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1.6. Mtodo y metodologa

Dijimos que la ciencia es un tipo particular y especfico de conocimiento,


caracterizado por una serie de cualidades que expusimos ya, de un modo sumario, en el
captulo anterior (v. supra, 1.4). Para lograr un conocimiento de tal naturaleza, o sea,
para hacer ciencia, es preciso seguir determinados procedimientos que nos permitan
alcanzar el fin que procuramos: no es posible obtener un conocimiento racional,
sistemtico y organizado actuando de cualquier modo: es necesario seguir algn
mtodo, algn camino concreto que nos aproxime a esa meta. [Precisamente la palabra
mtodo deriva del griego y significa literalmente camino para llegar a un resultado."]
El mtodo cientfico, por lo tanto, es el procedimiento o conjunto de procedimientos
que se utilizan para obtener conocimientos cientficos, el modelo de trabajo o
secuencia lgica que orienta la investigacin cientfica. El estudio del mtodo o de los
mtodos, si se quiere dar al concepto un alcance ms general se denomina metodologa,
y abarca la justificacin y la discusin de su lgica interior, el anlisis de los diversos
procedimientos concretos que se emplean en las investigaciones y la discusin acerca
de sus caractersticas, cualidades y debilidades.
Sin embargo en el lenguaje cotidiano, y an en la terminologa que se sigue
frecuentemente en el mundo acadmico, la palabra metodologa se utiliza tambin muy
extensamente en sentidos diferentes, opuestos a veces al anterior: se habla as de
"metodologa de la investigacin" para hacer referencia a los pasos y procedimientos
que se han seguido en una indagacin determinada, para designar modelos concretos de
trabajo que se aplican en una disciplina o especialidad y tambin para hacer referencia
al conjunto de procedimientos y recomendaciones que se transmiten al estudiante
como parte de la docencia en estudios superiores. Tambin suelen designarse como
mtodos a los estilos de trabajo peculiares de cada disciplina como cuando hablamos
del mtodo antropolgico" y a las formas particulares de investigacin que se utilizan
para resolver problemas especficos de indagacin, como cuando aludimos al mtodo
cualitativo", el mtodo experimental" o el mtodo estadstico". [La mayora de estos
mtodos deben considerarse, en propiedad, como modelos o diseos tpicos de
investigacin. Para una explicacin mayor sobre el tema, v. infra, captulo 6.]
El lector advertir, sin mayor dificultad, lo confuso que todo esto resulta. Pero es
en vano que nos lamentemos de esta curiosa situacin, de que no se emplee una
conceptuacin clara y precisa en el campo en que precisamente se requerira con mayor
necesidad: hay usos aceptados del lenguaje que, por la amplia extensin que poseen,
son casi imposibles de modificar. Desde estas pginas recomendamos asignar al
concepto de mtodo el significado general de modelo lgico que se sigue en la
investigacin cientfica. En cuanto al de metodologa, pensamos que lo ms adecuado es
considerarla como el estudio y anlisis de los mtodos, reservando los trminos
tcnicas y procedimientos para hacer alusin a los aspectos ms especficos y
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concretos del mtodo que se usan en cada investigacin. Pero esta recomendacin
general, tomando en cuenta la observacin anterior, deber siempre seguirse con
bastante flexibilidad, adecundola a las circunstancias de cada caso: no tiene mayor
sentido entablar discusiones, que suelen tornarse interminables, por simples problemas
terminolgicos. Ms importante es que asignemos a cada trmino un significado preciso
en cada trabajo o exposicin que hagamos.
El mtodo, en el sentido que acabamos de mencionar, se refiere entonces
directamente a la lgica interior del proceso de descubrimiento cientfico, y a l le
corresponden no solamente orientar la seleccin de los instrumentos y tcnicas
especficos de cada estudio sino tambin, fundamentalmente, fijar los criterios de
verificacin o demostracin de lo que se afirme en la investigacin. Si quisiramos
ahora ser ms concretos debiramos dedicarnos a responder una pregunta crucial:
Cul es, o cmo es, el mtodo de la ciencia? Pero aqu nos encontraramos con una
seria dificultad: no investigan del mismo modo el astrnomo y el economista, el
historiador o el qumico, el antroplogo o el bioqumico. La experiencia histrica
muestra, adems, que los procedimientos de la ciencia cambian con alguna frecuencia,
porque son distintos los problemas que se van planteando en el desarrollo de las
disciplinas y porque tambin las tcnicas y los instrumentos concretos evolucionan, a
veces con gran rapidez.
La historia de la ciencia permite afirmar que el mtodo, como camino que construye
el pensamiento cientfico, se va constituyendo, en realidad, junto con ese mismo
pensamiento, indisolublemente unido. Es falsa la imagen que nos presenta el mtodo
como un todo acabado y cerrado, como algo externo a la prctica cotidiana de los
investigadores, por cuanto l est estrechamente unido a los aportes, tericos y
prcticos, que se van realizando. La ciencia no avanza por medio de un proceso
mecnico, como si bastara con formular un problema de investigacin, aplicar el
mtodo correcto y obtener el resultado apetecido. La investigacin es un proceso
creativo, plagado de dificultades imprevistas y de asechanzas paradjicas, de
prejuicios invisibles y de obstculos de todo tipo. Por ello, la nica manera de abordar
el problema del mtodo cientfico, en un sentido general, es buscar los criterios
comunes, las orientaciones epistemolgicas de fondo que guan los trabajos de
investigacin.
Uno de los elementos ms significativos en todo el pensar cientfico (aunque no
exclusivo de l) es el esfuerzo por la claridad en la conceptuacin, tal como lo veamos
en el anterior captulo. Decamos que, sin un trabajo riguroso en este sentido, era
imposible formular con precisin hasta la ms simple observacin que pudiera servir de
base para elaborar cualquier desarrollo terico.
Pero este es slo un primer elemento. El anlisis del pensamiento cientfico permite
afirmar, adems, que el mtodo de la ciencia se asienta en dos pilares fundamentales:
por una parte en un constante tomar en cuenta la experiencia, los datos de la realidad,
lo que efectivamente podemos constatar a travs de nuestros sentidos; por otro lado
en una preocupacin por construir modelos tericos, abstracciones generales capaces
de expresar las conexiones entre los datos conocidos (V. cap. 5). Entre estos dos
elementos debe existir una concordancia, una adecuacin, de modo tal que el modelo
terico integre sistemticamente los datos que se poseen en un conjunto ordenado de
proposiciones. Esto nos remite, como enseguida veremos, al decisivo concepto de
verificacin.
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Como forma general, toda investigacin parte de un conjunto de ideas y


preposiciones que versan sobre la realidad sobre hechos y fenmenos y sus
descripciones y explicaciones. El cientfico, por ms que est persuadido de
la verdad de estas proposiciones, no las podr sostener hasta que, de algn
modo, puedan ser verificadas en la prctica. Ello supone entonces que todo
problema de investigacin debe ser explicitado en trminos tales que
permitan su verificacin, es decir, su comprobacin o rechazo mediante la
prueba de los hechos. Dicho de un modo ms concreto, una proposicin es
verificable cuando es posible encontrar un conjunto de hechos, previamente
delimitados, que sean capaces de determinar si es o no verdadera. As, si
sostenemos que el peso especfico del mercurio es 13,6 veces mayor que el
del agua, estamos en presencia de una proposicin verificable, por cuanto es
perfectamente factible, por medio de una sencilla operacin, determinar
que la afirmacin se cumple. En cambio al decir Dios cre al mundo" no
estamos frente a una afirmacin cientfica, por cuanto no es posible refutar
o corroborar lo dicho mediante datos de la experiencia.
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Perodo (Semana)
ACTIVIDAD 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21
Seleccin del Tema X
Planteamiento del Problema X X
Justificacin del Estudio X
Fundamento terico X X
Elaboracin de Hiptesis X
Redaccin de objetivos X
Descripcin del tipo de estudio X
Definicin operacional de las variables X
Estimacin del universo y la muestra X
Criterios de inclusin y exclusin X
Formulacin de la intervencin X
Procedimientos de recoleccin de datos X
Elaboracin de los aspectos ticos X
Formulacin del Plan de Anlisis X X
Elaboracin del presupuesto X
Validacin del instrumento de datos X
Recoleccin de datos X X X X
Grabacin de datos X X X X
Tabulacin y Anlisis de datos X
Redaccin de resultados X
Discusin de resultados X
Redaccin del informe final X X