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I.

E colegio Loyola para la ciencia y la innovacin


Tecnologa e informtica
La radiacin electromagntica

LA RADIACION ELECTROMAGNETCA

La radiacin electromagntica es un tipo de campo electromagntico variable, es


decir, una combinacin de campos elctricos y magnticos oscilantes, que se son
propagan a travs del espacio transportando energa de un lugar a otro. Desde el
punto de vista clsico la radiacin electromagntica son las ondas
electromagnticas generadas por las fuentes del campo electromagntico y que se
propagan a la velocidad de la luz. La generacin y la propagacin de estas ondas
compatibles con el modelo de ecuaciones matemticas definido en las ecuaciones
de Maxwell. Electromagntica se puede propagar en el vaco. En el siglo XIX se
pensaba que exista una sustancia indetectable, llamada ter, que ocupaba el
vaco y serva de medio de propagacin de las ondas electromagnticas. El
estudio terico de la radiacin electromagntica se denomina electrodinmica y es
un subcampo del electromagnetismo.

La radiacin electromagntica puede manifestarse de diversas maneras como


calor radiado, luz visible, rayos X o rayos gamma. A diferencia de otros tipos de
onda, como el sonido, que necesitan un medio material para propagarse

PRINCIPALES FUENTES DE FRECUENCIA BAJA, MEDIA Y ALTA

Los campos electromagnticos variables en el tiempo que producen los aparatos


elctricos son un ejemplo de campos de frecuencia extremadamente baja, con
frecuencias generalmente de hasta 300 Hz. Otras tecnologas producen campos
de frecuencia intermedia (FI), con frecuencias de 300 Hz a 10 MHz, y campos de
radiofrecuencia (RF), con frecuencias de 10 MHz a 300 GHz. Los efectos de los
campos electromagnticos sobre el organismo no slo dependen de su intensidad
sino tambin de su frecuencia y energa. Las principales fuentes de campos de
FEB son la red de suministro elctrico y todos los aparatos elctricos; las pantallas
de computadora, los dispositivos antirrobo y los sistemas de seguridad son las
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principales fuentes de campos de FI y las principales fuentes de campos de RF


son la radio, la televisin, las antenas de radares y telfonos celulares y los hornos
de microondas. Estos campos inducen corrientes en el organismo que,
dependiendo de su amplitud y frecuencia, pueden producir diversos efectos como
calentamiento y sacudidas elctricas. (No obstante, para producir estos efectos,
los campos exteriores al organismo deben ser muy intensos, mucho ms que los
presentes habitualmente en el medio.)

EFECTOS DE LA RADIACIN ELECTROMAGNTICA

Los efectos de los campos electromagnticos sobre el organismo no slo


dependen de su intensidad sino tambin de su frecuencia y energa. En las
frecuencias de radio y de microondas, los campos elctricos y magnticos se
consideran, conjuntamente, como los dos componentes de una onda
electromagntica.

FUENTES NATURALES

En el medio en que vivimos, hay campos electromagnticos por todas partes, pero
son invisibles para el ojo humano. Se producen campos elctricos por la
acumulacin de cargas elctricas en determinadas zonas de la atmsfera por
efecto de las tormentas. El campo magntico terrestre provoca la orientacin de
las agujas de los compases en direccin Norte, Sur y los pjaros y los peces lo
utilizan para orientarse.
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FUENTES GENERADAS POR EL HOMBRE

Adems de las fuentes naturales, en el espectro electromagntico hay tambin


fuentes generadas por el hombre: Para diagnosticar la rotura de un hueso por un
accidente deportivo, se utilizan los rayos X. La electricidad que surge de cualquier
toma de corriente lleva asociados campos electromagnticos de frecuencia baja.
Adems, diversos tipos de ondas de radio de frecuencia ms alta se utilizan para
transmitir informacin, ya sea por medio de antenas de televisin, estaciones de
radio o estaciones base de telefona mvil.

EL IMPACTO DE LA RADIACION ELECTROMAGNETICA EN LA SALUD

El creciente desarrollo y masificacin de las tecnologas ha generado una


preocupacin general acerca de los posibles efectos nocivos de los dispositivos
tecnolgicos en la salud humana. Ello se debe principalmente a una falta de una
investigacin rigurosa y a una percepcin del riesgo distorsionada, afirman los
expertos.

La contaminacin electromagntica es producida por las radiaciones generadas


por equipos electrnicos u otros aparatos producto de la actividad humana. Toda
corriente elctrica genera un campo electromagntico, pero se ha desarrollado un
cierto recelo frente a las ondas que emiten los celulares y dems dispositivos
porttiles debido a los supuestos daos que causa en el material gentico, la
posibilidad de desarrollar cncer y la influencia que tiene sobre el feto durante el
embarazo.
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IMGENES DE LA RADIACION ELECTROMAGNETICA