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LEYENDA DE LOS TRES COMPAEROS

Introduccin: Lzaro Iriarte, o.f.m.cap.

Traduccin: Enrique Gutirrez, o.f.m.

Introduccin

por Lzaro Iriarte, o.f.m.cap.

A juzgar por el nmero de manuscritos que la han transmitido y por el tipo de variantes de los
mismos, la Leyenda de los tres compaeros goz de gran estima al menos desde comienzos del
siglo XIV. Bartolom de Pisa, en su obra De conformitate, escrita entre 1385 y 1390, la cita con
mucha frecuencia. Esta importancia como fuente biogrfica hizo que los Bolandistas le dieran
cabida, junto a la Vida primera de Celano, y a la Leyenda mayor de San Buenaventura, en Acta
Sanctorum, en 1768, al documentar la vida de San Francisco.

Fue a raz del cotejo crtico de las antiguas biografas, iniciado por Paul Sabatier, cuando el
relato de los Tres compaeros entr a formar parte de la cuestin franciscana como pieza
fundamental. Se trabaron en una polmica vivaz, pero fecunda, el mismo Sabatier, defensor de
la autenticidad del opsculo, y el bolandista Van Ortroy, que la negaba, considerando la
Leyenda como un plagio desacertado de fines del siglo XIII a base de las biografas oficiales.

Tres han sido los intentos de realizar una edicin crtica. En 1898 apareci la de M. Faloci-
Pulignani, quien se sirvi de un manuscrito del siglo XV conservado hoy en el archivo provincial
de los capuchinos de Ass. En 1939 el P. Giuseppe Abate public otra edicin utilizando el
manuscrito de Sarnano, de comienzos del siglo XIV; iba acompaada de un amplio estudio,
alarde de erudicin y de tcnica paleogrfica, en que trataba de demostrar que el autor de la
Leyenda haba manipulado todas las biografas anteriores -primera y segunda de Celano, San
Buenaventura, el Annimo de Perusa-, y que, por lo mismo, no pudo ser compuesta sino a
fines del siglo XIII. Finalmente, el P. Thophile Desbonnets, despus de someter a crtica la
posicin del P. Abate y de otros estudiosos, y entrando a fondo en la confrontacin de las
familias de manuscritos, ofreci en 1974 la edicin que consideramos definitiva (1).

Teniendo en cuenta las conclusiones a que llega Desbonnets, podemos resumir as el estado
del problema:
1) La carta de los tres compaeros, Len, Rufino y ngel, fechada en Greccio el 11 de agosto
de 1246, es ciertamente autntica. La contienen todos los manuscritos y no aparece nunca ni
sola ni unida a otro documento. Pero su redaccin denota, a todas luces, una mano diferente
de la del texto de la Leyenda que sigue a continuacin. Cabe la hiptesis de que dicha carta
acompaara un conjunto ms extenso de informaciones escritas remitidas a Crescencio de
Jesi. Los tres compaeros las haban redactado obedeciendo la orden dada por el captulo
de 1244 y por el mismo ministro general; pero ellos mismos afirman: No va escrito en forma
de leyenda, puesto que ya existen leyendas de su vida y de los milagros que Dios ha obrado
por l; lo que hemos hecho es recoger, como de un ameno jardn, las flores ms hermosas,
segn nos pareca, sin seguir un orden histrico... (TC 1). Ahora bien, esta nocin de florilegio
se aplica muy bien al texto de la Leyenda de Perusa, como veremos, pero no a la titulada
Leyenda de los tres compaeros, que es verdadera leyenda, es decir, una biografa
estructurada segn la sucesin de los hechos.

La conclusin ms aceptable parece ser que el texto en cuestin formaba parte del envo, pero
no del florilegio. Al quedar separado, probablemente por obra del mismo Celano, que lo
utiliz ampliamente en toda la primera parte de su Vida segunda, pero no en el resto del libro,
la carta continu unida, y fue transcrita en adelante tal como estaba por los copistas.

2) Quin es el autor? No, ciertamente, el mismo que el de la Leyenda de Perusa. El cotejo


somero de los dos textos basta para demostrarlo. Desbonnets apunta la hiptesis de que fuera
uno los tres compaeros; no el hermano Len, cuya manera de escribir es conocida, sino,
quiz, el hermano ngel. Siempre en el supuesto de que debe ser considerada como obra de
alguno de los tres compaeros.

3) Cundo fue escrita? Para responder a esta pregunta hay que afrontar en serio el problema
de la interdependencia de las varias fuentes. Existe entre la Leyenda y Celano, Vida primera y
segunda, Julin de Espira, el Annimo de Perusa y la Leyenda mayor de San Buenaventura.
Quin depende de quin?

Examinando los lugares paralelos, parece fuera de duda que el autor de la Leyenda de los tres
compaeros ha tenido delante la primera de Celano, completndola en muchos detalles de
inters, y, asimismo, la Vita sancti Francisci, de Julin de Espira, escrita entre 1232 y 1239
siguiendo la de Celano. En cambio, es patente la dependencia de la segunda de Celano
respecto de la Leyenda. El bigrafo oficial logra, con la ayuda del texto de sta, llenar lagunas y
precisar pormenores de la juventud y conversin de San Francisco que haba omitido en la
Vida primera. Veamos algunas concordancias significativas, que ponen de manifiesto la
transformacin sufrida por el texto en las hbiles manos de Celano.

La sencilla noticia de que el primer nombre del Santo fue Juan, que Pedro Bernardone cambi
por el de Francesco al regresar de Francia (TC 2), se convierte en una seal de predestinacin,
y la respuesta de la madre a los vecinos, en una profeca, todo ello segn el esquema del relato
de Juan el Precursor (Lc 1,66) (2 Cel 3). El paralelismo forzado con el Precursor sigue en el
relato de la prisin de Francisco en Perusa (2 Cel 4), cuando en la Leyenda todo es natural y
sencillo (TC 4). En sta (TC 7) se describe el episodio de la ronda de Francisco por las calles de
Ass, ya en vas de conversin: se va quedando atrs abstrado; de improviso queda fuera de s
por la dulzura, hasta el punto de que -como l mismo lo afirm ms tarde-, aunque lo
hubieran despedazado entonces, no hubieran podido moverlo del sitio. En Celano (2 Cel 7), el
relato toma forma rebuscada, de predicacin moralizante. El xtasis es descrito en trminos de
escuela. La referencia al recuerdo personal de Francisco se reduce a un "ut idem retulit" sin
relieve. En el encuentro con el leproso (TC 11), segn la Leyenda, Francisco, despus del beso
con l, monta de nuevo a caballo y prosigue su camino. En Celano (2 Cel 9), montando de
nuevo, mira a una y otra parte, y no ve leproso alguno en toda la amplia llanura despejada.

En todos los relatos, el estilo natural y aun arcaico de la Leyenda contrasta con la manera culta
y teolgica de Celano, que tiende a comunicar a los hechos un sentido de algo prodigioso.

No puede dudarse que los 16 primeros captulos (nn.1-67) son anteriores a la Vida segunda de
Celano, y posteriores a la primera de Celano y a la Vida de Julin de Espira. Precisando ms,
diremos que es posterior a la muerte del papa Gregorio IX (1241). El texto (n. 67) se cierra con
estas palabras: El papa Gregorio IX se distingui como principal bienhechor y defensor as de
los hermanos como de los dems religiosos, sobre todo de los pobres de Cristo, hasta el final
de su vida. Por lo cual con razn se cree que ha sido asociado a la compaa de los santos.
Era, pues, reciente el fallecimiento del papa amigo de la Orden.

Queda el espacio de cinco aos para datar la composicin de esos diecisis captulos de la
Leyenda de los tres compaeros. Lo que significa lo mismo que hacerla contempornea del
florilegio de Greccio.

El manuscrito de Sarnano, el ms antiguo, y los que de l derivan terminan ah. Los dems
manuscritos aaden otros dos captulos sobre la estigmatizacin, muerte y canonizacin de
Francisco. El estilo es muy diferente. Y hay una patente dependencia del captulo 13 de la
Leyenda mayor, de San Buenaventura. Son, por lo tanto, posteriores a 1266.

En conclusin, creemos que es necesario devolver a la Leyenda de los tres compaeros, tan
denigrada por Van Ortroy y otros investigadores aun recientes, su verdadero puesto entre las
fuentes biogrficas de mayor solvencia, descartados los dos ltimos captulos. Junto con la
primera de Celano, debe ser considerada como la informacin ms segura sobre la juventud y
la conversin de Francisco y sobre los primeros aos de la Orden. Escrita por alguien que
conoci de cerca al Santo y que escuch de su propia boca muchos de los relatos, nos ha
transmitido, en un lenguaje de gran naturalidad y objetividad, sin recursos retricos, sin afn
de sobrenaturalizar gratuitamente los hechos, un nmero considerable de datos de sumo
inters (2).
*****

Notas:

1) Legenda trium sociorum. dition critique: AFH 67 (1974) 38-144.

2) Tambin de los Tres Compaeros existen las concordancias realizadas por calculador
electrnico: J.-F. Godet - G. Mailleux, Legenda trium Sociorum, Anonymus Perusinus... Corpus
des Sources Franciscaines 3 (Louvain 1976).

Son stas unas pginas escritas por tres compaeros del bienaventurado Francisco. En
ellas se cuenta su vida y comportamiento mientras vesta de seglar, su admirable y
perfecta conversin, as como la perfeccin de los orgenes y fundamentos de la Orden
tanto en l como en sus primeros hermanos.

Carta

1. El hermano Len, el hermano Rufino y el hermano ngel, compaeros en otro


tiempo, aunque indignos, del beatsimo padre Francisco, le presentan al reverendo padre
en Cristo, hermano Crescencio, ministro general por la gracia de Dios, la debida y
devota reverencia en el Seor.

Puesto que, en virtud del mandato del recin celebrado captulo general (1) y por
disposicin vuestra, estn los hermanos obligados a presentar a vuestra paternidad los
portentos y prodigios del bienaventurado Francisco que ellos puedan saber o recoger,
nosotros, que, aunque indignos, convivimos con l largo tiempo, hemos pensado
comunicar a vuestra santidad, teniendo la verdad por norte, algunas de sus muchas
gestas que nosotros mismos vimos o que pudimos conocer mediante otros santos
hermanos, especialmente por el hermano Felipe, visitador de las damas pobres; por el
hermano Iluminado de Arce, por el hermano Maseo de Marignano, por el hermano Juan,
compaero del hermano Gil, y que conoci muchas de estas cosas a travs del mismo
hermano Gil, y del hermano Bernardo, de santa memoria y primer compaero del
bienaventurado Francisco.

No nos contentaremos con slo narrar milagros, que no constituyen la santidad, aunque
la demuestran; queremos tambin poner de manifiesto lo ms destacado de su santa vida
y los ideales de su piadosa voluntad, para alabanza y gloria del sumo Dios, del dicho
Padre santsimo y para edificacin de los que desean seguir sus pasos. Y no escribimos
estas cosas a modo de leyenda, pues acerca de su vida y de los milagros que por l ha
obrado el Seor, ya se han confeccionado leyendas; ms bien, como si de un ameno
jardn se tratase, escogemos algunas flores que nos parecen ms hermosas, sin seguir el
hilo de la historia y dejando muy de propsito muchas cosas que ya estn escritas en las
mencionadas leyendas en lenguaje tan veraz como elegante.

Si vuestra discrecin lo considera razonable, podis incluir en ellas lo poco que os


escribimos. Pues pensamos que, si los venerables varones que escribieron las
mencionadas leyendas hubieran conocido estos hechos, no los hubieran pasado por alto
(cf. 2 Cel 2), sino que, arropndolos en pulcro lenguaje, los hubieran dejado, al menos
en parte, para memoria de la posteridad.

Que vuestra paternidad se conserve bien en el Seor Jesucristo. En l nos


encomendamos humildemente a vuestra paternidad, atentos y devotos hijos.

En Greccio, a 11 de agosto de 1246.


Captulo I
Nacimiento de San Francisco.
Su vanidad, elegancia y prodigalidad
y cmo pas a ser esplndido y caritativo con los pobres

2. Francisco naci en la ciudad de Ass, sita en los confines del valle de Espoleto. Como
hubiese nacido en ausencia de su padre, su madre le puso el nombre de Juan (2); pero su
padre, de regreso de Francia, le llam luego Francisco. Siendo ya adulto y dotado de
sutil ingenio, ejerci el oficio de su padre, o sea, el comercio, pero de forma muy
diferente: fue mucho ms alegre y generoso que l, dado a juegos y cantares, de ronda
noche y da por las calles de Ass con un grupo de compaeros; era tan prdigo en
gastar, que cuanto poda tener y ganar lo empleaba en comilonas y otras cosas.

Por eso, sus padres le reprendan muchas veces por los despilfarros que haca con su
persona y con sus compaeros, pues ms que hijo suyo, pareca el de un gran prncipe.
Mas como sus padres eran muy ricos y le tenan mucho cario, no queran disgustarlo y
le consentan tales demasas. Cuando las vecinas comentaban la prodigalidad de
Francisco, su madre replicaba: Qu pensis de mi hijo? An ser un hijo de Dios por
su gracia.

Francisco, ms que generoso, era en todo esto derrochador; se exceda tambin de


formas diversas en lo tocante a vestidos, escogiendo telas mucho ms caras de lo que
convenan a su condicin. Y en punto a elegancia era tan dado a la vanidad, que en
ocasiones mandaba coser retazos de telas preciosas en vestidos de pao vilsimo.

3. Era como naturalmente corts en modales y palabras; segn el propsito de su


corazn, nunca dijo a nadie palabras injuriosas o torpes; es ms, joven juguetn y
divertido, se comprometi a no responder a quienes le hablasen de cosas torpes. Por
todo esto corri su fama por toda la provincia, y muchos que le conocan decan que
llegara a ser algo grande.

De este nivel de virtudes naturales fue elevado al de la gracia, pudiendo decirse a s


mismo: Pues eres generoso y afable con los hombres, de los cuales nada recibes, sino
favores transitorios y vanos, justo es que por amor de Dios, que es generossimo en dar
la recompensa, seas tambin generoso y afable con los pobres. Y desde entonces vea
con satisfaccin a los pobres y les daba limosna abundantemente. Y, a pesar de ser
comerciante, era despilfarrador facilsimo de la opulencia mundana.

Un da en que, embebido en el negocio, estaba al mostrador en que venda telas, se le


present un pobre que le peda limosna por amor de Dios; mas, cautivado como estaba
por el ansia de riquezas y por las preocupaciones del comercio, le neg la limosna.
Iluminado luego por la gracia divina, se reconvino a s mismo de censurable rusticidad,
dicindose: Si el pobre te hubiera pedido algo en nombre de algn gran conde o barn,
de seguro que se lo hubieras dado; pues con cunta ms razn debiste hacerlo por el
Rey de reyes y Seor de todo!

Como consecuencia, propuso en su corazn no negar nada en adelante a quien le pidiera


algo por amor de tan gran Seor.
Captulo II
Cmo cay prisionero en Perusa
y dos visiones que tuvo al querer hacerse caballero

4. Cuando la guerra entre las ciudades de Perusa y Ass (3), fueron apresados Francisco
y otros muchos conciudadanos suyos. Pero como era noble por sus costumbres, lo
tuvieron junto con los caballeros.

Un da en que sus compaeros de cautiverio estaban tristes, l, que de su natural era


alegre y jovial, lejos de aparecer ceudo, se mostraba, ms bien, dicharachero y gozoso.
Uno de ellos le afe su proceder, cual propio de insensatos, pues se alegraba estando
encarcelado. A esto respondi Francisco con voz firme: Qu os figuris de m?
Todava he de ser honrado en el mundo entero. Como uno de los caballeros de su
grupo hubiera injuriado a otro cautivo, todos los dems se propusieron hacerle el vaco;
slo Francisco no le neg su compaa y exhort a los otros a que obraran como l.

Pasado un ao y firmada la paz entre las dos ciudades, Francisco volvi a Ass con sus
compaeros de prisin.

5. Pocos aos despus, un noble de Ass se prepar con armas militares para marchar a
la Pulla a conquistar dinero y honor. Cuando lo supo Francisco, quiso irse con l;
aspiraba a ser armado caballero por un conde de nombre Gentil (cf. LM 1,3 nota); para
ello se visti de las ropas ms preciosas que pudo, de suerte que, aun siendo ms corto
en riquezas que su conciudadano, le aventajaba en que era ms largo en prodigalidad.

Cierta noche en que cavilaba, completamente embebido en sus pensamientos, acerca del
cumplimiento de sus propsitos y arda en deseos de emprender el viaje, fue visitado
por el Seor, que, vindolo tan ansioso de gloria, lo atrae en visin hacia ella y lo
ensalza hasta su cumbre ms alta. Durante el sueo de aquella noche se le apareci un
personaje que lo llam por su nombre y lo condujo a un palacio, de una hermosa esposa,
amplio y magnfico, lleno de armas militares, tales como relucientes escudos y otras
piezas, que pendan de los muros, trofeos todos de glorias militares. Y, admirando
gozosamente en silencio qu podra ser eso, pregunt de quin eran armas tan
relucientes y palacio tan hermoso. Y tuvo por respuesta que todo aquello ms el palacio
era suyo y de sus soldados.

Al despertarse por la maana, se levant con especial alegra, pensando a lo mundano -


como quien no haba gustado todava plenamente del espritu de Dios- que con todo
esto debera ser honrado como un prncipe magnfico. Y, juzgando la visin como
presagio de bienandanza, se determin a hacer el viaje a la Pulla para ser nombrado
caballero por el referido conde. Tan inusitado era el gozo que le invadi, que produca
admiracin en muchos. A los que, extraados de ello, le preguntaban por los motivos,
les responda: S que he de llegar a ser gran prncipe.

6. Ya el da inmediatamente anterior a la visin mencionada hubo en l un rasgo de gran


cortesa y nobleza que se cree pudo acaso ser ocasin de la misma. Todos los vestidos
elegantes y costosos que recientemente se haba hecho los haba regalado aquel mismo
da a un caballero pobre.
Luego de emprender el viaje y de haber llegado a Espoleto para continuar hasta la Pulla,
se sinti enfermo. Empeado, con todo, en llegar hasta la Pulla, se ech a descansar, y,
semidormido, oy a alguien que le preguntaba a dnde se propona caminar. Y como
Francisco le detallara todo lo que intentaba, aqul aadi: Quin te puede ayudar ms,
el seor o el siervo? Y como respondiera que el seor, de nuevo le dijo: Por qu,
pues, dejas al seor por el siervo, y al prncipe por el criado? Y Francisco contest:
Seor, qu quieres que haga? Vulvete -le dijo- a tu tierra, y all se te dir lo que
has de hacer, porque la visin que has visto es preciso entenderla de otra manera.

Cuando se despert empez a pensar con suma diligencia en la visin. Y as como en la


primera visin haba quedado como fuera de s por la gran alegra y soando en
prosperidad temporal, en sta, en cambio, se recogi todo l interiormente, maravillado
de la fuerza de la visin; y con tal viveza la medit, que aquella noche no pudo
reconciliar el sueo.

Luego que amaneci, alegre y sumamente gozoso se volvi a Ass a toda prisa,
esperando se le declarara la voluntad del Seor, que le haba mostrado estas cosas, y
aguardando a que el mismo Seor le descubriera sus designios acerca de su salvacin.
Y, cambiando por completo de parecer, desisti de ir a la Pulla, deseoso de conformarse
a la voluntad divina.

Captulo III
Cmo el Seor visit primero su corazn con admirable dulcedumbre,
y en virtud de ella empez a progresar
por medio del desprecio de s mismo y de todas las vanidades
y por medio de la prctica de la oracin,
de las limosnas y del amor a la pobreza

7. Al cabo de no muchos das de su regreso a Ass, una tarde fue elegido por sus
compaeros jefe de cuadrilla para que a su gusto hiciera los gastos (4). Mand entonces
preparar una oppara merienda, como tantas veces lo haba hecho.

Cuando despus de merendar salieron de la casa, los amigos se formaron delante de l e


iban cantando por las calles; y l, con el bastn en la mano como jefe, iba un poco
detrs de ellos sin cantar y meditando reflexivamente. Y sucedi que sbitamente lo
visitara el Seor, y su corazn qued tan lleno de dulzura, que ni poda hablar, ni
moverse, ni era capaz de sentir ni de percibir nada, fuera de aquella dulcedumbre. Y
qued de tal suerte enajenado de los sentidos, que, como l dijo ms tarde, aunque lo
hubieran partido en pedazos, no se hubiera podido mover del lugar.

Como los amigos miraran atrs y le vieran bastante alejado de ellos, se volvieron hasta
l; atemorizados, lo contemplaban como hombre cambiado en otro. Uno de ellos le
pregunt, dicindole: En qu pensabas, que no venas con nosotros? Es que piensan,
acaso, casarte? A lo cual respondi vivazmente: Decs verdad, porque estoy pensando
en tomar una esposa tan noble, rica y hermosa como nunca habis visto otra. Pero ellos
lo tomaron a chacota. l, sin embargo, no lo dijo por s, sino inspirado por Dios; porque
la dicha esposa fue la verdadera religin que abraz, entre todas la ms noble, la ms
rica y la ms hermosa en su pobreza.
8. Desde este momento empez a mirarse como vil y a despreciar todo aquello en que
antes haba tenido puesto su corazn; todava no de una manera plena, pues an no
haba logrado librarse del todo de las vanidades mundanas. Mas, apartndose poco a
poco del bullicio del siglo, se afanaba por ocultar a Jesucristo en su interior, y,
queriendo ocultar a los ojos de los burlones aquella margarita que deseaba comprar a
cambio de vender todas las cosas, se retiraba frecuentemente y casi a diario a orar en
secreto. A ello le instaba, en cierta manera, aquella dulzura que haba pregustado;
visitbalo con frecuencia, y, estando en plazas u otros lugares, lo arrastraba a la oracin.

Aunque ya de tiempo atrs era dadivoso con los pobres, sin embargo, desde entonces se
propuso en su corazn no negar la limosna a ningn pobre que se la pidiese por amor de
Dios, sino drsela con mayor liberalidad y abundancia de lo que acostumbraba. As,
siempre que algn pobre le peda limosna hallndose fuera de casa, le socorra con
dinero, si poda; si no llevaba dinero, le daba siquiera la gorra o el cinto, para que no
marchara con las manos vacas. Mas, si no tena nada de eso, se apartaba a un lugar
oculto, se desnudaba de la camisa, y haca ir con disimulo al pobre a ese lugar para que
por Dios la recogiera. Tambin compraba objetos propios para el decoro de las iglesias
y secretamente los enviaba a los sacerdotes pobres.

9. Cuando, en ausencia de su padre, se quedaba en casa, aunque comiese l solo con su


madre, parta para la mesa tanto pan como si la preparara para toda la familia. Si la
madre le preguntaba por qu pona tanto pan en la mesa, responda que lo haca as para
poder dar limosna a los pobres, porque haba hecho propsito de dar limosna a todo el
que se la pidiera por amor de Dios. Su madre, que le amaba ms que a los dems hijos,
le permita obrar as, no sin observar lo que haca y admirndolo detenidamente en su
corazn.

Pues as como antes le gustaba salir con los amigos cuando lo llamaban y tanto le atraa
su compaa que muchas veces se levantaba de la mesa a medio comer, causando gran
pena a sus padres por estas intempestivas salidas, as ahora tena todo su corazn
pendiente de ver u or a algn pobre para darle limosna.

10. Trocado as por la gracia divina, aunque vesta todava de seglar, deseaba estar en
alguna ciudad donde, pasando por desconocido, pudiera despojarse de sus ropas para
vestirse de prstamo con las de algn pobre y probar lo que era pedir limosna por amor
de Dios.

Y sucedi que por entonces fuera como peregrino a Roma. Y, entrando en la iglesia de
San Pedro, se par a observar que los donativos de algunos eran exiguos, y se dijo para
s: Mereciendo el prncipe de los apstoles ser honrado con magnificencia, cmo es
que stos ofrecen limosnas tan escasas en la iglesia donde reposa su cuerpo? Y as, con
gran fervor, metiendo la mano en su bolsa, la sac con cuantas monedas pudo
arramblar, y, echndolas por la ventanilla del altar, produjeron tanto ruido, que todos los
presentes se quedaron admirados de la esplndida limosna.

Saliendo fuera de las puertas de la iglesia, donde haba muchos pobres pidiendo
limosna, recibi de prestado y secretamente los andrajos de un hombre pobrecillo, y,
quitndose sus vestidos, se visti los de aqul; y se qued en la escalinata de la iglesia
con otros pobres, pidiendo limosna en francs, pues le gustaba hablar esta lengua
aunque no la hablaba correctamente.
Despus, despojndose de estos vestidos del pobre, se visti los suyos y retorn a Ass;
y empez a pedir al Seor que se dignara dirigir sus pasos. A nadie manifestaba su
secreto, ni se vala en todo esto de otro consejo que el de slo Dios, que haba
comenzado a dirigir sus pasos, y, a veces, del que pudiera darle el obispo de Ass. Es
que entonces no vea en ninguno la verdadera pobreza, que buscaba por encima de todas
las cosas de este mundo y en la cual deseaba vivir y morir.

Captulo IV
Cmo empez a vencerse a s mismo con los leprosos
y a sentir dulzura en lo mismo que antes le causaba amargura

11. Como cierto da rogara al Seor con mucho fervor, oy esta respuesta: Francisco,
es necesario que todo lo que, como hombre carnal, has amado y has deseado tener, lo
desprecies y aborrezcas, si quieres conocer mi voluntad. Y despus que empieces a
probarlo, aquello que hasta el presente te pareca suave y deleitable, se convertir para ti
en insoportable y amargo, y en aquello que antes te causaba horror, experimentars gran
dulzura y suavidad inmensa.

Alegre y confortado con estas palabras del Seor, yendo un da a caballo por las afueras
de Ass, se cruz en el camino con un leproso. Como el profundo horror por los
leprosos era habitual en l, hacindose una gran violencia, baj del caballo, le dio una
moneda y le bes la mano. Y, habiendo recibido del leproso el sculo de paz, mont de
nuevo a caballo y prosigui su camino. Desde entonces empez a despreciarse ms y
ms, hasta conseguir, con la gracia de Dios, la victoria total sobre s mismo.

A los pocos das, tomando una gran cantidad de dinero, fue al hospital de los leprosos,
y, una vez que hubo reunido a todos, les fue dando a cada uno su limosna, al tiempo que
les besaba la mano. Al salir del hospital, lo que antes era para l repugnante, es decir,
ver y palpar a los leprosos, se le convirti en dulzura. De tal manera le echaba atrs el
ver los leprosos, que, como l dijo, no slo no quera verlos, sino que evitaba hasta el
acercarse al lazareto. Y si alguna vez le tocaba pasar cerca de sus casas o verlos, aunque
la compasin le indujese a darles limosna por medio de otra persona, siempre lo haca
volviendo el rostro y tapndose las narices con las manos. Mas por la gracia de Dios
lleg a ser tan familiar y amigo de los leprosos, que, como dice en su testamento, entre
ellos moraba y a ellos humildemente serva.

12. Transformado hacia el bien despus de su visita a los leprosos, deca a un


compaero suyo, al que amaba con predileccin y a quien llevaba consigo a lugares
apartados, que haba encontrado un tesoro grande y precioso. Lleno de alegra este buen
hombre, iba de buen grado con Francisco cuantas veces ste lo llamaba. Francisco lo
llevaba muchas veces a una cueva cerca de Ass, y, dejando afuera al compaero que
tanto anhelaba poseer el tesoro, entraba l solo; y, penetrado de nuevo y especial
espritu, suplicaba en secreto al Padre, deseando que nadie supiera lo que haca all
dentro, sino slo Dios, a quien consultaba asiduamente sobre el tesoro celestial que
haba de poseer.

Advirtiendo esto el enemigo del gnero humano, se esforz en apartar a Francisco del
bien emprendido hacindole presa de temores y miedos. Haba en Ass una mujer con
una joroba muy deforme, y el demonio, aparecindose al varn de Dios, le representaba
la contrahecha mujer y le amenazaba con la maldicin de semejante joroba si no desista
de su propsito. Pero el valerossimo caballero de Cristo, con menosprecio de las
amenazas del diablo, oraba con fervor dentro de la cueva para que Dios se dignara
encaminar sus pasos.

Sufra grandes padecimientos y perplejidad de alma, y no podra descansar hasta que


viera realizado el ideal concebido; era sacudido por diversos pensamientos que se iban
sucediendo y perturbado duramente por su impertinencia. Arda, con todo, en su interior
el fuego divino, y no poda ocultar exteriormente el ardor de su alma; se dola de haber
pecado tan gravemente; ya no le deleitaban los males pasados ni presentes, pero todava
no haba recibido la seguridad de preservarse de los futuros. Por eso, cuando sala de la
cueva e iba donde su compaero, pareca transformado en otro hombre.

Captulo V
Cmo le habl por primera vez el crucifijo y cmo desde entonces
llev en su corazn la pasin de Cristo hasta su muerte

13. Un da en que invocaba con ms fervor la misericordia de Dios, le manifest el


Seor que en breve se le dira lo que haba de hacer. Con esto se llen de tal gozo, que,
no pudiendo contener la alegra, aun sin querer deca al odo de los hombres algo de
estos secretos. Pero hablaba con cautela y enigmticamente, diciendo que no quera ir a
la Pulla y que en su patria llevara a cabo cosas grandes y nobles.

Sus compaeros, que lo vean tan cambiado y tan alejado de ellos en sus pensamientos,
aunque a veces los acompaara corporalmente, de nuevo le preguntaron, como
chancendose: Pero es que piensas en casarte, Francisco? A lo que contest con
palabras enigmticas, como arriba queda dicho.

A los pocos das, cuando se paseaba junto a la iglesia de San Damin, percibi en
espritu que le decan que entrara a orar en ella. Luego que entr se puso a orar
fervorosamente ante una imagen del Crucificado, que piadosa y benignamente le habl
as: Francisco, no ves que mi casa se derrumba? Anda, pues, y reprala. Y l, con
gran temblor y estupor, contest: De muy buena gana lo har, Seor. Entendi que se
le hablaba de aquella iglesia de San Damin, que, por su vetusta antigedad, amenazaba
inminente ruina. Con estas palabras fue lleno de tan gran gozo e iluminado de tanta
claridad, que sinti realmente en su alma que haba sido Cristo crucificado el que le
haba hablado.

Saliendo de la iglesia, encontr a un sacerdote sentado junto a ella, y, metiendo la mano


en su bolsa, le ofreci cierta cantidad de dinero, dicindole: Te ruego, seor, que
compres aceite y cuides de que luzca continuamente una lmpara ante este crucifijo. Y,
cuando se acabe este dinero, yo te dar de nuevo lo que fuere necesario para lo mismo.
14. Desde aquel momento qued su corazn llagado y derretido de amor ante el
recuerdo de la pasin del Seor Jess, de modo que mientras vivi llev en su corazn
las llagas del Seor Jess, como despus apareci con toda claridad en la renovacin de
las mismas llagas admirablemente impresas en su cuerpo y comprobadas con absoluta
certeza.

Despus fueron tantas las mortificaciones con que macer su cuerpo, que, as sano
como enfermo, fue austersimo y apenas o nunca condescendi en darse gusto. Por esto,
estando ya para morir, confes que haba pecado mucho contra el hermano cuerpo.

Un da iba solo cerca de la iglesia de Santa Mara de la Porcincula llorando y


sollozando en alta voz. Un hombre espiritual que lo oy, pens que sufrira alguna
enfermedad o dolor. Y, movido de compasin, le pregunt por qu lloraba. Y l le
contest: Lloro la pasin de mi Seor, por quien no debera avergonzarme de ir
gimiendo en alta voz por todo el mundo. Y el buen hombre comenz, asimismo, a
llorar, juntamente con l, tambin en alta voz.

Muchas veces, cuando se levantaba de orar, aparecan sus ojos recargados de sangre,
porque haba llorado amargas lgrimas. Y no slo se afliga llorando, sino que se
privaba de comida y de bebida en memoria de la pasin del Seor.

15. As, cuando se sentaba a la mesa de seglares y le presentaban viandas gustosas al


paladar, apenas las probaba, alegando alguna excusa para que no pareciese que las
dejaba por mortificacin. Y, cuando coma con los hermanos, muchas veces echaba
ceniza en la comida, dicindoles, como tapadera de su mortificacin, que la hermana
ceniza es casta.

Una vez que se sent a comer le dijo un hermano que la Santsima Virgen era tan
pobrecilla, que a la hora de comer no tena nada que dar a su Hijo. Oyendo esto el varn
de Dios, suspir con gran angustia, y, apartndose de la mesa, comi el pan sobre la
desnuda tierra.

Muchas veces, cuando se sentaba a comer, al poco de empezar se paraba y ni coma ni


beba, suspendido en la consideracin de cosas celestiales; entonces no quera que le
importunaran con palabras, y exhalaba profundos suspiros del corazn. Avisaba a sus
hermanos que siempre que le oyeran dar tales suspiros, alabaran a Dios y rogaran por l
con fidelidad.

Hemos dicho incidentalmente estas cosas acerca de sus llantos y abstinencias para
demostrar que, desde la visin y alocucin de la imagen del crucifijo, fue hasta su
muerte imitador de la pasin de Cristo.

Captulo VI
Cmo primeramente huy de la persecucin
de su padre y de sus parientes
cuando viva con el sacerdote de San Damin,
en cuya ventana haba arrojado cierta cantidad de dinero
16. Con gran alegra se levant de la sobredicha visin y alocucin del crucifijo,
protegindose con la seal de la cruz; mont en el caballo con telas de diversos colores
y lleg a la ciudad que se llama Foligno. Aqu vendi el caballo y todo cuanto haba
llevado, y regres a continuacin a la iglesia de San Damin.

Habiendo encontrado all al pobrecillo sacerdote, le bes las manos con fe y reverencia,
y le ofreci el dinero que llevaba, y le fue contando ordenadamente el propsito que
acariciaba. Atnito el sacerdote y asombrado de su repentina conversin, no le quiso
creer; y, pensando que se trataba de una burla, tampoco quiso aceptarle el dinero. Mas l
se esforzaba con viva insistencia en convencer al sacerdote de lo que le deca y le
rogaba con gran inters que le permitiera morar con l.

Accedi, por fin, el sacerdote a que se quedara con l, pero no se dign recibir el dinero
por miedo a sus padres. Por lo cual aquel verdadero despreciador del dinero lo arroj a
una ventana, como si fuera vil polvo.

Como se iba prolongando su permanencia en este lugar, su padre indagaba solcito y


preguntaba por el paradero de su hijo; y, como oyese que haba cambiado por completo
de porte y que viva de esa manera en aquel lugar, herido sbitamente en lo ms ntimo
de su corazn y contrariado por los inesperados acontecimientos, llam a sus amigos y
vecinos y march a toda prisa a buscarlo.

Mas Francisco, caballero novel de Cristo, tan pronto como se enter de las amenazas de
los que le perseguan y tuvo noticia de la llegada de los mismos, quiso sustraerse a la ira
de su padre y se refugio en una cueva oculta que para esto se haba preparado, y all
permaneci escondido durante todo un mes. Tan slo uno de la casa paterna conoca la
cueva, en la que ocultamente coma lo que de tanto en tanto se le traa. All oraba sin
cesar baado en copiosas lgrimas y peda al Seor que le librara de esa persecucin
daosa e hiciese cumplir con benigno favor sus piadosos deseos.

17. Orando as, continua y ardorosamente con ayunos y lgrimas, y desconfiando de su


virtud y fuerza, puso totalmente su confianza en el Seor, que, a pesar de las tinieblas en
que estaba envuelto, le haba hecho rebosar de inefable alegra y le haba inundado de
maravillosa claridad.

Enardecido todo l interiormente, sali de la cueva y, animoso, ligero y alegre,


emprendi el camino de Ass. Defendido con las armas de la confianza en Cristo y
caldeado por el amor divino, recriminndose a s mismo de desidia y de vano temor, se
ofreci a pecho abierto a las manos y acometidas de sus perseguidores.

Y al verlo los que anteriormente le haban conocido, lo afrentaban villanamente,


llamndolo loco y demente, y le arrojaban lodo y cantos de las plazas. Contemplndolo
tan cambiado de su primitivo porte y consumido por la penitencia corporal, achacaban
todo cuanto haca a desnutricin y locura. Mas el caballero de Cristo, hacindose el
sordo a todo esto, sin claudicar ni titubear por ninguna clase de injurias, daba gracias a
Dios.

El rumor de estos sucesos corra por plazas y barrios de la ciudad, y no tard en llegar a
odos de su padre. Enterado de que tales vilipendios le hacan sus conciudadanos,
march precipitadamente a buscarlo, no para librarlo de las afrentas, sino para perderlo.
Y, sin guardar la menor moderacin, se arroj sobre l como lobo contra la oveja, y,
mirndolo con ojos fieros y rostro amenazador, puso con impiedad las manos sobre l.
Y, conducindolo a su casa, lo encerr durante muchos das en una crcel tenebrosa, y
puso todo su empeo en convencerlo con argumentos y azotes a que volviera a las
vanidades del mundo.

18. Mas l, ni conmovido por las palabras ni cansado de la prisin ni de los azotes, todo
lo soportaba con admirable paciencia y se mostraba ms decidido y valiente para llevar
a efecto su santa determinacin.

Apremiado su padre por urgente necesidad, tuvo que ausentarse de casa. Entonces su
madre, que no aprobaba la conducta de su marido, se qued sola con el hijo y le habl
dulcemente. Mas, como palpara que era imposible hacerle mudar de propsito, se le
conmovieron las entraas y lo solt de la prisin, dejndolo salir libremente. Francisco,
dando gracias a Dios omnipotente, volvi al mismo retiro donde haba estado antes; y
en uso de mayor libertad, como bien probado en las tentaciones del demonio y
aleccionado con las enseanzas de las mismas, y conseguida una mayor seguridad
gracias a las injurias sufridas, caminaba con ms independencia y magnanimidad.

Mientras tanto volvi el padre, y, no encontrando all a su hijo, ensart pecados a


pecados, desatndose en improperios contra su esposa.

19. Despus se present en el palacio del comn y formul querella ante los cnsules
contra su hijo, reclamando que le fuera devuelto el dinero que le haba sido sustrado de
su casa. Los cnsules, vindolo tan enojado, citan o mandan llamar por pregn a
Francisco para que comparezca ante ellos. Como respuesta al pregn, dijo ste que por
la gracia de Dios era ya libre y no estaba bajo la jurisdiccin de los cnsules, porque era
siervo del solo altsimo Dios. Los cnsules no quisieron hacerle violencia y dieron al
padre esta contestacin: Desde que se ha puesto al servicio de Dios ha quedado
emancipado de nuestra potestad.

Viendo el padre que nada consegua de los cnsules, present la misma querella ante el
obispo de la ciudad. El obispo, empero, discreto y sabio, lo cit en la debida forma para
que compareciera y respondiera a la demanda del padre. Francisco contest as a quien
le llev la citacin: Comparecer ante el seor obispo, que es padre y seor de las
almas.

Se present, pues, ante el seor obispo, y ste lo recibi con gran alegra. Luego le dijo:
Tu padre est enojado contra ti y muy escandalizado. Si, pues, deseas servir a Dios,
devulvele el dinero que tienes; y como quiera que, tal vez, est adquirido injustamente,
no es agradable a Dios que lo entregues como limosna para obras de la Iglesia, debido a
los pecados de tu padre, cuyo furor se mitigar si recibe ese dinero. Hijo, ten confianza
en el Seor y obra con hombra y no temas, porque l ser tu mejor ayuda y te
proporcionar con abundancia todo lo que necesites para las obras de su Iglesia.

20. El varn de Dios se levant rebosando de alegra y confortado con las palabras del
obispo; y, llevando ante l el dinero, le dijo: Seor, no slo quiero devolverle con gozo
de mi alma el dinero adquirido al vender sus cosas, sino hasta mis propios vestidos. Y,
entrando en la recmara del obispo, se desnud de todos sus vestidos y, colocando el
dinero encima de ellos, sali fuera desnudo en presencia del obispo y de su padre y
dems presentes y dijo: Odme todos y entendedme: hasta ahora he llamado padre mo
a Pedro Bernardone; pero como tengo propsito de consagrarme al servicio de Dios, le
devuelvo el dinero por el que est tan enojado y todos los vestidos que de sus haberes
tengo; y quiero desde ahora decir: Padre nuestro, que ests en los cielos, y no padre
Pedro Bernardone. Y entonces se vio que el siervo de Dios llevaba bajo sus vestidos de
colores un cilicio a raz de la carne.

Levantndose su padre, enfurecido de ntimo dolor y de ira, cogi el dinero y todos los
vestidos y se los llev a su casa. Pero aquellos mismos que haban presenciado la
escena, se indignaron contra l por no haber dejado ni una mnima prenda a su hijo. Y,
movidos a compasin por Francisco, empezaron a llorar abundantemente.

Mas el obispo, considerando atentamente el coraje del varn de Dios y admirando con
asombro su fervor y constancia, lo acogi entre sus brazos y lo cubri con su capa.
Comprenda claramente que lo haba hecho por inspiracin divina y reconoca que en lo
que acababa de ver se encerraba no pequeo misterio. Y desde este momento se
constituy en su protector, exhortndolo, animndolo, dirigindolo y estrechndolo con
entraas de caridad.

Captulo VII
Su gran fatiga y pena en la reparacin de la iglesia de San Damin
y cmo empez a vencerse a s mismo yendo a pedir limosna

21. Despojado el siervo de Dios Francisco de todo lo que es propio del mundo, se
consagra a la justicia divina, y, menospreciando su propia vida, se entrega al servicio
divino por todos los medios que estn a su alcance. De vuelta a la iglesia de San
Damin, gozoso y ferviente, se hizo un hbito a manera de ermitao, y reconfort al
sacerdote de esta iglesia con las mismas palabras con que l haba sido confortado por el
obispo.

Luego, entrando en la ciudad, como ebrio de espritu, empieza a cantar alabanzas al


Seor por plazas y barrios. Terminadas estas alabanzas, se pone a pedir piedras para
reparar la dicha iglesia, diciendo: Quien me diere una piedra, recibir una merced;
quien me diere dos, dos mercedes tendr; quien me diere tres, recibir otras tantas.

Y as, por este estilo, deca otras muchas palabras sencillas con fervor de espritu; pues,
elegido por Dios siendo idiota y simple, se conduca en todo no con palabras elocuentes
de humana sabidura, sino con absoluta sencillez. Muchos se burlaban de l, tenindolo
por loco; otros, movidos a piedad, no podan dejar de llorar al ver que en tan poco
tiempo haba llegado de tanta liviandad y vanidad mundanas a tanta hartura de amor de
Dios. Pero l, menospreciando las burlas, daba gracias a Dios con gran fervor de
espritu.

Cunto hubo de trabajar en la reparacin de la iglesia, sera largo y difcil de contar.


Porque l, que haba vivido en casa de su padre rodeado de delicadezas, transportaba
sobre sus hombros las piedras, soportando mil suertes de penalidades en el servicio de
Dios.

22. El referido sacerdote, viendo aquel trabajo, es decir, con qu nimo tan fervoroso
trabajaba sobre sus fuerzas en el divino servicio, procuraba, aunque pobrecillo,
prepararle algo especial en las comidas, pues saba que en el siglo haba vivido entre
delicadezas. Porque, como ms tarde manifest el mismo siervo de Dios, coma
frecuentemente cosas escogidas y bien condimentadas y se abstena de comidas que no
fueran as.

Como quiera que un da se detuviese a reflexionar sobre lo que el sacerdote haca por l,
hablndose a s mismo, se dijo: Encontrars en cualquier lugar a que vayas un
sacerdote como ste, que te trate con tan obsequiosa atencin? No es sta la vida de
hombre pobre que has resuelto elegir; sino que como el pobre, que, yendo de puerta en
puerta, lleva en su mano el plato y, obligado por la necesidad, mezcla en l diversos
alimentos, as es preciso que voluntariamente vivas por amor de Aquel que naci pobre,
vivi pobrsimamente en el mundo y qued desnudo y pobre en el patbulo y fue
sepultado en sepulcro ajeno.

Y, decidido, tom un plato, march a la ciudad y fue pidiendo limosna de puerta en


puerta. Luego que mezcl en la escudilla los diversos alimentos, muchos que conocan
la delicadeza con que haba vivido quedaron maravillados al ver el admirable cambio
que haba hecho, hasta menospreciarse de aquella manera. Mas, cuando se puso a comer
aquella bazofia, su primer impulso fue de asco, porque no slo no tena costumbre de
comer aquellos comistrajos, pero ni los poda ver. Pero, hacindose violencia, empez a
comer, y le pareci que ni en las comidas ms exquisitas haba experimentado jams
tanto placer.

Con esto se regocij de tal manera en el Seor, que su cuerpo, dbil y extenuado, sinti
fortaleza para sobrellevar por el Seor con alegra todo lo ms spero y amargo.

Y dio gracias a Dios por haberle cambiado lo amargo en dulce y por haberle confortado
de mltiples maneras. Y pudo decir al presbtero aquel que en adelante no preparara ni
hiciera preparar para l manjar alguno.

23. Su padre, en cambio, vindolo en tan abyecta condicin, se requemaba de


sentimiento; y, por lo mismo que le haba amado mucho, se avergonzaba tanto y tanto
sufra al contemplar la carne de su hijo extenuada por la excesiva penitencia y por el
fro, que dondequiera que lo encontraba lo maldeca.

Dndose cuenta el varn de Dios de las maldiciones de su padre, se busc un hombre


pobrecillo y humilde que hiciera de padre, y le dijo: Ven conmigo y repartir contigo
las limosnas que me den. Y cuando vieres que mi padre me maldice y yo te dijere a ti:
"Padre, bendceme", t hars sobre m la seal de la cruz y me bendecirs en vez de l.
As, cuando aquel pobre hombre le daba la bendicin, el varn de Dios deca a supadre:
No piensas que Dios puede darme un padre que me bendiga contra tus maldiciones?

Por otra parte, muchos que primero se burlaban de l, viendo que sobrellevaba con tanta
paciencia los insultos y escarnios, quedaban profundamente admirados. Y sucedi que
un da de invierno, como estuviera a la maana haciendo oracin cubierto con escasa
ropa y muy pobre, acert a pasar cerca de l su hermano carnal, y, dirigindose a un
vecino, le dijo con irona: Ve y di a Francisco que te venda un cntimo siquiera de
sudor. Al orlo el varn de Dios, inundado del gozo de la salvacin, le dijo en francs
con fervor de espritu: Yo vender muy caro este sudor a mi Seor.
24. Mientras trabajaba asiduamente en reparar la iglesia antes mencionada, deseando
que luciera de continuo en ella una lmpara, sala a la ciudad a pedir aceite. Al acercarse
a una casa y ver que estaba reunido un grupo de hombres jugando, sinti vergenza de
pedir limosna ante ellos y retrocedi. Reflexionando al pronto, se censur de pecado y
volvi corriendo al lugar donde se desarrollaba el juego y confes delante de todos su
culpa por haberse avergonzado de pedir limosna por respeto humano. Y, llegndose a
aquella casa con nimo ferviente y hablando en francs, pidi, por amor de Dios, aceite
para alumbrar la lmpara de la dicha iglesia.

Continuando con otros trabajadores la obra a que nos hemos referido, lleno de gozo
espiritual y con voz bien puesta, clamaba dirigindose a los que vivan y pasaban cerca
de la iglesia, y les deca en francs: Venid y prestadme ayuda en la obra de la iglesia
de San Damin, que ha de ser monasterio de seoras, con cuya fama y vida ser
glorificado en la Iglesia universal nuestro Padre que est en el cielo. Es de admirar
cmo, lleno de espritu proftico, predijo verdaderamente el futuro! Porque ste es el
lugar sagrado donde la gloriosa Religin y preclarsima Orden de las seoras pobres y
vrgenes santas tuvo su feliz comienzo por mediacin del bienaventurado Francisco, a
los seis aos apenas de su conversin. La vida admirable de estas seoras y su glorioso
instituto quedaron plenamente confirmados con la autoridad de la Sede Apostlica por
el seor papa Gregorio IX, de santa memoria, que a la sazn era obispo de Ostia (5).

Captulo VIII
Cmo, luego de haber escuchado y entendido
los consejos de Cristo en el Evangelio, cambi su estado externo,
e interior y exteriormente se visti de nuevo hbito de perfeccin

25. Cuando el bienaventurado Francisco acab la obra de la iglesia de San Damin,


vesta hbito de ermitao, llevaba bastn y calzado y se cea con una correa. Habiendo
escuchado un da en la celebracin de la misa lo que dice Cristo a sus discpulos cuando
los enva a predicar, es a saber, que no lleven para el camino ni oro ni plata, ni alforja o
zurrn, ni pan ni bastn, y que no usen calzado ni dos tnicas; y como comprendiera
esto ms claro por la explicacin del sacerdote, dijo transportado de indecible jbilo:
Esto es lo que anso cumplir con todas mis fuerzas.

Y, grabadas en la memoria cuantas cosas haba escuchado, se esforz en cumplirlas con


alegra: se despoj al momento de los objetos duplicados y no us en adelante de
bastn, calzado, zurrn o alforja; y, hacindose l una tnica muy basta y rstica,
abandon la correa y se ci con una cuerda. Adhirindose de todo corazn a las
palabras de nueva gracia y pensando en cmo llevarlas a la practica, empez, por
impulso divino, a anunciar la perfeccin del Evangelio y a predicar en pblico con
sencillez la penitencia. Sus palabras no eran vanas ni de risa, sino llenas de la virtud del
Espritu Santo, que penetraban hasta lo ms hondo del corazn y con vehemencia
suman a los oyentes en estupor.

26. Como ms tarde l mismo atestigu (Test 23), haba aprendido, por revelacin
divina, este saludo: El Seor te d la paz. Por eso, en toda predicacin suya iniciaba
sus palabras con el saludo que anuncia de la paz.

Y es de admirar -y no se puede admitir sin reconocer en ello un milagro- que antes de su


conversin haba tenido un precursor, que para anunciar la paz sola ir con frecuencia
por Ass saludando de esta forma: Paz y bien, paz y bien. Se crey firmemente que
as como Juan, que anuncio a Cristo, desapareci al empezar Cristo a predicar, de igual
manera este precursor, cual otro Juan, precedi al bienaventurado Francisco en el
anuncio de la paz y no volvi a comparecer cuando ste estuvo ya presente.

Dotado de improviso el varn de Dios del espritu de los profetas, en cuanto desapareci
su heraldo, comenz a anunciar la paz, a predicar la salvacin; y muchos que haban
permanecido enemistados con Cristo y alejados del camino de la salvacin, se unan en
verdadera alianza de paz por sus exhortaciones.

27. Cuando fueron conociendo ya muchos la verdad tanto de la doctrina sencilla cuanto
de la vida del bienaventurado Francisco, hubo algunos que, al cabo de dos aos de su
conversin, comenzaron a animarse a seguir su ejemplo de penitencia, y, despojados de
todos sus bienes, se adhirieron a l con el mismo hbito y en el mismo gnero de vida.
El primero de todos fue el hermano Bernardo, de santo recuerdo.

Reflexionando en la constancia y fervor con que el bienaventurado Francisco serva a


Dios, a saber, cmo restauraba con tanto trabajo iglesias derruidas y llevaba una vida
tan rigurosa, en contraposicin a las delicadezas con que haba vivido en el mundo,
resolvi en su corazn repartir todo lo que tena a los pobres y seguirle con firmeza en
su vida y modo de vestir.

Cierto da se acerc al varn de Dios secretamente y le revel su propsito; los dos


convinieron en que fuera Francisco una tarde determinada a su casa. ste dio gracias a
Dios y se alegr profundamente, pues no tena todava ningn compaero, y, sobre todo,
porque el seor Bernardo era de vida muy edificante.

28. Fue, pues, el bienaventurado Francisco a su casa la tarde convenida, todo rebosante
de gozo, y qued con l toda la noche. El seor Bernardo le propuso esto, entre otras
cosas: Si alguno tuviere de su seor muchas o pocas cosas y las hubiese posedo
durante muchos aos y no las quisiere retener por ms tiempo, cul sera el mejor
modo de disponer de ellas? El bienaventurado Francisco le respondi que debera
devolverlas al dueo, del cual las haba recibido. El seor Bernardo aadi: Yo
quisiera, hermano, distribuir todos mis bienes temporales, por amor de mi Seor que me
los ha dado, como mejor a ti te parezca. A lo cual replic el Santo: Maana muy
temprano iremos a la iglesia y conoceremos por el libro de los evangelios lo que el
Seor ense a sus discpulos.

Se levantaron, pues, muy de maana y con otro seor llamado Pedro, que tambin
quera hacerse hermano, fueron a la iglesia de San Nicols, junto a la plaza de la ciudad
de Ass. Entraron en ella para hacer oracin; y como eran simples y no saban encontrar
el lugar donde habla el Evangelio de la renuncia del siglo, suplicaron al Seor
devotamente que, a la primera vez que abrieran el libro, se dignara manifestarles su
voluntad.

29. Terminada la oracin, el bienaventurado Francisco tom el libro cerrado y, puesto


de rodillas delante del altar, lo abri, y a la primera vez le sali este consejo del
Seor: Si quieres ser perfecto, ve, vende cuanto tienes y dalo a los pobres, y tendrs un
tesoro en el cielo (Mt 19,21).
Descubierto esto, el bienaventurado Francisco se alegr ntimamente y dio gracias a
Dios. Pero, como era muy devoto de la Santsima Trinidad, se quiso confirmar con un
triple testimonio, abriendo el libro segunda y tercera vez. La segunda vez le sali
esto: Nada llevis en el camino, etc. (Lc 9,3). Y en la tercera: Aquel que quiera venir en
pos de m, niguese a s mismo, etc. (Lc 9,23).

El bienaventurado Francisco, tras haber dado gracias a Dios en cada una de las veces
que haba abierto el libro por la confirmacin de su propsito y deseo concebido de
haca tiempo, ahora tres veces manifestada y comprobada divinamente, dijo a los
mencionados por varones, Bernardo y Pedro: Hermanos, sta es nuestra vida y regla y
la de todos los que quisieran unirse a nuestra compaa. Id, pues, y obrad como habis
escuchado.

March el seor Bernardo, que era muy rico, y, una vez que hubo vendido todo lo que
tena y hubo reunido de ello gran cantidad de dinero, lo reparti todo a los pobres de la
ciudad. Pedro cumpli tambin el consejo evanglico segn sus posibilidades.

Abandonadas todas las cosas, se vistieron los dos el mismo hbito que haca poco haba
vestido el Santo despus de dejar el hbito de ermitao; y desde entonces vivieron
unidos segn la forma del santo Evangelio que el Seor les haba manifestado. Por eso,
el bienaventurado Francisco escribi en su testamento: El mismo Seor me revel que
deba vivir segn la forma del santo Evangelio.

Captulo IX
Cmo naci la vocacin del hermano Silvestre
y visin que tuvo antes de entrar en la Orden

30. Cuando el seor Bernardo distribua sus bienes a los pobres -como queda dicho-,
estaba presente el bienaventurado Francisco, que, viendo la poderosa obra del Seor,
glorificaba y alababa de todo corazn al mismo Seor. Vino entonces un sacerdote
llamado Silvestre, a quien el bienaventurado Francisco haba comprado unas piedras
para la reparacin de la iglesia de San Damin. Y, observando que todo el dinero se
reparta segn el consejo del varn de Dios, enardecido por el fuego de la codicia, le
dijo: Francisco, date cuenta de que no me pagaste bien las piedras que me compraste.
Oyendo el despreciador de la avaricia la injusta murmuracin del sacerdote, se acerc al
seor Bernardo y, metiendo la mano en su capa, donde estaba el dinero, con gran fervor
de espritu la sac llena de monedas y se las dio al sacerdote quejumbroso. Y, sacando
por segunda vez la mano repleta de dinero, le dijo: Estis bien pagado, seor
sacerdote? Y l respondi: Lo estoy plenamente, hermano. Y, rebosando de alegra,
se fue a casa con el dinero.

31. A los pocos das, el mismo sacerdote, tocado de la gracia de Dios, empez a
reflexionar sobre lo que haba hecho el bienaventurado Francisco, y se dijo para s:
Qu hombre tan miserable soy, que, siendo ya anciano, ambiciono y busco las cosas
temporales; y l, joven an, las desprecia y aborrece por amor de Dios!

A la noche siguiente vio en sueos una gran cruz, cuya cima tocaba los cielos, y cuyo
pie se apoyaba en la boca de Francisco, y cuyos brazos se extendan de una a otra parte
del mundo.
Cuando se despert el sacerdote, conoci y firmemente se convenci de que Francisco
era un verdadero amigo y siervo de Cristo y que la Religin que empezaba a nacer se
haba de propagar prontamente por el mundo entero. As comenz a sentir el temor de
Dios y a hacer penitencia en su casa. Por fin, poco tiempo despus, ingres en la
naciente Orden, en la que vivi de manera irreprochable, y su muerte fue gloriosa.

32. El varn de Dios Francisco, que -como hemos dicho (n. 29)- viva en compaa de
estos dos hermanos, no tena lugar donde morar con ellos, y se trasladaron juntos a una
iglesia pobre y abandonada que se llamaba Santa Mara de la Porcincula, e hicieron all
una casuca donde poder vivir en comn algunas veces.

A los pocos das vino a ellos un varn de Ass, llamado Gil, y, puesto de rodillas, peda
al varn de Dios, con gran reverencia y devocin, que lo recibiera en su compaa.
Viendo el varn de Dios que Gil era fidelsimo y devoto y que poda alcanzar muchas
mercedes de Dios, como se vio despus por los efectos, lo admiti con el mayor agrado.
Unidos los cuatro con indecible alegra y gozo del Espritu Santo, se dispersaron, para
su mayor provecho, de la manera siguiente:

33. El bienaventurado Francisco tom consigo al hermano Gil y se encaminaron a la


Marca de Ancona. Los otros dos se dirigieron a otra regin. Yendo para la Marca, se
regocijaban vehementemente en el Seor, y el santo varn, cantando en francs en voz
alta y clara las alabanzas del Seor, bendeca y glorificaba la bondad del Altsimo. Tan
ntima era su alegra, que pareca como que hubieran encontrado un gran tesoro en el
campo evanglico de la dama Pobreza, por cuyo amor haban dejado libre y
gozosamente todas las cosas temporales como si fueran basura.

Dijo el Santo al hermano Gil: Nuestra Religin ser semejante a un pescador que echa
sus redes al mar y atrapa gran cantidad de peces, y, dejando los pequeos en el agua,
selecciona los grandes para sus banastas. De esta manera profetiz la prodigiosa
propagacin de la Orden.

Aunque todava el siervo de Dios no predicaba propiamente al pueblo, sin embargo,


cuando pasaba por ciudades y castillos, exhortaba a todos a que amaran y temieran a
Dios e hicieran penitencia por sus pecados. Y el hermano Gil amonestaba luego a que
dieran fe a lo que Francisco deca, porque les aconsejaba de forma inmejorable.

34. Cuantos los oan decan: Quines son stos y qu es lo que hablan? Por entonces,
el temor y amor de Dios estaban por todas partes como apagados y se desconoca por
completo el camino de la penitencia; es ms, era considerado como necedad. Porque a
tal grado haban llegado los placeres de la carne, la avaricia del mundo y el orgullo de la
vida, que todos parecan enredados en las mallas de la triple concupiscencia.

Y por eso se opinaba muy diversamente sobre estos varones evanglicos. As, unos los
tenan por necios y borrachos, otros decan que tales palabras no podan proceder de
necedad. Uno de los que los escuchaban dijo: O se han unido al Seor con deseo de la
suma perfeccin, o en verdad son unos locos, pues su vida parece propia de quien
carece de esperanza, cuando apenas se sirven de comida, andan a pie descalzo y se
cubren de vilsimos vestidos.
Mientras tanto, aunque algunos se sentan sobrecogidos de temor en vista de la vida que
llevaban, ninguno les segua; las jvenes, en vindolos a lo lejos, huan despavoridas, no
fuera que se contagiaran de aquella necedad y locura. Y despus de haber recorrido
aquella provincia, volvieron al lugar de Santa Mara.

35. Pasados unos das, se llegaron a ellos otros tres varones de Ass, a saber: Sabbatino,
Morico y Juan de Capella, pidiendo al bienaventurado Francisco los recibiera entre los
hermanos. l los recibi con humildad y benignamente.

Cuando salan a pedir limosna por la ciudad, apenas ninguno les daba nada; por el
contrario, se mofaban de ellos, echndoles en cara que haban dado sus bienes propios
para consumir los ajenos; y tenan que pasar mucha penuria. Sus mismos parientes y
consanguneos los hacan blanco de su persecucin. Otros ciudadanos hacan burla de
ellos, como de memos y locos, porque en aquellos tiempos a nadie se le ocurra dejar
sus propios bienes para luego pedir limosna de puerta en puerta.

El obispo de la ciudad de Ass, a quien el varn de Dios acuda con frecuencia para
aconsejarse de l, acogindole amablemente, le dijo: Vuestra vida me parece muy
rigurosa y spera al no disponer de nada en el mundo. A lo cual respondi el Santo:
Seor, si tuviramos algunas posesiones, necesitaramos armas para defendernos. Y de
ah nacen las disputas y los pleitos, que suelen impedir de mltiples formas el amor de
Dios y del prjimo; por eso no queremos tener cosa alguna temporal en este mundo. Al
obispo agrad sobremanera la respuesta del varn de Dios, que despreci todo lo caduco
de este mundo, y en especial el dinero. En tal grado, que en todas las reglas recomend
principalmente la pobreza y que fueran muy diligentes sus hermanos en rechazar la
pecunia.

Escribi, en efecto, varias reglas, que estuvieron como de prueba antes de que escribiera
la que, por fin, dej a sus hermanos; y en una de ellas escriba como execracin del
dinero: Guardmonos los que lo hemos dejado todo de perder por tan poquita cosa el
reino de los cielos. Y, si en algn lugar encontrramos dinero, no le demos ms
importancia que al polvo que pisamos (1 R 8,5-6).

*****

Notas:

1) El captulo de Gnova, en 1244.

2) El manuscrito Vat. 7739, que data del siglo XVI, inserta en este lugar el episodio
siguiente:

El mismo da en que San Francisco, recin nacido, recibi el nombre de Juan, lleg un
peregrino a pedir limosna a la puerta de la casa. El peregrino dijo a la criada que le dio
la limosna: "Yo quisiera ver al nio que ha nacido hoy, y le ruego que lo traiga para
verlo". La criada se excus; pero l insista diciendo que, si no, no se marchara. Ella,
enfadada, lo ech fuera y se meti en casa. La seora Pica, considerando el suceso,
quedo admirada y mand a la criada que mostrara el nio al peregrino. As lo hizo. Y
como Simen en otro tiempo hizo con el Nio Jess, ahora el peregrino, tomando con
alegra y devocin al pequeo Francisco, dijo: "En esta calle han nacido hoy dos nios.
El primero, es decir, ste, ser de los mejores del mundo, y el otro, de los peores". Por
lo que hace a Francisco, la cosa es evidente; por lo que hace al otro, es por lo menos un
aviso para muchos.

A qu poca se remonta la redaccin de este episodio? Se encuentra en Bartolom de


Pisa (AF 4 p. 109), en De cognatione sancti Francisci de Arnaldo de Sarrant (MF 42
[1942] p. 125), en un manuscrito de fines del siglo XIII (AF 4 p. 108 n. 2 y
en Antonianum 2 [1927] 116 p. 262).

De todas maneras, se trata de una interpolacin manifiesta, que resulta todava ms


sospechosa por las tentativas que se han hecho por identificar al segundo nio.

3) La guerra entre Perusa y Ass dur de 1202 a 1209, interrumpida por varias treguas.
Cf. 2 Cel 4 nota.

4) Todos los detalles recogidos al principio de este captulo por los Tres
Compaeros son exactos. Arnaldo Fortini ha encontrado en los archivos municipales de
Ass documentos que demuestran la existencia en Ass, hasta los siglos XV-XVI, de una
cuadrilla de jvenes que se reunan para comer, beber y cantar.

El jefe -o podest- de esta cuadrilla era elegido y llevaba un bastn como insignia de su
mando; debido a este detalle, la cuadrilla era llamada tambin la Cuadrilla del bastn.
El jefe tena la potestad de obligar a pagar a uno de los comensales todos los gastos del
banquete; mas para que este derecho no llegara a ser origen de excesos, los estatutos
municipales haban ordenado que los gastos no deban pasar de 10 sueldos, bajo pena de
una multa de 25 libras.

Parece claro que, eligiendo a Francisco como podest de la cuadrilla, sus compaeros
saban que l, como gran caballero, pagara la cuenta y que, antes de ordenar
arbitrariamente el pago, tratara de pulsar la disposicin de los amigos (cf. A.
Fortini, Nova Vita di San Francesco II [Ass 1959] p. 115-29).

5) Como la aprobacin definitiva no se otorg sino en 1253 y por Inocencio IV, el P.


Van Ortroy ve en esta frase un anacronismo. Ya Paul Sabatier (De l'authenticit..., p.
21) ha refutado este reparo. Entre otros argumentos, l aduce que Inocencio IV en su
encclica Solet annuere, de 13 de noviembre de 1245, dirigida a las clarisas, emplea
exactamente la misma frase de los Tres compaeros.
Captulo X
Cmo predijo a sus seis compaeros
todo lo que les haba de ocurrir al ir por el mundo
y les exhort a llevarlo con paciencia

36. San Francisco, lleno ya de la gracia del Espritu Santo, reuni ante s a los dichos
seis hermanos y les anunci lo que les haba de ocurrir. Consideremos -dijo-, hermanos
queridos, nuestra vocacin, a la cual por su misericordia nos ha llamado el Seor, no
tanto por nuestra salvacin cuanto por la salvacin de muchos otros, a fin de que
vayamos por el mundo exhortando a los hombres ms con el ejemplo que con las
palabras, para moverlos a hacer penitencia de sus pecados y para que recuerden los
mandamientos de Dios. No temis porque aparezcis pequeos e ignorantes; ms bien
anunciad con firmeza y sencillamente la penitencia, confiando en que el Seor, que
venci al mundo, habla con su espritu por vosotros y en vosotros para exhortar a todos
a que se conviertan y observaren sus mandamientos.

Encontraris hombres fieles, mansos y benignos, que os recibirn con alegra y


acogern vuestras palabras; y otros muchos infieles, soberbios y blasfemos, que con
sarcasmo os resistirn, como tambin a vuestras palabras. Formad en lo ms hondo del
corazn el propsito de soportarlo todo con paciencia y humildad.

Al or todo esto los hermanos, comenzaron a temer. Entonces, el Santo continu: No


temis, porque, sin que pase mucho tiempo, vendrn a nosotros muchos sabios y nobles,
y estarn con nosotros predicando a reyes y prncipes y a muchos pueblos. Y muchos se
convertirn al Seor, que se dignar extender y aumentar su familia por todo el mundo.

37. Luego de haberles dicho esto y haberles dado la bendicin, marcharon los hombres
de Dios y observaron las exhortaciones de Francisco. Cuando encontraban alguna
iglesia o cruz, se inclinaban para orar y decan devotamente: Adormoste, Cristo, y te
bendecimos por todas tus iglesias que hay en el mundo entero, porque por tu santa cruz
has redimido al mundo. Pues crean encontrar siempre un lugar sagrado all donde se
levantaba una cruz o una iglesia.

Cuantos los vean se extraaban mucho, pues caan en la cuenta de la diferencia que
exista respecto de los dems en cuanto a su hbito y manera de vivir y porque les
parecan como unos hombres selvticos. Dondequiera que entraban, fuera ciudad o
castillo, villa o casa, anunciaban la paz y exhortaban a todos a temer y amar al Creador
de cielo y tierra y a cumplir sus mandamientos.

Algunos los escuchaban de buena gana; otros, por el contrario, se burlaban de ellos; y
muchos los acosaban a preguntas, diciendo: De dnde vens? Otros les preguntaban
a qu Orden pertenecan. Como les fuese molesto contestar a tantas preguntas, decan
sencillamente que eran varones penitentes oriundos de la ciudad de Ass; pues su
Religin todava no se llamaba Orden.

38. Otros muchos los juzgaban impostores o fatuos y no los queran recibir en sus casas,
no fuera que resultaran ladrones y les robaran sus cosas. Por eso, en muchos lugares,
tras haber sido colmados de injurias, se vean obligados a guarecerse en prticos de
iglesias o de casas.
Por este tiempo, dos de ellos estaban en Florencia pidiendo limosna y no podan
encontrar dnde hospedarse. Llegaron, por fin, a una casa que tena un prtico, y en l
un horno, y se dijeron mutuamente: Aqu podramos recogernos. Rogaron a la duea
que los recibiera dentro de la casa, pero ella se lo neg. Entonces le pidieron
humildemente que les permitiera al menos descansar la noche junto al horno.

La duea se lo consinti, pero vino su marido y le reconvino: Por qu has admitido en


nuestro portal a estos maleantes? Se excus ella diciendo que no haba querido
admitirlos dentro de la casa, pero les haba permitido acostarse en el portal, donde no
podran robar sino lea. Pero el marido no quiso que se les prestara ni un sencillo
cobertor para abrigarse, aunque haca mucho fro, porque pensaba que eran maleantes y
ladrones.

Apenas pudieron dormir aquella noche. Descansaron junto al horno, sin otro calor que
el divino y sin otro abrigo que el de dama Pobreza. A la hora de maitines se fueron a la
iglesia ms prxima para asistir al oficio.

39. Despus de amanecer fue la mujer a la misma iglesia. Vio all que los dos hermanos
continuaban en devota oracin, y se dijo para s: Si estos hombres fueran maleantes y
ladrones, como deca mi marido, no estaran tan recogidos en oracin. Y, mientras
pensaba en esto, un hombre llamado Guido daba limosna a los pobres que haba en la
iglesia.

Cuando lleg a los hermanos, les quiso dar dinero a cada uno de ellos, como
acostumbraba hacer con los otros pobres, pero ellos rehusaron recibirlo. Entonces l les
pregunt: Por qu vosotros, siendo pobres, no recibs dinero como los dems? El
hermano Bernardo le respondi: Es cierto que somos pobres, pero a nosotros no nos
pesa la pobreza, como a otros pobres, pues por la gracia de Dios, cuyo consejo de
pobreza cumplimos, nos hemos hecho voluntariamente pobres. Admirado el seor de
lo que estaba oyendo, les pregunt de nuevo si en algn tiempo haban posedo algo.
Ellos le contestaron que haban tenido mucho, pero que lo haban dado a los pobres por
amor de Dios. Quien as habl fue el hermano Bernardo, el primer discpulo del
bienaventurado Francisco, a quien hoy consideramos en verdad como padre santsimo.
l fue el primero que, acogiendo el mensaje de paz y penitencia, vendido cuanto tena y
entregado a los pobres segn el consejo de perfeccin evanglica, corri tras el santo de
Dios, perseverando hasta el fin en la santsima pobreza.

Observando aquella mujer que los hermanos no quisieron aceptar dinero, se acerc a
ellos y les dijo que de muy buena gana los recibira en su casa, si gustaran de
hospedarse en ella. Los hermanos le respondieron con humildad: El Seor se lo pague
por la buena voluntad. Y, habiendo odo dicho seor que los hermanos no podan
encontrar alojamiento, los llev a su casa y les dijo: Aqu tenis el hospedaje
preparado por el Seor; quedaos el tiempo que queris. Ellos, dando gracias a Dios, se
quedaron en su casa algunos das, edificndole en el temor de Dios con el ejemplo y de
palabra, de tal modo que en adelante hizo muchas limosnas a los pobres.

40. Pero es de notar que, aunque los hermanos fueron tratados por este seor con tanta
caridad, otros los consideraban como los ms abyectos, y muchos, grandes y pequeos,
se mofaban de ellos y los injuriaban y les quitaban a veces las ropas vilsimas que
llevaban. Cuando los siervos de Dios quedaban desnudos, porque, segn el consejo
evanglico, llevaban una sola tnica, no por eso reclamaban lo que les haban quitado.
Si algunos, movidos de compasin, se lo devolvan, lo reciban de buen grado.

Algunos les arrojaban barro; otros, ponindoles dados en la mano, los invitaban a jugar
con ellos; y otros, agarrndolos por detrs de la capucha, los llevaban colgando a su
espalda.

Estas y otras cosas parecidas hacan con ellos, y los consideraban tan despreciables, que
los molestaban sin miramiento cuanto queran. Sobre esto, tuvieron que pasar hambre y
sed, fro y desnudez y otras indecibles tribulaciones y angustias. Y todo lo
sobrellevaban con inmutable paciencia, de conformidad con la instruccin dada por el
bienaventurado Francisco. Y jams manifestaban tristeza ni turbacin, ni maldecan a
los que los ofendan, sino, por el contrario, cual perfectos varones evanglicos y
dispuestos a conseguir grandes ganancias, se alegraban hondamente en el Seor y
miraban como motivo de gozo las pruebas y tribulaciones que, como las ya dichas, se
les presentaban, y, segn el santo Evangelio, rogaban con solicitud y fervor por sus
perseguidores.

Captulo XI
Admisin de otros cuatro hermanos.
Ardiente caridad que se tenan los primeros hermanos,
su anhelo de trabajar y orar y su perfecta obediencia

41. Cuando se vio que los hermanos se alegraban en sus tribulaciones; que se dedicaban
diligente y devotamente a la oracin; que no reciban dinero ni lo llevaban; que se
queran mutuamente con inmenso amor -seal por la que se daban a conocer como
verdaderos discpulos del Seor-, muchos venan a ellos cordialmente compungidos por
las ofensas que les haban inferido y les pedan perdn. Ellos los perdonaban de
corazn, dicindoles: El Seor os perdone; y les daban oportunos consejos en orden a
la salvacin.

Algunos pedan que los admitieran en su compaa; como, por la escasez de hermanos,
tenan facultad del bienaventurado Francisco para recibir en la Orden, recibieron a
algunos, y en el trmino establecido regresaron con ellos a Santa Mara de la
Porcincula. Cuando volvan a verse juntos, disfrutaban de tanta alegra y regocijo cual
si no recordaran nada de cuanto haban sufrido de los malvados.

Todos eran solcitos en hacer oracin todos los das y en ocuparse en trabajos manuales
para evitar en absoluto la ociosidad, que es enemiga del alma. Se levantaban con toda
diligencia a media noche y oraban devotsimamente, con lgrimas copiosas y suspiros;
se amaban con ntimo y mutuo amor, se servan unos a otros y se atendan en todo,
como una madre lo hace con su nico hijo queridsimo. Era su caridad tan ardorosa, que
les pareca cosa fcil entregar su cuerpo a la muerte, no slo por amor de Cristo, sino
tambin por el bien del alma o del cuerpo de sus cohermanos.

42. Y, en efecto, cierto da en que dos de estos hermanos iban de camino, se encontraron
con un demente, que empez a tirarles cantos. Luego que se dio cuenta uno de ellos que
los cantos iban a pegar al otro, al momento se interpuso para que los golpes dieran
contra l, prefiriendo recibir l los cantazos a que los recibiera el hermano, por la mucha
caridad que se tenan; tan dispuestos estaban a dar la vida el uno por el otro.
Estaban tan bien fundados y arraigados en humildad y caridad, que cada uno
reverenciaba al otro como si fuera padre y seor; y aquellos que, por su oficio o una
cualidad, tenan alguna preeminencia sobre los dems, parecan de situacin ms
humilde y baja. Todos estaban prontos a obedecer y dispuestos siempre a cumplir la
voluntad del que mandaba; no se paraban a discernir si el mandato era justo o injusto,
porque pensaban que todo mandato era conforme a la voluntad del Seor. Con esta
disposicin era para ellos fcil y agradable cumplir los mandatos. Se abstenan de las
apetencias de la carne, juzgndose a s mismos con rigor y evitando ofender de
cualquier modo al hermano.

43. Y si a veces suceda que uno deca a otro alguna palabra que le pudiera molestar,
tanto le remorda la conciencia, que no paraba hasta que confesaba su culpa y,
echndose humildemente en tierra, lograba que el hermano ofendido pusiera el pie sobre
su boca. Y, caso de que el hermano ofendido no quisiera poner el pie en la boca del otro
hermano, suceda entonces que, si el ofensor era prelado, le mandaba al otro que lo
pisara; y si era sbdito, el ofensor consegua que le mandara el prelado. De esta manera
se ingeniaban para que todo rencor o maldad huyera de ellos y reinara siempre entre
ellos la perfecta caridad, procurando siempre contraponer, todo cuanto podan, virtudes
particulares a vicios particulares, ayudados y prevenidos de la gracia de Jesucristo.

Nada reclamaban como propio. Los libros y dems objetos que les haban sido dados,
los usaban segn la forma transmitida y observada por los apstoles. A la par que en
ellos y entre ellos reinaba una verdadera pobreza, eran liberales y generosos con todo lo
que les haba sido entregado por Dios, y por su amor daban de buena gana a cuantos se
las pedan, y particularmente a los pobres, las limosnas que ellos haban recibido.

44. Cuando iban de camino y se encontraban con pobres que les pedan algo por amor
de Dios, si no llevaban ninguna otra cosa que darles, les entregaban parte de sus
vestidos, aunque viles. A veces les daban el capucho, separndolo de la tnica; a veces,
una manga; a veces, otra pieza, descosindola de la tnica, en cumplimiento de lo que
dice el Evangelio: A todo el que te pide, dale (Lc 6,30). Cierto da vino un pobre a pedir
limosna a la iglesia de Santa Mara de la Porcincula, donde a temporadas moraban los
hermanos. Haba all una capa que haba usado un hermano siendo todava seglar. Como
le dijese el bienaventurado Francisco que se la diera a aquel pobre, aprisa y corriendo
fue por ella y se la dio lleno de alegra. Y en el instante le pareci a aquel hermano que,
por el amor y devocin con que haba dado la capa al pobre, la limosna haba subido
hasta el cielo, y qued embriagado de nuevo gozo.

45. Cuando reciban visitas de los ricos de este mundo, los reciban alegre y
benignamente y procuraban apartarlos del mal y moverlos a penitencia. Pedan tambin
con sumo inters que no fueran enviados a tierras de donde eran oriundos, para evitar la
familiaridad y el trato con sus consanguneos, y as cumplir la palabra proftica: Me he
hecho forastero con mis hermanos, y peregrino con los hijos de mi madre (Sal 68,9).

Se gozaban cordialmente en la pobreza, pues no ambicionaban riquezas, sino que


despreciaban todo lo caduco que pueden codiciar los amantes de este mundo. Sobre
todo, miraban el dinero como polvo que pisaban, y, aleccionados por el Santo,
ponderaban su precio y valor al igual que el boigo de asno.
Se alegraban de continuo en el Seor y no encontraban entre s ni dentro de s motivo de
tristeza. Cuanto ms apartados del mundo, tanto ms unidos estaban con Dios; y,
caminando siempre por la senda de la cruz y de la justicia, apartaban del camino
estrecho de la penitencia y observancia del Evangelio cualquiera clase de tropiezos, a
fin de que los sucesores encontraran llano y seguro el sendero.

Captulo XII
Cmo el bienaventurado Francisco fue con los once compaeros
a la curia del papa para exponerle sus ideales
y para que le confirmara la Regla que haba escrito

46. Viendo el bienaventurado Francisco que el Seor aumentaba el nmero de los


hermanos y los haca crecer en mritos y que eran ya doce varones perfectsimos con un
mismo sentir, dijo a los otros once el que haca el nmero doce y era su jefe y padre:
Veo, hermanos, que quiere el Seor aumentar misericordiosamente nuestra
congregacin. Vamos, pues, a nuestra santa madre la Iglesia de Roma y manifestemos al
sumo pontfice lo que el Seor empieza a hacer por nosotros, para que de voluntad y
mandato suyo prosigamos lo comenzado.

Agrad a los otros hermanos lo que propona el Padre; cuando todos juntos se
encaminaron a la curia, les dijo: Sealemos uno de nosotros que sea nuestro gua y
tengmoslo como vicario de Jesucristo, para que vayamos a donde l quiera y nos
hospedemos cuando l disponga. Eligieron al hermano Bernardo, el primero despus
del bienaventurado Francisco, y se atuvieron a lo que el Padre haba propuesto.

Caminaban alegres, hablaban palabras de Dios, sin que osaran decir nada que no se
refiriera a la alabanza y gloria de Dios y a la utilidad del alma, y frecuentemente se
dedicaban a la oracin. El Seor les preparaba siempre lugar donde hospedarse y haca
que les sirvieran lo necesario.

47. Al llegar a Roma se encontraron all con el obispo de la ciudad de Ass. ste los
recibi con mucha alegra, pues veneraba con particular afecto al bienaventurado
Francisco y a todos los hermanos. Pero como no saba la causa de su venida, se turb un
poco, temiendo que pensaran abandonar la propia tierra, donde el Seor empezaba a
obrar cosas maravillosas por ellos, y porque l senta gozo sincero de tener en su
dicesis varones tan excelentes, de cuya vida y costumbres tanto se prometa. Enterado
del motivo y de lo que se proponan conseguir, su gozo fue mayor y les prometi
consejo y ayuda para su empeo.

Este seor obispo era conocido de un cardenal, obispo de Santa Sabina, que se llamaba
Juan de San Pablo, varn lleno de gracia de Dios y muy amante de los siervos de Dios.
El mencionado obispo haba hablado al cardenal de la vida del bienaventurado
Francisco y de sus hermanos, y estas noticias haban hecho nacer en el cardenal el deseo
de ver al varn de Dios y a algunos de sus hermanos.

As que, cuando se enter de que estaban en la Urbe, mand llamarlos y los recibi con
gran veneracin y amor.

48. Durante los pocos das que estuvieron con l qued tan edificado de sus palabras y
ejemplos, que, viendo que sus obras eran fiel trasunto de lo que le haban contado, se
encomend a sus oraciones humilde y devotamente y les pidi por gracia especial que lo
contaran desde entonces como uno de los hermanos. Luego pregunt al bienaventurado
Francisco por el motivo de su venida y, cuando hubo escuchado de sus labios lo que
intentaba y deseaba, se ofreci a hacer de procurador suyo en la curia.

Fue, pues, a la curia el dicho cardenal y expuso al seor papa Inocencio III: He
encontrado un varn perfectsimo que quiere vivir segn la forma del santo Evangelio y
guardar en todo la perfeccin evanglica, y creo que el Seor quiere reformar por su
medio la fe de la santa Iglesia en todo el mundo.

Oyendo esto el papa, qued muy admirado, y mand al seor cardenal que trajera al
bienaventurado Francisco a su presencia.

49. Al da siguiente fue presentado el varn de Dios por el seor cardenal al sumo
pontfice, y Francisco le expuso todos sus santos propsitos. El sumo pontfice, dotado
de singular discrecin, accedi en la forma debida a los deseos del Santo, y, exhortando
a ste y a sus hermanos acerca de muchas cosas, les dio la bendicin y les dijo: Id con
Dios, hermanos, y predicad a todos la penitencia, como l se dignare inspiraros. Y
cuando Dios todopoderoso os aumente en nmero y gracia, comunicdnoslo, y Nos os
concederemos ms cosas y con mayor seguridad os encomendaremos otras ms
importantes.

Quera el seor papa saber si todo lo concedido y lo que pensaba conceder era conforme
a la voluntad de Dios, y, antes que el Santo se retirase, le dijo a l y a sus compaeros:
Queridos hijos nuestros, vuestro tenor de vida nos parece sobradamente riguroso y
austero; y, aunque os vemos tan animosos que de vosotros no cabe la menor duda, sin
embargo, debemos pensar en aquellos que os han de seguir, y puede ser que esta vida
les parezca demasiado austera. Mas como viera la constancia de su fe y el ancla de su
esperanza firmemente sujeta en Cristo, de modo que por nada queran apartarse de su
generoso fervor, dijo al bienaventurado Francisco: Hijo, ve y pide a Dios que se digne
revelarte si esto que buscis procede de su voluntad, para que, siendo Nos sabedor del
divino beneplcito, accedamos a vuestros deseos.

50. El santo de Dios se puso en oracin, como le haba indicado el seor papa, y el
Seor le habl en espritu por medio de esta parbola: Viva en el desierto una mujer
pobrecilla y hermosa; prendado un rey poderoso de su hermosura, quiso tomarla como
esposa, porque crea que de ella podra tener hijos hermosos.

Contrado y consumado el matrimonio, nacieron muchos hijos. Ya adultos, les habl


su madre, dicindoles: "Hijos mos, no os avergoncis, pues sois hijos del rey. Id, pues,
a su corte, y l os dar todo lo que necesitis". Cuando se presentaron ante el rey, ste
qued cautivado de su hermosura, y, reconociendo en ellos su verdadero retrato, les
pregunt: "De quin sois hijos?"

Y como le contestasen que eran hijos de una mujer pobrecita que viva en el desierto,
el rey los abraz con ntima complacencia y les dijo: "Nada temis, porque sois hijos
mos. As, pues, si los extraos se alimentan de mi mesa, con mayor razn vosotros, que
sois mis hijos legtimos". Y mand el rey a aquella mujer que le enviara a palacio a
todos los hijos procreados con l, para que all se criaran.
El varn de Dios comprendi que, por cuanto se le haba mostrado en visin mientras
oraba, l estaba representado por aquella pobrecita mujer.

51. Cuando acab la oracin, se present de nuevo al sumo pontfice y le relat


ordenadamente la alegora que el Seor le haba mostrado, y le dijo: Yo soy, seor,
esta mujer pobrecita a quien el amantsimo Seor, por su misericordia, ha honrado de
esta manera y de la que ha querido procrear para l hijos legtimos. Y me dijo el Rey de
los reyes que criara a todos los hijos que por mi medio procreara, porque, si alimenta a
los extraos, con mayor razn ha de alimentar a los legtimos. Si Dios concede a los
pecadores bienes temporales por amor a los hijos que han de criar, mucho ms los
otorgar a los varones evanglicos, a quienes por mrito se les deben tantos bienes.

Oyendo esto el seor papa, qued profundamente maravillado, y principalmente porque


antes de la venida del bienaventurado Francisco haba tenido tambin l una visin en la
que vea que la iglesia de San Juan de Letrn se desplomaba y que un hombre religioso,
desmedrado y despreciable, la sostena con sus propias espaldas. Se despert atnito y
atemorizado. Pero hombre discreto y sabio como era, consideraba qu significara la
visin. Como a los pocos das se presentase ante l el bienaventurado Francisco y le
expusiese su plan de vida, como queda dicho, y le suplicase que le confirmara la Regla
que haba escrito con palabras sencillas (cf. Test 15), entreveradas de sentencias del
Evangelio, a cuya perfeccin aspiraba con todas sus fuerzas, vindolo el papa tan
fervoroso en el servicio de Dios y comentando su propia visin y la alegora mostrada al
varn de Dios, comenz a decirse para sus adentros: Verdaderamente ste es aquel
varn religioso y santo por el que la Iglesia de Dios se levantar y se sostendr.

Luego lo abraz y le aprob la Regla que haba escrito. Le dio tambin licencia, lo
mismo que a sus hermanos, para predicar la penitencia en todo el mundo, pero con la
condicin de que los que haban de predicar obtuvieran primero autorizacin del
bienaventurado Francisco. Todo esto lo aprob despus en consistorio.

52. Obtenida esta concesin, el bienaventurado Francisco dio gracias a Dios y, puesto
de rodillas, prometi humilde y devotamente al seor papa obediencia y reverencia. Los
otros hermanos prometieron obediencia y reverencia al bienaventurado Francisco, como
lo haba mandado el seor papa. Recibieron la bendicin del sumo pontfice, visitaron
los sepulcros de los apstoles, y, por diligencias de dicho cardenal, les fue conferida la
tonsura al bienaventurado Francisco y a los otros once hermanos, para que todos ellos,
los doce, fueran clrigos.

53. Extraado de la facilidad con que haba logrado lo que deseaba, el varn de Dios
dej la Urbe y con los dichos hermanos march por el orbe. De da en da le iba
creciendo la esperanza y la confianza en el Salvador, que previamente se haba
adelantado a demostrarle con santas revelaciones lo que despus habra acaecido. Pues,
en efecto, antes de haber conseguido todo lo dicho, cierta noche mientras dorma le
pareci ver que viajaba por un camino y que junto a l haba un rbol muy frondoso,
hermoso, robusto y grueso. Como se acercara al rbol y se pusiera debajo admirando su
altura y hermosura, de repente creci tanto el Santo, que llegaba a lo ms alto del rbol
y fcilmente lo doblaba hasta el suelo. Y en verdad as sucedi cuando el seor
Inocencio, rbol el ms sublime, hermoso y robusto en el mundo, se dobleg tan
benignamente a la peticin y querer del Santo.
Captulo XIII
Eficacia de su predicacin. El primer lugar que habit,
cmo vivan en l y cmo salieron de l

54. Desde entonces comenz el bienaventurado Francisco a predicar ms y mejor en sus


correras por ciudades y castros; no lo haca con palabras persuasivas de humana
sabidura, sino que anunciaba con confianza el reino de Dios con la doctrina y fuerza del
Espritu Santo. Era un verdadero predicador fortalecido con la autoridad apostlica. No
empleaba palabras de adulacin y rehua todo halago de expresiones lisonjeras, porque,
para poder decir la verdad con plena confianza, primero se persuada a s mismo con las
obras de aquello de que tena que persuadir a los dems con la palabra. Y aun los
letrados y doctos quedaban admirados de la fuerza y verdad de sus sermones, que no
haba aprendido de maestro humano; y muchos corran a verlo y orlo como a hombre
de otro mundo. As comenzaron muchos, nobles y plebeyos, clrigos y seglares,
impelidos por inspiracin divina, a seguir los pasos del bienaventurado Francisco y,
abandonando los cuidados y vanidades del siglo, a vivir el mismo tenor de vida bajo su
direccin.

55. Viva entonces el Padre feliz con sus hijos en un lugar cerca de Ass llamado Rivo
Torto, donde haba una choza abandonada de todos; tan reducida era, que no podan
apenas sentarse y descansar. Cuando all carecan de pan -lo que ocurra
frecuentemente-, coman tan slo algunos nabos que a duras penas conseguan de
limosna. El varn de Dios tena escritos los nombres de los hermanos en los travesaos
de la choza, para que cada uno, al tratar de descansar o de orar, reconociese su sitio, y,
dada la estrechez y pequeez del lugar, no fuera perturbado el silencio del alma por
cualquier ruido indebido.

Viviendo en este lugar los hermanos, sucedi cierto da que un rstico lleg all con su
asno para cobijarse dentro con el animal. Y para que no fuera rechazado por los
hermanos, se meti con el asno, diciendo: Entra, entra, porque haremos un favor a
este lugar! (1). Oyendo esto el Padre santo y penetrando la intencin de aquel rstico,
se conturb a causa de l, sobre todo porque haba armado gran estrpito con el asno e
inquietado a los hermanos, que estaban entonces haciendo oracin en absoluto silencio.
Entonces dijo el varn de Dios a los hermanos: Bien s, hermanos, que el Seor no nos
ha llamado para preparar albergue a ningn asno ni para recibir frecuentes visitas de
hombres, sino para que nos dediquemos principalmente a la oracin y accin de gracias,
predicando de tanto en tanto a los hombres el camino de la salvacin y dndoles
consejos saludables.

Dejaron aquel lugar para albergue de pobres leprosos, y ellos se trasladaron a Santa
Mara de la Porcincula, junto a la cual haban morado algunas veces en una casuca
antes de que hubieran conseguido la iglesia.

56. Ms tarde, impulsado el bienaventurado Francisco por la inspiracin y voluntad de


Dios, consigui con mucha humildad que el abad de San Benito del monasterio del
monte Subasio, cerca de Ass, le cediera la iglesia. El Santo recomend esta iglesia con
sealado y especial afecto al ministro general y a todos los hermanos como el lugar ms
amado de la gloriosa Virgen entre todos los lugares y entre todas las iglesias del mundo.
Mucho contribuy para recomendar y amar tanto este lugar la visin que tuvo un
hermano cuando todava viva en el siglo, y a quien el bienaventurado Francisco am
con singular afecto y le mostr particular familiaridad mientras vivieron juntos. Este
varn, que anhelaba servir a Dios, como despus efectivamente le sirvi fielmente en la
Religin, vio en una visin que todos los hombres de este siglo eran ciegos y estaban de
rodillas en torno a Santa Mara de la Porcincula con las manos juntas y los rostros
vueltos al cielo. En esta actitud pedan al Seor con voz clamorosa y lacrimosa que se
dignara, por su gran misericordia, dar vista a todos. Estando stos en oracin, le pareci
ver que un gran resplandor sala del cielo y descenda sobre ellos, iluminndolos con
una luz salvadora.

Luego que se despert, tom la firme resolucin de servir al Seor; y poco despus,
abandonando este mundo malvado con todas sus vanidades, entr en la Religin, en la
que se consagr humilde y devotamente al servicio de Dios.

Captulo XIV
Dos veces al ao celebraban captulo
en Santa Mara de la Porcincula

57. Despus de haber obtenido este lugar de Santa Mara del referido abad, dispuso el
bienaventurado Francisco que se celebrara all captulo dos veces al ao, a saber, en
Pentecosts y en la Dedicacin de San Miguel. En Pentecosts se reunan todos los
hermanos en Santa Mara y trataban de cmo observar con mayor perfeccin la Regla, y
destinaban hermanos a diversas provincias para que predicaran al pueblo y para que, a
su vez, colocaran a otros hermanos en sus provincias. San Francisco amonestaba,
reprenda y daba rdenes, como mejor le pareca segn el beneplcito divino. Cuanto
deca de palabra, lo manifestaba en sus obras con afecto y solicitud. Veneraba a los
prelados y sacerdotes de la santa Iglesia y honraba a los ancianos, nobles y ricos;
tambin a los pobres los amaba de lo ntimo de su corazn y se compadeca de ellos
entraablemente. De todos se mostraba sbdito. A pesar de ser el hermano de puesto
ms alto, nombraba, sin embargo, a uno de los hermanos con quienes viva por su
guardin y seor, y a l obedeca humilde y devotamente para evitar toda ocasin de
soberbia. Y entre los hombres, humillaba su cabeza hasta la tierra, a fin de merecer ser
exaltado algn da ante la mirada divina entre los santos y elegidos de Dios.

Exhortaba con solicitud a los hermanos a que guardaran fielmente el santo Evangelio y
la Regla que haban prometido. Y, sobre todo, a que tuvieran gran reverencia y
devocin a los divinos oficios y ordenaciones eclesisticas, oyendo devotamente la misa
y adorando con rendida devocin el cuerpo del Seor. Queratambin que los sacerdotes
que administran los sacramentos venerandos y augustos fueran singularmente honrados
por los hermanos, de suerte que donde los encontraran les hicieran inclinacin de cabeza
y les besaran las manos; y si los encontraban cabalgando, deseaba que no slo les
besaran las manos, sino hasta los cascos de los caballos sobre los que cabalgaban, por
reverencia a sus poderes.

58. Amonestaba tambin a los hermanos que no juzgaran a nadie, ni despreciaran a los
que viven con regalo y se visten con lujo y vanidad (2 R 2,17), porque Dios es Seor
nuestro y de ellos, y los puede llamar hacia s, y, una vez llamados, justificarlos. Deca
tambin que quera que los hermanos respetaran a estos hombres como a hermanos y
seores suyos, pues son hermanos, en cuanto han sido creados por el mismo Creador, y
son seores, en cuanto que, proveyndoles de lo necesario para el cuerpo, ayudan a los
buenos a hacer penitencia. Y segua diciendo: Tal debera de ser el comportamiento de
los hermanos entre los hombres, que cualquiera que los oyera o viera, diera gloria al
Padre celestial y le alabara devotamente.

Todo su afn era que as l como los hermanos estuvieran tan enriquecidos de buenas
obras, que el Seor fuera alabado por ellas. Y les deca: Que la paz que anunciis de
palabra, la tengis, y en mayor medida, en vuestros corazones Que ninguno se vea
provocado por vosotros a ira o escndalo, sino que por vuestra mansedumbre todos sean
inducidos a la paz, a la benignidad y a la concordia. Pues para esto hemos sido
llamados: para curar a los heridos, para vendar a los quebrados y para corregir a los
equivocados. Pues muchos que parecen ser miembros del diablo, llegarn todava a ser
discpulos de Cristo.

59. Por otra parte, el piadoso Padre censuraba a los hermanos que se trataban con
demasiada austeridad y se recargaban con vigilias, ayunos y mortificaciones corporales.
Pues algunos se mortificaban tan despiadadamente para extinguir en s todo incentivo
carnal, que haba quien pareca que se tena odio a s mismo. A stos les prohiba tales
excesos con exhortaciones benignas y razonables reprensiones, y vendaba sus heridas
con las vendas de saludables preceptos.

Ninguno de los hermanos que vena al captulo se atreva a tratar negocios seculares,
sino que todos conversaban acerca de las vidas de los santos y de cmo podran hallar
mejor y ms perfectamente la gracia del Seor Jesucristo. Si algunos de los hermanos
que llegaban al captulo tenan alguna tentacin o tribulacin, al or hablar al
bienaventurado Francisco con tanta dulzura y fervor y al ver su penitencia, se vean
libres de las tentaciones y consolados maravillosamente en las tribulaciones.
Compadecido de ellos, les hablaba no como juez, sino como padre misericordioso con
sus hijos, como buen mdico con los enfermos, enfermando con los enfermos y afligido
con los atribulados. Sin embargo, correga en la debida forma a los delincuentes y
reprima con el merecido castigo a los contumaces y rebeldes.

Acabado el captulo, daba la bendicin a los hermanos y destinaba a cada uno a su


provincia. A los que tenan espritu de Dios y la conveniente elocuencia, fueran clrigos
o laicos, les daba licencia para predicar. Una vez recibida su bendicin, marchaban con
gran alegra por el mundo como peregrinos y forasteros, sin llevar otra cosa para el
camino que los libros para rezar las horas. Dondequiera que encontraran algn
sacerdote, rico o pobre, bueno o malo, le hacan humilde reverencia con inclinacin de
cabeza. Y, cuando llegaba la hora de hospedarse, de mejor gana se quedaban en casa de
sacerdotes que de seglares.

60. Pero, cuando no podan hospedarse en casa de sacerdotes, buscaban a las personas
ms espirituales y temerosas de Dios, para poder hospedarse en sus casas ms
decorosamente; esto lo hicieron hasta que el Seor inspir a algunos temerosos de Dios,
de las ciudades o castros que los hermanos solan visitar, que les prepararan hospedaje;
a ste se acogan mientras para ellos no fueron edificados lugares en las ciudades y en
los castros.

Segn la oportunidad de cada momento, el Seor les daba palabra y espritu para
expresar pensamientos agudsimos que penetraban los corazones de jvenes y ancianos;
de tal forma calaban en ellos, que, abandonando padre y madre y cuanto tenan, seguan
a los hermanos y tomaban el hbito de su Religin. Verdaderamente fue enviada
entonces a la tierra la espada de separacin, cuando los jvenes venan a la Orden
dejando a sus padres en la hediondez del pecado. A los que admitan a la Orden los
llevaban a donde el bienaventurado Francisco para que de l recibieran humilde y
devotamente el hbito de la Religin.

Y no eran slo los hombres los que se convertan a la Orden; haba tambin muchas
vrgenes y viudas que, movidas a compuncin por la predicacin de los hermanos, por
consejo suyo se recluan a hacer penitencia en monasterios creados en ciudades y
castros. Para ellas fue instituido visitador y corrector uno de los hermanos (2).
Igualmente, hombres y mujeres casados, a quienes la ley matrimonial impeda
separarse, se dedicaban, por saludable consejo de los hermanos, a una vida de austera
penitencia en sus mismas casas (3). De esta manera, por medio del bienaventurado
Francisco, devotsimo de la santa Trinidad, se renueva la Iglesia de Dios a travs de tres
rdenes, como qued significado en la reparacin de tres iglesias que llev a cabo
anteriormente (4). Cada una de estas rdenes fue confirmada en su momento oportuno
por el sumo pontfice.

Captulo XV
Muerte del seor Juan, primer protector,
y designacin del seor Hugolino, obispo de Ostia,
como padre y protector de la Orden

61. El ya mencionado venerable padre seor Juan de San Pablo, cardenal, que con
frecuencia dispensaba al bienaventurado Francisco consejo y proteccin, se complaca
tambin en recomendar a los otros cardenales la vida y las obras del Santo y de sus
hermanos. Y despert en ellos tanto afecto hacia el varn de Dios y sus hermanos, que
todos queran tener en su palacio a alguno de ellos, no para que les prestaran servicios,
sino debido a su santidad y por la devocin que les haban cobrado.

Muerto el seor Juan de San Pablo (5), inspir el Seor a uno de los cardenales, llamado
Hugolino y entonces obispo de Ostia, que pusiera su afecto en amar al bienaventurado
Francisco y a sus hermanos, y los protegiera y animara. Y tanta ilusin mostr con ellos
como si fuera padre de todos; es ms, en mayor grado que el amor del padre carnal se
extiende naturalmente a sus hijos carnales, arda el suyo espiritual para amar en el Seor
y favorecer al varn de Dios y a sus hermanos. Habiendo llegado a odos del varn de
Dios la clebre fama de este cardenal, entre todos el ms famoso, se present ante l con
sus hermanos. l los recibi con alegra y les dijo: Me tenis a vuestra disposicin;
dispuesto a daros mi apoyo, consejo y proteccin segn vuestra voluntad; y quiero en
correspondencia que por Dios me encomendis en vuestras oraciones.

Entonces, el bienaventurado Francisco, dando gracias a Dios, dijo al seor cardenal:


Seor, con muchsimo agrado quiero teneros por padre y protector de nuestra Religin
y quiero que todos mis hermanos os tengan presente en sus oraciones. Luego le pidi
el bienaventurado Francisco que se dignara intervenir en el captulo de Pentecosts.
Accedi complacido al momento, y desde entonces particip cada ao en el captulo de
los hermanos.
Cuando vena al captulo, salan procesionalmente a su encuentro todos los hermanos
reunidos en l. Mas l, al verlos acercarse, se bajaba del caballo e iba a pie con ellos
hasta la iglesia de Santa Mara. Despus les predicaba el sermn y celebraba la misa, en
la que el varn de Dios Francisco cantaba el evangelio.

Captulo XVI
Eleccin de los primeros ministros
y cmo fueron enviados por el mundo

62. Pasados once aos del comienzo de la Religin y habindose multiplicado los
hermanos en nmero y crecido en mritos, fueron elegidos los ministros y enviados con
algunos hermanos a casi todas las partes del mundo en las que se cultiva y se conserva
la fe catlica. En algunas provincias eran recibidos, pero no se les permita edificar
casas; de otras eran expulsados por temor de que fueran herejes. Pues es de advertir que,
aunque el referido papa Inocencio III les aprob la Orden y la Regla, no dej constancia
de su confirmacin en documento alguno suyo. Por eso, los hermanos tuvieron que
sufrir muchas tribulaciones de parte de los clrigos y de los seglares, y, en
consecuencia, se vieron obligados a huir de diversas provincias. Y, angustiados y
afligidos, e incluso despojados y azotados a mano de ladrones, volvieron con gran
amargura al bienaventurado Francisco. A este tenor fueron tratados en casi todas las
regiones ultramontanas, como Alemania, Hungra (6) y otras muchas partes.

Habiendo comunicado todo esto al dicho seor cardenal, mand ste llamar al
bienaventurado Francisco y lo present al seor papa Honorio, pues el seor Inocencio
era ya difunto (7). E hizo que el seor Honorio, con bula que penda del documento,
confirmara solemnemente otra Regla (8) compuesta por el bienaventurado Francisco,
instruido por Cristo. En esta Regla se espaci el plazo entre los captulos, para evitar las
molestias de los hermanos que vivan en regiones remotas.

63. El bienaventurado Francisco se propuso pedir al seor papa Honorio un cardenal de


la Iglesia romana, es decir, el mencionado seor obispo de Ostia, que fuera como el
papa de su Orden y al que los hermanos pudieran recurrir para sus asuntos.

El bienaventurado Francisco tuvo una visin que pudo haberle inducido a pedir un
cardenal protector y a recomendar la Orden a la Iglesia romana. Haba visto, en efecto,
una gallina pequea y negra con plumas en las piernas y con los pies a modo de paloma
domstica, que tena tal nmero de polluelos, que no poda cobijarlos bajo sus alas;
giraban en torno a ella y siempre quedaban fuera.

Cuando se despert empez a pensar sobre el significado de la visin e, iluminado


sbitamente por el Espritu Santo, reconoci que era l el representado figurativamente
en aquella gallina. Y se dijo: Yo soy esa gallina: pequeo de estatura y moreno; debo
ser sencillo como la paloma y remontar el vuelo hasta el cielo por medio de los afectos,
que son las plumas de las virtudes. Pero el Seor, por su gran misericordia, me ha dado
y me dar muchos hijos, a quienes por mis solas fuerzas no podr proteger. As, pues, es
necesario que yo se los recomiende a la santa Iglesia para que los proteja bajo sus alas y
los gobierne.

64. A los pocos aos de esta visin vino a Roma y visit al seor obispo de Ostia, quien
orden al bienaventurado Francisco que al da siguiente por la maana fuera con l a la
curia, pues quera que predicara ante el papa y los cardenales y les recomendara su
Religin devota y vivamente. Aunque el bienaventurado Francisco se excus, diciendo
que era hombre simple e idiota, tuvo que acompaar al cardenal a la curia.

Cuando el bienaventurado Francisco se present ante el papa y los cardenales, se


alegraron mucho al verlo. Y, puesto en pie, predic ante ellos segn le iba adoctrinando
la uncin del Espritu Santo. Acabada la predicacin, recomend su Religin al seor
papa y a todos los cardenales. De la predicacin quedaron altamente edificados tanto el
seor papa como los cardenales, y se sintieron movidos en lo ntimo de su corazn a
amar con mayor afecto a la Orden.

65. Luego dijo el bienaventurado Francisco al sumo pontfice: Seor, me causis


compasin por la solicitud y desvelos con que tenis que velar por la Iglesia de Dios, y
me da vergenza que por nosotros, hermanos menores, mostris tanto inters y cuidado.
Cuando hay tantos nobles y ricos y tantos religiosos que no pueden tener audiencia con
vos, nosotros, que somos los ms pobres y despreciables entre todos los religiosos,
deberamos estar sobrecogidos de temor y avergonzados viendo que no slo se nos
permite llegar hasta vos, sino estar ante vuestra puerta y presumir pulsar el tabernculo
que encierra el poder de los cristianos. Por eso, me atrevo a suplicar humilde y
devotamente a vuestra santidad que tengis a bien concedernos que el seor obispo de
Ostia haga con nosotros las veces de papa, para que en tiempos de necesidad puedan los
hermanos recurrir a l, salva siempre la dignidad de vuestra preeminencia.

Agrad al seor papa esta peticin, y concedi al bienaventurado Francisco el


mencionado seor ostiense, instituyndolo dignsimo protector de su religin.

66. Recibido este mandamiento del seor papa, como buen protector, extendi su mano
para defender a los hermanos: escribi a muchos prelados, que haban perseguido a los
hermanos, que en adelante no se les opusieran, sino que ms bien, como a santos y
buenos religiosos que eran, aprobados con la autoridad de la Sede Apostlica, les
ayudaran con su consejo y tutela para que predicaran y moraran en sus provincias.
Tambin otros muchos cardenales escribieron cartas con el mismo fin.

En el siguiente captulo, el bienaventurado Francisco dio autoridad a los ministros para


que recibieran hermanos a la Orden, y los envi a las sobredichas provincias provistos
de cartas de los cardenales y de la Regla confirmada por bula apostlica. Viendo todo
esto los antedichos prelados y reconociendo por verdaderos los documentos presentados
por los hermanos, les dieron amplia licencia para edificar casas, habitarlas y predicar en
sus provincias. Establecidos en aquellas provincias y dedicados a la predicacin,
muchos que vean la humilde y santa vida de los hermanos y escuchaban sus palabras
dulcsimas, que, inflamndolos, movan los corazones al amor de Dios y a hacer
penitencia, vinieron a ellos y recibieron humilde y devotamente el hbito de la santa
Religin.

67. Viendo el bienaventurado Francisco la fidelidad y el amor que el seor ostiense


mostraba a los hermanos, lo amaba afectuossimamente de lo ms ntimo de su corazn.
Y porque le haba sido previamente revelado por Dios que dicho obispo llegara a ser
sumo pontfice, se lo insinuaba siempre en las cartas que le escriba, llamndolo padre
de todo el mundo. Las cartas las encabezaba as: Al venerable en Cristo, padre de todo
el mundo, etc.
Muerto al poco tiempo el seor papa Honorio III, fue nombrado sumo pontfice el seor
ostiense, y se llam Gregorio IX (9). Este fue, hasta el fin de su vida, bienhechor
sealado y defensor tanto de los hermanos como de los otros religiosos, y, sobre todo,
de los pobres de Cristo. Con toda razn se puede creer que ha sido asociado a la
compaa de los santos.

Captulo XVII
Muerte sacratsima del bienaventurado Francisco
y cmo dos aos antes haba recibido
las llagas de nuestro Seor Jesucristo

68. A los veinte aos de haberse unido totalmente a Cristo en el seguimiento de la vida
y huellas de los apstoles (10), el varn apostlico Francisco vol felicsimamente a
Cristo, y, despus de incontables trabajos, alcanz el descanso eterno y fue presentado
dignamente a la presencia del Seor el da 4 de octubre, domingo, del ao de la
encarnacin 1226.

Uno de sus discpulos, clebre por su santidad, vio el alma del Santo que, como si fuera
una estrella del tamao de la luna, resplandeciente con claridades de sol y sostenida por
una nubecita blanca entre aguas inmensas, ascenda derecha al cielo.

Haba trabajado mucho en la via del Seor: empeado y fervoroso en oraciones,


ayunos, vigilias, predicaciones y caminatas apostlicas, perseverante en el cuidado y
compasin del prjimo y en el desprecio de s mismo, desde el momento de su
conversin hasta su trnsito a Cristo, a quien haba amado de todo corazn, mantuvo
continuamente vivo su recuerdo, le alab con la boca y lo glorific con sus obras
fructuosas. Tan de corazn y con tanto ardor am a Dios, que, oyendo su nombre, se
derreta interiormente y prorrumpa externamente, diciendo que el cielo y la tierra
deberan inclinarse al nombre del Seor.

69. Quiso el mismo Seor manifestar a todo el mundo el fervor de caridad y el continuo
recuerdo de la pasin de Cristo que fomentaba en su corazn, y, todava en vida,
condecor de forma maravillosa su cuerpo con la prerrogativa admirable de un singular
privilegio.

Pues, como se sintiera arrebatado hacia Dios por serficos y ardorosos deseos y, por
dulce amor de compasin, se fuese transformando en quien, por su inmensa caridad,
quiso ser crucificado, -dos aos antes de su muerte, prxima ya la fiesta de la Exaltacin
de la Santa Cruz, estando una maana en oracin en la falda del monte Alverna- se le
apareci un serafn con seis alas, que exhiba entre ellas la figura de un hermossimo
hombre crucificado, con las manos y los pies extendidos en forma de cruz, y que
claramente descubra la imagen del Seor Jess. Dos alas cubran su cabeza; otras dos,
el resto del cuerpo hasta los pies; y las otras dos se extendan para volar.

Al desaparecer la visin, qued su alma prendida de un admirable ardor de caridad, y en


su cuerpo apareci la impresin, todava ms admirable, de las llagas del Seor
Jesucristo. El varn de Dios las ocult cuanto pudo hasta su muerte, resistindose a
manifestar el sacramento del Seor, aunque no pudo ocultarlas del todo y sin que
quedaran de manifiesto a algunos de sus compaeros ms familiares.
70. Pero despus de su felicsimo trnsito, todos los hermanos que estaban presentes y
muchos seglares vieron manifiestamente su cuerpo condecorado con las llagas de
Cristo. Perciban claramente en sus manos y pies no los agujeros hechos por los clavos,
sino los mismos clavos, de color negruzco como el del hierro, formados de su propia
carne y adheridos a la misma; y el costado derecho, como traspasado por una lanza, con
la cicatriz rojiza de una herida verdadera y manifiesta, de la que muchas veces incluso
manaba sangre bendita.

La irrefutable verdad de las llagas no slo qued demostrada con toda claridad en vida y
muerte del Santo por cuantos las vieron y tocaron, sino que despus de su muerte quiso
el Seor patentizarla con ms claridad por medio de muchos milagros obrados en
diversas partes del mundo. Estos milagros sirvieron tambin para que muchos, que no
haban pensado rectamente del varn de Dios y haban dudado de sus llagas, cambiaran
de tal manera y llegaran a tal certeza, que de detractores que haban sido, se
convirtieron, por fuerza de la bondad de Dios y de la misma verdad, en panegiristas y
predicadores fidelsimos.

Captulo XVIII
Su canonizacin

71. Como ya en todas las partes del mundo brillaba el varn de Dios por la nueva luz de
sus milagros y eran muchos los que de todos los lugares concurran a su sepulcro por
haber alcanzado grandes y singulares beneficios, el mencionado papa Gregorio, de
consejo de los cardenales y de otros muchos prelados, una vez estudiados y aprobados
los milagros que el Seor haba obrado por su medio, lo inscribi en el catlogo de los
santos y mand que se celebrara solemnemente su fiesta en el da en que aconteci su
muerte.

Sucedi todo esto en la ciudad de Ass, en presencia de muchos prelados, de gran


multitud de prncipes y de barones y de innumerables fieles llegados de diversas partes
del mundo, a los cuales el mismo seor papa haba invitado a concurrir a la solemnidad,
el ao del Seor de 1228, segundo de su pontificado.

72. Sobre esto, el mismo sumo pontfice, que en vida haba amado tan cordialmente al
Santo, no solamente lo honr celebrando la canonizacin de manera tan suntuosa, sino
que tambin enriqueci con presentes y preciossimos ornamentos la iglesia construida
en su honor, y en cuyos fundamentos el mismo papa haba colocado la primera piedra;
pasados dos aos de la canonizacin, su sacrosanto cuerpo fue trasladado a ella con todo
honor desde el lugar donde primero haba sido sepultado.

Regal a la misma iglesia una cruz de oro adornada con piedras preciosas, que contena
un trozo del lignum crucis del Seor; tambin regal manteles y vasos sagrados y
muchos otros utensilios para servicio del altar, y abundantes ornamentos preciosos y
solemnes.

Eximi a la iglesia de cualquier otra jurisdiccin inferior y la constituy, con su


autoridad apostlica, en cabeza y madre de toda la Orden de los Hermanos Menores,
como aparece en privilegio pblico y bulado, en el que signaron tambin todos los
cardenales.
73. Pero sera poco que el santo de Dios recibiera honores materiales si el Seor no se
valiera de l, muerto ya corporalmente, pero espiritualmente vivo en la gloria, para
convertir y salvar a muchos; por eso, despus de su muerte y por sus mritos, no slo se
convirtieron al Seor personas de uno u otro sexo, sino que muchos magnates y nobles
recibieron con sus hijos el hbito de la Orden, mientras sus mujeres e hijas se
encerraban en los monasterios de las damas pobres.

Asimismo, muchos varones sabios y letrados, tanto seglares como clrigos prebendados,
despreciando los atractivos de la carne y renunciando a la impiedad y deseos del siglo,
ingresaron en la Orden de los menores, siguiendo en todo la pobreza y las huellas de
Cristo y de su siervo el bienaventurado Francisco, segn la medida de la gracia divina.

Por eso, no sin razn, se puede decir del Santo lo que se escribe de Sansn: quien en
verdad vive para siempre con la vida de la gloria, mat muchos ms al morir que
cuando estaba en vida. Que por los mritos de nuestro santsimo padre Francisco nos
lleve a esa misma gloria el que vive y reina por los siglos de los siglos. Amn.

*****

Notas:

1) Toms de Celano aade estas palabas: Se pensaba aquel hombre que los hermanos
queran afincarse all y aadir nuevas chozas a la existente (1 Cel 44).

2) Se trata de la Orden de las Seoras Pobres, que ms tarde se llam de


las Clarisas, del nombre de Santa Clara.

3) Se trata de la tercera Orden franciscana.

4) Los Tres compaeros, que no han hablado ms que de la restauracin de la iglesia de


San Damin, hacen tambin alusin, sin duda, a una iglesia dedicada a San Pedro y a la
iglesia de Santa Mara de la Porcincula.

5) Muri pocos meses antes del concilio Lateranense IV, que se inici el 11 de
noviembre de 1215.

6) Cf. Jordn de Giano, Crnica 5-61.

7) Inocencio III muri en Perusa el 16 de julio de 1216, y Honorio III fue elegido papa
dos das despus.

8) Si se tiene en cuenta que esta bula es la Solet annuere, de 29 de noviembre 1223, y


esta otra Regla es la que de ordinario se designa con el nombre de segunda Regla o
Regla bulada, este prrafo contiene un anacronismo, porque en 1223 la provincia de
Alemania haba alcanzado ya un importante desarrollo (cf. Jordn de
Giano, Crnica 19-30).

Esta es la opinin del P. Van Ortroy; pero Paul Sabatier (De l'authenticit... p. 22-30) ha
demostrado que esta opinin contiene un error de perspectiva. Para quienes haban
vivido estos primeros sucesos, la bula Quum dilecti, de 11 de junio de 1219, haba
tenido mucha ms importancia que la bula Solet annuere, a pesar de que sta era ms
solemne, pues estaba dirigida a los obispos de todo el mundo. De ella se trata aqu, y,
por consiguiente, no hay en ello anacronismo alguno. Vase tambin S. Clasen, en
Miscellanea Melchor de Pobladora 1 p. 64).

9) Fue elegido papa el 19 de marzo de 1227, cinco meses y medio despus de la muerte
de San Francisco. Rein ms de catorce aos, muriendo el 22 de agosto de 1241.

10) Los sucesos evocados en el captulo precedente tuvieron lugar en 1221; de aqu se
salta directamente a la muerte de San Francisco en 1226, con un breve relato de las
llagas. El silencio de la Leyenda de los tres compaeros sobre los acontecimientos
intermedios plantea un problema, que no ha encontrado todava una explicacin
satisfactoria.