Está en la página 1de 12

Revista Revista Latina de Sociologa (RELASO)

Vol. 6 (2016) pp. 60-71. ISSN-e 2253-6469


Latina DOI:http://dx.doi.org/10.17979/relaso.2016.6.1.1965
de Sociologa UDC

Descentrando a Europa: aportes de la teora postcolonial y el giro decolonial al


conocimiento situado

IDecentralizing Europe: contributions of postcolonial theory and the decolonial


shift to situated knowledge

Eduardo Restrepo
Universidad Javeriana
eduardoa.restrepo@gmail.com

Recibido/Received: 29/08/2016
Aceptado/Accepted: 12/10/2016

RESUMEN:
En contraste con las concepciones del conocimiento como universal y deslugarizado, en este
artculo se hace un recorrido por diferentes autores y posicionamientos tericos que han
argumentado la situacionalidad del conocimiento. Uno de los efectos de asumir esta
situacionalidad, es explorado en este artculo desde la nocin de provincializar a Europa
(sugerida por Chakrabarty) como un desplazamiento y descentramiento epistmico y poltico de
la Europa hiperreal. Dado que este desplazamiento y desentramiento no significa ni una
apologa al relativismo ni una fetichizacin de una nocin de otredad como exterioridad o
puridad, en la parte final del artculo se discute la nocin de pensamiento propio
Palabras clave: Crtica postcolonial, conocimiento situado, geopoltica del conocimiento,
pensamiento propio

ABSTRACT:
In contrast to the conceptions of knowledge as universal and dazzled, this article makes a tour
of different authors and theoretical positions that have argued the situationality of knowledge.
One of the effects of assuming this situationality is explored in this article from the notion of
provincializing Europe (suggested by Chakrabarty) as a displacement and epistemic and
political decentering of hyperreal Europe. Since this displacement and disintegration does not
signify an apology to relativism or a fetishization of a notion of otherness as exteriority or
purity, in the final part of the article the notion of self-thought is discussed.
Key words: Postcolonial critique, situated knowledge, geopolitics of knowledge, own thinking

RELASO. Vol. 6 (2016) pp. 60-71. ISSN-e 2253-6469


DOI: http://dx.doi.org/10.17979/relaso.2016.6.1.1965
Eduardo Restrepo 61

Introduccin neutral, por tanto, operan no slo como


sinnimos de lo racional, sino como
[] el intelectual tiene que estar dispuesto
opuestos a lo corporal, lo pasional, lo
a mantener una disputa que dura tanto
individual, los prejuicios, en suma, a lo
como su vida con todos los guardianes de la
irracional.
visin o el texto sagrados, cuyas
depredaciones han sido legin y cuya
pesada mano no soporta la discrepancia y
Finalmente, esta concepcin del
menos an la diversidad.- Edward Said
conocimiento se suele articular con el ideal
(1996, p. 96).
kantiano expresado por la Ilustracin de
que la apelacin al adecuado ejercicio de la
razn no slo es el verdadero y nico
camino para el conocimiento del mundo
La forma como usualmente se ha pensado natural y humano, sino que tambin es
la produccin, circulacin y apropiacin del liberador de los individuos y sociedades de
conocimiento, est marcada por la ilusin los tutelajes o autoridades que apelan al
de la asepsia cientificista, es decir, por una orden religioso o de la tradicin. Por tanto,
idea de la ciencia segn la cual la a la idea de conocimiento que venimos
neutralidad y objetividad operan como comentando, que en tanto objetivo y
condiciones sine qua non de la produccin neutral se concibe como universal y
de un conocimiento, el cual es concebido epistemolgicamente superior, se agrega
como universal y epistmicamente superior. una dimensin moral y tica donde la
Desde este modelo de conocimiento, se emancipacin de los individuos y de las
aboga de mltiples maneras para que las sociedades slo es posible desde y por este
disposiciones y singularidades de los tipo de conocimiento.
individuos que producen el conocimiento,
sean superadas mediante la aplicacin
rigurosa y sistemtica del mtodo cientfico Los postulados sobre los que se han
(como todava algunos denominan a una edificado esta idea del conocimiento han
serie de actitudes y procedimientos que sido decisivamente cuestionados durante
creen encontrar en las ciencias duras su gran parte del siglo XX desde mltiples
expresin ideal). La puesta entre parntesis flancos y autores (Kuhn, Feyerabend,
de las particularidades o prejuicios del Canguilhem, Foucault, Bourdieu, Haraway,
individuo que produce conocimiento Said, Latour y Rabinow, entre los ms
cientfico, as como una radical distincin referidos). No obstante, el haber
entre el sujeto (quien conoce) y el objeto (lo evidenciado emprica y tericamente lo
conocido), buscan garantizar que tal insostenibles que son esos postulados, no
conocimiento tenga la validez y adecuacin significa que en muchos lugares del
requeridas, hacindolo replicable y establecimiento acadmico y tambin por
permitiendo la predictibilidad. El sujeto en fuera de ste se desconozcan (en el sentido
sus singularidades y particularidades es un de ignorar y de no asumir) las implicaciones
problema a erradicar mediante una de tales cuestionamientos.
rigurosa aplicacin de explcitos protocolos
y la implacabilidad del mtodo.
As, con una pasmosa ingenuidad y
arrogancia se siguen predicando
Si a esto le agregamos otro de los modalidades de produccin de un
postulados cartesianos como es el de la conocimiento que se imagina como
radical separacin entre mente y cuerpo y universal, epistmica y moralmente
su traduccin en la diferencia entre razn y superior, porque supuestamente no est
pasiones, es claro que el conocimiento del contaminado de los prejuicios o valores de
que estamos hablando es uno donde la quienes lo producen y por referirse al
bsqueda de la objetividad y la neutralidad mundo de los hechos de manera objetiva
supone la primaca de la mente y la razn (tal cual es). El efecto de verdad y la magia
sobre el cuerpo y las pasiones. Objetivo y de los nmeros (las matemticas, pero

RELASO. Vol. 6 (2016) pp. 60-71. ISSN-e 2253-6469


DOI: http://dx.doi.org/10.17979/relaso.2016.6.1.1965
62 Descentrando a Europa: aportes de la teora postcolonial y el giro decolonial al conocimiento situado

sobre todo las estadsticas) son en gran los lugares institucionales, sociales y geo-
parte los operativizadores de estos histricos desde dnde se produce el
discursos que tienen una fuerza nada conocimiento. Esto, como ya es obvio a esta
desdeable en las formas cmo hoy se altura de la argumentacin, se contrapone
organiza la dominacin de las poblaciones y a la idea convencional segn la cual no
los individuos. importan estos lugares sino el cmo (esto
es, si se ha seguido o no al pie de la letra
los protocolos y el mtodo cientfico). No
importa si es en la China o en los Estados
Unidos, si es desde una universidad
La situacionalidad del conocimiento
prestigiosa y rica del Norte o desde un
centro articulado por un movimiento social
en la periferia en condiciones de
En su libro, Una epistemologa del Sur,
precariedad financiera, si es cuando el
Boaventura de Sousa Santos considera que
positivismo era hegemnico o en una
la perspectiva de la geopoltica del
coyuntura donde entra en crisis su sentido
conocimiento supone: [] quin produce el
comn todo esos son asuntos
conocimiento, en qu contexto lo produce y
insignificantes (meras ancdotas o notas al
para quin lo produce (2009: 340). Estas
pie de pgina) para la idea convencional del
preguntas apuntan a una concepcin del
conocimiento que alimenta las ilusiones de
conocimiento muy distinta de la que
la asepsia cientificista.
acabamos de presentar. Para la perspectiva
planteada por de Sousa Santos, es
relevante saber quines producen el
En contraposicin a estas ilusiones, la
conocimiento porque es imposible la
perspectiva de Boaventura de Sousa Santos
existencia de un conocimiento des-
comparte con muchos otros autores y
subjetivado, descorporalizado. El
corrientes tericas la idea de que el lugar
conocimiento est siempre anclado y
importa en cuanto a lo que se produce. Por
marcado por los sujetos que lo producen,
lugar se entiende las ubicaciones
independientemente de sus capacidades
institucionales (establecimientos
reflexivas para comprender y cartografiar
metropolitanos/perifricos, acadmicas/no
estas improntas. Ms an, las historias y
acadmicas, gubernamentales/ no
trayectorias de estos sujetos (las cuales no
gubernamentales, etc.), las sociales
slo operan en el registro de lo mental sino
(raciales, etnizadas, culturalizadas,
que se han hecho cuerpos) troquelan de las
sexuales, generacionales, de clase, de
ms diversas maneras, no slo el
gnero, etc.) y geo-histricas (occidente/el
conocimiento como resultado, sino las
resto, civilizacin/barbarie-salvajismo,
posibilidades e imposibilidades mismas del
desarrollo/subdesarrollo, formaciones
conocer. Ciertas experiencias o condiciones
nacionales, regionales y locales, etc.). Esta
de los sujetos concretos invisten de
densa filigrana de marcaciones hace que
maneras difciles de separar (cuando no
nos encontramos siempre ante
incluso de identificar) la produccin misma
conocimientos situados de mltiples
del conocimiento. De ah que lo del
maneras. Las improntas de lugar, en su
protocolo y del mtodo (como si estos dos
irreductible historicidad, hacen de la
fuesen exteriores al conocimiento
produccin del conocimiento algo bien
generado), que garantizaran la
distinto de la idea de conocimientos puros y
intercambiabilidad de los individuos, la
universales, que estaran ms all de de las
produccin de un conocimiento donde no
belicosidades y avatares de sus tiempos.
importa en ultimas quin lo produce, es
una falacia que busca encubrir la
situacionalidad del conocimiento.
Finalmente, de Sousa indica que la
perspectiva geopoltica del conocimiento
supone la pregunta de para quin se lo
Estrechamente asociado a esto, para de
produce. Este para quin es, en ltimas,
Sousa Santos tambin es pertinente
una pregunta por el para qu del
preguntarse por el contexto, es decir, por

RELASO. Vol. 6 (2016) pp. 60-71. ISSN-e 2253-6469


DOI: http://dx.doi.org/10.17979/relaso.2016.6.1.1965
Eduardo Restrepo 63

conocimiento e, hilando an ms delgado, formas como la sociedad (o la humanidad)


una preocupacin tica fundamental de con se lo ha apropiado.
quin se produce. Como es evidente, esta
dimensin de la pregunta de Santos es una
de orden tico y poltico, pero lo es de una La pregunta de Boaventura de Sousa por el
forma contraria a cmo la idea para quines se produce el conocimiento
convencional del conocimiento de la asepsia desencuaderna toda esta lnea de
cientificista se lo ha planteado. argumentacin de lo que hemos expuesto
como la idea convencional del conocimiento
propia de las ilusiones de la asepsia
Desde una idea convencional, como vimos, cientificista. Siguiendo las tradiciones
lo tico-poltico del conocimiento radicara criticas del conocimiento, cuestiona la
en su potencial emancipador frente a los separabilidad de hechos y valores (como la
amarres de la moral y la tradicin, en la posibilidad de la asptica distancia entre
liberacin de los individuos y las sociedades sujeto y objeto) para considerar que la
de las pesadillas derivadas de las relacin entre conocimiento y tica-poltica
ignorancias de anteriores generaciones. Se es mucho ms compleja. De un lado, desde
supone, entonces, que el conocimiento la perspectiva en la que se inscribe Santos,
produce efectos tico-polticos a posteriori, no se conoce el mundo porque s, por
pero porque hay (como condicin de conocerlo simplemente, sino que se lo
posibilidad) una radical separacin entre conoce con la voluntad poltica de
cualquier interferencia tica-poltica (en la transformarlo. As, el inters-primero, la
forma de prejuicios sedimentados) que condicin de todo conocimiento, no es la de
obnubile el uso libre de la razn. En el la lgica de la acumulacin del
vocabulario del positivismo, la relacin conocimiento en s (el conocimiento por el
entre tica-poltica y conocimiento cientfico conocimiento, es decir, multiplicacin de
es la de una distincin fundamental como conocimiento-florero), sino la de asumirse
supuesto ontolgico (el mundo se compone como sujeto tico-poltico frente a un
de valores y hechos que son separables mundo que duele e incmoda en
analtica y metodolgicamente), por lo que solidaridad con unos para quienes
la tica-poltica (el mbito de los valores) concretos: sujetos (otros y uno mismo) de
debe mantenerse (y puede hacerlo) al las mltiples subalternizaciones,
margen de la indagacin por la naturaleza explotaciones y discriminaciones. De otro
del mundo (el mbito de los hechos). No lado, como desde trabajos como los de
hacerlo equivale a burdo subjetivismo, a Foucault es claro, los regmenes de verdad
confundir el mundo de los prejuicios que permiten el imaginario de una
propios con la naturaleza de las cosas. La exterioridad entre el saber y el poder son
tica-poltica es pensada como escandalosamente ciegos a sus propias
contaminacin que hay que mantener entre prcticas e historicidades. Por tanto, lo
parntesis, si se busca producir tico-poltico no slo aparece en el espectro
conocimiento riguroso, pertinente y de un inters-primero, en una anterioridad
adecuado. El lugar tico-poltico es que dara sentido y sera garante de su
reconocido en una relacin de exterioridad direccionalidad, sino que atraviesa el cmo
en cuanto que slo despus de producir concreto y los efectos de verdad de lo que
conocimiento de la manera indicada es que aparece como conocimiento en un registro
la sociedad o, ms escueto an, la incluso ms profundo que el de la
humanidad (ya no los cientficos intencionalidad y la reflexividad de los
individuales) decidir el uso de tal sujetos y subjetividades que estn en juego.
conocimiento (ya traducido en tecnologa).
Por tanto, el conocimiento objetivo es
inmanentemente apoltico (neutral), y la Partiendo de la definicin propuesta por de
responsabilidad por sus malas o buenas Sousa Santos, consideramos que la
instrumentalizaciones no es de los geopoltica del conocimiento es una
cientficos que lo han generado sino de las perspectiva que se pregunta por la
situacionalidad del conocimiento, pero no

RELASO. Vol. 6 (2016) pp. 60-71. ISSN-e 2253-6469


DOI: http://dx.doi.org/10.17979/relaso.2016.6.1.1965
64 Descentrando a Europa: aportes de la teora postcolonial y el giro decolonial al conocimiento situado

slo en su produccin sino tambin en su que son culturalmente especficos a Europa


circulacin y en sus apropiaciones. y, en consecuencia, intrnsecamente
Metodolgicamente, consideramos que en el reproductores del eurocentrismo. Aunque
examen de esta situacionalidad podemos esto ltimo no deja de ser cierto,
distinguir diferentes escalas (el de las provincializar a Europa significa ms bien
corporalidades colectivas e desplazar a Europa del centro de la
individualizadas, el de los lugares, el de imaginacin histrica, epistmica y poltica.
las formaciones regionales y nacionales, y el Europa se refiere a la Europa hiperreal, a
de los sistema-mundo) y en tres ejes esa ficcin normativa que atraviesa
concretos (el de las racionalidades, el de las imaginarios y prcticas no slo a las
tecnicidades y el de las subjetividades). geografas y gentes colonizadas por Europa,
sino hacia lo los lugares y personas que se
consideran como europeos.
Desde la geopoltica del conocimiento es
imposible la existencia de un conocimiento
des-subjetivado, descorporalizado. El Este desplazamiento implica un re-
conocimiento est siempre anclado y dibujamiento de las genealogas
marcado por los sujetos que lo producen, eurocentradas e intra-europeas de la
independientemente de sus capacidades modernidad, la ciencia, la sujetividad, el
reflexivas para comprender y cartografiar ciudadano, la nacin o el estado. Este
estas improntas. Las historias y redibujamiento problematiza el imaginario
trayectorias de estos sujetos (las cuales no de Europa como la cuna exclusiva donde
slo operan en el registro de lo mental sino se originaron y desarrollaron las
que se han hecho cuerpos) troquelan de las instituciones y modalidades de
ms diversas maneras, no slo el conocimiento y subjetividad modernas que
conocimiento como resultado, sino las slo posteriormente fueron transplantadas
posibilidades e imposibilidades mismas del al afuera de Europa: las colonias.
conocer. Ciertas experiencias o condiciones Mltiples son los anlisis que han
de los sujetos concretos invisten de demostrado como modalidades de trabajo
maneras difciles de separar (cuando no disciplinarias (Mintz 1979), de imaginacin
incluso de identificar) la produccin misma de nacin (Anderson 1991) o de
del conocimiento subjetividad (Stoler 1995, 2002), se
articularon en los contextos coloniales o ex-
coloniales antes de que fuesen introducidas
Provincializar a Europa en Europa. Esto problematiza el modelo
difusionista que ha predominado en las
narrativas eurocentradas e intra-europeas
El trmino y la estrategia de provincializar a de la modernidad. No obstante, lo que est
Europa han sido sugeridas por Dipesh en juego aqu no es simplemente invertir el
Chakrabarty en un libro que ha sido modelo en su totalidad o parcialmente,
traducido al castellano con el ttulo Al argumentando que fueron los contextos
margen de Europa. Para Chakrabarty, coloniales o ex-coloniales los que
provincializar a Europa significa propiciaron la emergencia y desarrollo de lo
desnaturalizar las narrativas eurocentradas que hasta entonces haba sido atribuido a
evidenciando la parroquialidad e Europa.
historicidad de modalidades de
pensamiento, de ordenamientos polticos y
de prcticas sociales que se esgrimen como Se trata ms bien de evidenciar dos puntos
universales. Esto no significa que el interrelacionados. De un lado, se propone
proyecto de provincializar a Europa examinar cmo Europa, antes que una
conduzca a un relativismo cultural ni, entidad aislada y preexistente, ha sido en
mucho menos, a un nacionalismo o gran parte co-producida por y en la
nativismo no-europeo. La idea no es experiencia colonial. Las experiencias
simplemente rechazar a la modernidad, los coloniales no son una excrecencia o
universales, la ciencia o la razn arguyendo desviacin de Europa, sino que fueron las

RELASO. Vol. 6 (2016) pp. 60-71. ISSN-e 2253-6469


DOI: http://dx.doi.org/10.17979/relaso.2016.6.1.1965
Eduardo Restrepo 65

condiciones de existencia e hicieron posible a particulares sociales y polticos histricos


el imaginario eurocentrado y eurocentrista especficos. En otras palabras, debemos de
que la constituye como tal. Para decirlo en pensar a la modernidad ms all que de las
otras palabras, Europa no es una entidad narrativas y quimeras que sta ha
preexistente a la experiencia colonial (la de enunciado sobre s, historizando y
la primera modernidad y la de la segunda etnografiando sus mltiples articulaciones
modernidad, como lo expondr ms no como un simple efecto de superficie sino
adelante) puesto que se constituye al como constitutivas de las mismas.
mismo tiempo, y por el mismo Segundo, para desatar la pesadilla de la
procedimiento, de la produccin de una tradicin se requiere eclosionar la
exterioridad ontolgicamente irreductible e centralidad en la vida social y poltica de la
insalvable: el otro colonial. De otro lado, modernidad que constituye a la tradicin
con el proyecto de provincializar a Europa como negatividad. La tradicin como
se pretende desatar la [] pesadilla de la negatividad, como un todava-no-moderno,
tradicin que es creada por la es un poderoso imaginario de las narrativas
modernidad (Chakrabarty 2000: 46). Para que privilegian instituciones modernas
desatar dicha pesadilla se requiere como la ciudadana, la nacin o el sujeto
cuestionar el extendido lugar comn de la liberal moderno por encima de otras formas
modernidad que la supone como un de solidaridad social o experiencias de
universal que arrojara a la tradicin todo subjetividad. En general, este privilegio se
aquello que le es ajeno, que no encaja sus asocia con un efecto borramiento de la
imaginarios de s misma. La tradicin se compleja y contradictoria trama de
define as como lo otro arcaico de la prcticas, relaciones y representaciones al
modernidad, con todas las connotaciones ser subsumidas en una negatividad de la
polticas, ticas y morales que se suponen modernidad.
en los discursos celebratorios o crticos de
esta ltima.
En suma, Chakrabarty argumenta que las
categoras del pensamiento europeo son
Dos son los puntos principales indispensables pero insuficientes para
involucrados en la crtica de este lugar comprender la realidad social y poltica de
comn. Primero, en oposicin a su las sociedades postcoloniales como la India.
pretensin e imaginario no existe la
modernidad en singular, sino
modernidades en plural (incluso al interior Colonialidad del saber
mismo de esa Europa que opera como su
paradigma). Como bien lo demuestra
Timothy Mitchell (2000: 24), esta El trmino de colonialidad del saber se ha
pluralizacin de la modernidad no significa derivado del de colonialidad del poder,
simplemente que existen modernidades sugerido por el socilogo peruano Anbal
alternativas que se constituyen en Quijano (2000). La colonialidad no es
variantes locales dadas ciertas equivalente a colonialismo. La colonialidad
especificidades culturales de una sera la lgica que subyace al colonialismo,
modernidad en singular que subyacera a pero que se mantendra incluso hasta
todas. Menos an, no habra un paradigma nuestros das, ya que se concibe como el
de modernidad encarnada en Europa, de la lado oscuro e inmanente de la modernidad.
cual las otras modernidades seran meros Siguiendo una lnea de argumentacin que
derivados defectuosas o copias diletantes encuentra en Aim Csaire un referente
debido a los obstculos e incapacidades de importante, no hay modernidad sin
los no-europeos. La pluralizacin de la colonialismo, la civilizacin moderna
modernidad significa, por el contrario, que occidental no se puede separar de la
aunque la modernidad se caracteriza por violencia colonial sobre la que se ha
argir su universalidad, unicidad y edificado. La colonialidad del poder refiere
ahistoricidad, lo que han existido son al patrn de poder global que surge con el
siempre modernidades concretas, ancladas sistema mundo moderno, y que asociado a

RELASO. Vol. 6 (2016) pp. 60-71. ISSN-e 2253-6469


DOI: http://dx.doi.org/10.17979/relaso.2016.6.1.1965
66 Descentrando a Europa: aportes de la teora postcolonial y el giro decolonial al conocimiento situado

una clasificacin racial, ha permitido el Existen ciertas asociaciones comunes a la


control y explotacin de fuerza de trabajo, idea de pensamiento propio que, a nuestra
riquezas y territorios a lo largo del planeta manera de ver, son problemticas porque lo
en aras de la emergencia y consolidacin encierran en visiones caricaturizantes y
del capitalismo. simplistas clausurando no slo sus
potencialidades analticas, sino tambin las
polticas. Por tanto, antes de presentar
La colonialidad del saber refiere a la nuestros argumentos, se hace relevante
dimensin epistmica de la colonialidad del empezar por establecer una serie de
poder. La colonialidad del saber es distinciones y clarificaciones. Aunque
constituida por un patrn de clasificacin y pudiramos extendernos en este aparte,
jerarquizacin global de los conocimientos, nos centraremos en tres de las ms
donde unos aparecen como la encarnacin frecuentes y problemticas: la equiparacin
del conocimiento autntico y relevante, del pensamiento propio con el subalterno,
mientras que otros conocimientos son con lo popular y lo ancestral.
expropiados, inferiorizados y silenciados, a
tal punto que dejan de ser conocimientos
para aparecer como ignorancias, 1. Existe la tendencia a equiparar
supersticiones. Los conocimientos son pensamiento propio con pensamiento
clasificados a partir del paradigma teolgico subalterno o sometido. Aunque lo que
primero y del cientfico despus, puede considerarse el pensamiento propio
desestimando aquellas modalidades de hoy es un pensamiento en posicin
conocimiento que escapan a la legibilidad y subalterna, no se puede circunscribir a lo
apropiabilidad de estos paradigmas. Esta que se concibe como propio del
clasificacin implica no slo la ecuacin pensamiento de los sectores
entre conocimiento verdadero y subalternizados. Esto por varias razones.
conocimiento europeo occidental encarnado
en sus sistemas religiosos, filosficos y
cientficos, sino tambin la inferiorizacin En primer lugar, gstenos o no, los sectores
cuando no borramiento de otras subalternizados han incorporado
modalidades de conocer de los otros de pensamientos de los sectores dominantes
Europa. inicialmente impuestos, reproduciendo
concepciones del mundo y jerarquizaciones
derivadas de distintos momentos histricos
Aunque la colonialidad del saber tambin y sistemas de dominacin. De ah que los
subordina unos saberes haceres y pensamientos dominantes no pertenezcan
conocimientos en nombre de la ciencia y el simplemente a las clases dominantes.1 La
conocimiento experto (como vimos unos dominacin no ha sido simplemente un
prrafos antes en el anlisis de Foucault),
el nfasis de la perspectiva de la
colonialidad del saber radica en evidenciar 1 Dado que los sectores subalternizados no estn en
el eurocentrismo racializado del una relacin de exterioridad con respecto a una
conocimiento teolgico o cientfico que ha formacin hegemnica, no son independientes y
sido constitutivo de Occidente. De ah que anteriores sino que de mltiples formas se encuentran
el aparato universitario occidental ha constituidos por la misma. La relacin del subalterno
estado estrechamente ligado a la frente a la hegemona no es una entendible en
colonialidad del saber. trminos de alienacin que se impone a su verdadera
naturaleza, a un ncleo de puridad y autenticidad que
emergera una vez se superen los constreimientos
artificiales de la hegemona. Desde esta posicin, no
hay garantas epistmicas, ticas ni polticas de un
Pensamiento propio: apuntes para el privilegio de los pensamientos subalternos. El
conocimiento situado pensamiento subalterno o sometido no
necesariamente supone un privilegio cognitivo, tico
o poltico frente a un pensamiento hegemnico o
dominante.

RELASO. Vol. 6 (2016) pp. 60-71. ISSN-e 2253-6469


DOI: http://dx.doi.org/10.17979/relaso.2016.6.1.1965
Eduardo Restrepo 67

ejercicio de coercin o de sometimiento por


la fuerza. Las operaciones ideolgicas con
Nuestro argumento es, entonces, que el
base en el consenso y las hegemnicas
pensamiento propio no se define como
articuladas desde el consentimiento han
pensamiento subalterno o dominante en
sido desplegadas para garantizar la
abstracto, sino que segn los momentos y
dominacin y sometimiento de unas clases
disputas concretas puede estar en una u
por otras. De esto se deriva que hay que
otra posicin (y en ocasiones incluso en las
diferenciar entre el pensamiento en
dos al tiempo). En este sentido, el
posicin subalterna o sometida y los
pensamiento propio no solamente se
sectores sociales subalternizados o
constituye por conocimientos de los
sometidos. No se puede confundir la
sectores subalternizados sino tambin por
posicin (subalterna o dominante) con el
ciertos conocimientos elaborados desde las
sujeto (los sectores subalternizados o
elites intelectuales y polticas. Para decirlo
dominantes).
de una forma muy esquemtica (que
esperamos elaborar ms adelante): el
pensamiento propio es un cmo orientado
En segundo lugar, el pensamiento
por un para qu, antes que un contenido o
subalterno se define en relacin al
sujeto definido de antemano.
pensamiento hegemnico antes que por la
simple pertenencia a unos sectores sociales
concretos. Se puede rastrear cmo lo que
2. En un sentido similar se puede afirmar
en un momento determinado se considera
que el pensamiento propio no es
propio de los sectores subalternos es
simplemente pensamiento popular ni
apropiado en ciertos momentos por clases
pensamiento de los sectores populares. Lo
dominantes reinscribindolo en marcadores
popular se ha entendido de dos formas
de distincin. El movimiento inverso
diferentes: como lo masivo o como lo del
tambin puede ser rastreado,
pueblo. En el primer caso, se piensa en
evidencindose cmo lo que en algn
trminos de industrias culturales y de
momento fue considerado como propio de
consumo masificado, en el segundo como el
los sectores dominantes es apropiado por
folclore o como lo propio de las clases
las clases subalternizadas. Aunque
subalternizadas. Dada el peso de ciertas
podramos ofrecer un listado interminable
corrientes romanticistas y folclorizantes, la
de ejemplos al respecto, lo que queremos
nocin de lo popular ha aparecido a
indicar es el carcter relacional que
menudo como una puridad que captura la
constituye a una serie de pensamientos
esencia del pueblo y, en consecuencia,
como subalternos en un momento dado. El
como epistmica y moralmente superior.
pensamiento subalterno supone una
tensin que expresa unas luchas por el
sentido en escenarios concretos y en
Lo popular debe ser considerado como una
contextos especficos. No es esencia, no es
relacin con lo no popular. No es una cosa,
esttico ni homogneo; es histrico,
prctica o actitud que por su propia
heterogneo, contradictorio y posicional. 2
naturaleza se constituye

2 El punto que queremos plantear es que no es ste. O, para pensar con Fanon y Cesaire, el
posible establecer una equivalencia entre el colonialismo (relacin de sometimiento por
pensamiento articulado por los sectores antonomasia) es una experiencia que produce al
subalternos o sometidos y el pensamiento sujeto colonial, tanto la subjetividad y posicin
propio. Cuando seguimos a Gramsci, en de sujeto del colonizador como del colonizado.
formaciones hegemnicas el pensamiento propio No hay una anterioridad o puridad que se
de los sectores subalternizados se encuentra mantiene al margen de la experiencia colonial,
profundamente troquelado por el pensamiento ni en el colonizador ni en el colonizado. El
hegemonizante, aqul no se constituye pensamiento dominante y el sometido de ambos
absolutamente al margen o independiente de polos del sujeto colonial son co-constituidos.
RELASO. Vol. 6 (2016) pp. 60-71. ISSN-e 2253-6469
DOI: http://dx.doi.org/10.17979/relaso.2016.6.1.1965
68 Descentrando a Europa: aportes de la teora postcolonial y el giro decolonial al conocimiento situado

transhistricamente como popular, sino que se remontan y perviven en lo indgena. 3


que lo popular debe ser considerado como No obstante, la nocin de pensamiento
una posicin (o, mejor, una serie de ancestral es una expresin amonedada
posiciones) en un campo de relaciones hace solo unas pocas dcadas asociada a
sociales, donde la lite o alta cultura se ciertas representaciones sociales sobre la
contrapone con lo popular o cultura indianidad, que ha tenido un uso poltico
popular, apareciendo como los puntos estratgico tanto para posicionar ciertos
terminarles de una compleja gradiente. discursos reivindicativos como para
Incluso los contenidos asignados en un desvirtuarlos. El pensamiento ancestral se
momento determinado a uno u otro concibe, entonces, como el pensamiento de
extremo se pueden mover en ambas los pueblos indgenas que, por definicin,
direcciones. De ah que no haya un es distinto (cuando no antagnico) con algo
conocimiento o pensamiento denominado pensamiento occidental. Desde
necesariamente derivado de posiciones esta lgica, para un nosotros sujetos de
populares o encarnado en los sectores clase media urbanos sin identificaciones
populares, como tampoco se puede tnicas indgenas, el pensamiento ancestral
argumentar un pensamiento o sera pensamiento propio (o cuando menos
conocimiento necesariamente articulado a fuente para el pensamiento propio) en tanto
la elite o a la alta cultura. No existe una implica una genealoga distinta al
necesaria pertenencia de contenido alguno pensamiento occidental europeo-
a lo popular o a los sectores populares. estadounidense. Para los pueblos
indgenas, pensamiento ancestral y
pensamiento propio seran idnticos.
Ahora bien, habiendo dicho lo anterior,
cabe subrayar que histricamente en
distintos pases de Amrica Latina una A pesar de lo seductora de esta imagen y de
genealoga del pensamiento propio supone lo cmodo que resulta pensar el mundo en
un examen de cmo ciertos procesos una distincin ontolgica fundamental
sociales y pensadores han encontrado en entre lo indgena-ancestral-nuestro que
lo popular el lugar de lo propio como constituira el pensamiento propio versus lo
prctica emancipatoria. De ah que hoy es europeo y estadounidense-occidental-ajeno
vital retomar reflexiva y contextualmente que establecera lo contrario al
estas exploraciones como puntos de partida pensamiento propio, el argumento que
para imaginar nuevas posibilidades y retos queremos sostener es que el pensamiento
del pensamiento propio. propio no se superpone con el pensamiento
ancestral (ni siquiera para los pueblos

3. En una veta parecida a lo que hemos


examinado en relacin con lo subalterno y 3 Lo ancestral a menudo supone una fantasa de lo
lo popular, se pueden encontrar indgena como homogeneidad, como si todos los
planteamientos que tenderan a equiparar indios fueran iguales. Bajo esta premisa se refuerzan
el pensamiento propio con lo ancestral. La las representaciones de lo indio como un
fuente de confusin radica en identificar lo inconmensurable otro, libre de contradiccin y de
ancestral con lo verdadera y profundamente historia. La emergencia de tal otrerizacin radical se
nuestro, derivndose de all su remonta a la nostalgia imperial europea, al
equiparacin no slo con lo propio sino con eurocentrismo que marca una diferencia ontolgica
lo autnticamente propio. radical entre los europeos como modernos y los no-
europeos como tradicionales, de los europeos como
sujetos racionales y los no-europeos como sujetos
Lo ancestral es un concepto que suele espirituales. Las imgenes del salvaje-salvaje o del
remitir a tradiciones con una larga historia buen salvaje dicen ms de la imaginacin y
tecnologas de dominacin de los europeos que de las
especificidades de los no-europeos, hablan ms de la
mquina de binarismos propia de la modernidad
eurocntrica que de la singularidad y diferencia de
los no-europeos.

RELASO. Vol. 6 (2016) pp. 60-71. ISSN-e 2253-6469


DOI: http://dx.doi.org/10.17979/relaso.2016.6.1.1965
Eduardo Restrepo 69

indgenas), ni esa idea de pensamiento ritmos de pensamiento que responden a un


occidental como exterioridad constitutiva de lugar (aqu), tiempo (ahora) y sujeto
lo ancestral es sostenible. (nosotros) a partir de un para qu (proyecto
poltico pertinente).

Incluso si pudiramos suponer la existencia


del pensamiento ancestral como una A menudo se confunde pensamiento con
entidad autocontenida y absolutamente conocimiento, tomndolos como sinnimos.
diferenciada de otros pensamientos como el Nuestra propuesta es la de diferenciarlos
denominado occidental, el pensamiento analticamente. Entendemos conocimientos
propio no lo concebimos circunscrito a ese como los resultados del pensamiento,
pensamiento ancestral, ni siquiera cuando mientras que ste ltimo se define por su
ese nosotros es ocupado por un sujeto carcter de proceso y de accin. Los
indgena. El pensamiento propio no est conocimientos se refieren a contenidos, a
definido por el origen del pensamiento, sino concepciones, a saberes ya ha sido
por la forma cmo deviene en pensamiento elaborados. El pensamiento, en tanto
contextualizado y articulado polticamente proceso y accin, es apertura y posibilidad
independientemente de donde haya de imaginacin de nuevos conocimientos
surgido. No es suficiente con que un desde lo que es pensable en un momento y
pensamiento haya surgido aqu o que haya situacin determinada. Lo pensable es la
sido producido por nosotros para que sea marcacin de la irreductible historicidad y
pensamiento propio, como tampoco es situacionalidad del pensamiento, que se
criterio para excluirlo como tal que haya constituye en un permanente dialogo con el
emergido en otro lugar o gestado por otra pasado, el presente y el futuro.
gente (incluso si esta gente son las clases
dominantes).
El pensamiento propio es plural ya que
reconoce diferentes modalidades de
Cualquier intento serio de producir produccin de conocimiento. Cuestiona la
pensamiento propio pasa por el idea que los nicos conocimiento relevantes
cuestionamiento de ese lugar comn de son aquellos producidos dentro de las
considerar que hablar de un pensamiento modalidades y etiquetas derivadas del
Occidental como si fuese una entidad mundo acadmico. No sigue el supuesto de
claramente delimitada y circunscrita los una jerarquizacin que privilegia
Occidentales que se opondra claramente a epistmicamente el conocimiento de los
las gentes y geografas no Occidentales. No expertos y las disciplinas acadmicas sobre
hay que olvidar que definirse como no otras modalidades de conocimiento. No
occidental es continuar siendo definido (en obstante, esto no significa que sea un
negatividad) por Occidente, pero tambin relativismo epistmico que se limita a
contribuir a reforzar la idea naturalizada de celebrar cualquier conocimiento en una
la existencia de un Occidente hiperreal. Eso suerte de xtasis ante la diferencia. No todo
que se denomina pensamiento occidental es vale, no todo tiene igual peso, no todo
ms heterogneo, poroso, contradictorio y conocimiento es igualmente adecuado si lo
dbil de cmo a menudo se lo representa. que est en juego es su pertinencia para la
transformacin social.

Podemos partir por indicar que el


pensamiento propio lo entendemos como Si bien no descarta en bloque el
pensar en nuestros propios trminos. Es un conocimiento producido por el
pensar, esto es, una accin: el establecimiento acadmico, no puede
pensamiento-como-accin (esto lo pasarse por alto que el pensamiento propio
elaboraremos ms adelante en la relacin hoy no encuentra en el mundo acadmico
entre pensamiento y prctica). En nuestros las condiciones adecuadas para su
propios trminos significa un pensar consolidacin. Tal como est organizado el
orientado por problematizaciones, estilos y establecimiento acadmico en nuestro pas,

RELASO. Vol. 6 (2016) pp. 60-71. ISSN-e 2253-6469


DOI: http://dx.doi.org/10.17979/relaso.2016.6.1.1965
70 Descentrando a Europa: aportes de la teora postcolonial y el giro decolonial al conocimiento situado

es conocimiento ostentoso funcional al nativista o chovinista. En este sentido, el


colonialismo intelectual y a la lgica de la pensamiento propio es un pasamiento
sujecin lo que se apuntala. Esto no enraizado, esto es, contextualizado-situado,
significa, sin embargo, que el pensamiento pertinente-relevante, especifico que da
propio sea elaborado desde una posicin cuenta de la densidad de lo singular
anti-acadmica en el sentido de desconocer (histricamente local-izado). Pero lo
la relevancia de ciertos acumulados tericos enraizado no es lo mismo que lo fijo, sino
y metodolgicos que pueden ser re- que se deviene pensamiento enraizado.
enmarcados en otro tipo de prcticas
intelectuales.
De ah que el pensamiento propio no est
dado, definido de una vez y para siempre,
Esta apertura hacia modalidades de sino que significa una lucha permanente.
conocimiento distintas del derivado del El pensamiento propio no es una totalidad
mundo acadmico no significa, sin acabada sino un proceso en constante
embargo, que el pensamiento propio los movimiento. El pensamiento propio es un
retome sin ninguna crtica como si all se proceso de lucha poltica y una plataforma
hallara necesariamente una verdad ms donde varias conocimientos convergen y
profunda y autntica. Esta apertura del comparten un objetivo de cambio. Por
pensamiento propio a diferentes tanto, el pensamiento propio es un
modalidades de conocimiento no se puede pensamiento cuya tica es la de
concebir como romanticismo o folclorismo. comprender mejor, con los insumos a su
disposicin, las ataduras de poder sobre las
que se establecen los constreimientos de
Todo conocimiento y pensamiento est lo pensable y de lo hacible, en aras de una
situado, es contextualmente producido, transformacin social radical.
apropiado y confrontado. Los conocimientos
y pensamientos estn marcados
histricamente, suponen geopolticas y El pensamiento propio no es algo por
cuerpo-polticas concretas. No existe inventarse ni algo que aparece haciendo
conocimiento o pensamiento sin sujeto, sin tabula rasa cada vez que alguien se
historia, al margen de la poltica y en pregunta por el pensamiento propio. Como
anterioridad a la tica. Por tanto, el proyecto poltico no puede ser pensado
pensamiento y el conocimiento es siempre solamente como discontinuidad o
mltiple y situado, y es siempre una coyuntura. Al contrario, el pensamiento
intervencin poltica. propio puede construir continuidad y
memoria como proyecto poltico, y puede
defender varias tradiciones de pensamiento
No obstante, el pensamiento propio implica a condicin de leer crtica y
un proyecto de apropiacin reflexiva y contextualmente esos legados.
creacin de los instrumentos e insumos de
produccin de conocimiento pertinente
desde (aunque no limitado a) las El pensamiento propio siempre implica una
condiciones concretas de existencia e emancipacin epistmica porque supone
intervencin. Es un pensamiento localizado, que uno devenga en sujeto activo en la
pero no local. Es un pensamiento con una elaboracin del pensamiento, dejando de
intencionalidad poltica de intervencin y ser por tanto mero objeto-recipiente que se
transformacin, pero no una sustitucin o limita a la reproduccin de conocimientos
cancelacin del pensamiento por la poltica. ajenos e irrelevantes. Se puede argumentar
Un pensamiento incorporado y situado, que que, en estricto sentido, el pensamiento
visibiliza las condiciones y trminos solo puede ser pensamiento propio. No se
singulares de lo pensable. Un pensamiento puede realmente pensar sin producir
que provincializa y descentra los pensamiento propio.
pensamientos eurocntricos y modernos,
pero no un pensamiento provincial,

RELASO. Vol. 6 (2016) pp. 60-71. ISSN-e 2253-6469


DOI: http://dx.doi.org/10.17979/relaso.2016.6.1.1965
Eduardo Restrepo 71

Ahora bien, la emancipacin epistmica es singulares de lo pensable. Un pensamiento


necesaria pero insuficiente para la que provincializa y descentra los
emancipacin social y poltica. Si la pensamientos eurocentricos y modernos,
emancipacin epistmica no se conecta y pero no un pensamiento provincial,
no es el resultado de fuerzas histrico- nativista o chovinista. Un pensamiento
sociales gestadas en luchas polticas cuya tica es la de comprender mejor, con
concretas sus alcances se reducen los insumos a su disposicin, las ataduras
significativamente diluyndose su potencial de poder sobre las que se establecen los
transformador. Bajo condiciones constreimientos de lo pensable y de lo
desfavorables, incluso, la produccin de un hacible. Un compromiso con el trabajo
pensamiento propio puede articularse en serio, con la investigacin de lo concreto, no
contrava de procesos sociales un facilismo populista. El pensamiento
emancipatorios reforzando el status quo. De propio es un pensamiento plural y que
la emancipacin epistmica no se sigue otro reconoce diferentes modalidades de
tipo de emancipaciones ya que lo produccin de conocimiento, pero no
emancipatorio del pensamiento propio no relativismo epistmico ni un antiteoricismo.
est en el pensamiento propio como tal sino
en el proyecto poltico. No hay una certeza
poltica inmanente del pensamiento propio.
Pero no es posible un proyecto social y
Referencias citadas
poltico emancipatorio que no parta del
pensamiento propio.
Csaire, Aim. 2006. Discurso sobre el
colonialismo, Madrid, Akal.
Ante ciertos postulados que argumentan
que la teora es una simple derivacin de la
prctica, consideramos que la prctica no
Chakrabarty, Dipesh. [2000] 2008.
es posible sin ningn ejercicio de
Introduccin: la idea de provincializar a
conceptualizacin. Ms an, la prctica en
Europa y La postcolonialidad y el artificio
s misma supone pensamiento aunque no
de la historia En: Al margen de Europa.
siempre sea explcito y sistemtico. Y a la
Pensamiento poscolonial y diferencia
inversa, cualquier elaboracin terica
histrica. pp. 29-80. Barcelona: TusQuets
polticamente relevante es gestada desde la
Editores.
prctica misma. Por eso, tambin nos
distanciamos de quienes consideran que la
prctica es una simple derivacin de la
teora. La relacin entre prctica y teora no de Sousa Santos, Boaventura.
es una de anterioridades ni exterioridades Epistemologa del sur. La reinvencin del
sino una de co-produccin dialctica. conocimiento y la emancipacin social.
Buenos Aires: Clacso-Siglo XXI.

En suma, el pensamiento propio se


diferencia del pensamiento a secas en que Quijano, Anibal. 2000. Colonialidad del
implica un proyecto de apropiacin reflexiva poder, eurocentrismo y Amrica Latina. En
y creacin de los instrumentos e insumos La Colonialidad del Saber: Eurocentrismo y
de produccin de conocimiento pertinente Ciencias Sociales. Perspectivas
desde (aunque no limitado a) las Latinoamericanas, editado por Edgardo
condiciones concretas de existencia e Lander, pp 201-245. Clacso, Buenos Aires.
intervencin. Es un pensamiento localizado,
pero no local. Es un pensamiento con una
intencionalidad poltica de intervencin y Said, Edward. [1978] 2004. Orientalismo.
transformacin, pero no una sustitucin o Barcelona: Debolsillo.
cancelacin del pensamiento por la poltica.
Un pensamiento incorporado y situado, que
visibiliza las condiciones y trminos _______. 1996. Representaciones del
Intelectual. Barcelona: Paids

RELASO. Vol. 6 (2016) pp. 60-71. ISSN-e 2253-6469


DOI: http://dx.doi.org/10.17979/relaso.2016.6.1.1965