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LA MONJA

SANGRIENTA Y
OTROS RELATOS

CHARLES NODIER
La Monja Sangrienta Y Otros Relatos Charles Nodier

La Monja Sangrienta

Un aparecido frecuentaba el castillo de Lindemberg, de manera que lo


haca inhabitable. Apaciguado despus por un santo hombre, se limit a ocupar
slo una habitacin, que estaba siempre cerrada. Pero cada cinco aos, el cinco
de mayo, a una hora exacta de la maana, el fantasma sala de su asilo.
Era una religiosa cubierta con un velo y vestida con un hbito manchado
de sangre. En una mano sostena un pual, y en la otra una lmpara encendida.
Descenda as la escalera principal, atravesaba los patios, sala por la puerta
principal, que se preocupaban de dejar abierta, y desapareca.
La llegada de esta fecha misteriosa estaba prxima, cuando el enamorado
Raymond recibi la orden de renunciar a la mano de la joven Agns, a quien
amaba locamente.
Raymond le pidi una cita, la obtuvo, y le propuso un rapto. Agns
conoca de sobra la pureza del corazn de su amante para vacilar en seguirle:
Dentro de cinco das le dijo ella la monja sangrienta debe dar su paseo.
Abrirn las puertas y nadie se atrever a interponerse en su camino. Yo sabr
procurarme vestidos apropiados y salir sin ser reconocida. Estad preparado a
cierta distancia... Alguien entr en ese momento y les oblig a separarse.
El cinco de mayo, a medianoche, Raymond se encontraba a las puertas del
castillo. Un coche y dos caballos le esperaban en una cueva cercana.
Las luces se apagan, cesa el ruido, suena el reloj; el portero, siguiendo la
antigua costumbre, abre la puerta principal. Una luz aparece en la torre del este,
recorre una parte del castillo, desciende... Raymond divisa a Agns, reconoce el
vestido, la lmpara, la sangre y el pual. Se acerca; ella se arroja en sus brazos.
La lleva casi desvanecida en el coche; parte con ella, al galope de los caballos.
Agns no deca ni una palabra.
Los caballos corran hasta perder el aliento; dos postillones que trataron
vanamente de retenerlos fueron derribados.
En ese momento, una tormenta espantosa se levanta, los vientos soplan
desencadenados; el trueno ruge en medio de miles de relmpagos; el coche
desbocado se rompe... Raymond cae sin sentido.
A la maana siguiente se ve rodeado de campesinos que le llaman a la
vida. l les habla de Agns, del coche, de la tormenta. Nada han visto, nada
saben, y est a ms de diez leguas del castillo de Lindemberg.
Le llevan a Ratisbonne; un mdico cura sus heridas y le recomienda
reposo. El joven amante ordena mil bsquedas intiles y hace cien preguntas a
las que nadie puede responder. Todos creen que ha perdido la razn.
Sin embargo, el da va pasando; el cansancio y el agotamiento le procuran
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el sueo. Dorma bastante apaciblemente, cuando el reloj de un convento


cercano le despierta, al dar la hora. Un secreto horror se apodera de l, se le
erizan los cabellos, se le hiela la sangre. La puerta se abre con violencia; bajo el
resplandor de una lmpara que est sobre la chimenea, ve avanzar a alguien: es
la monja sangrienta. El espectro se acerca, le mira fijamente y se sienta en la cama
durante toda una hora. El reloj da las dos. El fantasma entonces se levanta, coge
la mano de Raymond con sus dedos helados y le dice:
Raymond, yo soy tuya; y t eres mo para toda la vida. Sali
enseguida, y la puerta se cerr tras ella.
Una vez libre, grita, llama; se persuaden cada vez ms de que no est en
su sano juicio; su mal aumenta y los auxilios de la medicina son vanos.
La noche siguiente, la monja volvi, y sus visitas se repitieron durante
varias semanas. El espectro, slo visible para l, no era percibido por ninguno
de los que haca acostar en su habitacin.
Entretanto, Raymond averigu que Agns haba salido demasiado tarde y
le haba buscado intilmente por los alrededores del castillo; de donde
concluy que a quien haba raptado era a la monja sangrienta. Los padres de
Agns, que no aprobaban su amor, aprovecharon la impresin que produjo esta
aventura en su espritu para determinarla a que tomase los hbitos.
Finalmente, Raymond fue liberado de su espantosa compaa. Llevaron a
su presencia a un personaje misterioso que pasaba por Ratisbonne; le
introdujeron en la habitacin a la hora en que deba aparecer la monja
sangrienta. sta tembl al verle y, tras una orden de aqul, explic el motivo de
sus inoportunas apariciones: religiosa espaola, haba abandonado el convento
para vivir en el desorden con el seor del castillo de Lindemberg; infiel a su
amante, al igual que a su Dios, le haba apualado; asesinada ella misma por su
cmplice, con el que quera casarse, su cuerpo haba permanecido sin sepultura
y su alma sin asilo erraba desde haca un siglo. Peda un poco de tierra para su
cuerpo y oraciones para su alma. Raymond se las prometi y no la volvi a ver.
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El Vampiro Arnold-Paul

Un campesino de Medreiga (aldea de Hungra), llamado Arnold-Paul, fue


aplastado por un carro cargado de heno. Treinta das despus de su muerte,
cuatro personas murieron sbitamente, de la misma forma que los que son
atacados por vampiros. Se record entonces que Arnold-Paul haba contado a
menudo que, en lo alrededores de Cassova, en la frontera de Turqua, le haba
acosado un vampiro turco; pero como saba que las vctimas de los vampiros se
convertan a su vez en vampiros despus de la muerte, haba encontrado el
medio de curarse comiendo tierra del vampiro turco y frotndose con su
sangre. Se presumi que si este remed haba curado a Arnold-Paul, no le haba
impedido convertirse a su vez en vampiro. En consecuencia, le desenterraron
para asegurarse de ello y, aunque llevaba inhumado cuarenta das, encontraron
que el cuerpo estaba sonrosado; advirtieron que los cabellos, las uas y la barba
se haban renovado, y que las venas estaban llenas de una sangre fluida.
El magistrado del lugar, en presencia del cual se realiz la exhumacin y
que era un hombre experto en vampirismo, orden hundir en el corazn del
cadver una estaca puntiaguda y atravesarle de parte a parte; lo que fue
ejecutado enseguida. El vampiro lanz gritos espantosos e hizo los mismos
movimientos que si hubiera estado vivo. Despus de lo cual le cortaron la
cabeza y le quemaron en una gran hoguera. A continuacin hicieron sufrir el
mismo tratamiento a las cuatro personas a quienes Arnold-Paul haba matado,
por temor de que se convirtieran tambin en vampiros.
A pesar de todas estas precauciones, el vampiro reapareci al cabo de
algunos aos; y en el espacio de tres meses, diecisiete personas, de distintas
edades y sexo, perecieron miserablemente: unas sin estar enfermas, y las otras
despus de dos o tres das de abatimiento. Una joven llamada Stanoska,
despus de haberse acostado una noche en estado de perfecta salud, se despert
en medio de la noche, temblando, lanzando gritos horribles y diciendo que el
joven Millo, muerto desde haca nueve semanas, haba estado a punto de
estrangularla mientras dorma. Al da siguiente, Stanoska se sinti muy
enferma y muri despus de tres das de padecimientos.
Las sospechas recayeron sobre el joven muerto, y se pens que deba de
ser un vampiro Le desenterraron, le reconocieron como tal y le ejecutaron en
consecuencia. Los mdicos y cirujanos del lugar investigaron cmo haba
podido renacer el vampiro al cabo de un tiempo tan considerable, y despus de
mucho indagar, descubrieron que Arnold-Paul, el primer vampiro, haba
atormentado no slo a las personas que haban muerto poco tiempo despus
que l, sino tambin a varias bestias cuya carne haba comido gente que mora
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poco despus, y entre otra el joven Millo. Reanudaron las ejecuciones y


encontraron diecisiete vampiros, a quienes les atravesaron el corazn, les
cortaron la cabeza les quemaron y arrojaron sus cenizas al ro...
Estas medidas acabaron con el vampirismo en Medreiga.
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Joven Flamenca Estrangulada Por El Diablo

La historia que viene a continuacin tuvo lugar el veintisiete de mayo de


1582. Viva en Amberes una chica joven y bella, amable, rica y de buena casa;
esto la haca ser altiva, orgullosa, y slo buscaba, da tras da, la forma de
agradar con sus trajes suntuosos a una infinidad de elegantes que le hacan la
corte.
Esta joven fue invitada, segn la costumbre, a las bodas de un amigo de su
padre que se casaba. Como no quera faltar y estaba deseosa de asistir a tal
fiesta para superar en belleza y gracia a todas las dems damas y doncellas,
prepar sus ricos trajes, dispuso el bermelln con el que quera maquillarse a la
manera de las italianas y, como no hay cosa que ms guste a las flamencas que
la ropa bonita, mand hacer cuatro o cinco pavanas, cuya vara de tela costaba
nueve escudos. Cuando estuvieron terminadas, orden venir a una planchadora
y le encomend la tarea de almidonar con cuidado dos de las pavanas para el
da de las bodas y el siguiente, prometindole por su trabajo el equivalente a
veinticuatro cuartos.
La planchadora lo hizo lo mejor posible, pero la doncella no las encontr
de su agrado y envi enseguida a buscar a otra obrera a quien entreg las
pavanas y el sombrero para almidonarlos, prometindole un escudo si todo era
de su gusto. Esta segunda planchadora emple toda su habilidad para hacerlo
bien; pero tampoco pudo contentar a la joven que, despechada y furiosa,
desgarr y lanz por la habitacin sus pavanas y sombreros, blasfemando el
nombre de Dios y jurando que prefera que el diablo se la llevase antes que ir a las
bodas as vestida.
Apenas hubo pronunciado la pobre doncella estas palabras cuando l
diablo, que estaba al acecho y haba adoptado la apariencia de uno de sus ms
queridos admiradores, se present ante ella con una gorguera en el cuello
admirablemente almidonada y arreglada a la ltima moda. La joven, engaada,
y creyendo que hablaba con uno de sus favoritos, le dijo amablemente:
Amigo mo, quin os ha compuesto tan bien vuestras gorgueras? Es as
como yo las quera.
El espritu maligno respondi que las haba arreglado l mismo, y dicho
esto se las quita del cuello y las pone graciosamente en el de la doncella, que no
pudo contener la alegra de verse tan bien engalanada. Despus de haber
abrazado a la pobrecilla por la cintura, como para besarla, el malvado demonio
lanz un grito horrible, le retorci miserablemente el cuello y la dej sin vida en
el suelo.
El grito fue tan espantoso que el padre de la joven y todos los que estaban
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en la casa concibieron al orlo el presagio de alguna desgracia. Se apresuraron a


subir a la habitacin donde encontraron a la doncella rgida y muerta, con el
cuello y el rostro negros y magullados. Tena la boca azulada y desfigurada de
tal manera que todos retrocedieron de espanto. El padre y la madre, despus de
haber gritado y sollozado durante largo rato, ordenaron amortajar a su hija, a
quien introdujeron despus en un fretro; y para evitar el deshonor que teman,
dieron a entender que su hija haba muerto sbitamente de apopleja. Pero un
suceso como aqul no poda permanecer en secreto. Al contrario: era necesario
que fuera puesto de manifiesto ante todos, a fin de servir de ejemplo. Cuando el
padre hube dispuesto todo para el entierro de su hija, se encontr con que
cuatro hombres fuertes y corpulentos no pudieron levantar ni mover el atad
que cobijaba aquel desgraciado cuerpo. Hicieron venir a otros dos porteadores
robustos que se unieron a los cuatro primeros; pero fue en vano, pues el fretro
era tan pesado que no se mova, como si estuviera clavado con fuerza en el
suelo. Los asistentes, espantados, pidieron que se abriera el atad, y se procedi
a ello al instante. Entonces oh, prodigio espantoso!, no encontraron en el
fretro ms que un gato negro, que se escap precipitadamente y desapareci
sin que se pudiera saber lo que fue de l. El atad permaneci vaco; la
desgracia de la chica mundana fue descubierta y la iglesia no le concedi las
oraciones de los muertos.
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Vampiros De Hungra

Un soldado hngaro estaba alojado en casa de un campesino de la


frontera, y un da, cuando coma con l, vio entrar a un desconocido que se
sent a la mesa al lado de ellos. El campesino y su familia parecieron muy
asustados por esta visita, y el soldado, que ignoraba lo que significaba aquello,
no saba qu pensar del pavor de estas buenas gentes. Pero al da siguiente,
cuando encontraron muerto en la cama al dueo de la casa, el soldado supo que
se trataba del padre de su hospedero, muerto y enterrado desde haca diez
aos, que haba venido a sentarse a la mesa al lado de su hijo, y de esta forma le
haba anunciado y causado la muerte.
El militar inform a su regimiento de este suceso. Los generales enviaron a
un capitn, un cirujano, un auditor y algunos oficiales para comprobar el hecho.
La gente de la casa y los habitantes del pueblo declararon que el padre del
campesino haba vuelto para provocar la muerte de su hijo, y que todo lo que el
soldado haba visto y contado era totalmente cierto. En consecuencia, mandaron
desenterrar el cuerpo del espectro. Lo encontraron en el estado de un hombre
que acaba de expirar y con la sangre todava caliente; entonces le cortaron la
cabeza y le depositaron de nuevo en la tumba. Despus de esta primera
expedicin, los oficiales fueron informados de que otro hombre, muerto haca
ms de treinta aos, sola aparecerse, y que ya se haba presentado tres veces en
su casa a la hora de la comida. La primera vez haba mordido el cuello de su
propio hermano y le haba sacado mucha sangre; la segunda, haba hecho lo
mismo a uno de sus hijos; un criado haba recibido el mismo trato la tercera vez.
Estas tres personas haban muerto a consecuencia de ello. Este aparecido
desnaturalizado fue desenterrado tambin; lo encontraron tan lleno de sangre
como el primer vampiro. Le hundieron un gran clavo en la cabeza y le
recubrieron de tierra. Cuando la comisin crea que ya se haba librado de los
vampiros, por todas partes se presentaron denuncias contra un tercer vampiro
que, muerto diecisis aos atrs, haba matado y devorado a dos de sus hijos;
este tercer vampiro fue quemado y considerado el ms culpable. Despus de
estas ejecuciones, los oficiales dejaron pueblo totalmente en calma y libre de
aparecidos que beban la sangre de sus hijos y amigos.
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Historia De Un Marido Asesinado Que Se Aparece Despus


De La Muerte Para Pedir Venganza

El seor de la Courtinire, gentilhombre bretn, pasaba la mayor parte del


tiempo cazando en sus bosques y visitando a sus amigos. Recibi un da en su
castillo a varios seores, vecinos y parientes, y les trat muy bien durante tres o
cuatro das. Cuando esta compaa se hubo retirado, se produjo entre el seor
de la Courtinire y su mujer una pequea disputa porque a l le pareca que ella
no haba puesto muy buena cara a sus amigos. Sin embargo, la amonest con
palabras amables y sinceras que no deberan haberla irritado; pero esta dama,
de humor altivo, no respondi nada y resolvi interiormente vengarse.
El seor de la Courtinire se acost esa noche dos horas antes de lo
acostumbrado, pues estaba muy cansado. Se durmi profundamente. Cuando
lleg la hora en que la seora sola acostarse, sta observ que su marido estaba
sumido en un sueo muy profundo. Pens que el momento era favorable para
la venganza que meditaba, tanto por la disputa que acababan de tener como, tal
vez, por alguna otra antigua hostilidad. Puso pues todo su empeo en seducir a
un domstico de la casa y a una sirviente, a sabiendas de que ambos eran fciles
de corromper por medio de buenas recompensas.
Despus de haber obtenido de ellos, valindose de promesas y horribles
juramentos, la seguridad de que no declararan nada, les anunci sus culpables
intenciones; y para obtener su rpido consentimiento, dio a cada uno la suma
de seiscientos francos, que ellos aceptaron. Hecho esto, entraron los tres la
dama en primer lugar en la habitacin donde estaba acostado el marido; y,
como todo dorma en la casa, degollaron a la vctima sin ser odos. Llevaron el
cuerpo a uno de los stanos del castillo, cavaron una fosa y le enterraron en ella;
y para evitar que se pudieran obtener indicios de la tierra recientemente
removida, colocaron sobre la fosa un tonel lleno de carne de cerdo salada. Tras
lo cual, cada uno se fue a acostar.
Al da siguiente, el resto de los domsticos, al no ver a su dueo, se
preguntaban unos a otros si estaba enfermo. La dama les dijo que uno de sus
amigos haba venido a buscarle la noche anterior y se lo haba llevado
precipitadamente para ir a separar a unos hidalgos que estaban a punto de
batirse en duelo. Este subterfugio funcion durante algn tiempo; pero al cabo
de quince das, como el seor de la Courtinire no apareca, empezaron a
inquietarse. Su viuda difundi el rumor de que le haban notificado que su
marido se haba encontrado con unos ladrones cuando atravesaba un bosque, y
que le haban asesinado. Entonces se visti de luto, expres fingidas
lamentaciones y mand que se hicieran servicios y oraciones para el descanso
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del alma del difunto en las parroquias de las que haba sido seor.
Todos los parientes y vecinos vinieron a consolarla, y simul tan bien el
dolor, que nadie habra descubierto nunca el crimen si el cielo no hubiera
permitido que fuera desvelado.
El difunto tena un hermano que vena de vez en cuando a ver a su
cuada, tanto para distraerla de sus pretendidas penas como para velar por los
asuntos e intereses de los cuatro hijos menores del difunto. Un da que se
paseaba, sobre las cuatro o las cinco de la tarde, por el jardn del castillo,
mientras contemplaba un arriate adornado con bellos tulipanes y otras flores
raras que gustaban tanto a su hermano, tuvo de repente una hemorragia nasal,
lo que le alarm bastante, pues nunca le haba ocurrido antes. En ese momento,
pens con intensidad en su hermano; le pareci que vea la sombra del seor de
la Courtinire que le haca seales con la mano, como si le llamara. No se
asust; sigui al espectro hasta el stano de la casa y le vio desaparecer
justamente en la fosa donde haba sido enterrado. Este prodigio despert en l
algunas sospechas sobre el crimen cometido. Para asegurarse de ello, fue a
contar lo que acababa de ver a su cuada. La dama palideci, se le mud el
rostro y balbuce palabras inconexas. Las sospechas del hermano se
acrecentaron ante tal turbacin y pidi que se cavara en el lugar donde haba
visto desaparecer al fantasma. La viuda, a quien esta sbita resolucin llen de
espanto, hizo un esfuerzo por controlarse, adopt una actitud firme, se burl de
la aparicin y trat de mitigar las inquietudes de su cuado. Le expres que si
pretenda haber tenido una visin semejante, todos se burlaran de l y sera el
hazmerrer de todo el mundo.
Pero todos estos discursos no pudieron desviarle de su propsito. Mand
cavar en el stano, en presencia de testigos, y descubrieron el cadver de su
hermano, medio corrupto. Levantaron el cuerpo y el juez de Quimper-Corentin
lo reconoci. La viuda fue arrestada, junto con los domsticos, y los tres
culpables fueron condenados a la hoguera. Todos los bienes de la dama fueron
confiscados para ser empleados en obras piadosas.
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Una Aventura De La Ta Melanchton

Cuenta Philippe Melanchton que su ta, que haba perdido a su marido y


estaba a punto de dar a luz, vio entrar una noche, mientras estaba sentada junto
al fuego, a dos personas en su casa; una tena la forma de su difunto marido; la
otra, la de un franciscano de gran estatura. Al principio se asust al verlos; pero
su marido la tranquiliz y le dijo que tena que comunicarle algo importante;
despus hizo seas al franciscano para que entrara un momento en la
habitacin de al lado mientras le daba a conocer sus deseos a su mujer.
Entonces le rog que mandara decir misas por l y le pidi que le diera la mano
sin temor. Como ella pona reparos, l le asegur que no sentira ningn dolor.
Puso entonces la mano en la de su marido, y la retir, a decir verdad sin dolor,
pero tan quemada que se qued negra para toda la vida. Tras lo cual el marido
llam al franciscano y los dos espectros desaparecieron...
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El Espectro De Olivier

Olivier Prvillars y Baudouin Vertolon, nacidos los dos en la ciudad de


Caen, estaban unidos desde la infancia por la ms estrecha amistad. Eran ms o
menos de la misma edad, sus padres eran vecinos; todo contribua a hacer
duradera la amistad que se profesaban.
Un da, en una exaltacin de sentimiento bastante comn en la primera
juventud, se prometieron no olvidarse jams, e incluso llegaron a jurar que el
que muriese primero ira al instante a ver al otro para no abandonarle.
Escribieron y firmaron este juramento con su propia sangre.
Pero pronto los inseparables (pues era as como les llamaban) se vieron
forzados a alejarse uno del otro; tenan entonces diecinueve aos. Olivier, que
era hijo nico, se qued en Can para secundar a su padre en las tareas del
comercio; Baudouin fue enviado a Pars para estudiar derecho, pues su padre le
destinaba a la abogaca. Se puede imaginar fcilmente el dolor que esta
separacin caus a los dos amigos. Se despidieron de la forma ms afectuosa,
renovaron su promesa y volvieron a escribir un nuevo juramento de reunirse,
incluso despus de la muerte, si el cielo quera permitirlo. Al da siguiente,
Baudouin parti hacia Pars.
Pasaron cinco aos en perfecta tranquilidad; Baudouin haba realizado los
ms rpidos progresos en el estudio de las leyes y ya se encontraba en el grupo
ms distinguido de jvenes abogados. Los dos amigos mantenan una
correspondencia continuada y seguan comunicndose todas sus acciones y
sentimientos. Finalmente, Olivier escribi a su amigo que iba a casarse con la
joven Apolline de Lalonde, que este matrimonio colmaba sus deseos, que
necesitaba hacer un viaje a Pars para coger algunos papeles importantes y que
tendra la dicha de volver a Caen con su querido amigo Baudouin para hacerle
testigo de su himeneo. Anunciaba que llegara en unos das a Pars, en coche
pblico.
Baudouin, ilusionado con la esperanza de volver a ver a Olivier, se dirigi
el da sealado a la parada de coches, pero no encontr a su amigo. Un da, dos
das pasaron; finalmente, al cuarto da, Baudouin recorri un buen trecho por el
camino de Caen, al encuentro de la diligencia. La hall por fin, y cuando estaba
a una distancia conveniente, vio con toda claridad a Olivier en la puerta del
coche, extremadamente plido, vestido con un traje de tela verde, adornado con
un pequeo galn dorado y con un sombrero que le cubra los ojos. El coche
pas muy rpido, pero Baudouin oy a Olivier que le deca, saludndole con la
mano: Me encontrars en tu casa. El joven abogado sigui al coche y lleg a
la oficina poco tiempo despus. Al no encontrar a Olivier, pregunt a los
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viajeros dnde estaba el joven que le haba saludado en el campo y le haba


hablado; pero nadie pudo comprender nada de sus preguntas: en vano
describi la figura y la ropa de la persona que buscaba; no haban visto en el
coche ningn hombre con traje verde. El conductor de la diligencia quiso saber
el nombre de la persona por quien preguntaban; al or el nombre de Olivier
Prvillars, respondi que no estaba en la lista, pero que lo conoca muy bien,
que era el joven ms amable de Caen, que cuando se despidi de l se
encontraba con buena salud y que llegara a Pars dentro de tres das como muy
tarde.
Despus de estas aclaraciones, Baudouin se retir, no sabiendo qu pensar
de aquel suceso. Al volver a casa, pregunt a su domstico si haba venido
alguien. El domstico respondi que no. Entonces Baudouin entr solo en el
dormitorio, con una candela en la mano, pues empezaba a oscurecer.
Despus de haber cerrado la puerta, divis junto a la chimenea al hombre
vestido de verde; estaba sentado y no se le poda ver la cara. Baudouin se acerca
y dirige la candela hacia el desconocido, quien, tras levantar sbitamente un ojo
inmvil y descubriendo el pecho agujereado por veinte pualadas, le dice con
voz sombra: Soy yo, Baudouin, soy tu amigo Olivier, que fiel a su
juramento... Al or estas palabras, Baudouin lanza un grito y cae desvanecido.
El domstico acude al or el ruido de la cada y le hace volver en s a fuerza de
procurarle cuidados. Al abrir los ojos, Baudouin divisa otra vez a Olivier y se lo
seala a su criado; ste dice que no ve a nadie. Baudouin le ordena sentarse en
la silla donde est Olivier; el domstico obedece como si no hubiera nadie en el
asiento, y la sombra parece que sigue all todava... Entonces Baudouin,
totalmente recuperado, ordena a su criado que se vaya y, acercndose a Olivier,
le dice: Perdona, oh, amigo mo!, que no me haya dominado cuando tu
aparicin sbita e imprevista me sobrecogi.
Olivier se puso de pie y le respondi: Has olvidado entonces tu
juramento de amistad, o lo has considerado de un modo frvolo? No, Baudouin,
este sagrado juramento fue escrito y ratificado en el cielo, el cual me permite
cumplirlo. Ya no soy. Oh, mi querido Baudouin, un crimen abominable ha
separado mi alma de los lazos que la unan al cuerpo! Que mi presencia deje de
ser un motivo de espanto para ti. De da, de noche, en todo tiempo, en todo
lugar, el alma de Olivier ser la fiel compaera del virtuoso Baudouin. Ella ser
su gua, su apoyo y su intermediario entre el creador y l. Pero ese Dios que
protege la virtud no quiere que el crimen quede impune. Y este crimen, del cual
soy yo la vctima, grita venganza. Mi sangre, que todava est caliente, ha
subido con mi alma hasta el trono del eterno. l ha ratificado nuestro
juramento, l te ha escogido para que me vengues. Partamos.
Baudouin permaneci algunos minutos sin responder; la palidez del
fantasma, su ojo fijo y muerto, su inmovilidad petrificante, su pecho acribillado
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a pualadas, su tono sepulcral; todo su aspecto, en fin, inspiraba terror; y el


joven abogado no poda evitar el espanto. Pero despus de haberse asegurado,
rezando una corta oracin, de que lo que estaba viendo no era el demonio, se
decidi a seguir al fantasma y a hacer todo lo que le dijese.
En consecuencia, obedeciendo las rdenes de Olivier, Baudouin cogi algo
de dinero, corri a alquilar una silla de posta y, seguido por su domstico,
parti en ese momento hacia Caen. El criado iba a caballo detrs de la silla, y el
fantasma haba ocupado un sitio en el interior, siempre invisible para otro que
no fuera Baudouin. Durante el viaje, Olivier se entretena con su amigo, a quien
adivinaba los ms secretos pensamientos; responda a las objeciones que se
haca interiormente sobre este sorprendente prodigio; le tranquilizaba y le
invitaba a que le considerase un seguro y fiel guardin. Finalmente logr
desterrar el espanto que su presencia le haba inspirado al principio.
Al llegar a Caen, la familia de Baudouin, que ya se senta orgullosa de su
trabajo, le recibi con entusiasmo; como era un poco tarde, dejaron para el da
siguiente las aclaraciones y preguntas; Baudouin se retir a su habitacin y
Olivier le invit a descansar mientras le deca que iba a aprovechar su sueo
para explicarle la conspiracin de la que haba sido vctima. Baudouin se
durmi, y esto es lo que el alma de Olivier le dijo:
Conociste antes de tu partida a la bella Apolline de Lalonde, que slo
tena entonces catorce aos. La misma saeta nos hiri a los dos; pero viendo
hasta qu punto estaba yo enamorado, combatiste tu amor y, manteniendo en
silencio tus sentimientos, te fuiste, prefiriendo nuestra amistad sobre todo lo
dems. Los aos pasaron, fui amado, y ya me iba a convertir en el feliz esposo
de Apolline, cuando ayer, en el momento en que iba a partir para traerte a
Caen, fui asesinado por Lalonde, el indigno hermano de Apolline, y por el
infame Pitreville, quien pretenda su mano. Los monstruos me invitaron,
cuando iba a partir, a una pequea fiesta que deba celebrarse en Colombelle;
me propusieron despus acompaarme un trecho. Salimos, y ya no me
encuentro entre los vivos. A la misma hora en que t me divisaste en el camino,
los desgraciados acababan de asesinarme de la forma ms atroz.
Esto es lo que debes hacer para vengarme. Maana, ve a casa de mis
padres y despus a la de los de Apolline; invtales, as como a Pitreville, a una
fiesta que vas a dar para celebrar tu regreso. El lugar ser Colombelle,
obtendrs su consentimiento para pasado maana y fingirs una alegra muy
grande. Ya te dar instrucciones ms tarde sobre el resto.
La sombra se call. Baudouin durmi plcidamente; al da siguiente
ejecut el plan trazado por Olivier, Todo el mundo acept la invitacin y fueron
a Colombelle. Los convidados eran treinta. La comida fue esplndida y alegre;
Pitreville y Lalonde se divertan mucho. Slo Baudouin estaba sumido en la
ansiedad al no recibir ninguna orden de la sombra, presente siempre a sus ojos.
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A los postres, Lalonde se levant y reclam silencio para leer una carta
sellada que Olivier le haba entregado, en presencia de Pitreville, segn deca,
el da de su partida con la orden terminante de abrirla tres das despus y en
presencia de testigos. Esto es lo que contena:
En el momento de partir, tal vez para no volver nunca ms a mi patria, es
necesario, mi querido Lalonde, que te descubra la verdadera causa de mi
marcha. Habra sido muy grato haberte llamado hermano mo, pero hace pocos
das he conquistado a una joven, por la que siento una atraccin irresistible; con
ella voy a reunirme en Pars para seguirla donde el amor nos conduzca.
Presenta mis excusas a tu hermana, de quien me siento indigno. Su venganza
est en sus manos: he podido entrever que Pitreville la ama; l la merece ms
que yo.
Olivier
Todos quedaron mudos y estupefactos tras la lectura de la carta. Baudouin
vio a Olivier agitarse violentamente. La carta pas de mano en mano; todos
reconocieron la letra y la firma de Olivier. Baudouin quiso asegurarse a su vez,
pero se la arrancaron de las manos. La carta se mantuvo algunos momentos en
el aire y sali en direccin al jardn... La sombra indic a Baudouin que la
siguiese, y ste corri tras ella, guiado por Olivier. Todos les siguieron y
encontraron la carta al pie de un gran rbol, bastante alejado del lugar de la
fiesta, a la entrada de un extenso bosque, sobre un montn de piedras.
Baudouin cogi la carta exclamando: Qu significa este misterio? Tratemos
de penetrar en l, quitemos estas piedras y veamos lo que ocultan. Lalonde y
Pitreville se rieron a carcajadas y dijeron a los dems que no se molestaran por
una hoja de papel movida por el viento. Baudouin insisti y, cogiendo a los dos
culpables que intentaban alejarse, les llev al pie del rbol. All, tras suplicar a
algunos jvenes que le secundasen y le ayudasen a retenerlos, retir el montn
de piedras, bajo el cual se vea que la tierra haba sido removida recientemente.
Todo el mundo qued sorprendido y comparti la impaciencia de Baudouin.
Algunos corrieron a buscar tiles; otros retuvieron por la fuerza a Lalonde y
Pitreville, que blasfemaban y llenaban de imprecaciones a Baudouin. Abrieron
la tierra y encontraron el cadver de Olivier, vestido con un traje verde y
atravesado a pualadas. Todos los asistentes se quedaron helados de horror. El
padre de Olivier se desmay, y Baudouin exclam con voz potente:
He aqu el crimen y ah los asesinos. Socorred a ese padre desdichado.
Que lleven el cadver ante los jueces; y que a Lalonde, a Pitreville y m nos
lleven inmediatamente a los tribunales.
Se llev a cabo todo lo que Baudouin haba pedido; la justicia se hizo cargo
de este pleito y el proceso se inici al da siguiente. Las formalidades
preliminares pronto fueron cumplidas, y al fin lleg el da de la vista. Los
magistrados se reunieron; el acusador y los acusados se encontraron frente a
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frente, pero el nico testigo que haba era el cadver del desgraciado Olivier,
tendido sobre una mesa en medio de la sala de la audiencia y tal como lo haban
sacado de la tierra. El interrogatorio comenz. Baudouin repiti con firmeza su
acusacin: los dos criminales, seguros de que no se podan conseguir ni pruebas
ni testigos contra ellos, niegan el crimen con audacia. Acusan a su vez a
Baudouin de calumniador y reclaman para l todo el rigor de la ley. La gran
muchedumbre que llena la sala espera con impaciencia el desenlace de estos
singulares debates. Finalmente Baudouin, a quien el presidente presiona para
que presente los testigos y las pruebas del crimen, toma de nuevo la palabra;
invoca el nombre de Olivier, muestra el cadver sangriento y trata de hacer
temblar a los asesinos con esta prueba; pero desprovisto de testimonio, siente
que slo un milagro puede iluminar a los jueces. Se dirige entonces con
confianza al Ser Supremo y le pide que la muerte abandone por un momento
sus leyes: Gran Dios, resucita un instante a Olivier exclama y dgnate
poner Tu palabra en su boca.
Despus de esta extraa evocacin, se produjo el ms profundo silencio,
los ojos se clavaron en el cadver, y cada uno, aceptando o rechazando la idea
de un milagro, esperaba el efecto de este recurso sobrenatural. Pareca que los
acusados, plidos y atnitos, perdan su firmeza. Pero de pronto, oh, prodigio!,
el rostro plido y verdoso de Olivier adquiere algo de color, los labios se
reaniman, los ojos se abren, la sangre se calienta y cae a chorros sobre los dos
asesinos, que lanzan gritos horrorosos. Cubiertos con esta sangre acusadora,
son presa de convulsiones horribles a las que sigue un fro letargo. Mientras
tanto, el cuerpo de Olivier, totalmente reanimado, se incorpora y recorre con la
mirada el conjunto de la asamblea, como alguien que sale de un profundo
sueo y trata de recordar sus ideas. Sus ojos se encontraron con los de
Baudouin y su boca sonri con aire melanclico; despus, volviendo la mirada
hacia los dos criminales, se agita furiosamente y un prolongado gemido se
escapa de su pecho desgarrado. Finalmente habla y, con una voz sonora,
anuncia que Dios le permite desenmascarar a los culpables. Desvela su
conspiracin, cuenta cmo le asesinaron despus de hacerle firmar la falsa carta
y da a conocer todos los detalles del crimen: de qu manera Baudouin los ha
conocido y cmo, guiado por l mismo, ha logrado sacar a la luz la fechora.
Hay todava otros testigos dice extendiendo el brazo hacia los jueces
; mirad esta mano desgarrada y los cabellos que contiene: son los del brbaro
Lalonde. Cuando esos dos tigres me arrastraban agonizante al pie del rbol
donde se proponan esconder mi cadver, la naturaleza, haciendo en m un
ltimo esfuerzo, se reanim un momento, agarr con una mano los cabellos de
Lalonde y con la otra el brazo de Pitreville, donde mis dedos se hundieron de
tal forma que el infame an lleva la terrible marca; Lalonde, viendo que ningn
poder podra hacerme soltar los cabellos, rog a su amigo que se los cortase con
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unas tijeras que llevaba encima. No contentos con este asesinato abominable,
los cobardes se apoderaron del dinero que llevaba y de cuatro medallas; cada
uno tiene dos en este momento.
Esto es, jueces y conciudadanos, lo que tena que decir. La muerte
reclama de nuevo su presa; la naturaleza no puede sufrir por ms tiempo que
su orden sea turbado. Mi cuerpo vuelve a la nada y mi alma a su destino.
A medida que Olivier pronunciaba estas ltimas palabras con una voz
dbil y lnguida, se vea que su cuerpo se descompona, su rostro perda color,
sus ojos se apagaban; finalmente volvi a caer en el estado de muerte, de donde
una poderosa mano acababa de sacarlo. Un silencio profundo, un fro estupor
se haba apoderado de la asamblea a la vista del prodigio; pero pronto se
elevaron gritos de indignacin tras el lgubre silencio. Examinaron todos los
indicios que haba dado Olivier y comprobaron que eran verdaderos. Los
infames fueron condenados a la ltima pena y conducidos al cadalso, donde
expiraron cubiertos de maldiciones.
Vengado Olivier, ste se apareci a Baudouin bajo la forma area que
damos a los ngeles de la luz. Invit a su amigo a casarse con la encantadora
Apolline; y el vengador de Olivier se convirti as en su sucesor. El padre de
Apolline muri de pena al ver a su hijo subir al cadalso. Su muerte dej en
libertad a la hija para contraer un matrimonio que toda la familia vea con muy
buenos ojos. Los dos esposos se establecieron en Pars; fue una unin feliz, y
Olivier, siempre presente a los ojos de Baudouin, le sirvi de gua hasta la
muerte.
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Espectros Que Provocan La Tempestad

El prncipe Radziville, en su Viaje a Jerusaln, cuenta un suceso muy


singular del que fue testigo.
Haba comprado en Egipto dos momias, una de hombre y otra de mujer, y
las haba encerrado secretamente en unas cajas que mand poner en su navo
cuando embarc en Alejandra para volver a Europa. Slo lo saban l y dos
criados, ya que los turcos ponen muchas dificultades antes de permitir que
alguien se lleve las momias, pues creen que los cristianos las emplean para
realizar operaciones mgicas. Cuando estaban en alta mar, se levant varias
veces una tempestad con tanta violencia que el piloto perda las esperanzas de
salvar su navo. Todo el mundo esperaba un naufragio inminente e inevitable.
Un buen sacerdote polaco, que acompaaba al prncipe Radziville, rezaba las
oraciones convenientes para tal ocasin; el prncipe y su corte respondan a
ellas. Pero el sacerdote era atormentado, segn deca, por dos espectros (un
hombre y una mujer) negros y repugnantes, que le hostigaban y amenazaban
con matarle. Al principio se crey que el terror y el peligro del naufragio le
haban turbado la imaginacin. Cuando la calma volvi, pareci tranquilizarse;
pero la tempestad pronto volvi a arreciar. Entonces esos fantasmas le acosaron
ms que antes, y slo pudo liberarse cuando las dos momias fueron arrojadas al
mar, hecho que tambin provoc el cese de la tormenta.
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El Fantasma Del Castillo De Egmont

Se puede leer la ancdota siguiente en la Segraisiana: El seor Patris haba


acompaado al seor Gastn a Flandes y se aloj en el castillo de Egmont. La
hora de cenar haba llegado y, tras salir de su habitacin para dirigirse al lugar
donde sola comer, el seor Patris se par al pasar ante la puerta de un oficial
amigo suyo para que le acompaara. Golpe bastante fuerte. Al ver que el
oficial no contestaba, golpe por segunda vez, llamndole por su nombre. El
oficial no respondi. Patris, que estaba seguro de que se encontraba en la
habitacin, pues la llave estaba en la puerta, abri y vio, al entrar, que su amigo
estaba sentado delante de una mesa, como fuera de s.
Se acerc a l y le pregunt qu le ocurra. El oficial, volviendo en s, le
dijo a su amigo: No estaras menos sorprendido que yo si hubierais visto,
como yo, que este libro cambiaba de lugar y que las hojas se pasaban solas.
Era el libro de Cardan sobre la sutilidad.
Vamosdijo Patris, os burlis de m; tenis la imaginacin llena de lo
que acabis de leer, os habis levantado, vos mismo habis puesto el libro en el
lugar donde est, habis vuelto despus a vuestro silln y, al no encontrar el
libro junto a vos, habis credo que haba ido all por s solo.
Lo que os digo es muy cierto repuso el oficial, y prueba de que lo
que afirmo no es una visin, es que la puerta se ha abierto y cerrado, y por ah
se ha retirado el fantasma...
Patris fue a abrir la puerta, que daba a una galera bastante larga, al final
de la cual haba una caja de madera tan pesada que apenas podan cargarla
entre dos hombres. Observ que la caja se agitaba, abandonaba su lugar y se
diriga hacia l, como deslizndose por el aire. Patris, un tanto asombrado,
exclam: Seor diablo, dejando los intereses de Dios aparte, yo soy vuestro
servidor, pero os ruego que no me aterroricis ms. Y la caja volvi al mismo
lugar de donde haba venido. Este suceso produjo una fuerte impresin en
Patris y contribuy no poco a que se convirtiera en un devoto.
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El Vampiro Harppe

Un hombre, que se llamaba Harppe, orden a su mujer que le enterrase,


despus de morir, delante de la puerta de la cocina, a fin de que pudiera ver
mejor lo que ocurra en la casa. La mujer cumpli fielmente lo que le haba
ordenado; y despus de la muerte de Harppe, se le vio a menudo por la
vecindad: mataba a los obreros y molestaba de tal modo a los vecinos que nadie
osaba habitar las casas que rodeaban la suya.
Un hombre, llamado Olas Pa, fue lo bastante atrevido para atacar a este
espectro: le asest una lanzada y dej el arma en la herida. El espectro
desapareci y, al da siguiente, Olas abri la tumba del muerto. Encontr la
lanza en el cuerpo de Harppe, en el mismo lugar donde haba golpeado al
fantasma. El cadver no estaba corrupto. Le sacaron del fretro, le quemaron,
arrojaron sus cenizas al mar y quedaron libres de sus apariciones.
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Historia De Una Aparicin De Demonios Y Espectros En 1609

Un gentilhombre de Silesia haba invitado a unos amigos a una gran cena,


pero stos se excusaron a la hora en que deba celebrarse. El gentilhombre,
despechado por encontrarse solo en la cena cuando haba pensado dar una
fiesta, mont en clera y dijo: Puesto que nadie quiere cenar conmigo, qu
vengan todos los diablos ..!
Cuando acab de pronunciar estas palabras, sali de casa y entr en la
iglesia, donde estaba predicando el cura. Mientras escuchaba el sermn, unos
hombres a caballo, oscuros como negros y ricamente vestidos, entraron en el
patio de su casa y dijeron a los criados que fueran a avisarle de que los
huspedes haban llegado. Un criado asustado corri a la iglesia y cont a su
amo lo que pasaba. El gentilhombre, estupefacto, pidi consejo al cura, que
acababa de terminar el sermn. El cura se dirigi sin pensrselo dos veces al
patio de la casa donde acababan de entrar los hombres negros. Orden que
saliera toda la familia fuera de la vivienda; lo que se ejecut tan
precipitadamente que dejaron dentro de la casa a un nio que dorma en la
cuna. Los huspedes infernales comenzaron entonces a mover las mesas, a
aullar, a mirar por las ventanas, adoptando formas de osos, lobos, gatos, y
hombres terribles, en cuyas manos se vean vasos llenos de vino, pescados y
carne cocida y asada.
Mientras que los vecinos, el cura y un gran nmero de curiosos
contemplaban con horror tal espectculo, el pobre gentilhombre empez a
gritar: Ay! Dnde est mi pobre hijito?
Todava tena la ltima palabra en la boca, cuando uno de los hombres
negros sac el nio a la ventana. El gentilhombre, desesperado, dijo a uno de
sus ms fieles servidores:
Amigo mo, qu puedo hacer?
Seor respondi el criado, yo encomendara mi vida a Dios,
entrara en su nombre en la vivienda, de donde, por intercesin de su favor y
socorro, os traera al nio.
Muy bien dijo el amo, que Dios te acompae, te asista y te d
fuerzas.
El servidor, despus de recibir la bendicin de su amo, el cura y dems
gente de bien que le acompaaba, entr en la vivienda y, tras encomendarse a
Dios, abri la puerta de la sala donde estaban los huspedes tenebrosos. Todos
aquellos monstruos, de horribles formas, unos de pie, otros sentados, algunos
pasendose, otros reptando por el suelo, fueron hacia l y gritaron:
Uh! Uh! Qu vienes a hacer aqu?
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El servidor, lleno de espanto, pero fortalecido por Dios, se dirigi al


espritu maligno que tena al nio y le dijo:
Vamos, entrgame a ese nio.
No respondi el otro, es mo. Ve a decir a tu amo que venga l a
buscarlo.
El servidor insiste y dice:
Yo cumplo con mi deber. As pues, en el nombre y con la ayuda de
Jesucristo te quito este nio que debo devolver a su padre.
Y, diciendo estas palabras, cogi al nio y le apret con fuerza entre sus
brazos. Los hombres negros slo reaccionan con gritos y amenazas:
Ah, desgraciado! Ah, bribn! Deja a ese nio; si no lo haces, te
despedazaremos.
Pero l, despreciando su clera, sali sano y salvo y deposit el nio en los
brazos del gentilhombre, su padre. Unos das despus, todos estos huspedes
desaparecieron; y el gentilhombre, que se haba vuelto prudente y buen
cristiano, entr en su casa.
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Espectros Que Van En Peregrinacin

Pierre d'Engelbert que ms tarde lleg a ser abad de Cluny envi a


uno de sus hombres, llamado Sancho, junto al rey de Aragn para que le
sirviese en la guerra. Este hombre volvi al cabo de unos aos, con muy buena
salud, a casa de su amo, pero, al poco tiempo de su regreso, cay enfermo y
muri.
Cuatro meses ms tarde, una noche en que luca un hermoso claro de luna,
Sancho entr en la habitacin de su amo, cubierto de harapos; se acerc a la
chimenea y se puso a avivar el fuego para calentarse o para que se le viera
mejor. Pierre, al darse cuenta de que haba alguien, pregunt quin estaba all.
Soy yo, Sancho, vuestro servidor respondi el espectro con una voz
ronca y cascada.
Y qu vienes a hacer aqu?
Voy a Castilla, con mucha otra gente de armas, a fin de expiar el mal
que hemos hecho durante la pasada guerra, al mismo lugar donde se cometi.
Yo, por mi parte, rob ornamentos de una iglesia, y por eso estoy condenado a
hacer all una peregrinacin. Podis ayudarme mucho realizando buenas obras;
y vuestra seora esposa, que todava me debe ocho cuartos de mi salario, me
har un gran servicio dndoselos a los pobres en mi nombre.
Ya que vienes del otro mundo, dame noticias de Pierre Defais, muerto
hace poco.
Se ha salvado.
Y Bernier, nuestro conciudadano?
Se ha condenado por haber desempeado mal su oficio de juez y por
haber robado a la viuda y al inocente.
Y Alfonso, rey de Aragn, muerto hace dos aos?
Entonces, el otro espectro, que Pierre d'Engelbert todava no haba visto,
pero que distingui en ese momento, sentado en el vano de la ventana, tom la
palabra y dijo:
No le pidis nuevas del rey Alfonso, no puede deciros nada de l, no
lleva bastante tiempo con nosotros para saber cosas de l; pero yo, que estoy
muerto desde hace cinco aos, os puedo dar alguna informacin. Alfonso
estuvo con nosotros algn tiempo, pero los monjes de Cluny se lo llevaron, y no s
dnde est ahora.
En ese momento el espectro se levant y le dijo a Sancho:
Vamos, es hora de partir, sigamos a nuestros compaeros.
Dicho esto, Sancho le repiti los ruegos a su amo y los dos fantasmas
salieron.
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Una vez que se hubieron marchado, Pierre d'Engelbert despert a su


mujer que, a pesar de que estaba acostada junto a l, no haba visto ni odo nada
de todo lo que haba sucedido. Reconoci que deba ocho cuartos a Sancho, lo
que prob que el espectro haba dicho la verdad. Los dos esposos cumplieron
los deseos del difunto: dieron mucho a los pobres y mandaron decir un gran
nmero de misas y oraciones por el alma del pobre Sancho, que no se apareci
ms.
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Historia De Una Condenada Que Se Apareci


Despus De La Muerte

En una ciudad de Per, una chica de diecisis aos, llamada Catherine,


muri de repente, cargada de pecados y culpable de varios sacrilegios. En el
momento en que expir, su cuerpo se infect de tal manera que no pudieron
dejarlo en la casa y hubo que sacarlo al aire libre para librarse un poco del mal
olor.
Enseguida se oyeron aullidos parecidos a los de un perro. El caballo de la
casa, que era muy manso, empez a dar coces, a agitarse y a golpear con las
pezuas, intentando librarse de sus ataduras, como si alguien le hubiera
atormentado y azotado con violencia.
Unos momentos despus, un joven que estaba acostado y dorma
tranquilamente, sinti que alguien le agarraba con fuerza del brazo y le tiraba
de la cama. Ese mismo da, una criada recibi una patada en el hombro, sin
poder ver quin se la daba; conserv la seal varias semanas.
Todas estas cosas se atribuyeron a la maldad de la difunta Catherine, que
fue enterrada inmediatamente con la esperanza de que no se apareciese ms.
Pero al cabo de algunos das, se escuch un gran estrpito causado por tejas y
ladrillos que se rompan. El espritu, invisible, entr a plena luz del da en una
habitacin donde se encontraba la seora con toda la gente de la casa; cogi por
el pie a la misma criada a la que ya haba golpeado y la arrastr por la
habitacin a la vista de todo el mundo, sin que se pudiera ver quin la
maltrataba as.
Al da siguiente, cuando esta pobre chica, que era, al parecer, la vctima de
la difunta, iba a coger ropa en una habitacin del piso superior, percibi a
Catherine, que se pona de puntillas para coger un florero que estaba en la
cornisa. La chica pudo escaparse en ese momento, pero el espectro, una vez que
se hubo apoderado del florero, la persigui y se lo tir con fuerza. El ama, que
haba odo el golpe, acudi y vio a la criada temblando y el florero roto en mil
pedazos; ella, por su parte, recibi un ladrillazo que afortunadamente no le hizo
ningn dao.
Al da siguiente, cuando la familia se encontraba reunida, vieron que un
crucifijo, que estaba slidamente clavado en la pared, se desprenda, como si
alguien lo hubiera arrancado con violencia, y se rompa en tres pedazos.
Resolvieron exorcizar al espritu, que continu haciendo fechoras mucho
tiempo, y slo lograron desembarazarse de l despus de muchos esfuerzos.
La Monja Sangrienta Y Otros Relatos Charles Nodier

El Tesoro Del Diablo

Dos caballeros de Malta tenan un esclavo que se jactaba de poseer el


secreto de invocar a los demonios y obligarles a revelarle las cosas ms ocultas.
Sus amos le llevaron a un viejo castillo donde crean que haba tesoros ocultos.
El esclavo, una vez solo, realiz las invocaciones y finalmente el diablo
abri una roca de donde extrajo un cofre. El esclavo quiso apoderarse de l,
pero el cofre volvi a meterse rpidamente en la roca. La misma operacin se
repiti ms de una vez; y el esclavo, despus de vanos esfuerzos, fue a decir a
los dos caballeros lo que le haba sucedido. Se encontraba tan debilitado por los
esfuerzos realizados que pidi un poco de licor para recuperarse. Se lo dieron y
volvi al lugar del tesoro.
Horas ms tarde, oyeron un ruido; bajaron a la caverna con una luz y
encontraron al esclavo muerto, con todo el cuerpo lleno de heridas producidas
por algo parecido a un cortaplumas, y que representaban la forma de una cruz.
Tena tantas heridas que no haba un lugar donde poner el dedo sin tocar
alguna. Los caballeros llevaron el cadver al borde del mar y desde all lo
tiraron al agua con una gran piedra atada al cuello a fin de que nadie pudiera
sospechar nada de este suceso.
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Historia Del Espritu Que Se Apareci En Dourdans

El seor Vidi, recaudador de impuestos en Dourdans, le escribi a uno de


sus amigos la historia de una aparicin singular que tuvo lugar en su casa en el
ao 1700. Esta carta fue conservada por el seor Barr, auditor de cuentas, y
publicada por Lenglet-Dufresnoy en su Coleccin de disertaciones sobre
apariciones. Es sta:
El espritu empez a hacer ruido en una habitacin que se encuentra lejos
de la que solemos emplear para alojar a los servidores enfermos. Nuestra criada
oy varias veces suspiros parecidos a los de alguien que sufre; sin embargo, no
vea ni senta nada extrao.
La desgracia quiso que cayese enferma. La atendimos durante seis meses,
y cuando estaba ya convaleciente, la enviamos a casa de su padre para que
respirara el aire natal. All permaneci alrededor de un mes; durante este
tiempo, no vio ni oy nada extraordinario. Despus volvi con buena salud y le
dijimos que se acostara en una habitacin prxima a la nuestra. Se quej de que
oa ruidos y, dos o tres das despus, cuando estaba en la leera, donde haba
ido a buscar madera, sinti que la tiraban de la falda. Ese mismo da, por la
tarde, mi mujer la envi a la novena; cuando sala de la iglesia, sinti que el
espritu la tiraba tan fuerte que no poda avanzar. Una hora despus, volvi a
casa y, al ir a entrar en nuestra habitacin, la tiraron con tal fuerza que mi mujer
oy el ruido; y, una vez que estuvo dentro, pudimos observar que los broches
de su falda estaban rotos. Al ver este prodigio, mi mujer tembl de miedo.
El domingo siguiente por la noche, nada ms acostarse, la chica oy
pasos en la habitacin y, un poco despus, el espritu se acost junto a ella y le
pas por la cara una mano muy fra, como para acariciarla. Entonces la chica
cogi el rosario que llevaba en el bolsillo y se lo puso en el cuello. Unos das
antes le habamos dicho que si continuaba oyendo ruidos conjurara al espritu
en nombre de Dios para que le explicara lo que quera. Hizo mentalmente lo
que le habamos recomendado, pues el exceso de miedo le haba dejado sin
habla. Oy entonces mascullar sonidos inarticulados. Hacia las tres o las cuatro
de la maana, el espritu provoc un estruendo tan grande que pareca que la
casa se haba cado. Aquello nos despert a todos al mismo tiempo. Llam a una
doncella para que fuera a ver qu haba sido eso, pensando que era la criada
quien haba producido aquel estrpito a causa del miedo que tendra. La
encontr empapada en sudor. La chica quiso vestirse, pero no encontr las
medias. En ese estado entr en nuestra habitacin. Vi una especie de bruma o
humo denso que la segua y que desapareca un momento despus. Le
aconsejamos que se vistiera y fuera a confesarse y comulgar en cuanto tocaran a
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misa de cinco. Fue de nuevo a buscar las medias, que descubri en el hueco de
la cama, en todo lo alto de la colgadura; las baj con un bastn. El espritu se
haba llevado tambin los zapatos a la ventana.
Cuando se repuso del espanto, fue a confesarse y a comulgar. A su
vuelta, le pregunt lo que haba visto. Me dijo que en cuanto se acerc al altar
para comulgar haba percibido junto a ella a su madre, que haba muerto hace
once aos. Despus de la comunin se haba retirado a una capilla donde,
apenas hubo entrado, su madre se puso de rodillas frente a ella y le cogi las
manos dicindole: Hija ma, no tengas miedo; soy tu madre. Tu hermano
muri abrasado accidentalmente cuando yo me encontraba en el horno de Ban
de Oisonville, cerca de Estampe. Enseguida fui a buscar al seor cura de
Garancires, quien viva santamente, para que me impusiera una penitencia,
pues pensaba que yo tena la culpa de aquella desgracia. Me respondi que no
era culpable y me envi a Chartres, al penitenciario. Fui a verle, y como me
obstinaba en pedirle una penitencia, me impuso una que consista en llevar un
cinturn de cerda durante dos aos. No pude cumplir esta penitencia a causa
de los embarazos y otras enfermedades y, como mor embarazada sin haberla
podido realizar, te ruego, hija ma, que la cumplas por m. La hija se lo
prometi. La madre le encarg adems que ayunara a pan y agua durante
cuatro viernes y sbados, encargara decir una misa en Gomberville, pagara al
mercero Lnier veintisis cuartos que le deba del hilo que le haba vendido y
que fuera al stano de la casa donde haba muerto; All encontrars aadi
la suma de siete libras que escond debajo del tercer escaln. Haz tambin un
viaje a Chartres, a ver a Nuestra Seora, a quien rezars por m. Volver a
hablar contigo una vez ms. A continuacin le dio algunos consejos a su hija:
le dijo sobre todo que rezara a la Santa Virgen, que Dios no le negara nada y
que las penitencias de este mundo eran fciles de hacer, pero que las del otro
eran muy duras.
Al da siguiente la criada mand decir una misa, durante la cual el
espritu estuvo dando tirones de su rosario. Ese mismo da le pas tambin la
mano por el brazo, como para halagarla. Durante dos das seguidos la chica le
estuvo viendo a su lado.
Pens que era necesario que cumpliera lo ms pronto posible lo que su
madre le haba encargado; por eso, en la primera ocasin, la envi a
Gomberville, donde encarg una misa, pag los veintisis cuartos que
efectivamente deba su madre y encontr las siete libras bajo el tercer escaln
del stano, tal como el espritu le haba dicho. De all s dirigi a Chartres,
donde encarg tres misas, se confes y comulg en la capilla.
Cuando sali, su madre se le apareci por ltima vez y le dijo: Hija
ma, puesto que ests dispuesta a hacer todo lo que te he pedido, yo me libero
de ese peso, que t llevars en mi lugar. Adis, me voy a la gloria eterna.
La Monja Sangrienta Y Otros Relatos Charles Nodier

Desde entonces, la chica ya no ha visto ni odo nada. Lleva el cinturn de


cerda da y noche, y continuar llevndolo durante los dos aos que su madre
le haba encomendado.
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Las Aventuras De Thibaud De La Jacquire

Un rico mercader de Lyon, llamado Jacques de la Jacquire, lleg a ser


preboste de la ciudad a causa de su probidad y de los grandes bienes que haba
adquirido sin manchar, por ello, su reputacin. Era caritativo con los pobres y
bueno con todo el mundo.
Thibaud de la Jacquire, su nico hijo, era de humor diferente. Era un
muchacho apuesto, pero tambin un tunante que haba aprendido a romper
cristales, a seducir a las chicas y a maldecir junto a los hombres de armas del
rey, a quien serva en calidad de bandern. No se hablaba de otra cosa que de
las correras de Thibaud en Pars, Fontainebleau y en las dems ciudades donde
resida el rey. Un da, el rey, que era Francisco I, escandalizado tambin por la
mala conducta del joven Thibaud, le envi a Lyon, a fin de que se reformase un
poco en la casa de su padre. El buen preboste resida entonces en un rincn de
la plaza Bellecour. Thibaud fue recibido en la casa paterna con mucha alegra.
Se ofreci, con motivo de su vuelta, un gran festn a los parientes y amigos de la
casa. Todos bebieron a su salud y le desearon que fuera prudente y buen
cristiano. Pero aquellos deseos caritativos desagradaron al joven. Cogi de la
mesa una taza de oro, la llen de vino y dijo: Sagrada muerte del gran
diablo! A l quiero entregar, con este vino, mi sangre y mi alma si no llego a ser
ms hombre de bien de lo que soy Estas palabras pusieron los pelos de punta
a los convidados. Todos se santiguaron y algunos se levantaron de la mesa.
Thibaud se levant tambin y fue a tomar el aire en la plaza Bellecour, donde se
encontr con dos antiguos camaradas, malos tipos como l. Les abraz, les
invit a entrar en casa de su padre y se puso a beber con ellos. Thibaud
continu llevando una vida que afliga el corazn del buen preboste. ste se
encomend a Saint-Jacques, su patrn, y coloc ante su imagen un cirio de diez
libras, adornado con dos anillos de oro que pesaban cinco marcos cada uno.
Pero, cuando quiso colocar el cirio en el altar, se le cay y tir una lmpara de
plata que arda delante del santo. El preboste vio en este doble accidente un mal
presagio y volvi triste a su casa.
Ese da, Thibaud invit otra vez a sus amigos y, cuando lleg la noche,
salieron a tomar el aire en la plaza Bellecour y se pasearon por las calles en
busca de alguna aventura. Pero la noche era tan oscura que no encontraron ni
doncella ni mujer. Thibaud, irritado por esta soledad, exclam levantando la
voz: Sagrada muerte del gran diablo! A l le doy mi sangre y mi alma. Me
siento tan inflamado por el vino que si la gran diablesa, su hija, acertara a pasar
por aqu, le pedira su amor. Estas palabras desagradaron a los amigos de
Thibaud que no eran grandes pecadores como l, y uno de ellos le dijo:
La Monja Sangrienta Y Otros Relatos Charles Nodier

Amigo mo, piensa que el diablo, enemigo de los hombres, causa ya bastantes
males sin que le inviten a hacerlo llamndole por su nombre. El incorregible
Thibaud respondi: Har lo que he dicho.
Un momento despus, vieron salir de una calle cercana a una joven dama
velada que prometa muchos encantos y juventud. Un negrito la segua. En ese
momento el negrito tropez, cay de bruces y rompi el farol. Dio la impresin
de que la joven se asust mucho y se qued sin saber qu hacer. Thibaud se
apresur a abordarla lo ms cortsmente posible y le ofreci el brazo para
llevarla a casa. Despus de algunos remilgos, la desconocida acept, y Thibaud,
volvindose a sus amigos, les dijo a media voz: Ya veis que a quien he
invocado no me ha hecho esperar, as que... buenas noches. Los dos amigos
comprendieron lo que quera decir y se retiraron rindose.
Thibaud ofreci el brazo a su bella acompaante, y el negrito, al que se le
haba apagado el farol, caminaba delante de ellos. La joven pareca tan turbada
al principio que guardaba el equilibrio con dificultad, pero poco a poco se fue
tranquilizando y se apoy con ms franqueza en el brazo de su caballero. De
vez en cuando, incluso, tropezaba y le apretaba el brazo para no caerse.
Entonces Thibaud se apresuraba a sostenerla y le pona la mano en el corazn,
aunque lo haca con discrecin para no asustarla.
Anduvieron tanto tiempo que al final Thibaud empez a pensar que se
haban perdido por las calles de Lyon. Pero estaba muy a gusto, pues pens que
sacara mayor provecho de la bella extraviada. Sin embargo, como senta
curiosidad por saber con quin estaba tratando y la joven pareca cansada, le
rog que se sentara en un banco de piedra que se divisaba junto a una puerta.
Ella acept, y Thibaud, despus de sentarse a su lado, le cogi la mano con aire
galante y le rog con mucha cortesa que le dijese quin era. La joven pareci
intimidada al principio, pero luego se tranquiliz y le habl en estos trminos:
Me llamo Ordaline; al menos es as como me llamaban las personas que
vivan conmigo en el castillo de Sombre, en los Pirineos. All, los nicos seres
humanos que vi fueron mi aya, que era sorda, una criada que tartamudeaba de
tal modo que habra sido preferible que fuese sorda y un viejo portero que era
ciego. El portero no tena mucho que hacer, pues no abra la puerta ms que
una vez al ao a un seor que slo vena a nuestra casa a cogerme de la barbilla
y hablar con mi duea en lengua vizcana, que yo desconozco.
Afortunadamente ya saba hablar cuando me encerraron en el castillo de
Sombre, pues seguramente no habra aprendido con las dos compaeras de mi
prisin. En cuanto al portero, slo le vea en el momento en que nos pasaba la
cena a travs de la verja de la nica ventana que tenamos. A decir verdad, mi
aya sorda me gritaba a menudo en el odo no s qu lecciones de moral, pero la
entenda tan poco como si estuviera tan sorda como ella, pues me hablaba de
los deberes del matrimonio y no me deca lo que era. A menudo tambin mi
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criada tartamuda se esforzaba en contarme alguna historia, asegurndome que


era muy divertida, pero como era incapaz de llegar a la segunda frase se vea
obligada a renunciar y se iba tartamudendome excusas, de las que sala tan
mal parada como de su historia.
Ya os he dicho que haba un seor que vena a verme una vez cada ao.
Cuando cumpl quince aos, este seor me hizo subir a una carroza con mi
duea. Hasta el tercer da no descendimos de ella, o mejor dicho, hasta la
tercera noche, pues la tarde ya estaba muy avanzada. Un hombre abri la
puerta y nos dijo: "Estis en la plaza Bellecour, y sta es la casa del preboste
Jacques de la Jacquire. Dnde queris que os conduzcan?" "Entrad por la
primera puerta cochera, la siguiente a la del preboste", respondi mi aya.
Aqu el joven Thibaud prest ms atencin, pues realmente era vecino de
un gentilhombre llamado el seor de Sombre, que tena fama de tener un
carcter muy celoso.
Entramos continu Ordaline por la puerta cochera y sub a unas
habitaciones grandes y hermosas. Despus llegu, por una escalera de caracol, a
una torrecilla muy alta cuyas ventanas estaban tapadas con un tela verde muy
gruesa. Por lo dems, la torrecilla estaba bien iluminada. Mi duea me dijo que
me sentase y me dio un rosario para que me entretuviera; despus, sali y cerr
la puerta con llave.
Cuando me encontr sola, tir el rosario, cog unas tijeras que llevaba en
el cinturn e hice una abertura en la tela verde que tapaba la ventana. Entonces
vi, a travs de la ventana de una casa vecina, una habitacin bien iluminada en
la que estaban cenando tres caballeros con tres chicas. Cantaban, beban, rean y
se abrazaban...
Ordaline refiri todava ms detalles con los que Thibaud estuvo a punto
de reventar de risa, pues se trataba de una cena que haba tenido con sus dos
amigos y tres seoritas de la ciudad.
Estaba muy atenta a todo lo que pasaba continu Ordaline, y
cuando o abrir la puerta, cog rpidamente el rosario en el momento en que
entraba mi duea. Me tom otra vez de la mano sin decirme nada y me llev de
nuevo a la carroza. Llegamos, despus de un largo trayecto, a la ltima casa del
arrabal. Aparentemente no era ms que una cabaa, pero el interior era
magnfico, como podris comprobar si el negrito encuentra el camino, pues veo
que ya ha conseguido lumbre y encendido el farol.
Bella extraviada interrumpi Thibaud, besando la mano de la joven,
hacedme el favor de decirme si vivs sola en esa casita.
S, sola respondi la dama, con este negrito y mi aya. Pero no creo
que ella pueda venir esta noche. El seor que me llev a la choza anoche me ha
enviado recado hace dos horas para que fuera a verle a casa de una de sus
hermanas; pero como no poda enviar su carroza, que haba ido a recoger a un
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sacerdote, nos dirigamos a pie a esa casa. Alguien nos par para decirme un
piropo; mi duea, que es sorda, crey que me estaban insultando y le respondi
con insultos. Vino ms gente y se mezcl en la pelea. Tuve miedo y hu. El
negrito corri detrs de m; se cay, su farol se rompi, y entonces, seor, tuve
la fortuna de encontraros.
Thibaud iba a responderle con alguna galantera cuando lleg el negrito
con el farol encendido. Se pusieron en marcha y llegaron, al final del arrabal, a
una choza solitaria cuya puerta abri el negrito con una llave que llevaba en el
cinturn. Haba muchos adornos en el interior, y, entre los muebles preciosos,
se podan apreciar sobre todo unos sillones de terciopelo negro con franjas de
oro y una cama de moar de Venecia. Pero todo esto apenas llamaba la atencin
de Thibaud, que slo tena ojos para la encantadora Ordaline.
El negrito puso la mesa y prepar la cena. Thibaud se dio cuenta entonces
de que no era un nio, como haba pensado al principio, sino una especie de
viejo enano negro con una cara de lo ms fea. El hombrecillo trajo una fuente de
plata dorada con cuatro apetitosas perdices y un frasco de excelente vino.
Enseguida se sentaron a comer. Thibaud no haba terminado de beber y comer
cuando sinti que un fuego sobrenatural corra por sus venas. Ordaline, por su
parte, coma poco y miraba mucho a su invitado, a veces con una mirada tierna
e ingenua, y otras con unos ojos tan llenos de malicia que el joven estaba casi
atemorizado. Finalmente, el negrito vino a quitar la mesa. Entonces Ordaline
cogi a Thibaud de la mano y le dijo: Hermoso caballero, cmo queris que
pasemos nuestra velada...? Se me ocurre una idea: ah hay un gran espejo.
Hagamos muecas como sola hacer en el castillo de Sombre. Me diverta mucho
viendo que mi aya estaba hecha de forma diferente a m; ahora quiero saber si
estoy hecha de forma diferente a vos.
Ordaline coloc dos sillas delante del espejo, tras lo cual, quit a Thibaud
la gorguera y le dijo:
Tenis el cuello ms o menos como el mo, los hombros tambin, pero
en cuanto al pecho, qu diferencia! El mo era as el ao pasado, pero he
engordado tanto que ya no puedo reconocerme. Quitaos el cinturn..., el
jubn..., por qu tantos cordones... ?
Thibaud, que ya no poda contenerse ms, llev a Ordaline a la cama de
moar de Venecia, y se crey el ms feliz de los hombres... Pero esta felicidad
no dur mucho... El desgraciado Thibaud sinti unas garras agudas que se
hundan en su cintura... Grit: Ordaline! Pero Ordaline ya no estaba entre
sus brazos... En su lugar no encontr ms que un horrible conjunto de formas
horrorosas y desconocidas...
No soy Ordaline dijo el monstruo con voz formidable; soy Belceb!
Thibaud quiso pronunciar el nombre de Jess, pero el diablo, que lo
adivin, le atenaz la garganta con los dientes y le impidi pronunciar el
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nombre sagrado...
Al da siguiente por la maana, unos campesinos que iban a vender
legumbres al mercado de Lyon oyeron unos gemidos en una chabola
abandonada que haba junto al camino y que era utilizada como vertedero.
Entraron y encontraron a Thibaud tumbado sobre una carroa medio podrida.
Lo colocaron sobre los cestos y le llevaron as a casa del preboste de Lyon. El
desdichado de la Jacquire reconoci a su hijo... Le metieron en la cama y
pronto recobr el conocimiento. Entonces dijo con voz dbil:
Abrid a ese santo ermitao.
Al principio no le comprendan, pero finalmente abrieron la puerta y
vieron entrar a un venerable religioso que pidi que le dejasen solo con
Thibaud. Oyeron durante mucho tiempo las exhortaciones del ermitao y los
suspiros del desgraciado joven. Cuando dejaron de orlas, entraron en la
habitacin. El ermitao haba desaparecido y encontraron a Thibaud muerto en
la cama con un crucifijo entre las manos.
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Espectro Que Pide Venganza

En el siglo XIII, el conde de Belmonte (en el Montferrat) concibi un amor


violento por la hija de uno de sus siervos. Se llamaba Abelina. El conde deba
disfrutar del derecho de seor que sobre ella tena; pero nadie pareca tener
prisa por casarla y su impaciente llama se ofenda por aquella lentitud.
Un da, mientras estaba de caza, encontr a la joven Abelina guardando
los rebaos de su padre; el conde le pregunt que por qu no le daban esposo.
Vos sois la causa de ello, mi seor respondi. Los jvenes no quieren
sufrir ms la deshonra y la vergenza del derecho que tenis a pasar con sus
mujeres la primera noche de bodas; y nuestros padres ya no quieren casarnos
hasta que el derecho de pernada sea abolido.
El seor de Belmonte ocult su despecho y mand que dijesen al padre de
la joven que quera verle.
El viejo Ceceo (ste era el nombre del padre de Abelina) se dirigi
inmediatamente al castillo. La noche llega y, en contra de su prudencia, Ceceo
no vuelve a casa. Dan las doce, Ceceo no ha vuelto; estar muerto...? En el
momento en que su mujer y su hija empezaban a perder toda esperanza, una
sombra de un tamao desmesurado apareci sin hacer ruido en medio de la
habitacin. Las dos mujeres, horrorizadas, apenas se atreven a levantar los ojos.
El fantasma se acerca y les dice:Soy el alma de vuestro Ceceo.
Oh, padre mo! exclama Abelina. Qu brbaro os ha quitado la
vida?
El tirano de Belmonte acaba de asesinarme respondi el fantasma, y
t eres la causa inocente de mi muerte. Me diriga, pues t me trajiste la orden,
al castillo del monstruo. Ojal nunca hubiera encontrado la entrada! Pero no
poda escapar de sus manos crueles. En cuanto me introduje en una habitacin
un poco oscura, puse el pie en una trampilla que se hundi; ca en un pozo
profundo lleno de hierros afilados, en donde pronto abandon la vida. He
franqueado las puertas de la terrible eternidad. Estoy esperando mi sentencia,
voy a ser juzgado por mis obras, pero cuento con la clemencia inefable de mi
Dios, y mi conciencia est limpia. Si quieres a tu padre, si lloras su muerte, oh,
hija ma!, piensa en vengarme y en liberar a tu patria. Y t, esposa bien amada,
seca tus lgrimas y queda en paz. Los das apacibles se aproximan, la tirana va
a caer...
Entonces la sombra resplandeci llena de luz y desapareci en medio de
una nube. La nica huella que qued de su aparicin fue la marca de la mano
que haba apoyado en el respaldo de una silla.
La profeca del espectro se cumpli: poco tiempo despus, los campesinos
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de Belmonte, se alzaron en armas y mataron a su seor, destruyeron la


ciudadela y fundaron libremente la pequea ciudad de Nice de la Paille.
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Caroline

Una joven de dieciocho aos, llamada Caroline, inspir la ms violenta


pasin a un hombre de edad madura, y como a los cincuenta uno es, segn se
dice, ms enamoradizo que a los veinte aunque con muchos menos medios
para complacer, el herrumbroso pretendiente asediaba sin cesar a la joven
Caroline, que estaba lejos de corresponder a sus sentimientos. Pero esta
muchacha cometi el ms imperdonable de los errores: ponerle en ridculo y
atormentarle, cuando debera haberse contentado con alejarse de l con frialdad
y decencia. Al cabo de tres aos de perseverancia por una parte y de malos
tratos por la otra, el infortunado amante sucumbi a una enfermedad de la que
aquel funesto amor fue en gran parte el origen.
Sintiendo cercano su fin, solicit, como ltimo deseo, que Caroline se
dignase al menos ir a recibir su eterno adis. La joven rechaz tajantemente este
ruego. Una de sus amigas, que estaba presente, le dijo amablemente que hara
bien en conceder este triste consuelo a un infeliz que mora por y para ella. Sus
consejos fueron intiles. Vinieron por segunda vez a hacerle el mismo ruego,
aadiendo que el enfermo solicitaba ver a Caroline ms por el inters de ella
que por el suyo propio. Pero este segundo mensaje no corri mejor suerte que el
primero.
La amiga de Caroline, indignada por esta dureza hacia un moribundo, la
acuci con ms energa y le reproch su coquetera y malos procedimientos
hacia un hombre a quien al menos poda ofrecer un instante de piedad como
expiacin. Caroline, cansada de tales impertinencias, consinti finalmente de
muy mala gana y dijo: Vamos, llvame a casa de tu protegido: pero slo
estaremos un momento, te lo advierto, no me gustan ni los moribundos ni los
muertos.
Las dos amigas partieron finalmente. El moribundo, al ver entrar a
Caroline, hizo un ltimo esfuerzo y tom la palabra con voz apagada: Ya no
hay tiempo, seorita dijo, me habis negado con crueldad la dicha de veros
cuando os lo he rogado: slo deseaba perdonaros mi muerte. A partir de ahora
me veris ms a menudo que en el pasado. Recordad solamente que habis
tardado tres aos en llevarme dolorosamente a la tumba... Adis, seorita...
Hasta esta noche.
Al acabar de decir estas palabras, que le cost un trabajo infinito
pronunciar, expir.
Caroline, presa de horror, huy precipitadamente. Su amiga us todos los
medios posibles para calmar su extrema agitacin. Caroline le suplic que
pasara la noche con ella. Dispusieron otra cama en la misma habitacin, dejaron
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los candelabros encendidos, y las dos amigas, como no podan dormir,


estuvieron mucho tiempo hablando entre ellas. De repente, hacia la
medianoche, las luces se apagaron por s solas. Caroline exclama con terror:
Ya est aqu! Ya est aqu! Su amiga, que slo oye ahogados suspiros,
seguidos de un profundo silencio, rene sus fuerzas y llama arrebatadamente;
acude la gente de la casa, intentan encender los candelabros, pero es intil. Al
cabo de un cuarto de hora, que transcurre en medio de mortales angustias,
suena el reloj. Caroline lanza un profundo suspiro, como alguien que sale de un
largo sopor. Las velas se encienden solas; la gente de la casa se retira, y
Caroline, con una voz agonizante, dice: Ah! Por fin se ha ido!
Lo has visto entonces?
S, y estoy totalmente segura de que cumplir sus amenazas.
Y qu! Te ha hablado?
Esto es lo que acabo de or: durante tres aos vendr todas las noches a
pasar un cuarto de hora con vos. Por lo dems, estad tranquila, no os har
ningn dao; limito mi venganza a obligaros a ver cada noche a aquel a quien
habis llevado a la tumba a causa de vuestra imprudente conducta.
La amiga, que no senta mucha curiosidad por ver repetirse la misma
escena, se neg a pasar las noches siguientes con Caroline, quien le reproch
que la abandonase a un vampiro. Las visitas nocturnas continuaron.
Caroline, bella, rica, duea de sus acciones, y con veintin aos, quiso
casarse con la esperanza de alejar al fantasma; pero el rumor de las apariciones
hizo desistir a los pretendientes. Slo uno, un gascn, llamado Seor de
Forbignac, se present y se ofreci como esposo. La necesidad le oblig a
aceptar; pero al da siguiente de las bodas (sin que llegara a saberse cmo haba
transcurrido la noche) el gascn desapareci con la dote y muchas joyas que no
formaban parte de ella.
La amiga de Caroline, sensible a tantas desgracias, acudi junto a ella, la
consol lo mejor que pudo y la llev a un lugar donde concluy tristemente su
penitencia. Pasados los tres aos, su vampiro le anunci al fin que ya no le vera
ms; y cumpli su palabra. Una leccin tan severa suaviz su carcter. La
muerte del Seor de Forbignac, que tuvo la honestidad de no volver, dej libre
a Caroline para que pudiera casarse de nuevo, y esta vez encontr un esposo
que la hizo totalmente feliz.
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Flaxbinder Enmendado Por Un Espectro

El seor Hanor, ilustre profesor y bibliotecario de Dantzig, ha combatido,


con todas las ventajas que puede dar la verdad, las supersticiones y prejuicios
de la mayor parte de los pueblos antiguos y modernos, relativos al retorno de
las almas y a las apariciones; y, sin embargo, cuenta con la mayor gravedad la
fabulosa aventura que, segn l, le ocurri a un joven llamado Flaxbinder.
Este joven, cuya incontinencia y libertinaje eran sus nicas ocupaciones, se
encontraba ausente una noche de su casa; su madre, al entrar en la habitacin,
percibi a un espectro que se pareca tanto a su hijo, en la cara y en el aspecto,
que le confundi con l. El espectro estaba sentado junto a una mesa llena de
libros y pareca profundamente absorto en la meditacin y la lectura.
La buena madre, persuadida de que vea a su hijo, y agradablemente
sorprendida, estaba disfrutando de la alegra que le proporcionaba este
inesperado cambio, cuando, de repente, oy en la calle la voz del propio
Flaxbinder, que estaba viendo al mismo tiempo en la habitacin...
Al principio, se asust horriblemente, despus, al observar que el que
interpretaba el papel de su hijo no hablaba, tena el semblante sombro y
taciturno, y los ojos extraviados, concluy que deba de ser un espectro; y como
esta evidencia aument su terror, corri a abrir la puerta al verdadero
Flaxbinder.
El joven, que vena de pasar una noche de desenfreno, entr haciendo
ruido en la habitacin. Ve al fantasma... se acerca... y el espritu no se inmuta...
Flaxbinder, petrificado por la visin de este espectculo, toma al momento,
temblando, la resolucin de alejarse del vicio, renunciar a los desrdenes y
entregarse al estudio; en una palabra: promete imitar al fantasma.
Apenas concibi este loable propsito, el espectro sonri de una manera
horrible, arroj los libros y se desvaneci. En cuanto a Flaxbinder, cumpli su
palabra y se convirti.
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El Castillo Del Lago

Pasendome sobre el lago de Ginebra vi, al pasar por delante de un viejo


castillo abandonado, el terror impreso en el rostro de mi barquero que rem con
todas sus fuerzas para alejarse del lugar.
Qu te ocurre? le dije.
Ah! seor, permtame huir lo ms pronto posible; vea aquel fantasma
de la ventana que me est amenazando.
Vi en efecto, un espectro que haca gestos amenazantes.
Esta s que es buena! Cuntame pues qu sucede de extraordinario en
este castillo.
Seor, prosigui el barquero hace tiempo yo era pescador, y muy
intrpido; cien veces me haban dicho mis compaeros: Honor no te acerques
al viejo castillo; aunque los peces sean muy abundantes en ese lugar, no te dejes
tentar, porque todas las almas del otro mundo habitan all. Despreciaba sus
consejos y, como vea a diario mis redes bien llenas, regresaba todos los das a
aquel nefasto lugar; haba visto en numerosas ocasiones a los aparecidos, pero
me burlaba de ellos y, desde mi barca, les plantaba cara. Una noche, noche
funesta! estaba sacando mi trana cuando vi a un fantasma horroroso andar
sobre el lago; no me asust y agarr mi remo para hacer retroceder al espectro
(el mismo que acaba de ver) pero oh, horror!, el monstruo sacude su brazo y
origina una llama que ilumin todo el lago; en ese mismo instante llen mi
barca de reptiles; el fuego sala de su boca, de sus fosas nasales, de sus ojos, y su
voz se asemejaba al trueno. Luego, con una mano vigorosa agarr mi barca y,
en un abrir y cerrar de ojos, la hizo desaparecer. Mientras toda mi pequea
fortuna desapareca, escuch al fantasma decir: Temerario, el infierno va a
recibirte; que este ejemplo ensee a los dbiles humanos a no luchar jams
contra los espritus infernales. Mientras tanto, yo nadaba con todas mis fuerzas
sin saber hacia dnde iba; por fortuna para m encontr a un pescador que me
recogi, me hizo volver a la vida (pues haba cado casi muerto en su barca) y
me condujo a mi casa. Desgraciadamente, yo me salv, pero mi barca, mis
redes, mi hermano pequeo, todo pereci. Eso es lo que me sucedi, seor; por
eso no me acerco jams a ese maldito castillo si no es por orden expresa de los
viajeros. Desde entonces, llevo una triste existencia, soy criado, mientras que
antes me ganaba bien la vida y la de mi pobre familia.
Amigo mo, siento mucho tu desgracia, pero quiero ir a ver el espectro.
Que el cielo le proteja, seor, no regresar de all con vida!
Vienes conmigo?
No! Ya recib una buena leccin.
La Monja Sangrienta Y Otros Relatos Charles Nodier

Entonces desembrcame.
No haga esa locura, por Dios.
Vamos, desembrcame.
De acuerdo, pero lo esperar a una cierta distancia.
Y ah me tienen, al anochecer, al pie de la torre del castillo. Iba armado
hasta los dientes, no contra los fantasmas porque no crea en absoluto en ellos
sino por miedo a encontrarme con habitantes de este mundo ocupados en
cualquier cosa que no fuera rogar a Dios. Entro, todo estaba tranquilo en el
castillo, enciendo una vela, me paseo por todas partes, lo veo todo en orden, me
instalo en una habitacin y, con las armas sobre la mesa, espero al enemigo con
pie firme. Empezaba a creer que los diablos o los espritus me respetaran,
cuando o caer algo por la chimenea: me levanto para mirar, era una cabeza de
muerto; un instante despus le sigui una pierna, luego los brazos y finalmente
el resto del cadver. Oh! oh! me dije no se est demasiado bien aqu;
estos espritus hacen algo ms que dar miedo. Estaba pensando en retirarme,
cuando se oy un ruido de cadenas; presto atencin, y muy pronto veo a mi
espectro que me dirige estas palabras:
Incrdulo, no te bastaba el terrible castigo de tu barquero, tenas que
venir a esta casa?... Tiembla temerario! Todo el infierno se ha desencadenado
contra ti.
No pierdo la cabeza, le disparo al fantasma; l se re de mi clera, y tras un
gesto suyo, una multitud de demonios entra en el aposento. Producan un ruido
horroroso. Huyo de aquella maldita habitacin, llego a una escalera, subo, me
precipito en otra y en sta encuentro a un espectro envuelto en un sudario
manchado de sangre; huyo de nuevo, miles de esqueletos me agarran con sus
manos descarnadas; les ataco con mi sable, pero mis golpes no producen
ningn efecto; un espectro monstruoso quiere arrojarse sobre m, lo evito,
escapo; pero no s muy bien hacia dnde ir, pues una humareda densa e infecta
llena toda la estancia: perseguido sin cesar por un ejrcito de fantasmas, me
precipito hacia una habitacin vecina; pero tan pronto como he puesto el pie
dentro, el suelo se hunde y caigo no s dnde. Estuve sin conocimiento y slo
me recuper cuando estuve a orillas del lago. Mis ropas estaban hechas
harapos, y me encontraba tan dbil que no poda tenerme en pie. Mi pobre
barquero vino a recogerme y me dijo que desde el lago haba visto cosas que lo
haban dejado helado de pnico, y que crea firmemente que yo no era ya de
este mundo. Tomamos tristemente el camino de regreso hacia Ginebra; all, le di
a mi conductor una suma lo suficientemente fuerte como para permitirle volver
a su primera profesin.
Por lo que a m respecta, fui en numerosas ocasiones a pasearme por el
lago, pero jams me sent tentado de volver a visitar el infernal castillo.
La Monja Sangrienta Y Otros Relatos Charles Nodier

El Tesoro

Encontrndome en una gran ciudad de provincias, alojado en casa de un


amigo, ste me coment que desde la muerte del propietario nadie poda vivir
en paz en la casa porque todas las noches se organizaba un tremento aquelarre.
Oiremos el aquelarre le dije y tal vez podamos descubrir al aparecido.
No es difcil respondi mi amigo puesto que todas las noches vemos su
sombra. Ah! ah! tanto mejor.
Ah me tienen al acecho desde el atardecer. Haba tenido la precaucin de
coger un arma. Hacia las once, cuando nos encontrbamos cenando, un gran
fantasma entr cubierto con un sudario; todos se echaron a temblar menos yo
que me ech a rer. Cuando el espectro me hizo un gesto para que lo siguiera le
contest: De acuerdo, vamos.
Bajamos; me conduce al stano, all me seala una piocha y me dice:
Excava. Me decido a obedecerlo; apenas haba dado cincuenta golpes, cuando
encuentro una olla de hierro hermticamente cerrada. Coge esa olla me dice
el fantasma y mira lo que contiene. Cual no fue mi sorpresa al hallarla
repleta de oro. Contiene mil luises de oro prosigui mi interlocutor
llvaselos a mi hijo y dile que no me imite; devorado por el demonio de la
avaricia, mi nica pasin fue la de amontonar oro sobre oro; ahora pago las
consecuencias, pues estoy condenado a cien aos de sufrimiento. Dile adems a
mi hijo que mande decir cincuenta misas anuales por mi alma, eso abreviar mi
penitencia. Adis. Al terminar, desapareci. Le entregu fielmente a su hijo el
tesoro que haba encontrado y a partir de entonces, la paz qued restablecida en
la morada de mi amigo.
La Monja Sangrienta Y Otros Relatos Charles Nodier

La Ahijada Del Seor O La Nueva Wertheria

Hace un ao, mis investigaciones botnicas me condujeron a los


alrededores de un pueblito no lejos de Loudun. Una mujer de unos cuarenta
aos me encontr en la montaa e imagin que yo estaba cogiendo simples. Me
percat de que tena ganas de hablar conmigo y, sin adivinar qu poda originar
aquel deseo, inici yo mismo la conversacin. Me dijo entonces que era muy
desgraciada, que tena una hija que era su nico consuelo, a la que amaba ms
que a ella misma y a la que estaba a punto de perder, pues estaba muy enferma
y desahuciada por los mdicos. A continuacin, me rog llorando que fuera a
visitarla y no le negara mi auxilio. Habra resultado intil negarme; y adems
por qu iba a privarla del encanto de un momento de esperanza,
compensacin estril pero dulce, de muchos meses de incertidumbre y de
lgrimas? Camin detrs de ella entre las giniestas en flor y las maraas de
brezos, hasta que llegamos a la aldea. Finalmente, me indic la puerta de su
casucha, y entr en un recinto en el que la chica yaca sobre un viejo catre, entre
dos cortinas verdes. Estaba apoyada sobre uno de los brazos; sus ojos eran
huraos, sus mejillas rojas y ardientes, su boca jadeante y plida. Pareca tener
diecisis o diecisiete aos como mucho, pero sus facciones eran poco
agraciadas; slo destacaba una expresin conmovedora y apasionada que tiene
el poder de embellecerlo todo.
Suzanne le dijo su madre aqu tienes a un seor que tiene grandes
conocimientos y que, sin duda, curar tu enfermedad. Ella se volvi hacia la
pared sonriendo dulcemente.
Suzanne le dije tomando su mano, no se abandone a una injusta
depresin; hay remedios para todo.Ella levant la cabeza y me mir
fijamente.
Si examino unos minutos los sntomas de su enfermedad, encontrar sin
duda la forma de aliviarla.
Sonri de nuevo y retir su mano de la ma con un ligero esfuerzo. Su
madre sali. No s qu inquietud se haba adueado de m. Caminaba a
grandes pasos por la casilla, y mi imaginacin slo me presentaba
pensamientos vagos e inquietos. Sin embargo, aquella chica me interesaba.
Regres a su lado, y me sent. O un suspiro. Busqu la mano que antes me
haba retirado. La ma estaba ardiendo; ella la apret.
Suzanne exclam apoyando la mano sobre su corazn es aqu
donde est tu padecimiento.Sus prpados se bajaron con calma melanclica;
estaban inflamados y tirantes. Las pestaas, reunidas en manojillos, brillaban
an por la humedad del llanto.
La Monja Sangrienta Y Otros Relatos Charles Nodier

Ests enamorada dije a media voz. Su pecho palpitaba. Desliz sus


dedos por un bucle de cabellos negros y lo coloc sobre el rostro. Yo la rode
con uno de mis brazos. La aproxim a mi pecho con un casto gesto. Mi
respiracin rozaba sus labios. Ella habl; apenas la oa.
No es l deca.
No, no es l le respond; pero no va a venir?
Y Suzanne movi la mano alrededor de la cabeza.
Tal vez lo veas maana le dije. No contest. Yo tema agriar su pena y
guard silencio. Me segua mirando y yo lloraba. Haba una lgrima en su
mejilla; la sec con el dorso de la mano. Otra haba cado sobre su mano y la
recogi con los labios.
Eres muy dichoso me dijo; creo que has llorado. Y luego,
observndome con mayor atencin, coment: Podra enamorarme de ti,
porque tienes alma de ngel. Dime, no obstante, si eres noble. Yo dudaba en
confesarlo. Cuesta decirlo ante el camastro de la miseria.
Oh! prosigui noble y hombre; doble error. Pero t eres an
joven... me gusta ver como te ruborizas.
Quise decirle: Explcame esas palabras. Pero no pronunci la frase,
necesitaba una aclaracin dolorosa para ofrecerle mi piedad? Nos entendamos
bien as. Un poco ms tarde vi a la madre que esperaba las palabras que yo iba a
pronunciar como un orculo salvador.
Ha estado enamorada?
No! Jams! Ha tenido ricos pretendientes y, pese a nuestra indigencia,
han solicitado con ardor el amor de mi Suzanne. Pero ha sido indiferente con
todos. Le habra gustado que hubiera por aqu claustros en los que enterrar su
juventud, porque el mundo le pareca desagradable, y consideraba que la vida
era larga y difcil. Creo que ningn hombre ha conseguido ni un solo beso de
Suzanne, si no es su padrino. Tiene doce aos ms que ella, y es el hijo del
antiguo seor del pueblo. Cuando l se encontraba ausente sirviendo al rey, ella
deca: Estoy segura de que mi padrino regresar, porque Dios me lo ha
prometido; y cuando l, mi Frdric, regrese le regalar un cordero muy blanco
con cintas azules y rosas y guirnaldas de flores segn la estacin. Fue, en
efecto, a su encuentro y cuando l la vio, baj de su caballo para besarla en la
frente. Mirad qu hermosa es Suzanne! deca. No quiero que conduzca
los rebaos a lo largo de los setos ni que queme su tez bajo los rayos del sol,
pues la quiero como a mi hermana.
Al da siguiente regres muy temprano. La encontr peor.
Oye, me dijo besndome debes ser tan bueno como bello, y voy a
pedirte algo ms importante que la vida. Convence a mi madre para que me d
mi vestido blanco, mi toca de muselina y mi crucecita de cristal. Cgeme aciano
en el jardn y un iris a la orilla del arroyo. Hoy es el aniversario de mi
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nacimiento.
Hice lo que me haba pedido, y su madre la visti. Pero al bajar de la
cama, se sinti muy dbil. La campana sonaba muy cerca, pues la iglesia estaba
enfrente. La madre dijo: Sabes bien que es la boda de Frdric; si no estuvieras
enferma, bailaras como las seoritas en los grandes salones del castillo. Por
qu no te animas?. Ya no escuchaba, la pobre Suzanne! No obstante nos dijo
que se encontraba mejor. La madre y yo nos acercamos a la puerta para ver
pasar a los novios. La novia elega, con atencin temerosa, el lugar en el que
deba posar sus pies para no estropear los bordados de sus zapatos. Todos sus
movimientos eran lentos y afectados; todos sus gestos soberbios y desdeosos.
En sus pasos, en sus miradas, en el arreglo de su cabello, en los pliegues de sus
ropas, slo haba simetra. Oh! Qu desagrado le inspiraban los cuidados de
una fiesta sencilla y de una ceremonia comn! Frdric caminaba detrs. Sus
grandes ojos estaban entornados, su aspecto descuidado, su andar lento y
preocupado. Al pasar por delante de la casa, mir con expresin sombra y
descontenta; retrocedi medio paso mordindose los labios, deshoj un ramo de
flores que llevaba en las manos, y prosigui su camino. La iglesia se abri. Me
haba quedado solo y estaba reflexionando sobre todo aquello, cuando o un
grito prolongado. Corr. La madre estaba de rodillas. La hija en la cama.
Est segura?
Mire! me dijo la madre...
Suzanne estaba inmvil, plida, inanimada, muerta. La toqu, estaba ya
casi fra. Apliqu el odo para asegurarme de que haba dejado de respirar.
Y esto es lo que me sucedi en un pueblito de los alrededores de Loudun.
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La Liebre

Un amigo mo, honesto agricultor, eran un empedernido cazador ; lo


vean, desde el amanecer saltar zanjas, subir colinas y perseguir a su presa hasta
en sus ltimos atrincheramientos.
Una tarde en que roto de cansancio, y de muy mal humor, tomaba
tristemente el camino de regreso a casa con el morral vaco, una liebre sale a sus
pies, mi amigo dispara y yerra el tiro: su mal humor aumenta; ste desaparece
no obstante cuando ve que la liebre se agazapa a cien pasos de l. Recarga su
escopeta, se acerca, dispara y yerra de nuevo los dos tiros; no comprenda cmo
haba podido ser tan torpe, l que no disparaba nunca en falso. Retoma el
camino refunfuando, cuando vuelve a ver a la liebre, sentada sobre su trasero
atusndose apaciblemente los bigotes. Esta vez dijo el cazador no me
desafiars ms; entonces, apuntndole con una precisin que no lo enga
jams, lanza el disparo y cree haber abatido a su vctima: vana ilusin, pues sale
huyendo unos pasos y parece burlarse de su enemigo. El intrpido cazador,
arrebatado de ira, jura perseguirla hasta el fin del mundo; cumpli su palabra y
tan bien que al cabo de dos horas haba consumido toda su municin, aunque
vea an al maligno animal plantarle cara insolentemente, a unos pasos de l.
Sin contenerse ms de rabia, mi amigo busca hasta el fondo del zurrn y
encuentra una carga de plvora, pero sin plomo; no saba qu hacer, cuando se
le ocurri la idea de retorcer monedas de seis liards y de seis sous y hacer con
ellas balas. Haba llegado a recargar su escopeta a fuerza empeo y paciencia y
se dispona a disparar, cuando la liebre cambi de repente de aspecto y fue
reemplazada por un hombre que dirigi estas palabras al cazador: Deja de
perseguirme, desgraciado; el cielo ha permitido que vuelva a ser criatura
humana para impedir que cometas un crimen. Yo soy tu abuelo: desde hace
cincuenta aos vivo en esta llanura bajo el aspecto de una liebre, y mi
penitencia debe prolongarse an por cincuenta ms. Si no quieres sufrir la
misma pena, evita tus pecados. Cuando concluy estas palabras, se convirti
de nuevo en liebre y dej a su nieto estupefacto y temblando de
espanto.numerosas montaas boscosas. Se qued muy sorprendido cuando,
creyndose solo, oy que alguien lo llamaba por su nombre. La voz no le
resultaba desconocida. Pero como no pareca demasiado dispuesto a responder,
lo llamaron por segunda vez. Crey reconocer la voz de su padre, recin
fallecido. Pese a su miedo, no dej de dar unos pasos hacia adelante. Pero cul
no sera su sorpresa al ver una gran caverna o una especie de abismo, en la que
haba una escalera muy larga que iba de arriba abajo. El espectro de su padre se
apareci en los primeros peldaos y le dijo que Dios haba permitido que se le
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apareciera para darle instrucciones acerca de lo que deba hacer por su propia
salvacin y por la liberacin de quien le hablaba, as como por la de su abuelo,
que se encontraba unos cuantos peldaos ms abajo. Aadi que la justicia
divina los castigaba y los retena donde estaban hasta que no restituyera a un
determinado monasterio una herencia usurpada por sus antepasados...
Recomend a su hijo que realizara dicha restitucin lo antes posible para evitar
el castigo divino, pues de no hacerlo su lugar estaba ya reservado en aquel
lugar de tormento. Tras aquella amenaza, la escalera y el espectro empezaron a
desaparecer insensiblemente, y la entrada de la caverna volvi a cerrarse. El
seor, cuyo pavor haba llegado al lmite, regres inmediatamente a su casa; la
agitacin de su espritu no le permiti intentar profundizar en aquel misterio.
Devolvi a los monjes los bienes que le haban indicado, dej a su hijo el resto
de su herencia e ingres en un monasterio donde pas santamente el resto de su
vida.