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citados y reconocidos como aport&-
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Cnr "" ~f.-~ OCCIDE TAL
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los rjCI!IJ~O~ l.lc tad~ ('poca Pl!tm<t& superar
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1.1 111 .ttQuth tturf1 rPeor..rtll,1 tla con 1:1 ptopt;
ovulo, IOn do las ptL"OCUPdCioncs humanas
ChtiIIAn Norborg-Schull tOIo. 19261 estudiO
.uqultcctur,, un tl Pollt(tnlca do Zurlch y, PG!
tJ 1rtOtniUHO, .m1plltJ su formacin en la
UIIIVNShl.lcl dll t1,11Va!d y en Cl lnSIIIUIO
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lobr~ cntc los Q1Je cle.tdtan MCI.elangelo
Achltcrto 119581. rnrenctones en lllcu~<><:turs
119671, reimpreso en 1998 en esta II\ISma Cl>
tecciOn. f,sfcncl/l, epac10 ilfiiUI~ctura
19701 Genus 1. 11981), l1tc ~ ol
a..t'/1 ~- on trw ""' 10 f.,;uror~vareM!!C1JJie
19S5J ~ l!fl!l.Jnds I'IO<IU ~ l199n y
Alehl'.:utr tlfesvtC<' ~ place ( 1999
torrbil'll ha I)Yblieado - estudioS SGtlre
qu:tec~um batnlca y sobt1l ~ arqu!leOc
101. o:tu;>'es CXIfi"'I Sveno re~a lka<OO Bol: o
),U<I) llott~

Edtort.11 Gustavo Gil, SL


Rossell, 8789, 0802'9 Barcelona
Tcl 93 322 81 61 Fa 93 322 92 OS
e-mM lnloOgg'h com
hnp:llwww ggh com
Prlogo
ndice

La arqu itectura es un f enm eno concreto .


Consiste en paisajes y asent amientos, ed if i-
cios y art iculaciones caracterizad oras, y por
ello es una realidad viviente.
Prlogo 7 Desde tiempos r emotos, la ar quit ectura ha
ayudado al hombre a dar significado a la
l. La arquitectura egipcia 8 existencia.
Med iante la arqu itectu ra se ha conquistado
11. La arquitectura griega 23 un equilibrio en el espacio y en el t iempo.
En consecuencia, la arqu itectura trasc ien-
111. La arquitectura romana 44 de las necesidades prcticas y la economa.
Se ocupa de sig nif icados exist enciales .
IV. La arquitectura paleocristiana. Los significados existenciales deriva n de
fenmenos nat urales, hu manos y espir i-
y bizantina 60 tua les.
La arquit ectura los traduce a f ormas espa-
V. La arquitectura romnica 77 cia les. Las for mas espaciales, en arquitectu-
ra, no son ni euclidianas ni einstenianas.
VI. La arquitectura gtica 94 En arquitectura, for ma espacial sign1fica
lugar, recorrido y rea, o sea la estru ctura
VIl. La arquitectura del co ncreta del ambiente huma no.
Renacimiento 114 En consecuencia, la arqu itectura no puede
describirse slo en trmi nos de conceptos
VIII. La arquitectura manierista 132 geomtricos o semiolg icos. La arquitectu-
ra debe enten derse en trminos de formas
IX. La arquitectura barroca 151 significativas .
La historia de la arquitectura es la historia
X. La Ilustracin 170 de las f or mas signif icat ivas.
Com o t al. participa de la historia de las
XI. El Funcionalismo 188 posibilidades existenciales.
En la actualidad, el individuo siente la urgen-
XII. El Pluralismo 205 t e necesidad de recon quistar la ar quitectu-
ra como fenmeno co ncreto. Est e libro es
Significado, arquitectura e historia 223 una contr ibucin al logro de tal fin.
El autor ha expuesto la teora del espacio
Bibliografa esencial 230 aplicada en el presente volumen en "Ex is-
tence, Space and A rc hitecture", Londres y
nd ice alfabtico 233 N. York, 1971 .
Para una teora general del simbolismo ar-
Referencias fotogrficas 240 quit ectnico, ver Intenciones en arquitec-
tura, Editoria l Gustavo Gil, S.A., 1979,
del mismo autor.
La arCuitectura r6rr"l.n~,.
<l 84. Pompeya. Casa de fas Bodas de Pfa- Introduccin
ta. Detalle del atrio.
Aunque durante mucho ti em po no se
85. Giovanni Battista Piranesi, vista del
estableci una clara di stinci n entre
interior del Panten.
el arte romano y el arte griego, el
esplendor de la arquitectura romana
fue, durante siglos, objeto de admira-
cin. Sin embargo, a pa rtir de Winck-
elmann { 1717-1768}, al profundizarse
el estu dio de la contri bu cin griega
surgi la tendencia de consi derar a la
arquitectura romana como una degene-
racin de la arquitectura griega clsica.
As, la verdadera comprensin del valor
original del aporte romano es de d&ta
bastante reci ente.1 Si bien todava es
mucho lo que queda por hacerse en este
campo, ya estamos hoy en condiciones
de llevar a cabo un anlisis estructural
de la arqui tectura romana y de los sig-
nificados que representa.
.'' La arqu itectura romana no puede aso-
ciarse con un determinado tipo de
/
edifici o "dominante", como ocurre en
el caso del templo griego. Hay, en
cambio, una multitud de temas edili-
ci os antes de ahora casi desconoci-
dos, como por ejemplo las grandiosas
construcciones de las termas, de las
baslicas, de los an fiteatros y de .
los circos. Esta multiplicidad indica
funciones Y estructu ras sociales ms
complejas y, tambin, un . margen ms
amplio de significados exi sten ciales;
sin embargo, a pesar de la diferencia-
cin funcional, los edificios y las plan-
tas romanos tienen rasgos fund ame n-
ta les en comn. Por sobre todo, estn
en general o rganizados sobre una
base axial rgida.
Podemos consid erar el eje como una
de las propiedades distintivas de la
arquitectura romana.2 Ya hemos en-
contrado el eje en la arquitectura eg ip-
cia, pero en ella era de importanci a
.' secundaria en relacin co n un espacio
ortogonal ms general. En Roma, los
elementos ortogonales y rotatorios se
unen para formar tota l idades comple-
Se debe a las obras precursoras de jas, organizadas axialmente. Corres-
est udi osos como Wickhoff, Riegl, von ponde que destaquemos tamb in que,
Ger kan, L "Orange, BoiHhius, Kaschnitz en general, el eje romano aparece re-
von Weinberg, Lugli y Kahler. lacionado con un centro, que a me-
nudo se define como un cruce de
2 Vase G. Kaschnitz van Weinberg. ejes. El signi ficado del eje romano es,
Mittelmeerische K unst, Berl n, 1965, pues, total mente distinto del signifi ca-
cap. Vi l, pg . 479 . y SS. do simblico del " recorrido" egipcio.
Una segunda propiedad distintiva de " estilo internacional" , independiente de--- ..
la arquitectura romana es su utiliza- la situacin geogrfica particular.
ci n frecuente y variada tanto del es-
pacio in terior como del espacio exte-
rior "activo" En efecto, se habla de Paisaje y asentamie nto
la arquitectura romana como de una
arquitectura "espacial " , en contraste En tanto que el mundo griego consta-
con el carcter " plstico" de la Grecia ba de una multitud de lugares indivi-
clsica. En la arquitectura romana apc.- duales, el mundo romano estuvo siem-
recen por primera vez vastos espacios pre centrado en la capital. Roma era
interiores aislados o en grupos com- el "caput mundi"; los caminos del Im-
pl ejos. Estos espacios muestran una perio llevaban desde la columna del
gran variedad de formas y estn cu- " Mi liari um Aureum " , hasta el pie del
biertos a veces por cpulas, elementos Capitol io. Si se trazara un mapa sim-
que hasta entonces s lo haban des- blico del mundo romano, su rasgo
empe ado un papel sec undari o en la ms sobresaliente se ria una red centra-
construccin. En general, los romanos lizada de caminos.3 No podemos, pues,
trataron el espacio como una sustan- hablar del "paisaje romano" en los
cia modelable y articulable, "activado " mismos trminos en que lo hemos he-
de este modo, ya no es un "nterme- c ho del paisaje egipcio o del paisaj e
dio" secundario en relacin con los griego. Los romanos dominaro n la na-
cuerpos plsticos circundantes, si no turaleza, tcnica y espacialmente, y su
que adquiere primordial importancia y sistema rector de cam inos y acueduc-
es definido por los muros, entendidos tos manifiesta este logro. Es muy sig-
como superficies continuas, ms que nificativo, a este respecto, la figura de
como masas voluminosas. Para hacer Jano, divinidad romana que no tiene
posi bies tales superfi c ies, los romanos equivalente en ning una ot ra mitologa.
desarrollaron una nuva tcnica de la Jano era el dios de todos los accesos
construccin. En vez de los si stemas y las pu ertas pblica s por las que
trilticos de los egipcios y los griegos, pasaban los caminos. Sus dos caras
utilizaron una espec ie de cemento que le permitan observar simultneamente
se conformaba de modo tal que c reara el exterior y el interior de un edificio.
muros continuos. bvedas y cpulas As como era el dios de las puertas,
("opus caementicium"). Cmo, pues, tambin era el dios de la partida y del
fue posible co nfundir la arqui tectura regreso. Reconocemos aqu un nuevo
roman a con la . griega, o estimar que hecho exi stencial : el deseo humano de
la primera era una "degeneracin" de conquistar el universo a partir de un
la segu nda? Es verdad que los roma- cent ro conocido y sign ificati vo. La red
nos adoptaron los rdenes clsicos, de caminos representa as la propie-
pero los emp learon de modo bsica- dad bsica del espacio existencial ro-
mente novedoso. Lo que antes haba mano. En una red as consti tuida , los
sido elemento estructural fue reducido nodos son particularmente importantes,
a "decoracin" superficial . Pero sera y los romanos los destacaron mediante
inj usto juzgar a la arquitectura roma- puertas y arcos triunfales.
na confor me a cnones griegos. Es in- No signi fica esto que los romanos ca-
dudable que los miembros clsicos per- recieran del senti miento de la natura-
dieron gran parte de su fuerza pl stica leza. Tambin en el mundo romano
y de su independencia en la arquitec- algunos lugares fueron escogidos o
tura romana, pero en cambio confieren consagrados en razn de su carcter
carcter a un nuevo tipo de entorno particular. "Geni us loci" es, por sobre
integrado espacialmente. Empero, el todo, un concepto latino. Pero, en vez
carcter ya no es el de lugares indivi- de limi.tarse a interpretar el carcter
duales: es pacio y articulaciones se con- natural , los romanos por lo regular
vierten en funciones de tipos muy co- in trodujeron un orden rector diferente.
dificados, que pueden emplearse sin Cuando se consagraba un "sitio", el
cambios fundamental es en cualquier "augur" se sentaba en el centro y con
3 K. Kahler , Wesenszge der romis- lugar. Por lo tanto, la a rquitectura ro- su vara, o " lituus", determinaba dos
chen K unst, Saarb rcken, 1958, pg. 9. mana puede caracteri zarse como un ejes principales a travs del centro,

80
86. El Lacio oriental, segn la Tabula
Peutingeriana.

81
87. Diagrama que representa la subdi-
visin del espacio hecha por el augur
romano cuando consagraba un Jugar.
88. Plano de Timgad.
.
.
lemp lum poslcum
sinistrum
ru
__f.J),
lemplu':' ontcum
S1mdrum
-----------------------------7 ~- ----------------------------------
fcmplum posticum //J.~ \ ""'~ .
l emplvm onl1cvm
dextrum : dextrvm
1

50 150
m.

82
89. Roma. Arco de Constatino.

90. Roma. Mercado de Trajano, Via


Biberatica.

83
dividi endo as el espacio en cuatro------
reas: izqui e rda y derecha, adelante y
at rs. Esta divisin no era arbitraria
si no que represen taba los puntos car-
dinales y se ajustaba asimismo a las
formas del pai saje circundante. El es-
pacio as definido dentro del lmite del
ho rizonte era llamado el " templum" .4
Los romanos tomaban, pues, una imagen
espacial general como punto de parti-
da de s us planificaciones, en vez de
recurrir ;: un carcter especifico sim-
bolizado en formas plsticas. Todo l u-
gar romano es una manifestacin de
este orden bsicamente csmico.
Tambin el "castrum" y la ciudad se
basaban en el mi smo esquema: la su-
perficie cuadrada o rectangular dividi-
da en cuatro partes mediante dos cal les
principales que se cortan en ngulo
recto. La principal, "cardo"; la secun-
daria, "decumanus". El "cardo", con
un recorrido norte a sur, representaba
el eje del mundo, y el "decumanus" la
carrera del sol de oriente a occidente.s
Las calles principales llevaban a las
cuatro puertas abiertas en el muro de
la ciudad. Esta estructura .simblica es
tambin la de Roma . El primer asenta-
91. Tivoli. Villa de Adriano. Reconstruc- miento en el Palatino recibi el nom-
cin. bre de " Roma quadrata", nombre que
se refiere no a una forma cuadrada
sino a una divisin en cuatro partes.
El c.entro estaba representqdo por un
pozo al que se llamaba "mundus". El
"mundus" si mbolizaba, evidentemente,
la re lacin inmediata con las fuerzas
ter restres cuyos favores deba obtener
el hombre, como en la' caverna situada
bajo la piedra onfalos en Delfos. Ms
tarde, cuando bajo Servio Tulio, Roma
~e convirti en gran ciudad, la divisin
en cuatro partes se mantuvo, y se cre
un nuevo " mundus" en el Foro Roma-
no, cerca del cual se levan t despus,
en tiempo de Augusto, el Miliarium
Aureum. En otras ciudades romanas
el foro se convirti por lo comn en
un espacio rectangular organizado
axialmente, prximo al centro sim-
blico.
Es evidente que el paisaje y los asen-
tamientos romanos tenan una estr uc-
tura anloga: era n concebidos como
4 W. Mller, Die Hei lige Stadt, Stutt- reas centralizadas, divididas en cua-
gart, 1961, pg. 36 y ss. tro zonas por dos "recorridos" de dis-
ti nto valor, que se cortaba n en el
5 lbid., pg. 16. centro en ngulo recto.

84
Esta o rganizac1on general conc retaba
una imagen cosmolgica, y la ciud ad
era concebida como un microcosmos,
tal com o lo denota la estrecha afinidad
entre las palabras "orbis" ( mun do) y
" urbs" (ciudad). La relaci n con Egip-
to es evidente, pero al hacer de un
ce ntro el origen del orden ortogonal
y axial, los romanos transformaron la
i magen esttica eterna de los egipci os
en un mundo dinmico donde las po-
sibilidades de p artida y de regreso,
esto es, de co nqui star el entorno, se
convirti eron en un sign ifi cado existen-
cial primo rd ial. Pero esta conquista se
daba como manifestacin de un orden
csm ico preestablecido, "d e acuerdo
con los dioses" .6

El edificio
El inters romano por el espacio como
medio "ac tivo" de expresin arquitec-
t nica llev a la valorizacin de los
interiores y a la integracin del ed ificio
en el marco urbano. Esto es evidente
h;:sta en el tipo ms conservador de
edifici'o romano, es decir, el templo.?
Desde el comienzo mi smo, el templo
romano f ue concebido de manera b-
sicam ente diferente del templo griego.
Por ejemplo, el templo de Jpiter Ca-
pitalino (509 a.C.) presentaba colum-
nas muy espaciadas y relativamente
esbeltas. El intercol~:~mnio central era
92. Roma. Templo de la Fort una Viril.
ms ancho, a fin de acentuar el eje
longitudi nal ini ciado en la escalinata
frontal que conduca al alto podio. La
cela, dedicada a la trada capitalina
(Jpiter, Juno y Minerva), presentaba
en el fondo un muro ciego que se
extenda para abrazar las hileras late-
rales de columnas. El edifi cio no puede
leerse como un cuerpo plstico " de
bulto", s ino que est orientad o fron-
talmente.
A medida que se desarrollaba, el tem-
plo romano asimil elementos proce-
dentes de la arquitectura griega, pero
conserv e inCluso acentu sus rasgos
originales El "bosque" de columnas
del templo Capitalino se desarroll en 6 Segn Vi rgi lio, "Cu ando cumples
un profundo prtico y la cela se con- co n los dioses, eres el Amo".
virti en un espacio unitario que abar-
caba toda la extensin del podio. En 7 Un examen conciso del templo ro-
general, el templo romano no est ais- mano se hallar en H. Kahler, Der r -
lado, sino que en la parte posteri or mische Tempel , Berl n, 1970.

85
se conecta con el muro que rodea un -------
espacio organizado axialmente y al
cual domina. As , la primaca del es-
pacio resulta evidente y, como conse-
cuencia l gica, la cela de templos tar-
dos, como ser el templo de Venus y
Roma (135 d.C.), estaba cubierta con
una bveda que completa e l simbolis-
mo csmico de l a imagen espacial.
En otros tipos de ed ific ios menos tra-
dicionales, el in ters ro mano en el es-
pacio resulta acaso an ms evidente.
Un buen ejemplo lo constituye la "ba-
sfli ca", la cual en diversos aspectos
te n a una funci n anloga a la de la
stoa griega, formando por l o comn
uno de los costados del foro, opuesto
al te mplo. El eje del te mplo pu ede as
un irse con el eje transversal de l a
baslica.a Este eje est atravesado en
ngu lo recto por otro eje longitudinal.
La pl anta biaxial de la baslica repite,
pues, el esquema bsico del espacio
roma no. Su secci n, con una nave ce n-
tral ms alta fl anqueada por naves l a-
terales, no solo permite l a entrada (je
l a luz a la parte central del espacio sino
que contribuye f und amentalmente a 1a
93. Roma. Templo de Jpiter Capitali-
majestuosidad del interior. En la Ba-
no. Reconstruccin.
sl ica de Maxenci o, en Roma (307-312
d.C:), subraya este efecto la introduc-
c in de tres g randes bvedas de aris-
ta sobre la nave central. Los empujes
de estas bvedas so n neutralizados por
tres bvedas de ca n a cada lado.
T ambin l a casa romana con atrio ilus-
tra el concepto romano del espaci o .
El atri o, de origen etrusco, es un espa-
cio centralizado, i luminado cenitalmen -
te, penetrado por un! eje longitudinal
que, a partir del i ngreso, recorre el
jardn desde el peristilo hasta el ex-
tremo opuesto. En ciertos aspectos, la
casa con atrio tiene una afi nidad con
8 Vanse, por ejemplo, Augusta Rau- la casa griega con patio; pero, en
nica, Lugdunum Convenarum, Lutetia tanto que la casa griega se ca racte-
Parisiorum, Lepti s Magna y, sobre todo, rizaba por su aisl amiento, gracias a su
el Foro de Trajano en Roma. d isposicin axial l a casa romana for ma
parte de un sistema espaci al comple-
9 Inicialmente, en las casas ms pe- jo. Debido a esto puede ser conside-
queas, sin peristilo, el "tablinium", que rada como a una sntesis ideal de
se encontraba frente al ingreso, al otro "funciones" privadas y pblicas, al
lado del " atrium", te na func i n anlo- mi smo tiempo cer rada y abierta a la
ga, o las funciones de ambas estancias relac in con el ambiente. El eje lon-
podan intercambi arse. Vase A. Boe- gitudinal terminaba en una "exedra" ,
thius y J . B. Ward-.Perki ns. Etruscan and la sala de recibo del "pater familias" .s
Roman Architecture, H armondsworth - En consecuenci a el eje puede interpre-
Ba l timore, 1970, pg. 153. tarse como un smbolo de autoridad,

86
94. Roma . Baslica U/pa. Reconstruc-
cin del interior.

95. Pompeya. Casa de las Bodas de


Plata . Atrio .

87
al igual que el eje rector del templo.------
romano .
Por lti mo, el teatro ejemplifica en for-
ma ejemplar las intenciones fundamen-
tales de los romanos . En tanto que el
teatro griego puede definirse como un
espacio relativamente "pasivo" que
serva de fondo a las figuras plsticas
y activas de los actores, el teatro ro-
mano es un ve rdadero espacio "acti-
vo". Sus hileras de asientos colocados
en fuerte pendiente y la elevada "scae-
nae f rons" crean un a poderosa sensa-
cin de espacio interior. Dentro de
este espacio los actores no actuaban
"libremente" sino que estaban li mi ta-
dos a un angosto "proscaenium", fren-
te a los espectadores; aparecan, pues,
como un rel ieve. Junto con los espec-
tadores formaban parte de un espacio
dominante que se revela axial cuando
se lo examina ms atent amen te. En el
centro de la "scaene frons", sobre la
puerta principal, se elevaba la estatua
de una autoridad y frente a ella, ms
all de los espectadores, haba a me-
96. Roma. Teatro de Maree/o. Recons-
nudo un pequeo templo. De este modo
truccin. Museo del/a Civilt Romana,
la actuacin de los actores se inte-
Roma.
g raba en un sistema existencial com-
prehensivo, y el ed ificio ejemplificaba
la bsqueda, tl'icamente romana, de la
diferenciacin funciona l como expre-
Sion de la multiplicidad de acciones
que constituan el sistema.

Articulacin
Nuevos problemas de 1 articulacin for-
mal se desarroll aron natural mente a
part r de la creciente importancia de
los espacios activos interiores y ex-
teriores. Mientras que los rde nes
clsicos se haban desarrollado para
caracte rizar pequeas unidades arqui-
tectnicas relativamente independien-
10 Escribe Robert Venturi: "La a rqui- tes, las extensas superficies ininterrum-
tectura se produce en el encuentro de pidas de los edificios romanos ms
f uerzas internas y externas de uso y es- grandes exigieron un nuevo ti po de
pacio. Estas fuerzas internas y ambien- subd ivi sin y de tratamiento. Si bien
tales son al mismo tiempo generales y ya los egipcios haban desarro llad o
pa rticu lares, genricas y circunstancia- algunos de los medios ms importan-
les. La arquitectura, como muro e ntre lo tes de articulacin arquitectnica, pue-
interno y lo externo se co nvierte en la de decirse que el problema "moderno"
forma espacial de esta resolucin y de del muro como "encuen tro de fuerzas
su dra.ma". Complexity and Contradic- exte riores e interiores, de funcin y
tion in Architecture, New Yo rk, 1966, espacio" fue introducido por los ro-
pgs. 88-89. manos.10

88
97. Roma. Coliseo . Interior.

89
98. Ostia . Casa de viviendas de media-
dos del siglo 11 d .C . Reconstruccin .

90
99. Baa/bek. Santuario de la Triada He-
liopolitana . Detalle del interior.

100. Trveris. Baslica.


101. Trveris. Baslica. Aula Palatina.

91
Por lo comn la articulacin del muro---- bre
romano no corresponde a la estructura Ent
tcnica del edi fici o. Si bien aparecen rae
elementos tcnicos, como ser el arco, din
el tratamiento formal del muro ms ten
que "explicar" oculta la construccin. tal
Los edificios romanos de cemento de
constaban de un sistema continuo de co
bvedas, arcos, muros y pilastras, casi co
sin elemento horizontales. La aparien- tril
c ia de los muros est normalmente Y'
condicio nada por la aplicacin de los lit
miembros horizontales y verticales de re
los rd enes clsicos. Solo en ed ific ios P<
" uti li tarios" de i mportanc ia secundaria tu
queda a la vista la construccin, hecho dE
que in dica por qu se introdujeron los la
rdenes en relacin con las obras p- PI
blicas ms importantes. Los roman os ti
queran, obviamente, crear un a nueva rr
forma simblica. Es evidente que no lE
se limitaron a la mera imitacin -de la l
arquitectura griega, y que e l uso ro- d
man o de los rdenes difiere funda- E
mentalmente del uso griego. As, los e
miembros c lsicos, ms que expresar t
un determinado carcter ideal forman
una totalidad dinmica y complej a de
partes en interaccin.
El ejemp lo ms conocido del uso ro-
mano de los rdenes es la llamada
"superposicin ", en la que se ponen,
unas sobre otras, col umnas dricas,
j n icas y cori ntias, semicolumnas o
pilastras: la masculina y ro busta o-
lumna drica sustenta a la j nica, ms
graciosa, que a su vez, sostiene a la
corintia, ms esbelta. El ju ego de f ue r-
zas re lativamente si!lple expresado de
este modo representa un nuevo tipo
de relacin entre los elementos de un
edificio. Actan en conj unto, no como
individuos sino como parles de un "sis-
tema " . La idea recto ra de sistema de-
termina la eleccin de cada parte. A
difere ncia de la arquitectura griega,
en la que cada elemento contena el
carcter inmanente del conjunto, aqu
cada parte por s sola no nos dice
102. Roma. Puerta Mayor. nada sobre el edificio como totalidad.
Un ejemplo ms complejo de tales
103. Pompeya. Casa de los Vetii. Inte-
sistemas lo b ri nd an los muros en que
r ior. los rdenes cls icos se combinan con
el almohadillado; y hay que tener en
cuenta que todav a en el siglo XVI este
artificio era interpretado por Serlio
como expresin de una inte raccin en-
tre la capacidad o rganizadora del hom-

92
ro bre y las fuerzas de la natu r~leza.11
ra Entonces, s i los romanos quenan ca-
in racterizar al edifi cio como un siste ma
dinmico, por qu no usaban el sis-
~~ tema de c.onstruccin di rectamente a
tal fin? Evi dentemente porque el j uego
o ~ de las fue rzas, en una constru ccin
e f continua, habr a r esultado demasi ado
1
1
li complejo y no armo nizara con el es-
l- tricto orden espac i al de las plantas
e y de los edi ficios roman os. Los g ran des
S "baldaq uinos" de las bvedas de ari sta
e representan, sin em bargo, un paso im-
S portante hacia la util izaci n de estruc -
3 turas tcni cas "rea les" como medios
) de organi zacin espac ial. En g e neral ,
la articulac in romana respond e al
problema de cmo dar al espacio con-
tinuidad y ritmo, es decir, o rden di n-
mico. Su intencin bsica era carac-
terizar el espacio como escena ri o de
la accin humana inspi rada por la
divi nidad. El espacio se convierte en
el escenario variado y d inmico, pero
o rdenado, en el que se desarro lla la
histo ria. L as pi nturas murales pompe-
yanas apoyan esta i nter pretaci n. Me-
d iante la ilu sin de l a perspec tiva
hacen q ue las paredes se d isuelvan,
con lo cual l a estanci a pasa a ser
parte de una totali dad espacia l co m-
prehensiva, y las acciones que all
tienen lugar se encuadran d e ntro d el
plano histri co y divi no simboli zado
por los motivos pictricos . El espacio
romano co r poriza as la dimensin del
tiempo, no com o un orde n esttico y
eterno, tal como oc urr a co n e l espa-
cio ortogonal de los egi pc ios, sino
como dimensin de la accin.1 2

Sig nif icado y arqu itectura


Au nque los romanos heredaron los r-
denes de l a arquitectura griega clsica,
su intenci n no era primordi almente
simbolizar una multitud de arqueti po s
ideales. El nuevo concepto de si stema
implica, ms bie n, que las partes estn
11 S. Serlio, Tulle /' op ere d'Architet- 104. Palestrina. Templo de la Fortuna
condicionadas por una imagen com- tura, IV. Pri migenia . Reconstruccin axonom-
prensiva general. Los elementos indivi-
trica.
duales de los griegos fueron as reem- 12 " El hombre no slo est rodeado
plazados por el concepto de interaccin por l a dimensi n de espacio si no ta m-
sistematica. Los fil sofos estoicos Insi s- bin por la de ti empo", K. Schefold ,
tieron e n la comn naturaleza esencial Pompejanische Malerei, Basel, 1952,
pg . 83.

93
de todos los hombres, y por c onsi g ui en - pectos. Ya hemos mencio nado a Jano, y la "prax is" era la manifestacin hist~ --- ---
te sostuvieron que haba una so la ley y el di os de todos los comienzos, y pode- rica del o rden divin o. Los romanos no ~
una nica pat ria . Posidonio (135-51 a.C.) mos recordar a otro dios tpica mente buscaron afirmarse en el campo de la 11

consideraba que la naturaleza era un romano , Marte, d ios de la g uerra. De espec ulacin filosfica absoluta, y con- '
gran sistema y que todos sus detalles su p rema importancia era J piter, g ran sidera ron al "tiempo como una dimen- 1
estaban ordenados por la divina provi- protector de la c i udad y del Estado. T o- sin existencia l fundamental. No busca- 1
dencia. Esta act itud todava est pre- dos los dioses roman os eran conce- ban la ese ncia de l as cosas sino su for- 1
sente en la filosofa de Marco Aurel io bi dos com o " fuerzas" ms q ue co mo ma de manifestarse. La filosofa estoica .,
(empera~?r de 161 a 189 d .C.}, quien
declaro: Oh mundo, yo aoncuerdo con
"personajes". No pertenecan a lugares
especfi cos ni a una mito loga origi naJ. 26
considera las "formas" de la cond ucta
hu mana, y el com portamiento tico sig-

cada nota de tu divina armona" .25 De En el c u rso de la poca i mperial, el e m- nifica vivir confor me al plan di vi no, ser
modo que en vez de perseguir la perfec- perador fue asumiendo cada vez ms el in st rumento del c urso de la histori a.
cin i deal, los ro manos sentan que de- las funciones de los dioses. Su persona En coi ncidencia con esto, el arte roma-
ban vivir de confor midad con el plan estaba i nvestida de au to ridad divina no se caracteriza por un nuevo real i smo:
divino, participando activamente en la y l mismo est aba rodea do por un seu- el deseo de representar el momento his-
"historia" . Para los romanos la vida te- docosmos. Sus acciones eran man ifes- trico para marcar su sucesin. Esto es
rrestre no era mera reproduccin i mper- taciones de la voluntad d ivina y, en particularmente evidente en las repre-
fecta de los arquetipos ideales, sino una consecuencia, se perpetuaban median te sentaciones histricas como los relie-
manifestacin directa y s ignificativa de monumentos tales como colu mnas, ar- ves de las col umnas de T ra j ano y de
la voluntad divina. Asi podemos com- cos y ed ific ios. En tanto que ig noramos Marco A urel io, pero tambin en los bus-
p render que l a cont radiccin entre el l a fecha de constr uccin de los pri nci - tos de los emperadores romanos. En el
orden csmico y la accin prcti-::a slo pales edificios gri egos, todos los monu - arte del Bajo Imperio la histori a viva es
sea aparente; en realidad , orden y ac - mentos rom anos represen taba n impor- reemplazada por el sistema abstrac to
cin eran i nterpretados como aspectos tantes acontec mientas histri cos. El co m o taJ.27 La arquitectura de Diocle-
de un mi smo proceso histrico. ambie nte arquitect nico se convirti , ciano se caracteriza por un deseo casi
El reconoci miento de la historia como as, en una concrecin del estado cs- egipcio de forma eterna. Es como si la
dimen sin bsica de la existe nc i a hu ma- mico romano y de su historia. El empe- libertad de accin resultante de la ima-
na impli caba natural mente una nueva rador y su "palatiu m sacrum" ac tuaban gen romana del mundo se hubie ra per-
inter pretacin de los dioses. Los di oses como su centro sig nificativo. Esc ribi dido. Ya el hombre no encont raba segu-
ro man os no eran, en su origen, abstrac- Herodiano: "Do nde el Emperador est, ridad en la accin y la conq ui sta y deba
ciones de la experiencia de fuerzas na- all est Roma". Es un error, pues, co n- retornar a los orgenes. As , la historia
tu rales y de caracteres antropomorfos, siderar a los romanos tan slo como humana repite el curso de un proceso
sino que eran concebi dos como los ingenieros prcti cos, de vigoroso talen- nat ural.
ag entes del proceso histr ico y como to organizativo. La organi zacin romana
simbolizaciones de sus diferen tes as- se fundaba en una d isposicin rel igiosa,

25 Marco Aure l io: Meditaciones, 4, 23.

26 "En vano se pregunta dnde estn


real mente los dioses romanos. Siempre
estn en accin. En su actividad encar- ~
nan las f uerzas que co rresponden a esa 1
cua lidad peculiar que asoci amos con el '
romano, es decir la relacin con la his- ~
tori a en el deveni r del tie mpo. Los dio-
ses son las f uerzas que producen este
deveni r. Su mito es la historia". Kahler,
Der r mische Tempel, pg. 11. Vase
tambin F. Altheim, Romische Religions-
ges chichte, 1, Berln, 1956, pgs. 52,
62, 68.
27 Vase L' Orange, op. cit.

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