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Tawahkas

Los tawahkas son parte del grupo indgena conocido como sumu y estn
relacionados con el grupo indgena mayangna, habitan las riberas del ro Patuca,
en el departamento de Gracias a Dios y parte del departamento de Olancho en
Honduras y en la Costa Atlntica de Nicaragua. La regin que comprende el
departamento de Gracias a Dios se conoce como La Mosquitia.
Tierra adentro de la costa de La Mosquitia viven los tawahkas. La mayora de
ellos reside en la aldea de Krausirpe, ubicada en la margen derecha del Patuca
(viniendo ro arriba desde Wampusirpe) y en la desembocadura del ro
Wamp. La nica va de comunicacin de esta comunidad es el ro Patuca.

Ubicacin

Los tawahkas son uno de los grupos indgenas que habitan en las riberas del ro
Patuca. en el departamento de Gracias a Dios y parte del departamento de
Olancho en Honduras y en la Costa Atlntica de Nicaragua. La regin que
comprende el departamento de Gracias a Dios se conoce como La Mosquitia.

Cultura
Los Tawahkas muestran un alto grado de penetracin cultural misquita.
Durante el siglo XIX estuvieron a punto de extinguirse debido al reducido
nmero de mujeres Tawahkas por razones aun no determinadas y a que sus
varones no deseaban unirse con las mujeres misquitas. Ocurre lo contrario con
los misquitos quienes sin problema alguno deciden juntarse con las Tawahkas.
Una muestra de influencia misquita es una de las bebidas mas tomadas por los
Tawahkas; el guabul, bebida elaborada de pur de pltano maduro disuelto en
agua o leche y puesto a hervir. Adems de estas elaboran vinos de varias
especies de palmas y de caa de azcar; del arroz y del maz preparan bebidas
embriagantes como la chicha. De la palma llamada supa consumen el fruto
cocido y el tronco les sirve para construir arcos y flechas (igual que los
misquitos). Consumen contrario a los misquitos, en menor medida ajo, cebolla,
caf, y t de varias hiervas.

Costumbre
Entre las costumbres que practican los tawahkas est la llamada mano
vuelta que consiste en ayudarse mutuamente en la siembra y recoleccin de los
productos.
La situacin de la salud es crtica. Esta es otra de las causas por las cuales este
grupo es cada vez ms reducido. No existen centros mdicos que atiendan las
necesidades mnimas de salud en esas comunidades.
Un 98% de los tawahkas son catlicos. El cacao, la madera y la extraccin de
oro y otros metales son fuentes principales de ingresos.

Alimentacin
La dieta alimenticia de los Tawahkas esta constituida por arroz, guineos,
pltanos y yuca; en algunos casos, carne de pescado, tortugas, huevos de gallina,
cangrejos, animales de monte (venado, jagilla, quequeos y danto o tapir) y, en
menor proporcin, carne de cerno y carne de res.
La influencia misquita en la alimentacin se manifiesta con el guabul, bebida
preparada con pltano, chato o guineo maduro o verde cocido, que luego
machacan en calderos de hierro; luego, a la masa le agregan leche de coco, de
vaca o agua y azcar, segn las posibilidades familiares. Esta bebida la
consumen durante los tres tiempos de comida. Tambin hacen guabul de una
fruta llamada mazapn y de pejivalle. Tambin consumen pejivalle o sopa
cocida y preparan bunya, que es un plato hecho con yuca cocida, machacada,
que dejan fermentar por espacio de varios das, luego se envuelve en hojas de
pltano o bijao para su conservacin. El sasal lo preparan con yuca rayada, que
envuelven en hojas de bijao o platino para conservarla; de esta masa preparan
tortillas, segn se presenta la necesidad. La chicha es otra bebida tpica muy
consumida por los Tawahkas; para su elaboracin utilizan diversos productos.
Poblacin Tawahkas
En la parte de Honduras, existen de 800 a 1000 Tawahkas, aunque es
imposible precisar un numero exactos pues desde 1974 no se han efectuado
censos poblacionales sobre las comunidades indgenas del pas. Los datos que
presentamos son aproximados. En total estimamos que su numero (los de
Nicaragua y Honduras juntos) es de 14,000 aproximadamente. Sin embargo, las
siete comunidades que constituyen este grupo en Honduras son: Krausirpe,
Krautora, Dimikian, Yapuwas, Kamakasna, Wasparasni y Santa Martha,
albergan 704 personas, distribuidas de la siguiente manera.