa-
qun A n t o n i o Blanco, con quien f u i l a c a -
sa d e s u t a reconciliarlo con ella por cierta
desavenencia; q u e no habindola encontra-
do, se r e s t i t u y su posada, d o n d e se que-
d d o r m i r Blanco, basta q u e la m a a n a
siguiente sali b u s c a r su ta. Preguntado
d n d e y c u n d o tuvo noticia del suceso de la
casa de Dongo. dijo: Que estando el sbado
c o m o las ocho de la m a a n a en la esquina
del Refugio con 1). Rafael Longo, lleg con
la noticia u n galleguito, v h a b l a n d o con Lon-
go, A l d a m a le dijo: hombre, dicen q u e h a n
m a t a d o Dongo v toda su familia, v q u e el
comercio est alborotado; q u e a s o m b r a d o s
del caso s e separaron los tres, y Aldama se
fu p a r a la Acordada, participarlo s u c a -
pitn. P r e g u n t a d o con quin estuvo en la
calle, de S a n t a Clara a q u e l l a tarde, q u tra-
taron, y a d n d e se dirigi despus, respon-
di q u e con el relojero D. Ramn Blasio, con
quien convers sobre el suceso de que trata
la c a u s a ; luego pas la calle del Aguila la
casa de Quintero, y no encontrndolo se pa-
s . los Gallos. Hcliosele eargo sobre la
m a n c h a d e sangre q u e tena la cinta del pe-
alo, q u e reconoci, dijo: (ue como iba los
gallos d o n d e los q u e mataban solan p a r a s a -
carlos p a s a r l o s por las cabezas di- los concu-
rrentes, n o p o n a d u d a en q u e le hubiese
cado a l g u n a gota. Preguntado de qu se
m a n t e n a con la decencia q u e se adverta,
dijo: q u e de las libranzas q u e le m a n d a b a de
Quertaro su p r i m o el m a r q u s del Villar
del A g u i l a , y otros sujetos q u e le prestaban;
que d e s d e el ltimo J u n i o haba recibido ms
de m i l y seiscientos pesos p o r m a n o de D.
Joaqun A n t o n i o Y e r m o , m s de q u e de
los gallos sola a d q u i r i r algunos reales.
P a r a la justificacin de si b a h a d o r m i d o el
viernes en su casa con Blanco, hizo s u seo-
ra comparecer la criada cocinera de Alda-
m a y su h e r m a n a Mara G u a d a l u p e Aguiar,
quienes p r e g u n t a d a s si conocan Blanco di-
jeron q u e con m o t i v o de visitar su a m o lo
conocan; el q u e haba d o r m i d o el s b a d o y
domingo de la s e m a n a anterior e n su casa.
Que su a m o A l d a m a estaba p r o n t o sus ho-
ras, en especial de n o c h e ; q u e la del viernes
no sali, y p e d i m e n t o de ellas h a b a estado
tocando en Hauta hasta m u y t a r d e q u e se
d u r m i e r o n . Q u e el sbailo se recogi t e m p r a -
no y q u e el d o m i n g o e n la n o c h e se h a b a
ido la comedia.
En virtud de la cita hecha Blanco se li-
br oficio al juez de la Acordada, para s u r e -
misin, al q u e h a b a n a p r e h e n d i d o la mis-
ma n o c h e q u e A l d a m a en u n a vinatera,
por la dicha queja le su ta, el q u e habien-
do comparecido se le tom su declaracin
inquisitiva, en la q u e expres llamarse J o a -
qun A n t o n i o Blanco, n a t u r a l de la villa de
Segura, provincia d e Guipuzcoa, soltero, de
edad de v e i n t i t r s a o s , sin oficio; y e x a m i -
nado acerca de dicha cita discord en sto,
diciendo q u e h a b a d o r m i d o la noche del
viernes casa d e s u t a ; en c u y o acto se ca-
re con A l d a m a y las criadas d e su casa, y
al cabo de varias d i s p u t a s h u b i e r o n de con-
v e n i r todos en q u e a m b o s h a b a n d o r m i d o
aquella noche en la casa de A l d a m a , dicien-
do Blanco q u e h a b a discordado falsamente,
consternado de q u e n o se le atribuyese al-
gn delito por la falta d e su ta, la q u e n o se
encontraba en sn casa; en c u y a v i r t u d se res-
tituy la A c o r d a d a .
El d a s i g u i e n t e 28, se provey a u t o para
el embargo d e la h a c i e n d a de D o a llosa, y
comparecencia de su a d m i n i s t r a d o r en esta
c i u d a d , cuvo d e s p a c h o se e x p i d i p o r la es-
tafeta del da.
El d a 21, en prosecucin de la pesquisa y
con noticia d e ser I). Baltasar D v i l a y Quin-
tero, u n o de los a m i g o s de A l d a m a , lo hizo
comparecer p o r m e d i o del sargento m a y o r
de la plaza, q u i e n e x p r e s l l a m a r s e como di-
eho es, n a t u r a l de la isla del H i e r r o en las
de Canarias, c a p i t n de m a r y s u b t e n i e n t e
de milicias p r o v i n c i a l e s de clicha isla: quien
p r e g u n t a d o p o r el conocimiento de A l d a m a ,
y si el viernes h a b a estado con l, respondi
conocerle, y pie en efecto, el c i t a d o d a f u
visitar al d e c l a r a n t e q u e estaba enfermo en
cama, e n t r e c u a t r o y cinco d e la tarde, de
suerte q u e n o sali d e ella en t o d o a q u e l da,
ni en la n o c h e . P r e g u n t a d o de q u se m a n -
tena, r e s p o n d i : q u e e x p e n s a s de la cari-
dad de I). J a c i n t o Santiesteban y D. Manuel
Pineda, q u i e n e s le h a b a n h e c h o varios su-
plementos, como constara de su libro. Pre-
guntado si c o n o c a I). J o a q u n Dongo,
tena noticia del suceso y de sus agresores,
dijo: Q u e i g n o r a b a e n t e r a m e n t e la pregunta,
y q u e a u n q u e se h a b l a b a con m u c h a varie-
dad de los agresores, el declarante n o poda
dar razn p o r n o concurrir las m e s a s de
trucos, n i j u e g o s pblicos, d o n d e solan tra-
tarse a s u n t o s d e esta naturaleza, rccogindo-
se como se recoga s u casa las siete de la
noche. P r e g u n t a d o si el s b a d o por la ma-
nana sali d e s u casa c o m u n i c a r Alda-
ma, ste fu visitarlo, practic a l g u n a
diligencia q u e le h u b i e s e e n c o m e n d a d o , dijo
que no h a c a memoria, a u n q u e u n a m a a -
una q u e n o t e n a presente, lo encontr v lo
haba dicho se llegase la v i n a t e r a de la
Alcaicera y d i j e r a su d u e o q u e f u e r a
su casa de A l d a m a q u e q u e r a hablarle. E n
este estado habindose h e c h o comparecer
D. R a m n Garrido, a d m i n i s t r a d o r d e la refe-
r i d a p u l q u e r a , se e x a m i n sobre la cita y ex-
pres que el s b a d o 24 ( d a en q u e a m a n e -
ci la desgracia) las seis y m e d i a de la m a -
aa, le llev Quintero recado d e A l d a m a ,
dicindole le llevase u n a libranza (pie t e n a
en su poder p a r a q u e le diese los c i n c u e n t a
pesos en q u e la t e n a e m p e a d a , con u n a ca-
pa blanca con galn, q u e i n m e d i a t a m e n t e
pas y saliendo recibirlo al m e d i o de la sa-
la, y a con los c i n c u e n t a pesos en la m a n o ,
se los di, y lo despidi, observando estaba
vistindose de limpio: p r e g u n t a d o d n d e ha-
ba vivido aquellos ltimos das, y d n d e al
presente, r e s p o n d i q u e e n l a calle de la
Aguila, en u n cuarto interior, y p a r a c o m p o -
nerlo se h a b a p a s a d o la accesoria de la
misma casa, y h a b r a cmo q u i n c e d a s q u e
volvi al referido cuarto ( c o n s t a n d o de la
casera q u e aquella m i s m a n o c h e h a b a vuel-
to al d i c h o cuarto), diciendo t e n a m i e d o no
lo m a t a r a n en la accesoria p o r robarlo.
E n vista de tan claras y m a n i f i e s t a s con-
tradicciones, le t o m su s e o r a la espada, y
lo m a n d a p r e h e n d e r or m e d i o de u n p i q u e -
te de soldados que t e n a prevenidos, quienes
habindolo a t a d o le registraron las f a l d r i q u e -
ras, y le encontraron veinte pesos en u n pa-
u e l o : con este hecho lo b a j a r o n p b l i c a m e n -
te como las diez del da la real crcel de
corte, y en seguida su seora,
E s t a n d o en d i c h a real crcel, efecto de
continuar la declaracin de A l d a m a , sobre
los n u e v o s particulares q u e h a b a ofrecido
una mera contingencia, lo hizo parecer a n -
te s, q u i e n sin embargo de las exquisitas y
estudiosas preguntas que le hizo, p a r a ve-
nir d a r al objeto del d e s e m p e o de la ca-
pa y libranza; contest categricamente Al-
dama con el m a y o r desenfado, c o n c o r d a n d o
en lo d e c l a r a d o por el cajero: diciendo, q u e
los c i n c u e n t a pesos h a b a pagado de m s de
ochenta q u e h a b a g a n a d o en los gallos, co-
iiio lo p o d r a n declarar los encomenderos Vi-
llalba y Peredo, los q u e e x a m i n a d o s asegu-
ran h a b e r g a n a d o como diez y seis veiute
onzas: p e r o q u e al fin sali perdido, y a u n -
que en la g a n a n c i a de este dinero h u b o al-
gunas variaciones, con u n genio t a n astuto
y vivo, al i n s t a n t e persuada, v q u e r a ha-
cer ver lo contrario.
En este estado trajeron la d i c h a capa b l a n -
ea q u e e s t a b a e n su casa, y u n sombrero ne-
gro s a l p i c a d o d e sangro, con u n a gota de ce-
ra en la orilla del casco; y pustoselo de m a -
nifiesto, l o reconoci todo por suyo, y h-
chosole cargo de aquella sangre, dijo; q u e
como h a b a i d o la procesin de desagra-
vios S a n Francisco en q u e h a b a h a b i d o
azotados d e sangre, lo h a b a n salpicado, y
aun en la cara le h a b a n cado dos gotas q u e
con la m a n o se limpi, sobre q u e se le hi-
cieron f u e r t e s cargos, y se m a n t u v o con su
dicho. I g u a l m e n t e se le hizo otro acerca de
la gota de cera, }>or haberse a l u m b r a d o en
la faccin de los homicidios y robo con vela
de cera, d i j o : q u e c o m o h a b a ido a l u m -
brar al Seor de la Misericordia el d a d l a
ejecucin de Paredes en la Acordada, y co-
mo era n a t u r a l ir con el s o m b r e r o en la raa-
no y la vela ardiendo, le c a y la q u e se le
demostr, como otras m u c h a s en la c a p a q u e
se h a b a q u i t a d o el m i s m o da, con u n a cu-
chara con u n a brasa, por n o tener p l a n c h a .
Reconvenido por su s e o r a p o r u n a m a n -
cha de sangre q u e le a d v i r t i , como m e d i o
peso, e n el terciopelo de la v u e l t a de la ca-
pa q u e t e n a puesta, dijo q u e era d e las n a -
rices, como lo a c r e d i t a b a con el p a u e l o q u e
tena en la bolsa, q u e i g u a l m e n t e estaba en-
sangrentado; y m a y o r a b u n d a m i e n t o , pa-
ra m e j o r prueba, fuesen ver d e b a j o del pe-
tate de la bartolina d o n d e e s t a b a su colchn,
la porcin q u e h a b a v e r t i d o d e las narices
el d a anterior.
E n este estado se s u s p e n d i la diligencia.
I n m e d i a t a m e n t e el s e o r juez, e n vista d e
las contradicciones de Q u i n t e r o , de las m u -
taciones q u e le a d v i r t i en el s e m b l a n t e y la
a m b i g e d a d con q u e d e c l a r a b a y se retracta-
ba. E n seguida m a n d se reconociera la ac-
cesoria en q u e h a b a vivido y el c u a r t o q u e
en la a c t u a l i d a d t e n a interior.
P a s a d o i n m e d i a t a m e n t e s u s e o r a y el es-
c r i b a n o actuario, a c o m p a a d o s del capitn
Elizalde y los comisarios e x t r a o r d i n a r i o s d e
su asistencia; se reconoci la p u e r t a de la ac-
cesoria q u e estaba m a n c h a d a d e sangre, ase-
g u r a n d o l o s reos n o h a b e r h a b i d o m o t i v o pa-
ra q u e la hubiese, pues n i n g u n o sali h e r i d o
n i llevaron cosa q u e la m a n c h a r a , y abierta
sta, se e n c o n t r d e s c o m b r a d a s i n trasto al-
g u n o , y l e v a n t n d o s e m a n o d e r e c h a al pie
de la v e n t a n a la p r i m e r a viga, se percibieron
las talegas, y l e v a n t a d a s todas, se hallaron
21,634 pesos u n real efectivos, inclusos ochen-
ta q u e h a b a con o t r a porcin e n u n p a u e l o .
Un envoltorio en otro p a u e l o con siete pa-
res de m e d i a s d e seda, cuatro pares de calce-
tas, cuatro c a m i s a s , u n a u s a d a y tres nue-
vas, y u n a pieza de s a y a - s a y a carmes; en
u n a bolsita d e m e c a t e se hallaron las hebi-
llas y c h a r r e t e r a s del d i f u n t o , dos rosarios y
u n reloj de p l a t a antiguo, lo que, sacado p-
blicamente, se p a s reconocer el cuarto in-
terior y l e v a n t a n d o sus vigas, no se encontr
n o v e d a d a l g u n a d e b a j o de ellas; p e r o s en la
ropa, p u e s se e n c o n t r u n c h u p n rociado de
sangre, d o s s o m b r e r o s m a n c h a d o s de lo mis-
mo, q u e d e s p u s se verific ser u n o de Quin-
tero y el o t r o d e B l a n c o ; tras de la p u e r t a ,
m a n o derecha, e s t a b a u n a t r a n c a g r u e s a con
m u c h a s s e a l e s d e t a j a r r a z o s con m a c h e t e
sable a m o l a d o , c o m o q u e en ella haban he-
cho e x p e r i e n c i a y p r u e b a de su corte for-
taleza. ' n b e l d u q u e b a j o u n colchn. T o d o
lo c u a l se c o n d u j o en u n carro al real pala-
cio. c u s t o d i a d o de soldados, con m s . u n a s
m e d i a s de color g r i s e n s a n g r e n t a d a s q u e es-
t a b a n d e b a j o de las vigas de la accesoria; y
depositndose en c a j a s reales el dinero, lo de-
m s se pas la sala do justicia p a r a el reco-
n o c i m i e n t o y c o n v e n c i m i e n t o de los reos,
q u i e n e s al i n s t a n t e se les puso u n p a r de gri-
llos ms.
Como las c u a t r o y media d e la t a r d e del
m i s m o jueves se procedi t o m a r confe-
sin los reos, p r e v i o el a u t o correspondien-
te, q u e se provey, y n o m b r a m i e n t o de cu-
rador B l a n c o p o r ser m e n o r , el q u e se hizo
en D. Jos' F e r n n d e z de Crdoba, procura-
dor del n m e r o de esta real audiencia.
H a b i e n d o su seora h e c h o comparecer
Quintero, le recibi el j u r a m e n t o de estilo y
generales a c o s t u m b r a d a s , y bchesele el fuer-
tsimo cargo de lo q u e resultaba y m i n i s t r a -
ban los autos sobre ser el agresor p r i n c i p a l
de los homicidios de D o n g o v s u familia, con-
test con g r a n resolucin: q u e n o saba qui-
nes fuesen, y m u c h o m e n o s q u e l tuviese el
m s m n i m o participio n i complicidad en
ellos: y pustoscle de m a n i f i e s t o las a l h a j a s
y ropa robada, d e m o s t r n d o s e l e cosa por co-
sa, se le p r e g u n t si las c o n o c a : dijo q u e n o
conoca n a d a ; se le reconvino q u e si conoca
t a n t a s talegas q u e se h a b a n sacado de d e b a -
jo del envigado de s u accesoria, y q u e r a ver-
las: dijo q u e n o s a b a n i conoca cosa algu-
na. P r e g u n t n d o l e q u e si conoca el c h u -
p n , el belduque, los sombreros, la t r a n c a y
d e m s (pie se e n c o n t r en u n cuarto, dijo:
q u e sl<> eso conoca por suyo, p e r o q u e lo d e
la accesoria no saba, y a l g n enemigo, por
hacerle dao, lo i n t r o d u c i r a en ella; hcho-
sele cargo de la sangre q u e t e n a el c h u p n ,
dijo: que eran polvos q u e t o m a b a y e x p e l a
por las narices. Hchole cargo sobre la t r a n -
ca y sobre su negativa e n caso t a n fsico v
palpable, el q u e se le iba f o r m a n d o con la m a -
yor severidad, dijo en este acto: Seor, y a n o
tiene remedio; no quiero c a n s a r m s la aten-
cin de V. S., p u e s Dios lo d e t e r m i n a y m e
han hallado el robo en mi casa: qu tengo
de decir s i n o q u e es cierto todo? Que me ali-
vien las prisiones y a q u e he dicho la v e r d a d :
fuerza es pagar. Alivindole stas, le p r e g u n -
t su seora quines eran los cmplices,
cuntos, d n d e v i v a n , y cuanto c o n d u j o al
caso. Respondi q u e D. Felipe Mara Alda-
m a y D. J o a q u n A n t o n i o Blanco, q u e esta-
b a preso en la Acordada, q u i e n e s lo h a b a n
insistido tal desastre, v como necesitado y
frgil h a b a accedido t a n h o r r e n d o delito-,
q u e a u n q u e se recat, n o lo p u d o conseguir,
p u e s lo vituperaron y trataron de u n colln;
q u e vindose precisado, h u b o de entrar en la-
casa en su c o m p a a , las ocho y m e d i a de
la noche del viernes 23, haciendo A l d a m a do
juez, con el bastn del confesante, el q u e le to-
m al tocar la p u e r t a ; que h a b i n d o l e res-
p o n d i d o , d i j o : oh re, y e m p u a n d o el bastn,
se m e t i con Blanco, y el confesante se que-
d c u i d a n d o la p u e r t a : que n o h a b a hecho
m u e r t o a l g u n a : q u e ellos podran dar razn,
p c i w w qcrrsw ver aqcrefa afroerefac, p o r q u e
se le p a r t a el corazn, y suplicaba q u e res-
pecto q u e saba q u e haba de morir presto,
se le diese t r m i n o para disponerse, dndole
la m u e r t e c o n f o r m e su ilustre n a c i m i e n t o ,
lo q u e h a r a constar. Hchosele las d e m s
p r e g u n t a s conducentes, dijo q u e los otros lo
declararan p o r extenso.
H a b i n d o s e h e c h o i n m e d i a t a m e n t e com-
parecer A l d a m a , p u e s t o a n t e su seora
con u n s e m b l a n t e modesto v compasivo, tir
la vista h a c i a todos, y con un tierno suspiro,
d i j o : seor; y a h a llegado el d a de decir las
verdades; y c o m p u n g i d o con lgrimas del co-
razn, signific q u e la fragilidad y la miseria
h u m a n a lo h a b a n conducido tan horrendo
sacrificio, e s t i m u l a d o de su necesidad, y a
violentado y estrechado de sus acreedores, y a
de sus escaseces, t a n extraordinarias, y ya de
lo p r i n c i p a l , q u e f u su triste y desgraciada
suerte; y p u e s p a r a Dios n o h a b a cosa ocul-
ta, y era su v o l u n t a d pagase s u s atroces deli-
tos, estaba p r o n t o declarar c u a n t o ocurri
en el caso.
Kecibdolc j u r a m e n t o en f o r m a d e derecho,
y hchole las p r e g u n t a s a c o s t u m b r a d a s acer-
ca d e s u s generales, q u e r e p r o d u j o , se le for-
m el riguroso cargo q u e m i n i s t r a b a n l o s a n -
tos, y el c u e r p o del delito acerca de los ho-
micidios, v robo d e Dongo v su familia,
efecto de q u e expresase quin promovi el
proyecto, e n t r e c u n t o s , q u d a , en q u dis-
posicin, con q u a r m a s , y en q u l u g a r : con
lo d e m s q u e se t u v o por conveniente p a r a
la aclaracin di- t a n t a s d u d a s y c o n f u s i o n e s ,
en c u y a vista d i j o : Q u e h a b a u n m e s q u e
estrechado Q u i n t e r o d e s u s indigencias y ne-
cesidades, le p r o p u s o el p e n s a m i e n t o de que,
s i e n d o I). J u a n A/.coiti h o m b r e de conocido
caudal, y slo p o d a n m a t a r l o y q u e d a r re-
m e d i a d o s ; lo q u e resisti bien por su h o n o r ,
y por estar m u y d i s t a n t e de este p e n s a m i e n -
to. c o n t e s t n d o l e s p e r a m e n t e sobre q u e p e n -
sase en o t r a cosa. Q u e a l cabo de pocos d i a s
insisti con d i c h o p e n s a m i e n t o , y y a m s sa-
gaz le contest q u e lo p e n s a r a , con la i n t e n -
cin de n o hacer aprecio y prescindir d e ello,
(ue vuelto tercera vez insistirlo, le d i j o :
q u e no h a b a de q u i n fiarse, p u e s l 110 se
v a l i a n i de s u p a d r e ; y proponindole Q u i n -
tero i n m e d i a t a m e n t e u n p r i m o suyo, que-
d d e verlo para el efecto; y h a b i n d o l o soli-
citado, y s a b i d o q u e e s t a b a a u s e n t e en desti-
no, le p r o p u s o Blanco, q u i e n le dijo estaba
recin venido de presidio, y como quiera q u e
haba servido Azcoiti, e r a m s propsito
para el caso, lo q u e crea n o se excusara,-
quo le c o n t e s t l o viese en hora b u e n a . Q u e
h a b i e n d o cado m a l o el confesante, fu vi-
sitarlo Quintero, l l e v a n d o y a Blanco, y al
e n t r a r le dijo: v q u i e n te traigo ac: a h o -
ra lo puedes decir lo t r a t a d o , q u e le contes-
t A l d a m a : hazlo t si quieres, q u e y o n o es-
toy p a r a eso; p o c o r a t o se f u e r o n : recupe-
r a d o A l d a m a y a d e su e n f e r m e d a d p a s ver
Quintero, d o n d e h a l l M a n c o quien ha-
ba h a b l a d o y a Q u i n t e r o , y t r a t a n d o del a s u n -
to entre A l d a m a y Q u i n t e r o , acabaron d e s e -
d u c i r Blanco; y h a b i e n d o d e t e r m i n a d o el
pasar verificar s u i n t e n t o , vieron o c u p a d a s
las piezas vacas c o n u n a familia q u e vino d e
fuera, con lo q u e se les f r u s t r a r o n sus proyec-
tos. V puesto i n m e d i a t a m e n t e el pensamien-
to en Dongo e n t r e los tres, ofreci A l d a m a el
instruirse de la casa, d i c i e n d o Blanco q u e te-
n a m s de t r e s c i e n t o s m i l pesos en oro. con
lo cual salan de p e n a s : q u e al d a siguiente
fu Aldama ver D o n g o con el pretexto d e
q u e le vendiese u n a p o c a d e h a b a . con lo pie
observ la poca f a m i l i a q u e le pareca tena,
y convenidos todos, q u e d a r o n d e a c u e r d o
p a r a acecharlo en s u s e n t r a d a s y salidas do
noche, ver cmo y con q u i n e s sala, y c m o
volva: q u e el m i r c o l e s 21 del m i s m o Octu-
bre di A l d a m a c i n c o pesos Q u i n t e r o p a r a
q u e comprase y d i s p u s i e s e las a r m a s con q u e
h a b a n de ir; q u i e n c o m p r dos m a c h e t e s d e
campo, u n o de m s do t r e s cuartas, q u e lle-
v Q u i n t e r o ; otro m s m e d i a n o q u e llev Al-
d a m a , y otro m s c h i c o q u e llev Blan co,
los q u e a m o l a r o n p o r la calle de Mesones:
q u o la noche f u e r o n observar la p r i m e r a
salida de Dongo, y n o a g u a r d a r o n q u e vol-
viese: q u e la s i g u i e n t e n o c h e del jueves fue-
ron y estuvieron hasta q u e regres las n u e -
ve y m e d i a Dongo. Q u e i n s t r u i d o s ya en la
forma q u e sala v entraba, d e t e r m i n a r o n asal-
tarlo la siguiente noche del viernes: q u e en
efecto f u e r o n d i e h a n o c h e como las o c h o y
media, y t o m a n d o A l d a m a el bastn de Q u i n -
tero, toc la p u e r t a , y respustole q u i n era,
respondi: Abre; y ha hiendo a b i e r t o el p o r t e -
ro j u b i l a d o invlido, le d i j o : t eres el por-
tero? le respondi ste: no, seor; est en el
entresuelo d a n d o de c e n a r D. Nicols: p u e s
llmalo; y e n t r a n d o para dentro, lo esper
q u e bajase, y estando presente, le d i j o : Pca-
ra, qu es de los dos m i l pesos q u e h a s ro-
bado vuestro amo? y sin a g u a r d a r respues-
ta. lo m a n d a t a r por detrs, y m e t e r l o en s u
m i s m o cuarto, d o n d e p u s o Blanco q u e lo
g u a r d a s e ; v volvindose al invlido, le d i j o :
Y t, (pi razGn d a s d e este d i n e r o ? A t a
esto t a m b i n , y en la m i s m a f o r m a lo metie-
ron en la covacha, d o n d e p u s o Q u i n t e r o de
guardia, y revolviendo al zagun, t o m al in-
dio correo del brazo, q u i e n estaba en c o m p a -
a del invlido, y lo pas al c u a r t o del por-
tero. d o n d e estaba blanco, y e n t r e a m b o s
m a t a r o n al indio y al portero, e n tales t r m i -
nos y con tal p r o n t i t u d , pie n o dieron u n a
voz: tic a h pasaron la covacha, d o n d e es-
talla Q u i n t e r o con el i n v l i d o , y e x a m i n a n -
ib ste s b r e l a d e m s gente q u e h a b a arri-
ba. entre A l d a m a y Q u i n t e r o lo m a t a r o n en
la m i s m a f o r m a : q u e luego p a s a r o n al entre-
suelo A l d a m a y Quintero, d e j a n d o B l a n c o
c u i d a n d o la p u e r t a , para q u e avisase d e cual-
quiera contingencia, y e n t r a n d o con la vela
. en la m a n o , s a l u d a n d o D. Nicols; y a q u e
se vieron cerca, le h a b a n a c o m e t i d o a m b o s
Un tiempo, y dejndolo muerto, pasaron al
i n s t a n t e las piezas superiores, y p r e g u n t a n -
do las c r i a d a s : hijas, cuntas son udes? con
sencillez les respondieron ser cuatro, y enton-
ces se volvi A l d a m a Quintero, y le dijo: vd.
m e t a esas m u j e r e s en la cocina, y custode-
las, i n t e r y o las voy e x a m i n a n d o u n a por una.
Q u e i n m e d i a t a m e n t e las meti Quintero en la
cocina, y q u e d e n la p u e r t a d e ella custo-
d i n d o l a s : entonccs t o m el confesante la
a m a de llaves d e la m a n o , y se la llev la
asistencia, d o n d e la m a t : q u e inmediata-
m e n t e volvi jjor la lavandera, y en la ante-
asistencia la m a t ; y habiendo vuelto, le dijo
Q u i n t e r o : d o s lian q u e d a d o : u n a t , y otra
y o ; y t o m a n d o el confesante la galopina, y
Q u i n t e r o la cocinera, las dejaron en el pues-
to con la m a y o r crueldad. Q u e a c a b a d a esta
faccin b a j a r o n al zagun incorporarse con
B l a n c o p a r a a g u a r d a r Dongo. d o n d e se es-
tuvieron s e n t a d o s hasta d e s p u s de las n u e v e
y m e d i a q u e o y e r o n el coche q u e se acercaba
la p u e r t a ; q u e entonces se pusieron tras de
ella y la abrieron c u a n d o lleg, semejanza
del portero, y apendose del coche, ste en-
tr con s u l a c a y o por detrs con u n a h a c h a
en la m a n o , y se le aperson el confesante,
dicindole con el sombrero en la m a n o : Ca-
ballero, vd. tiene so lugar; dispense el atrevi-
miento que se ha tenido de perder ios re-ytetos
su casa. S b a s e vd. con estos caballeros, q u e
yo tengo q u e h a c e r con los criados de v<l., y
e c h a n d o m a n o al lacayo, le contest el caba-
llero u r b a n a m e n t e ; pero al subir la escalera
debi de recelar, por ver los cuartos cerrados
d o n d e estaban los difuntos, y haciendo q u e
m e t a m a n o , lo m a t a r o n entre Quintero y
Blanco; y v i e n d o el confesante q u e y a esta-
ban m a t a n d o Dongo, m a t l al lacayo q u e
t e n a de la m a n o : en este i n t e r m e d i o di vuel-
ta el coche, y el confesante f u abrir la co-
chera p a r a q u e entrase, y luego q u e entr ce-
rr la p u e r t a , y e s t a n d o en esto, y a los otros
h a b a n b a j a d o d e las m u a s al cochero, y en-
tre todos t r e s lo m a t a r o n y f u e r o n esculcar
al d i f u n t o ; le sacaron las llaves de la bolsa,
u n rosario, el reloj, hebillas v c h a r r e t e r a s de
oro, de q u e no s u p o el confesante. Q u e ha-
biendo s u b i d o a r r i b a , h a b a n tenido mil aflic-
ciones p a r a ver d n d e v e n a n ; q u e encontran-
d o en el gabinete u n a escribana, le hizo u n a
d e ellas, de d o n d e sacaron u n a gabeta con
las del a l m a c n ; q u e descerrajaron u n ropero
y varios cofres, d e d o n d e slo t o m a r o n la ro-
p a q u e se les encontr, lo q u e 110 h a b a sido
con su c o n s e n t i m i e n t o . Q u e h a b i e n d o baja-
do al a l m a c n , n o e n c o n t r a n d o el oro q u e
buscaban, t o m a r o n n u e v e talegas q u e estaban
bajo del m o s t r a d o r y u n o s c u a n t o s papeles de
inedias nuevas. Q u e de a h pasaron desce-
r r a j a r la pieza siguiente, en la q u e q u e m a r o n
los papeles de las m e d i a s p o r q u e les a b u l t a -
ban, y c o m e n z a n d o t o m a r el pulso las ca-
jas q u e h a b a , v i e n d o q u e entre t o d a s u n a
pesaba ms, la descerrajaron y sacaron ca-
torce mil pesos, sin tocar la d las a l h a j a s de
su m u j e r , n i u n a f o r t s i m a de hierro q u e n o
p u d i e r o n descerrajar. Q u e puesto el d i n e r o
sobre el m o s t r a d o r , de all lo bajaron al co-
che, y m o n t a n d o d e cochero A l d a m a , con
gran trabajo, por n o poderlo retroceder ni sa-
car, p o r ser difcil a u n los de profesin, co-
m o por la gran carga q u e llevaba, el q u e cim-
br de tal modo, ( q u e e x p r e s ) q u e s u e o s
de bronce q u e h u b i e r a n tenido los vecino?, se d i d a m e n t e la justificacin le su s e o r a se
h u b i e r a n a l b o r o t a d o slo del e s t r u e n d o q u e sirviese, con atencin la nobleza notoria de
hizo al salir, y q u e d e u n viaje lo c o n d u j e r o n su estirpe, se le diera la m u e r t e c o r r e s p o n -
t o d o d e s p u s d e las once, por la calle d e S a n - diente, n o p o r l, pues mereca m o r i r tena-
to Domingo, i torcer por la de los Medinas ceado y s u f r i r c u a n t o s martirios se i m a g i n a -
hasta la accesoria do Quintero, d o n d e b a j a - sen, sino por su p o b r e f a m i l i a ; y m a n d d o s e
ron la carga d e j a n d o 1 Q u i n t e r o con ella, v retirar por sor las n u e v e de la noche, s u p l i c
el confesante y B l a n c o f u e r o n d e j a r el co- se le llamasen u n o s padres del colegio de S a n
c h e por T e n e x p a ; v a u n q u e el p r i m e r o que- F e r n a n d o , para q u e lo fuesen d i s p o n i e n d o
ra llevarlo p o r S a n t a Ana, no quiso Blanco, su m u e r t e , lo q u e as se le ofreci y c u m p l i .
por decir q u e a r r i b a h a b a g u a r d a s y p o d a n I n m e d i a t a m e n t e m a n d su s e o r a q u e los
ser conocidos; q u e d e j a d o el coche, arrojaron c a p i t a n e s de esta real sala fuesen sacar los
en el p u e n t e d e A m a y a d o s de los m a c h e t e s , machetes y reloj, q u e e x p r e s A l d a m a h a b e r
y regresados e n casa de Quintero, t o m a r o n e c h a d o Blanco en el cao referido.
u n a talega q u e t e n a cuatrocientos pesos, y En v i r t u d de orden de su s e o r a se m a n -
d i s t r i b u i d o s e n t r e los tres, les c u p o c o m o a d por Blanco la Acordada, quien h a s t a
ciento y t r e i n t a pesos, q u e tomaron p a r a sus esta hora lleg, v estando p r e s e n t e a n t e su
p r o n t a s u r g e n c i a s , y el d e m s dinero, a l h a - seora, previo el m i s m o j u r a m e n t o , se le hi-
jas y ropa, m e t i e r o n d e b a j o de las vigas; lue- zo carg de sus delitos, q u i e n sin e m b a r g o de
go se retir el c o n f e s a n t e con Blanco, y al ja- haberle p u e s t o todo el c u e r p o del delito d e
sar por el p u e n t e ele la Marscala tiraron el manifiesto, neg, d i c i e n d o no saber d e tal
otro sable q u e les baha, q u e d a d o , y do a h cosa n i h a b e r incurrido en s e m e j a n t e atroci-
pas el c o n f e s a n t e d e j a r Illanco s u casa, dad ; q u e si lo crea su s e o r a de l; q u e si
q u i e n viva p o r el S a l t o de la Agua, e n casa f u e r a cierto lo confesara, como h a b a confe-
de su ta. y n o e n c o n t r n d o l a en casa s e fue- sado e n la A c o r d a d a c u a n d o rob su a m o :
ron p a r a la d e l c o n f e s a n t e . En el c a m i n o le en esto se m a n t u v o h a s t a cerca de las once de
dijo B l a n c o q u e all llevaba el reloj d e oro la n o c h e q u e se m a n d retirar, sin e m b a r g o
del d i f u n t o , y h a b i n d o l o corregido seria- de los foertsimos cargos y c o n v e n c i m i e n t o s
m e n t e hizo lo e c h a r a en ol cao do la a g u a pie se le hicieron.
d e la e s q u i n a d e la Direccin del T a b a c o . Al siguiente d a viernes se hizo c o m p a r e -
Llegados l a casa del c o n f e s a n t e so acosta- cer Quintero, en v i r t u d de la discordancia
ron, diciendo en la casa q u e h a b a n i d o u n q u e h u b o e n t r e l y Aldama. sobre h a b e r s u -
baile. Q u e al d a s i g u i e n t e m a n d s a c a r s u s gerido ste aqul, y a q u l ste, y e s t a n d o
p r e n d a s , corno t i e n e dicho, y las n u e v e lle- puestos rostro rostro, previo su j u r a m e n t o ,
v la noticia la A c o r d a d a , y d e s p u s se f u se les hizo cargo d e las discordancias de s u s
los gallos. E n este estado y respecto q u e deposiciones en esta materia, y de los h o m i -
saba breve h a b a d e morir, s u p l i c a b a ren- cidios; q u e contest Quintero: (pie e r a c i e r -
to q u e l h a b a sugerido y propuesto el pen-
s a m i e n t o A l d a m a : q u e era cierto c u a n t o de-
ca, y q u e l t a m b i n m a t a l igual de to^os
y d u d o s o sobre si l haba propuesto primero
el p e n s a m i e n t o Blanco y A l d a m a ; q u e que-
ra disponerse, p a i a lo cual q u e r a t a m b i n
p a d r e s tic S a n F e r n a n d o , lo q u e se le c u m p l i .
A este acto se hizo comparecer Blanco
y puesto ( p r e v i o n u e v o e x a m e n q u e se le hi-
zo) rostro rostro, se le hizo cargo de su ne-
gativa, q u i e n ratificndose en ella, lo comen-
zaron p e r s u a d i r dijese la verdad, q u e Per-
d a tiempo, el q u e era m u y precioso: q u e q u e
t e n a q u e negar u n a cosa tan palpable co-
mo a q u e l l a : q u e u o h a b a de. tener m s re-
sistencia q u e a m b o s , y vindose convencidos
declararon la v e r d a d : q u e viera sus m i s i v a s
inedias e n s a n g r e n t a d a s , con q u e le hacan
cargo: q u e de t o d o s modos h a b a d e ser i 0
m i s m o ; con o t r a s m u c h a s expresiones de es-
ta naturaleza, sin e m b a r g o de las cuales in-
sisti en su negativa. Recibdole declaracin
la t a de Blanco, sobre con q u m e d i a s ha-
ba salido de s u casa, expres q u e con u ^ a s
de color degris, q u e son las m i s m a s ensangren-
t a d a s ; y h a b i n d o s e hecho comparecer sta,
luego q u e se lo p u s o delante, d i j o : N o e s ne-
cesario, t o d o es cierto: yo los a c o m p a y
c o m e t los m i s m o s delitos, y me remito eu
t o d o la declaracin de Aldama. Que le tra-
jeran padres, q u e q u e r a confesarse y d i s p o -
nerse, lo q u e t a m b i n se le c u m p l i ; y tocios
u n n i m e s y conformes reconocieron las ar-
m a s q u e se les pusieron delante, y dijei-on
ser l a s m i s m a s q u e f u e r o n la destruccin de
todos; con lo q u e se suspendi el acto d e l a
diligencia.
E n la m i s m a tarde, como las cuatro, h u -
bo a c u e r d o e x t r a o r d i n a r i o , con asistencia de
los seores regente y fiscal, q u e d u r h a s t a
d e s p u s de las once de la noche, en el q u e se
d e t e r m i n se recibiese p r u e b a por tres das,
e n los cuales se ratificaron los reos y los tes-
tigos s u m a r i o s ; se entregasen los a u t o s d e n -
tro del oficio a l Lic. D. M a n u e l X a v a m u e l .
quien se n o m b r defensor por veinte horas,
y concluidas se pasasen al relator.
E n la m i s m a h o r a se h i c i e r o n las citacio-
nes correspondientes, y al d a siguiente se co-
menzaron r a t i f i c a r l o s testigos, y c o m o las
diez y m e d i a los reos r e s p e c t i v a m e n t e , en
q u e a a d i Blanco q u e Q u i n t e r o lo h a b a se-
ducido, y Q u i n t e r o se m a n t u v o en su d u d a
anterior.
El toaes 2 de Norteaibve ptdajen,w Av.?
reos sus p r u e b a s sobre l a identificacin de
sus ejecutorias de nobleza, con tres testigos
cada uno.
El m i s m o d a se p r e s e n t escrito por el de-
tensor, sobre q u e l e p e r m i t i e s e ver los a u t o s
en su casa, lo q u e h a b i n d o s e accedido, ra-
tificados los c u a r e n t a y seis testigos, se le pa-
saron los a u t o s p o r el c a p e l l n Ezalde, el
m i s m o l u n e s l a s n u e v e y m e d i a de l a no-
che en q u e se c u m p l i e r o n los tres das, y le
e m p e z a b a n sus veinte horas. El m a r t e s las
siete y m e d i a , q u e se le c u m p l i e r o n , p a s
dicho Elizalde por ellos v los c o n d u j o al re-
lator por slo aquella noche.
E n este estado declar A l d a m a en descar-
go de su conciencia, q u e la m u e r t e q u e se le
a c u m u l a b a , y p o r l a q u e h a b a estado preso
en la Acordada, de u n m u l a t o , criado de Sam-
per, era cierta, y q u e l la h a b a hecho por
robarle d o s m i l pesos de su a m o , los q u e en
efecto le q u i t , al q u e a r r a s t r y ech en u n a
cueva d e m i n a vieja, y e n d o l m i s m o al re-
c o n o c i m i e n t o d e l cadver c u a n d o le dieron la
d e n u n c i a , c o m o teniente general q u e e r a de
a q u e l l a j u r i s d i c c i n de Cuanta de A milpas.
Y Quintero expres haber hecho una muer-
te en C a m p e c h e u n pasajero, q u i e n le ro-
b seiscientos pesos, lo q u e t a m b i n declar
en descargo de su conciencia.
A las o c h o de la m a a n a del d a mircoles
se comenz relatar la causa v se sigui la
tarde, con asistencia del seor regente, el se-
or fiscal y los reos, c u y a relacin se conclu-
y d e s p u s de la oracin, finalizando el rela-
tor E c h e v e r r a con las causas de A l d a m a y
Quintero, d e q u e se le hizo cargo y vinieron
de la A c o r d a d a .
R e l a t a d a la d e blanco, result q u e el a o
d e 87 se p r o c e s en aquel t r i b u n a l por cinco
robos q u e e j e c u t e n c o m p a a d e 1). J u a n
A g u i r r c s u p a i s a n o y cajero q u e f u de la vi-
n a t e r a d e I). M a n u e l Pineda, en la casa de
Azcoitia, d o n d e serva t a m b i n de cajero di-
c h o reo, e x t r a y n d o l e m s de tres mil pesos,
y cinco q u e hizo en (Titanajuato, en la tien-
d a de s u a m o A l e m n ; el u n o d e varias ro-
p a s y los o t r o s d o s d e reales hasta seiscien-
tos pesos, lo q u e result justificado, por lo
q u e f u e r o n condena-los ocho a o s d e presi-
dio en P u e r t o Rico, y pie de all fuesen con-
d u c i d o s b a j o p a r t i d a de registro, la casa de
contratacin d e Cdiz, d e d o n d e se dirigieran
los lugares d e su origen: q u e i n d u l t a d o ste
por el Exorno. Sr. Flores, se v i n o esta c i u d a d
desde S a n J u a n de l a , d o n d e desert.
Por el e x p e d i e n t e pasado, con oficio de 2
del corriente, por el E x c n i o . Sr. virrey, se
advierte hallarse Quintero, p o r decreto de la
m i s m a fecha, declarado n o gozar f u e r o algu-
n o de guerra, c u y a declaracin f u e x p e d i d a
de resultas de la instancia q u e en el s u p e r i o r
gobierno segua sobre goce y restitucin del
f u e r o militar, de q u e se h a b a a n t e s despoja-
do. por la causa q u e se le sigui en la Acor-
dada, querella de la v i u d a d e su primo,
quien le i m p u t a b a h a b e r l e e x t r a d o como
cuatro m i l pesos, en la q u e t u v o absolucin
de la instancia en 13 de M a y o ltimo, y f u
puesto en libertad con reserva de su derecho.
Despus de d i c h a relacin i n f o r m el abo-
gado de los reos m u y s u c i n t a m e n t e , en quo
p i d i q u e conociendo los graves delitos de los
reos, ya q u e en el estado presente por lo mis-
m o eran dignos de c o m p a s i n , se mirasen
con piedad v se les aplicase la m u e r t e con
atencin las circunstancias d e su n a c i m i e n -
to, f u n d a n d o la m e n o s c u l p a y c o m p l i c i d a d
d e Blanco, por lo que. y por su m e n o r e d a d ,
era d i g n o de ms indulgencia.
Despus sigui el seor fiscal, q u i e n sin
e m b a r g o de n o haberle p a s a d o los a u t o s ni
tenor m s instruccin do ello* q u e la relacin
q u e se hizo por el relator, hizo una oracin
do las m s prolijas y exquisitas, en la q u e
concluy pidiendo, q u e respecto los ex-
traordinarios delitos de los reos, su grave-
d a d y circunstancias, merecan e x t r a o r d i n a -
rias ponas y u n castigo e j e m p l a r , por los cua-
les h a b a n perdido el goce y fuero d e s s pri-
vilegios; pero a t e n d i e n d o ciertas leves y
la probanza q u e de su nobleza h a b a n dado,
condescenda en q u e se les diese garrote sa-
liendo de la crcel, y el verdugo delante con
el b a s t n y a r m a s con q u e cometieron los de-
litos, y siendo regular ser u n a de las calles
a c o s t u m b r a d a s la en q u e viva Dongo, el pa-
sar p o r ella, los entrasen por la p u e r t a prin-
cipal, y estando u n rato en ella saliesen pol-
la cochera, por d o n d e salieron triunfantes con
el robo, salieran p a g a r con sus vidas; q u e
llegados al patbulo, puestas en alto las ar-
m a s y bastn al t i e m p o de la ejecucin, ve-
r i f i c a d a sta, se destruyeran en el misino ta-
b l a d o y q u e se m a n t u v i e s e n los cadveres por
tres d a s en el suplicio p a r a escarmiento y
d e s a g r a v i o de la vindicta pblica.
Por ser y a las ocho de la n o c h e no se vot,
y se reserv para el jueves siguiente, en el
q u e se p r o n u n c i la sentencia, q u e relativa-
m e n t e es la siguiente: Ilecha la relacin
a c o s t u m b r a d a de los excesos y delitos de los
reos, hallaron q u e eran de condenar, v con-
d e n a r o n , q u e de la prisin en q u e se halla-
b a n saliesen con ropa talar y gorros negros,
e n m u a s e n l u t a d a s , son de clarn y voz de
p r e g o n e r o q u e manifestase s u s delitos, por
las calles pblicas y a c o s t u m b r a d a s ; v llega-
d o s al suplicio se les diese garrote p o n i e n d o el
b a s t n y a r m a s la vista del pblico, y ve-
r i f i c a d a la ejecucin se destrozasen y rompie-
sen p o r m a n o del verdugo, separndoseles
las m a n o s derechas: que se fijasen dos en dos
e s c a r p i a s d o n d e haban cometido los homici-
dios, y la otra d o n d e se hall el robo, en la
p a r t e s u p e r i o r de la pared, t o d o con ejecu-
cin, sin e m b a r g o de suplicacin v de la ca-
l i d a d ; y q u e el dinero depositado y d e m s
del r o b o se entregara la p a r t e de la archi-
c o f r a d a heredera, como se ejecut, y esta
s e n t e n c i a f u dada, presente el seor fiscal.
D e la q u e d a d a p a r t e S . E. las doce de este
da, en su consecuencia pas el escribano
Lucero la p r i m e r a pieza del entresuelo de
l a crcel, y h a c i n d o l o s traer s u presencia
se las hizo saber y notific: q u i e n e s postra-
dos de rodillas la obedecieron conformes, y
asistidos d e los p a d r e s f e r n a n d i n o s y del rec-
t o r de las crceles Br. D. Agustn Monteia-
no, pasaron la capilla, quien les hizo las
m a y o r e s e x h o r t a c i o n e s d e consuelo y confor-
m i d a d , y p o s t r a d o s a n t e el altar hicieron u n a
deprecacin la m s tierna v lastimosa, de
d o n d e t o m a r o n s u s respectivos lugares, q u e
abrigaron con b i o m b o s .
En estos tres d a s se d i s p u s o el cadalzo
tablado, en m e d i o d e la plaza principal del
real palacio y la d e la crcel, con el alto de
m s de tres varas, diez de largo v cinco de
a n c h o , t o d o e n t a p i z a d o y g u a r n e c i d o de ba-
y e t a s negras, h a s t a el piso v palos.
El d a sbado, 7 de Noviembre, e n t r el
teniente de corte y d e m s m i n i s t r o s d e justi-
cia, y t r a s ellos los h e r m a n o s de la caridad,
q u i e n les d i j o : Y a es, h e r m a n o s , la h o r a d e
ver Dios; y l e v a n t n d o s e se arrodillaron
d e l a n t e del altar, y a u x i l i a d o s gritos pidie-
r o n misericordia, h a c i e n d o m u c h o s actos de
cristiandad, y pustoles los h e r m a n o s las ro-
pas f u e r o n a c o m p a a d o s de m u c h a s personas
eclesisticas y condecoradas, y trepa, por las
calles a c o s t u m b r a d a s , h a s t a el suplicio: su-
biendo p r i m e r o Quintero, como capitn de
ellos, se coloc e n el p a l o de e n medio, Al-
d a m a en el d e r e c h o y B l a n c o al izquierdo.
Se q u e b r a r o n las a r m a s y bastn, c u y a eje-
cucin se c o n c l u y la u n a de la tarde, d u -
r a n d o la vista p o r orden superior hasta las
cinco q u e se p a s a r o n la real crcel, y sepa-
r a d a s las m a n o s d e r e c h a s se fijaron c o m o se
m a n d , las q u e se q u i t a r o n el j u e v e s 17 del
m i s m o a o , v con los hbitos de S a n F e r n a n -
do se a m o r t a j a r o n y depositaron en la capi-
lla de los T a l a b a r t e r o s , h a s t a el s i g u i e n t e do-
m i n g o q u e los h e r m a n o s d e la S a n t a Vera-
cruz en su p a r r o q u i a hicieron u n decente
entierro con m i s a d e c u e r p o presente, q u e
c a n t a r o n los f e r n a n d i n o s , y cost doscientos
veintisiete pesos.
E s t e f u t o d o el infeliz suceso d e los des-
graciados agresores de Dongo y su f a m i l i a .
Per nmerkordlam Dei, requie-icant in pace.
Amn.

***
Al c o n c l u i r este a r t c u l o d e b e m o s l l a m a r l a
atencin d e n u e s t r o s lectores. E l c r i m e n que
se lia referido fu, como se v, c o m e t i d o por
tres espaoles, de u n a condicin y clase n o
comn. En ochenta aos que van transcu-
rridos no se h a vuelto p e r p e t r a r e n la capi-
tal otro a t e n t a d o t a n atroz de q u e s e a vcti-
m a u n a f a m i l i a e n t e r a . Ksto d a u n a idea del
careter de las gentes q u e h a b i t a n l a capital,
entre las q u e n o p o d e m o s negar q u e h a y a al-
g u n a s de c o s t u m b r e s bien d e p r a v a d a s ; y de-
m u e s t r a t a m b i n q u e la civilizacin, a u n q u e
l e n t a m e n t e , a d e l a n t a entre nosotros, y esto
lo p r u e b a n b a s t a n t e las narraciones histri-
cas q u e l l e v a m o s p u b l i c a d a s .

Manuel Payno.
EL LICENCIADO V E R D A D

. ,.,",Y enmudece
aquella lengua qno en el ancho foro
defendi \ a verdad
(NAVAKHBTE. - Elega en honor
del Lic. Verdad.)

El aliento do fuego d e l a revolucin f r a n -


cesa h a b a h e c h o b r o t a r N a p o l e n .
Pero si las revoluciones son como S a t u r n o ,
q u e devoran s u s p r o p i o s hijos, t a m b i n es
cierto q u e aquellas m a d r e s e n c u e n t r a n s i e m -
p r e u n hijo q u e los s o f o q u e e n t r e s u s brazos.
Lleg u n t i e m p o en q u e N a p o l e n hizo des-
aparecer las g r a n d e s c o n q u i s t a s de la revolu-
cin: la Repblica se t o r n en i m p e r i o , el
p u e b l o volvi gemir b a j o el despotismo,
u n a nobleza i m p r o v i s a d a , la nobleza d e l sa-
ble, vino s u b s t i t u i r la aristocracia de la
raza, y de all de d o n d e los p u e b l o s espera-
b a n el r a y o de luz q u e a l u m b r a r a su camino,
salieron torrentes de b a y o n e t a s q u e llevaron
hasta E g i p t o la c o n q u i s t a v la desolacin;
B o n a p a r t e so constituy a r b i t r o d e la suerte
d e las n a c i o n e s : sin llevar en sus b a n d e r a s
m s q u e orgullo, sacrific millones d e h o m -
bres s u a m b i c i n , la F r a n c i a p e r d i sus
h i j o s m s valientes, su tesoro q u e d e x h a u s -
to, y u n c o m e t a de sangre se elev sobre el
horizonte de la poltica europea.
L o s reyes t e m b l a b a n a n t e el enojo del nue-
vo Csar, y palidecan c u a n d o volva el ros-
tro h a c i a s u s dominios.
Lleg p o r fin su t u r n o la E s p a a . Dbil
y c o b a r d e F e r n a n d o V I I , conspir c o n t r a su
m i s m o p a d r e , implor como u n favor in-
m e n s o la proteccin de Bonaparte.
Ix)S f r a n c e s e s invadieron c o m p l e t a m e n t e la
E s p a a , y d e debilidad en debilidad F e r n a n -
do, acab p o r abdicar el trono d e s u s a b u e -
los, y N a p o l e n coloc sobre l su h e r m a -
no J o s B o n a p a r t e .
P e r o el p u e b l o espaol, a b a n d o n a d o por su
rey, t r a i c i o n a d o por m u c h o s de sus princi-
pales m a g n a t e s , sorprendido casi en su sue-
o por los ejrcitos franceses q u e h a b a n pe-
n e t r a d o h a s t a el corazn del pas, merced
la i n e p t i t u d la cobarda de sus gobernan-
tes, c o m p r e n d i q u e le h a b a n vendido; el
len q u e d o r m a lanz u n rugido; se estreme-
ci y oy s o n a r sus cadenas; entonces vino
la insurreccin.
L o s jefes se improvisaban, brotaron solda-
dos d e l a s m o n t a a s y de las llanuras, u n a
c h i s p a se convirti en incendio, el viento del
p a t r i o t i s m o s o p l la hoguera, y la nacin to-
d a f u u n c a m p o de batalla.
Santo, d i v i n o espectculo el de u n p u e b l o
que lucha por su independencia: cada hom-
bre es u n hroe, cada corazn es u n s a n t u a -
rio, c a d a c o m b a t e es u n a e p o p e y a , c a d a pa-
t b u l o u n apoteosis.
A q u e l l a h i s t o r i a es u n p o e m a , necesita u n
H o m e r o ; todos los h o m b r e s de corazn p u e -
d e n c o m p r e n d e r l a , slo los ngeles p o d r a n
cantarla.
La sangre d e los m r t i r e s f e c u n d i z a la tie-
rra; el q u e m u e r e por s u p a t r i a es u n escogi-
do de la h u m a n i d a d , s u m e m o r i a es u n faro,
perece c o m o h o m b r e y vive como ejemplo.
La grandeza d e u n a causa se m i d e por el
n m e r o de sus m r t i r e s ; slo las causas no-
bles, g r a n d e s , s a n t a s , t i e n e n m r t i r e s ; las
d e m s slo c u e n t a n con sacrificios vulgares,
slo p r e s e n t a n u n o de t a n t o s m o d o s de per-
der la existencia.
E s p a a l u c h a b a , l u c h a b a como l u e h a u n
p u e b l o q u e c o m p r e n d e sus derechos, como
lucha u n pueblo patriota.
Los h o m b r e s salan al combate, las m u j e -
res y los a n c i a n o s y los n i o s f a b r i c a b a n el
p a r q u e y c u l t i v a b a n los campos.
El ejrcito f r a n c s e r a numeroso, bien d i s -
ciplinado, t e n a magnifico a r m a m e n t o , so-
berbia artillera, a b u n d a n t e s trenes, y ade-
m s brillantes t r a d i c i o n e s de gloria.
Y sin e m b a r g o , las g u e r r i l l a s espaolas
a t a c a b a n y v e n c a n , p o r q u e el p a t r i o t i s m o ha-
ce milagros.
E n t o n c e s comenz organizarse la i n s u -
rreccin, y se f o r m a r o n en E s p a a las j u n t a s
provinciales.

II

Las n o t i c i a s <le los a c o n t e c i m i e n t o s de la


m e t r p o l i llegaron la colonia, y los m e x i -
canos, i n d i g n a d o s , o l v i d a r o n p o r un m o m e n -
to su esclavitud p a r a p e n s a r en la s u e r t e d e
E s p a a y e n la i n j u s t a opresin de Bona-
parte.
H a y m o m e n t o s s u p r e m o s p a r a los p u e b l o s
generosos, e n q u e el t e x t o d e su d e r e c h o in-
ternacional es el evangelio, y o l v i d a n d o las
reglas de la d i p l o m a c i a y los s e n t i m i e n t o s de
conveniencia, s i e n t e n la g r a n c o n f r a t e r n i d a d
de las naciones, o l v i d a n s u s rencores, y bro-
t a c o l e c t i v a m e n t e e n las m a s a s u n a especie
de caridad, d e p u e b l o p u e b l o , de nacin
nacin.
El d u q u e d e Berg, L u g a r t e n i e n t e d e N a -
polen, c o m u n i c s u s r d e n e s al virrey d e
Mxico q u e lo e r a e n t o n c e s Don J o s d e I t u -
rrigarav, t e n i e n t e g e n e r a l d e los ejrcitos es-
p a o l e s ; p e r o el v i r r e y n o se a t r e v i a c a t a r
aquellas r d e n e s n i desobedecerlas a b i e r t a -
m e n t e : q u i s o c o n s u l t a r , q u i s o s a b e r si con t a -
b a con a l g n apoyo, y cit a l a a u d i e n c i a pa-
ra t r a t a r sobre esto con los oidores.
Reunise en efecto el acuerdo. E l virrey
les hizo presente el m o t i v o con q u e los h a b a
citado, y aquellos h o m b r e s palidecieron co-
m o si vieran la m u e r t e sobre s u s cabezas,
y a p e n a s se atrevieron d a r su opinin.
E n t o n c e s el virrey t o m la palabra, y con
u n acento conmovido, protest q u e a n t e s per-
dera la existencia q u e obedecer las rdenes
de u n gobierno u s u r p a d o r ; q u e a u n p u d a
ponerse la cabeza de u n ejrcito, y c o m b a -
tir por la i n d e p e n d e n c i a y el b o n o r de su pa-
tria. Los oidores se retiraron avergonzados y
cabizbajos.
La A u d i e n c i a aborreca al virrey y le ha-
ca u n a guerra sorda, y sin embargo, en aqul
m o m e n t o le h a b a tenido q u e c o n t e m p l a r con
respeto.
Ellos eran el vulgo d e l a n t e del hroe; slo
el patriotismo p u d o h a b e r d a d o al i n d i g n o
F e r n a n d o V I I , vasallos y c a p i t a n e s como los
q u e pelearon en E s p a a y los q u e gobernaron
sus colonias.
L a noticia de estas ocurrencias se d i f u n d i
bien p r o n t o por la c i u d a d , y el A y u n t a m i e n -
t o quiso t a m b i n t o m a r y t o m p a r t e en la
cuestin.
E n el a o de 1701 la m o n a r q u a e s p a o l a
c a m b i de d u e o ; el fantico Carlos I I leg
los extensos d o m i n i o s q u e con q u i s t a r a n y go-
b e r n a r a n sus abuelos la casa de A n j o u , y
F e l i p e V se sent sobre el trono del vence-
d o r d e Francisco I.
Aqul cambio de dinasta se verific sin
q u e las colonias espaolas de la Amrica h u -
b i e r a n d a d o la m e n o r m u e s t r a de disgusto;
u n rey al m o r i r dejaba u n e x t r a o pueblos
y naciones por herencia, como u n particular
lega u n r e b a o u n a heredad, p o r q u e sus
s u b d i t o s eran cosas; pero esto aconteca en
1701.
La abdicacin de F e m a n d o V I I v la usur-
pacin de Bonaparte se saban en Mxico en
1808, es decir, e n t r a d o y a el siglo X I X .
TOS nietos conocan mejor sus derechos q u e
los a b u e l o s ; Mxico protest contra la usur-
p a c i n : Mxico era colonia, |or eso aborre-
ca las conquistas; los mexicanos eran vcti-
ma, p o r eso detestaban los verdugos.
U n a tarde, el A y u n t a m i e n t o de Mxico, en
cuerpo, p r e s i d i d o de las m a s a s d e la c i u d a d ,
se p r e s e n t en palacio, las g u a r d i a s batan
m a r c h a , la m u c h e d u m b r e se a g r u p a b a en de-
rredor d e los regidores, el virrey sali al en-
c u e n t r o d e la corporacin, y el alcalde puso
en m a n o s d e Iturrigarav u n a representacin.
E n a q u e l l a representacin el A y u n t a m i e n -
to, n o m b r e de la colonia, p e d a la forma-
cin d e u n gobierno provisional; el virrey la
ley con agrado y la pas en consulta la
Audiencia.
El A y u n t a m i e n t o se retir en m e d i o de las
ovaciones del pueblo, q u e t e n a y a noticia de
lo q u e aconteca.
E s t o p a s a b a e n el m e s d e J u l i o d e 1S0S.

III

La A u d i e n c i a de Mxico, c o m p u e s t a en
a q u e l l a poca de h o m b r e s tmidos, i n t r i g a n -
tes y q u e d e b a n sin d u d a el p u e s t o q u e ocu-
p a b a n m s al f a v o r i t i s m o q u e sus propios
mritos, n o p o d a estar la a l t u r a de su si-
tuacin.
Los oidores, h o m b r e s vulgares jue n o pa-
s a b a n d e ser, c u a n d o ms, viejos abogados
llenos de orgullo y o b s t i n a c i n , 110 p u d i e r o n
c o m p r e n d e r ni la lealtad del virrey, n i el
a r r a n q u e d e g e n e r o s i d a d del A y u n t a m i e n t o
de Mxico, ni el esfuerzo patritico de los es-
paoles.
La m e d i d a p r o p u e s t a p o r los regidores pa-
reci, pues, al a c u e r d o m u y a v a n z a d a , y vis-
t a la luz d e esc m i e d o q u e las a l m a s peque-
a s l l a m a n p r u d e n c i a , mereci la desaproba-
cin de t o d o s los oidores.
E11 los m o m e n t o s s u p r e m o s de la crisis d e
u n pueblo, fiar el consejo la ejecucin de
las g r a n d e s m e d i d a s i h o m b r e s de poco co-
razn d e m e d i a n a inteligencia, es compro-
m e t e r el xito, buscar en la inercia el p r i n -
cipio de a c t i v i d a d , p e d i r a r r o j o a l q u e slo
piensa en precaucin.
E l virrey I t u r r i g a r a y y el A y u n t a m i e n t o
chocaron con la A u d i e n c i a ; el virrey quiso re-
n u n c i a r el g o b i e r n o , y lo r e n u n c i en efecto,
p r o p o n i n d o s e p a s a r E s p a a prestar sus
servicios; p e r o este p a s o f u d e s a p r o b a d o por
sus amigos y por el A y u n t a m i e n t o , y no in-
sisti ms.
El 2(3 de J u l i o la b a r c a Ktpenmza t r a j o la
noticia de q u e t o d a la E s p a a se h a b a le-
v a n t a d o c o n t r a la d o m i n a c i n francesa, pro-
c l a m a n d o la i n d e p e n d e n c i a , y esta noticia se
recibi en M x i c o c o m o el m s plausible de
los a c o n t e c i m i e n t o s .
Salvas d e a r t i l l e r a , m s i c a s , cohetes, repi-
ques, paseos, t o d o a n u n c i a b a el gozo de la
colonia, p o r q u e en M x i c o se a p l a u d a ins-
t i n t i v a m e n t e el esfuerzo de u n pueblo q u e
buscaba su s a l v a c i n , p o r q u e t o d a t i r a n a tie-
ne siempre, t a r d e t e m p r a n o , u n a reaccin
d e libertad, p o r q u e a q u e l l a l u c h a era y a la
a l b o r a d a del d a d e la i n d e p e n d e n c i a de los
mexicanos.
El A y u n t a m i e n t o i n s t a b a p o r la formacin
de u n gobierno provisional, y el virrey, mi-
r a n d o la resistencia d e los oidores, cit u n a
gran j u n t a , la q u e d e b a n c o n c u r r i r la Au-
diencia, el A y u n t a m i e n t o , los inquisidores,
el arzobispo, y e n fin, t o d a s las personas no-
tables de la c i u d a d .
El 9 de Agosto se celebr p o r fin esta c-
lebre sesin, la q u e concurri la A u d i e n c i a ,
n o sin h a b e r protestado a n t e s secretamente,
q u e slo asista p a r a evitar d i s g u s t o s con el
virrey.
I t u r r i g a r a y p r e s i d a la r e u n i n , y con tal
carcter invit al sndico d e l A y u n t a m i e n t o ,
Licenciado Don Francisco P r i m o V e r d a d y
Ramos, p a r a q u e usase d e la p a l a b r a acerca
del a s u n t o p a r a el q u e h a b a n sido llama-
dos.
Verdad era u n abogado insigne en el foro
mexicano, d o t a d o de u n a gran elocuencia v
de u n e x t r a o r d i n a r i o valor civil. H a b l , h a -
bl, pero con todo el fuego d e u n republica-
n o ; habl de patria, de l i b e r t a d , de i n d e p e n -
dencia, y por ltimo, p r o c l a m all m i s m o ,
d e l a n t e del virrey y del arzobispo y de la A u -
diencia, y de los inquisidores, el d o g m a de
la s o b e r a n a p o p u l a r .
Aquella f u la p r i m e r a vez q u e se escuch,
e n reunin semejante, la voz de u n m e x i c a n o
l l a m a n d o soberano al p u e b l o .
E l escndalo q u e esto p r o d u j o f u espan-
toso, el inquisidor Don B e r n a r d o del P r a d o
y Ovejero n o p u d o contenerse, y se levant
a n a t e m a t i z a n d o las ideas de V e r d a d ; el arzo-
bispo se declar e n f e r m o y p r e t e n d i reti-
rarse.
El velo del t e m p l o se h a b a roto, la luz ha-
ba brotado por la p r i m e r a vez en la colonia;
d e s p u s d e tres siglos de obscuridad, la esta-
t u a se a n i m a b a , p e r o el suplicio d e b a seguir
al reto a u d a z del n u e v o Prometeo; los tiranos
no perdonan nunca.

IV

E l n i c o resultado a p a r e n t e de la p r i m e r a
j u n t a , f u j u r a r F e r n a n d o V I I como mo-
narca legtimo de Espaa Indias.
Poco t i e m p o despus, el 30 de Agosto, se
p r e s e n t a r o n en Mxico el brigadier de mari-
n a Don J u a n J a b a t y el coronel Don T o m s
de J u r e g u i , h e r m a n o de la m u j e r del virrey,
c o m i s i o n a d o s a m b o s por la j u n t a de Sevilla,
p a r a exigir del virrey de Mxico q u e recono-
ciese la s o b e r a n a de esa j u n t a y pusiese su
disposicin el tesoro de la colonia.
R e u n i s e con este motivo u n a s e g u n d a j u n -
ta, y all los comisionados presentaron sus
d e s p a c h o s y s u s autorizaciones q u e se e x t e n -
d a n h a s t a a p r e h e n d e r al virrey en caso d e
q u e se n e g a s e obedecer.
L a s discusiones fueron acaloradas, la sesin
se p r o l o n g por m u c h a s horas, y por fin lle-
g resolverse d e f i n i t i v a m e n t e q u e no se re-
conoca la j u n t a de Sevilla.
Llegaron pliegos de la j u n t a de Oviedo,
c o n t e n i e n d o la m i s m a pretensin; volvi el
virrey citar otra j u n t a , leylos en ella y
agreg, q u e E s p a a estaba en la ms com-
pleta a n a r q u a , v q u e su o p i n i n era n o obe-
decer n i n g u n a de aquellas j u n t a s .
Siguise a n o t r a j u n t a , tan acalorada co-
m o las anteriores, y el virrey insista siem-
pre en r e n u n c i a r , lo q u e se o p o n a con te-
n a c i d a d el A y u n t a m i e n t o , y sobre todos el
Lic. V e r d a d .
E n fin, I t u r r i g a r a y se decidi f o r m a r en
Mxico u n a j u n t a y u n gobierno provisional,
imitacin de los de E s p a a ; llegaron ex-
pedirse las circulares i los a y u n t a m i e n t o s , y
la villa d e J a l a p a n o m b r sus d o s comisiona-
dos q u e se p r e s e n t a r o n en la capital.
IXJS oidores no estaban c o n f o r m e s con esa
resolucin; p r e t e n d a n i n d u d a b l e m e n t e des-
hacerse del virrey con el objeto de q u e la A u -
diencia entrase g o b e r n a r , y como en a q u e -
llos d a s el rey n o p o d a n o m b r a r otro virrey
en lugar de I t u r r i g a r a y , y las j u n t a s e s p a o -
las n o eran reconocidas en Mxico, el poder
q u e d a r a d u r a n t e largo t i e m p o en m a n o s de
la A u d i e n c i a .
Tx)s oidores A g u i r r e y Batan i eran el a l m a
d e e s t a c o n j u r a c i n ; casi t o d a s las noches se
r e u n a n c o n s p i r a r los de la Audiencia y sus
amigos; el fiscal Borbn a d u l a b a al virrey en
su presencia, y c o n s p i r a b a con t a n t o a r d o r
c o m o los d e m s ; I t u r r i g a r a y estaba sobre u n
volcn.
El A y u n t a m i e n t o era p a r t i d a r i o del virrey,
p o r q u e el virrey sostena la b u e n a causa; pe-
ro el A y u n t a m i e n t o de Mxico no p u d o no
quiso a p o y a r I t u r r i g a r a y , y se a b a n d o n ,
sin conocer q u e en m e d i o de las t i n i e b l a s cons-
p i r a b a la A u d i e n c i a , y q u e el virrey deba
a r r a s t r a r en s u c a d a los regidores.
Los comisionados de l a j u n t a de Sevilla
t r a b a j a b a n t a m b i n c o n t r a el v i r r e y ; J u r e -
gui, pesar de ser s u c u a d o , y J a b a t por-
q u e era enemigo p e r s o n a l d e I t u r r i g a r a y des-
d e q u e ste viva e n E s p a a .
La suerte favoreci e n s u e m p r e s a los
conspiradores.

El odio de los oidores a l virrey n o conoci


lmites; h a b a n j u r a d o perderle, y lo c u m -
plieron.
El 15 de S e p t i e m b r e en la t a r d e s a l a I t u -
rrigaray paseo, y a l b a j a r las escaleras de
palacio, u n a m u j e r del p u e b l o se a r r o j sus
pies.
E n n o m b r e del cielo, lea V. E . ese papel
l e dijo p r e s e n t n d o l e u n a carta.
Q u pides, h i j a m a ? p r e g u n t l e bon-
d a d o s a m e n t e el virrey.
N a d a p a r a m, slo q u e V. E . lea con
c u i d a d o ese papel.
]jSl m u j e r se l e v a n t o y s e alej p r e c i p i t a d a -
m e n t e . E l virrey, p e n s a t i v o , m o n t en s u ca-
rroza.
T e n a I t u r r i g a r a y l a c o s t u m b r e de ir t o d a s
las t a r d e s pescar con c a a e n l a s albercas
de C h a p u l t e p e c ; as es q u e a p e n a s e n t r e n
su carroza, los caballos p a r t i e r o n e n a q u e l l a
direccin y el cochero no esper o r d e n n i n -
guna.
D u r a n t e el camino, I t u r r i g a r a y ley la car-
ta q u e la m u j e r le h a b a e n t r e g a d o ; era la de-
n u n c i a de u n a conspiracin q u e d e b a esta-
llar a q u e l l a noche.
El virrey sonri con d e s d n , g u a r d la car-
ta y n o volvi p e n s a r m s e n ella.
Sin embargo, n o era p o r q u e n o creyese q u e
c o n s p i r a b a n c o n t r a l, sino p o r q u e e s p e r a b a
los regimientos de J a l a p a , d e Celaya y de
Nueva-Galicia, con los cuales c o n t a b a p a r a
sofocar c u a l q u i e r a rebelin.
P e r o la A u d i e n c i a se h a b a a d e l a n t a d o .
Don Gabriel Yermo, rico h a c e n d a d o , se pres-
t servir los oidores en su complot, hi-
zo venir de sus haciendas u n gran n m e r o de
sirvientes armados.
Con este auxilio, y c o n t a n d o con el jefe de
la artillera Don Luis G r a n a d o s , q u e t e n a su
cuartel en San Pedro y San Pablo, d e t e r m i -
n a r o n dar el golpe.
E l d a l de Septiembre d e LSO-S los con-
j u r a d o s f u e r o n al palacio del arzobispo, y all
el prelado los e x h o r t y los b e n d i j o p a r a q u e
salieran airosos del lance.
Arrojronse entonces los c o n j u r a d o s sobre
palacio, q u e t o m a r o n sin dificultad de n i n -
g u n a especie, p o r q u e a d e m s d e q u e conta-
ban y a con el oficial de la guardia, h a b a n ,
por m s precaucin, hecho entrar all desde
la t a r d e o c h e n t a artilleros.
Llegaron, pues, h a s t a la alcoba d e I t u r r i -
garay, q u e d o r m a t r a n q u i l a m e n t e y q u e des-
pert rodeado d e sus enemigos, q u e le inti-
m a r o n d a r s e prisin.
El virrey n o o p u s o resistencia; los suble-
vados se a p o d e r a r o n d e s u persona, lo hicie-
ron e n t r a r en u n coche, en el que iban el al-
calde de corte Don J u a n Collado y el can-
nigo Don F r a n c i s c o J a r a v o , v le condujeron
la I n q u i s i c i n , d o n d e q u e d preso en las
h a b i t a c i o n e s m i s m a s del i n q u i s i d o r P r a d o y
Ovejero.
Isa. v i r r c y n a , en c o m p a a de sus dos hijos
p e q u e o s , f u c o n d u c i d a al convento de San
Bernardo, y los oidores, presididos por el a r -
zobispo, se r e u n i e r o n al da siguiente m u y
t e m p r a n o p a r a comenzar su feliz gobierno.
As se c o n s u m a q u e l l a revolucin, q u e
di p o r r e s u l t a d o la prisin de Don J o s de
I t u r r i g a r a y y de su familia, y el secuestro
d e t o d o s s u s p a p e l e s y bienes.
Los i n d i v i d u o s q u e f o r m a b a n entonces la
A u d i e n c i a y q u o fueron los directores de la
conspiracin, e r a n :
Regente: C a t a n i . O i d o r e s Carvajal, Agui-
rre, Caldern, Mesia, Bataller, Yillafaa,
M e n d i e t a . F i s c a l e s : Borbn, Zagarzurieta,
Robledo.

VI

L a c a d a del virrey d e b a p r o d u c i r i n d u d a -
b l e m e n t e la del A y u n t a m i e n t o , v as suce-
di.
Casi a l m i s m o t i e m p o q u e a p r e h e n d i e r o n
I t u r r i g a r a y , r e d u j e r o n p r i s i n a l Lic. Ver-
d a d , a l Lic. Azcrate, a l a b a d de G u a d a l u p e
Don Francisco Cisneros, a l m e r c e d a r i o F r .
Melchor de T a l a m a n t e s , al Lic. Cristo y al
c a n n i g o Beristain.
Fr. Melchor de T a l a m a n t e s f u c o n d u c i d o
S a n J u a n de Ula, y all en u n calabozo
espir, h a b i e n d o sido t r a t a d o con t a n t a cruel-
d a d q u e h a s t a d e s p u s de m u e r t o se le q u i t a -
r o n los grillos. Azcrate estuvo p u n t o de
morir envenenado.
P e r o entre, todos los presos n i n g u n o t e n a
sobre s el odio d e la A u d i e n c i a como el Lie.
Verdad.
V e r d a d se h a b a a t r e v i d o h a b l a r de la
soberana (le pueblo d e l a n t e de los oidores, de
los i n q u i s i d o r e s y del arzobispo, y este era u n
crimen imperdonable.
E n efecto, si se c o n s i d e r a n las c i r c u n s t a n -
cias e n q u e esto aconteci, n o p u e d e m e n o s
d e confesarse q u e V e r d a d , con un valor del
q u e h a y pocos ejemplos, l a n z el m s tre-
m e n d o reto los p a r t i d a r i o s del derecho divi-
no, h a b l a n d o p o r p r i m e r a vez en M x i c o de
la s o b e r a n a d e l p u e b l o : este slo rasgo basta
para inmortalizar un hombre.
E l Lic. V e r d a d f u e n c e r r a d o en las crce-
les del a r z o b i s p a d o , y u n a m a a n a , el d a 4
d e O c t u b r e d e 1808, se s u p o con e s p a n t o en
Mxico q u e h a b a m u e r t o .
Qu h a b a p a s a d o ? n a d i e lo s a b a ; pero
t o d o s lo s u p o n a n , y D o n Carlos M a r a de
B u s t a m a n t e , e n el s u p l e m e n t o q u e escribi
los Tres siglos d e Mxico, asegura q u e Ver-
d a d , a m i g o n t i m o suyo, m u r i e n v e n e n a d o .
B u s t a m a n t e refiere q u e l f u en la m a a -
n a del m i s m o d a 4 y e n c o n t r V e r d a d
m u e r t o e n s u lecho.
P e r o i n d u d a b l e m e n t e B u s t a m a n t e se enga-
: h e a q u el f u n d a m e n t o q u e tengo p a r a
decir esto.
C u a n d o e n v i r t u d de las leyes de R e f o r m a
el palacio d e l a r z o b i s p o p a s al d o m i n i o de
la nacin, d e la p a r t e del edificio q u e corres-
p o n d a las crceles se hicieron casas parti-
culares, u n a de las c u a l e s es la q u e h o y ha-
b i t a c o m o d e su p r o p i e d a d , u n o de n u e s t r o s
m s d i s t i n g u i d o s a b o g a d o s , Don J o a q u n Ma-
ra Alcalde.
E l c o m e d o r d e esta casa f u el calabozo en
q u e m u r i V e r d a d , y c u a n d o por p r i m e r a
vez se a b r i al p b l i c o , y o vi en u n o de los
m u r o s el a g u j e r o de u n g r a n clavo, y alde-
rredor de l, u n letrero q u e deca sobre poco
m s menos:
Este es el agujero del clavo en que fui ahorca-
do el Lic. Verdad.
Y todava en ese m i s m o m u r o se descu-
b r a n las seales q u e hizo con los pies y con
las u a s de l a s m a n o s el desgraciado m r t i r ,
q u e l u c h a b a con las a n s i a s d e la agona.
All p a s e n m e d i o d e la o b s c u r i d a d u n a
escena h o r r i b l e m e n t e misteriosael c r i m e n
se p e r p e t r entre las s o m b r a s y el silencio.
Los verdugos callaron el secreto: Dios hizo
q u e el t i e m p o viniese descubrirle.
L a historia encontr la h u e l l a de la v e r d a d
en unos renglones mal trazados, y en u n m u -
ro q u e g u a r d las seales de las l t i m a s con-
vulsiones de la vctima.

Vicente Riva Palacio.


HIDALGO

Quin era Hidalgo? de dnde vena? en


d n d e h a b a nacido? qu hizo hasta el ao
de 1810?
Qu nos importa? Qudese el estril traba-
jo de averiguar todos esos pormenores a\ his-
toriador al bigrafo que pretendan enlazar
l a vida de u n he roe coft ese vulgar tejido de
las cosas comunes.
Hidalgo es u n a rfaga de luz en nuestra
historia, y la luz no tiene m s origen que
Dios.
El rayo, a n t e s de estallar, es n a d a ; pero de
esa n a d a brot tambin el m u n d o .
Hidalgo no tiene ms que esta descripcin:
Hidalgo era HIDALGO.
Naci para el m u n d o y para la historia la
noche del 15 de Septiembre de 1810.
Pero en esa noche naci tambin u n pue-
blo.
El h o m b r e y el pueblo fueron gemelos: no
m s que el h o m b r e deba dar su sangre para
conservar la. vida del pueblo.
Y entonces el pueblo no pregunt al an-
ciano sacerdote: Quin eres? de dnde vie-
nes? cul es tu raza?
Sigemegrit Hidalgo,
Guacontost el pueblo.
El porvenir era negro como las sombras de
la noche en u n abismo.
Encendise la antorcha, y su rojiza luz re-
flej sobre u n m a r de bayonetas, y sobre ese
m a r de bayonetas flotaban el pendn de Es-
p a a y el estandarte del Santo Oficio.
Del otro lado estaba la libertad.
E l h o m b r e anciano y el pueblo nio no va-
cilaron.
Para atravesar aquel ocano de peligros, al
pueblo le bastaba tener le y constancia; tar-
de temprano su t r i u n f o era seguro.
E l h o m b r e necesitaba ser u n hroe, casi u n
dios, su sacrificio era inevitable.
Slo p o d a iniciar el pensamiento. E n aque-
lla empresa, la esperanza slo era u n a teme-
ridad.
Acometerla era el sublime suicidio del pa-
triota.
El hombre que tal hizo merece tener alta-
reslos griegos le h u b i e r a n .colocado entre
las constelaciones.
Por eso entre nosotros Hidalgo simboliza
la gloria y la virtud.
La virtud ci su frente con la corona de
p l a t a de la vejez.
La gloria le r o d e con s u a u r e o l a de oro.
E n t o n c e s la e t e r n i d a d le. recibi en sus
brazos.

H a y proyectos i n m e n s o s , q u e p o r m s q u e
el h o m b r e los m a d u r e al fuego d e la medita-
cin, s i e m p r e b r o t a n i n f o r m e s .
P o r q u e u n a i n t e l i g e n c i a , u n a v o l u n t a d , un
slo corazn, n o p u e d e n d e s a r r o l l a r ese pen-
samiento.
P o r q u e el i n i c i a d o r a r r o j a n a d a m s el ger-
m e n q u e debe f e c u n d a r s e y brotar y florecer
e n el cerebro y e n el corazn d e u n pueblo
entero.
P o r q u e a q u e l g e r m e n d e b e convertirse en un
r b o l gigantesco q u e n e c e s i t a p a r a vivir de la
savia q u e slo u n a n a c i n e n t e r a p u e d e darle.
E s t a s son las r e v o l u c i o n e s .
G e r m e n q u e se d e s p r e n d e , con l a palabra,
de la inteligencia d e l cscoyiilo.
Arbol q u e c u b r e con s u s r a m a s cien ge-
neraciones, c u y a s races e s t n e n el pasado,
c u y a f r o n d a crece s i e m p r e con el porvenir.

Mxico h a b a o l v i d a d o y a , q u e en u n tiem-
p o h a b a sido n a c i n i n d e p e n d i e n t e ; los h i -
jos o a n s u s p a d r e s h a b l a r del r e y de Es-
p a a , como r e y d e los p a d r e s de sus padres.
E l h b i t o de la obediencia era perfecto.
Dios h a b a u n g i d o los reyes; ellos repre-
s e n t a b a n al Altsimo sobre la tierra; el dere-
cho divino era la base de d i a m a n t e del t r o n o ;
p a r a llegar las p u e r t a s del cielo era preciso
llevar el t t u l o de lealtad en el v a s a l l a j e ; los
reyes n o eran hombres, eran el eslabn e n t r e
Dios y los p u e b l o s ; a t e n t a r c o n t r a los reyes,
era a t e n t a r c o n t r a Dios, por eso la. m a j e s t a d
era sagrada
L a obediencia era, pues, u n a p a r t e d e l a
religin.
Pero la religin no se c i r c u n s c r i b a e n t o n -
ces al consejo y la a m e n a z a ; no eran las
p e n a s de la vida f u t u r a n i los goces del cielo
el p r e m i o el castigo del pecador, n o ; e n t o n -
ces la Iglesia d e j a b a q u e Dios juzgase y cas-
tigase m s all de la t u m b a , p e r o ella t e n a
sobre la tierra sus t r i b u n a l e s .
E l S a n t o Oficio velaba p o r la religin, v l a
obediencia al rey era p a r t e d e la religin.
Leyes, costumbres, religin, t o d o e s t a b a en
favor d e los reyes.
Cmo r o m p e r de u n slo golpe a q u e l l a
m u r a l l a de acero?

***

L a historia de la I n d e p e n d e n c i a d e Mxi-
co p u e d e representarse con tres g r a n d e s figu-
ras.
H i d a l g o , el hroe del arrojo y del valor,
Morelos, el genio m i l i t a r y poltico.
Guerrero, el modelo de la constancia y la
abnegacin.
Quiz n i n g n h o m b r e h a y a a c o m e t i d o u n a
e m p r e s a m s g r a n d e con menos e l e m e n t o s
que Hidalgo.
Ser el primero! ser el p r i m e r o y en u n a
e m p r e s a d e t a n t a m a g n i t u d y de t a n t o peli-
gro!
C u a n d o u n h o m b r e se reconcentra en s
m i s m o , y c u a n d o m e d i t a en todo lo q u e quie-
re decir ser el primero, entonces es c u a n d o
c o m p r e n d e la s u m a d e valor y de abnegacin
q u e h a n necesitado poseer los g r a n d e s ini-
ciadores d e las grandes ideas.
Entonces, al sentir ese desconsolante calos-
f r o del pavor, q u e nace, n o ms, a n t e la idea
del peligro, entonces p u e d e calcularse c u l
sera este peligro, entonces se m i d e la g r a n -
deza del e s p r i t u d e los hroes.
Coln a l p r e t e n d e r la u n i n de u n n u e v o
m u n d o la c o r o n a de E s p a a , t e n a la fe
d e la ciencia y el a p o y o d e dos m o n a r c a s .
H i d a l g o al q u e r e r la libertad de Mxico, no
c o n t a b a m s q u e con la fe del patriotismo.
Coln busc la gloria, Hidalgo el p a t b u l o ;
el u n o fi su v e n t u r a las encrespadas on-
d a s d e u n m a r desconocido; el otro se entre-
g merced del proceloso m a r , de u n pueblo
p a r a l t a m b i n desconocido.
H i d a l g o c o m p r e n d i q u e la religin f u l m i -
nara los rayos del a n a t e m a c o n t r a su empre-
sa; (pie el rey lanzara sobre l sus batallo-
n e s ; q u e los ricos y los nobles se u n i r a n en
su c o n t r a ; q u e los plebeyos, e s p a n t a d o s , es-
candalizados, ignorantes, h u i r a n de l; q u e
el confesonario se t o r n a r a en oficina de po-
lica; q u e el clero y la inquisicin no d o r m i -
r a n u n solo i n s t a n t e ; q u e la c a l u m n i a trona-
ra c o n t r a l en l a s t r i b u n a s , en los p u l p i t o s
v en las c t e d r a s ; todo lo c o m p r e n d i , y sin
embargo, en u n rincn d e G u a n a j u a t o , en el
p u e b l o d e Dolores p r o c l a m la i n d e p e n d e n -
cia.

Dolores es, en la geografa, u n a p e q u e a .


c i u d a d del E s t a d o de G u a n a j u a t o .
Dolores, en la historia, es la c u n a d e u n
pueblo.
E l p e d e r n a l d e d o n d e b r o t la c h i s p a q u e
d e b a e n c e n d e r la h o g u e r a .
La roca h e r i d a por la v a r a del justo, de
d o n d e n a c i el torrente q u e ahog la tirana.
Al pisar por la p r i m e r a vez u n m e x i c a n o
a q u e l l a tierra de s a n t o s recuerdos p a r a la p a -
tria, siente latir con m s violencia su cora-
zn.
Al llegar f r e n t e la m o d e s t a casa q u e ocu-
p a b a el p a t r i a r c a de la i n d e p e n d e n c i a ; al pe-
n e t r a r en aquellas h a b i t a c i o n e s ; al encontrar-
se en la estancia, q u e en solitarios paseos mi-
di t a n t a s veces el r e s p e t a b l e anciano, se sien-
te casi la necesidad d e arrodillarse.
I n s t i n t i v a m e n t e los h o m b r e s se d e s c u b r e n
all con veneracin, y alzan el rostro como
b u s c a n d o el cielo, y las m i r a d a s se fijan en
aquel techo, en c u y a s h u m i l d e s vigas t u v o
mil veces clavados s u s ojos el virtuoso sacer-
dote, m i e n t r a s la i d e a d e la esclavitud d e su
patria calcinaba s u cerebro.
Cuntos das d e c o n g o j a ! cuntas noches
de insomnio! c u n t a s h o r a s d e tribulacin!
Aquellos m u r o s g u a r d a r o n el secreto del
hroe, a h o g a r o n los s u s p i r o s del h o m b r e , se
estremecieron con el grito del caudillo.
A q u e l l a p o b r e casa, t a n p e q u e a , p o d a con-
tener en su recinto t o d o el ejrcito d e H i d a l -
go en la noche del l de S e p t i e m b r e d e 1810.
Y sin embargo, con slo eso se iba d e r r i b a r
u n trono, libertar u n p u e b l o , f u n d a r u n a
nacin.
H e r n n Corts f u u n g r a n capitn, p o r q u e
con u n p u a d o d e v a l i e n t e s c o n q u i s t el i m -
p e r i o d e Moctezuma.
Hidalgo, con u n p u a d o t a m b i n d e va-
lientes, p r o c l a m la l i b e r t a d de ese m i s m o
imperio, por eso f u u n h r o e .
La supersticin y la s u p e r i o r i d a d de las ar-
m a s aseguraron el t r i u n f o d e Corts.
El f a n a t i s m o y la s u p e r i o r i d a d d e las ar-
m a s a n u n c i a r o n la d e r r o t a de H i d a l g o .
P e r o u n o y otro t r i u n f a r o n ; Corts p l a n t el
p e n d n de Carlos V en el palacio de Mocte-
zuma.
H i d a l g o m u r i en la l u c h a , p e r o s u s sol-
d a d o s arrancaron ese p e n d n , y Mxico f u
libre.

* #

H i d a l g o p a s como u n meteoro, y se h u n -
di en la t u m b a , pero el f u l g o r (pie esparci
en s u r p i d a carrera, n o se e x t i n g u i . U n a s
c u a n t a s fechas bastan p a r a recordar esa h i s -
toria cuyos p o r m e n o r e s viven en la m e m o r i a
d e todos.
H i d a l g o p r o c l a m la i n d e p e n d e n c i a el 15
de Septiembre, el 28 del m i s m o m e s e n t r
vencedor en G u a n a j u a t o . T r i u n f en las Cru-
ces el 29 de Octubre, v en Acleo el 7 de No-
viembre.
El 30 d e J u l i o de 1S11 m o r a en C h i h u a -
h u a en u n p a t b u l o .
Para h a b l a r de Hidalgo, p a r a escribir su
biografa, sera preciso escribir la historia de
la i n d e p e n d e n c i a .
Dbiles para t a m a a carga, a p e n a s pode-
m o s dedicarle u n p e q u e o h o m e n a j e d e a d -
miracin y g r a t i t u d , y creeramos o f e n d e r su
memoria, si para honrarle quisiramos recor-
dar, si f u b u e n rector de u n colegio si in-
t r o d u j o el cultivo de la morera.
H i d a l g o es g r a n d e p o r q u e concibi u n gran
proyecto, p o r q u e acometi u n a e m p r e s a gi-
gantesca, p o r q u e l u c h contra el f a n a t i s m o
religioso q u e a p o y a b a el s u p u e s t o d e r e c h o del
rey de E s p a a , c o n t r a los hbitos coloniales
arraigados con el transcurso d e tres siglos,
c o n t r a el p o d e r de la metrpoli q u e p o d a po-
ner millares de h o m b r e s sobre las armas.
H i d a l g o es hroe p o r q u e c o m p r e n d i q u e
su e m p r e s a se realizara, pero q u e l no vera
n u n c a la tierra d e promisin.
Hidalgo ser siempre en n u e s t r a historia
u n a de las m s hermosas figuras, y m e d i d a
q u e el t i e m p o nos vaya s e p a r a n d o m s y m s
d e l, se ir d e s t a c a n d o m s l u m i n o s a sobre
el cielo de n u e s t r a patria, v p a r a nosotros lle-
gar u n d a en q u e su n o m b r e sea u n a reli-
gin.

Vicente Rica Paludo.


ALLENDE

U n da, hace y a algunos aos, caminaba


y o por las m o n t a a s . E r a l a estacin d e pri-
m a v e r a ; los c a m p o s h a b a n vestido su verde
r o p a j e , las florecillas asomaban tmidas sus
corolas p o r las grietas de las rocas. Las u n a s
e r a n r o j a s c o m o el p u d o r d e l a m u j e r los
diez y se3 a o s , l a s o t r a s m o r a d a s c o m o la
t r i s t e z a q u e se a p o d e r a d e l c o r a z n e n c i e r t a
p o c a f a t a l d l a v i d a , l a s o t r a s a m a r i l l a s co-
l o r d e o r o c o m o l a a l e g r a d e la j u v e n t u d . H a -
b i s v i s t o los p a j a r i l l o s v o l a r d e u n a r o c a
o t r a , c o l g a r s e d e s p u s d e u n a r a m a , recoger,
b a t i e n d o las a l a s , el a l i m e n t o q u e Dios d e -
r r a m a en las praderas p a r a sus lindas criatu-
ras? H a b i s v i s t o a l i n s e c t o d o r a d o besar
a m o r o s o las flores y s a c a r s u n c t a r y lle-
varse su polen ? T o d o e r a fiesta y regoci-
jo en la naturaleza. E l cielo a z u l , el c a m p o
c o n los r u i d o s m i s t e r i o s o s d e la n a t u r a l e z a ,
el v i e n t o a r r o j a n d o l a d e l i c i a y la v o l u p t u o -
s i d a d c o n s u s f r e s c a s a l a s e n m e d i o d e los ra-
yos del sol, l a s m o n t a a s u n a s t r a s otras, al-
tas, azules, m a j e s t u o s a s , d e j a n d o ver e n sus
eternas c i m a s los p i n o s viejos y a o s o s v los
cedros t i e r n o s y v e r d e s ; g r a n d e s y solitarias
a l a m e d a s p l a n t a d a s p o r l a m a n o d e la n a t u -
raleza
R e p e n t i n a m e n t e c a m b i t o d o este paisaje,
y el c a m i n o , p o r u n a a n g o s t a vereda, m e con-
d u j o u n a d e esas m e s a s i n t e r m i n a b l e s de la
Sierra M a d r e , d o n d e la vegetacin es mez-
q u i n a , d o n d e l a s rocas a s o m a n sus calvas ca-
bezas y d o n d e l a s a v e s p a s a n r p i d a s en p a r -
vadas, p o r q u e s u vista n o d e s c u b r e n i rbo-
les ni flores. E l c a l o r e r a cada vez m s fuerte,
los rayos del sol d e m e d i o d a r e f l e j a b a n so-
bre las s u p e r f i c i e s b l a n c a s v p r o d u c a n u n a
especie d e v r t i g o q u e e n t r a b a por los ojos y
se respiraba e n la a t m s f e r a a b r a s a d a . Ni u n
rbol, n i u n a n i m a l , n i s i q u i e r a u n a ehoza
e n a q u e l l a i n m e n s a s o l e d a d q u e se p e r d a e n
el h o r i z o n t e t e m b l o r o s o y lleno d e vapores,
q u e n o a l c a n z a b a p e r c i b i r la vista: era el
v e r d a d e r o d e s i e r t o d e la Syria.

II

Qu e n c a n t o ! qu sorpresa, q u sensacin
t a n i n e s p e r a d a v t a n a g r a d a b l e ! El desierto
desaparece r e p e n t i n a m e n t e , se t r a s f o r m a , se
h u n d e m i s pies, y all en u n a p r o f u n d i d a d
diviso u n a cosa m a r a v i l l o s a . Es u n j a r d n , y
d e n t r o de ese j a r d n u n a c i u d a d con altas c-
p u l a s resplandecientes, con casas e n c a r n a d a s
y blancas, con s u s a l m e n a s feudales y sus
balconeras, con calles como si f u e r a n sem-
b r a d a s e n t r e las p e a s , v luego diviso los
arroyos cristalinos q u e corren c o m o cintas
plateadas, siento la deliciosa h u m e d a d , s u b e
h a s t a m i rostro el p e r f u m e d e las flores, y se
llenan m i s p u l m o n e s de ese aire e m b a l s a m a -
d o y vivificante q u e e m a n a de los mejores
amigos del hombre, d e los hermosos rboles
q u e cri y cultiva con t a n t o p r i m o r la m a r a -
villosa m a n o del G r a n d e y Excelso J a r d i n e -
ro del m u n d o .
Unos c u a n t o s m i n u t o s m s , y estoy y a d e n -
t r o de San Miguel el G r a n d e , d e n t r o de esa
c i u d a d d o n d e t o d o es a m a b l e , d o n d e t o d o es
bello, d o n d e son s i m p t i c a s h a s t a las pobres
m u c h a c h u e l a s q u e con s u s zagalejos e n c a r -
n a d o s atraviesan las calles, c a r g a d a s con su
v e r d u r a , con s u s aves con s u s m a n o j o s de
flores.
San Miguel el G r a n d e es en el interior lo
q u e es J a l a p a en la costa del Golfo y lo q u e
es T e p i c en el m a r del Sur. C i u d a d e s q u e son
al m i s m o t i e m p o aldeas, pueblos, haciendas,
jardines, todo la vez, v p a r t i c i p a n en cier-
t a s ocasiones del bullicio y de la a n i m a c i n
de la c i u d a d grande, otras de la apacible quie-
t u d del p u e b l o p e q u e o , y s i e m p r e del aro-
m a y de la belleza de los j a r d i n e s .
S a n Miguel, a d e m s de su posicin, de su
h e r m o s u r a y de s u clima, es t o d o l u n libro
abierto, u n m o n u m e n t o histrico, u n alma-
n a q u e de los sucesos de la I n d e p e n d e n c i a .
E n Quertaro, en S a n Miguel y en Dolores
n a c i y se desarroll todo el d r a m a sangrien-
to c u y o prlogo t e r m i n e n los p a t b u l o s de
Chihuahua.

III

Allende f u el m o s q u e t e r o de la revolucin.
C o m e n z b a t i n d o s e con la e s p a d a v la pis-
tola, y pocos d a s a n t e s d e m o r i r t o d a v a arro-
j sus balas la f r e n t e de los jefes espaoles.
Los historiadores q u e lo conocieron lo des-
c r i b e n c o m o u n h o m b r e alto, bien hecho,
h e r m o s o , fuerte, gil e n el m a n e j o d e las ar-
mas, g u a p o y airoso d i s p a r n d o s e en su ca-
ballo c o n t r a los enemigos, resuelto y p r o n t o
e n s u s a t a q u e s , excelente m i l i t a r para su po-
c a y h o m b r e d e previsin. N o s i e m p r e se si-
guieron sus c o n s e j o s y sus inspiraciones, y
quiz p o r esto la guerra de I n d e p e n d e n c i a
n o t e r m i n e n el p r i m e r perodo en q u e hizo
el m i s m o e m p u j e terrible q u e la plvora que
se p r e n d e e n c e r r a d a e n u n a m i n a .
La idea de la I n d e p e n d e n c i a y de la Li-
b e r t a d a p a r e c e depositada e n el cerebro de
A l l e n d e m u c h o a n t e s del a o de 1810. F u
el v e r d a d e r o a u t o r de la idea, el colabora-
dor de Hidalgo? Parece q u e lo p r i m e r o es ms
p r o b a b l e ; pero la gloria reflej de u n a m a n e -
ra m s i n t e n s a en el a n c i a n o de Dolores,
m i e n t r a s la m u e r t e y la t u m b a f u e r o n igual-
m e n t e negras i n e x o r a b l e s p a r a los dos.
A l l e n d e era h i j o d e ese p i n t o r e s c o p u e b l o
de San Miguel, de q u e lio h a b l a d o , y su fa-
milia y su posicin social, t a n d i s t i n g u i d a s
q u e lleg ser Capitn d e d r a g o n e s de la Rei-
n a . Sirvi en San L u i s las r d e n e s de Ca-
lleja, y d e s p u s en el clebre c a n t n do las
Villas.
E n p r i n c i p i o s del a o d e 1810 y a se regis-
t r a n diversas historias y t r a d i c i o n e s q u e com-
p r u e b a n q u o A l l e n d e , e n u n i n de otros ofi-
ciales de su cuerpo, h a b a n p e n s a d o e n la I n -
d e p e n d e n c i a , v q u e d e t o d o esto t e n a cono-
c i m i e n t o H i d a l g o . La c o n j u r a c i n so dos-
cubre, el i n t e n d e n t e R i a o , de G u a n a j u a t o .
m a n d a p r e n d e r t o d o s los q u e segn la de-
n u n c i a e s t a b a n c o m p r o m e t i d o s ; pero Allen-
de i n t e r c e p t a p o r u n a r a r a c a s u a l i d a d la or-
d e n , m a n d a e n s i l l a r s u s caballos, y en me-
dio de las s o m b r a s y s a l t a n d o peascos v ba-
r r a n c a s , c o r r veloz c o m o el viento, llega
las doce de la n o c h e Dolores, d e s p i e r t a
Hidalgo, h a b l a n los d o s u n m o m e n t o , se de-
ciden arrojarse lo d e s c o n o c i d o de las a v e n -
turas, lo l g u b r e y s a n g r i e n t o de la g u e r r a ;
en u n a palabra, all a b r e n s u sepulcro, l a b r a n
s u a t a d , al s a l u d a r la l i b e r t a d dicen adis
la vida, se d e s p i d e n d e la bella n a t u r a l e z a ,
y dan con c u a t r o c i n c o miserables del pue-
blo el t r e m e n d o histrico grito de Dolores,
el 10 de S e p t i e m b r e d e 1810. H a q u la I n -
d e p e n d e n c i a , historia sencilla, r p i d a , m a g -
nfica, s o r p r e n d e n t e , i n e s p e r a d a c o m o t o d a s
las g r a n d e s cosas.

TV

C o m e n z a r o n e s t a o b r a terrible m e d i a doce-
n a de h o m b r e s . L o s m e x i c a n o s n u n c a han
m e d i d o los a c o n t e c i m i e n t o s , v u n a vez deci-
didos, n o h a n c o n o c i d o t a m p o c o ni la mag-
n i t u d de las d i f i c u l t a d e s , n i h a n p o d i d o y a
c o m p r e n d e r ese t r i s t e f e n m e n o nervioso pie
se l l a m a m i e d o . Se l a n z a n , se a r r o j a n u n a
a v e n t u r a , s i n t e m o r d e estrellar su f r e n t e
c o n t r a ese o b s t c u l o de fierro q u e se l l a m a lo
imposible.
D e Dolores m a r c h a r o n H i d a l g o y Allende
S a n Miguel el G r a n d e . Lo p r i m e r o q u e hi-
cieron f u e n t r a r u n a iglesia y sacar el l-
b a r o a l d e r r e d o r del c u a l h a b a d e reunirse el
p u e b l o o p r i m i d o y d e s h e r e d a d o . De San Mi-
guel, la m a r c h a f u Colava. V a n o eran seis
los p e r s o n a j e s , s i n o s e s e n t a m i l . E n m o m e n -
t o s h a b a n a u m e n t a d o en u n a progresin de-
cimal a s o m b r o s a y n u n c a vista.
H i d a l g o e r a e l g e n e r a l s i m o . Allende era su
s e g u n d o ; p e r o estas d i s t i n c i o n e s poco i m p o r -
tahal entre m a s a s q u e no p o d a n tener or-
ganizacin. E r a n m a s a s , i n s t r u m e n t o s , f u e r -
zas d e p o s i t a d a s d u r a n t e siglos, y e m p u j a d a s
por el h u r a c n de la g u e r r a . E n vez de s e g u i r
la capital esta a va l a n c h a h u m a n a , retroce-
di y se dirigi G u a n a j u a t o .
E n el curso de este l i b r o h e m o s r e f e r i d o
historias bien trgicas; p e r o la p r i m e r a cosa
v e r d a d e r a m e n t e terrible q u e se vi en N u e -
va E s p a a , f u el c h o q u e del p u e b l o desbor-
d a d o contra la a u t o r i d a d secular. Es lo m i s -
m o en la naturaleza: el ro r o m p e el d i q u e ,
el m a r traga las playas, el h u r a c n a r r e b a -
t a los rboles, el volcn h u n d e las c i u d a d e s
bajo sus lavas. La revolucin a r r e b a t a la
a u t o r i d a d y la destroza. L a s fuerzas t o d a s d e
la n a t u r a l e z a se parecen. El orden fsico tie-
n e u n a h e r m a n d a d , u n a a l i a n z a con el o r d e n
moral.
Jjos seis hombres, m u l t i p l i c a d o s , c e n t u p l i -
cados. f u e r o n r o m p e r c o n s u s pedazos d e
m i e m b r o s , con sus cabezas erizadas por la ra-
bia, con su s a n g r e d e r r a m a d a p o r mil h e r i -
das, las fuertes m u r a l l a s del castillo de G r a -
naditas, colocado como u n gigante f a b u l o s o
como u n cancerbero, la e n t r a d a de ese G u a -
n a j u a t o q u e e n c e r r a b a t a n t a plata, t a n t o oro,
t a n t a pedrera a c u m u l a d a por la p a z y a r r a n -
c a d a las e n t r a a s d e la tierra d u r a n t e t r e s
siglos.
E n la peregrinacin q u e nos referimos al
escribir e s t e j i r t c u l o , nuestros pasos fueron
por todos los lugares d o n d e h a b a algn re-
cuerdo. Recogidos d e n t r o de nosotros mismos,
u n rbol, la casa de u n a hacienda, la barran-
ca, la v e r e d a la l o m a nos daban m a t e r i a pa-
ra pensar en todos a q u e l l o s acontecimiento^
trgicos y e x t r a o s q u e precedieron n u e s t r a
existencia como nacin i n d e p e n d i e n t e . As,
de r a n c h o en h a c i e n d a , y de h a c i e n d a en p u e -
blo llegamos G u a n a j u a t o , v no v o l v i e n d o
de p r o n t o la vista ni las t a h o n a s q u e mo-
lan el metal, ni las m i n a s p r o f u n d a s ni
los tejos d e p l a t a q u e c a m i n a b a n la Casa de
Moneda, n o s d e t u v i m o s d o l a n t e del sangrien-
to castillo do G r a n a d i t a s . Con la historia en
la m a n o y con m u c h o s testigos n u e s t r o la-
do q u e n o s c o n t a b a n las cosas como si aca-
b a r a n de p a s a r , escribimos entonces a l g u n a s
lneas. N o las p o d e m o s hoy ni variar ni es-
cribir de o t r a m a n a r a . Las t r a s l a d a m o s a q u
p a r a q u e f o r m e n p a r t e de esta gran coleccin,
d o n d e h e m o s r e s u m i d o las misteriosas leccio-
nes y las tristes e n s e a n z a s de la suerte de
los h o m b r e s v de los pueblos.

N o o l v i d e m o s q u e estamos el 28 de Sep-
t i e m b r e de 1810, delante de G u a n a j u a t o , en
c o m p a a de H i d a l g o , de Allende, de Aba-
solo, Camargo, y d e la m u l t i t u d q u e s e g u a
este m o v i m i e n t o terrible de la I n d e p e n d e n -
cia.
Luego q u e c u n d i la noticia de la llegada
del ejrcito insurgente, la c o n m o c i n f u
g r a n d e ; aquellas calles angostas y p e n d i e n t e s
d e G u a n a j u a t o se llenaron de gente q u e co-
rra en todas direcciones, se a t r e p e l l a b a n y
p r e g u n t a b a n , temerosos cul sera la s u e r t e
d e la p o b l a c i n . M u c h o s e s p a f i o l e s q u e calcu-
laron q u e las cosas 110 h a b a n de p a s a r m u y
bien, t o m a r o n su resolucin definitiva, y re-
cogiendo parte de s u s intereses v p o n i e n d o en
seguridad el resto, se m a r c h a r o n d e la c i u d a d
p o r los c a m i n o s no o c u p a d o s por las t r o p a s
insurgentes. E s t a emigracin p r o d u j o u n a
consternacin difcil de p i n t a r ; p e r o f u for-
zoso q u e q u e d a r a n los q u e n o t e n a n posibi-
l i d a d de h u i r , los q u e d e m a s i a d o entusias-
m a d o s p o r la c a u s a del r e y crean e n la vic-
toria.
Por entonces el conflicto h u b i e r a sido m u -
cho mayor, si u n h o m b r e , sobreponindose
al peligro, v a u n s u s o p i n i o n e s p r i v a d a s
n t i m a s , 110 h u b i e r a , con su a c t i v i d a d y san-
gre fra, a s e g u r a d o m e d i a n a m e n t e la ciu-
d a d . E s t e era el i n t e n d e n t e Tviao, y del cual
es forzoso h a b l a r dos palabras. R i a o era u n o
de esos tipos raros, d o n d e p o r u n a feliz con-
c u r r e n c i a de c i r c u n s t a n c i a s estn r e u n i d a s las
c u a l i d a d e s m s brillantes, t a n t o fsicas como
morales. H o m b r e d e i n s t r u c c i n , d e e x p e -
riencia v d e b u e n juicio, c o m p r e n d a perfec-
t a m e n t e q u e los p u e b l o s , c o m o las familias,
es forzoso q u e , t r a s c u r r i e n d o u n n m e r o d a d o
de a o s m s m e n o s corto, s e e m a n c i p e n y
f o r m e n o t r a s o c i e d a d . E s t a reproduccin con-
t i n u a , e s t a i n d i s p e n s a b l e f o r m a c i n es la q u e
h a c r e a d o las n a c i o n e s y h a d i v i d i d o el m u n -
d o en p e q u e a s porciones. As, pues, en el
f o n d o d e s u conciencia n o s l o o p i n a b a por
la causa de la I n d e p e n d e n c i a , sino q u e cal-
c u l a b a q u e u n a vez e n c e n d i d o el fuego, slo
se a p a g a r a con los e s c o m b r o s y las r u i n a s
del g o b i e r n o c o l o n i a l ; m s e s p a o l y caballe-
ro, y leal a n t e todo, c o m o esos soldados casi
fabulosos i n c r e b l e s q u e s e g u a n ;i Gonzalo
d e Crdoba, en los m o m e n t o s d e peligro aca-
ll la voz d e s u corazn, y n o e s c u c h a n d o
m s pie el g r i t o del d ber, .pie como p r i m e r
f u n c i o n a r i o p b l i c o , le o b l i g a b a defender
al gobierno, s e p r e p a r u n a o b s t i n a d a re-
sistencia, c a l c u l a n d o q u e el r e s u l t a d o n o i ni-
d i a ser otro s i n o s u c u m b i r . As sucedi: Ria-
o traz el p l a n p a r a fortificar el f u e r t e d e
G r a n a d i t a s , s i n p e n s a r q u e eriga su s e p u l -
cro. S i e m p r e e s u n d o l o r q u e el destino re-
serve u n fin t r g i c o esos h o m b r e s que, cual-
q u i c r a q u e s e a s u c r e e n c i a poltica, son u n
modelo de h o n o r v d e v i r t u d e s . Mas volva-
mos n u e s t r a n a r r a c i n .

Riao, con u n a a c t i v i d a d increble, m a n -


d a b r i r fosos en las calles, construir t r i n c h e -
ras, a n i m los m o r a d o r e s y a decados y
abatidos, y p u s o sobre l a s a r m a s c u a n t a f u e r -
za le f u posible. E j e c u t a d a s estas m e d i d a s ,
en las q u e e m p l e tres d a s y tres noches, sin
dedicar ni u n a sola al descanso, p a s revista
sus t r o p a s v a g u a r d m s t r a n q u i l o los a c o n -
tecimientos. U n a circunstancia v i n o a l a r m a r
al jefe y los propietarios. Pensaron, y racio-
n a l m e n t e , q u e la f u e r z a era m u y corta p a r a
d e f e n d e r la c i u d a d , y q u e en este concepto
las tropas insurgentes s e d e r r a m a r a n p o r al-
g u n a s calles, e n t r e g n d o s e la m a t a n z a y al
saqueo. La cosa era u r g e n t e ; as es que, des-
p u s de u n largo d e b a t e entre los p e r s o n a j e s
d e m s categora y R i a o , se decidi q u e los
c a u d a l e s del gobierno y los d e los p a r t i c u l a -
res q u e quisieran, se e n c e r r a r a n e n el f u e r t e
de G r a n a d i t a s , y all la d e f e n s a se; h a r a con
xito. L a m e d i d a n o h u b i e r a sido del t o d o
m a l a , si G r a n a d i t a s no se h a l l a r a d o m i n a d o
p o r el cerro del C u a r t o y otros edificios; pero
como v a n o e r a posible m s dilacin, se a d o p -
t la m e d i d a q u e va referida. I n m e d i a t a m e n -
t e comenz trasportarse dinero, p l a t a y oro
en pasta, bales de efectos preciosos, a l h a -
jas, ropa, y, e n u n a p a l a b r a , c u a n t o t e n a n
d e m s valor y e s t i m a los r i q u s i m o s comer-
ciantes, m i n e r o s y propietarios de la c i u d a d .
E n los d a s 25 v 26 u n a c a d e n a no i n t e r r u m -
p i d a de cargadores e s t u v o e n t r a n d o al fuerte
y d e p o s i t a n d o los tesoros en las salas m s c-
m o d a s y seguras del edificio. Esta tarea con-
cluida. y a q u e n o h a b a m s tesoros q u e en-
cerrar, se i n t r o d u j o maz y otros vveres, y los
d u e o s , con sus a r m a s y municiones, entra-
ron en el edificio, cerraron con dobles cerro-
j o s y con f u e r t e s trancas las puertas, y espe-
raron al enemigo.
Este n o se hizo a g u a r d a r . E n c u a n t o a l
pueblo, no era difcil p e n s a r lo q u e h a r a ,
t a n t o m s c u a n t o q u e t a m b i n t e n a u n cau-
dillo esforzado q u e lo guiara. E s t e era u n m u -
chachillo de poco m s de '21 aos, pelo r u -
bio, ojos a z u l e s y fisonoma inteligente y pi-
caresca. H a b a sido pen en las m i n a s , y
d e s p u s barretero; posea, como toda esta gen-
te o c u p a d a en recios y peligrosos trabajos, u n
grado de valor y de a u d a c i a casi prodigiosos.
Luego (pie el cura H i d a l g o se a p r o x i m
G u a n a j u a t o , el atrevido m u c h a c h o sali re-
conocer la clase v n m e r o de gente de q u e se
c o m p o n a el ejrcito invasor, y con aquel ins-
tinto n a t u r a l q u e m u c h a s veces excede los
clculos d e la ciencia y de la poltica, p e n s
q u e el negocio i ha ser f u n e s t o los g u a n a -
juatenses. E n consecuencia, el m u c h a c h o se
dirigi Mellado, all t o m u n a tea, y des-
c e n d i e n d o r p i d a m e n t e por aquellas lbregas
cavernas, comenz gritar afuera, m u c h a -
chos; y a t e n e m o s i n d e p e n d e n c i a y libertad.
Los barreteros n o c o m p r e n d a n a b s o l u t a m e n -
te el sentido de estes p a l a b r a s ; m a s el m u -
c h a c h o les a a d i : que u n a vez e n t r a d o el
c u r a H i d a l g o , c o m o d e facto e n t r a r a vence-
dor en G u a n a j u a t o , los tesoros encerrados en
G r a n a d i t a s seran del pueblo. Desde a q u e l
m o m e n t o n o h u b o m s q u e u n a voz: afuera,
muchaclmx: Granaditux. A q u e l l o s h o m b r e s ,
y a p r e p a r a d o s la f u r i a y la m a t a n z a a b a n -
d o n a r o n sus trabajos, desoyeron la voz d e los
capataces y salieron d e las m i n a s vociferan-
d o p a l a b r a s d e m u e r t e v de e x t e r m i n i o . Al-
g u n a s b a n d a d a s de h o m b r e s se dirigieron a l
cerro del Cuarto, al d e San Miguel y diver-
sas alturas, y otros se d e s p a r r a m a r o n por las
calles d e G u a n a j u a t o y c e r c a n a s de G r a n a -
ditas, f o r m a n d o g r u p o s silenciosos y afectan-
d o u n a especie de indiferencia fra y terrible.
Riao, q u e h a b a c o n t a d o con el a u x i l i o de
la plebe, mir con pavor estas m a s a s de gen-
tes q u e lo a m e n a z a b a n con su silencio, y se
convenci q u e n o t e n a y a q u e esperar m s
a u x i l i o q u e el d e Dios.
El 2S se presentaron como comisionados de
H i d a l g o el coronel C a m a r g o y el t e n i e n t e co-
ronel Abasolo. E n la t r i n c h e r a de la callo d e
Beln f u e r o n detenidos, y h a b i e n d o m a n i f e s -
t a d o el p r i m e r o q u e deseaba e n t r a r al f u e r t e
y h a b l a r v e r b a h n e n t e i R i a o , se le v e n d a -
r o n los ojos y e n esta f o r m a se le c o n d u j o
h a s t a la sala, d o n d e r e u n i d a u n a especie d e
j u n t a de guerra, se d i s c u t a lo (pie sera con-
v e n i e n t e resolver. A b a s o l o n o q u i s o aguar-
d a r . y se retir al c a m p o i n s u r g e n t e .
Estis en disposicin de hablar, seor
coronel? d i j o R i a o C a m a r g o con voz afable
y. s e r e n a ; decid el o b j e t o d e v u e s t r a comisin.
C a m a r g o sac u n pliego cerrado, y sin con-
t e s t a r p a l a b r a lo e n t r e g R i a o ; ste lo
abri, lo recorri r p i d a m e n t e con la vista,
y luego, volvindose los q u e c o m p o n a n la
j u n t a les d i j o :
E l c u r a H i d a l g o m e m a n i f i e s t a q u e ha-
bindose p r o n u n c i a d o p o r la libertad, u n nu-
meroso p u e b l o lo s i g u e
l T n r u m o r sordo c i r c u l e n t r e los circuns-
tantes: Riao. q u e lo a d v i r t i , p r o s i g u i con
calma:
H i d a l g o q u i e r e e v i t a r la e f u s i n de san-
gre. y n o s a m o n e s t a p a r a q u e nos r i n d a m o s ;
garantizando nuestras vidas y propiedades:
leed:
El oficio se ley e n voz a l t a p o r u n indivi-
d u o ; u n silencio p r o f u n d o s u c e d i ; n i el ale-
teo d e u n a m o s c a se e s c u c h a b a , y si acaso
slo se oa el t n u e r u i d o q u e p r o v e n a del
latido del corazn d e a q u e l l o s h o m b r e s cuyos
rostros lvidos y d e s c o m p u e s t o s , c u y a s m i r a -
d a s tristes y d e s c a r r i a d a s a n u n c i a b a n q u e es-
t a b a n posedos d e e s p a n t o y d e p a v o r .
R i a o , q u e n o t e s t o s s e n t i m i e n t o s , conti-
n u con voz t a n t r a n q u i l a y d u l c e c o m o si
estuviera en u n a c o n v e r s a c i n f a m i l i a r :
M i d e b e r como m a g i s t r a d o m e h a obliga-
do : t o m a r a l g u n a s m e d i d a s de d e f e n s a ; pero
esto n o quiere decir q u e l'des. d e b a n sacrifi-
carse m i s ideas. A mis caprichos. El ejrci-
to de H idalgo p u e d e ser m u y n u m e r o s o ; trae-
r sin d u d a artillera, v en este caso la resis-
t e n c i a es i n t i l , y pereceremos
E s verdad, dijeron d o s tres voces.
E n ese r a s o vale m s rendirse q u e n o ha-
cer u n a necia resistencia
H u b o mi silencio de a l g u n o s instantes, d u -
r a n t e los cuales R i a o y ( ' a m a r g o c a m b i a r o n
u n a m i r a d a d e alegra, hasta q u e u n a voz
r o n c a y firme grit:
X o . n a d a de c a p i t u l a c i n , n a d a : rcnr.cr
morir.
S. cciirrr morir, c l a m a r o n t a m b i n los
dems, a n i m n d o s e s b i t a m e n t e
Conque estis decididos? p r e g u n t 15hi-
o tristemente
S, c u t e r a m e n t e
E n t o n c e s , c o m o espaol y c o m o jefe, ve-
ris q u e s c u m p l i r con m i deber. U n a vez
q u e s vuestra o p i n i n , n o t e n d r i s q u e q u e -
jaros de m. Al decir esto sentse en u n a m e -
sa y escribi la contestacin negativa, y le-
vantndose la di al coronel Caniargo, sin
q u e u n a sola faccin de su rostro se a l t e r a r a ;
sin q u e su voz perdiera ni s u firmeza ni su
d u l z u r a , sin (pie u n a sola de s u s m i r a d a s pu-
diese revelar lo q u e p a s a b a d e n t r o d e a q u e l
h o m b r e q u e vea y a el sacrificio m u y cer-
cano.
N o h a b r ya m e d i o de a l l a n a r estas co-
sas m e j o r ? d i j o Camargo.
N i n g u n o : esla gente no vuelve atrs, y
y o n o p u e d o t a m p o c o hacerles m s instan-
cias: d i r a n q u e soy u n cobarde. Camargo f u
l l a m a d o almorzar en c o m p a a do Triarte y
d e a l g u n o s otros espaoles; c u a n d o h u b o con-
cluido se dirigi Riao:
C o n q u e p o r fin
E s t y a d a d a la respuesta, le dijo R i a o ;
p e r o a a d i d Hidalgo, q u e pesar de la des-
g r a c i a d a posicin en q u e nos encontramos,
p o r la d i f e r e n c i a de n u e s t r a s opiniones, le
agradezco en m i corazn su a m i s t a d , y acaso
a c e p t a r m s t a r d e su proteccin y asilo.
C a m a r g o v R i a o se estrecharon la m a n o ;
d e s p u s v e n d a r o n los ojos al p r i m e r o y lo con-
d u j e r o n as h a s t a afuera de la t r i n c h e r a .
A h o r a , d i j o R i a o con voz de t r u e n o y
m i r a n d o q u e todos p e r m a n e c a n en la inac-
cin. e s m e n e s t e r defenderse; y p u e s n o hay
otro r e m e d i o , m o r i r como buenos espaoles.
I n m e d i a t a m e n t e di sus disposiciones v for-
m t o d a la tropa disciplinada en la plazo-
leta de l a A l b n d i g a : los q u e t e n a n mejo-
res a r m a s los coloc en las troneras del edifi-
cio, y o t r a porcin la destin la noria y
azotea de l a h a c i e n d a de Dolores q u e se co-
m u n i c a b a con G r a n a d i t a s y d o m i n a b a la cal-
zada.
E n c u a n t o al ejrcito i n s u r g e n t e , luego q u e
lleg Camargo con la contestacin negativa,
u n solo grito se dej or. y f u el de m u e r a n
los g a c h u p i n e s , y a q u e l l a m a s a e n o r m e de'
h o m b r e s a r m a d o s con picas, p a l o s y m a c h e -
tes comenz i moverse, lira u n a larga ser-
p i e n t e la (ue retorcindose por los cerros y
por el c a m i n o se diriga G r a n a d i t a s . A la
u n a del d a y a la m u l t i t u d h a b a . o c u p a d o t o -
d a s las a l t u r a s q u e d o m i n a n G u a n a j u a t o , y
los sitiados p o d a n or los gritos de f u r o r q u e
de vez en c u a n d o lanzaban los enemigos, y
ver las b a n d e r o l a s azules, a m a r i l l a s y e n c a r -
n a d a s f o r m a d a s con m a s c a d a s , y q u e eran l o s
estandartes cuyo r e d e d o r . s e a g r u p a b a t o d o
el p o p u l a c h o . Los espaoles d e la h a c i e n d a
de Dolores d i s p a r a r o n a l g u n o s tiros y m a t a -
r o n tres indios. E s t a sangre f u como la
chispa q u e necesitaba esta i n m e n s a c a n t i d a d
de combustible, l ' n c l a m o r t r e m e n d o se es-
cuch, q u e f u r e p r o d u c i n d o s e desde las cer-
c a n a s del f u e r t e b a s t a la v a n g u a r d i a de los
insurgentes, v u n a lluvia de p i e d r a s cay in-
m e d i a t a m e n t e sobre los sitiados.
E l ejrcito se dividi en dos trozos: u n o d e
ellos se dirigi al cerro del C u a r t o y las azo-
teas y a l t u r a s vecinas, y otro al cerro de S a n
Miguel. Los g r u p o s de barreteros q u e h a b a n
a g u a r d a d o inmviles y silenciosos el princi-
pi de este, s a n g r i e n t o festn, se levantaron
como i m p u l s a d o s por u n a m q u i n a , y corrie-
ron reunirse con los insurgentes v hacer
altsimas t r i n c h e r a s de piedras. Un trozo de
caballera se dirigi las prisiones, puso
los criminales en libertad, v recorriendo las
calles, r o m p i e n d o puertas y arrollando cuan-
to encontraba su paso, volvi finalmente,
a u m e n t a d o con m u c h a plebe, al lugar del
combate. A las dos de la tarde todo el pue-
blo do ( u a n a j u a t o se h a b a h e c h o insurgen-
te: los nicos realistas eran los q u e estaban
en la Albndiga. E n cuanto las gentes te-
merosas y pacficas, se h a b a n encerrado en
sus casas, a s e g u r a n d o las puertas con los col-
chones y trastos, y esperaban, con la agona
en el corazn, el desenlace de este horrible
drama.
Puede asegurarse q u e desde la conquista
hasta hoy, el n i c o m o v i m i e n t o verdadera-
mente popular q u e h a h a b i d o en Mxico, es
el de ( u a n a j u a t o . Quiero que por un mo-
m e n t o el lector se figure colocado en un pun-
to dominante le ( u a n a j u a t o , y trasladndo-
se con la imaginacin al m o m e n t o en pie es-
tos sucesos p a s a b a n , contemple aquellas ma-
sas enormes de g e n t e , gritando furiosas, con-
movindose a g i t a d a s c o m o las olas le un mar
tempestuoso, c a y e n d o en u n p r o f u n d o y mo-
m e n t n e o silencio, p a r a tronar despus de la
explosin de las armas de fuego que dispa-
r a b a n los enemigos, como las n u b e s q u e con
el contacto elctrico revientan l a n z a n d o m i l
rayos
E n efecto, a q u e l l a s m o n t a a s se m o v a n ,
aquellos edificios t e n a n voz, d e a q u e l l a s pro-
f u n d a s g r u t a s salan aullidos horribles, a q u e -
llas calzadas parecan agitarse, l e v a n t a r s e y
estrellarse c o n t r a el p u n t o d e f e n d i d o por los
espaoles. E r a n los elementos, e r a n las m a -
terias inertes las q u e se a n i m a b a n ; eran los
peascos los q u e p r e t e n d a n lanzarse solos en
el aire y caer sobre los enemigos. C u a l q u i e r a
q u e sangre fra h u b i e r a visto estas escenas,
habrase credo presa de u n vrtigo, al con-
t e m p l a r u n a visin q u e t e n a m u c h o le so-
brenatural y d e f a n t s t i c o A las d o s le
la tarde el a t a q u e estaba en t o d a su f u e r / a :
las descargas de p i e d r a s n o cesaban y conti-
n u a m e n t e se vea en el aire u n a n u b e de pe-
q u e o s peascos q u e caa en la azotea le
G r a n a d i t a s , como si los cerros h u b i e r a n esta-
d o h a c i e n d o u n a erupcin. E n c u a n t o los
sitiados, no reciban m u c h o d a o fsico, por
estar a cubierto en bis troneras v bardas. l)c
t i e m p o e n t i e m p o se s u s p e n d a i n s t a n t n e a -
m e n t e la lucha, y sitiados v sitiadores g u a r -
d a b a n u n silencio p r o f u n d o : u n casco d e fie-
r r o de azogue h e n d a los aires y caa sobre la
m u l t i t u d , q u e se a p a r t a b a , se p o s t r a b a en
tierra; despus, c u a n d o el frasco relleno de
plvora r e v e n t a b a y baca u n estrago espan-
toso, r o m p i e n d o el crneo y los brazos y pier-
n a s de los desgraciados q u e estaban cerca,
a q u e l l a m a s a infinita se o p r i m a , se lanzaba
b a s t a las trincheras, a r r o j a n d o alaridos de
venganza. E n estos m o m e n t o s , los espaoles,
aterrorizados, n o t e n a n fuerza n i p a r a mover
el gatillo de sus fusiles. A poco, el ruidoso
e s t r u e n d o de la fusilera, los gritos y algaza-
ra se a u m e n t a b a n de u n a m a n e r a tal, q u e se
o a en todo ( u a n a j u a t o . Riao, entretanto,
con la s e r e n i d a d y sangre f r a q u e le caracte-
r i z a b a n , recorra los p u n t o s de m a y o r peli-
gro, a n i m a b a los defensores del fuerte, y
h a c a e s c u c h a r su voz de t r u e n o p a r a d a r sus
disposiciones: su valor lleg al g r a d o que,
h a b i e n d o visto q u e un centinela h a b a a b a n -
d o n a d o el p u e s t o y d e j a d o el fusil, lo t o m y
comenz hacer fuego. All t e r m i n la exis-
tencia d e este leal espaol: u n a bala certera
le a t r a v e s la frente, v cay m o r i b u n d o y cu-
b i e r t o d e sangre.
El c u e r p o de R i a o f u conducido al inte-
rior del fuerte, y retirndose tambin la tro-
p a s i t u a d a en la plazoleta, cerraron la puerta
y la a t r i n c h e r a r o n c u a n t o f u posible. El hi-
jo de R i a o e s t a b a e n el f u e r t e . Luego q u e
vi el c u e r p o de su padre desfigurado y cu-
bierto d e sangre, se arroj abrazarlo, lo re-
g con s u s l g r i m a s y exhal las m s doloro-
sas quejas, y luego, acometido de u n furor
i n a u d i t o , q u i s o e s p r i m i r s e u n a pistola e n el
crneo.
Q u hacis? le dijo u n o : vale m s q u e
a n t e s de m o r i r venguis vuestro p a d r e . Cer-
ca estn los enemigos; id, l a sangre y la m a -
tanza calmarn vuestro dolor.
Decs bien, decs bien, contest s o l t a n d o
la a r m a : necesito sangre, necesito v e n g a n z a .
Al acabar estas p a l a b r a s se dirigi la azo-
tea, desde d o n d e c o n t i n u a m e n t e a r r o j a b a fras-
cos de azogue llenos d e plvora.
El generalsimo H i d a l g o m i r a b a p a s m a d o
esta conmocin horrible del p u e b l o , en q u e
t o d a s las pasiones h e r v a n , a r d i e n t e s i m p o -
n e n t e s en los corazones, y conoca q u e n o po-
dan concluirse estas escenas sino con la to-
m a del f u e r t e ; as, d i r i g i n d o s e al leperillo
v i v a r a c h o de q u e se h a h a b l a d o al principio,
le d i j o :
S e r a b u e n o q u e m a r la p u e r t a d e la Al-
hndiga, Pipila.
Y a se v q u e s, contest el m u c h a c h o ,
d e j a n d o a s o m a r u n a sonrisa en s u s labios.
P u e s la p a t r i a necesita de t u valor
P i p i l a , sin contestar u n a palabra, t o m u n a
g r a n losa, y p o n i n d o l a en s u s e s p a l d a s co-
gi u n a tea en las m a n o s , y as se f u acer-
c a n d o la p u e r t a , Tx>s espectadores contuvie-
r o n el resuello, y t o d o s los ojos se fijaron en
el a t r e v i d o m u c h a c h o . E n c u a n t o los del
fuerte, hicieron eacr u n a lluvia d e b a l a s so-
bre P i p i l a ; p e r o t o d a s se e s t r e l l a b a n e n la lo-
sa, d e s u e r t e q u e lleg l a p u e r t a y a r r i m
la tea.
E n este m o m e n t o u n a b a n d e r a b l a n c a flo-
t en lo a l t o d e l a s a l m e n a s , y varias voces
g r i t a r o n : se h a n r e n d i d o ; p a z , paz; p e r o al-
g u n o s d e l o s q u e g u a r n e c a n la h a c i e n d a de
Dolores, i g n o r a n d o esto h i c i e r o n fuego. E n -
tonces u n grito terrible d e traicin se hizo
or, y l o s i n s u r g e n t e s se a g o l p a r o n la p u e r -
ta, q u e 3'a i n c e n d i a d a , n o t a r d en arder y
caer p e d a z o s .
Por en m e d i o d e las l l a m a s y de los escom-
bros se p r e c i p i t el p u e b l o con p u a l e s y ha-
c h a s en la m a n o , y d e r r a m n d o s e p o r patios,
escaleras y salones, c o m e n z e j e c u t a r u n a
horrible m a t a n z a . Unos se d e f e n d a n obsti-
n a d a m e n t e ; otros, a b r a z a d o s de las rodillas de
a l g u n o s sacerdotes, p e d a n Dios misericor-
dia y s u c u m b a n traspasados pualadas.
Los q u e g u a r n e c a n la h a c i e n d a de Dolores,
v i e n d o q u e los e n e m i g o s h a b a n d e s t r u i d o u n
p u e n t e d e m a d e r a de la p u e r t a falsa, se re-
p l e g a r o n la noria, y all se defendieron de-
s e s p e r a d a m e n t e ; pero a c o s a d o s y o p r i m i d o s
p o r l a m u l t i t u d , tuvieron q u e s u c u m b i r , arro-
j n d o s e m u c h o s e n el pozo.
A las c i n c o de la t a r d e u n r o de sangre co-
rra por las escaleras v patios de G r a n a d i t a s ,
y u n o q u e o t r o h a b a e s c a p a d o ocultndose
d e b a j o de l o s cadveres. E n c u a n t o las ri-
quezas q u e h a b a encerradas, fcil es conce-
bir lo q u e sucedera con ellas. E n u n a h o r a
desapareci el i n m e n s o c a u d a l a g l o m e r a d o
d u r a n t e m u c h o s a o s p o r los propietarios d e
Guanajuato.
E n la noche, t o d a esta m u l t i t u d frentica se
d e s b a n d por las calles q u e recorra con teas
y p u a l e s en la m a n o , s a q u e a n d o las casas,
s a c a n d o de las t i e n d a s los b a r r i l e s de licores
y e n t r e g n d o s e t o d o gnero d e excesos.
H i d a l g o y A l l e n d e tuvieron m u c h o t r a b a -
jo para contener estos d e s r d e n e s con q u e se
a n u n c i la I n d e p e n d e n c i a de Mxico. Como
si el pueblo en a q u e l l a vez h u b i e r a t e n i d o
presentes los t i e m p o s p r i m e r o s d e la c o n q u i s -
ta, la m a t a n z a de Santiago y el asesinato de
G u a t i m o c , se vengaba de u n a m a n e r a i n a u -
dita.

VI

H i d a l g o y Allende, d e s p u s d e p e r m a n e -
cer cu G u a n a j u a t o a l g u n o s das, salieron pa-
ra Valladolid y se posesionaron de la c i u d a d
sin dificultad n i n g u n a . All a u m e n t a r o n y or-
ganizaron su tropa t a n t o c o m o f u posible, y
e n el m e s de O c t u b r e tudo ese g r a n d e ejrci-
to i n d e p e n d i e n t e , q u e en su m a y o r p a r t e se
c o m p o n a de indgenas m a l a r m a d o s , se d i -
rigi la capital t o m a n d o el r u m b o de Ma-
ravato, la J o r d a u a . l x t l a h u a c a y Toluca.
E n Mxico r e i n a b a no slo la consterna-
cin sino 1 terror. E l virrey Venegas crey
e n su l t i m a h o r a ; pero haciendo u n esfuer-
zo, logr r e u n i r u n a divisin de tres mil h o m -
bres q u e puso al m a n d o de P . T o r c u a t o T r u -
jillo, el (pie sali al encuentro de los insur-
gentes; pero su n m e r o slo le agobiaba, y
m e d i d a q u e H i d a l g o avanzaba, el jefe espa-
ol retroceda, h a s t a q u e en el m o n t e de las
Cruces t o m posiciones q u e la naturaleza h a -
ca i n e x p u g n a b l e s , y se resolvi esperar.
F u en esta clebre batalla d o n d e Allende
m o s t r t o d o su valor personal. Comenz la
accin por el e n c u e n t r o y tiroteo de las caba-
lleras, y poco f u ya hacindose general en
t o d a la m o n t a a . Las m a s a s desorganizadas
de indios, f o r m a n d o u n a algazara terrible,
q u e r e c o r d a b a l o s d a s d e la conquista, se
a r r o j a b a n sobre l a s tropas espaolas, y eran
destrozadas p o r la fusilera y l a metralla. L a s
t r o p a s de T r u j i l l o eran pocas, como h e m o s
dicho, pero disciplinadas, resueltas y bien si-
t u a d a s en alturas, y cubiertas con la m i s m a
fragosidad del t e r r e n o y con los rboles y m a -
lezas del bosque. Sin e m b a r g o de esto, se re-
petan las cargas confusas, y la m u e r t e y la
sangre n o h a c a m s efecto sino irritar v h a -
cer m s tenaz la raza indgena. Era, poco
m s menos, el m i s m o a t a q u e q u e s u f r a
Corts en los cuarteles de la c i u d a d d e Mxi-
co en 1521. E s u n h e c h o bien a v e r i g u a d o q u e
los indios d e H i d a l g o llegaban hasta las ba-
t e r a s e s p a o l a s y p r e t e n d a n t a p a r con sus
s o m b r e r o s de p a l m a las bocas d e los caones.
Allende, al recorrer los p u n t o s de m s pe-
ligro, t r a t a n d o , a u n q u e en vano, d e organi-
zar el a t a q u e y d e reducirlo l a s reglas d e la
tctica espaola, observ q u e los enemigos
h a b a n e n m a s c a r a d o un.as piezas d e artillera
con u n a s r a m a s , de m a n e r a q u e las c o l u m -
n a s q u e a t a c a b a n llegaban h a s t a cierta dis-
t a n c i a , y all e r a n d e s b a r a t a d a s p o r l a m e -
tralla.
E n el i n s t a n t e , sin calcular el peligro n i
los obstculos, dice los q u e le r o d e a n :
Es menester q u i t a r esas piezas, y la ba-
t a l l a ser n u e s t r a : seguidme:
Desata el lazo q u e llevaba en la g r u p a , po-
n e las espuelas su caballo, y seguido de al-
g u n o s rancheros corre sobre a q u e l h o r n o de
uego q u e c u b r a la v e r d u r a d e los rboles.
Se oye u n a d e t o n a c i n q u e r e p r o d u c e n los
ecos d e las m o n t a a s , v el i n t r p i d o caballe-
r o y los q u e le seguan q u e d a n envueltos en
u n a n u b e rojiza d e h u m o . Todo se h a per-
dido!
Vivi .Mxico!" irrita A I I - n d e q u e h a b a es-
c a p a d o tic la m e t r a l l a : y ! un salto llega
d o n d e estn las pie/as. li s tira el lazo, v lo
m i s m o hacen los r a n c h e r o s : a m a r r a n la ca-
beza de la silla, p o n e n la espu.-h los caba-
llos y se llevan la artillera, d ' j a n d o las sol-
d a d o s espaoles atnitos, eou la mecha, el
estopn v las balas en la mano.
La batalla se g m a c o m p l e t a m e n t e ; todos
los oficiales y soldados e s p a o l e s q u e d a n ten-
d i d o s en el campo, y Trujillo. merced su
caballo, se escapa y se presenta como u n a
f a n t a s m a sangrienta a n u n c i a r la catstrofe
al virrey.
Allende da la orden de m a r c h a r inmedia-
t a m e n t e la c a p i t a l ; H i d a l g o se opone, los
dos caudillos se disgustan, y el ejrcito vic-
torioso se retira en de-orden, en las mismas
p u e r t a s de Mxico. Kra necesario nueva san-
gre y n u e v a s victorias para q u e se consuma-
ra la obra y el sacrificio de los caudillos, pa-
ra q u e q u e d a s e santificada ron >u p r o p i a san-
gre. Las naciones necesitan su b a u t i s m o a n -
tes de recibir su n o m b r e social.
El ejrcito se retir y fu estrellarse en
u n a desgracia, Acleo, y desbaratarse en
u n a f a t a l i d a d , Caldern.
litis (los caudillos disgustados, porque la
desgracia h a c e A los h o m b r e s i n j u s t o s y ene-
migos. l u c h a r o n algunos d a s ms. Allende
f u todava favorecido p o r la victoria derro-
t a n d o en el Puerto del ( ' a m e r o a l c o m a n d a n -
te e s p a o l ; pero la desorganizacin h a b a y a
destruido la fuerza de los i n d e p e n d i e n t e s . El
huracn q u e comenz soplar en Dolores y
se desat terrible en ( u a n a j u a t o y las Cru-
ces, c o m e n z a b a perder su fuerza.
IiOs jefes resolvieron, con los restos del ejr-
cito y el d i n e r o q u e p u d i e r o n reunir, m a r -
char los Estados Unidos, y all disciplinar
sus tropas, disponer la c a m p a a y volver de
nuevo recoger seguros laureles, t e r m i n a n d o
la obra difcil q u e h:\bian comenzado.
Ix> (pie l l a m a m o s suerte, y q u e n o son m s
q u e los acontecimientos negros y desconoci-
dos q u e vienen do u n caos p r o f u n d o , d i s p u -
so las cosas de o t r a m a n e r a .

VIII

l i e m o s c o m e n z a d o n u e s t r a historia en el
p e q u e o verjel do San Miguel, q u e despus
tom el n o m b r e do Allende, y vamos termi-
narla al cabo de seis meses en u n lugar tris-
te, solitario y desierto. E n Acatita de B a j a n .
Los i n d e p e n d i e n t e s c a m i n a b a n lentamente
en direccin la f r o n t e r a del Norte. Lleva-
ban cerca de m e d i o m i l l n d e pesos en d i n e -
ro y. p l a t a labrada, recuas de m u a s con equi-
pajes, catorce coches, veinticuatro c a o n e s y
cosa de ochocientos h o m b r e s repartidos en
u n a g r a n d e extensin d e terreno, escoltando
las cargas y los carruajes. Ningn a n t e c e d e n -
te t e n a n de q u e seran atacados, y a n t e s
crean q u e seran escoltados por t r o p a s i n -
s u r g e n t e s hasta Monclova.
E l c a p i t n espaol, I g n a c i o Elizondo, con
4 5 0 h o m b r e s form u n a e m b o s c a d a con t a n
b u e n clculo, q u e f u e r o n s u c e s i v a m e n t e ca-
y e n d o en su poder cuantos c o m p o n a n la co-
mitiva.
Allende, su hijo, Arias y J i m n e z , i b a n en
u n coche. F a t i g a d o s con el calor y con el ca-
m i n o , m e d i o d o r m i t a b a n c u a n d o escucharon
u n grito: Ritufaive <i Rey. Allende, bravo y
d e n o d a d o , abri la portezuela, salt tierra,
a m a r t i l l s u pistola hizo fuego al oficial es-
p a o l q u e estaba m s cerca. Su hijo lo sigui,
y tras l Jimnez. Elizondo dispar su pisto-
la sobre Allende y grit fuego la t r o p a
q u e lo segua: u n a n u b e de balas v i n o rom-
p e r los vidrios y las m a d e r a s del carruaje. El
h i j o de Allende cay herido entre las ruedas,
y Arias, q u e a s o m a b a la cabeza, q u e d fusi-
l a d o en el m i s m o respaldo del c a r r u a j e ; la
t r o p a se ech encima con espada en m a n o , y
los q u e q u e d a r o n vivos f u e r o n m a n i a t a d o s y
entregados la rigurosa custodia de u n ofi-
cial. As q u e E l i z o n d o t e r m i n la c a p t u r a de
t o d a la comitiva, se e n c a m i n con ella Mou-
clova.
l ) e este l u g a r se c o n d u j e r o n los presos
C h i h u a h u a , y all f u e r o n juzgados y fusila-
dos. Se cortaron las cabezas d e Hidalgo,
Allende, A l d a m a y J i m n e z , v c o n d u c i d a s
G u a n a j u a t o f u e r o n colocadas en u n a s j a u l a s
de fierro en los n g u l o s del s a n g r i e n t o casti-
llo de G r a n a d i t a s .

Manuel Puyao.
EL P A D R E MATAMOROS

E n el S u r del rico y h e r m o s o E s t a d o de
M i c h o a c n , y al pie d e u n anfiteatro irregu-
lar, f o r m a d o por las m o n t a a s , est s i t u a d a
la h a c i e n d a d e P u r u a r n .
All l a vegetacin es e s p l n d i d a : a n c h o s y
dilatados valles cubiertos de c a a ; gigantes-
cas paratas, :ramla*, q u e nacen y crecen al
lado d e las p a l m e r a s y q u e enlazan en ellas
sus n u d o s o s trancos s e m e j a n t e s los n e r v u -
dos brazos d e u n g l a d i a d o r , y q u e t e r m i n a n
p o r a h o g a r l a s y levantarlas, desarraigndolas
d e la t i e r r a ; c o p a d o s (amarindo* e n t r e cuyas
r a m a s h a b i t a n n u m e r o s a s t r i b u s de aves ca-
noras; v o l u p t u o s o s pltanos c u y a s hojas de
raso o n d u l a n c r u g i e n d o con el a u r a de la tar-
de, y e n t r e t e j i n d o s e por t o d a s p a r t e s las lia-
nas, q u e f o r m a n c a p r i c h o s o s columpios, cu-
biertos de o r e s y de verdura.
All los a r r o y o s c r u z a n entre a l f o m b r a s d e
v e r d u r a , se d e s p r e n d e n sobre peascos ta-
pizados do musgo, y c u a n d o soplan las bri-
sas, t o d o tiene u n m u r m u l l o , u n suspiro, u n
r u m o r , rboles, lianas, flores, arroyos, cas-
cadas.
Y sobre este p a i s a j e e n c a n t a d o r u n cielo
p u r s i m o , con ese azul s e r e n o q u e c a n t a n los
poetas, y q u e los p i n t o r e s fingen en sus cua-
d r o s d e gloria.
E l sol a r d i e n t e de la z o n a t r r i d a a r r o j a so-
b r e a q u e l l a e x u b e r a n t e n a t u r a l e z a torrentes
de fuego y de luz, y t o d o g e r m i n a y t o d o se
vivifica, y cada h o j a c u b r e u n insecto, y ca-
d a p e a oculta u n reptil, y c a d a r a m a g u a r -
d a u n nido, y c a d a g r u t a g u a r e c e u n ser ani-
mado.
De aquellos bosques, d u r a n t e el d a sale
u n concierto, y c u a n d o la n o c h e t i e n d e s u s
negras sombras, reina p o r u n i n s t a n t e el si-
lencio. y luego los c a n t o r e s le d a d e s a p a -
r e c e n , el bosque se i l u m i n a d e nuevo, y a n o
con la luz del sol. sino con la f a n t s t i c a de
millones d e insecto? l u m i n o s o s pie s u b e n y
b a j a n , v cruzan v giran e n c o n t i n u o movi-
miento. y entonces en a q u e l l a m i s m a selva,
n u e v o s cantores con d i s t i n t a s a r m o n a s , d u l -
ces corno las del da, p e r o m s melanclicas
y misteriosas, l e v a n t a n u n h i m n o .
All la n a t u r a l e z a c a n t a Dios eterna-
mente.
En m e d i o d e este p a i s a j e est f u m a r n ,
rica h a c i e n d a d e c a a .
L a e n t r a d a lo la casa h a b i t a c i n y de las
oficinas de la h a c i e n d a m i r a hacia el Norte.
P o r el f r e n t e de la h a c i e n d a pasa el a g u a so-
bre u n elevado a c u e d u c t o sostenido por gar-
bosos arcos.
A l pie d e l a c u e d u c t o y los lados de la ca-
sa, se m i r a n las h a b i t a c i o n e s de los trabaja-
d o r e s y d e p e n d i e n t e s , casi t o d a s f o r m a d a s d e
a d o b e con h u m i l d e s techos d e paja.

II

E r a el 5 de E n e r o de 1814.
E l ejrcito i n d e p e n d i e n t e , d e r r o t a d o en las
i n m e d i a c i o n e s de Y a l l a d o l i d , se h a b a retira-
d o al S u r y estaba en la h a c i e n d a de P u n t a -
rn.
A q u e l ejrcito q u e h a b a d a d o t a n t a s p r u e -
b a s d e v a l o r y d heroicidad, q u e h a b a re-
corrido t r i u n f a n t e por casi toda la N u e v a Es-
p a a , e s t a b a en aquellos m o m e n t o s d e s m o r a -
lizado, f a l t o de a r m a s , de p a r q u e y casi sin es-
p e r a n z a s d e resistir el i n e v i t a b l e e m p u j e de
las t r o p a s realistas.
E l ilustre Morelos, jefe de aquel ejrcito,fu
obligado p o r los d e m s generales retirarse d e
P u r u a r n , segiin dicen a l g u n o s historiadores,
y los i n d e p e n d i e n t e s q u e d a r o n all las r-
d e n e s d e l p a d r e M a t a m o r o s . L a s t r o p a s rea-
listas e m p r e n d i e r o n , como era n a t u r a l , s u
m o v i m i e n t o sobre los insurgentes, y el d a 5
de E n e r o llegaron P u r u a r n y atacaron.
La victoria n o se hizo esperar, y los jefes
realistas L l a n o I t u r b i d e se a p o d e r a r o n de la
casa de la h a c i e n d a y de las oficinas d o n d e
se h a b a n h e c h o f u e r t e s los i n d e p e n d i e n t e s .
Despus del combate, los soldados del rey
c o m e n z a r o n e x p l o r a r los alrededores con el
objeto de a p r e h e n d e r los i n s u r g e n t e s q u e
h a b a n logrado salvarse; y en u n a de las pe-
q u e a s habitaciones de los sirvientes d e la
hacienda, f u h a l l a d o el jefe d e los insurgen-
tes, el general Matamoros, q u e e n c o n t r n d o -
se solo, pie y rodeado de enemigos, h a b a
buscado a l l u n refugio.
S e g n se dice f u e n t r e g a d o por u n oficial
de los m i s m o s suyos y h e c h o prisionero p o r
el soldado Eusebio Rodrguez, al cual se le
di como p r e m i o de este servicio la c a n t i d a d
de doscientos pesos.
M a t a m o r o s fu c o n d u c i d o i n m e d i a t a m e n t e
Yalladolid.

III

Don Mariano Matamoros, en el a o d e


1810, c u a n d o H i d a l g o p r o c l a m la i n d e p e n -
d e n c i a de Mxico, era c u r a de Jantetelco.
E n 1811 se p r e s e n t al Sr. Morelos en Tz-
car, y desde esa fecha milit s u lado h a s t a
la desgraciada batalla de P u r u a r n .
M a t a m o r o s es l l a m a d o por l a m a y o r parte
d e los historiadores el m s valiente de los
insurgentes.
E n el f a m o s o sitio de Cuautla, Matamoros,
p o r o r d e n de Morelos, se puso al f r e n t e de
u n a f u e r z a d e caballera y logr r o m p e r las
lneas enemigas.
M a t a m o r o s se i n m o r t a l i z con la clebre
b a t a l l a de S a n A g u s t n del P a l m a r , en c u y a
accin n o slo d i m u e s t r a s de su valor v ge-
n i o militar, s i n o q u e a d e m s prob, como l
m i s m o lo dice e n s u parte al Sr. Morelos, q u e
l o s i n d e p e n d i e n t e s no se h a b a n lanzado la
guerra con el objeto de robar.
El c o n v o y c u s t o d i a d o por las t r o p a s espa-
o l a s d e r r o t a d a s en el P a l m a r , f u respetado,
y t o d o el comercio de la N u e v a - E s p a a p u -
d o decir entonces q u e los insurgentes eran
soldados disciplinados, y no b o r d a s de ban-
didos, como les l l a m a b a Calleja.
Al h a b l a r M a t a m o r o s de esta accin, dice:
La batalla f u d a d a c a m p o raso p a r a
d e s i m p r e s i o n a r al conde de C a s t r o - T e r r e -
o, d e q u e las a r m a s a m e r i c a n a s se sostie-
n e n , n o slo en los cerros y e m b o s c a d a s ,
sino t a m b i n en las llanuras y c a m p o des-
cubierto.
C o n s t a n t e m e n t e estaba M a t a m o r o s organi-
zando tropas, la cabeza d e las cuales t e n a
cada paso q u e batirse, y sin d u d a , no ser
por la desastrosa expedicin Yalladolid,
Matamoros h u b i e r a l i b e r t a d o c o m p l e t a m e n t e
todo el territorio q u e h o y c o m p r e n d e n los
E s t a d o s d e Puebla, Oaxaca y Veraeruz.
Pero Dios lo h a b a d i s p u e s t o de otro m o d o .

IV

E l d a 3 d e Febrero de 1814, en la plaza de


Valladolid, iba ser f u s i l a d o u n h o m b r e .
E r a ste de p e q u e a e s t a t u r a , delgado, r u -
bio, de ojos azules, y s u rostro conservaba
las huellas d e las viruelas.
M a r c h a n d o con a d e m n resuelto colocse
al frente de los soldados : se escuch luego u n a
descarga;aquel h o m b r e h a b a d e j a d o de
existir.
M a t a m o r o s h a b a m u e r t o e n el p a t b u l o ; la
causa de la I n d e p e n d e n c i a p e r d a u n o d e sus
m s n o b l e s caudillos.
E l Sr. Morelos, segn su p r o p i a e x p r e s i n ,
perda s u brazo derecho.
Mxico libre, declar M a t a m o r o s b e n e -
mrito de la patria, y sus restos m o r t a l e s se
guardaron en la catedral de esta ciudad.

Vicenlc Rica. Palacio.


MORELOS

EL VIAJERO

E r a u n o de los p r i m e r o s d a s del m e s de
O c t u b r e de 1 10. El sol d e s c e n d a l e n t a m e n -
te en el horizonte, y sus r a y o s a r d i e n t e s ba-
a b a n el bosque de ciruelos, entre el cual se
l e v a n t a n el h u m i l d e t e m p l o y las pobres y
d i s p e r s a s casitas q u e f o r m a n el p e q u e o p u e -
blo d e X a c o p taro.
N u c u p e t a r e est s i t u a d o e n el S u r del Es-
t a d o de M i c h o a c n , en m e d i o de esa i n m e n -
sa c a d e n a d e m o n t a a s q u e n o t e r m i n a sino
h a s t a las costas del Pacfico.
E l pueblo est en medio de un bosque de
rboles de c i r u e l a ; p e r o all el calor excesivo
hace l a ' t i e r r a r i d a y triste, u n sol a b r a s a -
d o r seca las plantas, v a p e n a s unos c u a n t o s
das, c u a n d o las lluvias c a e n torrentes, los
c a m p o s se visten d e v e r d u r a , y los rboles se
c u b r e n de h o j a s ; despus, los rboles n o s o n
sino esqueletos, v las l l a n u r a s y los m o n t e s
presentan u n aspecto tristsimo.
E n Octubre, p u e s , la naturaleza n o se os-
t e n t a b a all con s u s encantos, u n viento a b r a -
sador l e v a n t a b a en l a s c a a d a s n u b e c i l l a s de
polvo, y el cielo, sin u n a sola nube, pareca
velarse con u n a gasa q u e d a b a su fondo
a z u l a d o u n t i n t e melanclico.
D e l a n t e d e u n a d e Jas casitas del pueblo,
y la s o m b r a d e u n cobertizo de p a l m a , se
m e c a i n d o l e n t e m e n t e u n h o m b r e sentado en
u n a hamaca.
Aquel h o m b r e p a r e c a estar en t o d o el vi-
gor de su j u v e n t u d ; e r a de u n a e s t a t u r a m e -
n o s q u e m e d i a n a , p e r o lleno de carnes; mo-
reno. sus negras y p o b l a d a s cejas t e n a n u n
f r u n c i m i e n t o tenaz, como i n d i c a n d o q u e a q u e l
hombre tena profundas v continuas medita-
ciones, y en sus ojos obscuros brillaba el ra-
yo d e l a inteligencia.
E l vestido d e a q u e l h o m b r e , de lienzo blan-
co, era s e m e j a n t e a l q u e usaban los labrado-
res de aquellos r u m b o s : u n a n c h o calzn y
u n a campimu, q u o os u n a especie de blusa.
T e n a e n t r e las m a n o s u n libro, y sin e m -
bargo n o lea, m e d i t a b a , p o r q u e su m i r a d a
vaga se p e r d a e n el espacio.
D e repente le sac d e su distraccin el r u i -
d o d e vina c a b a l g a d u r a ; volvi el rostro; v
casi al m i s m o t i e m p o se d e t u v o cerca d e all
u n a n c i a n o q u e llegaba caballero en u n a mag-
nfica m u a p r i e t a .
-Buenas t a r d e s d Dios s u merced, se-
o r c u r a d i j o el recin llegado.
Muy b u e n a s tardescontest el de la h a -
m a c a l e v a n t n d o s e y dirigindose al e n c u e n -
t r o d e s u interlocutor.Qu viento n o s trae
por a q u al s e o r Don Rafal Guedea?
A q u vengo de d a r u n a vuelta p o r T a -
c m b a r o , y ver si m e d a p o s a d a esta n o c h e
su m e r c e d .
Con t o d o m i gustocontest el cu ni -
M n d e s e v d . apear.
V a y a , Dios se lo p a g u e al seor c u r a

D o n Rafael entreg su m u a los criados


q u e le a c o m p a a b a n , se q u i t las espuelas
y el p a o d e sol, y a b r a z a n d o al c u r a con
g r a n d e efusin, se e n t r sentar con l de-
b a j o del cobertizo.

II

GRANDES NOTICIAS

Y q u d e j a d e n u e v o m i seor Don Ra-


fael p o r esos m u n d o s ? p r e g u n t el cura-
C m o ! e x c l a m el o t r o p u e s a u 1 no
sabe s u m e r c e d las novedades?
N o . H a y algo de nuevo?
Y m u c h o , y m u y grave.
C u n t e m e vd., c u n t e m e vd.
P u e s recuerda su m e r c e d al s e o r ba-
chiller D. Miguel H i d a l g o , q u e estaba en Y a -
lladolid en el colegio de
S,-s, y m u c h o ; le h a sucedido algo?
P u e s n o digo n a d a ! est su merced pa-
ra saber, q u e se h a l e v a n t a d o .
Levantado?
L e v a n t a d o c o n t r a el virrey y c o n t r a los
gachupines.
P e r o es cierto? es cosa de i m p o r t a n -
cia?pregunt Morelos p u d i e n d o contener
a p e n a s s u emocin.
T a n cierto, q u e t o d a la gente d e tierra
ir. mdfc w ' ^ V a , ' , wa sa. dic/i ms., o i se.
h a b l a d e otra cosa, sino del s e o r Hidalgo,
q u e quiere libertar la Amrica, y q u e t a n
grave es el negocio, q u e el 10- de S e p t i e m b r e
a m a n e c i y a l e v a n t a d o el s e o r c u r a q u e era
d e Dolores, y el d a 2 8 h a b a t o m a d o y a G u a -
n a j u a t o , q u e dicen q u e h u b o m u c h a m o r t a n -
d a d , y q u e estar y a m u y cerca d e Vallado-
l i d : c u e n t a n , y es seguro, q u e trac m u c h s i -
m a t r o p a , y los g a c h u p i n e s estn h u y e n d o y
c e r r a n d o los comercios v d e j a n d o sus hacien
d a s ; en tin, no s cmo v u e s t r a merced no
sal>e nada, p o r q u e la n o v e d a d r* m u y g r a n -
de, y el s e o r H i d a l g o tiene por t o d a s partes
m u c h o s q u e lo a c l a m a n y lo requieren.
Morelos h a b a seguido la n a r r a c i n d e su
a m i g o s i n p e r d e r u n a sola p a l a b r a ; sus ojos
so a b r a n d e s m e s u r a d a m e n t e , su rostro se co-
loreaba, el s u d o r i n u n d a b a su frente, y su pe-
c h o se a g i t a b a como si estuviera fatigado por
una lucha.
P o r fin, c u a n d o Guedea t e r m i n su r e l a -
cin, Morelos n o p u d o y a contenerse; levan-
tse t r m u l o , dej caer el libro q u e t e n a en
l a s m a n o s , y a l z a n d o los brazos v los ojos al
cielo, e x c l a m con u n acento p r o f u n d a m e n t e
c o n m o v i d o , m i e n t r a s dos gruesas lgrimas
r o d a b a n por sus tostadas mejillas.
D i o s m o ! Dios mo! bendito sea t u
nombre!
Despus, dejndose caer en l a h a m a c a ,
a p o y su rostro sobre las p a l m a s de las m a -
nos, y p a r e c a q u e sollozaba en silencio.
Don Rafael Guedea, e n t e r n e c i d o t a m b i n ,
c o n t e m p l a b a respetuosamente Morelos. sin
a t r e v e r s e dirigirlo u n a sola p a l a b r a .
Sin d u d a el viejo h a c e n d a d o c o m p r e n d a
el c h o q u e terrible q u e d e b a h a b e r s u f r i d o
a q u e l gran corazn a l saber q u e y a t e n a u n a
p a t r i a por la q u e poda sacrificarse.
Morelos so h a b a sentido m e x i c a n o por la
p r i m e r a vez; el paria, el esclavo, el colono,
e s c u c h a b a el grito de I n d e p e n d e n c i a .
A q u e l placer era capaz d e c a u s a r la muerte.
III

KL G U E R R I L L E R O

Pocos d a s d e s p u s d e e s t a conversacin,
H i d a l g o con el ejrcito i n d e p e n d i e n t e , sala
d e Charo ( i n m e d i a c i o n e s d e Y a l l a d o l i d ) pa-
ra d a r la clebre b a t a l l a de las Cruces, y al
m i s m o t i e m p o , a u n q u e con opuesta direccin
se d e s p r e n d a d e all J)on J o s M a r a More-
los.
Morelos iba e m p r e n d e r la c a m p a a por
el Sur, y por todo e l e m e n t o p a r a acometer
t a n a v e n t u r a d a e m p r e s a , el .Sr. Hidalgo ha-
b a d a d o al c u r a de C a r c u a r o u n p a p e l con
la siguiente o r d e n firmada t a m b i n por Allen-
de:
Por el p r e s e n t e c o m i s i o n o en t o d a f o r m a
mi l u g a r t e n i e n t e el b a c h i l l e r Don J o s Ma-
r a Morelos, c u r a d e Carcuaro. p a r a q u e en
las costas del S u r l e v a n t e tropas, procedien-
d o con arreglo las i n s t r u c c i o n e s verbales
q u e le h e c o m u n i c a d o .
E n m a n o s de u n h o m b r e v u l g a r aquella
autorizacin quiz no hubiera servido ni pa-
ra levantar u n a guerrilla; p e r o Morelos e r a
u n genio.
Sobre a q u e l l a s c u a n t a s l n e a s trazadas e n
u n papel, Morelos iba f u n d a r u n a r e p u t a -
cin gigantesca; a q u e l l a o r d e n era p a r a l la
vara m g i c a con la q u e i b a levantar ejrci-
tos, f u n d i r caones, d a r batallas, t o m a r
plazas, f o r m i d a r p o r fin los virreyes v al
monarca espaol.
D u r a n t e el c a m i n o b a s t a llegar s u c u r a -
to, Morelos m a r c h solo, pero su imaginacin
lo p r e s e n t a b a p o r d o n d e q u i e r a d i v i s i o n e s en
m a r c h a , b a t a l l o n e s en m o v i m i e n t o , c a r g a s de
caballera, asaltos, c o m b a t e s , e s c a r a m u z a s ,
t o d o el c u a d r o , en fin, de la terrible c a m p a -
a q u e iba e m p r e n d e r .
Morelos lleg Carcuaro, y all r e u n i 2 5
h o m b r e s mal a r m a d o s , y comenz s u carre-
r a militar.
C o n f o r m e las instrucciones del Sr. H i -
dalgo, se d i r i g i las costas del Sur.
Saliendo de Careuaro, lleg C h o r o m u c o ,
p a s el g r a n ro de Zacatula por las balsas,
lleg C o a h u a y u t l a , t o m el c a m i n o d e Aca-
pulco, s i g u i e n d o d e s d e all toda la costa.
Por l t i m o , d o s meses d e s p u s d e h a b e r s e
puesto en c a m p a a con 25 hombres, Morelos
c o n t a b a y a con 2 , 0 0 0 i n f a n t e s , gran n m e r o
de jinetes, c i n c o c a o n e s y c o n s i d e r a b l e can-
t i d a d de p e r t r e c h o s d e g u e r r a .
Casi t o d o el a r m a m e n t o v t o d o el p a r q u e
h a b a n sido q u i t a d o s al enemigo.
TV

E L CAUDILLO

Desde esa poca Morelos f u el caudillo


p r o m i n e n t e en la g u e r r a de I n d e p e n d e n c i a .
Vencedor u n a s veces, vencido otras, p e r o
s i e m p r e constante, valeroso, inteligente, el
h u m i l d e c u r a ele C a r c u a r o era u n hroe.
Por todas p a r t e s se h a c a sentir su podero-
so i n f l u j o ; por t o d a s partes, su n o m b r e , se
l e v a n t a b a n partidas, y se o r g a n i z a b a n tropas,
y se d a b a n combates.
Y no se c o n t e n t a b a slo con d e f e n d e r su
c a u s a por m e d i o de las a r m a s , sino q u e sos-
t e n a c o n s t a n t e m e n t e difciles p o l m i c a s con
los c u r a s y las p r i n c i p a l e s personas del clero,
q u e valindose d e la religin, p r e t e n d a n
a p a r t a r al s e o r Morelos del c a m i n o q u e se
h a b a trazado.
La historia de las c a m p a a s del hroe, es
la historia d e todas las poblaciones, d e todos
los bosques, de t o d a s las l l a n u r a s del S u r d e
n u e s t r a p a t r i a , y sus recuerdos viven i m p e -
recederos e n t o d o s esos lugares.
P e r o el apogeo de l a gloria d e aquel gran-
de h o m b r e est en el sitio d e Cuautla.
Reducido Morelos d e f e n d e r s e en esa ciu-
d a d , q u e h o y lleva con orgullo el n o m b r e d e l
ilustre caudillo, di p r u e b a s de la grandeza
de s u genio.
U n a c i u d a d p e q u e a en u n a llanura, abier-
t a p o r todos lados, con u n a s fortificaciones
h e c h a s de p r i s a y s u m a m e n t e ligeras: sta era
su posicin.
U n ejrcito bisoo, casi d e s n u d o , con m a -
las a r m a s , con pocas m u n i c i o n e s , v constan-
do de u n r e d u c i d o n m e r o : stos eran sus ele-
m e n t o s d e defensa.
F l i x Mara Calleja, el vencedor d e Acl-
eo, d e G u a n a j u a t o y de Caldern, seguido de
u n n u m e r o s o ejrcito bien a r m a d o , perfecta-
m e n t e disciplinado, orgulloso con s u s vic-
toria*, p r o v i s t o de a b u n d a n t e * vveres y m u -
niciones, y c o n s t a n t e m e n t e reforzado: esto
r e p r e s e n t a b a el a t a q u e .
Y sin e m b a r g o Morelos resisti sesenta y
d o s d a s y aquel sitio mereci con razn el
r e n o m b r e de famoso.
Y i r o n s e all episodios de valor i n a u d i t o s
p a r a i m p e d i r q u e los sitiadores cortaran el
a g u a ; los sitiados hicieron prodigios, y vivie-
r o n l o s q u e c u s t o d i a b a n la t o m a , b a j o u n a
c o n s t a n t e l l u v i a de proyectiles.
P o r fin la situacin se hizo desesperada; el
h a m b r e oblig los insurgentes t o m a r u n a
resolucin e x t r e m a , y i a n o c h e del 2 d e Ma-
y o d e 1812, el s e o r Morelos sali de la pla-
za, a t r a v e s con su p e q u e o ejrcito la l n e a
d e circunvalacin, a b r i n d o s e paso viva
fuerza, y a u n q u e s u f r i e n d o g r a n d e s p r d i d a s ,
y libre y a de a q u e l peligro, volvi ser el al-
m a inteligente y g u e r r e r a d e la l u c b a de I n -
dependencia,

EL MAUTIR

l a suerte a b a n d o n por fin Morelos, v en


la accin de T e s m a l a c a ( 5 de Noviembre de
1815 ) cay prisionero en m a n o s del general
espaol Concha.Kl m a r t i r i o d e b a c o r o n a r
a q u e l l a vida llena de gloria, y Morelos m a r -
c h al patbulo lleno de ra or.
La inquisicin, el clero, el virrey, la a u -
diencia, t o d o s quisieron tener p a r t e en el sa-
crificio, todos quisieron h e r i r su vctima,
t o d o s hicieron gala d e su c r u e l d a d con a q u e l
h o m b r e q u e los h a b a h e c h o t e m b l a r , y cu-
yo solo recuerdo palidecan.
S e m e j a n t e s u n a j a u r a h a m b r i e n t a q u e se
arroja l a d r a n d o v f u r i o s a sobre u n len heri-
do, as aquellos h o m b r e s or</<iniznron tujiusli-
ckt c o n t r a el p o b r e p r i s i o n e r o de T e s m a l a c a .
La inquisicin le declar hereje, el clero le
degrad del carcter sacerdotal, la a u d i e n c i a
le c o n d e n por traidor a l rey, y el virrey s e '
encarg de la ejecucin.
Y el hereje, el traidor, el m a l sacerdote, el
ajusticiado, era sin e m b a r g o u n hroe, u n
caudillo e n la m s s a n t a v m s noble de las
l u c h a s ; era, e n fiu, el hombre ms extrfwrdiiui-
rio que produjo lo querr de independencin en
Mxico.
Morelos f u fusilado e n S a n Cristbal Eca-
tepec, el 22 de Diciembre d e 1815.
C u a n d o la s a n g r e d e a q u e l noble m r t i r re-
g la tierra, c u a n d o su c u e r p o acribillado por
las balas d e j escapar el g r a n d e espritu pie
d u r a n t e c i n c u e n t a a o s le h a b a a n i m a d o ,
entonces p a s u n a cosa e x t r a a q u e la c i e n -
cia a n n o e x p l i c a s a t i s f a c t o r i a m e n t e .
Las a g u a s del lago, tan p u r a s v t a n serenas
s i e m p r e , c o m e u z a r o n encresparse y cre-
cer, y sin q u e el h u r a c n cruzase sobre ellas,
y sin q u e la t o r m e n t a c u b r i e r a con sus p a r -
das alas el cielo, a q u e l l a s a g u a s se l e v a n t a r o n
y c u b r i e r o n las p l a y a s p o r el lado d e S a n Cris-
tbal, y a v a n z a r o n y a v a n z a r o n h a s t a llegar
al lugar del suplicio.
L a v a r o n la s a n g r e del m r t i r y volvieron
m a j e s t u o s a m e n t e s u a n t i g u o curso.
Ni a n t e s n i d e s p u s se h a observado seme-
j a n t e f e n m e n o . All e s t a b a la m a n o d e
Dios!

Vicente Rica Palacio.


1TURBIDE

Lleg p o r fin el d a d e la l i b e r t a d d e M-
xico. O n c e a o s d e l u c h a , u n m a r d e s a n g r e ,
u n o c a n o d e l g r i m a s . E s t o era lo q u e h a -
ba t e n i d o q u e a t r a v e s a r el p u e b l o p a r a lle-
g a r desde el 16 d e S e p t i e m b r e d e 1810 h a s t a
el 27 d e S e p t i e m b r e d e 1 8 2 1 . 1 6 y 27 d e
S e p t i e m b r e . 1810 y 1821. H e a q u los d o s
b r o c h e s d e d i a m a n t e q u e c i e r r a n ese libro d e
la h i s t o r i a en q u e se escribi l a s u b l i m e e p o -
p e y a d e l a i n d e j i e n d e n c i a d e Mxico.
V c u n t o p a t r i o t i s m o , c u n t o valor, c u n -
t a a b n e g a c i n h a b a n necesitado los q u e d i e -
r o n su s a n g r e p a r a q u e se i n s c r i b i e r a n con
ella s u s n o m b r e s en ese g r a n libro!
P e r o el d a lleg; p u r o y t r a n s p a r e n t e el
cielo, r a d i a n t e y e s p l e n d o r o s o el sol, d u l c e y
p e r f u m a d o el a m b i e n t e .
A q u e l era el d a q u e a l u m b r a b a d e s p u s d e
u n a n o c h e d e trescientos a o s .
A q u e l l a era la redencin de u n pueblo q u e
h a b a d o r m i d o en el sepulcro tres siglos.
Por eso el pueblo se e m b r i a g a b a con su
alegra, p o r eso la c i u d a d de Mxico estaba
conmovida.
Q u i n n o c o m p r e n d e lo que siente u n pue-
blo en el s u p r e m o d a en q u e recobra su in-
d e p e n d e n c i a ? Pero, quin sera capa/, de
p i n t a r ese goce p u r s i m o , c u a n d o se olvidan
t o d a s las p e n a s del p a s a d o v no se m i r a sino
luz en el p o r v e n i r ; c u a n d o todos se sienten
h e r m a n o s ; c u a n d o h a s t a la naturaleza m i s m a
parece t o m a r parte en la gran fiesta?
Mxico se e n g a l a n como la joven (pie es-
liera su a m a d o .
Vistosas y magnficas colgaduras y corti-
n a j e s o n d e a b a n al i m p u l s o del fresco viento
d e la m a a n a , en los balcones, en las venta-
n a s . en las puertas, en las cornisas, en las
torres. C a d a u n o h a b a p r o c u r a d o o s t e n t a r
en a q u e l d a lo m s rico, lo ms bello (pie te-
n a e n s u casa.
S u s calles parecan i n m e n s o s salones d e
baile: fiores, espejos, cuadros, vajillas, oro,
p l a t a , seda, cristal, t o d o estaba en la calle,
t o d o luca, t o d o brillaba, todo vena d a r
t e s t i m o n i o d e l placer y d e la v e n t u r a de los
h a b i t a n t e s d e Mxico.
Y por t o d a s partes, c i n t a s , moos, lazos,
c o r t i n a s c o n los colores de la b a n d e r a nacio-
nal, de esa b a n d e r a q u e enarbolada p o r t t u e -
rrero y p o r I t u r b i d e en el rincn de u n a m o n -
t a a , d e b a en pocos meses pasearse t r i u n f a n -
te por t o d a la nacin, y flamear con orgullo
sobre el palacio de los virreyes de N u e v a Es-
paa.
Aquellos tres colores simbolizaban: u n pa-
s a d o de gloria, el rojo; u n p r e s e n t e d e felici-
d a d , el blanco, v u n p o r v e n i r lleno de espe-
ranzas. el verde; v en m e d i o ele ellos el gui-
la t r i u n f a n t e h e n d i e n d o el aire.
Y entre a q u e l l a i n m e n s a m u l t i t u d q u e lle-
n a b a las calles y las plazas, q u e se a p i a b a
en los balcones v ventanas, q u e c o r o n a b a las
azoteas, q u e escalaba las torres y las c p u l a s
d e las iglesias, ansiosa d e c o n t e m p l a r la en-
t r a d a del ejrcito libertador, no h a b a quiz
u n a sola p e r s o n a q u e no llevase con orgullo
la escarapela tricolor.

II

El sol a v a n z a b a l e n t a m e n t e ; y l l e n a de i m -
paciencia e s p e r a b a la. m u c h e d u m b r e el mo-
m e n t o de la e n t r a d a del ejrcito trigarunle.
Por fin, u n grito de alegra se escuch en
la garita de Beln, y a q u e l grito, repetido por
ms de ci*n mil voces, a n u n c i h a s t a los ba-
rrios m s l e j a n o s q u e las h u e s t e s d e la inde-
p e n d e n c i a pisaban y a la c i u d a d c o n q u i s t a d a
por H e r n n Corts el 13 de Agosto d e 15*21.
1521, 1821. Trescientos a o s d e d o m i n a -
cin y de e s c l a v i t u d !
A la cabeza del ejrcito libertador m a r c h a -
b a u n h o m b r e , q u e era en aquellos m o m e n -
tos objeto d e l a s m s e n t u s i a s t a s y a r d i e n t e s
ovaciones.
A q u e l h o m b r e e r a el libertador 1). A g u s t n
Iturbide.
I t u r b i d e t e n a u n a arrogante figura, eleva-
d a talla, f r e n t e d e s p e j a d a , serena y espacio-
sa, ojos azules de m i r a r p e n e t r a n t e , rega con
diestra m a n o u n soberbio caballo p r i e t o que
se e n c a b r i t a b a con orgullo bajo el peso de su
noble jinete, y q u e l l e v a b a ricos jaeces y m o n -
t u r a g u a r n e c i d o s de oro y de d i a m a n t e s .
E l t r a j e d e I t u r b i d e era por d e m s m o d e s -
to: botas de m o n t a r , calzn de p a o blanco,
chaleco cerrado del m i s m o p a o , u n a casa-
ca r e d o n d a d e color de avellana y u n som-
brero m o n t a d o con tres bellas p l u m a s con los
colores de la b a n d e r a nacional.
Al d e s c u b r i r al libertador, el p u e b l o sinti
como u n a e m b r i a g u e z de placer y de e n t u -
siasmo, los gritos d e a q u e l p u e b l o a t r o n a b a n
el aire, y se m e z c l a b a n e n gigantesco concier-
to con los ecos d e las msicas, con los repi-
q u e s de las c a m p a n a s de los templos, con el
estallido de los cohetes y con el ronco b r a m i -
do de los c a o n e s .
I t u r b i d e a t r a v e s a b a por el centro de la ciu-
d a d p a r a llegar h a s t a el palacio; su caballo
pisaba sobre u n a espesa a l f o m b r a de rosas, y
u n a v e r d a d e r a lluvia de coronas, de r a m o s y
de flores c a a sobre su cabeza y sobre las d e
s u s soldados.
L a s seoras d e s d e los balcones regaban el
c a m i n o de a q u e l ejrcito con p e r f u m e s , y
a r r o j a b a n h a s t a sus p a u e l o s v sus joyas, los
p a d r e s v las m a d r e s l e v a n t a b a n en s u s brazos
los n i o s y les m o s t r a b a n al libertador, y
l g r i m a s de placer y de e n t u s i a s m o c o r r a n
por t o d a s las mejillas.
Las m s elegantes damas, bis jvenes m s
bellas y m s c i r c u n s p e c t a s se a r r o j a b a n co-
ronar los soldados rasos y abrazarlos; l o s
hombres, a u n q u e n o se h u b i e r a n visto j a m s ,
a u n q u e f u e r a n enemigos, se e n c o n t r a b a n en
la calle y se a b r a z a b a n y lloraban.
Aquella era u n a locura, p e r o u n a locura
s u b l i m e , c o n m o v e d o r a ; aquel era u n vrtigo,
pero era el s a n t o vrtigo del patriotismo.
Por eso ser eterno e n t r e los m e x i c a n o s el
recuerdo del 27 de S e p t i e m b r e de 1821, y no
h a b r u n o solo de los q u e t u v i e r o n la d i c h a
de presenciar esa m e m o r a b l e escena, q u e n o
sienta q u e se a n u d a su garganta y q u e sus
ojos se llenan de l g r i m a s al escuchar sta
p l i d a descripcin, h i j a d e las tradiciones d e
nuestros padres y n a c i d a slo al fuego del
a m o r d e la patria.
Aquel f u el apoteosis del libertador I t u r -
bide.
E r a la tarde del l o de J u l i o d e 1824.
Frente la barra de S a n t a n d e r ( E s t a d o de
T a m a u l i p a s ) , se b a l a n c e a b a p e s a d a m e n t e el
b e r g a n t n Spring, a n c l a d o all desde la vs-
pera.
L a t a r d e estaba serena, a p e n a s u n a ligera
b r i s a p a s a b a s u s u r r a n d o e n t r e la a r b o l a d u r a
del b u q u e , las olas se alejaban m a n s a s b a s t a
r e v e n t a r lo lejos en la playa, v los t u m b o s
sordos de la m a r llegaban casi perdindose
h a s t a la embarcacin.
I^as gaviotas describan en el aire capricho-
sos crculos, a n u n c i a n d o con sus gritos des-
t e m p l a d o s la llegada de la n o c h e , y se m i r a -
ban d e c u a n d o en c u a n d o b a n d a d a s de aves
m a r i n a s q u e volaban h a c a l a tierra, b u s c a n -
d o las rocas p a r a refugiarse.
Melanclica es la h o r a del c r e p s c u l o en
el m a r c u a n d o el sol se oculta del lado de la
tierra; tristsimo es c o n t e m p l a r esa hora des-
de u n b u q u e anclado.
Sobre la cubierta del bergantn h a b a u n
hombre, q u e t e n a fija la m i r a d a en la p l a y a .
M u c h o t i e m p o h a c a q u e p e r m a n e c a in-
mvil en la m i s m a postura. E s p e r a b a y m e -
ditaba.
Y e s p e r a b a con paciencia, p o r q u e no se
c o n t r a a u n o slo de los m s c u l o s de su fiso-
noma. y meditaba profundamente, porque
n a d a pareca distraerle.
L a n o c h e comenz t e n d e r su m a n t o y
a q u e l h o m b r e n o se movfi-
P o r fin, los contornos de la tierra desapa-
recieron entre la o b s c u r i d a d , las estrellas bri-
llaron e n el n e g r o f o n d o (te los cielos, y aso-
m a r o n sobre las i n q u i e t a s olas esos relmpa-
gos d e luz fosfrica, q u e son como las fugiti-
vas constelaciones de esa i n m e n s i d a d q u e se
l l a m a el Ocano.
El h o m b r e del bergantn no vea pero es-
c u c h a b a , y r e p e n t i n a m e n t e se irgui.
E r a q u e eu m e d i o del silencio de la n o c h e
h a b a a p e r c i b i d o el a c o m p a s a d o golpeo de
u n o s remos.
Aquel r u m o r e r a c a d a m o m e n t o m s y
ms d i s t i n t o ; sin d u d a a l g u n a se acercaba al
bergantn u n a l a n c h a .
Jorge, eres t ? d i j o el h o m b r e del lier-
g a n t n 11110 de los remeros c u a n d o la peque-
a e m b a r c a c i n lleg.
S, seorcontest u n a voz desde la lan-
cha.
V Beneski?
E s p e r a a q u c o n t e s t otra voz.
El h o m b r e salt r e s u e l t a m e n t e la escala,
y con u n a firmeza q u e hiibiera e n v i d i a d o u n
iaarinero, descendi por ella y lleg bordo
de la l a n c h a .
A t i e r r a ! e x c l a m s e n t n d o s e en el
banco de popa.
L o s bogan n o contestaron, son el golpe de
los r e m o s en la a g u a , y la l a n c h a , obedecien-
d o u n vigoroso y r e p e n t i n o i m p u l s o , se des-
liz sobre las aguas, ligera como u n a ave que
h i e n d e los aires.

II

Al d a siguiente, cerca y a d e Boto la Mari-


na, c a m i n a b a u n a t r o p a de caballera, en m e -
dio de la c u a l p o d a d i s t i n g u i r s e al m i s m o
h o m b r e q u e el d a a n t e r i o r h a b a d e s e m b a r -
cado del b e r g a n t n .
Al l a d o d e a q u e l h o m b r e m a r c h a b a otro
q u e p a r e c a ser e l jefe de la fuerza.
Los d o s c a m i n a b a n e n silencio, los dos p a -
recan h o n d a m e n t e p r e o c u p a d o s y poco dis-
p u e s t o s e m p r e n d e r u n a conversacin.
Por fin, el h o m b r e del b e r g a n t n r o m p i el
silencio, y a c e r c a n d o su caballo al d e su a c o m -
p a a n t e , lo d i j o con u n a voz firme:
S e o r G e n e r a l Garza, s u p u e s t o q u e soy
su p r i s i o n e r o d e v d . , no p o d r a decirme l a
suerte q u e se m e espera?
Garza l e v a n t los ojos, le m i r por u n mo-
m e n t o , y con a c e n t o casi l g u b r e contest:
lia muerte.
El prisionero no palideci siquiera, p e r o
t a m p o c o volvi desplegar sus labios; poco
d e s p u s llegaron Soto la Marina.
E n la m i s m a 11 oche t o d a a q u e l l a poblacin
s a b a q u e la m a a n a siguiente sera pasa-
d o por las a r m a s el d e s t r o n a d o e m p e r a d o r d e
Mxico D. Agustn I t u r b i d e , h e c h o prisione-
ro a l d e s e m b a r c a r e n la b a r r a d e S a n t a n d e r ,
p o r el general D. Felipe de la Garza.
Los historiadores n o e s t n c o n f o r m e s en el
m o d o con q u e f u a p r e h e n d i d o D. Agustn
de Iturbide.
Algunos de sus bigrafos, m s a p a s i o n a d o s
d e la m e m o r i a del desgraciado e m p e r a d o r
q u e d e la verdad, a f i r m a n q u e I t u r b i d e lleg
las p l a y a s m e x i c a n a s i g n o r a n d o el decreto
d e proscripcin f u l m i n a d o c o n t r a l en la Re-
pblica, y agregan q u e d e s e m b a r c disfraza-
do, fingindose colono, e n c o m p a a de Be-
neski; pero q u e f u reconocido por el m o d o
e x p e d i t o y airoso q u e t e n a d e m o n t a r ca-
ballo.
T o d a s estas d u d a s se d i s i p a n y t o d a s esas
relaciones se d e s m i e n t e n con slo trascribir
el p r i n c i p i o de u n a carta q u e en el m o m e n t o
casi de d e s e m b a r c a r escriba I t u r b i d e s u co-
rresponsal en L o n d r e s D. Mateo Fltcher, y
q u e inserta D. Carlos B u s t a m a n t e en s u a p n -
dice los Tres siglos de Mxico.
"A bordo del bergantiu "Spring"
fronte 1a barra de Santander, 15
de Jidio d- 1824.

Mi apreeiable amigo:
H o y v o y tierra, a c o m p a a d o solo d e Be-
neski, tenor u n a conferencia con el genc-
ral q u e m a n d a esta provincia, e s p e r a n d o q u e
sus disposiciones sean favorables m , en
v i r t u d do q u e las tiene m u y b u e n a s en be-
neficio d e m i p a t r i a Sin embargo, i n d i -
can n o estar la opinin e n el p u n t o e n q u e
m e figuraba, y no ser difcil q u e se p r e s e n -
t e g r a n d e oposicin, y a n o c u r r a n desgra-
cas. Si e n t r e estas ocurriere m i fallecimien-
to, m i m u j e r entrar con vd. e n contesta-
c i o n e s sobre nuestras c u e n t a s v negocios,
etc.
Y e s t a c a r t a est firmada:Agustn de
Iturbide.
T o d a la versin, pues, sobre el incgnito
de I t u r b i d e , no pasa d e ser u n a novela.

III

A m a n e c i el d a 17, v se notific I t u r b i -
d e q u e d e n t r o de pocas h o r a s d e b a morir.
S u m u e r t e estaba d e c r e t a d a por Garza, q u e
se f u n d a b a p a r a dar esta d e t e r m i n a c i n en
la ley q u e proscriba I t u r b i d e p a r a s i e m p r e
de la R e p b l i c a .
Notificse al preso la sentencia, y la escu-
ch sin i n m u t a r s e ; pidi q u e viniera, p a r a
a u x i l i a r l e en el l t i m o t r a n c e , s u capelln
q u e h a b a q u e d a d o en el b u q u e , y e n v i
Garza u n manifiesto q u e h a b a escrito p a r a
la nacin.
La s e r e n i d a d de I t u r b i d e v l a l e c t u r a del
m a n i f i e s t o conmovieron sin d u d a al general,
p o r q u e m a n d s u s p e n d e r la ejecucin y se
p u s o en m a r c h a p a r a P a d i l l a , e n d o n d e es-
t a b a r e u n i d o el congreso del E s t a d o , llevan-
do consigo al prisionero y t r a t n d o l e con t a n -
t a s consideraciones como si l f u e r a m a n d a n -
d o en jefe.
Llegaron p o r fin Padilla, y el congreso
d e t e r m i n q u e sin e x c u s a ni p r e t e x t o f u e s e
p a s a d o por las a r m a s . E n v a n o Garza, q u e
asisti la sesin, p r o c u r probar, converti-
d o entonces e n defensor d e I t u r b i d e , q u e el
decreto de proscripcin no a l c a n z a b a tanto,
q u e I t u r b i d e d a b a p r u e b a s d e s u s intencio-
nes pacficas, t r a y e n d o consigo su esposa v
sus p e q u e o s hijos. El congreso se m a n t u -
vo inflexible, y Garza fu e n c a r g a d o de eje-
c u t a r la sentencia d e n t r o de u n breve trmino.
Volvi entonces notificarse I t u r b i d e
que p o d a c o n t a r con tres h o r a s iara a r r e g l a r
sus negocios, d e s p u s de los cuales d e b a m o -
rir.
I t u r b i d e se prepar morir-corno cristiano
y se confes con el p r e s i d e n t e del congreso
q u e e r a u n eclesistico, y q u e h a b a salvado
su v o t o c u a n d o se trat d e la m u e r t e del pri-
sionero.
L a s seis de la t a r d e del d a 19 f u la hora
s e a l a d a p a r a e j e c u t a r la s e n t e n c i a . I t u r b i -
d e s a l i d e la prisin sereno y firme, v dete-
n i n d o s e al e n c o n t r a r s e en el c a m p o e x c l a m :
D a r al m u n d o la l t i m a vista.
D e s p u s p i d i agua, q u e a p e n a s toc con
los l a b i o s , y se v e n d l m i s m o los ojos.
S e t r a t e n t o n c e s d e a t a r l e los brazos; re-
s i s t i s e a l p r i n c i p i o , p e r o d e s p u s se resign
con h u m i l d a d .
D e t v o s e all, c a m i n cosa de setenta
o c h e n t a pasos v lleg al lugar del suplicio,
r e p a r t i el d i n e r o q u e llevaba en los bolsillos
e n t r e los soldados, y entreg su reloj, u n ro-
s a r i o y u n a c a r t a 'para su familia a l eclesis-
tico q u e le a c o m p a a b a .
E n s e g u i d a , con firme a c e n t o h a b l la
t r o p a , rez en voz a l t a a l g u n a s oraciones y
bes f e r v o r o s a m e n t e u n crucifijo.
E n e s e m o m e n t o el jefe hizo la s e a l de
fuego y s e e s c u c h el r u i d o d e la descarga.
C u a n d o se d i s i p el h u m o de la plvora, D.
A g u s t n d e I t u b i d e n o era y a m s q u e u n ca-
d v e r c u b i e r t o d e sangre.
IV

I t u r b i d e libertador d e Mxico, I t u r b i d e e m -
p e r a d o r , I t u r b i d e dolo y adoracin u n d a
de los m e x i c a n o s , e x p i r en u n p a t b u l o , y
e n m e d i o del m s d e s c o n s o l a d o r a b a n d o n o .
Los p a r t i d o s polticos se h a n p r e t e n d i d o
c u l p a r m t u a m e n t e d e su m u e r t e . N i n g u n o
de ellos lia q u e r i d o hasta a h o r a r e p o r t a r esa
i n m e n s a responsabilidad.
E n t o d o caso, y c u a l q u i e r a q u e h a y a sido
el p a r t i d o q u e sacrific D. A g u s t n d e I t u r -
bide, y o n o vacilar en repetir q u e esa san-
gre d e r r a m a d a e n Padilla, h a sido y es quiz
u n a de las m a n c h a s m s vergonzosas de la
historia de Mxico.
G u e r r e r o i t u r b i d e c o n s u m a r o n la inde-
p e n d e n c i a , y a m b o s , con el p r e t e x t o d e q u e
a t a c a b a n u n gobierno legtimo, espiraron
manos de sus mismos conciudadanos.
No ser yo q u i e n p u e d a b a l d a r de la m u e r -
t e de G u e r r e r o ; p e r o en c u a n t o la de I t u r -
bide, e x c l a m a r s i e m p r e <jue f u la p r u e b a
m s t r i s t e m e n t e clebre le i n g r a t i t u d q u e
p u d o h a b e r d a d o en a q u e l l a poca la nacin
m e x i c a n a . I t u r h i d e r e p o r t a b a , si se quiere,
el peso de g r a n d e s delitos polticos, v e n a
c o n s p i r a r la Repblica, b i e n ; pero n o h u -
biera b a s t a d o con reembarcarle?
El p u e b l o q u e pone las m a n o s sobre la ca-
beza de su libertador, es tan c u l p a b l e como
el h i j o q u e a t e n t a contra la vida de su pa-
d r e . H a y sobre los intereses polticos en las
naciones, u n a virtud q u e es s u p e r i o r todas
las virtudes, la gratitud.
E l p u e b l o q u e es ingrato con sus g r a n d e s
h o m b r e s , se e x p o n e no tener por servidores,
m s q u e los q u e buscan en la poltica un
c a m i n o p a r a enriquecer y sofocan todas las
pasiones n o b l e s y generosas.
Dios p e r m i t a q u e las generaciones venide-
r a s p e r d o n e n nuestros a n t e p a s a d o s la muer-
t e d e I t u r b i d e , y a que la historia no p u e d e
b o r r a r d e sus fastos esta sangrienta v negra
pgina.

Virfnte Rita Pidado.


MINA

E n este libro h e m o s c o n s i g n a d o el fin t r -


gico q u e la suerte reserv los p r i m e r o s cau-
dillos de la i n d e p e n d e n c i a m e x i c a n a . Sin
e x p e r i e n c i a en las a r m a s , sin elementos p a r a
la guerra, y e d u c a d o s en la s e d e n t a r i a y t r a n -
q u i l a carrera d e la iglesia, su m r i t o y su glo-
ria h a n consistido m s bien en su abnegacin
y en su a m o r la libertad, q u e n o en el xi-
to de s u s e x p e d i c i o n e s militares.
D e s p u s del suplicio d e Morelos, d e eSe
h o m b r e s i n g u l a r ipiien s u s m i s m o s e n e m i -
gos n< p u e d e n litigar ni el t a l e n t o natural pa-
r a la. guerra, ni la c o n s t a n c i a ni el valor, co-
menz la f o r t u n a m o s t r a r su faz hosca y
s a u d a la m a y o r p a r t e de los caudillos m e -
xicanos pie h a b a n c o n s e r v a d o las a r m a s en
la m a n o , y q u e llenos d e fe en la c a u s a d e la
patria, h a b a n visto con desdn los ofreci-
m i e n t o s d e p e r d n y a u n las m s lisongeras
p r o m e s a s de parte del gobierno espaol. To-
to pareca c o n c l u i d o . Las p a r t i d a s de insur-
g e n t e s q u e h a b a n q u e d a d o , siendo y a poco
n u m e r o s a s v e s c a s a s de elementos p a r a l a cam-
p a a , 110 i n s p i r a b a n y a t e m o r al gobierno, y
el virrey c r e y p o r u n m o m e n t o q u e h a b a
y a r e c o b r a d o p l e n a m e n t e el d o m i n i o en la
A n t i g u a Colonia.
R e p e n t i n a m e n t e 1111 suceso inesperado sa-
c u d e en sus c i m i e n t o s la N u e v a E s p a a , y
el f u e g o d e la i n d e p e n d e n c i a , q u e p a r e c a
c o m p l e t a m e n t e a p a g a d o , se e n c e n d i d e n u e -
vo p a r a no e x t i n g u i r s e n u n c a , p u e s se e n c u e n -
t r a a n vivo y a r d i e n t e en el p e c h o d e los m e -
xicanos.
Mina fu el r e l m p a g o q u e un m o m e n t o
i l u m i n el h o r i z o n t e d e la revolucin, y des-
a p a r e c i en e s a i n s o n d a b l e e t e r n i d a d q u e n o
podemos c o m p r e n d e r .
E r a l a b r a d o r , p e r o l a b r a d o r en la m o n t a -
a, no en la l l a n u r a . Ixis m o n t a e s e s tienen
q u e h a b i t u a r s e l a vida a v e n t u r e r o y casi
salvaje. Los f e n m e n o s todos de la n a t u r a l e -
za parece q u e s e d e s a r r o l l a n d e u n a m a n e r a
n i s i m p o n e n t e e n la m o n t a a , y esto, v el
ejercicio de la c a z a , p r e p a r a n esa clase d e
h o m b r e s la v i d a m i l i t a r .
Napolen I h i z o d e l l a b r a d o r m o n t a s u n
guerrillero.
Mina pele p o r la i n d e p e n d e n c i a de su pa-
t r i a y lleg ser j e f e de la N a v a r r a , provin-
cia d o n d e vi la l u z en fines del a o de 1789.
T e r m i n a d a la invasin, Mina se e n c o n t r
con otro enemigo, el despotismo, y b a s t a p a -
ra personificarlo n o m b r a r F e r n a n d o V I I ,
soberano t a n r e p u g n a n t e q u e n i a u n h a t e n i -
do la consideracin p a r a los e s p a o l e s m s
s u m i s o s y m o n a r q u i s t a s . M i n a , en u n i n d e
su to Espoz y Mina, conspir en N a v a r r a p a -
ra restablecer la Constitucin. Desgraciado
en esta t e n t a t i v a , t u v o q u e h u i r p a r a s a l v a r
la vida, v emigr F r a n c i a y p a s poco t i e m -
po d e s p u s Inglaterra.
E n c o n t r all u n p e r s o n a j e al q u e n o h e -
m o s d a d o t o d a v a t o d o el h o n o r v la celebri-
d a d q u e merece. Este p e r s o n a j e era el Dr. D.
fy-rrambi Terexu </< Mier. E s t e p a d r e fu el
p r i m e r o en p r o p a g a r las ideas de la d e s a m o r -
tizacin eclesistica y de la separacin de la
Iglesia y del Estado. S u s o b r a s n o las m e j o -
r a r a en ciertas capitales el progresista m s
e x a l t a d o de 1870.
Un fraile v u n proscrito sin un c u a r t o en
la bolsa, el u n o con su e n t u s i a s m o y el otro
con su e s p a d a , i n t e n t a n m s de dos mil le-
g u a s d e distancia, d e r r i b a r u n gobierno q u e
h a b a t r i u n f a d o de los m s valientes y esfor-
zados caudillos m e x i c a n o s . Desde este mo-
m e n t o comienza u n a serie de a v e n t u r a s pro-
pias m s bien p a r a u n romance.
El m i s m o d a q u e resolvi M i n a hacer u n a
expedicin Mxico, a l e n t a d o por los conse?
jos y e n t u s i a s m o del p a d r e Mier. se p r e s e n t
r e s u e l t a m e n t e e n la casa de dos tres co-
m e r c i a n t e s ingleses.
Quiz u n a s e m a n a despus, l a s tres d e la
t a r d e ( y h a y sobre esto u n c a u t o p o p u l a r ) ,
el guerrillero espaol a b a n d o n a b a las costas
inglesas, y s u r c a b a los mares en u n barco
m e r c a n t e q u e t o m flete, v fu el p r i n c i p i o
d e su e s c u a d r i l l a . Le a c o m p a a b a n el infati-
g a b l e p a d r e M i e r y treinta h o m b r e s terribles
y d e s a l m a d o s , q u e dieron p r u e b a m s ade-
l a n t e de u n a energa i n d o m a b l e . La p r i m e r a
idea d e M i n a f u poner d i r e c t a m e n t e la p r o a
las costas d e Mxico; p e r o vari de re-
solucin, y p a r a proveerse do m s gente y
recursos, se dirigi i los E s t a d o s U n i d o s del
Norte, d o n d e reclut, en efecto, m s d e dos-
cientos s o l d a d o s aventureros q u e i n d i s t i n t a -
m e n t e h a b a n servido con los ingleses y con
los franceses en las ltimas guerras. Con es-
t a s fuerzas, v c o n otros b u q u e s , a u n q u e pe-
q u e o s , o r g a n i z su expedicin y se dirigi
P u e r t o Prm-ipe. d o n d e se encontr con q u e
u n terrible h u r a c n le h a b a d e s t r u i d o u n o
d e los b u q u e s q u e m a n d con a n t i c i p a c i n ,
y con q u e m u c h o s d<- los a v e n t u r e r o s e n g a n -
c h a d o s se h a b a n desertado.
D e P u e r t o P r n e i p e sali la m a r la ex-
p e d i c i n , con direccin Tejas, con el fin
d e r e u n i r s e con el comodoro Aurv, jefe d e
u n o s c u a n t o s p i r a t a s q u e h a b a r e u n i d o bajo
sus rdenes. E l vmito prieto se declar 4
bordo de la i m p r o v i s a d a escuadrilla, y co-
m e n z a r o n m o r i r oficiales y marineros. E n
el estado ms triste llegaron la isla del Cai-
m n . Las frescas brisas v u n a pesca a b u n -
d a n t e de tortugas, volvieron la v i d a y las fuer-
zas los enfermos. M i n a , resistiendo las
e n f e r m e d a d e s v todo gnero de contratiem-
pos, lleg por fin Glveston, d o n d e abraz
a l p i r a t a A u r y , refresc los vveres, estable-
ci su c a m p a m e n t o , se dedic f o r m a r sus
regimientos, p r e p a r a r la expedicin, y p u -
blic u n manifiesto q u e circul poco t i e m p o
d e s p u s en Mxico, y r e a n i m el e n t u s i a s m o
por la I n d e p e n d e n c i a .

II

Las a g u a s de l a costa d e N u e v o S a n t a n d e r
( h o y T a m a u l i p a s ) estaban p o r l o c o m n so-
litarias, y u n a q u e o t r a barca de pescador
r o m p a aquellas olas c a n s a d a s d e rociar e n las
calientes a r e n a s de la p l a y a .
E l t i e m p o h a b a estado borrascoso. Ilecios
v i e n t o s h a b a n s o p l a d o sin d u d a m s lejos,
p u e s v e n a n las olas t o d a v a g r u e s a s y eno-
j a d a s azotarse c o n t r a la costa. Se observ
el palo de u n a e m b a r c a c i n . E m p u j a d a por
u n a f u e r t e brisa q u e h i n c h a b a sus velas, en
breve lleg al p u e r t o , y se p u d o reconocer
q u e e r a u n barco g r a n d e a r m a d o en guerra.
E n efecto, era la Cleopatra, y bordo vena
el general Don F r a n c i s c o J a v i e r Mina.
El d e s e m b a r c o .se hizo sin dificultad y sin
e x p e r i m e n t a r r e s i s t e n c i a n i n g u n a el 15 de
Abril d e 1817.
El 22 sali M i n a p a r a Soto la Marina. Ca-
m i n a b a pie, con s u e s p a d a en la m a n o , al
f r e n t e :le la tropa. T r e s d a s a n d u v o perdido
en los bosques, p e r o a l fin lleg la pobla-
cin, d o n d e fij s u c u a r t e l general. Sus b u -
q u e s q u e d a r o n e n l a costa. U n m a r i n o espa-
ol sali de V e r a c r u z atacarlos. La goleta
Elena, q u e era m u y velera, escap la vis-
ta del e n e m i g o ; l a s t r i p u l a c i o n e s d e la Cleo-
patra y del N e p t u n o vinieron tierra, y en
este estado, el m a r i n o e s p a o l q u e m o n t a b a
la fragata Sabina, s e e n c a r fieramente con
la escuadrilla s i l e n c i o s a d e l a v e n t u r e r o capi-
tn.
El m a r i n o e s p a o l r o m p i u n vivo fuego
d e can. L a Cleopatra n o contestaba, y
esto irritaba a l e n e m i g o .
Q u e r e d o b l e n el f u e g o , grit con voz de
trueno.
E l c a o n e o c o n t i n u m s f u e r t e . La Cleo-
patra, siempre s i l e n c i o s a , pareca r e s i s t i r l a s
balas sin q u e le h i c i e r a n u n d a o visible.
E s t a es u n a a s e c h a n z a sin d u d a ! excla-
m el jefe e s p a o l ; s e t r a t a r d e q u e nos acer-
quemos, p a r a e c h a r n o s u n a a n d a n a d a y su-
mergirnos en el a g u a . Al a b o r d a j e ! al abor-
daje! y n o hay q u e p e r d o n a r n a d i e . H o m -
bres, mujeres, nios, q u e t o d o s sean pasados
cuchillo.
Los botes, t r i p u l a d o s con u n b u e n n m e r o
d e gente provista de escalas, garfios, p i c a s y
d e m s i n s t r u m e n t o s propios p a r a el a b o r d a -
je, se d e s p r e n d i de la Proserpina y resuel-
t a m e n t e se dirigi la Cleopatra. E l m i s m o
silencio, la m i s m a terrible i n m o v i l i d a d .
A n i m o , m a r i n o s ! grit el jefe q u e m a n -
d a b a los botes; acordaos q u e sois espaoles
y q u e estis en la t i e r r a de Corts. A r r i b a !
ellos! y n o h a y a misericordia.
Los m a r i n o s espaoles se l a n z a r o n c o m o
leones.
U n gato, nico defensor q u e h a b a q u e d a -
do bordo, corri por la cubierta, y m i r n -
dose a t a c a d o p o r los m a r i n o s do la Proser-
pina, corri sobre cubierta, se precipit, sin
saber dnde, cay sobre la cara del c o m a n -
d a n t e , se afianz con las u a s de sus b a r b a s
y carrillos, y al grito de sorpresa y de dolor
del bravo m a r i n o , el gato cay en el a g u a y
desapareci e n t r e las ondas. Los asaltantes
t u v i e r o n q u e soltar u n a c a r c a j a d a .
Sin embargo, el brigadier D. F r a n c i s c o de
Beranger, q u e m a n d a b a esta expedicin, di
su regreso V e r a e r u z u n p a r t e en q u e des-
criba u n a terrible b a t a l l a n a v a l y u n san-
griento a b o r d a j e . E l virrey los r e c o m e n d
E s p a a , y decret q u e llevaran en el brazo
d e r e c h o u n escudo con el siguiente epgrafe:
AL IMPORTANTE SERVICIO EN SOTO T.A M A -
RINA.

III

M i n a n o perdi su tiempo. C o n s t r u y u n
fuerte regular en Soto la Marina, y resolvi
c x p e d i c i o n a r en el interior del pas.
L a m a a n a del 24 de Mayo, Mina, y a con
s u e s p a d a ceida, estaha eu la plaza a l fren-
te de s u s tropas, q u e eran las siguientes:

General y su Estado Mayor 11


Guardia de honor al mando de Young. - 31
Caballera 124
Regimiento del Mayor Sterling at
Primero de linea <4
Artillera 5
Criados 12
Ordenanzas 5
Total SOS

E r a r i d i c u l a esta expedicin. Mejor dicho,


e r a s u b l i m e . E l c o m a n d a n t e t e n a en sus
ojos la victoria.
Mina llam al m a y o r S a r d a .
T e dejo cien hombres, m a y o r . Con esta
fuerza te defenders h.osta el l t i m o e x t r e m o .
T e h a n d e sitiar, sin d u d a a l g u n a ; p e r o no
h a y a c u i d a d o , y o volver y liar balazos q u e
te dejen quieto. Mina estrech la m a n o del
m a y o r , y e s p a d a en m a n o , sali d e la plaza
de Soto la Marina, t a m b o r batiente v b a n d e -
ra desplegada.
Despus de tres das de m a r c h a por a q u e -
llos desiertos faltos de vveres v de agua, la
tropa c o m e n z a b a ;'i fatigarse v m u r m u r a r .
- N o h a y c u i d a d o , mis amigos; antes d e
a l g u n a s h o r a s t e n d r e m o s vveres frescos, v Ha-
bitacin m a g n c a , y dinero.
En efecto, Mina, b u r l a n d o con la rapidez
de su m a r c h a la vigilancia del jefe D. Felipe
de la Garza, s o r p r e n d i u n a h a c i e n d a v se
a p o d e r de u n a b u e n a c a n t i d a d d e efectos y
provisiones q u e reparti entre sus soldados.
N i n g u n a de las m u c h a s combinaciones m i -
litares q u e hizo el gobierno con u n a activi-
dad sorprendente, p u d o detener la marcha
de Mina. Derrot V i l l a s e o r e n el Valle
del Maz, v el 14 se h a l l a b a instalado en los
magnficos edificios d e la h a c i e n d a de Peoti-
llos, q u e en esa poca perteneca los Car-
melitas. Los d e p e n d i e n t e s y mozos h a b a n
h u i d o , llevndose t o d a s las provisiones. L a
tropa, c a n s a d a y h a m b r i e n t a , se acost sin
cenar. No h a b a n cerrado los ojos, c u a n d o el
e n e m i g o se presenta. A n n i a n y Rafols, con
fuerzas considerables, tocan, como quien di-
ce, las p u e r t a s de la hacienda.
M i n a recibe el aviso de s u s avanzadas, se
cie la espada, s u b e la azotea del edificio y
observa e n t r e el polvo y la a r d i e n t e reverbe-
racin d e l c a m p o , u n a fuerza de i n f a n t e r a
c o m o d e 1,000 hombres, seguida a c i e r t a dis-
t a n c i a p o r u n a n u m e r o s a caballera.
A m i g o s , dice sus soldados, q u e h a b a n
salido e n seguimiento d e su jefe; v a m o s ser
a t a c a d o s d e n t r o de pocos m o m e n t o s . Si nos
e n c e r r a m o s e n las casas, pereceremos, si no por
las balas, s de h a m b r e . N o h a y m s recur-
so q u e salir al c a m p o y atacar al enemigo an-
tes d e q u e se a c e r q u e m s .
L a r e s p u e s t a de esta t r o p a d e n o n a d a f u u n
h u r r a ! estrepitoso, y cosa de 170 h o m b r e s
f o r m a r o n e n m o m e n t o s y se dirigieron p a -
so veloz al e n c u e n t r o d l a f o r m i d a b l e c o l u m -
na espaola.
M i n a , los pocos m o m e n t o s de comenza-
d a la a c c i n , se vi e n v u e l t o por la caballe-
ra, y s u s escasas fuerzas diezmadas por las
balas e n e m i g a s . E n este trance s u p r e m o , con
los pocos q u e le q u e d a b a n , f o r m u n cuadro,
hizo u n a descarga q u e m a r o p a la caballe-
ra q u e s e le vena encima, m a n d calar ba-
y o n e t a y s e lanz con espada en m a n o , h a -
ciendo u n a g u j e r o sangriento e n la masa com-
pacta d e enemigos. El p n i c o se apoder de
ellos, c o m e n z a r o n vacilar y desorganizar-
se, y c o n c l u y e r o n con a b a n d o n a r el c a m p o
y e c h a r correr. El coronel Piedras, de las
t r o p a s realistas, n o p a r hasta Ro Verde. Ra-
fols se escap en las a n c a s del caballo de s u
corneta d e rdenes, y A r m i l l a n se retir S a n
Jos. E s t a f u la clebre accin de Peotillos
d a d a el 15 de J u n i o .
M i n a con el p u a d o de h o m b r e s q u e le h a -
ba q u e d a d o , resolvi seguir al interior del
pas, y al d a s i g u i e n t e se p u s o en c a m i n o ,
n o detenindose sino d e l a n t e del Real de P i -
nos, c u y a plaza estaba fortificada y d e f e n d i -
da por trescientos h o m b r e s y c i n c o c a o n e s .
P a r a M i n a n o h a b a dificultades, y t o d o
t r a n c e necesitaba a p o d e r a r s e d e este mineral.
Mina i n t i m rendicin la plaza, y h a b i e n -
do recibido u n a respuesta a l t a n e r a , se deci-
di obrar. L l a m q u i n c e d e s s m s atre-
vidos soldados, les indic u n a tapia, y con
u n a escalera subieron sin ser sentidos las
azoteas de las casa*. Descendieron la plaza,
s o r p r e n d i e r o n la g u a r d i a y se a p o d e r a r o n d e
la artillera. Mina entonces a s a l t l a c i u d a d ,
y n o h a b i e n d o resistido y a los defensores,
e n t r ella, p e r m i t i e n d o el saqueo p a r a cas-
tigarla d e su resistencia. El 24 de J u n i o Mi-
n a se h a l l a b a en el corazn del pas, y pose-
sionado del fuerte del Sombrero, q u e m a n -
d a b a el jefe i n d e p e n d i e n t e D. Pedro Moreno.
A los cuatro das, y c u a n d o a p e n a s sus
soldados comenzaban descansar de u n a m a r -
c h a de m s de 250 leguas p e r u n p a s de-
sierto, se s u p o q u e el jefe e s p a o l Ordoez,
con u n a fuerza d e 700 S00 h o m b r e s , se di-
riga sobre el fuerte. M i n a r p i d o en s u s con-
cepciones, resolvi atacarlo, y a c o m p a a d o
d e Moreno y del P a c h n ( E n c a r n a c i n O r -
tiz), se puso en marcha, v la m e d i a noche
lleg las r u i n a s de u n a hacienda, d o n d e en-
contr 4 0 0 insurgentes a r m a d o s con unos
c u a n t o s fusiles intiles. Al d a siguiente m u y
t e m p r a n o c o n t i n o su m a r c h a , v a l g u n a s ho-
r a s d e s p u s se hallaba f r e n t e del enemigo con
dos c o l u m n a s de cien hombres, y en menos
d e ocho m i n u t o s Mina derrot los espao-
les, y regres a l fuerte con los caones, f u -
siles y dinero ganados en esta batalla d o n d e
m u r i e r o n los jefes realistas Ordez y Cas-
tan.

IV

E n poco t i e m p o Mina llen con su n o m -


bre t o d a l a N u e v a E s p a a . Las gentes, c u a n -
d o p a s a b a p o r a l g n pueblo, salan verle
con a d m i r a c i n , y el virrey, al acostarse y al
l e v a n t a r s e t e n a en sus odos este n o m b r e fa-
tal.
E l g o b i e r n o colonial despleg la m a y o r ac-
t i v i d a d , r e u n i e n d o en Quertaro u n cuerpo de
t r o p a s escogidas q u e puso las rdenes del
Mariscal L i n , y apel, a d e m s , los me-
dios d e c o s t u m b r e , q u e f u e r o n declarar al
hroe de Peotillos traidor, sacrilego y m a l -
vado. Y a en fines de Julio, Mina t e n a sobre
s e n la p r o v i n c i a de G u a n a j u a t o L i n ,
O r r a n t i a , Negrete. Villaseor, B u s t a m a n t e
( D o n Anastasio), y c u a n t o s otros jefes se
consideraron capaces de a f r o n t a r el a t a q u e
r p i d o y terrible de los a t r e v i d o s a v e n t u r e r o s
q u e m i l i t a b a n bajo sus rdenes. Las fuerzas
e s p a o l a s se fueron colocando en p u n t o s con-
venientes, h a s t a q u e al fin se acercaron y es-
tablecieron u n sitio al fuerte del Sombrero.
E s t e l u g a r dista de ( i u a n a j u a t o LS leguas, y
(> de la c i u d a d de Len, Mina, con cosa d e
m i l h o m b r e s mal a r m a d o s y u n a s viejas pie-
zas de artillera, se resolvi esperar y de-
fenderse basta el l t i m o e x t r e m o .
El 1'.' de Agosto el e n e m i g o r o m p i el fue-
go de can, q u e c o n t i n u sin i n t e r r u p c i n
d u r a n t e cuatro das. Creyendo L i n q u e los
defensores estaran y a acobardados, d i s p u s o
u n asalto p o r cuatro p u n t o s , y por t o d o s ellos
f u rechazado. E n t o n c e s se hicieron M i n a
proposiciones m u y lisonjeras, q u e r e h u s
constantemente.
El fuego d e c a n c o m e n z o t r a vez con
m s fuerza; la escasa a g u a q u e h a b a en mi
algihe del f u e r t e se acab, y las n u b e s d e r r a -
m a b a n en las c e r c a n a s frescas y a b u n d a n t e s
l l u v i a s ; m i e n t r a s los h o m b r e s del f u e r t e m o -
ran d e sed. Mina, entonces, p a r a c o n t e n e r la
desesperacin de sus soldados, hizo u n a sali-
d a sobre el c a m p o d e Xegrete, le m a t m u c h a
gente v le t o m u n reducto, pero t u v o q u e
retirarse y volverse encerrar en aquellas ro-
cas secas y fatales.
El 15, L i n hizo u n terrible e m p u j e y
a r r o j t o d a s s u s c o l u m n a s s o b r e el f u e r t e , p e r o
f u r e c h a z a d o , p e r d i e n d o m s de 200 h o m -
bres q u e q u e d a r o n t i r a d o s e n las barrancas.
Los i n d e p e n d i e n t e s n o p o d a n , sin e m b a r -
go, s o s t e n e r la posicin. L a sed los h a c a ra-
biosos, y la peste los d i e z m a b a . Resolvieron
e n u n a n o c h e o b s c u r a a b a n d o n a r el fuerte,
p e r o al a t r a v e s a r la b a r r a n c a f u e r o n sentidos,
v a s t r o p a s e s p a o l a s c a y e r o n sobre ellos, y
h u b o en la o b s c u r i d a d u n a horrible m a t a n z a
d e q u e p o c o s escaparon. L i n o c u p el
f u e r t e el 20, y su p r i m e r a disposicin f u
m a n d a r f u s i l a r los e n f e r m o s v heridos q u e
h a b a n q u e d a d o a b a n d o n a d o s en esa n o c h e
triste de la I n d e p e n d e n c i a m e x i c a n a .
M i n a , p r o t e g i e n d o la salida, a n i m a n d o los
dbiles, r e c o g i e n d o los dispersos, sostuvo la
posicin h a s t a lo l t i m o ; p e r o y a r o d e a d o de
t r o p a s e s p a o l a s , no le q u e d m s arbitrio
q u e a b r i r s e p a s o con cien caballos, l o g r a n d o
escapar de l a f u e r z a e n e m i g a y llegar a l fuer-
t e d * los R e m e d i o s , en el c e r r o de S a n Gre-
gorio.
E l 27, L i n con t o d a s s u s t r o p a s se pre-
s e n t d e l a n t e d e l f u e r t e d e los Remedios. M i -
n a , d e j a n d o s u s b u e n a s t r o p a s en esta posi-
cin, e x p e d i c i o n por el B a j o con cerca d e
900 i u s u r g e n t e s de c a b a l l e r a . Se posesion
viva fuerza d e la h a c i e n d a d e l Bizcocho v d e
San L u i s d e la Paz. F u rechazado d e la
Zanja y derrotado por O r r a n t i a en la hacien-
d a de la Caja. No pierde, sin embargo, el
n i m o , y con veinte h o m b r e s q u e le q u e d a -
ron, se dirige J a u j i l l a conferenciar con la
J u n t a , y e m p e a d o en a u x i l i a r los sitia-
dos en el f u e r t e de los Remedios, vuelve o t r a
vez G u a n a j u a t o . r e n e los insurgentes,
t o m a la m i n a de la Luz, penetra en las calles,
y all desorganizadas las t r o p a s q u e eran co-
lecticias, b i z o a s i n s u b o r d i n a d a s , es comple-
t a m e n t e derrotado. Con 40 i n f a n t e s y 20 ca-
ballos pasa la n o c h e cerca de la m i n a de la Luz,
y al d a siguiente se dirige al r a n c h o del Ve-
na dito, c u y o d u e o era s u a m i g o Don Maria-
no H e r r e r a .
" P o r la noticias q u e O r r a n t i a a d q u i r i en
G u a n a j u a t o , s u p o el lugar d o n d e M i n a debe-
ra encontrarse, v las diez de la n o c h e sali
con 500 caballos, d e j a n d o la i n f a n t e r a en Si-
lao. M i n a , q u i e n h a b a venido ver M o r e n o ,
en la confianza de estar seguro en u n lugar t a n
oculto y con las precauciones q u e h a b a t o m a -
do, se p r o p u s o descansar, y por p r i m e r a vez
d e s p u s de m u c h a s noches se q u i t el unifor-
m e y p e r m i t i q u e desensillasen sus caba-
llos."
A l a m a n e c e r del 17, O r r a n t i a lleg al r a n -
c h o y s u a v a n z a d a de caballera rode la ca-
sa y s o r p r e n d i los q u e t o d a v a d o r m a n
tranquilos. Moreno m u r i defendindose, y
Mina, h e c h o prisionero, y llevado d e l a n t e de
Orrantia, f u i n s u l t a d o por ste v m a l t r a t a d o
de u n a m a n e r a villana, hasta el e x t r e m o de
darle de cintarazos.
El 11 d e Noviembre, las cuatro d e la tar-
de, f u c o n d u c i d o Mina al Cerro del Bella-
co, d o n d e f u fusilado por la espalda la
vista de los c a m p a m e n t o s espaol insurgen-
te, q u e s u s p e n d i e r o n las hostilidades p a r a pre-
senciar l a m u e r t e del i n d o m a b l e aventurero,
q u e a u n n o c u m p l a veintinueve aos, y q u e
hizo t e m b l a r al a n t i g u o virreinato de la Nue-
va E s p a a .

Manuel Payao.
GUERRERO

Si M i n a fu la t e m p e s t a d y el r a y o q u e hizo
t e m b l a r a l virrey en l a silla d o r a d a , Guerre-
ro fu la luz de la i n d e p e n d e n c i a . E n c e n d i -
d a s i e m p r e en las speras y ricas m o n t a a s
del Sur, los m e x i c a n o s s i e m p r e tuvieron u n
p u n t o a d o n d e dirigirse, u n a e s p e r a n z a q u e
invocar y un r e p r e s e n t a n t e q u o abogase siem-
p r e por la causa j u s t a , p e r o al parecer per-
dida, por l a s victorias de las a r m a s e s p a o -
las. Si Guerrero h u b i e s e sido u n o d e esos ro-
m a n o s q u e d e s d e l a o b s c u r i d a d del c a m p o se
solan elevaV h a s t a la. gloria de la R e p b l i c a ,
Tcito le h a b r a con sagrado un e n v i d i a b l e es-
crito como el q u e le dedic J u l i o Agrcola.

II

No v a m o s escribir la biografa d e G u e -
rrero. S u v i d a f u u n t e j i d o de a v e n t u r a s y
u n a serie de rasgos heroicos,que estn n t i m a -
m e n t e u n i d o s con n u e s t r a g u e r r a de once a o s .
S e r a necesario escribir la historia e n t e r a , p u e s
G u e r r e r o t u v o la f o r t u n a de sobrevivir su
obra, y la desgracia d e ser jefe de la Rep-
blica y de m o r i r m a n o s d e sus m i s m o s
compatriotas.
Naci G u e r r e r o p o r los a o s 178$, e n T i x -
tla. Su familia era de pobres labradores, res-
tos escapados d e la conquista, y q u e desde
esos t i e m p o s q u i z b u s c a r o n u n a poca de li-
b e r t a d en las m o n t a a s del Sur. Los a o s
p r i m e r o s de G u e r r e r o s e p a s a r o n en la fatiga
y e n el trabajo. Q u educacin, q u litera-
t u r a , qu ciencias p o d a n p e n e t r a r en esas
a p a r t a d a s m o n t a a s y e n la casa rstica del
c a m p e s i n o ? El h o m b r e era n a t u r a l , el rbol
con la corteza, la o r con todo y las espinas,
el oro con el cuarzo. P e r o la a l m a era en efec-
t o de oro, v la a p t i t u d m o r a l , la inspiracin
d e lo b u e n o , b a s t p a r a conducirle por el ca-
m i n o d e la gloria y d e l a h o n r a h a s t a los gra-
d o s superiores d e l a m i l i c i a y hasta el p r i m e r
p u e s t o d e la R e p b l i c a .

111

E n 1810, c o m o t o d o el m u n d o sabe, H i -
dalgo proclam l a I n d e p e n d e n c i a en Dolores.
E n 1811 y a e n c o n t r a m o s q u e G u e r r e r o h a b a
seguido la i n s p i r a c i n patritica, figuraba co-
m o capitn, y s e r v a l a s rdenes i n m e d i a t a s
d e D. H e r m e n e g i l d o Galeana.
El h o m b r e c a m i n a b a por u n a s e n d a dere-
c h a , y con rapidez. E n F e b r e r o de 1812,
Guerrero y a m a n d a b a fuerzas n o desprecia-
bles, y a se p o n a f r e n t e f r e n t e con los jefes
espaoles, y a a l c a n z a b a e n I z c a r u n a victo-
ria sobre las t r o p a s regulares q u e m a n d a b a
el brigadier L l a n o ; ya, en fin, s i n saber qui-
z e n t o n c e s n i escribir en el papel, h a b a , sin
embargo, escrito su n o m b r e en el libro m i s t e -
rioso d e la posteridad. Esto es lo q u e se l l a m a
genio. Mientras m e n o s son los e l e m e n t o s p r i -
mitivos, m i e n t r a s m s i n c u l t a es la educacin,
m i e n t r a s m s o b s c u r a es la personalidad, m s
m r i t o y m s gloria refleja en el q u e a b r e las
p u e r t a s de la sociedad, y grita los t i r a n o s
con la justicia en el corazn y con la e s p a d a
e n la mano": Aqu estoy.
E n 1814, Guerrero h a b a h e c h o u n a labo-
riosa c a m p a a en el S u r d e P u e b l a , h a b a
m i l i t a d o las r d e n e s del g r a n Morelos, h a -
ba p a s a d o m u c h a s a v e n t u r a s y peligros, y
era ya por fin uno de los jefes de la Indepen-
dencia; pero se h a l l a b a en u n a singular si-
t u a c i n . L o s azares d e la g u e r r a y la envi-
d i a de sus enemigos, le h a b a n d e j a d o r e d u -
cido u n soldado asistente, u n fusil sin
llave y dos escopetas. Con estas terribles
fuerzas e m p r e n d i u n a tercera c a m p a a Es
singular! Todos esos h o m b r e s , es fuerza q u e
t e n g a n algo del H i d a l g o de la M a n c h a en el
cerebro. U n sabio, en vez d e lo q u e hizo
Guerrero, entierra las escopetas, d e s p i d e al
s o l d a d o y se encierra en su casa.
Sin embargo, sali los pocos das de su
situacin, de u n a m a n e r a i n e s p e r a d a .
Se present por el r u m b o u n a f u e r / a espa-
o l a al m a n d o d e Don J o s de la P e a , de
cosa de 700 800 hombres. En c u a n t o lo
s u p o , i m a g i n q u e la Providencia le depara-
ba u n a r m a m e n t o y u n m a t e r i a l de guerra,
tal cual se lo h a b a figurado.
E n lo m s silencioso y negro de la noche,
recorri el p u e b l o d e Papalotla, despert
los i n d g e n a s , los a r m con palos; esas ar-
m a s son fciles de e n c o n t r a r ; y u n p u a d o
d e h o m b r e s m e d i o d e s n u d o s atraves en si-
l e n c i o las h u m i l d e s chozas del pueblecillo
h a s t a l a orilla del ro. All, Guerrero di el
ejemplo, y t o d o s se arrojaron al agua, y aquel
c a r d u m e n de e x t r a o s peces di e n la orilla
o p u e s t a sin h a b e r hecho el m e n o r ruido. El
c a m p a m e n t o del e n e m i g o estaba poca dis-
tancia, G u e r r e r o cae sobre l, y los soldados
d e E s p a a son d e s p e r t a d o s garrotazos, que-
d a n d o a l g u n o s muertos, otros atarantados, y
los ms, p r e s a s del pnico, p u e s n o acerta-
b a n n i concebir, como t a n de r e p e n t e tenan
los e n e m i g o s e n c i m a . C u a n d o a m a n e c i el
da, Guerrero, como lo h a b a pensado, era
d u e o de 400 fusiles y de un a b u n d a n t e m a -
terial d e g u e r r a .
IV

E n la larga c a m p a a que hizo Guerrero en


el Sur, habra necesidad lo llenar u n volu-
men si nos p l i s r a m o s referir todos los ras-
gos de su valor personal. Citaremos, sin em-
bargo, otro, quiz ms notable que el ante-
rior.
U n da lleg con u n a corta fuerza al pue-
blo de Jacomatln, y observando q u e un alto
cerro dominaba la poblacin, prefiri ocupar
esa posicin militar, como lo hizo en efecto,
estableciendo su campamento. La tropa es-
taba cansada; en su larga m a r c h a por las
asperezas, se haba mantenido con races y
frutas silvestres, y adems, tenan necesidad
de baarse, pues las enfermedades comenza-
ban desarrollarse entre aquel p u a d o de va-
lientes.
Guerrero no p u d o desentenderse de estas
necesidades, y as, accedi las splicas de
l a tropa, y les permiti q u e pasasen al pue-
blo proveerse de algunos vveres p a r a sur-
tir el campamento, donde pensaba permane-
cer u n a dos semanas, y los q u e se halla-
ban enfermos, se baasen en u n aiToyo que
la sazn tena u n a hermosa corriente de
agua. La tropa, pues, descendi del cerro, se
disemin entre las casas del pueblo, y otra
parte de ella se dirigi al arroyuelo. Guerra-
ro q u e d solo c o n el t a m b o r d e rdenes y' el
centinela q u e c u i d a b a el a r m a m e n t o .
As, las s e i s d e la t a r d e y c u a n d o Gue-
rrero d o r m i t a b a en el recodo de u n a p e a que
le h a b a p r o p o r c i o n a d o a l g u n a sombra, u n
m u c h a c h u e l o l l e g casi sin aliento.
S e o r , el e n e m i g o h a e n t r a d o a l p u e b l o
y est m a t a n d o y h a c i e n d o prisioneros los
soldados y t o d a s l a s gentes.
G u e r r e r o d a u n salto, m o n t a en s u caballo
q u e t e n a e n s i l l a d o , d e j a al centinela con or-
den de dejarse m a t a r a n t e s de entregar las
a r m a s , m o n t a la g r u p a al t a m b o r , a r m a d o
de u n fusil, y s e l a n z a todo escape por
aquellos b r e a l e s .
Pero en vez d e h u i r , como el t a m b o r lo ha-
ba pensado, G u e r r e r o entra las calles del
pueblo. E l t a m b o r se a p e a v comienza tirar
d e balazos sobre los enemigos. Guerrero, con
espada en m a n o , se l a n z a sobre ellos, y a s u s -
tados de la i n t r e p i d e z de u n h o m b r e q u e se
a t r e v e solo y t a n d e n o d a d a m e n t e pelear, de-
jan el botn q u e e s t a b a n recogiendo, sueltan
los p r i s i o n e r o s y h u y e n . Guerrero rene
e n t o n c e s los s o l d a d o s , y c o n a l g u n a s a r m a s
q u e los e s p a o l e s h a b a n d e j a d o t i r a d a s , los
persigue y los d e r r o t a c o m p l e t a m e n t e .
Guerrero h a b a p e l e a d o c o n t r a 4 0 0 h o m -
bres m a n d a d o s p o r u n jefe valiente q u e se
llamaba D. F l i x L a m a d r i d .
E n pocos d a s s e e n c o n t r a r o n d o s veces
Guerrero y L a m a d r i d en el c a m p o d e batidla,
y en X o n a c a t l n la l u c h a f u e la b a y o n e t a y
c u e r p o cuerpo, como en las guerras d e la
a n t i g e d a d . Guerrero, a u n q u e con fuerzas in-
feriores, sali siempre vencedor.
D e s p u s de estas c a m p a a s , G u e r r e r o ha-
ba a u m e n t a d o m u c h o s u s tropas, p o r q u e su
n o m b r e , su f o r t u n a y su trato a m a b l e le g r a n -
j e a b a n amigos por t o d a s partes. Tena, pues,
necesidad de vestuario, de municiones, de ar-
m a m e n t o y de m u l t i t u d de otras cosas nece-
sarias p a r a tener en orden y en servicio su
gente. No t e n a m s arbitrio sino proveerse
costa de sus enemigos.
Sin d a r c u e n t a n a d i e de su designio, se
dirigi con m u c h o sigilo al cerro del Alum-
bre, y all, al parecer, p e r m a n e c i ocioso v sin
objeto d u r a n t e m u c h o s das. U n a n o c h e p u -
so en m o v i m i e n t o su t r o p a v la situ conve-
n i e n t e m e n t e e n la c a a d a del Naranjo. U n a
m a d r u g a d a sali p e r s o n a l m e n t e d e Acatlu,
la cabeza de u n a fuerza, toda decidida y va-
liente, y a n t e s de q u e a m a n e c i e r a el d a sor-
p r e n d i u n rico c o n v o y q u e Don S a t u r n i n o
S a m a n i e g o c o n d u c a de O a x a c a p a r a Izcar,
haciendo h u i r al jefe y los soldados, q u e
escaparon.
S a m a n i e g o se r e u n i en I z c a r con L a m a -
drid, el eterno antagonista de Guerrero, y
volvieron j u n t o s la carga, a t a c n d o l e f u -
riosamente en C'hinantla. L a accin d u r
desde q u e r o m p i el d a hasta m u y e n t r a d a
la n o c h e ; pero Guerrero q u e d vencedor, y
L a m a d r i d y Samaniego, llenos de rabia, hu-
yeron, d e j a n d o en el c a m p o c u a n t o s pertre-
chos y e q u i p a j e s tenan.
Guerrero, q u e al d a siguiente e x a m i n to-
d o el botn, volvindose :i sus soldados, les
dijo: " n u e s t r o s almacenes estn y a bien pro-
vistos, y nuestros enemigos nos traen los
efectos hasta la p u e r t a de n u e s t r a casa, v n i
a u n el Hete t e n e m o s q u e p a g a r . "

E l a m o r propio de L a m a d r i d se hallaba
e x c i t a d o a l m s alto p u n t o ; as q u e busc
n u e v o s e n c u e n t r o s con Guerrero; pero en to-
d a s ocasiones sali derrotado, t e n i e n d o ve-
ces q u e h u i r , u a de caballo, como suele
decirse.
Los l t i m o s sucesos d e esta especie de de-
safo m u e r t e entre el jefe espaol y el cau-
dillo insurgente, f u e r o n en los a o s de 1815
y 1816. L a m a d r i d estaba en la orilla izquier-
d a del ro X i p u t l a , y Guerrero lleg y ocup
la derecha. Desde las dos orillas, las tropas
se estuvieron t i r o t e a n d o y p r o d i g a n d o d u r a n -
te dos d a s t o d a clase de improperios. Gue-
rrero, en u n a n o c h e obscura p a s el ro, di
f u r i o s a m e n t e sobre el c a m p o enemigo y des-
troz su rival. E n P i a x t l a y H u a m u x t i t l n ,
corri u n a suerte i g u a l m e n t e adversa L a m a -
drid, m e d i a d o s de 1816.
L a prisin y m u e r t e de Mrelos, y el i n d u l -
to q u e se acogieron a l g u n a s jefes notables,
a r r u i n por ese t i e m p o la causa d e la I n d e .
p e n d e n c i a . G u e r r e r o era y a u n h o m b r e for-
m a d o en la g u e r r a y en las fatigas, atrevido
p a r a las sorpresas m p e t u 0 8 0 p a r a el a t a -
que. El gobierno e s p a o l conoci su i m p o r -
tancia, y l l a m al p a d r e de n u e s t r o hroe, le
p u s o u n i n d u l t o a m p l i o y c o m p l e t o en l a
m a n o , f a c u l t n d o l e p a r a qu hiciese su h i j o
t o d o gnero de promesas, y a de empleos, y a
de dinero.
El a n c i a n o se e n c a m i n hacia el r u m b o
d o n d e crea e n c o n t r a r su belicoso hijo, has-
ta q u e al fin di con l.
Abraz Guerrero con efusin al a u t o r de
sus d a s ; pero as q u e se e n t e r de su misin,
t o m la m a n o del a n c i a n o , la bes respetuo-
samente, y acaso la h u m e d e c i con u n a l-
grima ; recibi el papel en (pie estaba escrito su
p e r d n , q u e d u n rato pensativo, y d e s p u s
le dobl y le entreg t r i s t e m e n t e su padre.
U e j u r a d o q u e m i vid> sera d e m i pa-
t r i a ; y 110 sera el d i g n o hijo de u n h o m b r e
h o n r a d o , si no c u m p l i e r a m i palabra.
El viejo abraz s u hijui le b e n d i j o y se
retir silencioso, t o m a n d o ele n u e v o el cami-
no, p a r a poner en conocimiento del virrey el
m a l xito d e s u comisin.
E n el a o d e 1817 Mina d e s e m b a r c en
Soto la Marina, v en pocos das hizo l a bri-
llante c a m p a a d e q u e liemos d a d o idea en
n u e s t r o a n t e r i o r a r t c u l o ; pero u n a vez fusi-
l a d o este caudillo, el d e s a l i e n t o m s comple-
to se a p o d e r del n i m o d e los mexicanos.
U n p r r a f o d e la biografa del general Gue-
rrero, q u e escribi el Sr. L a f r a g u a , p i n t a per-
f e c t a m e n t e este perodo, y d a u n a idea de
c u n t a era la energa m o r a l del caudillo del
Sur.
La m u e r t e d e Morelos. Matamoros y Mi-
n a ; la prisin d e B r a v o y R a y n , v el indul-
to de Tern v o t r o s jefes, h a b a n d e r r a m a d o
el desaliento y el pavor e n t o d a la Nueva Es-
p a a , q u e a u n q u e m s cercana q u e n u n c a
la libertad, g e m a m s q u e n u n c a a t a d a la
metrpoli.
Un h o m b r e solo q u e d en pie, en m e d i o
de t a n t a s r u i n a s : u n a voz sola se oy en me-
d i o d e aquel silencio. T>on V i c e n t e Guerrero,
a b a n d o n a d o d e la f o r t u n a m u c h a s veces,
traicionado por a l g u n o s de los suyos, sin di-
nero, sin a r m a s , sin e l e m e n t o s de n i n g u n a
especie, se p r e s e n t a en ese p e r o d o de disolu-
cin, como el n i c o m a n t e n e d o r de la santa
causa de la I n d e p e n d e n c i a .
Solo, sin rival e n esa poca de luto. Guerre-
ro, m a n t e n i e n d o e n t r e las m o n t a a s aquella
chispa del casi a p a g a d o i n c e n d i o de Dolores,
t r a b a j a b a sin t r e g u a al p o d e r colonial, cuyos
sangrientos h i m n o s de victoria e r a n frecuen-
t e m e n t e i n t e r r u m p i d o s por el eco a m e n a z a -
d o r de los c a o n e s d e j Sur.
Lindero d e dos edades, (Juerrero era el
recuerdo de la generacin q u e acababa, y la
esperanza de l a q u e i b a nacer.

VI

E n el a o de 1S20, Guerrero era y a u n ge-


n e r a l h a b i t u a d o la metralla, familiarizado
c o n la s a n g r e de las batallas, heredero legti-
m o del valor, de la constancia y del genio
m i l i t a r del g r a n Morelos. T r i u n f a n t e , al fin,
a u n q u e lleno de cicatrices, l e v a n t a b a la cabe-
za como los colosos de los Andes, p a r a a n u n -
c i a r las Amcricas la b u e n a n u e v a de la I n -
dependencia-
F u e en ese a o c u a n d o p u d o conocerse l a
g r a n d e z a d e su a l m a y la elevacin del carc-
ter del h o m b r e oscuro q u e vi la luz en u n
p o b r e pueblecillo d e l a s m o n t a a s .
N o m b r a d o D. A g u s t n I t u r b i d e c o m a n d a n -
te d e l Sui', sali de Mxico el 1(3 d e Noviem-
bre de 1820, resuelto p r o c l a m a r la I n d e -
p e n d e n c i a . El general e s p a o l Armijo ataca-
b a G u e r r e r o ; y ste, recobrando su b u e n a
estrella, sala s i e m p r e t r i u n f a n t e como a o s
a n t e s del desgraciado L a m a d r i d .
I t u r b i d e crey q u e era necesario c o n t a r d e
t o d a s m a n e r a s con u n h o m b r e de t a n t a im-
jMirincia, y le dirigi u n a carta realmente
diplomtica, (tierrero le escribi otra llena
d e franqueza, q u e se resuma en estas pala-
bras: IMrUi<K hi'lr,,, <lr, ;,i n Mnir.
Esta correspondencia li por resultado u n a
entrevista d e los d o s caudillos en el pueblo
de u.irtih nifnin. Si- h a b l a r o n , se explicaron,
se dieron un sincero v estrecho abrazo. A po-
cos meses la sangrienta l u c h a haba cesado,
la I n d e p e n d e n c i a estaba c o n s u m a d a , Mxi-
co t e n a u n (obierno Nacional.
(Herrero en la c a m p a n a haba sido valien-
te. En ArnhHI,IIII fu g r a n d e : se inscribi,
por la generosa inspiracin de su alma, en el
catlogo de los h o m b r e s ilustres de Plutarco.
Entreg el m u n d o de las f u e r a i s Itrbido,
y p u s o el sello con este acto raro de con lian-
za, de modestia y 1- abnegacin, la Inde-
p e n d e n c i a d- su patrio.

VII

El destino de algunos hombres lustres, es


c o m o el de ciertos astros brillantes que reco-
rren la bveda del cielo, y parece (poal a m a -
necer el da se h u n d e n y mueren en un ho-
l l e m o s .slo, g r a n d e s rasgos, a p u n t a d o
las c u a l i d a d e s militare. de < uerrero. Los par-
tidos trataron d e m a n c h a r con mil c a l u m n i a s
y c u e n t o s malvolos este gran carcter que
en lo familiar era sencillo como un n i o ,
consecuente con sus amigos, h u m i l d e en la
prosperidad, generoso con los enemigos, y
g r a n d e y noble con la patria. Lleg feliz l o s
linderos de la i n d e p e n d e n c i a , y t u v o la for-
tuna le v r la patria libre, pero no dicho-
sa. A p e n a s t e r m i n la lucha de mlependen-
cia. -liando comenz l a guerra civil q u e to-
dava no cesa, (tierrero fu a r r a s t r a d o en sus
m u c h a s y tenebrosas combinaciones. H e r i d o
y a b a n d o n a d o en una barranca, en Enero da
182:, por defender el principio republicano,
vuelve aparecer en la escena en 1828. La
eleccin presidencial f u uno de los aconte-
cimientos m s notables de esa poca, y e n la
cual los partidos t r a b a j a r o n v combatieron
terriblemente, d i v i d i d o s y perfectamente m a r -
cados p o r los ritos masnicos i w w ; * y \jor-
kinn.

Don Manuel (mez I'edraza, pie era el


caudillo de los es-oeeses, sali electo legal-
mente p r e s i d e n t e de la joven y t u r b u l e n t a
Repblica. El p a r t i d d vorkino no se di por
vencido ni por derrotado, apel las a r m a s
y coloc en la presidencia su jefe, q u e era
el general (! tierrero, el cual entr f u n c i o n a r
con este alto carcter e n Abril de 1829.
E n esa poca los espaoles invadieron
Tampico. S a n t a - A n n n v Tcrn triunfaron, y
la i n d e p e n d e n c i a se consolid; pero la segu-
ridad del pas exiga u n ejrcito cerca de la
costa, y so estableci u n c a n t n en J a l a p a ,
las rdenes del g e n - m i 1>. Anastasio Busta-
m a n t e , q u e ora v i c e p r e s i d e n t e .
Rusta m a n t o se p r o n u n c i c o n t r a (-5 uerrero,
con las I ropas q u e m a n d a b a . E x t r a a s a n o -
m a l a s le la h i s t o r i a , y f u n e s t a s inconsecuen-
cias de las R e p b l i c a s ! (tierrero, q u e h a b a
!(h) i'tijm: tic hurte l.i iii<le>rinlei\r(iy f u de-
clarado iirn/ni: j)or el congreso; B u s t a m a n -
te e n t r g o b e r n a r , y el c a u d i l l o d e l S u r vol-
vi desengaado, t r i s t e , e n f e r m o ele sus heri-
das, sus m o n t a a s d e l S u r , d o n d e t u v o q u e
t o m a r las a r m a s p a r a d e f e n d e r s e d e la ven-
ganza y de la negra y p o n z o o s a s a a de sus
enemigos.

VIH

N i n g u n a fuerza p u d o vencer G uerrero en


las m o n t a a s , en t i e m p o de la colonia: n i n -
g u n a s f u e r o n b a s t a n t e s t a m p o c o en t i e m p o
de la Repblica. F u necesario a p e l a r la
m s negra y la m s o d i o s a de las traiciones.
Lahistoria de M x i c o tiene a l g u n a s pginas
oscuras. Esta es n e g r a ; y ni los a o s , n i el
polvo del olvido, s e r n b a s t a n t e s para bo-
rrarla.
A principios del a o de I Stfl se h a l l a b a
f o n d e a d o en la h e r m o s a b a h a do Acapulco
el b e r g a n t n genovs "C'oloinbo. E r a su capi-
t n Frr.tncc$iv Piralnrju. a m i g o n t i m o de Gue-
r r e r o y quiz d e toda su confianza. Un d a
a p a r e c i un magnfico b a n q u e t e p r e p a r a d o
bordo del bergantn. G u e r r e r o f u convidado,
y sin recelo ni s o m b r a d e desconfianza pas
bordo. La comida f u alegre y e s p l n d i d a ;
y concluida, los c o n v i d a d o s salieron s o b r e c u -
bierta respirar las brisas de la magnfica
b a h a . Picaluga, con u n a s a n g r e fra q u e h o n -
r a r a J u d a s , declar su h u s p e d q u e esta-
ba preso, lev las a n c l a s y se di la vela, d i -
rigindose al p u e r t o d e H u a t u l c o , d o n d e en-
treg Guerrero p o r sesenta m i l pesos (pie le
h a b a d a d o el t r a i d o r y feroz m i n i s t r o de la
G u e r r a , D. J o s A n t o n i o Faci. G u e r r e r o f u
c o n d u c i d o por el c a p i t n D. Miguel Gonzlez
Oaxaca, y juzgado en consejo de g u e r r a or-
dinario.
E l caudillo d e la I n d e p e n d e n c i a , el m a n -
t e n e d o r del fuego sagrado d e la libertad, el
h o m b r e q u e t e n a destrozado su c u e r p o p o r
l a s balas y las l a n z a s espaolas, f u c o n d e -
n a d o m u e r t e por unos miserables oficiales
s u b a l t e r n o s , y fusilado en el p u e b l o de Cui-
l a p a el 14 d e F e b r e r o de 1831.

Picaluga f u declarado e n e m i g o de la pa-


tria, y c o n d e n a d o m u e r t e por el a l m i r a n -
tazgo de Genova, en 2 8 d e J u l i o de 183(3; pe-
r o b e r g a n t n y c a p i t n desaparecieron como
si u n m o n s t r u o del O c a n o los h u b i e r a devo-
rado. La existencia de Picaluga es en efecto
u n misterio. Unos dicen q u e se le h a visto
a o s d e s p u s en las calles de Mxico; otros
q u e se hizo m a h o m e t a n o y vive en u n serra-
llo de T u r q u a , v otros a s e g u r a n q u e varios
m e x i c a n o s le h a n visto en u n c o n v e n t o de la
T i e r r a S a n t a , con u n a larga b a r b a y u n tosco
sayal, h a c i e n d o u n a vida de penitencia p a r a
e x p i a r en esta tierra el h o r r e n d o crimen q u e
cometi, v q u e el Seor misericordioso p u e -
d a la h o r a d e su m u e r t e abrirle las p u e r t a s
del cielo.

Man uel Payno.


( CAMPO

U n a noche, c e r c a d o las once, Don Melchor


O c a m p o sala d e la casa do u n a persona con
q u i e n t e n a n t i m a y respetuosa a m i s t a d , y
q u e entonces viva en la calle d e * * *
C u a n d o cerr t r a s s la posada p u e r t a del za-
gun, u n h o m b r e , e m b o z a d o h a s t a los ojos con
u n capotn negro, p a s r p i d a m e n t e , v des-
p u s otro. ( ) c a m p o no hizo caso, y sigui l e n t a
y t r a n q u i l a m e n t e h a s t a la esquina. Atraves
la bocacalle, y entonces a d v i r t i q u e los dos
e m b o z a d o s so h a b a n r e u n i d o v m a r c h a b a n
d e l a n t e pocos pasos, la vez q u e otros dos
venan detrs, a l g u n a s varas de distancia.
Comprendi, a u n q u e tarde, q u e h a b a c a d o
en u n a e m b o s c a d a . Si retroceda la casa de
d o n d e sali, segua la suya, se h a l l a b a
s i e m p r e en el centro. Registr m a q u i n a l m e n -
te sus bolsas, y e n c o n t r q u e no t e n a a r m a s ;
pero s u n reloj de oro, u n a s c u a n t a s m o n e -
das y u n lapicero. Sigui su c a m i n o derecho,
p e r o m u y d e s p a c i o y sin d a r m u e s t r a s ningu-
nas de q u e h a b a o b s e r v a d o los q u e le se-
guan, y d e c i d i d o entregarles el reloj y el
poco dinero q u e t r a a .
La rara c a s u a l i d a d ! E n t o d o el l a r g o trnsi-
to q u e la vista p o d a abarcar, n o b a h a nin-
g n serena, n i u n a a l m a se e n c o n t r a b a en la
calle. E n este o r d e n . O c a m p o v l o s emboza-
dos c a m i n a r o n d o s 6 t r e s calles, y O c a m p o se
crey en salvo c u a n d o divis y a pocos pa-
sos la luz de s u h a b i t a c i n . Lleg p o r fin la
p u e r t a , toc, y c o n la p r o n t i t u d q u e acostum-
braba el p o r t e r o le a b r i : pero not, con la
poca luz q u e p u d o e n t r a r de la calle, q u e el
portero estaba t a m b i n embozado. E s t o po-
d a ser u n a c a s u a l i d a d . O c a m p o viva solo,
y a u n q u e p r e o c u p a d o y curioso, s u b i su
h a b i t a c i n sin m i e d o alguno. Al e n t r a r en el
p e q u e o saln e n c e n d i u n a luz y se encon-
tr sentados en el sof otros dos embozados.
O c a m p o sonri e n t r e resignado y colrico.
Seores, si e$ p a r a broma, b a s t a ya, les
dijo. Yo n o he g a s t a d o b r o m a s con n a d i e ; pe-
ro bien se p u e d e p e r m i t i r los a m i g o s q u e se
diviertan a l g u n a vez; y si es a l g u n a otra co-
sa, acabemos t a m b i n . La casa v t o d o e s t
disposicin de los (pie no tienen v a l o r para
descubrirse la c a r a .
Al decir esto, e c h los pies de los embo-
zados u n m a n o j o d e llaves p e q u e a s , a r r i m
u n silln y se s e n t .
U n o d e los e m b o z a d o s se i n d i n , t o m l a s
llaves, e n c e n d i o t r a vela y se d i r i g i la al-
c o b a v l a s d e m s piezas d e la casa. A este
t i e m p o los eml>ozadns d e la calle se p r e s e n t a -
r o n e n la p u e r t a del s a l n .
TJO b a b a a d i v i n a d o . d i j o O c a m p o con voz
firme. E s t e es u n g o l p e d e m a n o , d e a c u e r d o
c o n el p o r t e r o . Lo s i e n t o p o r q u e le t e n a y o
por h o m b r e honrado. Advertir vdes., con-
t i n u d i r i g i n d o s e los e m b o z a d o s , q u e sin
d u d a h a n r e c i b i d o m a l o s i n f o r m e s d e m i por-
tero, y se h a n p e g a d o u n b u e n c h a s c o . Y o n o
s o y h o m b r e rico, y a u n q u e lo f u e r a , a p t
n o t e n g o g r a n cosa. E n c o n t r a r n vds. c i n -
c u e n t a s e s e n t a pesos, a l g u n a r o p a pie n o va-
le m u c h o , y l i b r o s q u e n o h a n d e s e r v i r
vdes. d e n a d a , p o r q u e si t u v i e s e n a m o r la
l e c t u r a , s e g u r a m e n t e n o t e n d r a n aficin al
robo. A c a b e n , p u e s , n o vale la p e n a d e q u e
p i e r d a n a s s u t i e m p o ni m e d e s v e l e n . Ten-
go s u e o .
L o s e m b o z a d o s c o n t e s t a r o n con u n a r e s p e -
t u o s a cortesa, y se s e n t a r o n ; solo u n o d e
ellos se d i r i g i las otras piezas. Al c a b o d e
a l g u n o s m i n u t o s , los d o s h o m b r e s q u e h a b a n
e n t r a d o r e g i s t r a r s a l i e r o n con u n b a u l i t o
de viaje y un legajo de papeles.
O c a m p o volvi sonrer.
O t r a e q u i v o c a c i n t a l vez, les d i j o . Cree-
rn q u e yo tengo papeles reservados. Qu
error! T o d o lo q u e vds. t r a e n n o c o n t i e n e
m s q u e a p u n t e s sobre diversas p l a n t a s de
Miehoacn, y sentir m u c h o q u e se extra-
ven.
Los embozados, a l or esto, descansaron el
bal en el suelo, le abrieron y metieron cui-
d a d o s a m e n t e los papeles.
E s t o s es singular, pens O c a m p o ; y
luego, dirigindose ellos, les dijo: Como ha-
b r n vdes. observado, no soy h o m b r e que
tengo m i e d o , n i m e n o s trato de a r m a r escn-
d a l o s ni de p r o c u r a r q u e la polica interven-
ga. Esto sera lo m s molesto para m. De-
seo n i c a m e n t e q u e vdes. m e digan lo q u e
tengo y o q u e hacer, v q u e vdes. h a g a n breve
lo q u e les convenga, y m e dejen en paz. Ix?s
aseguro q u e en el a c t o q u e se m a r c h e n , me
acuesto en mi c a m a v 110 vuelvo o c u p a r m e
m s d e lo q u e h a p a s a d o .
U n o de los e m b o z a d o s se descubri. E r a
u n h o m b r e d e u n a fisonoma d u r a , y se po-
d a reconocer al m o m e n t o , q u e lo q u e dijese
lo llevara cabo i r r e m e d i a b l e m e n t e . Ocam-
p o le e x a m i n de p i e s cabeza con m u c h a
sangre fra, y n o p u d o reconocer quin era,
si bien r e c o r d a b a h a b e r visto quiz esa mis-
m a figura a l g u n a o t r a ocasin.
S u p o n g o q u e no me he equivocado, y q u e
v d . es el Sr. D . Melchor Ocampo, le dijo el
h o m b r e misterioso.
J a m s h e n e g a d o ni negar mi n o m b r e
e n n i n g u n a c i r c u n s t a n c i a de m i v i d a ; pero
a h o r a m e p e r m i t i r saber p o r q u e razn m e
veo asaltado por gentes q u e se c u b r e n el ros-
tro. Se t r a t a d e a l g n a t e n t a d o ?
T i e m p o h e m o s t e n i d o p a r a cometerlo, le
r e s p o n d i el desconocido con a l g u n a dureza.
P u e s entonces?
A q u estn las llaves d e los roperos. H e -
m o s e n c o n t r a d o u n bal propsito v h e m o s
n i c a m e n t e a c o m o d a d o en l la r o p a necesa-
ria. El dinero q u e e s t a b a en u n a t a b l a del
ropero, y todo lo dems, q u e d a en el m i s m o
estado v t e n d r a m o s m u c h o g u s t o si el Sr.
O c a m p o p a s a cerciorarse de q u e lo q u e di-
go es la verdad.
M e doy p o r satisfecho.
E n t o n c e s , dijo el h o m b r e misterioso, el
S r O c a m p o t e n d r la b o n d a d de seguirme.
Y si n o es m i v o l u n t a d , qu suceder?
p r e g u u t O c a m p o con calma,
N o quisiera yo q u e llegramos n i n g n
e x t r e m o , v sentira d e veras hacer cualquie-
r a cosa q u e p u d i e r a ofender vd.
O c a m p o se p u s o u n d e d o en la boca, baj
la cabeza y se q u e d p e n s a n d o u n rato, y lue-
go d i j o :
Creo c o m p r e n d e r perfectamentee, y co-
m o u n caballero protesto q u o sin o p o n e r re-
sistencia a l g u n a estoy decidido seguir con
toda calma esta a v e n t u r a . V a m o s
s u p o n g o q u e se me p e r m i t a t o m a r u n abri-
go?
H a b a y a p e n s a d o en ello, p u e s que l a
n o c h e est u n poco f r a , r e s p o n d i el h o m b r e
p r e s e n t n d o l e una c a p a q u e t e n a en el brazo.
O c a m p o se e m b o z en ella, e n t r s a c a r
su ropero el dinero q u e t e n a , v t o m a n d o la
d e l a n t e r a baj el p r i m e r o . E n el patio esta-
b a n los otros h o m b r e s e m b o z a d o s , y el cuarto
del portero oscuro y silencioso.
E c h a r o n a n d a r p o r las calles solas y lgu-
bres, d e s p e r d i g n d o s e y colocndose ciertas
distancias los e m b o z a d o s , m i e n t r a s el h o m b r e
con quien O c a m p o h a b a t e n i d o el dilogo que
a c a b a m o s de b o s q u e j a r , le t o m del brazo y
m a r c h a b a u n i d o con >'1. c o m o si f u e r a su nti-
m o amigo. As llegaron h a s t a el barrio escam-
p a d o y triste de San L z a r o , sin h a b e r a t r a -
vesado u n a sola p a l a b r a en todo el camino.
Cerca de la garita e s t a b a u n coche con un ti-
ro de muas. La p o r t e z u e l a se abri, y Ocam-
po, el h o m b r e m i s t e r i o s o , y d o s ms, subie-
r o n al carruaje. C o n t r a las prevenciones usua-
les de la polica y d e la a d u a n a , las puertas
d e la garita se a b r i e r o n y el coche pas, t o -
m a n d o el c a m i n o de V e r a e r u z . En el t r n s i -
t o O c a m p o recibi tod- - g n e r o de atenciones
d e sus c o m p a e r o s , q u e se descubrieron na-
t u r a l m e n t e . p e r o los c u a l e s no p u d o reco-
nocer. Los a l i m e n t o s e r a n buenos, d o r m a n
en las mejores p o s a d a s : p e r o evitaron la en-
t r a d a Puebla y J a l a | a. Llega ron las afue-
r a s de Veraeruz u n a t a r d e la hora del ere-
psculo. Se dirigieron pie al muelle, i n -
m e d i a t a m e n t e se t r a n s l a d a r o n u n a barca q u e
estaba y a con las velas h e n c h i d a s y el piloto
bordo. Antes d e anochecer sopl u n viento
favorable, y la m e d i a n o c h e a p e n a s distin-
g u a n y a el faro de San J u a n de U l a . A los
sesenta v cinco d a s llegaron Burdeos.
A n t e s de q u e nos separemos, dijo el h o m -
bre misterioso Ocampo, quiero p e d i r o s per-
dn. H e tenido q u e c u m p l i r u n encargo di-
fcil, y lo he h e c h o d e la m e j o r m a n e r a posi-
ble. N i n g u n o d e nosotros h a traspasado los
lmites de la b u e n a educacin, v m e atrevo
creer q u e n u e s t r a c o m p a a n o h a sido t a n
molesta como era de esperarse, a t e n d i d a la si-
tuacin r a r a e n q u e nos h e m o s e n c o n t r a d o .
L o s viajes v los m a t r i m o n i o s d e b e n ha-
cerse r e p e n t i n a m e n t e , dijo O c a m p o con cier-
to acento irnico; pero en verdad, y o rto es-
toy e n f a d a d o con n i n g u n o d e vds. Me resta
p r e g u n t a r q u es lo q u e m e falta q u e hacer,
y si la c o m p a a de vds. debe a n c o n t i n u a r
algn tiempo ms.
Aqu nos debemos separar, v solo espero
q u e en c a m b i o d e n u e s t r o s c u i d a d o s nos pro-
m e t a vd. no p a s a r tierra sino hasta q u e ha-
y a salido aquel barco q u e c a b a l m e n t e comien-
za levantar sus anclas. A q u est u n a carte-
ra q u e suplico vd. reciba y no a b r a n i exa-
m i n e hasta q u e se halle i n s t a l a d o en la posa-
d a q u e elija en Burdeos.
P r o m e t seguir l o q u e los m a h o m e t a n o s
l l a m a n el destino, v n a d a m e opongo, con-
test.
Los h o m b r e s estrecharon cordialmeute la
m a n o de O c a m p o , y con s u s ligeros equipa-
jes se t r a s l a d a r o n al barco q u e h a b a n indica-
do, el c u a l a n t e s d e dos horas h a b a y a sali-
d o del p u e r t o y per d i cise entre las o n d a s y
el horizonte d e la m a r . Ocatnpo entonces des-
e m b a r c y se dirigi al hotel q u e le pareci
m s m o d e s t o v a p a r t a d o clel centro. All abri
la cartera y se e n c o n t r con u n a orden de u n a
casa de comercio de Mxico otra de Pars,
pava q u e p u d i e s e disponer d e u n a m e s a d a
e q u i v a l e n t e 2 5 0 pesos. L a cartera, adems,
t e n a otro p a p e l de u n a letra q u e quiz n o f u
desconocida p a r a Ocampo, en q u e se le acon-
sejaba cpie v i a j a s e , q u e observase el m u n d o y
q u e n o volviese Mxico sino c u a n d o perso-
n a s q u e se i n t e r e s a b a n s i n c e r a m e n t e p o r l,
se lo i n d i c a s e n .
E s t a a v e n t u r a l a refiri m i p a d r e u n a jjer-
s o n a respetable y formal, y y o n o he hecho
m s q u e evocar r e c u e r d o s que, a u n q u e de po-
ca lejana, se c o n s e r v a n frescos y vivos en m i
m e m o r i a . N o salgo garante d e la verdad, y
de la cual t u v e e l m a y o r e m p e o e n cercio-
rarme.
M u c h o s a o s d e s p u s , y p l a t i c a n d o yo fa-
m i l i a r m e n t e con O c a m p o . hice rodar la con-
versacin sobre l o s via\es N y me atrev |>re-
g u n t a r l e si e r a cierto lo q u e h a h a " ( d o refe-
rir respecto i su p r i m e r viaje E u r o p a . Ocani-
p o sonri de la m a n e r a triste y sarcstiea q u e
le era peculiar, y desvi la coi 1 versacin pre-
g u n t n d o m e si conoca yo un 1 flor que, a u n -
q u e se la d a b a n por nueva, e r l o r i g i n a r i a d e
Mxico y m u y c o n o c i d a de t<?(' <-'1 m u n d o .
C o m p r e n d q u e no d e b a i n f r i e m s ; pe-
ro s m e l l a m la atencin el <l u c *ne. dije-
s e q u e era u n a f b u l a lo q u e & c o n t a b a : as,
ni neg n i confirm la n a r r a d ^ 1 1 -
El h e c h o f u q u e O c a m p o p e r m a n e c i m u -
c h o s meses en Francia, q u e p r o b a b l e m e n t e
no hizo uso d e la carta d e crdito, p u e s vivi
no slo con economa, sino h a ? t a con miseria,
y se dedic e s t u d i a r las c i e i ? c ' a 8 naturales,
y con especialidad la botnica lo q u e fu
m u y notable.
Otra a n c d o t a h a llegado nii noticia, y
q u i e n p u d o conocer el c a r c t e r Ocampo,
no d u d a r de ella. E n t r u n a noche en Bur-
deos u n caf d o n d e a c o s t u m ) r a b a t o m a r u n
frugal a l i m e n t o . S a b a y a y e n t e n d a perfec-
t a m e n t e el francs, y h a b i e n d o i d o decir al-
g<* d e Mxico, j l a a t e n c i n w u n g r u p o
q u e se h a l l a b a p o c a d i s t a n c i E n t r e otras
cosas graves i n j u r i a s relativiMUcnte .Mxi-
co, u n o d e los t e r t u l i a n o s fije' esta proposi-
cin general: Tm mexicano* tod**0'1 ladrona.
O c a m p o se l e v a n t de su a s ^ n t o , y diri-
gindose al g r u p o , dijo en m u v b u e n f r a n c s :
Seores, a l g u n o d e vds. h a d i c h o q u e to-
d o s l o s m e x i c a n o s son ladrones. Y o soy me-
xicano, y con m i conciencia les a s e g u r o que
n o soy l a d r n ; e n consecuencia, el q u e h a
s e n t a d o t a l p r o p o s i c i n , miente!
Ocampo se retir lenta y tranquilamente
s u asiento y s i g u i t o m a n d o s u caf.
E n t r e los d e l g r u p o h u b o u n m o m e n t o de
silencio y de e s t u p o r , p e r o p o c o comenza-
ron d i s c u t i r y vociferar. O c a m p o les vol-
vi la e s p a l d a e n s e a l del m s s o b e r a n o des-
precio. Y a n o p u d i e r o n sufrir, y u n o se le-
vant, y d i r i g i n d o s e O c a m p o , le dijo:
E s p e r o q u e m a a n a , a n t e s d e las seis, os
presentareis a q u con vuestros testigos.
A h o r a m i s m o es m u c h o m e j o r , y dos de
los seores s e r n m i s testigos.
Dos d e los c o n c u r r e n t e s se l e v a n t a r o n , es-
t r e c h a r o n la m a n o O c a m p o y s e pusieron
su disposicin.
Cules s o n v u e s t r a s instrucciones?
T o d o lo q u e q u e r i s c o n v e n i r lo acepto
s i n observacin n i n g u n a .
Al d a s i g u i e n t e , e n u n lugar a i s l a d o y a p a r -
t a d o de B u r d e o s , t u v o l u g a r el duelo. Ocanf-
po, q u e era m e n o s d i e s t r o e n la esgrima, sa-
li herido y t u v o q u e e s t a r en c a m a cerca de
u n mes. Su a d v e r s a r i o le visit y le satisfizo
a m p l i a y p b l i c a m e n t e . Otros refieren q u e
h u b o u n s e g u n d o e n c u e n t r o , en q u e el adver-
sario recibi u n a h e r i d a grave; p e r o de u n a
m a n e r a 6 de otra, O c a m p o dej bien puesto
su h o n o r y el de la patria. Xo v a y a creer-
se q u e era e s p a d a c h n , pero s h o m b r e m u y
p u n d o n o r o s o y delicado, y c u a n d o crea tc--
ner razn y obrar conforme su conciencia y
su deber, n o conoca el miedo.

II

Algo m s h a y q u e c o n t a r de la vida priva-


d a de Ocampo. Tocle en herencia u n a gran-
de y p r o d u c t i v a h a c i e n d a de c a m p o en el E s -
t a d o de Michoacn, q u e se l l a m a b a Pateo.
E r a a n m u y joven, y de p r o n t o n o se le juz-
g propsito p a r a la direccin de sus pro-
pios negocios. A los pocos d a s de h a b e r re-
cibido s u s bienes d i p r u e b a s evidentes de s u
a p t i t u d , y m s q u e t o d o de su rara probi-
dad.
La finca era e x t e n s a y valiosa; p e r o repor-
taba muchos gravmenes, y haba, adems,
u n a c a n t i d a d d e d e u d a s p e q u e a s q u e satis-
facer. L a p r i m e r a p r o v i d e n c i a d e O c a m p o
f u l l a m a r t o d o s sus acreedores.
E s t a hacienda, les dijo, es m s bien de
ustedes q u e no m a . E x a m n e n l a su gusto,
y c o n v e n g a m o s en la p a r t e de ella q u e c a d a
u n o q u i e r a t o m a r p a r a pagarse su d e u d a .
La m a y o r a d e s u s acreedores c o n s e n t a n
en renovar las escrituras. O c a m p o r e h u s y
quiso pagar. Los acreedores eligieron eo n "
v e n c i o n a l m e n t e las fracciones q u e les par' e "
ci, y q u e d O c a m p o u n potrero sin casa
n i oficinas. S u s acreedores se mostraron sa-
tisfechos y f u e r o n pagados, y l comenz ma-
t e r i a l m e n t e la vida r u d a y laboriosa del co-
lono.
F i j s u residencia d e b a j o de u n g r a n d e y
f r o n d o s o rbol q u e todava existe, y a y u d a d o
p e r s o n a l m e n t e de los sirvientes q u e le e r n
adictos, comenz l e v a n t a r u n a casa p e q u e "
a , cavar las zanjas, formar las cercas, a
establecer las tierras de labor, formar, e11
u n a palabra, de u n a tierra salvaje u n a h e r -
m o s a p r o p i e d a d q u e literalmente reg con pl
s u d o r d e s u f r e n t e . E n el discurso de po-
cos a o s h a b a y a u n a casa modesta, peJ"0
c m o d a ; u n j a r d n cubierto de las llores m; l S
exquisitas, y u n a s tierras de labor bendito 18
p o r Dios, y a b o n a d a s con el s u d o r y el tra-
b a j o d e u n h o m b r e h o n r a d o , y no solamente
a d m i r a d o r de la n a t u r a l e z a , sino m u y inteli-
gente en la agricultura. A esta n u e v a propie-
d a d le p u s o p o r n o m b r e Puinocu, a n a g r a m a
d e su apellido.
III

V u l g a r m e n t e se deca: Ocampo es u n h o m -
bre raro. E n efecto, n o era c o m n , y en es-
t e sentido h a b a razn p a r a calificarle as.
T e n a u n s i s t e m a de filosofa peculiar q u e n o
perteneca realmente n i n g u n a de las escue-
l a s antiguas ni m o d e r n a s . E r a el c o n j u n t o d e
t o d a s ellas, m o d e l a d o en su propio cerebro,con
i n d e p e n d e n c i a de toda preocupacin. Ocam-
p o p e n s a b a en la misin del h o m b r e sobre la
tierra, y para l, esta misin era la de hacer
el bien v tjroijagar bu lihexta<Lej]_tnda. su. m a -
y o r y m s aceptable l a t i t u d ; as, la poltica
t e n a necesariamente q u e f o r m a r p a r t e de sus
creencias n t i m a s . P u e d e n hacer t a n t o bien
los gobiernos! P u e d e n proporcionar u n a su-
m a de libertades t a n apetecibles y preciosas!
El constituir u n a p a r t e d e esa e n t i d a d q u e
p o d a d i s p e n s a r los m s g r a n d e s beneficios
la sociedad, e r a p a r a u n c i u d a d a n o u n g r a n -
de h o n o r y u n m o t i v o de legtima aspiracin.
H e a q u el aspecto b a j o el cual O c a m p o m i -
r siempre las cosas p b l i c a s ; y n o h a c e m o s
m s sino recordar h o y m u c h a s de las conver-
saciones q u e t u v i m o s con l.
Con u n o s p r e c e d e n t e s tan sinceros y gene-
rosos, j a m s p u d o entrar, n i a u n r e m o t a m e n -
te, en s u s ideas, n i la consideracin d e u n
sueldo, n i el deseo del m a n d o , n i la necia
v a n i d a d d e figurar. Desde el m o m e n t o q u e se
p e r s u a d a q u e n o p o d a hacer el bien en u n
p u e s t o p b l i c o , lo d e j a b a positivamente, y
o m i t a esas f r m u l a s y esas c e r e m o n i a s pro-
pias de los q u e n o o b r a n con la firmeza de
u n a conciencia a j e n a de t o d o inters.
O c a m p o escribi p a r a el p b l i c o menos que
Otero, q u e Rosa, q u e Morales y q u e otros m u -
chos h o m b r e s d i s t i n g u i d o s del p a r t i d o libe-
ral, y sin e m b a r g o , ejerci e n s u poca ma-
yor i n d u j o q u e ellos en la m a r c h a de las co-
sas polticas. C u a n d o se estableca e n Mxi-
co el g o b i e r n o conservador y dictatorial,
Ocampo, e r a p e r s e g u i d o y desterrado, des-
a p a r e c a d e la e s c e n a p b l i c a y se encerraba
e n su h a c i e n d a leer estudiar, y cuidar
s u s pocos intereses, q u e tena en u n perfecto
estiido de o r d e n . C u a n d o t r i u n f a b a el parti-
d o liberal, i n m e d i a t a m e n t e era l l a m a d o
o c u p a r a l g n p u e s t o d i s t i n g u i d o . Se prestaba
s c n d r los c a r g o s p o p u l a r e s polticos; jams
q u i s o recibir n i n g n empleo, a u n c u a n d o le
instaron para q u e aceptara muchos y muy
buenos, e n t r e ellos el de director del Monte-
po.
As, f u g o b e r n a d o r d e M i c h o a c n , cuyo
l i s t a d o h a a a d i d o el n o m b r e de O c a m p o
su a n t i g u a d e n o m i n a c i n Tarasca. Gobern
bien, estableci p r c t i c a m e n t e sus doctrinas
de l i b e r t a d ; f u , c o m o en todos los actos d e
su vida, n i m i a m e n t e h o n r a d o y delicado, y
se p u e d e asegurar q u e j a m s t o m u n solo
peso q u e no f u e s e a d q u i r i d o con s u personal
trabajo.
F u l l a m a d o al ministerio d e H a c i e n d a en
Marzo de 1850, d u r a n t e la a d m i n i s t r a c i n del
general H e r r e r a .
E n Octubre de 1855 e n t r d e s e m p e a r el
ministerio de Relaciones, siendo presidente el
general Don J u a n Alvarez.
E n 1858 volvi d e s e m p e a r el m i s m o m i -
nisterio, siendo p r e s i d e n t e el Sr. Jurez, y en
1859 y 18G0 estuvo encargado a l m i s m o tiem-
po de los ministerios de G u e r r a - y H a c i e n d a .
F u e n esta l t i m a poca c u a n d o despleg
O c a m p o toda la energa d e q u e era capaz, y
p a r t i c i p a n d o de los i n c o n v e n i e n t e s y peligros
de toda la poca t o r m e n t o s a de la g u e r r a de
la Reforma, firm e n Veraeruz el clebre m a -
nifiesto del gobierno constitucional, y las le-
yes se expidieron u n a tras otra h a s t a com-
pletar la serie d e providencias y circulares ne-
cesarias p a r a c o n s u m a r la obra q u e h a b a cos-
t a d o t a n t a sangre y t a n t o s t r a s t o r n o s e n los
ltimos aos.
1(S

IV

T r i u n f a n t e el gobierno del Sr. Jurez, vpl-


vi con l Mxico el Sr. O c a m p o ; pero
pocos d a s f u organizado otro Gabinete, y el
i n f a t i g a b l e Ministro de la R e f o r m a , sin nin-
g u n a a s p i r a c i n , sin llevar u n solo peso, s*in
p r e t e n d e r , v antes bien r e h u s a n d o t o d a s las
posiciones q u e se le brindaron, se retir su
h a c i e n d a de Pomoca, d o n d e se o c u p a b a de
p o n e r en o r d e n sus negocios, y en cultivar
sus h e r m o s a s flores, q u e f u e r o n el e n c a n t o de
su vida.
Llev s u hogar sus m a n o s l i m p i a s . Ni el
d i n e r o n i la sangre les h a b a n i m p r e s o algu-
n a s de a q u e l l a s m a n c h a s que, como dice Sha-
k e s p e a r e , n o p u e d e n borrar t o d a s las aguas
del Ocano.
L o s restos del ejrcito reaccionario, paga-
d o s los p r i m e r o s momentos, volvieron apa-
recer con las a r m a s en la m a n o ; y en la Re-
p b l i c a , q u e por u n m o m e n t o pareci tran-
quila, volvi aparecer la g u e r r a civil.
E n la h a c i e n d a de Arroyozarco h a b a m
e s p a o l l l a m a d o Lindoro Cajiga. P o r moti-
vos m s m e n o s fundados, q u e n o es del ca-
so calificar, se separ del servicio d e los Sr^s.
Rosas, y r e u n i n d o s e con vina coleccin d e
h o m b r e s desalmados, f o r m u n a de esas te-
mibles guerrillas q u e h a n sido el e s p a n t o d e
las poblaciones p e q u e a s y de las h a c i e n d a s
de c a m p o .
U n da, f \ m e n o s pensado, so present Ca-
jiga en P o m o c a y encontr O c a m p o despre-
venido, inerme, confiado y t r a n q u i l o , en m e -
dio de sus bijas y d e sus sirvientes. Brusca-
m e n t e le i n t i m q u e se d i e r a p o r preso;, v
pie, y segn se d i j o con generalidad, t r a -
t n d o l e d e u n a . m a n e r a indigna, le c o n d u j o
b a s t a d o n d e b a h a u n a fuerza m a n d a d a inme-
d i a t a m e n t e por I). I / j o n a r d o Mrquez, y q u e
t a m b i n estaba las rdenes de D. Flix Zu-
loaga. q u e se d e c a Presidente de la Repbli-
c a . Ijjidnto. CaJ<JA o b r d e SIL ^roi^ja cuenta.,
f u enviado e x p r e s a m e n t e por Mrquez
Zuloaga? El caso fu que, a p e n a s este h o m -
bre respetable cay en m a n o s d e estos jefes
militares, c u a n d o d e t e r m i n a r o n que. fuese f u -
silado.
O c a m p o no suplic, n o p i d i gracia, ni a u n
a l g u n a s horas para d i s p o n e r sus negocios; re-
cibi con u n a c o m p l e t a c a l m a la noticia d e
su p r x i m o suplicio.
Pidi n i c a m e n t e u n a p l u m a y u n a h o j a
de papel, y escribi, en pocas lneas, el tes-
t a m e n t o (pie p o n e m o s continuacin, con
u n a m a n o t a n firme y un carcter de letra t a n
regular y tan correcta como si en m e d i o de s u
v i d a t r a n q u i l a d e l c a m p o h u b i e s e estado des-
cribiendo las m a r a v i l l a s de la naturaleza.
F u fusilado y c o l g a d o e n u n r b o l el da
3 de J u n i o de 1861, f r e n t e la h a c i e n d a de
Caltengo.

TESTAMENTO

P r x i m o ser f u s i l a d o s e g n se me acaba
d e notificar, declaro q u e r e c o n o z c o por mis
hijas n a t u r a l e s J o s e f a , P e t r a , J u l i a , i L u -
cila, i q u e e n c o n s e c u e n c i a l a s n o m b r o mig
h e r e d e r a s de m i s p o c o s b i e n e s .
Adopto como m i h i j a C l a r a Campos, pa-
ra q u e herede el q u i n t o d e m i s bienes, fin
de r e c o m p e n s a r d e a l g n m o d o la singular
fidelidad i d i s t i n g u i d o s s e r v i c i o s d e su padre.
N o m b r o por m i s a l b a c e a s c a d a u n o in
s o l i d u m et in r e c t u m D. J o s Mara Manzo
d e T a j i m a r o a , D. E s t a n i s l a o Martnez, al
Sr. Lic. D. Francisco B e n t e z , p a r a q u e jun-
tos arreglen m i t e s t a m e n t a r a i c u m p l a n esta
m i voluntad.
Me d e s p i d o de t o d o s m i s b u e n o s amigos i
d e todos los q u e m e h a n f a v o r e c i d o en poco
en m u c h o , i m u e r o c r e y e n d o q u e he hecho
por el servicio d e m i p a s c u a n t o he credo
e n conciencia q u e e r a b u e n o .

Tepeji del Ro, J u n i o 3 d e 1861.M.


Ocampo.
F i r m a n este, m i r u e g o , c u a t r o testigos,
i lo deposito e n el S r . G e n e r a l T a b o a d a ,
q u i e n ruego lo h a g a llegar m i s albaceas
D. A n t o n i o B a l b u e n a , d e M a r a v a t o .
En el lugar m i s m o de la ejecucin, hacien-
d a de J a l t e n g o , como las dos d e la tarde,
agrego, q u e el t e s t a m e n t o de D:.1 A n a Mara
E s c o b a r est e n u n c u a d e r n o en ingls, entre
la m a m p a r a de la sala i la v e n t a n a de m i re-
cmara.
Lego mis b r o s al Colegio de S a n Nicols
de Morelia, d e s p u s de q u e m i s seores alba-
ceas i Sabs I t u r b i d e tomeii de ellos los q u e
les g u s t e n . M . Ocampo.J- I. Guerra. -Mi-
guel Xegrele.Juan Caldero fi-Alejandro Re-
yes.
As t e r m i n s u carrera, la e d a d de 54
56 aos, u n o de los h o m b r e s m s distingui-
dos, m s h o n r a d o s y m e j o r e s de la R e p -
blica ( 1 ) .

Manuel Payno.

(1) Como los datos de personas que trataron in-


timamente al Sr. Ocampo no porfiamos tenerlos an-
tes de un mes, liemos tenido que reducir este articulo
A meros apuntes, por no detener ms la publicacin
d e l LIBRO KOJO.
LEANDRO VALLE

km\%<r. 1* ftteitamos par haber -


do * ta fe republicana l u el (tltl-
ino aliento >le lu rtfla, baila el lti-
mo latido de tu corazn. Te felicita-
mos por liaber sufrido, por baber
I. Hugo.

L e a n d r o V a l l e e>> u n a d e las figuras ms


p r o m i n e n t e s d e la r e v o l u c i n p r o g r e s i s t a .
E s a figura, q u e y a c e a l u m b r a d a p o r la luz
d e l a historia, dice l a actual generacin que
surge la juventud en la tormenta revolucio-
n a r i a , c o m o el r a y o q u e v a i n c e n d i a r l o s es-
c o m b r o s del p a s a d o , p a r a echar los cimien-
tos del porvenir.
Valle apareci en la revuelta arena de
n u e s t r o a n f i t e a t r o g u e r r e r o b a j o los e s t a n d a r -
tes d e l a REFORMA,-cuando el c l e r o e r a u n a
potencia y p a r a p e t a b a en sus ciudadelas
s u s s o l d a d o s p a r a d e f e n d e r sus tesoros y pro-
minencias.
Cuando para e s c u d a l o del siglo y ver-
g e n z a d e la h i s t o r i a , n o s e n c o n t r b a m o s co-
m o e n la E d a d M e d i a , e n p l e n o feudalismo,
las escuadras i 11 vaso ras a r r o j a b a n sobre la
ciudad heroica sus p r i m e r a s b o m b a s e n 1847,
y la capital se e n v o l v a en las llamas d e la
guerra civil, la voz d e Religin.
Valle c o m b a t a por p r i m e r a vez al l a d o de
los reformistas, a r r e b a t a d o por ese e s p r i t u
gigante, q u e n o le a b a n d o n n i e n los lti-
m o s instantes d e su existencia.
Aquel n i o c u y a f r e n t e serena se ostent
en esos d a s la luz r e s p l a n d e c i e n t e d e los
caones, se d e j ver en el c o m b a t e con el ex-
tranjero, en c u y o estadio se trazaban los pre-
liminares de u n a carrera de gloria y de he-
roicidad.
L a f o r t u n a n e g n u e s t r a s a r m a s la victo-
ria, pero f u i m p o t e n t e p a r a borrar las haza-
a s de n u e s t r o s hroes; se veneran a n e n
aquellos c a m p o s de recuerdos patriticos las
cenizas s a g r a d a s de n u e s t r o s mrtires.
Gloria vosotros, q u e llevasteis v u e s t r a
sangre como u n a o f r e n d a los altares d e la
patria!
Gloria vosotros, q u e r i n d i e n d o u n h o m e -
n a j e al patriotismo, casteis en la arena lan-
zando vuestro l t i m o grito como u n s a l u d o
eterno la libertad!
Gloria vosotros, q u e sobrevivs esos
das de p r u e b a y a r r a s t r a i s u n a existencia de
olvido; vosotros sois los t e m p l o s vivos de
n u e s t r a s memorias, la tradicin p a l p i t a n t e de
las batallas; c a d a vez q u e las descargas a n u n -
cian q u e u n o d e vosotros b a j a al sepulcro,
nos parece q u e s e a r r a n c a u n a hoja de ese li-
bro histrico d e n u e s t r a s glorias!

II

C u a n d o u n a s o c i e d a d encalla, se necesitan
los choques d e l a revolucin p a r a sacarla de
d e los arrecifes.
E l t o r r e n t e i r r e s i s t i b l e del siglo d e s t r u y e y
crea al m i s m o t i e m p o ; por eso vemos al m u n -
do a n t i g u o d e s a p a r e c e r con sus tradiciones,
con sus h o m b r e s , con su filosofa y si invo-
camos como u n d e r e c h o las creencias de nues-
tros padres, n o r e c o r d a m o s las de nuestros
mayores.
L a i n d e p e n d e n c i a d e l a s naciones n o trae
siempre consigo l a i d e a de la libertad.
Mxico, i n d e p e n d i e n t e , cay bajo el poder
del clero, y la s o c i e d a d yaca esclava de las
prcticas religiosas e n s u orden poltico y su
construccin a d m i n i s t r a t i v a . .
Acab la uncin d e los reyes; pero el pre-
sidente iba c o n s a g r a r su cabeza b a j o el pa-
lio y a r r o d i l l a r s e e n los m r m o l e s de la ca-
tedral. y i n c l i n a r la f r e n t e agobiada, al re-
sonar e n l a s b v e d a s el c a n t o d e los Salmos.
El poder civil d e s a p a r e c a a n t e la potestad
cannica, a n t e e s a v a r a m g i c a q u e a b r e su
c o n t a c t o las p u e r t a s del cielo v las del abismo.
Desde las a l d e a s h a s t a las ciudades,' osten-
tahan, t e m p l o s y monasterios, sitios de tor-
m e n t o p a r a las vrgenes, foco de pereza y de
histrico p a r a los cenobitas, r o m p i e n d o de
c o n t i n u o los votos esas c a d e n a s q u e el ascetis-
m o de los siglos medios h a q u e r i d o i m p o n e r
la naturaleza.
Avasallada la sociedad p o r el s e n t i m i e n t o
religioso, s u b y u g a d a por el f a n a t i s m o y ul-
t r a j a d a por u n a soldadesca inmoral y desen-
f r e n a d a , sinti la necesidad del s a c u d i m i e n t o ;
la prolongacin del letargo p o d a llegar has-
ta la muerte.
Brot la idea de la R e f o r m a como u n a fos-
forescencia de s u cerebro; la idea necesitaba
armarse, combatir, t r i u n f a r .
Ix)S q u e h a b a n puesto el d o g m a de la in-
tolerancia e n l a s cartas polticas, n o eran se-
g u r a m e n t e los h o m b r e s de la revolucin.
Los q u e h a b a n c o m b a t i d o a l l a d o del es-
t a n d a r t e de la fe, pertenecan al pasado. No
q u e d a b a sino la n u e v a generacin p a r a reali-
zar el p e n s a m i e n t o r e f o r m a d o r de la sociedad.
Pero la j u v e n t u d n e c e s i t a b a u n a g u a en
el t e r r e n o prctico de sus aspiraciones p a -
triticas.
H i d a l g o h a b a d a d o el grito de libertad
c u a n d o su cabeza estaba cubierta con el hie-
lo de la vejez; era necesario b u s c a r p a r a la
Reforma o t r a organizacin privilegiada q u e n o
cediera los e m b a t e s de la revolucin, q u e
se presentara terrible como n u n c a .
U n a n t i g u o caudillo de la libertad dara
culi s u voz a u t o r i z a d a el prestigio de la revo-
lucin. E n el m a p a de n u e s t r o s recuerdos se
e n c u e n t r a s e a l a d o con u n a estrella roja el
p u e b l o d e Aynlki, p u n t o de la erupcin cuya
l a v a d e b a e x t e n d e r s e sobre los c a m p o s to-
d o s d e la Repblica.
N o s e g u i r e m o s en esta vez la m a r c h a tra-
b a j o s a de esa revolucin h a s t a su t r i u n f o de-
finitivo, p o r q u e vamos en p o s de la huella de
u n h o m b r e , o b j e t o de nuestro artculo.
E l g o b i e r n o d e m o c r t i c o q u e d instalado,
y la i d e a d e la Jiefumu a c e p t a d a como una
c o n q u i s t a del siglo y de la civilizacin.
El gigante se s i n t i herido; alzse terrible
en s u s c o n v u l s i o n e s : rota su a r m a d u r a , aun
p o d a e m p u a r l a clava y provocar u n a reac-
cin m o m e n t n e a ; pero q u d i r a de sus es-
f u e r z o s s o b r e h u m a n o s a n t e s de declararse
v e n c i d o y h u m i l l a d o a n t e sus adversarios.
E l m o t n , la c o n s p i r a c i n tenebrosa, la tri-
b u n a eclesistica, la ctedra, todo, todo se pu-
so e n j u e g o pava falsear los p r i n c i p i o s victo-
riosos.
E l 11 d e E n e r o de 1X58, la reaccin torn
e n s e o r e a r s e d e la capital, c o m u n i c a n d o
s u m o v i m i e n t o los p u n t o s m s distantes de
la R e p b l i c a .
J u r e z , d e s p u s de u n a m a r c h a trabajosa
y d e v i c i s i t u d e s por el interior del pas, se
e m b a r c en el Manzanillo, y a t r a v e s a n d o el
i s t m o de P a n a m , e n t r sereno, como l a b a r -
ca q u e le conduca, las a g u a s del Golfo, y
estableci su gobierno en Veraeruz h a s t a el
t r i u n f o definitivo de la i d e a progresista.
L a revolucin t r o n a b a como la t e m p e s t a d
en el cielo de la R e p b l i c a .
Se alzaron cien p a t b u l o s , corri l a sangre,
se c o n s u m a r o n venganzas inauditas, el clero
se a r r a n c la mscara, y se e n t r en l a l u c b a
m s terrible q u e registran nuestros anales.
Volvamos nuestra individualidad. Lean-
d r o Valle q u e d fiel su b a n d e r a , q u e m sus
l t i m o s cartuchos en las calles de la capital,
V m a r c h d e s p u s u n i r s e con el ejrcito al
interior d e la Repblica.
La reaccin h a b a tenido u n xito inespe-
rado. el ejrcito del clero g a n a b a batallas por
doquiera, y cosechaba triunfos, d e los cuales
l m i s m o se s o r p r e n d a .
Estrechos son los m r g e n e s de este a r t c u -
lo p a r a n a r r a r las vicisitudes de los d e m -
cratas y sus g r a n d e s sacrificios por la c a u s a
de la libertad.
Apareca u n h o m b r e e m p u j a d o por el -hu-
racn revolucionario, se h a c a clebre por su
heroicidad, y desapareca d e s p u s en u n a
oleada de m u e r t e y d e e x t e r m i n i o .
De esa peregrinacin de c o m b a t e s q u e d a
u n a estela de sangre, como u n a m a r c a . d e
fuego, sobre los c a m p o s y las m o n t a a s .
III

E l terrible sitio d e G u a d a l a j a r a v las jor-


n a d a s de Silao y C a l p u l a l p a m a n u n c i a r o n al
m u n d o de la reaccin, q u e h a b a m u e r t o pa-
ra siempre, h u n d i n d o s e en el p a s a d o con el
a n a t e m a de los b u e n o s .
Valle v e n a en ese ejrcito victorioso, de
c u a r t e l - m a e s t r e , d i s t i n g u i n d o s e por su arro-
jo y pericia m i l i t a r . El 25 de Diciembre de
1860 el ejrcito l i b e r a l o c u p la plaza de M-
xico, y los p r o h o m b r e s del p a r t i d o clerical
h u y e r o n d e s p a v o r i d o s , u n o s al e x t r a n j e r o y
otros las e n c r u c i j a d a s , d o n d e se hicieron
poco de los restos d e s m o r a l i z a d o s d e su ejr-
cito, e n t r e g n d o s e a l p i l l a j e d e s e n f r e n a d o y
las e s c e n a s d e s a n g r e m s repugnantes.
J u r e z estaba d e regreso en su palacio pre-
sidencial, como e l p e n s a m i e n t o de la revolu-
cin t r i u n f a n t e .
Convocse d e s d e luego la Asamblea Nacio-
n a l , y el n o m b r e d e Valle surgi en las can-
d i d a t u r a s p o p u l a r e s , y el j o v e n caudillo tom
asiento en los e s c a o s de la C m a r a .
Arrebatado p o r s u c a r c t e r fogoso, fu u n o
de los q u e p r o p u s i e r o n la Convencin, cuya
idea no p u d o l l e v a r s e h a s t a su trmino. V a -
lle se h a b a c o l o c a d o e n t r e los. exaltados, y
votaba los p r o y e c t o s d e r e f o r m a m s avanza-
dos en n u e s t r a p o l t i c a .
E n aquellos das de efervescencia, c u a n d o
l a s p a s i o n e s e s t a b a n d e s b o r d a d a s , se s u p o e n
la c a p i t a l q u e D. Melchor Ocampo, u n o de
los h o m b r e s m s p r o m i n e n t e s d e n u e s t r o p a s ,
haba sido asesinado alevosa i m p a m e n t e
p o r l a r e a c c i n a c a u d i l l a d a p o r M r q u e z , ese
m i s e r a b l e q u e est f u e r a d e la c o m p a s i n h u -
m a n a , entregado al desprecio y vilipendio del
m u n d o entero.
v E l p u e b l o se s i n t i h e r i d o p o r a q u e l rudo
g o l p e , y s e l a n z la crcel d e r e o s p o l t i c o s ,
en b u s c a d e v c t i m a s : e n t o n c e s L e a n d r o V a -
l l e se a p r e s u r c o n t e n e r el d e s o r d e n , h a b l
al p u e b l o en n o m b r e d e s u h o n r a sin m a n c h a ,
d e la g r a n c o n q u i s t a q u e a c a b a b a d e a l c a n z a r
e n su g r a n r e v o l u c i n d e r e f o r m a , y d e s u
porvenir.
L a t e m p e s t a d se c a l m ; p e r o d e aquellas
o l a s i n q u i e t a s t o d a v a se d e s p r e n d i u n a v o z
f a t d i c a c o m o l a - d e u n a g o r e r o : Cmindo el ye-
ro! Valle caiga en mder fie los reaccionarios, no
le perdonarn.
H a y p a l a b r a s q u e l a s i n s p i r a la fatalidad
y l a s r e a l i z a el d e s t i n o .
E l g e n e r a l D. S a n t o s D e g o l l a d o , de cuya
biografa vamos ocuparnos prximamente
en la g a l e r a del Libro Rojo, p i d i ir en b u s c a
d e los a s e s i n o s d e O c a m p o . Desgraciadamen-
t e u n a m a l a c o m b i n a c i n m i l i t a r le h i z o c a e r
en poder de sus enemigos, q u e derramaron
a q u e l l a s a n g r e q u e d e j u n g i d a la t i e r r a .
E l G o b i e r n o d i s p u s o q u e L e a n d r o Valle sa-
liera en persecucin de los asesinos.

IV

H a y detalles q u e recargan las s o m b r a s t e -


nebrosas de u n d r a m a .
Valle e s t a b a en la fuerza de la j u v e n t u d ,
en esa alborada d e la vida en q u e la luz d l a
f a n t a s a e x t i e n d e pabellones de fuego en nues-
t r o cerebro y e n v u e l v e el corazn en u n a den-
sa n u b e de a r o m a s : cloroformo q u e nos hace
s o a r en el e n c a n t o e n g a a d o r d l a existen-
cia, y h o r a s d e a m o r en q u e el ngel de la
d i c h a l l a m a l a s p u e r t a s del corazn y tras-
p o r t a el a l m a al m u n d o bellsimo d e las es-
peranzas!
Valle a m a b a p o r la p r i m e r a vez; su cora-
zn, q u e p a r e c a encallecido entre el r u m o r
de las b a t a l l a s y los trabajos del c a m p a m e n -
to. r i n d i su h o m e n a j e la h e r m o s u r a , pal-
pit l l e n o d e c a r i o , y e v o c j los genios de la
felicidad y del porvenir! Sarcasmo ruin
de la existencia! Aquella a l m a virgen y
llena d e ilusiones, estaba y a en los dinteles
de o t r a vida!
Valle d e b a salir la m a a n a siguiente....
los desfiladeros de las Cruces, d o n d e el ene-
m i g o le e s p e r a b a .
Al joVcn general, q u e a c a b a b a de asistir
c o m b a t e s d e p r i m e r orden, le pareca de poca
i m p o r t a n c i a a q u e l l a e x p e d i c i n ; as es q u e se
entregaba al esplendor de u n a fiesta en m e -
dio d e sus ilusiones de a m o r y la efusin sim-
ptica d e sus a m i s t a d e s .
Valle ofreca los pies de su p r o m e t i d a ,
t r a e r u n n u e v o laurel de victoria, cosechar u n
n u e v o t r i u n f o , m a n i f e s t a r s e hroe al i n f l u j o
s a n t o d e a q u e l l a pasin.
R e s o n a b a la m s i c a p o b l a n d o de a r m o n a
aquella a t m s f e r a de p e r f u m e s ; las flores ex-
h a l a b a n su esencia, como el corazn sus sus-
piros y el h e r v i d o r c h a m p a g n e a p a g a b a sus
b l a n q u s i m a s olas en los labios encendidos de
la belleza! Ilusiones, amores, esperanzas;
velas flotantes en la barca de la vida!
E n m e d i o de aquel m u n d o d e e n s u e o s ,
reson u n a p a l a b r a q u e es de tristeza en t o -
d a s circunstancias Adis!
Frase misteriosa, e x h a l a c i n pavorosa d e l
a l m a , voz d e agona, acento desgarrador q u e
a n u n c i a la separacin, parecido a l c h o q u e d e
u n a ola q u e se aleja en el i h a r p a r a no vol-
ver n u n c a ! Ay! cuntas olas h a n des-
aparecido en ese m a r siniestramente sereno de
la existencia, d e j n d o n o s la h u e l l a imborra-
ble de los recuerdos!
VaHe p a r t i e m o c i o n a d o al c a m p o de bata-
lla; oyse el r u m o r de las caja, el paso de
los batallones, el r o d a r de la a r t i l l e r a
despus, t o d o q u e d en silencio!
V

E s t a m o s en la m a a n a d e l 2 3 d e J u n i o de
1SG1: las n u b e s se a r r a s t r a n e n t r e los pinares
del Monte de las Cruces, v u n a lluvia m e n u -
d a cae e n el silencio m i s t e r i o s o d e aquellos
bosques.
T o d o est desierto; p o r i n t e r v a l o s se escu-
c h a n los golpes del v i e n t o q u e a g i t a las pesa-
d a s copas de los rboles y a r r a s t r a gran dis-
tancia el grito de los p a s t o r e s .
Ni u n viajero cruza p o r a q u e l l a s soledades,
reciente teatro de u n a c a t s t r o f e .
E l h u r a c n d e la r e v o l u c i n tiene yermos
aquellos campos.
Be ignora la altura del sol. p o r q u e las mon-
t a a s estn a l u m b r a d a s p o r l u z d e c r e p s -
culo.
R e p e n t i n a m e n t e a q u e l s i l e n c i o se t u r b a ;
g r u p o s de guerrilleros c o m i e n z a n aparecer
e n todas direcciones, p o s e s i o n n d o s e de las
m o n t a a s y desfiladeros, i n d i c a n d o el movi-
m i e n t o de u n a sorpresa.
Unos batallones se s i t a n e n la h o n d o n a d a
de un p e q u e o valle, en a c t i t u d de espera.
Pasan dos h o r a s d e c s p e c t a t i v a , c u a n t i s e
d e j a n ver las primeras a v a n z a d a s d e u n a tro-
p a regularizada; se o y e n l o s p r i m e r o s dispa-
ros, y comienza e m p e a r s e u n c o m b a t e par-
cial; los soldados de V a l l e s e e x t i e n d e n por
las laderas, d e s a l o j a n d o los reaccionarios,
y con el g r u e s o d e sus tropas hace u n e m p u -
je sobre las del llano, q u e resisten pie fir-
me algunos minutos y comienzan despus
desordenarse.
Los guerrilleros de la m o n t a a pierden te-
r r e n o y se replegan su c a m p o .
Valle deba o b r a r en c o m b i n a c i n con las
fuerzas del general Arteaga q u e se le r e u n i -
ran en a<piel c a m p o ; pero a l e n t a d o con el
xito de su p r i m e r movimiento, cree alcanzar,
sin auxilio, u n a fcil victoria, y so lanza con
arrojo sobre el enemigo q u o h u y e en desorden.
U n a coincidencia fatal viene arrebatarle
su conquista.
Mrquez llega al c a m p o e n e m i g o acciden-
t a l m e n t e , con fuerzas superiores las d e Va-
lle, le s o r p r e n d e en ese d e s o r d e n q u e t r a e
consigo la victoria, y a l c a n z a derrotarle
completamente.
Valle hace esfuerzos i n a u d i t o s de valor; sus
oficiales le quieren a r r a n c a r del c a m p o ; pero
l prefiere la muerte, presentarse p r f u g o y
derrotado en u n a c i u d a d q u e le a g u a r d a b a vic-
torioso.
El joven general cae prisionero d e s p u s de
d i s p a r a r el l t i m o tiro de su pistola.
El tigre de T a c u b a y a , la h i e n a insaciable
de sangre, tiene u n a v c t i m a m s e n t r e s u s
garras v no la dejar escapar.
E s t e n s u poder el s o l d a d o c u y o f r e n t e
haba retrocedido t a n t a s veces, el que le ha-
ba h u m i l l a d o en los campos de batalla
su sentencia era irremisible! Valle compren-
di desde luego la suerte que se le reservaba, y
escuch con serenidad su sentenciade muerte.
Mrquez quizo humillar en su horrible ven-
ganza al joven general, m a n d a n d o que se le
fusilase por la espalda como traidor.
E n t r e aquella turba de miserables asesinos,
no h u b o u n a voz amiga que se alzara en fa-
vor del soldado pie haba perdonado cien ve-
ces la vida de los prisioneros, y evitado en la
capital que la clera del pueblo consumase
u n a represalia en personajes de valia entre
los reaccionarios.
El vaticinio popular se cumpla: Caer en
poder de sus enemigos, y no le perdonarn.
Cerraba la noche de aquel da aciago, cuan-
d o Valle f u conducido al lugar de la eje-
cucin.
De pie, reclin su frente sobre la tosca cor-
teza de u n rbol, se apoy en sus brazos y
esper resuelto el golpe de la muerte.
Oyse u n a descaiga cuyos ecos repercutie-
ron en el fondo de las montaas, y al d i s i -
parse el h u m o de la descarga, se vi en el sue-
lo al general Valle tendido en un lago de su
propia sangre, agitndose en las ltimas con-
vulsiones.
El rencor de los h o m b r e s tiene por l m i t e
la m u e r t e ; pero h a y seres q u e en mal hora
h a n venido al m u n d o p a r a d e s h o n r a d e la h u -
m a n i d a d . Aquel cadver, m u t i l a d o por el plo-
mo, p r o v o c a b a a n l a s iras de su asesino; no
le bastaba la sangre, n o ; aquello era poco
la venganza; le f a l t a b a la ostentacin del cri-
m e n , el a l a r d e de la i m p i e d a d !
Aquel cadver f u colgado u n rbol q u e
h a n desgajado y a los h u r a c a n e s , como el pre-
gn, no del delito de Valle, s i n o d e la infa-
m i a de sus verdugos.
Desde aquel leo e n s a n g r e n t a d o p e d a el
cadver justicia Dios, c u y a s o m b r a se alza
terrible d e l a n t e d e los m a l v a d o s , como la
ameftaza del cielo en s u s h o r a s de inexorable
justicia!

Vi'

El cadver de L e a n d r o Valle f u recibido


e n la capital con p o m p a f n e b r e , v se le tri-
b u t a r o n los h o n o r e s de los hroes.
S u s restos m o r t a l e s d e s c a n s a n en el p a n -
ten de S a n F e r n a n d o , al lado d e las cenizas
v e n e r a n d a s de los m r t i r e s de la Libertad v
de la Reforma.

Juan A. Mntcus.
DON S A N T O S DEGOLLADO

H a y seros q u i e n e s el destino manifiesto,


lanza en el m u n d o p a v o r o s o de la adversidad,
como r e l m p a g o s d e s p r e n d i d o s do u n a n u b e
de tormenta, p a r a a l u m b r a r el caos v quedar
p e r d i d o s en los p l i e g u e s gigantes d e la tinie-
bla.
Seres r e v e s t i d o s d v u n a alta misin, aps-
toles de u n a i d e a s o b r e el a n c h o c a m i n o de
los mrtires, g l o r i f i c a d o res del pensamiento,
h o n r a d e un s i g l o y v e n e r a c i n de la h u m a -
nidad.
A n t e esos s e r e s d e l privilegio histrico, es
necesario d e s c u b r i r s e l a f r e n t e , como la vis-
t a d e u n m o n u m e n t o q u e seala una conquis-
ta civilizadora, l a revind'icacin de un de-
recho hollado.
H a y u n a p a l a b r a q u e a s u m e el destino en-
tero d e u n a p o c a , y a se opere en la religin,
en la poltica e n l a filosofa: se llama RE-
FORMA.
C u a n d o osa i l e a g r a n d i o s a e n c a r n a en u n
h o m b r e , hace de l u n m r t i r , veces u n
hroe.
E l m u n d o oye decir: ese hombre es un re-
formador, y s u m i r a d a se posa e n la t r i b u n a ,
y d e s p u s en ese glgota d o n d e h a c a d o go-
ta gota la sangre r e d e n t o r a d e la sociedad
humana!
El cadalso! t r p o d e m a g n f i c a l e v a n t a d a
sobre los gigantes crculos de la tierra, d o n d e
la voz, en sus l t i m a s entonaciones, a d q u i e r e
el poder de resonar e n los m b i t o s del globo.
Diez y n u e v e siglos vienen las p a l a b r a s del
a j u s t i c i a d o de J e r u s a l e m d i s p u t n d o s e las
lenguas, reapareciendo con los i d i o m a s nue-
vos, i n c r u s t n d o s e en los m o n u m e n t o s , por-
q u e esas p a l a b r a s c a y e r o n a l pie de l a cruz
en los m o m e n t o s s u p r e m o s de la agona.
Y es q u e a l e x t i n g u i r s e el aliento del h o m -
bre, c o m u n i c a la idea ese soplo vivificante
de la i n m o r t a l i d a d .
D e l a n t e de las cenizas de u n r e f o r m a d o r
v e n i m o s p r o n u n c i a r l a s palabras del contem-
porneo, para q u e sean recogidas en son de
o f r e n d a por los historiadores del porvenir.
Xo vamos buscar en la c u n a del pontfi-
ce de la d e m o c r a c i a m e x i c a n a la voz del au-
gurio, n i la constelacin d o m i n a n t e en la hora
de su a d v e n i m i e n t o al i n u n d o ; p o r q u e esos
misterios los e n c e r r a m o s t o d o s en la idea, q u e
opera transformaciones tan gigantes.
La democracia n o cree m s q u e en u n a ra-
za. en u n a sangre: la q u e corre al travs de
la h u m a n i d a d entera.
Dios a r r o j sobre el globo las inquietas
a g u a s del Ocano; en vano el orgullo de los
h o m b r e s les h a i m p u e s t o u n b a u t i s m o ; son
t a n salobres las o n d a s del m a r I n d i c o , corno
las del estrecho d e Bering.
S a b e m o s q u e viene el h o m b r e del sexto d a
del Gnesis, v eso nos basta.
N e g a m o s la profeca sobre el sr q u e des-
pierta al aliento de la vida, como negamos la
infalibilidad; porque sabemos q u e ceder l a
i n f l u e n c i a de su poca en las transformacio-
nes sociales.
V e m o s al gladiador sobre la a r e n a del an-
fiteatro sin p r e g u n t a r si mecieron su c u n a los
vientos e m p o n z o a d o s del Ganges, las bri-
sas d e l Nuevo M u n d o .
La filosofa no a b r e las hojas del pasado,
sino p a r a estudiar el f e n m e n o .
H a y t a n t a obscuridad en derredor nuestro,
q u e a p e n a s podemos d e t e r m i n a r algo sin auxi-
lio d e otro misterio. Ver salir u n h o m b r e
la vida social, apoderarse de u n a idea, con-
vertirse en campen, luchar, sufrir, sacrifi-
carse y vencer al fin, con slo el esfuerzo de
su v o l u n t a d indomable, con slo el m a g n e -
t i s m o d e la palabra, es m s de lo q u e p u e d e
hacer el resto de los h o m b r e s ; esto se consig-
na, se p a l p a , pero n o se comprende.
Sale del h u m i l d e p u e b l o Nazavet u n i n s p i -
rado, se h a c e or en la t r i b u n a , desciende
las m r g e n e s del Galilea, i n q u i e t a la socie-
dad p a g a n a , f u n d a u n a d o c t r i n a , s u b e con
serenidad las rocas del Calvario, a c e p t a por
c o m p l e t o su misin de mrtir, y el m u n d o
a n t i g u o sobrevive a p e n a s la a g o n a del Cru-
cificado. E l catolicismo se a p o d e r a del m u n -
d o m o d e r n o y le e n c a d e n a ; y a no son los cris-
tianos los q u e e n t r a n en el circo: de v c t i m a s
se t o r n a n en verdugos q u e a r r o j a n al fuego
sus enemigos. E n t o n c e s se l e v a n t a de la h u -
m i l d e celda de u n convento de la A l e m a n i a
la voz terrible de Martn Lutero, i n i c i a n d o la
r e f o r m a religiosa y la idea protestante; s e a -
la y a a l siglo X I X como el c r e p s c u l o d e l
c a t o l i c i s m o . D e c i d i d a m e n t e Martn Lutero
vale t a n t o c o m o M a h o m a y S a k i a - M u n i .
Estos g r a n d e s m o v i m i e n t o s religiosos coin-
ciden con los camhios polticos, p o r q u e la idea
civil y religiosa se tocan en la prctica de las
sociedades.
N o e n t r a r e m o s en esas apreciaciones hist-
ricas y filosficas, p o r q u e es otro el objeto de
n u e s t r o artculo.

II

Don S a n t o s Degollado f u el Moiss d e la


revolucin progresista; m u r i s e a l a n d o la
tierra prometida, al p u e b l o quien h a b a g u i a -
d o en el d e s i e r t o e n s a n g r e n t a d o de los com-
bates.
Sali d e l a s o b s c u r a s s o m b r a s de u n a ca-
tedral, d o n d e l a c u r i a eclesistica le venera-
b a como u n o d e los servidores m s leales
de la i g l e s i a ; s e g u r a m e n t e aquella soledad
despert e n s u c e r e b r o la idea de l a reforma,
vi al p u e b l o e n c a d e n a d o los hierros de la
tirana, v p e s a n d o sobre la f r e n t e de la socie-
d a d la m a n o i n e x o r a b l e del clero. Le pareci
ese a b a t i m i e n t o la abyeccin d e s h o n r o s a de
u n a n a c i n , e l e n v i l e c i m i e n t o del sr h u m a -
no, y el s n t o m a precursor del desapareci-
m i e n t o en la a b s o r c i n conquistadora.
Sintise h u m i l l a d o c u su c a l i d a d de hom-
bre y d e c i u d a d a n o , operse en su a l m a una
m e t a m o r f o s i s heroica, arroj (le s la pluma,
e m p u la e s p a d a v sentenci en el alto jui-
cio de su p a t r i o t i s m o las i d e a s condensadas
d u r a n t e m e d i o siglo en el cielo do la socie-
dad.
La I g l e s i a le cerr sus p u e r t a s como un
relapso: e n t o n los salmos Penitenciales al
c o n d e n a d o , le e x c o m u l g su vez. dieindo-
le a n a t e m a s y h o r r n d o l e de los registros ca-
tlicos.
P e r o el p u e b l o form valla su paso, res-
p o n d i su voz q u e le llamaba al combate,
y le a c l a m el c a m p e n d e sus libertades.
E n t o n c e s s e d r s f i r m l l la vista del m u n -
do entero u n espectculo magnfico. La ju-
v e n t u d se a p o d e r de aquellos e s t a n d a r t e s
q u e d e b a n llegar al ltimo r e d u c t o acribilla-
dos por la metralla. H u b o u n a sucesin de
c o m b a t e s sangrientos en q u e los ejrcitos d e
la R e f o r m a desaparecan en m e d i o de los de-
sastres m s sangrientos; p e r o el bravo c a m -
pen p a r e c a llevar en s u s labios el jiat de la
creacin, p o r q u e sus filas aparecan c o m o por
e n c a n t o sobre los m i s m o s c a m p o s de la de-
rrota.
L u c h a b a c o n t r a la f a t a l i d a d ; pero h a y algo
q u e est sobre el fatalismo: la c o n s t a n c i a y
la abnegacin.
Aquel ejrcito, i m p u l s a d o p o r el a l i e n t o
s o b r e h u m a n o del p a t r i o t i s m o , recorri los
c a m p o s escarbados de la R e p b l i c a en u n a
sucesin d e d u e l o s y de batallas q u e regis-
t r a n las p g i n a s m s terribles de n u e s t r a his-
toria.
El 11 de Abril de 1850 las huestes se pre-
sentaron al f r e n t e de la capital d e s p u s de
sostener en su t r n s i t o tres c o m b a t e s formi-
dables. Don S a n t o s Degollado crey d a r u n
golpe de m a n o t o r n a n d o por asalto la c i u d a d ;
pero Dios n o h a b a s e a l a d o a n el t r m i n o
de a q u e l l a lucha.
Mientras u n a parte del ejrcito r e p u b l i c a -
n o c o n q u i s t a b a el laurel de la victoria bor-
do de la Saratoga en las aguas d e Antn
Lizardo, v rechazaba los reaccionarios des-
de los m u r o s de la C i u d a d Heroica, u n a n u e -
v a catstrofe t u v o lugar en las l o m a s de Ta-
cubaya.
El ejrcito de Degollado se retiraba des-
p u s d e u n c o m b a t e sangriento, d e j a n d o en
p o d e r de los soldados del clero u n g r u p o de
jvenes q u e no quisieron separarse del cam-
po, u n o s por asistir la batalla h a s t a el ltimo
t r a n c e , v otros por estar en c a l i d a d de m-
dicos, p r e s t a n d o auxilios los desgraciados
q u e y a c a n en la arena, v c t i m a s del plomo.
Dice la s o m b r a historia de a q u e l l a noche
m e m o r a b l e , q u e los prisioneros fueron ejecu-
t a d o s en m e d i o de u n a saturnal espantosa de
s a n g r e y d e venganza.
El a u t o r de la h e c a t o m b e y a c e proscripto
y con la m a l d i c i n d e Dios v i b r a n d o sobre su
frente, p e r s e g u i d o d e los espectros de las vc-
t i m a s q u e n o le h a n a b a n d o n a d o desde enton-
ces, n i e n las a p a r t a d a s regiones europeas, ni
en s u peregrinacin la T i e r r a Santa, n i en
su o s t r a c i s m o en los hielos del Norte ( 1 ) .
E s a s a u g u s t a s s o m b r a s presenciarn la tra-
bajosa a g o n a dc-1 m a l v a d o , t o m a r n asiento
sobre la p i e d r a de su s e p u l t u r a , y permane-
cern all serenas, inmviles, impasibles, has-
ta q u e el s o p l o d e Dios pase sobre esos hue-
sos m a l d e c i d o s , y los mrtires pidan justicia
en l a h o r a s o l e m n e de la resurreccin!

(1) El general Leonardo Mrquez volvi Mxico


en mayo de 1895. Vive en el Hotel Washington y go-
za ile buena salud.Nota del Editor.
III

L a poca del o b s c u r a n t i s m o e n t r a b a .en


agona; su causa estaba s e n t e n c i a d a , p e r o le
d a b a aliento la sangre, como si refrescase los
labios de u n m o r i b u n d o . Las h u e s t e s de la
R e f o r m a sitiaban las ciudades, se a p o d e r a b a n
d e los p u e r t o s en el Pacfico y el Atlntico,
v a t r a v e s a b a n el centro del p a s reconquis-
t a n d o las plazas en son de guerra.
La revolucin moral e s t a b a efectuada. D.
Santos Degollado era el h r o e d e a q u e l g r a n
m o v i m i e n t o ; t e n a por s o l d a d o Zaragoza.
El r e d u c t o i n e x p u g n a b l e do la reaccin
a c a b a b a de c a p i t u l a r a n t e las a r m a s r e p u b l i -
canas. G u a d a l a j a r a estaba recuperada.
No q u e r e m o s recordar l a combinacin po-
ltica q u e m o t i v la separacin del general De-
gollado de la direccin d e u n ejrcito levan-
t a d o por l, y por l llevado los c a m p o s de
victoria. E l insigne p a t r i o t a r i n d i u n h o m e -
n a j e la a u t o r i d a d constitucional, y b a j en
silencio de su alto p u e s t o , s i n p r o n u n c i a r u n a
palabra, sometindose las e v e n t u a l i d a d e s
de u n proceso.
Le f a l t a b a la l t i m a decepcin para llenar
la vida de u n hroe. E n c u a n t o su muerte,
el destino se o c u p a r a d e realizarla.
Desde aquel m o m e n t o su estrella se e m p a
en el cielo del orculo, y comenz resbalar
sobre la h u e l l a q u e t e r m i n a en el desastre.
Solo, p o b r e y a b a n d o n a d o , sin m s com-
p a a q u e a q u e l l a e s p a d a q u e le h a b a acom-
p a a d o d u r a n t e t a n t o s a o s de vicisitudes,
p a r t i del c a m p o d e la i n g r a t i t u d con la faz
serena, p e r o con el corazn h e c h o pedazos.
Aquel h o m b r e e x t r a o r d i n a r i o t e n a u n con-
suelo: l a religin; e r a c o m o Morelos: se per-
s i g n a b a y deca o r a c i o n e s m o m e n t o s antes de
l a batalla.
Se le vi a t r a v e s a r p o r los pueblos q u e res-
p e t a b a n el g r a n d e i n f o r t u n i o , viendo aquella
figura histrica c o m o el p a s o del a l m a de la
revolucin, q u e i b a p e r e g r i n a n t e por el suelo
d e los combates.
U n i s e la d i v i s i n Berriozbal q u e vena
d e t r i u n f o del P u e n t e d e C a l d e r n , y t o m h o s -
p e d a j e en la c i u d a d d e Toluca.
l>a reaccin no s e d e j a r a a r r e b a t a r el po-
d e r sino h a s t a el l t i m o m o m e n t o ; as es que
h a c i e n d o u n e s f u e r z o s u p r e m o , organiz sus
fuerzas y cay s o b r e a q u e l l a divisin avan-
zada, d n d o l e u n a s o r p r e s a .
E l general D e g o l l a d o f u hecho prisionero
y c o n d u c i d o como u n trofeo entre los estan-
d a r t e s d e la reaccin.
El pueblo se a g o l p su trnsito, deseaba
conocer aquel h o m b r e q u e h a b a llenado las
p g i n a s de cuatro a o s con sus milagros y sus
hazaas.
E l ilustre p r i s i o n e r o a c e p t por completo su
destino; saba q u e el g e n i o de la vicisitud ba-
ta las alas sobre su existencia, y estaba re-
signado.
La victoria de C a l p u l l p a n vino decidir
el t r i u n f o completo d e la idea r e f o r m i s t a ; so-
bre aquella a r e n a q u e d vencida p a r a siem-
p r e la reaccin. Un m o n u m e n t o sera en
aquel l u g a r histrico el sarcfago de la socie-
d a d antigua.

IV

El ejrcito de la r e f o r m a clav sus estan-


dartes vencedores en la capital d e la R e p -
blica, el d a 25 de Diciembre del a o m e m o -
rable de 1860.
Las p u e r t a s del calabozo q u e g u a r d a b a n
Don S a n t o s Degollado se a b r i e r o n , y aquel
m r t i r d e la fe r e p u b l i c a n a se refugi en u n
silencio heroico, s a c a n d o s u barca del m a r
borrascoso d e las agitaciones polticas.
U n golpe inesperado v i n o herirle c u a n d o
yaca en el silencio de su hogar. Las h o r d a s
salvajes de la reaccin, esos g r u p o s de mise-
rables asesinos, m a r e a infecta en el lago obs-
curo de los motines, p e r p e t r a b a n el m s co-
barde de los asesinatos en la persona ilustre
de Don Melchor Ocampo, en el h o m b r e del
p e n s a m i e n t o , e n el s a l v a d o r d e la idea, en el
cerebro de la revolucin reformista.
Los restos e n s a n g r e n t a d o s del m r t i r d e
Tepeji, colgados u n rbol del camino, y
a g i t n d o s e al s o p l o del viento, eran desde el
suplicio el pregn de la i n f a m i a de sus ver-
dugos, el e j e m p l o palpitante, la enseanza
heroica las generaciones del porvenir.
L a sociedad e n t e r a so estremeci ante ese
d r a m a pavoroso. La h i e n a de T a c u b a y a , ese
miserable, h e c h o del barro d e T r o p m m a n , y
a n i m a d o p o r el s o p l o del crimen, era el autor
de eso a t e n t a d o , q u e rechaza con indignacin
la severidad h u m a n a .
E l p u e b l o se a g o l p las galeras de la C-
m a r a , b u s c a n d o u n eco bajo aquellas bvedas,
y se e n c o n t r con u n espectculo q u e n o es-
peraba, y q u e se registra en la sesin del 4 de
J u n i o de I 8 ( i l .
E n m e d i o d e la terrible fermentacin dlos
nimos, c u a n d o todas las voces se convertan
en u n a l a r i d o de venganza, se vi aparecer so-
bre la t r i b u n a u n h o m b r e de aspecto sinies-
t r a m e n t e sereno, d e j a n d o ver, n o obstante, las
seales m a r c a d a s del dolor sobre su rostro.
El a p a r e c i m i e n t o r e p e n t i n o d e aquella figu-
r a s o l e m n e a p l a c la tempestad desencade-
n a d a ; e n t o n c e s se d e j or el a c e n t o patriti-
co, q u e h a b a r e s o n a d o t a n t a s veces en los
c a m p o s d o b a t a l l a y la t r i b u n a revoluciona-
ria: era la voz d e l)on Santos Degollado, que
v i b r a b a con u n a entona