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Hacia un modelo familiar de duelo

Roberto Pereira
Revista Mosaico. Monogrfico: El Duelo
N 23 junio 2002

Prefacio

Es difcil discutir, no solo desde el punto de vista sistmico relacional sino desde
cualquier orientacin psicolgica, que la muerte de un ser amado, de un miembro de la
familia o de la red social cercana, es un acontecimiento que afecta profundamente no
slo a los individuos que los componen, sino a todo el sistema familiar. La prdida de
un miembro es la mayor crisis a la que tiene que hacer frente un sistema, ya que
amenaza su existencia y, como sabemos, el principal objetivo de un sistema abierto es
desarrollar mecanismos de adaptacin que le permitan continuar existiendo en cualquier
circunstancia.

Sin embargo, desde el Modelo Sistmico de Terapia Familiar, se ha prestado muy poca
atencin al proceso de Duelo, con escasas excepciones. Hay que esperar a los aos 90
para comenzar a encontrar en las revistas especializadas (por cierto, ms en revistas
sobre el Duelo que de Terapia Familiar) artculos que relacionan Duelo y Familia. Es
una carencia que se va cubriendo progresivamente, y a la que quiere contribuir este
Monogrfico sobre el Duelo.

Vamos a encontrar cuatro aportaciones que van a tratar de reflejar distintos aspectos y
enfoques.

Annette Kreuz, Psicloga Clnica, Codirectora del Centro de Terapia Familiar Fsica-
Fase 2, y Secretaria de la Featf y de EFTA, nos ilustra sobre el Manejo de la prdida y
el Duelo en Familias con Nios, y de las caractersticas del Duelo Infantil.

Ricardo Ramos, Psiquiatra, Supervisor Docente de la Escuela de Terapia Familiar del


Hospital Sant Pau de Barcelona, autor del libro Narrativas contadas, narraciones
vividas publicado recientemente por Paids, nos habla sobre las Narrativas del Duelo,
y de cmo se inscriben stas en el contexto cultural.

Norma Vzquez, Agurtzane Gmez y Sandra Llona Psiclogas Clnicas, y alumnas del
ltimo curso de Formacin en Terapia Familiar de la Escuela Vasco Navarra hablarn
de trabajo en Duelo y Maternidad y tambin de las particularidades del Duelo de las
madres que han perdido a un hijo.

Finalmente, el que suscribe, Psiquiatra, Director de las Escuela Vasco Navarra de


Terapia Familiar, Presidente de la Featf, e interesado en el tema del Duelo desde su
trabajo con pacientes terminales, propone un Modelo de Duelo Familiar como
alternativa a los Modelos Tradicionales de Duelo.

En conjunto, los trabajos reflejan una mirada sistmica actual sobre el Duelo, desde
diferentes vertientes.
Si algn lector interesado quiere pedir informacin ampliada a alguno de los autores,
bajo la firma de cada uno de los artculos figura su direccin electrnica. Que lo
disfruten.

Fdo. Roberto Pereira Tercero


director@avntf-evntf.com

Hacia un Modelo Familiar de Duelo

En un artculo de 1998, C. M. Parkes, uno de los autores que ms y mejor ha escrito


sobre el Duelo, haca una revisin de las principales (o tradicionales como titulaba su
artculo) modelos y teoras sobre el duelo, (Parkes, 1998)

Distingua, en primer lugar, entre modelos la manera de describir y categorizar un


fenmeno, sin explicarlo- y teoras la teora implica una explicacin y ms
ampliamente, causalidad.

Tras este prembulo, repasa los diferentes modelos y teoras tradicionales sobre el
Duelo. Suponemos que con tradicionales quiere decir, el autor no lo explica, aquellos
modelos y teoras que han recibido una mayor atencin en la literatura (psicolgica,
psiquitrica y psicoteraputica) a lo largo del siglo XX.

Entre los modelos, describe tres, y cuatro teoras. Repasaremos brevemente los
primeros, para proponer a continuacin un Modelo alternativo.

Modelos de Duelo

Describe, como decimos, tres modelos: el modelo de las fases, el modelo mdico y
el modelo del trabajo del Duelo.

El primero de ellos se basa en los trabajos de Robertson y Bowlby, que dividieron el


proceso de Duelo en tres fases: angustia y dolor, depresin y desesperacin, y
desvinculacin. (Robertson y Bowlby, 1952). Posteriormente Bowlby y Parkes
aadieron una fase anterior, estupor o fase de shock (Bowlby y Parkes, 1970),
aplicndolo E. Kbler-Ross a los moribundos. (Kbler-Ross, 1969). Este modelo de las
fases tiene numerosas variantes, siendo actualmente el nmero de seis etapas quiz el
ms manejado: estupor, angustia y dolor, negacin y bsqueda, culpabilizacin,
depresin y finalmente resolucin. Es un modelo descriptivo, que refiere las distintas
etapas por las que atraviesa un individuo durante el proceso de Duelo. Sin embargo, se
ha comprobado que no es de aplicacin universal, y que a menudo no se dan todas las
fases, ni se sigue estrictamente el orden, ni la duracin prevista, con importantes
variaciones culturales. Pero como referencia general, resulta bastante til.

El modelo mdico fue propuesto por George Engel (1961), quien defenda que al menos
los duelos de una cierta entidad podan ser conceptualizados como una enfermedad, con
una serie de sntomas fsicos y psquicos: dolor y molestias diversas, angustia,... Sin
embargo, el hecho de que el duelo sea un proceso tan comn despert importantes
resistencias a considerarlo como una enfermedad mental-, y reservndose el
diagnstico de sta para los duelos complicados Duelos Patolgicos-. El diagnstico
mismo de duelo patolgico presenta graves dificultades de consenso, dada la
importancia e influencia de los aspectos culturales y sociales que modifican la
percepcin de cundo un proceso de Duelo puede considerarse patolgico.

El modelo del Trabajo del Duelo proviene del Psicoanlisis. Fue Freud quien describi
el Proceso de Duelo como un Trabajo que debe realizar el individuo para adaptarse a
una nueva realidad en la que ha perdido un objeto amado, y recuperar la energa
libidinal depositada en l. Es un trabajo doloroso que requiere su tiempo. Este modelo
es coherente con las fases tardas del Duelo, pero tiene dificultad para explicar las fases
iniciales de estupor, dolor, angustia y desesperacin, (Freud, 1915).

El diagnstico mismo de duelo patolgico presenta graves dificultades de consenso

Si analizamos stos modelos desde un punto de vista Sistmico sorprende, en primer


lugar, la ausencia de cualquier referencia a la familia o a la red cercana a la persona. En
efecto, se centran exclusivamente en el individuo, dejando de lado que el duelo es un
proceso eminentemente familiar, y que el contexto tiene una gran influencia sobre todo
el proceso. No tener en cuenta el Proceso Familiar que se pone en marcha en el Duelo, y
la influencia que ste proceso tiene sobre la conducta y expresin emocional de sus
miembros resulta empobrecedor, sesgado y limitante a la hora de comprender lo que
sucede y propone una intervencin adecuada.

Trataremos entonces de definir en qu consiste el proceso de Duelo Familiar, de cules


son las Tareas del Duelo Familiar, sus Etapas, y cmo podemos determinar su un
Proceso de Duelo Familiar resulta Funcional o Disfuncional.

Definicin de Duelo Familiar

Partiendo de la precisa definicin del Duelo de Bowlby (1980), podemos definir el


Duelo Familiar como el Proceso Familiar que se pone en marcha a raz de la prdida de
uno de sus miembros.

Sabemos que, desde un punto de vista Sistmico, la prdida, o amenaza de prdida de


un miembro es la mayor crisis que tiene que afrontar un sistema ( Bowen, 1976). Ante
la crisis, si el sistema tiene suficientes recursos, reaccionar con un cambio adaptativo.
Si no los tiene, el sistema puede desaparecer.

La reorganizacin del sistema familiar necesita tiempo, mientras pende sobre el sistema
la amenaza de desaparicin.

Es necesario, entonces, adoptar una conducta defensiva de la integridad del sistema. La


Familia pone en marcha una serie de mecanismos de defensa, reforzados
socioculturalmente, que tienen como objetivo el mantenimiento de la familia:

1. Reagrupamiento de la familia nuclear.

La familia nuclear refuerza su contacto, restringe su rea de movimiento, filtra los


contactos con el exterior, delega funciones en personas cercanas a la familia o miembros
de la familia extensa, y en definitiva se encastilla en la casa (La familia no recibe)
procurando incrementar el tiempo de contacto mutuo y disminuir los estmulos
exteriores.

2. Intensificacin del contacto con la familia extensa, o con personas cercanas


afectivamente a la familia (amigos, etc.).

La familia extensa se aproxima a la familia nuclear, ofreciendo su apoyo y ayuda si es


necesaria, al igual que las amistades cercanas. Dependiendo del Ciclo Vital de la
Familia Nuclear, es frecuente que se delegue en este Crculo de apoyo la organizacin
de los Rituales de despedida y evacuacin del cadver, o bien que se trasladen al
domicilio familiar para ocuparse de los nios o de la rutina domstica.

3. Disminucin de la comunicacin con el medio externo.

Aunque sin llegar a las exigencias sociales del Luto se hace unas dcadas (En La casa
de Bernarda Alba de F. Garca Lorca, ambientada en la Espaa rural de principios de
siglo, la muerte del padre impone a la familia siete aos de luto durante los cuales las
jvenes, adems de vestir de negro riguroso, tienen prohibido no slo salir de casa, sino
mantener ningn contacto con el exterior), an sigue mantenindose una cierta
disminucin del intercambio con el medio externo, reduciendo las actividades sociales,
especialmente las consideradas ms frvolas.

La ausencia de normas claras a este respecto con frecuencia crea, en la actualidad,


conflictos generacionales acerca de lo prohibido y su duracin.

4. Apoyo socio-cultural a la continuidad de la Familia.

Como es bien sabido, la organizacin social tiene en la familia su base principal, en la


que delega sus funciones de alimentacin, cuidado, educacin, etc, por lo que
socialmente hay un inters evidente para que el grupo familiar siga existiendo, a pesar
de perder uno de sus miembros. As adems de la ayuda proveniente del entorno
cercano y la familia extensa, las sociedades que disponen de recursos destinan parte de
ellos a favorecer la continuidad de la familia, aunque la prdida haya sido de uno de sus
miembros clave. Becas, pensiones, subsidios, exenciones del Servicio Militar, Colegios
para hurfanos, asociaciones de viudos y viudas, seguros de vida, etc., tratarn de frecer
apoyo social y econmico a la nueva familia, quizs ahora carente de su fuente principal
de recursos.

5. Exigencia de tregua en los conflictos familiares antiguos: reconciliacin.

Durante el Duelo se produce una exigencia implcita y a menudo tambin explcita de


cese de hostilidades en la familia. Cuando la supervivencia del grupo familiar est
amenazada, debe primarse el apoyo mutuo para hacer frente a las adversidades, por lo
que se hace necesario una tregua en los conflictos, por muy antiguos que sean. Incluso
es un momento especialmente adecuado para la reconciliacin, ya que la cercana de la
muerte relativiza la importancia de los agravios y aumenta la de valores como el apoyo
mutuo y la solidaridad grupal. (El tema de la necesidad de un muerto propio para cerrar
filas es recurrente en la literatura, el teatro o el cine. En poltica tambin es comn la
utilizacin de un enemigo externo amenazador para disminuir o anular la contestacin u
hostilidad interna).
El dolor del Duelo se respeta siempre, y a todo el mundo se le supone

6. Conductas con frecuencia de debilidad reclamantes de proteccin.

La reaccin de Duelo conlleva un intenso dolor y afliccin, con abandono de las tareas
cotidianas, prdida de los patrones habituales de conducta, aislamiento y situacin
general de debilidad que genera una actitud externa de compasin y proteccin. El
entorno familiar incrementa los cuidados. La hostilidad externa disminuye. No est
socialmente bien visto acosar a una figura desvalida como se presenta el ncleo
familiar durante el Duelo. Los plazos de las deudas pueden alargarse, los vecinos echan
una mano, se respeta el dolor de la familia, a quien no conviene importunar con
asuntos intrascendentes.

Cuadro 1.- Duelo Familiar.

Conducta defensiva de la Integridad Familiar.

1. Reagrupamiento de la Familia Nuclear.


2. Intensificacin del contacto con la familia extensa o con personas cercanas
afectivamente a la familia.
3. Disminucin de la comunicacin con el medio externo.
4. Apoyo socio-cultural a la continuidad de la familia.
5. Exigencia de Tregua en los conflictos familiares.
6. Conductas con frecuencia de debilidad reclamantes de proteccin

Si en general el Dolor se respeta, el Dolor del Duelo se respeta siempre, y a todo el


mundo se le supone. Salvo excepciones, conectadas quiz con los antecedentes
familiares, nadie duda del sufrimiento de la familia cercana tras una prdida. Cualquiera
puede ponerse en el lugar de la familia, y acercarse a lo que puede ser el dolor propio.
De ah que los cuidados externos protejan a la familia, y le faciliten la labor del Duelo.

Toda esta serie de conductas protectoras del Sistema Familiar tienen como objetivo,
como hemos dicho, facilitar el trabajo del Duelo Familiar, es decir, el Proceso Familiar
que se pone en marcha a raz de la muerte de uno de sus miembros. Este proceso se
caracteriza por esta serie de conductas defensivas de la integridad del Sistema, y durante
l tiene que producirse una reorganizacin de la Familia, de la que hablaremos a
continuacin.

Reorganizacin Familiar durante el Duelo

Varios autores han sealado cmo la muerte de un miembro de la familia supone la


muerte de la familia misma, siendo entonces el objetivo del Duelo establecer las bases
de un nuevo Sistema Familiar, que surge del anterior pero que no va a ser el mismo
(Greaves, 1983; Gilbert, 1996).
La desaparicin de un miembro de un Sistema Familiar trae consigo la necesidad de:

1. Reorganizacin de los sistemas comunicacionales.

Los sistemas de comunicacin se organizan en cada sistema familiar segn patrones


propios, jugando cada uno de los miembros papeles distintos en la transmisin de la
informacin, dentro del Sistema y con el medio externo. La supresin de uno de los
canales por los que transcurre la comunicacin supone la necesidad de establecer otros
alternativos que permitan una relacin adecuada. Establecer nuevas vas de
comunicacin, a menudo sin una experiencia anterior no resulta sencillo, y depender:

a) De las habilidades y capacidades comunicacionales de la familia.

Una familia con numerosos canales de comunicacin abiertos, tendr siempre vas
alternativas que podr utilizar, y que evitarn el aislamiento de sus miembros o de la
familia con el exterior, lo que facilitar la resolucin del Duelo Familiar, ya que el
tiempo necesario para la reorganizacin de los sistemas de comunicacin ser menor.

El proceso de Duelo tambin se ver facilitado en ese caso por el hecho de que el
mantenimiento de canales adecuados de comunicacin con el medio externo va a
facilitar el acceso de las redes exteriores de apoyo y soporte.

En el caso de familias con una escasa relacin previa con el medio externo, por ejemplo
familias emigrantes, la supresin de canales de comunicacin puede resultar catastrfica
para la integridad del sistema, especialmente si el fallecido era, por ejemplo, el nico
que poda superar las barreras idiomticas.

b) De la importancia del desaparecido en la comunicacin familiar.

En relacin estrecha con el caso anterior, la desaparicin de un determinado miembro de


la familia va a tener una mayor o menor influencia sobre la comunicacin intrafamiliar
y con el medio externo dependiendo de la importancia de ese miembro en la
comunicacin. No es lo mismo la desaparicin de un miembro que ocupe un lugar
pasivo, perifrico, en las redes de comunicacin, que de otro que juegue un papel activo,
central, facilitador de la comunicacin.

c) De la brusquedad con que se produce la muerte.

La aproximacin pausada a la muerte permite ir estableciendo canales alternativos de


comunicacin que permiten, una vez ocurrido el fallecimiento, una ms rpida
reorganizacin de los sistemas comunicacionales.

2. Reorganizacin de las reglas de funcionamiento del sistema.

Los patrones de conducta familiares responden, en su mayor parte, a patrones de


conducta socio-culturales, pero incluyen siempre una parte particular, que configura el
funcionamiento diferenciado de cada familia. Las reglas familiares se establecen
paulatinamente durante toda la existencia familiar, exigiendo continuos cambios
adaptativos a las modificaciones intra y extrafamiliares. La flexibilidad de la familia
para modificar las reglas en respuesta a sus cambios, junto con la capacidad para
mantener simultneamente una estructura familiar definida, establecer la funcionalidad
y viabilidad del Sistema Familiar.

Al igual que en el caso de los patrones comunicacionales, el establecimiento de nuevas


reglas requiere su tiempo, tiempo que depender:

a) Del nmero de reglas que sea necesario modificar.

Una vez ms depende del lugar que el fallecido ocupar en el sistema, si se trataba de un
personaje central o perifrico.

b) De lo repentino de la muerte.

Una muerte esperada permite una paulatina adaptacin de las reglas familiares a la
nueva situacin, una muerte inesperada requiere un cambio inmediato de las reglas
de funcionamiento.

c) Del Ciclo Vital de la Familia.

Depender de si se trata de un perodo del ciclo vital en el que ya se est produciendo


una negociacin de nuevas reglas, o bien un perodo de estabilidad. En el primer caso, el
proceso de cambio se facilitar o entorpecer, dependiendo de quin sea el fallecido.
Por lo general, los perodos de cambio en el Ciclo Vital crearn ms dificultades a la
hora de que la familia reestructure su funcionamiento tras la muerte de uno de sus
miembros.

3. Redistribucin de Roles.

Los roles que juega cada uno de los miembros de la familia junto con los patrones
comunicacionales y las reglas de funcionamiento, estructuran la familia. Quien se
encarga de qu cosas, quin tiene la responsabilidad sobre esto o aquello, quin detenta
la autoridad y en qu reas, etc., son papeles que deben distribuirse entre los distintos
miembros de la familia. Esta distribucin no es sencilla, y genera a menudo
conflictividad. De ah, que la redistribucin de los roles que detentaba el fallecido, es
una potencial fuente de conflictos. Una vez ms, depender de si la muerte jugaba un rol
central o perifrico en la familia. La desaparicin de un miembro de la familia que
jugara un rol central en su funcionamiento puede producir un intenso desequilibrio en el
sistema. Incluso, en el caso de que el fallecido jugase un rol de ligazn de los dems
miembros, puede producir la desaparicin del sistema familiar (Divorcio de una pareja
tras la muerte de un hijo).

Los roles jugados por el fallecido pueden ser redistribuidos entre el resto de los
miembros de la familia, pueden ser asumidos por uno de ellos (hijo parentalizado) o
pueden ser mantenidos en conserva a la espera de la incorporacin a la familia de un
nuevo miembro que lo asuma (hijos sustitutos o matrimonios de necesidad : p. ej. con
la hermana de la madre que quiz ya haba comenzado a ocuparse de los sobrinos).
4. Adaptacin a una nueva realidad en la que el fallecido est ausente.

Esta adaptacin a la nueva situacin depender, de la flexibilidad del sistema familiar


para adaptarse a los cambios. Familias rgidamente homeostticas tendrn grandes
dificultades para esta adaptacin, que en realidad es un compendio de los tres anteriores:
cambios en los sistemas de comunicacin, en las reglas de funcionamiento del sistema y
en la redistribucin de roles. Cambios masivos, que pondrn a prueba la funcionalidad
del sistema familiar.

Etapas del Duelo Familiar

Durante los ltimos aos, diversos autores han comenzado a ocuparse del proceso del
Duelo Familiar. Moos (1991), basndose en Goldberg (1975) y Worden (1991),
propone cinco tareas del Duelo Familiar:

Comunicacin del conocimiento de la muerte.


Permitir que aflore la afliccin del Duelo.
Renunciar a la presencia del fallecido.
Realineamiento de los roles intrafamiliares.
Realineamiento de los roles extrafamiliares.

Gilbert (1996), basndose en Walsh y McGoldrick (1991), seala tres tareas esenciales:

Reconocimiento de la prdida y de que cada uno de los miembros de la familia


experimenta el Duelo.
Reorganizacin de los roles familiares, y reconstruccin del significado familiar y de
la identidad familiar.
Reinvestimiento de los miembros de la familia en una nueva.

Cuadro 2. - Proceso de Duelo Familiar.

1. Reorganizacin de los sistemas comunicacionales.


2. Reorganizacin de las reglas de funcionamiento del sistema.
3. Redistribucin de roles.
4. Adaptacin a una nueva realidad en la que el fallecido est ausente.

Sintetizando ambas propuestas, planteamos las siguientes

Etapas del Duelo Familiar:

1. Aceptacin familiar de la prdida, permitiendo y favoreciendo la expresin de la


afliccin de todos los miembros de la Familia.

En esta primera etapa, los rituales van a jugar un papel importante (Imber-Black, 1991).
La vela del cadver, los funerales, el enterramiento, las visitas de la familia y amigos,
etc. van a dar publicidad a la prdida, favorecer su aceptacin, y crear un contexto
adecuado para la expresin emocional.

El problema surge cuando, como se ha sealado anteriormente, se focaliza el Duelo en


un slo miembro de la familia, dificultando que los dems miembros manifiesten su
propio proceso de duelo.

2. Reagrupamiento y encastillamiento de la familia para permitir la reorganizacin


familiar: redistribucin de la comunicacin interna y de los roles familiares.

El proceso de reorganizacin familiar en el que es necesario redefinir los canales de


comunicacin y de distribuir los roles familiares, es un proceso delicado que afecta a la
propia estructura de la familia, por lo que sta debe adoptar una conducta defensiva que
le permita afrontar este proceso con el menor desgaste posible.

Esto supone adems aceptar definitivamente la prdida del ser querido, lo que aade las
dificultades propias de la afliccin que causa esta renuncia en los miembros de la
familia.

3. Reorganizacin de la relacin con el medio externo.

Tras la reorganizacin interna, debe seguirse el mismo proceso con el medio externo,
abriendo nuevos canales de comunicacin, reasignando roles. Esta etapa se produce
cuando la familia se siente con la suficiente estabilidad como para comenzar a abrirse al
exterior, rompiendo su encastillamiento.

4. Reafirmacin del sentimiento de pertenencia al nuevo sistema familiar que emerge


el antiguo, y aceptacin del comienzo de una nueva etapa familiar.

El final de la etapa de Duelo Familiar est marcada por la aceptacin de sus miembros
de una nueva estructura familiar, nacida de la antigua, pero organizada de una manera
distinta. Se han creado nuevos canales de comunicacin, y otros miembros juegan los
papeles que correspondan al difunto. Los juegos de alianzas quiz se hayan modificado,
buscndose los sobrevivientes nuevos apoyos. Esto no significa olvidarse del muerto,
sino resituarle emocionalmente de manera adecuada. La figura del fallecido formar
parte de la historia de la familia, pero debe dejar de tener influencia directa en el
funcionamiento de sta. A menudo, el punto de inflexin lo marca la recuperacin de
conductas antiguas con un significado de apertura familiar, que son aceptados por
todos los miembros de la familia.

Cuadro 4.- Etapas del Duelo Familiar

1. Aceptacin familiar de la prdida.


2. Reagrupamiento y reorganizacin familiar.
3. Reorganizacin de la relacin con el medio externo.
4. Reafirmacin del sentimiento de pertenencia al nuevo sistema familiar.

Referencias Bibliogrficas

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GREAVES, G. (1983): Death in the Family: A multifamily Therapy approach. Internat.


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