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ESTIMULAR AL NIO EN SU PRIMER AO DE VIDA

Psic. Dolores Thomae Nettel

Es necesario crear conciencia en la poblacin de la importancia de los primeros aos de vida en el desarrollo
del ser humano a fin de prestarle una atencin adecuada al nio normal y a los pequeos con algn tipo de
riesgo.
El nio necesita que lo expongan paulatinamente a su medio cultural y formar parte activa de la comunidad a
la que pertenece, a fin de que sta lo ayude a crecer intelectual y efectivamente. As mismo, para que la
inteligencia del nio se desarrolle, ste debe mantenerse activo en un medio propicio que le proporcione el
mayor nmero de experiencias posibles, a fin de que tenga mejores oportunidades de desarrollo. Partimos de
la premisa de que los primeros aos de vida son determinantes para el desempeo futuro, y en particular para
un enfrentamiento exitoso con la escuela y el aprendizaje acadmico.

Este artculo presenta una visin general de las caractersticas del nio en el primer ao de vida y la
importancia de favorecer, por la estimulacin temprana, su ptimo desarrollo en todas las esferas: cognitiva,
motriz, del lenguaje y social. La optimizacin del desarrollo del nio normal puede darse en el hogar y sin
necesidad de invertir en materiales y equipos elaborados. La creatividad es la mejor herramienta. Para ello, es
necesario entender al nio como un ser biopsicosocial y su desarrollo, como un proceso continuo e integral. El
trmino 'crecimiento' hace referencia a cambios cuantitativos en tamao y estructura, mientras que 'desarrollo'
se refiere a los cambios cualitativos, ordenados y coherentes que se dirigen a la madurez y que resultan de una
actividad e intercambio entre el organismo y el medio ambiente. El desarrollo es, entonces, un proceso
continuo, lgico y secuencial en donde las estructuras posteriores se construyen con base en las anteriores, de
lo simple a lo complejo y hacia un equilibrio cada vez ms estable.
Con base en el trabajo de varios autores importantes en este campo, tales como Piaget y Brazelton, enfocamos
la atencin adulto en todos los aspectos de la vida cotidiana que intervienen en el desarrollo armnico y
continuo de las potencialidades del nio, es decir, nos apoyamos en la rutina diaria del cuidado del beb, pero
superando el trmino 'cuidar' para convertirnos en promotores de su desarrollo integral. Por otra parte, debe
considerarse que los nios no son receptores pasivos, sino que existen influencias bidireccionales en una
corriente ininterrumpida del mundo externo hacia el nio y del nio hacia su mundo; as, por ejemplo, desde el
momento del nacimiento los rasgos fsicos y de temperamento del beb causan reacciones en las dems
personas y, a la vez, un trato diferenciado y especfico de las mismas haca cada nio en particular.

Es necesario crear conciencia en la poblacin de la importancia del desarrollo en el primer ao de vida, a fin de
prestarle una atencin ms adecuada tanto al nio normal como al que tienen algn de riesgo:

a) ambiental, es decir, con falta de experiencias fsicas y sociales convenientes;

b) biolgico, es decir, por infecciones, traumas o alteraciones metablicas,

c) por alteraciones genticas o cromosmicas.

Las carencias y factores de riesgo afectan el desarrollo normal con un efecto significativamente mayor en
periodos crticos del desarrollo temprano. Sus efectos negativos se manifiestan antes de la edad promedio de
ingreso a la educacin preescolar. De ah que los periodos ptimos para la intervencin sean los primeros aos
de la vida. La falta de una atencin oportuna deriva posteriormente en dificultades en el aprendizaje escolar y,
por consiguiente, en el fracaso y la desercin de la escuela.
El primer tipo de riesgo, el ambiental, no slo se da, como podra pensarse, en comunidades desfavorecidas
econmicamente. Un nio puede carecer de estimulacin adecuada independientemente de la situacin
econmica en que se desenvuelva. Las investigaciones indican que un suceso o experiencia negativos aislados
no causan un dao permanente en el nio; sin embargo, un incidente especialmente traumatizante o un patrn
de privacin profunda en la infancia pueden tener consecuencias perdurables o incluso irreversibles. En la
mayora de los casos, de no existir un antecedente pre, peri o post natal serio, un medio ambiente
enriquecedor ayuda al pequeo a sobreponerse a privaciones tempranas.
Los padres deben recibir informacin clara, completa y oportuna de las condiciones del nacimiento del nio, a
fin de tener, desde ese momento, mayor claridad de sus necesidades de estimulacin y de las posibles
expectativas.
El nio necesita exponerse paulatinamente al medio cultural y formar parte activa de la comunidad a la que
pertenece, a fin de que sta lo ayude a crecer intelectual y afectivamente, hacindolo participar en su realidad
social. As mismo, para que la inteligencia del nio se desarrolle, ste debe mantenerse activo en un medio
propicio que le proporcione el mayor nmero de experiencias posibles. Con ello el pequeo tendr mejores
oportunidades. Partimos, nuevamente, de la premisa de que los primeros aos son determinantes para el
desempeo futuro y, en particular, para un enfrentamiento exitoso con la escuela y el aprendizaje acadmico.
De acuerdo con la teora de Piaget, los dos primeros aos de vida corresponden al periodo sensoriomotor. En
ste, el nio cambia su ser, de alguien que responde primordialmente en forma refleja, por alguien que puede
organizar actividades relacionadas y dar una respuesta voluntaria a su medio ambiente.
Iniciamos con el recin nacido. Las cuatro primeras semanas de vida se denominan periodo neonatal, una
etapa de transicin de la vida intrauterina, totalmente dependiente, a una existencia independiente, que exige
una enorme capacidad de adaptacin a los diferentes sistemas del cuerpo del beb: circulatorio, respiratorio,
gastrointestinal y de regulacin de la temperatura. An cuando los neonatos duermen la mayor parte del
tiempo y su nico lenguaje es el llanto, sus caractersticas, tales como el reflejo de prensin de sus pequeas
manos, su mirada fija, su cuerpo pequeo y bien formado, cabeza grande, nariz pequea y mejillas regordetas,
resultan irresistibles para el adulto. Son estmulos para la interaccin y, por lo tanto, para el desarrollo
socioemocional.
Por otra parte, a nivel neurolgico, el beb nace con un desarrollo muy completo de las estructuras
subcorticales (por debajo de la corteza cerebral) que le permiten regular funciones biolgicas, mientras que la
corteza cerebral, en donde se originan el pensamiento, la solucin de problemas y la motricidad, es an
inmadura. De ah la importancia de la estimulacin, pues el cerebro por su "plasticidad" "se moldea" mediante
la experiencia, especialmente durante los primeros aos de la vida. As, las experiencias tempranas pueden
tener efectos perdurables en la capacidad del sistema nervioso central para aprender y almacenar informacin.
Un ambiente enriquecido incrementa el nivel de crecimiento y funcionamiento cerebral, as como el nmero de
conexiones neuronales. Esta plasticidad del cerebro contina, aunque en menor grado, en la mayor parte de la
vida.

En general, estimular al beb implica:

- Promover que las condiciones fisiolgicas, educativas, sociales y recreativas sean adecuadas

- Orientar el espritu de curiosidad y observacin del nio

- Favorecer la adaptacin al ambiente

- Desarrollar el control postural, practicando con ejercicios de psicomotricidad gruesa y fina

- Practicar actividades ldicas y de socializacin

A continuacin se presenta una breve y general visin de las reas bsicas del desarrollo y algunos de logros
ms importantes a los que llega el nio tpico en su primer ao de vida:

COGNICIN

El recin nacido normal y saludable es increblemente competente. Nace con sus sentidos funcionando y con
capacidad de aprender y desarrollar el lenguaje, por lo que es capaz de afectar su medio ambiente y reaccionar
ante l desde el nacimiento.
De acuerdo con Piaget, durante los dos primeros aos de vida el infante experimenta el mundo bsicamente
por medio de sus rganos sensoriales y de la motricidad. De ah que haya designado a esta etapa
"sensoriomotrz". En ella el pequeo pasa de responder en forma refleja y azarosa a interactuar con el
ambiente de una manera propositiva y organizada, generalizando conductas a nuevas situaciones, anticipando
y coordinando aprendizajes nuevos y antiguos. Esta etapa se divide en subetapas.

Mencionamos nicamente las correspondientes al primer ao de vida:

a) Uso de reflejos (primer mes de vida). Los infantes ejercitan los reflejos innatos y ganan cierto control sobre
su cuerpo; no coordinan la informacin proveniente de sus sentidos, ni intentan tomar un objeto frente a ellos.

b) Reacciones circulares primarias (uno a cuatro meses). Los infantes repiten conductas placenteras que
ocurren por casualidad la primera vez; las acciones se centran en el efecto en su propio cuerpo ms que en los
efectos en el ambiente, y empiezan a coordinar la informacin sensorial.

c) Reacciones circulares secundarias (cuatro a ocho meses). Los infantes se interesan en el ambiente,
repitiendo acciones que dan resultados interesantes. Las acciones se vuelven intencionales aunque en un
principio no hayan tenido un propsito. Se logra una permanencia parcial del objeto, pues los bebs ya buscan
un objeto parcialmente escondido.

d) Coordinacin de esquemas (de los ocho a los 12 meses). La conducta es ms propositiva al coordinarse
todos los esquemas previamente aprendidos; ya utilizan conductas aprendidas para alcanzar metas, anticipan
los eventos y la permanencia del objeto se sigue desarrollando. En esta subetapa los bebs buscan un objeto
que se les ha escondido, pero solamente en el lugar donde lo haba encontrado, a pesar de haber visto que se
cambiaron de lugar, es decir, insisten en buscarlo donde ya lo han encontrado.
En esta etapa el beb alcanza logros importantsimos a nivel cognitivo, tales como el inicio de la permanencia
del objeto, concepto mencionado cuando describimos las subetapas del periodo sensoriomotriz, y que implica
saber que un objeto existe y est presente an cuando no podamos verlo. Esto se desarrolla paulatinamente,
de tal forma que, por ejemplo, el nio comprende que su mam est ah an cuando est fuera de su vista, y
por lo tanto, tolera su ausencia en forma ms calmada. La permanencia del objeto tambin ayuda al nio a
darse cuenta de que las cosas y personas estn separados de s mismo, e interviene en la comprensin de
conceptos de espacio y tiempo.
La comprensin y reconocimiento de la causalidad es otro concepto que inicia su aparicin en la etapa
sensoriomotriz, de tal forma que el nio empieza a notar que sus acciones provocan ciertos efectos o
resultados.

SOCIALIZACION

La socializacin es un proceso permanente que se conforma de dos vertientes complementarias que son la
adaptacin a las normas, hbitos, pautas de conducta y valores culturales del grupo al que se pertenece
(socializacin) al mismo tiempo que el individuo desarrolla su identidad, autoconcepto y autoestima
(individuacin). En la infancia, la socializacin debe propiciar mecanismos de adaptacin del individuo a su
medio social. Poco despus de nacer, los bebs muestran inters, angustia y disgusto; en los meses siguientes
empiezan a expresar clera, alegra, sorpresa, timidez y miedo, y alrededor de los ocho meses, la mayora de
los bebs tienen miedo a los extraos. La sonrisa se desarrolla por etapas. En un inicio refleja sensaciones
placenteras, resultado de la actividad del sistema nervioso central; alrededor del primer mes las sonrisas se
hacen ms frecuentes y cerca del tercer aparece la sonrisa social que es ms amplia y de ms duracin.
Durante los primeros meses de vida del beb, los padres invierten gran cantidad de tiempo y energa, tratando
de comprender sus diferentes estados y necesidades. Algunas veces quieren hacerlo dormir cuando no lo
necesita; en otras, tratan de alimentarlo cuando est excesivamente somnoliento, y la mayor parte del tiempo
intentan calmar a un beb que llora y cuyo llanto, la mayora de las veces, es ms molesto que grave. Al
respecto, los padres reciben infinidad de consejos. Los resultados de las investigaciones de Ainsworth,
recomiendan a los padres ayudar al beb que llora, ya que as adquiere ms seguridad en s mismo, una
"confianza bsica" en trminos de Erikson, pues se da cuenta de que puede afectar su medio ambiente y de
que satisfacemos sus necesidades. Dichas investigaciones revelaron que al final del primer ao de vida, los
bebs que haban sido calmados con suavidad y ternura, lloraban menos y se comunicaban ms en otras
formas, en tanto que los bebs ignorados o castigados, lloraban con ms frecuencia.
En los primeros 18 meses los nios necesitan desarrollar un sentido de qu tanto son confiables las personas
que los rodean, qu tanto sus necesidades bsicas sern satisfechas, etc. y requieren tambin un equilibrio
entre la confianza bsica que les permite relaciones cercanas con las personas que significan algo en su vida, y
la desconfianza que les permite protegerse a s mismos, usando la terminologa de Erikson.
Las respuestas emocionales de los infantes siguen con frecuencia patrones que persisten a travs de los aos,
lo que indica que el temperamento bsico es innato. En 1984 Thomas y Chess estudiaron nueve aspectos del
temperamento que se manifiestan muy pronto despus del nacimiento y que tienden a permanecer estables a
lo largo de la vida:

1. Nivel de actividad. Qu tanto y con qu frecuencia se mueve una persona

2. Ritmicidad o regularidad. Predictabilidad de las funciones biolgicas (como apetito, sueo y eliminacin)

3. Aproximacin - retiro. Con qu disposicin acepta a personas y situaciones nuevas

4. Adaptabilidad. Con qu disposicin una persona acepta las transiciones, como el cambio a una nueva
actividad

5. Umbral sensorial. Sensibilidad a los estmulos fsicos como el ruido, luz y tacto

6. Calidad del temperamento. Si el estado normal de una persona es placentero y jovial o sombro y poco
amistoso

7. Intensidad. Qu tan fuertes son las respuestas de una persona (intensidad de la risa, fuerza del
temperamento)

8. Capacidad de variacin del temperamento. Si una persona cambia de conducta fcil o rpidamente como
respuesta a los estmulos externos

9. Persistencia del periodo de atencin. Durante cunto tiempo puede persistir una persona en una actividad y
cunto dura su atencin al enfrentar obstculos. 1

Las caractersticas de temperamento de un beb que lo hacen diferente a los dems, determinan en gran
medida la manera en que ser tratado y atendido, la ansiedad que genera en su mam, etc., y lo ubican en
una de las tres categoras de patrones temperamentales identificados por Thomas y Chess:

1. Nios fciles. Generalmente se muestran felices, regulares en lo referente a su funcionamiento biolgico y


capaces de aceptar con facilidad nuevas experiencias

2. Nios difciles. Generalmente se muestran irritables, difciles de complacer, irregulares en su funcionamiento


biolgico y con tendencia a expresar sus emociones de manera ms fuerte

3. Nios pasivos (difciles de entusiasmar, poco afectuosos). Con tendencia a reaccionar en forma apacible y
necesitan ms tiempo para adaptarse a personas y situaciones nuevas.

PSICOMOTRICIIDAD Y SENSOPERCEPCIN

El desarrollo motriz depende de la maduracin de patrones de conducta predeterminados biolgicamente y


basados en dos principios llamados:

Cefalocaudal, que afirma que el desarrollo procede de la cabeza a las partes bajas del cuerpo, lo cual quiere
decir que los infantes controlan primero las partes superiores del cuerpo antes que las inferiores; y el
proximodistal, segn la cual el desarrollo tiene lugar de la parte central del cuerpo hacia las partes externas, es
decir, procede del centro a afuera, de tal forma que los infantes primero controlan los brazos y muslos, ms
cercanos al eje central del cuerpo, despus los antebrazos y piernas, posteriormente manos y pies y finalmente
los dedos.
En los primeros meses de vida, el beb acta mediante conductas reflejas, es decir, respuestas automticas e
involuntarias a estmulos externos, que parecen tener funciones de proteccin y sobrevivencia. Los reflejos
primitivos, propios del recin nacido, se presentan desde el nacimiento y pueden producirse incluso antes. Si el
infante es neurolgicamente sano, los reflejos primitivos se integran, es decir, se retiran o desaparecen debido
a que la maduracin de la corteza inhibe sus manifestaciones, en diferentes momentos del primer ao. La
presencia o ausencia de reflejos primitivos en la edad o momento apropiado son signos importantes de un
desarrollo neurolgico normal o anormal. Algunos de estos reflejos son el prensor de las manos, el reflejo de
Moro o sobresalto, el reflejo de Babinski caracterizado por un movimiento particular de los dedos al estimular el
pie, el reflejo de succin y hociqueo, etc. Otros reflejos de proteccin tales como la tos, el estornudo,
parpadear o tiritar permanecen para asegurar la sobrevivencia, por lo que, evidentemente, no constituyen
reflejos primitivos.

Durante su desarrollo, el nio debe adquirir habilidades psicomotoras en tres aspectos:

- psicomotricidad gruesa, referente al movimiento y equilibrio del cuerpo

- psicomotricidad fina, que favorece la coordinacin visomotora y uso de las manos

- esquema corporal, que permite al infante conocerse a s mismo.

Desde los primeros das de vida, el nio supera etapas importantes del desarrollo. El recin nacido insiste en
levantar y sostener su cabeza, lo cual da fuerza a la musculatura de cuello, espalda y las extremidades
superiores. Sostener la cabeza es fundamental para lograr todas las destrezas motoras posteriores. Cuando
sostiene la cabeza el beb se apoya en sus antebrazos y lleva a cabo pequeos desplazamientos sobre su
abdomen, para llegar despus a balancearse sobre manos y rodillas, pasando de un gateo incoordinado a uno
seguro, veloz y con soltura. El gateo es el estado final de un tipo primitivo de desplazamiento y uno de los
pasos ms importantes del inicio de la marcha.
El nio despus se pone de pie, sostenido, y da pasos sobre este apoyo; paulatinamente puede independizarse
al caminar y poco a poco se enriquecen sus habilidades motoras. De ah la importancia de proporcionarle las
condiciones que lo ayuden a ejercitarlas. Todas las fases de la locomocin permiten a su vez que aprenda
nociones del espacio, y de la distancia existente ente l y los objetos del ambiente que lo rodea; para conocer
una distancia y un tamao no es suficiente "ver" sino "moverse".
Las habilidades de motricidad fina se estructuran en los primeros meses de vida, con base en los esquemas de
reflejos simples que existen en el recin nacido quien no ha tenido contacto directo con experiencias. As, el
simple reflejo de succin que aparece al estimular el rea de la boca, se transforma posteriormente en una
bsqueda tctil activa que reemplaza a la actitud pasiva inicial. La experiencia empieza, as, a dictar diferentes
tipos de accin. Por ejemplo, los movimientos de las manos en un momento dado se transforman en puntos de
atencin para mirar, y los objetos, antes carentes de significado, se vuelven estmulos para ver, alcanzar y
manipular; son los inicios de la coordinacin del ojo y la mano. La adquisicin de una destreza sirve de punto
de partida para otra. Cuando en los primeros meses un beb sujeta algo, no utiliza los dedos ndice y pulgar,
sino los otros tres dedos y la palma de la mano; este tipo de aprehensin es una reaccin automtica, debido a
las sensaciones recibidas en la palma y, adems, el beb muy pequeo no puede "soltar" el objeto
voluntariamente. Despus, se integran y organizan las sensaciones del tacto con las de msculos y
articulaciones para desarrollar gradualmente movimientos de pinza ms eficientes con la oposicin del dedo
pulgar. Otro logro importante, alrededor del cuarto mes, es juntar las manos al frente, pues implica la
coordinacin de ambos lados del cuerpo. Alrededor del quinto mes el beb sostiene un juguete en cada mano y
golpea uno contra otro.
El esquema corporal, segn Vurpillot, "es una estructura adquirida que permite que un sujeto pueda
presentarse a s mismo, en cualquier momento y en toda situacin, las diferentes partes de su cuerpo,
independientemente de todo estmulo sensorial externo. En ella reside no slo la posibilidad de tomar
conciencia individual de cada parte, dedo, nariz, rodilla, etc, sino al mismo tiempo el sentimiento de
pertenencia de todos estos elementos a un nico ser" 2. El esquema corporal se encuentra incluido en la
percepcin del espacio, cuando se construye un marco interno de referencia en donde cada parte del cuerpo se
ubica en relacin con las otras, y aos despus, alrededor de los seis o siete aos, en la distincin entre
izquierda y derecha en s mismo y, alrededor de los ocho o nueve aos, en relacin con otro individuo.
El esquema corporal es un proceso en constante evolucin; tiene una parte biolgica constitucional y otra
evolutiva. Esta ltima se evidencia en el logro de la organizacin postural, en el equilibrio y en la desaparicin e
integracin de los reflejos primitivos. En todo esto se mezclan estmulos sensoriales y motrices, as como
factores sociales y emocionales.
Por otra parte, la sensopercepcin es la capacidad neurovegetativa y las vivencias o experiencias que le
permiten al individuo mantenerse en interaccin constante con el medio, al recibir estmulos por vas aferentes
y emitir respuestas eferentes. Deben estimularse en forma especfica las reas gustativa, olfativa, visual,
auditiva, somestsica, cinestsica y propioceptiva vestibular.
Desde el momento del nacimiento, los sentidos del nio estn listos para captar y responder a los estmulos. En
su caso, la visin es inmadura por la ausencia de luz dentro del tero materno; durante las primeras semanas
de vida, los recin nacidos ven mejor a una distancia aproximada de 20 a 22 cms y tienen dificultad para
enfocar con precisin a menor o mayor distancia. El rostro de la madre es el estmulo visual predominante y
preferido del beb. Puede distinguir el blanco y negro, y preferentemente mira patrones de lneas rectas y
crculos sobre cuadrados, segn las investigaciones de Robert Fantz. En las primeras dos o tres semanas de
vida se presentan episodios de "atencin obligatoria" que lo hacen mantener por periodos prolongados la
mirada fija y que posteriormente se reducen.
Hacia los tres meses y medio la acomodacin visual del beb se acerca a la del adulto. Una de las principales
habilidades por estimular es el seguimiento visual primero con movimientos de los ojos y despus de la cabeza.
En lo referente a la audicin, desde la vida intrauterina el nio se encuentra en un ambiente sonoro, debido a
que los lquidos que lo protegen y rodean producen ondas sonoras con su movimiento. Desde su nacimiento
recibe ms experiencias de su ambiente que estimulan sus capacidades de localizacin, discriminacin,
identificacin y seleccin de sonidos, ritmos, memoria auditiva, etc.
Las sensaciones gustativas y olfativas se relacionan ntimamente y en el recin nacido y los nios pequeos la
principal estimulacin es el olor materno y la alimentacin.
Las sensaciones somestsicas se refieren a toda la informacin recibida por el tacto. Desde recin nacido el
nio interpreta algunas de las sensaciones de su cuerpo y responde con movimientos reflejos; aunque estas
reacciones son automticas, las sensaciones deben integrarse para que el reflejo ocurra con un significado y
propsito. As mismo, en el beb, las sensaciones tctiles son una fuente fundamental de satisfaccin
emocional. El contacto de la piel entre la madre y el nio es esencial para el cerebral y para el desarrollo del
vnculo de la madre y el hijo. Es importante estimular con consistencias, texturas, espesor, temperaturas,
presin y contacto, y ayudar al nio a identificar y ubicar sus sensaciones de dolor.
Las reas cinestsica y propioceptiva vestibular se presentan juntas debido a la semejanza de sus estmulos y
respuestas, aunque se encuentran en rganos sensoriales diferentes. La cinestesia se ubica en los receptores
de los msculos, tendones y articulaciones, e interpreta la extensin, presin y tono muscular, mientras que la
propiocepcin vestibular se halla en los canales semicirculares del odo y se encarga de captar la informacin
para mantener el cuerpo en relacin con la fuerza de gravedad y el equilibrio. Ambas contribuyen a la precisin
de los movimientos y a la posicin corporal.

LENGUAJE

El manejo del habla no es slo una cuestin de aprendizaje, sino que se relaciona con la maduracin. La
capacidad de hablar de un modo claro y comprensible constituye un requisito fundamental para la integracin
del individuo a la sociedad, y cualquier problema que impida esta posibilidad acarrea consecuencias negativas
en la vida de la persona.
El lenguaje se desarrolla de forma natural y espontnea y proceso respeta leyes semejantes en todos los nios.
Existe un periodo bsico para la iniciacin del habla, llamado prelingstico, y que empieza con el llanto como
primera forma de comunicacin. En la medida en que ste muestre diferentes intensidades, patrones y tonos,
expresar necesidades de diferente ndole. Existen tambin sonidos bucales y guturales diversos que se
producen al principio espontneamente y en forma aislada, y que despus se tornan repetitivos (balbuceo). De
los siete a los 12 meses imitan "accidentalmente" sonidos producidos por ellos mismos u otras personas; cerca
de los nueve meses imitan sonidos deliberadamente aunque no los entiendan y llegan a la pronunciacin de
slabas y emisin de las primeras palabras al final del primer ao de vida.
Una vez que los bebs tienen un repertorio primario de sonidos, los unen de manera que suenan a lenguaje
pero sin significado. Aunque este discurso prelingstico no representa conceptos especficos, por lo que carece
de importancia semntica, es significativo por expresar una amplia gama de emociones a travs de diferentes
entonaciones emocionales. La produccin de sonidos requiere del uso de ciertos rganos: nariz, garganta,
control de los msculos de la lengua y las mejillas, etc. Con la primera palabra se inicia el discurso lingstico.
Al final del primer ao de vida, el nio entiende gran parte de lo que se le dice, an cuando su capacidad de
expresin verbal es considerablemente menor.
Despus de tener una visin del desarrollo del nio en el primer ao de vida, es importante conocer algunas
pautas generales de estimulacin; recurdese, no obstante, que la creatividad es el mejor de los recursos. Los
siguientes ejercicios se basan en las recomendaciones de Margarita Nieto en su Gua para estimular los
primeros aos de desarrollo del nio.

Primer mes

Colocar al nio en diversas posiciones: prona (boca abajo), supina (boca arriba), de lado y variar su
posicin en la cuna, voltendolo a veces hacia la cabecera o hacia los pies de la cama
Mover sus brazos y piernas, abrir y cerrar con suavidad sus manos y dedos, mover sus pies en todas
direcciones
Colocar un dedo en su mano, propiciando que lo sujete
Observar si reacciona a los sonidos, conversar en tono de voz natural, y cantarle
Colocar objetos a su vista y observar si los mira. Con el nio en posicin supina colgar un objeto y
balancearlo para que el nio lo siga con la mirada
Estimular su cuerpo con toallas de texturas diferentes

Segundo mes

Colocarlo en posicin prona para que intente levantar la cabeza


Mover brazos y piernas ms ampliamente
Tocar una campana y diversos objetos sonoros a cada lado de la cabeza y observar si fija su atencin
al sonido
Mostrarle objetos llamativos para que los observe
Seguir estimulando el seguimiento visual de un objeto que se balancea frente a sus ojos
Ayudarlo a ejecutar movimientos de prensin, colocando en su mano objetos como sonajas
Dar estimulacin tctil con texturas variadas.

Tercer mes

Continuar con las actividades de meses anteriores


Sentarlo sosteniendo su cuello, espalda y cabeza sobre los brazos del adulto
En posicin prona llamar su atencin con sonidos u objetos para que levante la cabeza ms alto que el
tronco y ayudarlo, en la misma posicin, a sentir apoyo en sus antebrazos
Favorecer con una linterna el seguimiento de estmulos luminosos
Colocar en su mano una sonaja y ayudarlo a producir sonidos con ella
Mostrarle sus manos
Colocar un trapo ligero sobre su rostro para que intente retirarlo
Asolearlo
Colocar sonajas (cascabeles) en muecas y tobillos, alternadamente, para estimular el movimiento de
sus miembros y la atencin a los sonidos

Cuarto mes

Colocar al nio en postura supina y ayudarlo a rodar de dicha posicin a prona


Colocar al nio en posicin prona apoyado en sus antebrazos y balancear un objeto para que lo siga
con la vista
Ayudarlo a juntar sus manos como aplaudiendo
Colocar aros en sus manos para que intente acercarlos
Si es necesario, sostenido con almohadas, sentarlo y colocar objetos llamativos frente a l. Empezar
por periodos breves y aumentarlos hasta un mximo de 15 Min.
Hacer que mire sus manos

Quinto mes

Repetir las actividades de meses anteriores


Colocar al nio en posicin prona y ayudarlo a rodar
Sentarlo frente a frente con el adulto, ayudndolo a sostener su cabeza
Sentarlo frente a una mesa y permitirle manipular dados, campanas, aros, pelotas
Con el nio en posicin supina, sosteniendo bien sus manos, jalarlo suavemente de frente para que
levante la cabeza y los hombros a poca distancia de la superficie
Mostrarle objetos y estimularlo para que los alcance
Estimular con texturas como esponjas sus pies y manos
Colocar y balancear una sonaja en su mano
Apoyarlo en sus antebrazos
Promover que tanto en posicin prona como supina eleve su cabeza
Ayudarlo a sostener su bibern, envolvindolo en tela
Ponerlo frente al espejo, conversar y sonrer con l

Sexto mes

Reforzar los ejercicios de los meses anteriores


En posicin prona, apoyarlo en sus antebrazos con las rodillas flexionadas
Ayudar al nio a sentarse por algunos minutos, apoyando sus manos en el suelo, con las piernas
extendidas y separadas
Mostrarle sus manos y dedos, frotndoselos
Ayudarlo a sostener objetos con sus manos, usando prensin palmar, es decir, con la palma de la
mano; colocar un cubo pequeo en cada una de sus manos y ayudarlo a sostenerlos
Favorecer y ayudarlo a que pase un objeto de una mano a la otra
Jugar con l golpeando la superficie de una mesa con sus manos abiertas
Observar si el nio percibe los sonidos que se producen fuera de su campo visual o incluso en otra
habitacin
Mostrarle objetos, dejarlos caer y observar si los busca

Sptimo mes

En posicin supina, con su cabeza sobre una almohada estimularlo a levantarla, mostrndole objetos
llamativos
Sentarlo por algunos minutos con las piernas flexionadas y con apoyo en sus manos
Ayudar al nio a pasar de posicin supina a prona y viceversa

Motivarlo a que se siente

Tanto en posicin prona como en supina estimularlo con sonidos para que se desplace en direccin de
la fuente sonora

Ponerlo a gatas, hacindolo ejecutar movimientos simultneos de brazos y piernas del mismo lado del
cuerpo
Ayudarlo y estimularlo a levantarse apoyado en un barandal, silla, etc.
Hacerlo "saltar" estando de pie, sostenindolo debajo de los brazos
En posicin supina, ayudarlo a acercar sus pies a la cara
Colocar una sonaja u objeto en su mano para que golpee con l la superficie de una mesa
Mientras el nio sostiene un objeto con su mano, mostrarle otro y promover que lo agarrar
Platicar con el nio frente al espejo, sealndole algunas partes de su cuerpo. Llamarlo siempre por su
nombre
Octavo mes

Reforzar los ejercicios anteriores


Sentar al nio sin apoyo
Motivarlo a pasar de posicin supina a sentado y despus, tomndolo de las manos, ayudarlo a pasar
de sentado a parado
Propiciar que alcance objetos colocados lejos de l
Ayudarlo a oponer y flexionar el dedo pulgar al tomar un objeto
Estimularlo a tomar objetos con los dedos ndice y pulgar
Proporcionarle cucharas de mango grueso que pueda sostener e intentar que coma solo

Noveno mes

Repetir los ejercicios anteriores


Permitirle gatear con movimientos alternados de manos y piernas
Ayudarlo a colocar cubos en una caja o recipiente y permitirle despus hacerlo solo
Decir slabas repetidamente para que imite los sonidos escuchados
Nombrar correctamente los objetos y sealarlos para que los tome
Ensearle objetos diversos de su casa
Platicarle de objetos, describiendo y mostrndole detalles del mismo
Hacer sonidos con diferentes objetos para que los identifique.

Dcimo mes

En posicin prona favorecer el arrastre y gateo para alcanzar objetos


En la cuna o corral sentarlo cerca del barandal y estimularlo a ponerse de pie
Ejercitar el paso de sentado a posicin prona
Jugar a colocar objetos pequeos en un vaso, siempre con supervisin de un adulto
Estimular el aplauso
Motivarlo a que salude y diga adis con su mano
Colocar pedacitos de pan u otro alimento slido en un plato para que los tome y se los lleve a la boca
Permitirle llevarse solo un vaso a la boca

Dcimo primer mes

Colocar al nio sentado varias veces al da y hacer que se interese por objetos a su alrededor
Colocar una crayola gruesa en su mano y estimularlo a rayar un papel
Sacar y meter cubos de madera de una caja
Pedirle que entregue al adulto un objeto en su mano
Jugar con l a sostener y aventar una pelota
Jugar a lanzar objetos hacia un blanco, previa demostracin por parte del adulto
Con el nio sentado producir con un objeto sonidos atrs de l para que voltee hacia atrs. Hacer lo
mismo pero con el nio de pie sostenido de un barandal
Mostrarle y permitirle manipular libros con imgenes grandes y de colores y platicarle de ellas
Amarrar un objeto con un cordel para que lo jale en diferentes direcciones

Dcimo segundo mes

Sentar al nio y poner objetos a sus lados para favorecer que gire su cuerpo con el fin de alcanzarlos.
Lo mismo puede hacerse con sonidos que provoquen que gire el tronco para localizarlos
Ayudarlo a dar algunos pasos, sostenindolo de la ropa o debajo de los brazos
Proporcionarle una sillita en la que pueda sentarse solo
En caso de que intente caminar, dejarlo levantarse y sentarse por s mismo
Jugar a patear una pelota grande
Jugar con una pelota frente a un espejo
Jugar con l a ponerse y quitarse sombreros o cachuchas
Hacer un tren de cubos y estimularlo a imitarlo
Jalar un carrito con un cordn
Incentivarlo a dar algunos pasos solo apoyado en objetos o muebles
Ensearle a construir una torre con dos cubos y dejar que la haga solo
Jugar frente al espejo a los saludos, despedida, aplausos, besos y sealar partes del cuerpo
Conversar mucho usando palabras sencillas y frases cortas
Usar sonidos onomatopyicos de objetos y animales conocidos por el nio
Ensearle a ejecutar rdenes simples
Permitirle comer solo aunque derrame alimento
Colocar al nio en la bacinica por algunos minutos, tres o cuatro, en horarios fijos, en perodos
establecidos
Ayudarle a lavar y secar sus manos y cara
Al vestirlo nombrar las prendas y partes del cuerpo utilizadas
Al baarlo o lavarlo, ayudarlo a identificar temperaturas

LA ESTIMULACIN TEMPRANA

El concepto de "estimulacin temprana" ha cobrado auge en los ltimos aos a nivel internacional, segn la
enorme cantidad de estudios e investigaciones sobre la repercusin de la depravacin en el desarrollo de los
nios en los pases llamados en vas de desarrollo.

La "estimulacin temprana" consiste en "nutrir" el cerebro del beb. "El ser humano est diseado para
disfrutar las cosas que promueven el desarrollo del cerebro, por tanto, buscamos de manera natural las
sensaciones que ayudan a organizar nuestro cerebro". 3 Es por ello que los nios disfrutan que los mezan,
carguen y abracen; todas las actividades que les causan satisfaccin en s mismas o que constituyen una
respuesta adaptativa, es decir, con una meta o propsito, favorecen su crecimiento y el paso a conductas ms
maduras o complejas. Durante la infancia se establece el proceso de organizacin de sensaciones en el sistema
nervioso. A medida que se experimentan dichas sensaciones, el cerebro las organiza y les proporciona un
significado, y tambin desarrolla tambin la capacidad de atender selectivamente algunas sensaciones en
particular e ignorar otras. Esto permite, a su vez, que el nio ejerza control sobre sus emociones y se
mantenga organizado por periodos cada vez ms prolongados. El mayor nivel de organizacin ocurre durante
las respuestas adaptativas pues la persona maneja su cuerpo y el ambiente que le rodea de una manera til y
creativa. Por ejemplo, en el caso de un beb, al colocarlo en posicin prona (boca abajo), levantar su cabeza y
la girar para poder respirar. Cada respuesta adaptativa deja en el cerebro un estado de mayor organizacin.
Los nios "practican" o repiten ciertas acciones con el fin de dominar cada elemento motor, sensorial y
cognitivo involucrados en aqullas. Por ejemplo, aventar algo desde la silla de comer y esperar a que el adulto
lo levante nicamente para aventarlo de nuevo una y otra vez.
Es recomendable que los adultos intenten ver y descubrir la importancia de las acciones que el nio hace y
siente, de lo que le agrada y desagrada desde el momento en que nace. Esta observacin sensible le ser de
enorme utilidad a usted para propiciar experiencias de estimulacin. La familia juega un rol fundamental en la
"estimulacin temprana"; la presencia activa y afectuosa de padres, hermanos y otros familiares influye,
definitivamente, en el desarrollo armnico y equilibrado del nio.
La "estimulacin temprana" tiene como objetivo primordial la prevencin en el caso de nios sin presencia de
riesgo de ningn tipo, o bien, la intervencin oportuna en caso de haber algn tipo de riesgo. Los adultos,
haciendo uso de su creatividad, cuentan con una serie enorme de recursos para estimular al nio, como ya se
mencion, sin necesidad de materiales costosos o complicados. Mientras ms cotidiano y del ambiente natural
del nio sea el material, en mayor grado favorecer la adaptacin al ambiente. As mismo, como menciona
Guadalupe Nieto, en el conocimiento y tradicin popular existen valiosos recursos didcticos en juegos, rimas y
canciones que, adems de estimular, reviven formas culturales que con el juguete moderno se pierden.
En conclusin, conocer las caractersticas del desarrollo normal y conocer al nio como un individuo nico, son
las bases para iniciar el maravilloso viaje de la estimulacin, de darle al nio la posibilidad de un futuro exitoso,
de establecer con l una relacin clida, afectuosa y firme, as como de momentos inolvidables de convivencia.
Estimular al beb, disfrutndolo, es darse un regalo invaluable.