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INTRODUCCION

La arcilla es una materia prima que presenta mltiples aplicaciones tecnolgicas. Se utiliza
tanto para la elaboracin de cermicas de uso decorativo como para materiales tiles de
construccin en la actualidad. En la poca moderna se han incorporado a las arcillas en
numerosos productos y procesos destinados a la construccin de obras.

Las arcillas pueden clasificarse de distintas maneras segn el aspecto que se tenga en
cuenta: color, plasticidad, fusibilidad, segn se encuentren en la naturaleza, factores
todos ellos a tener en cuenta a la hora de elaborar una pieza puesto que son de vital
importancia en el desarrollo y acabado de la misma.

Seguidamente, en el presente trabajo de investigacin estudiaremos las principales


caractersticas de la arcilla desde el punto de vista de la ingeniera civil, sus aplicaciones en
procesos, productos derivados y sus ensayos para el control de la calidad de este importante
material.
LA ARCILLA

La arcilla es un material natural que est constituido por minerales en forma de granos. Se
caracteriza por adquirir plasticidad al ser mezclada con agua, y tambin sonoridad y dureza
al calentarla por encima de 800 C. La arcilla endurecida mediante la accin del fuego fue
la primera cermica elaborada por los seres humanos, y an es uno de los materiales ms
baratos y de uso ms amplio.

Como la arcilla es un mineral natural contiene tambin silicatos de aluminio hidratado,


procedente de la descomposicin de minerales de aluminio. Presenta diversas coloraciones
segn las impurezas que contiene, siendo blanca cuando es pura. Surge de la
descomposicin de rocas que contienen feldespato, originada en un proceso natural que
dura decenas de miles de aos.

Dentro de los materiales de construccin la arcilla se encuentra en el grupo denominado


materiales cermicos conjuntamente con las piedras para la construccin
La mamonotita es el nombre que lleva la arcilla destinada para la fabricacin de bloques.

Una de las definiciones que encontramos de arcilla es sustancia mineral plstica


compuesta principalmente de silicatos de aluminio hidratados.

Las arcillas las podemos clasificar o agrupar desde varios y distintos puntos de vista:

Por su hallazgo en su estado natural.


Por su plasticidad.
Por su porosidad y color.
Por su punto de fusin.

Las distintas arcillas se formaron, primero a partir de la descomposicin de las formaciones


rocosas y, por la accin de distintos factores, presin tectnica, movimietos ssmicos,
distintos tipos de erosion, etc., y segundo por la adquisicin, durante el viaje hasta su lugar
de sedimentacin, de diferentes impurezas de origen mineral; por lo tanto, dependiendo de
las caractersticas de la roca de origen, existen innumerables tipos de arcillas, cada una de
las cuales posee unas propiedades particulares.

El proceso de sedimentacin dura millones de aos. Los lechos de arcilla se encuentran, en


casi todos los terrenos, a flor de tierra o a pocos metros de la superficie, aunque no todos
son tiles para el ceramista.

Entre sus componentes bsicos debemos destacar las materias plsticas como el caoln y la
arcilla y, los no plsticos o antiplasticos, como el cuarzo, la arena o la pegmatita, que
prestan un papel fundamental en el proceso de transformacin de los materiales dentro del
horno, actuando como fundentes.
Todos los tipos de arcilla, en el tiempo de secado y de coccin, sufren un proceso de
encogimiento, de reduccin de tamao es mayor, cuanto menos sea el contenido de
materias no plsticas de arcilla que estamos trabajando.

Arcilla orgnica

Arcilla con suficiente contenido de material orgnico como para alterar las propiedades del
suelo. Desde el punto de vista de la clasificacin, la arcilla orgnica se clasifica como
arcilla, con la salvedad que su lmite lquido despus de secado en horno es menor que el
75%del lmite lquido antes de ser secado en horno.

HISTORIA DEL USO DE LA ARCILLA

La arcilla tiene propiedades plsticas, lo que significa que al humedecerla puede ser
modelada fcilmente. Al secarse se torna firme y cuando se somete a altas temperaturas
acaecen reacciones qumicas que, entre otros cambios, causan que la arcilla se convierta en
un material permanentemente rgido, denominado cermica.
Por estas propiedades la arcilla es utilizada para hacer objetos de alfarera, de uso cotidiano
o decorativo. Los diferentes tipos de arcilla, cuando se mezclan con diferentes minerales y
en diversas condiciones, son utilizadas para producir loza, gres y porcelana. Dependiendo
del contenido mineral de la tierra, la arcilla, puede aparecer en varios colores, desde un
plido gris a un oscuro rojo anaranjado. Un horno diseado especficamente para cocer
arcilla es llamado horno de alfarero.
La humanidad descubri las tiles propiedades de la arcilla en tiempos prehistricos, y los
recipientes ms antiguos descubiertos son las vasijas elaboradas con arcilla. Tambin se
utiliz, desde la prehistoria, para construir edificaciones de tapial, adobe y
posteriormente ladrillo, elemento de construccin cuyo uso an perdura y es el ms
utilizado para hacer muros y paredes en el mundo moderno. La arcilla fue utilizada en
la antigedad tambin como soporte de escritura. Miles de aos antes de Cristo, por cuenta
de lossumerios en la regin mesopotmica, la escritura cuneiforme fue inscrita en tablillas
de arcilla.
La arcilla cocida al fuego, la cermica, es uno de los medios ms baratos de producir
objetos de uso cotidiano, y una de las materias primas utilizada profusamente, aun hoy en
da. Ladrillos, vasijas, platos, objetos de arte, e incluso sarcfagos o instrumentos
musicales, tales como la ocarina, fueron y son modelados con arcilla. La arcilla tambin se
utiliza en muchos procesos industriales, tales como la produccin de cemento, elaboracin
de papel, y obtencin de sustancias de filtrado.
Los arquelogos utilizan las caractersticas magnticas de la arcilla cocida encontrada en
bases de hogueras, hornos, etc, para fechar los elementos arcillosos que han permanecido
con la misma orientacin, y compararlos con otros periodos histricos.
Arcilla de bola
Se denomina arcilla de bola a una arcilla con mucha plasticidad y poco calcio que se extraa
manualmente, a finales del siglo XIX, de los campos del sur de Inglaterra. Su nombre
procede de las bolas que hacan los mineros para facilitar su extraccin.
TIPOS DE ARCILLA

Arcilla natural: extrada donde se ha formado. Se utiliza sin ningn aadido.

Arcilla roja: normalmente contiene hierro y es bastante suave, muy adecuada para el
modelado en el torno y el efectuado con los dedos.

Arcilla de bola: se utiliza para dar plasticidad al unirse a otro tipo de arcilla, es de color
muy oscuro cerca del negro y se contrae bastante durante su coccin.

Arcilla bentonita: es blanca y muy fina con origen de cenizas volcnicas. Se utiliza para
dar plasticidad a otras arcillas.

Arcilla refractaria: tiene una fuerte resistencia al calor, hay bastantes variantes y
acostumbran a ser speras y granulosas.

Arcilla de gres: tiene un color gris, es de grano fino y soporta altas temperaturas para su
coccin.

CLASIFICACIN

Cada una de las propiedades de la Arcilla puede dar lugar a una clasificacin distinta. As
pues, puede clasificarse segn su color, su temperatura de coccin, sus propiedades
plsticas, su porosidad despus de la coccin, su composicin qumica, etc.

Segn su uso prctico se clasifican en:

Tierras Arcillosas; se vuelven vidriosas incluso a 900C, contiene elevados porcentajes


de partculas silicuas o calizas.

Arcillas comunes; son fusibles y se usan a temperatura comprendidas entre 900 y


1050C. Contienes grandes cantidades de Carbonato Clsico y xidos de Hierro.

Arcillas para losa: se usan hasta temperaturas de 1250C, casi no contiene impurezas y
contiene ms de 25% de caolinita.

Arcillas para gres: funde a temperaturas elevadas, pero sintetizan y compactan a


temperaturas inferiores, originando productos de nula porosidad y vitrificados.
Arcillas para porcelana: tienen un punto de vitrificacin muy elevado por lo que se
aaden un nmero elevado de fundentes.

Segn su fusibilidad y color de arcilla se clasifican en:

Caolines: su componente principal es la caolinita, puede usarse a temperaturas superiores


a 1300C.

Arcillas refractarias: son arcillas que pueden usarse hasta los 1500C. Su composicin y
color son variables aunque el contenido en Slice es elevado.

Arcillas gresificables: son arcillas bastante refractarias. Pueden usarse a temperaturas


elevadas. Son mas plsticas que las refractarias, dando lugar a los productos de nula
porosidad.

Arcillas blancas grasas: Se usan a temperaturas inferiores a los 1250C y poseen elevada
plasticidad y gran encogido durante el secado. Toman color blanco o marfil despus de la
coccin.

Arcillas rojas fusibles: son arcillas de alta fusibilidad. Son plsticas. Su composicin es
muy variable, pero siempre con alto contenido de hierro. Segn su origen geolgico:

Arcillas primarias: son aquellas que se encuentran en el mismo lugar de su formacin.


Por lo general solo podemos considerar, arcillas primarias, a los caolines.

Arcillas secundarias o sedimentarias: son aquellas que no se encuentran en el lugar de


formacin por haber sido arrastradas y posteriormente sedimentadas. Estas Arcillas por lo
general, estn impurificadas con materiales muy diversos, lo que produce la gran diversidad
de Arcillas que puedan encontrarse.

Segn su trabajabilidad:

Arcillas grasas: Son arcillas impuras de colores entre caf, grises, rojizos o amarillentos,
se encuentran formando capas y se las conoce como ceraturo o tierra arcillosa.

Magras: Son arcillas muy puras y duras lo que les hace difciles de trabajar y dar forma.
Se las conoce como Caoln, material de color blanco y al que se le ve como una sola masa y
sirve para trabajos eminentemente de cermica.

Segn las caractersticas de las Arcillas Crudas:

Arcillas bituminosas: son de color negro, gris o azulado debido al alto contenido de
substancias orgnicas.
Caolines: son de coloro blanco, amarillento o ligeramente azulado. Se adhieren mucho a
la lengua y con agua forman una masa moldeable pero que no se adhiere a los objetos en
contacto con ella.

Arcillas emcticas: Son aquellas que se diferencian de los caolines en que con agua
forman una masa no moldeable y absorben con gran avidez las grasas y aceites.

Arcillas plsticas: son de color amarillento o pardo. Tienen tacto graso y se pulimentan
con la ua. Con agua forman una masa muy plstica, permitiendo incluso la formacin de
anillos a partir de pequeas barras cilndricas. En su composicin puede haber algo de
arena o mica e hidrxido frrico.

Arcillas limosas: son de color amarillo o pardo, se adhieren a la lengua pero no tienen
tacto graso, ni pueden pulimentarse ni son lo suficientemente plsticas como para poder
formar anillos sin romperse.

Loess: son de colores grises y amarillentos. Se adhieren a la lengua. No son muy


trabajables. Tienen alto contenido en compuestos de hierro y algo de cal. Sus partculas son
de grano muy fino.

Arcillas Figulinas: Actualmente se tiende a incluirlas con las arcillas plsticas, ya que su
nica diferencia es un mayor contenido en cal y hierro, son menos plsticas, sus particulas
son de granos muy finos.

Magras: Son de color variable como gris, verdoso, amarillento, etc. Se adhieren a la
lengua y contienen gran cantidad de caliza. Las verdaderas magras no rayan el vidrio. Son
fusibles y se reconocen por la efervescencia que se produce al agregarse algunas gotas de
cido.

Gredas: son de color variado, generalmente blanco. Se adhieren a la lengua, son de grano
bastante grueso y contienen un alto porcentaje de cuarzo.

CARACTERSTICAS DE LA ARCILLA

Material de estructura laminar.

Sumamente higroscpico.

Su masa se expande con el agua.

Con la humedad se reblandece y se vuelve plstica.

Al secarse su masa se contrae en un 10%

Generalmente se le encuentra mezclada con materia orgnica.


Adquiere gran dureza al ser sometida a temperaturas mayores a 600C.

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DE LA ARCILLA

Fsicamente:

Se considera un coloide, de partculas extremadamente pequeas y superficie lisa. El


dimetro de las partculas de la arcilla es inferior a 0,002 mm. En la fraccin textural arcilla
puede haber partculas no minerales, los fitolitos.

Cabe destacar que otras de sus propiedades fsicas ms importantes son:

1. La plasticidad, permite que sea moldeada.

2. Resistencia a compresin, tensin o cillazamiento

3. Retraccin tanto en el secado como cuando est en el horno.

4. Temperatura de coccin y vitrificacin.

5. Color de calcinacin, que se debe a los xidos presentes.

Qumicamente:

La arcilla es qumicamente similar a la arena: contiene, adems de dixido de silicio,


xidos de aluminio y agua. Su granulometra es mucho ms fina, y cuando est hmeda es
de consistencia plstica. Es un silicato hidratado de almina, cuya frmula es: Al2O3
2SiO2 H2O.

ARCILLAS COMUNES

El principal uso de estos materiales arcillosos se da en el campo de la cermica de


construccin (tejas, ladrillos, tubos, baldosas....), alfarera tradicional, lozas, azulejos y
gres. Uso al que se destinan desde los comienzos de la humanidad.

Prcticamente todas las arcillas son aptas para estos usos, primando las consideraciones
econmicas.

Son as mismo utilizadas en la manufactura de cementos, como fuente de almina y slice,


y en la produccin de ridos ligeros (arcillas expandidas).

En la ingeniera civil, las bentonitas se empezaron a utilizar para este fin en Europa en los
aos 50, y se desarroll ms tarde en Estados Unidos. Se utiliza para cementar fisuras y
grietas de rocas, absorbiendo la humedad para impedir que esta produzca derrumbamiento
de tneles o excavaciones, para impermeabilizar trincheras, estabilizacin de charcas,
etc. Los usos en este campo se pueden resumir en:
Creacin de membranas impermeables en torno a barreras en el suelo, o como
soporte de excavaciones.
Prevencin de hundimientos. En las obras, se puede evitar el desplome de paredes
lubricndolas con lechadas de bentonita.
Proteccin de tuberas: como lubricante y rellenando grietas.
En cementos: aumenta su capacidad de ser trabajado y su plasticidad.
En tomas de tierra: Proporciona seguridad en el caso de rotura de cables enterrados.

Caoln, se trata de un mineral muy importante desde el punto de vista industrial. Ha sido
utilizando desde antiguo para numerosos usos. En el siglo XVI adquiri gran fama entre la
nobleza la porcelana fabricada a base de pastas cermicas ricas en caoln. Los principales
usos a los que se destina en la actualidad son:

Cermica y refractarios, tambin es importante el uso del caoln en la fabricacin de


materiales cermicos (porcelana, gres, loza sanitaria o de mesa, electrocermica) y de
refractarios (aislantes trmicos y cementos). Al igual que en el caso del papel las
especificaciones requeridas para el uso de caolines en cermica y refractarios son estrictas
en cuanto a pureza y tamao de grano.

Otros usos Adems se utilizan caolines, en menores proporciones, en otras industrias: como
carga ms econmica sustituyendo a las resinas en pinturas, aislantes, caucho. Tambin
como carga de abonos, pesticidas y alimentos de animales.

MATERIALES DERIVADOS DE LA ARCILLA QUE SE UTILIZAN EN LA


CONSTRUCCIN

Ladrillos:
Piezas de arcilla cocida de forma prismtica agujereadas o macizas.
Fabricado con arcilla cocida, sirve para levantar paredes, muros, tabiques, revestir pozos y
cisternas y que entra en otras muchas obras. Suele medir 28 cm. de largo, 14 de ancho y 7
de grueso.
Desde los tiempos ms antiguos, el ladrillo ocupa, un lugar preferente frente a las
construcciones.
El color del ladrillo depende de la proporcin de xido de hierro que contienen las arcillas y
de la temperatura de coccin y la calidad se basa en la eleccin de la tierra.
Para fabricar los ladrillos se comienza por extraer la tierra o arcilla, que puede ser con palas
o picos (manual), o con mquinas (mecnica). Si sta esta demasiado sucia, se procede a la
levigacin, para separar las impurezas.
Los ladrillos de tipo aislante o los que se utilizan en mampoteras, que no pueden soportar
pesos excesivos, se amasan con sustancias combustibles que luego se consumen en los
hornos, con lo que se obtiene un material poroso.
Cuando se exige un ladrillo ms compacto y resistente, se obtiene el ladrillo prensado. Que
se utilizan para revestimientos de frentes, se hacen de masa fina y se dejan vitrificar algo
durante la coccin.
Los ladrillos refractarios, son los fabricados con arcilla que contengan un alto porcentaje de
almina y un bajo porcentaje de xidos. Resisten temperaturas hasta de 1580 grados
centgrados, por eso son utilizados para la construccin de hornos.
El ladrillo macizo ordinario tiene en Suiza unas dimensiones de 6 x 12 x 25 cm. y en
Francia, de 5.5 x 10.5 x 22. Este siempre es muy empleado y permite construir excelentes
paredes portantes de carga.
Los ladrillos de paramentos especiales fabricados para la ejecucin de fachadas y de
elementos vistos, estn constituidos a base de mezclas y preparaciones ms estudiadas y
presentan una amplia variedad de tonalidades de color.
Los perforados son los que cuyos agujeros representan aprximadamente un 25% de
huecos, son mejores aislantes que los precedentes. Su tamao mayor permite una puesta en
obra ms rpida.
Los huecos, mucho ms ligeros y de mayores dimensiones, permiten la realizacin de
paredes a la comprensin. Estos se unen con mortero de cemento cuando se trata de obras
expuestas a la intemperie o con yeso, si se trata de tabiques interiores.
La argamasa que une a los ladrillos o lo que se llama tambin mezcla, se compone de cal y
arena amasada con agua, a la cual se le agrega cemento, si se desea mayor poder adhesivo y
durabilidad.
Un ladrillo de buena calidad debe producir un sonido claro cuando se golpea, las aristas
vivas y las caras bien dejadas, que no tengan grietas, color uniforme, masa homognea y
facilidad de corte.
Tejas:
Pieza de barro cocido, de forma acanalada, que se usa para cubrir y resguardar los techos,
armaduras o cubiertas de los edificios.
Para fabricarlas, cualquiera que sea su clase, se amasa la arcilla formando lminas delgadas
que luego prensan y moldean para ser cocidas finalmente, en los hornos o tejares, en un
proceso semejante a la fabricacin del ladrillo. Se les puede dar un acabado, tornando suave
y brillante su superficie.
Tambin existen tejas decorativas, con las cuales puede lograrse bonitos efectos artsticos.
Las tejas se clasifican en curvas o planas.
Las curvas pueden ser rabes y flamencas. Las rabes son acanaladas y las flamencas tienen
seccin en forma S.
Estas deben ser impermeables, resistentes y de sonido claro al chocarlas.
Por qu elegir tejas?

Por la resistencia y durabilidad que confiere el material, adems un diseo que le


otorga distincin a su techo, hacindolo atractivo estticamente. Pero sin perder
solidez.
Porque adems se puede encontrar en el mercado una gran variedad de colores.
Porque la gran mayora son impermeables, resisten a impactos, facilitan la aislacin
trmica y acstica.
Se evitan los gastos que acarrean la losa, membranas y otros elementos, que da a
da tienen que ir perfeccionndose para evitar las filtraciones, el fro y el calor...
El color rojo de las tejas, se obtiene por el xido de hierro que contiene. La teja de color
negro, se obtiene por retirar el xido de hierro de la arcilla, y se agrega manganeso. Las de
color verde, se obtienen porque se le agrega cobre a la masa.
Las baldosas:
Son ladrillos delgados, pulimentados, finos y duros que sirven para pavimentar patios,
aceras y azoteas o recubrir techos.
Se fabrican con arcilla ms puras y de tratamiento ms delicado, a excepcin de esto el
proceso es igual al ladrillo.
Muchas veces se les aplica barniz o esmalte y se deja una cara spera, con el fin de lograr
mejor adherencia con los morteros.
Las baldosas de barro cocido, en los siglos X y XI, se adornaban con dibujos geomtricos,
herldicos o histricos.
Generalmente son cuadradas, rectangulares o hexagonales.
Los tubos:
Pieza hueca, generalmente cilndrica y abierta por ambos extremos, que se utiliza como
medio de conduccin o de productos pulverolentos.
Fabricados del arcilla, por el mismo proceso que el ladrillo, que son vitrificados para la
conduccin del agua, con el objetivo de obtener mejor impermeabilidad. Se aplican
generalmente en aguas negras, aunque estos han sido sustituidos por los de PVC.
Para la conduccin de gases es relegada a la ventilacin de los aparatos sanitarios y salida
de humo.
Adems de estas funciones y usos, se fabrican piezas especiales con los tubos cermicos,
como son: codos, reducciones, tubos en forma T y en forma Y.
Los adobes:
Bloques de barro, cuyas dimensiones varan segn su uso, y que suelen contener cierta
cantidad de paja, heno, estircol o cal, materias que ayudan a la cohesin de la mezcla.
Su preparacin es muy parecida a la del ladrillo, aunque no se mete a cocimiento y la
eleccin de la tierra no tiene tantas exigencias en cuanto a calidad.
La pasta se prepara en una alberca y luego de agregarle la paja y los otros ingredientes, se
amasa bien. Cuando tiene la debida consistencia, se vierte en gradillas o moldes de la forma
requerida y se deja secar. Luego de esto, se sacan los adobes de los moldes y se ponen al
sol, hasta que la sequedad llegue a su grado mximo.
Muchos expertos, aconsenjan no usarlos hasta largo tiempo despus de fabricados, pero
siempre son muy inferiores al ladrillo en cuanto a la resistencia que ofrecen a las lluvias.
Este solo se usa en obras sencillas y menores, como por ejemplo: chozas, cabaas, tapias,
cercas, galpores, cercas, etc.
En la antigedad tuvo un uso muy difundido entre babilonios, egipcios y griegos.
Los azulejos:
Son ladrillos pequeos, vidreados y de varios colores, llevando en una cara esmalte y en la
otra mate, que es la cara que facilita la adhesin.
Los rabes prodigaron habilidad y gusto en la fabricacinn de los ladrillos vidriados,
llamados azulejos, que constituyen el elemento caracterstico y ornamental del estilo
arquitectnico que implantaron en Espaa desde el siglo XII, para embellecer fuentes,
jardines, edificios, palacios, etc.
La fabricacin de azulejos es muy antigua. Era conocida en Egipto, Calvera, Asiria, China,
La India y Persia, de donde la tomaron los rabes. Esta consta de amasado, moldeo en
prensas, desecacin y coccin a 950 grados celcius.
Su mayor aplicacin es el revestimiento de baos y cocinas.
Estos deben ser de fcil adherencia, uniformes en sus dimensiones y colores y carentes de
grietas.
Porcelana:

Material cermico recubierto de esmalte, que le proporciona un aspecto vitrificado. Se


emplea para fabricar elementos sanitarios para cuartos de bao (baeras, lavabos, etc),
fregaderos y lavaderos.

Son una loza fina y transparente, cuya pasta se compone de caoln y feldespato.
Se diferencian de los dems productos cermicos, por su transparencia y vitrificacin. Se
obtiene cociendo una arcilla blanca especial, llamada caoln, que proviene de la
descomposicin del feldespato.
Cuidadosamente, lavado y purificado, el caoln se moldea en un torno especial o en moldes
antes de someterlo a una primera cochura. Luego se le aplica un esmalte particular y
finalmente sufre la verdadera cochura, en hornos capaces de producir una temperatura muy
elevada.
Se invent en China, dos siglos antes de Jesucristo. En la actualidad constituyen una
industria extendida por toda Europa y Amrica, pero siguen prevaleciendo como superiores
las producidas en China y Japn.
Se considera que el punto de partida de las porcelanas modernas, reside en el
descubrimiento chino de hacer una cermica transparente con mezclas de arcillas naturales
y rocas pulverizadas.
Las materias primas para la fabricacin de la porcelana son: el caoln, que es un silicato de
almina no fusible, y el petuntse, que es un feldespato fusible que contiene silicato de
almina combinado con potasa, sosa, cal y bario.
La porcelana se divide en tres grupos: natural, artificial y fosfrica o de hueso.
La natural, que tambin suele llamarse de pasta dura, est hecha de caoln y petuntse. El
caoln no es fusible a ninguna temperatura, mientras que el petuntse, que contiene
feldespato, silicato de almina y potasa a veces sosa, si es fusible. La fusin de ste
produce una sustancia vtrea que mantiene el caoln compacto y hace a la porcelana dura,
traslcida y vidriosa. El lustre es la sustancia cristalina con la cual es baada la pasta.
Esta se distingue por su blancura, dureza y completa vitrificacin. Es tan dura que no puede
ser rayada por el acero y los fluidos impregnantes ordinarios no la penetran.
La porcelana artificial o porcelana blanda, fue obtenida de varias combinaciones de arcilla
blanca con un silicato fusionable, o bien mezcla de vidrio, arena o porcelana rota. Esta no
es tan blanca, el acero la raya y absorve rpidamente aquellos fluidos.
La fosftica o de hueso, es otro tipo de porcelana artificial, hecha a base de caoln, petuntse
y una porcin de huesos calcinados que contienen fosfato de calcio. Es menos blanca que la
dura y ms que la blanda, una especie de intermedia entre ambas.
Las porcelanas se emplean para la fabricacin de vajillas, de todo tipo, algunas como las de
China, Japn, Sevres, Limoges, que alcanzan un gran valor.
Gres:

Mezcla de arcilla, cuarzo y feldespato con la que se elaboran piezas de cermica vitrificada
muy resistente al desgaste. Se utilizan para cubrir suelos y paredes.

PLASTICIDAD

La caracterstica fsica ms significativa de las arcillas es la plasticidad, que es la capacidad


de deformarse sin agrietarse ante un esfuerzo mecnico conservando la deformacin al
retirarse la carga (No se produce rebote elstico).

En las arcillas depende fundamentalmente del contenido de agua, si est seca no es plstica,
se disgrega, y con exceso de agua se separan las lminas. Depende tambin del tamao de
partcula y de la estructura laminar. Cuando esta convenientemente humedecida puede
adoptar cualquier forma. Esta propiedad se debe a que el agua forma una envoltura sobre
las partculas laminares, produciendo un efecto lubricante que facilita el deslizamiento de
unas partculas sobre otras cuando se ejerce un esfuerzo sobre ellas.

La elevada plasticidad de las arcillas es consecuencia de su morfologa laminar, tamao de


partcula extremadamente pequeo (elevada rea superficial) y alta capacidad de
hinchamiento. En general, cuanto ms pequeas son las partculas y ms imperfecta su
estructura, ms plstico es el material

El agua se presenta en las arcillas en tres formas: Hidratacin (qumicamente combinada),


plasticidad, (rodeando las partculas minerales) o intersticial (rellenando los huecos entre
los granos)

Para conocer la contraccin o encogimiento de una arcilla podemos realizar este sencillo
ejercicio:

Formamos una plaqueta de arcilla fresca y sobre ella trazamos una incisin de 10
cm y marcamos los extremos con otra incisin perpendicular a la primera.
La dejamos secar y procedemos a medir la lnea incisa.
Pasamos la plaqueta al horno para quemarla a la temperatura indicada para la arcilla
en cuestin.
Terminado el proceso de coccin volvemos a medir la marca incisa.
Comparamos las 3 medidas y conoceremos la diferencia entre la arcilla mojada y
seca y la de la arcilla seca a biscochada.

El porcentaje de las dos contracciones lo obtenemos aplicando el procedimiento aritmtico


que hay para ello.
El lmite de retraccin (wS), denominado tambin de contraccin en la literatura tcnica
hispanoamericana, se define como la humedad por debajo de la cual el suelo deja de
presentar una disminucin de volumen pareja a la disminucin de la humedad (proceso de
retraccin); por debajo de dicho umbral se entiende que parte de los poros del suelo se
encuentran ya ocupados por aire, por lo que se asume que el lmite de retraccin
corresponde con la humedad de saturacin de una arcilla (que al contrario de lo que ocurre
en un suelo granular, no equivale al mximo contenido en agua que pueda presentar el
suelo.)

Cambio de volumen asociado a la variacin de humedad en arcillas

Cuanto mayor sea el rango de humedad entre los diferentes lmites de plasticidad, mayor
cantidad de agua podr asumir un suelo sin variar su estado de consistencia, entendindose
por este comportamiento el concepto cualitativo de plasticidad; la diferencia entre el
valor de humedad correspondiente al lmite lquido y al lmite plstico se define como
ndice de plasticidad (Ip), siendo pues ms plstico pues un suelo cuanto mayor sea
este ndice.

Ip = wL wP

USOS DE LA ARCILLA

Para cualquier uso de la arcilla primero se le debe dar un tratamiento determinado


dependiendo de la utilidad que se le quiera dar. Por ejemplo en la cermica se le combina o
mezcla distintos tipos de arcillas, fundentes, y otros elementos dependiendo directamente
en el uso al que se vaya a destinar la que se vaya a mezclar.
Es utilizada en la produccin de aislantes elctricos puesto que no transmiten la electricidad
(para esto se utilizan arcillas que no contengan xidos de hierro.)
Dentro del campo de la construccin, la arcilla no es utilizada directamente sino ms bien
se la usa en la fabricacin de baldosas, ladrillos, sanitarios, tejas, y en la mezcla de las
pinturas, etc.

La arcilla es uno de los principales componentes de los adobes ( tierra arcillosa.)


Es muy utilizada en la fabricacin de elementos decorativos, para fabricar vajillas,
elementos aislantes de temperatura y en una gran variedad de elementos de alfarera.
CONCLUSIN
La arcilla es un material natural de partculas muy finas y su principal cualidad es la
plasticidad, lo que hace de esta un material muy importante ya que se puede moldear de la
forma que se prefiera.

Hoy en da la construccin con arcilla est siendo trabajada con un nivel tcnico muy alto,
se estn descubriendo nuevas formas de aplicacin y tambin estn apareciendo nuevos
materiales derivados de esta.

Finalmente podemos establecer que la arcilla no es un mineral sino un agregado de


minerales y substancias que se han ido formando mediante la desintegracin qumica de las
rocas alumnica y cada da tiene ms participacin en el mundo de la construccin
BIBLIOGRAFIA

http://mundo-ingenieril.blogspot.com/2010/08/la-calidad-de-los-materiales-de.html
http://es.wikipedia.org/wiki/Arcilla
http://www.misrespuestas.com/que-es-la-arcilla.html
http://ceramica.wikia.com/wiki/Pruebas_y_An%C3%A1lisis_de_las_Arcillas
http://www.ceramicatrespiedras.com/cursos/apuntes/plasticidad-encogimiento-y-densidad-
de-las-arcillas
ANEXOS

LADRILLOS

TEJAS

AZULEJOS
GRES

PORCELANA