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El experimento del ascensor

Con este experimento el investigador Solomon Asch estudi uno de los efectos
ms interesantes en psicologa: la influencia social. Es habitual vernos en
situaciones en las que imitamos el comportamiento de otras personas, a pesar de
que estemos seguros de lo que queremos. Este efecto es conocido como
"conformidad social". Las personas cambiamos nuestra conducta o actitud por la
influencia de otras personas.

En la mayora de los casos esa influencia social es indirecta (nadie nos obliga a
hacerlo, ni nos dice nada) ; normalmente, lo hacemos para cumplir normas
sociales, para ser "aceptados" en el grupo.

Para que nos comportemos de esta manera hace falta que se den algunas variables.
Por ejemplo, que los integrantes del grupo sean conocidos, o que el nmero de
personas sea elevado.

A pesar de las variables que influyen en algunas situaciones, unos nos dejamos
llevar ms fcilmente que otros. Eso depende de la sensacin de control que
queramos tener sobre nuestras conductas o actitudes. Si somos personas que
"imitamos" en algunas situaciones, parece que nos adaptamos a la sociedad, que
intentamos "sobrevivir", o nos conformamos? En cambio, si no nos dejamos influir,
sobresalimos demasiado?
Ceguera al cambio

Los psiclogos definen la ceguera al cambio como la incapacidad que tenemos los
seres humanos para detectar variaciones visuales en nuestro entorno, sobre todo si
estamos recibiendo otros estmulos que mantienen nuestra atencin fija.

Este hecho es el que utilizan los magos e ilusionista de forma que estemos atentos
a distractores para no darnos cuenta y estar ciegos respecto al truco que van a
realizar.

Parece ser que en la corteza parietal derecha es donde se encuentra un grupo de


neuronas que si se desconecta produce esta ceguera.

Existen dos tipos de ceguera al cambio: uno gradual y otro brusco.

La ceguera al cambio gradual la experimentamos todos cuando no somos capaces


de detectar los pequeos cambios que van apareciendo en nuestro cuerpo o en
quienes vemos habitualmente a lo largo del tiempo.
Campaa "Free Hugs"

Todos hemos experimentado das malos. A veces, un abrazo es todo lo que


necesitamos para sentirnos mejor. Un hombre llamado Juan Mann decidi llevar a
cabo un experimento social propio para probar esta teora. Se puso de pie en una
concurrida zona de Sydney (Australia) con un cartel que deca: "Abrazos gratis" y
se embarco en una misin de difundir la alegra en su ciudad natal. Su campaa
"Free Hugs" provoc una tremenda respuesta slo para ser prohibida por la polica.
Pero en un giro inspirador, ms de 10.000 personas firmaron una peticin para
mantener la campaa en marcha, el envo un mensaje de esperanza de que la
humanidad se puede encontrar incluso en esta era de medios de comunicacin
impersonales y tecnologa.
Disonancia Cognitiva (Paradigma de libre eleccin)

En un experimento realizado por Jack Brehm, 225 estudiantes calificados de una serie de
aparatos comunes y luego se les permiti elegir uno de los dos aparatos para llevar a casa
como un regalo. Una segunda ronda de votaciones mostr que los participantes
aumentaron sus calificaciones del elemento que eligieron, y bajaron sus calificaciones del
elemento rechazado.
Esto se puede explicar en trminos de disonancia cognitiva. Al tomar una decisin difcil,
siempre hay aspectos de la eleccin rechaz que uno encuentra atractivo y estas
caractersticas son disonantes con la eleccin de algo ms. En otras palabras, la cognicin,
la "Eleg X" es disonante con la cognicin "Hay algunas cosas que me gustan de Y."
Investigaciones ms recientes han encontrado resultados similares en nios de cuatro aos
y los monos capuchinos.
Adems de las deliberaciones internas, la estructuracin de las decisiones, entre otras
personas pueden desempear un papel en cmo un individuo acta. Los investigadores en
un estudio de 2010 examin las preferencias sociales y las normas en relacin con los
salarios que da de manera lineal entre los tres individuos. Las primeras acciones de los
participantes influyeron en los segundos propio salario dar. Los investigadores sostienen
que la aversin a la desigualdad es la principal preocupacin de los participantes.
El experimento de Loftus y Palmer

En 1974, la psicloga americana Elizabeth Loftus llev a cabo, en colaboracin con


John C. Palmer, el siguiente experimento (Loftus study):

- Mostr a un grupo de 45 estudiantes una breve pelcula del choque de un coche


con otro.

- Pidi luego a todos que estimaran la velocidad a la que circulaba el coche


causante del accidente.

Ahora bien, dividi a los estudiantes en cinco grupos y, al formularles la pregunta,


utiliz un verbo distinto para describir lo que haban visto: en un caso el coche se
haba "estrellado" (smashed), pero en otros haba "colisionado" (collided),
"chocado" (bumped), "golpeado" (hit) o "contactado" (contacted) con el otro
coche.

Los 45 estudiantes haban visto la misma pelcula y, por eso, la descripcin verbal
del accidente no debiera haber influido sobre su estimacin. Sin embargo, las
velocidades medias (en millas por hora) estimadas por cada grupo fueron las
siguientes:
El efecto halo

El efecto halo es un fenmeno psicolgico a travs del cual las personas juzgamos a otro
ser humano en concreto a partir de un nico rasgo. Esto es, las personas tendemos a
asociar caractersticas positivas a una persona que tiene una determinada cualidad muy
atractiva para nosotros. En cambio, tendemos a asociar aspectos negativos a personas que
poseen determinadas cualidades que producen nuestro rechazo.

Bostezo contagioso

Se realiz un estudio en la escuela de psicologa, Birkbeck, de la Universidad de Londres,


con un total de 29 perros, 12 hembras y 17 machos, con un promedio 6,4 aos de edad. La
prueba bsicamente consisti en tener a una persona recreando un bostezo frente al perro,
durante un lapso de cinco minutos frente a l y contar los bostezos generados por el perro
durante ese tiempo. Las pruebas se realizaron en lugares familiares para cada perro, con su
dueo presente en cada prueba. La conclusin del estudio fue que el 72% de los perros
estudiados se contagiaron o repitieron el bostezo del humano, siendo la primera
demostracin de contagiarse bostezos entre distintas especies y revelndose tambin
una forma de comunicacin entre perros y humanos.
El experimento de la cueva de los ladrones
Muzafer Sherif, uno de los fundadores de la psicologa social, ide este experimento junto a
su mujer, Carolyn Sherif, para estudiar el origen de los prejuicios en los grupos sociales. El
estudio se desarroll en un campamento de los boy scout situado en el Parque Estatal de
Robbers Cave, en el que participaron 22 adolescentes varones de 11 aos de edad. Los
jvenes fueron divididos en dos grupos desde el inicio mismo del campamento.

Durante una primera fase se consolid la formacin de los grupos, que ni siquiera saban de
la existencia de otros nios, y se consolidaron espontneamente jerarquas sociales
internas. Los nios pusieron nombre a cada uno de ellos: The Rattlers y The Eagles. Tras
esto, los investigadores camuflados como monitores del campamento empezaron a crear
fricciones entre los grupos, a base de competencias deportivas y gymkanas.

El efecto espectador

En caso de una emergencia, la mayora de la gente probablemente quieren estar en una


zona muy transitada por lo que tienen una mayor probabilidad de recibir ayuda.
Contrariamente a la creencia popular, estar rodeado de gente, no garantiza nada. Un
fenmeno psicolgico llamado el efecto espectador establece que las personas tienen ms
probabilidades de ayudar a alguien en apuros si hay pocos o ningn otro testigo. Si hay ms
gente alrededor, por lo general se piensa que alguien ms va a detenerse a ayudar. Los
cientficos llaman a esto la difusin de la responsabilidad.
Los monos de Harlow

Harry Harlow fue un famoso psiclogo que durante los aos 70 realiz
mltiples experimentos con macacos rhesus, estudi la depresin, la privacin sensorial, la
falta de socializacin, etc.

En uno de sus estudios encerr a varias monas desde que eran bebs en una jaula especial
que denomin "cmara de aislamiento", en la que, como su propio nombre indica, no se les
permita tener ningn contacto con otros monos, incluidas sus madres.

Harlow quiso saber si el comportamiento materno era adquirido (aprendido), o era instintivo.
Si deba aprenderse a ser madre estas monas no tuvieron la oportunidad de hacerlo, y por
tanto no seran buenas madres en caso de tener cras. Si era instintivo estas monas podran
llegar a ser buenas madres (a pesar de no haber podido aprender de sus propias madres
cmo deberan comportarse).
Experimento "El nio perdido"

La mente humana puede ser fcilmente engaada y esto se debe a la poca falta de atencin
que una persona presta a cada momento del da. De toda la realidad que nos rodea solo
percibimos un pequea parte de ella y normalmente suele ir enfocada a nuestro intereses.

El siguiente experimento que vamos a mostrar se denomina Missing Child. En una zona
de paso se colocan carteleras de Se busca nio perdido y se observa la escena. Muchas
son las personas que se acercan con gran inters a ver que dice el cartel y como es el nio
que se ha perdido. Lo que no saben es que posteriormente cerca del lugar donde estaba
colocado el cartel, el mismo nio de la fotografa se encuentra jugando. La escena se repite
varias veces y todos pese a ver mirado detenidamente el cartel no se dan cuenta.
Posteriormente cuando se les pregunta si seran capaces de identificar al nio si estuviera
cerca la mayora dice s. Este demuestra la poca falta que prestamos a nuestro entorno y lo
poco conscientes que somos de ello.
El pequeo Albert

A principios del sigo pasado, la psicologa estadounidense se emancip respecto de otras


escuelas europeas, especialmente de la alemana. Los psiclogos norteamericanos ya no
estaban interesados en estudiar lo que pensaban las personas, sino que volcaron sus
esfuerzos en analizar la conducta, considerando que tal conducta era un factor objetivo y
medible en trminos cientficos.

El padre de la psicologa conductista fue John B. Watson. Segn l, estudiando el


comportamiento de los animales podra llegarse a conclusiones muy interesantes respecto
al propio ser humano. En 1913 public un artculo que sera considerado como el texto que
sent las bases de la psicologa conductista en el siglo XX: Psychology as the Behaviorist
Views It (Puntos de vista sobre la Psicologa Conductista).

Sin embargo, los experimentos del profesor Watson no eran siempre bien recibidos por el
pblico, pues a veces no se limitaba al uso de animales para llevarlos a cabo. En ocasiones,
utilizaba seres humanos. El nio conocido como el pequeo Albert fue uno de esos
ejemplos.
El experimento de los perros de Pavlov

El experimento del perro de Pavlov es uno de los experimentos ms conocidos en la ciencia


del comportamiento. Pavlov, quera demostrar que puede condicionar respuestas
entrenando a un ser vivo para que reaccione de forma automtica ante un estmulo
repetitivo.

Pavlov, experiment con perros. En un principio, haca sonar una campana antes de
alimentarlos, as, los condicion a relacionar dicho sonido con la accin de comer.

Una vez establecido ese patrn, Pavlov se concentr en la segunda parte de experimento.
Al hacer sonar la campana, detect la secrecin de saliva y jugos gstricos y, aqu vino la
crueldad de su experimento, ya que abri dos pequeos orificios en la zona abdominal de
los canes, para hacer una observacin y recoleccin inmediata de la muestra.

As, pudo demostrar que el slo sonido de la campana activaba el sistema digestivo de los
perros, sin necesidad de presentarles el alimento, slo bastaba con ese estmulo auditivo
con el que entren a los perros, aunque faltara el estmulo del alimento.

Finalmente y en la ltima parte del experimento, cort las conexiones entre el sistema
nervioso y gstrico. Al hacer sonar la campana, no se secretaron jugos estomacales,
demostrando que dicha accin estaba ligada a lo psicolgico controlando lo biolgico.
Experimento del mueco Bobo

El experimento sobre agresividad infantil realizado en 1961 por el prestigioso psiclogo


Albert Bandura, pretende mostrar cmo aprenden los nios desde una temprana edad las
conductas agresivas, por mera imitacin. Este experimento es el famoso Experimento del
mueco Bobo ( Bobo doll experiment).
El grupo experimental estaba compuesto por 24 nios y 24 nias expuestos a conductas
agresivas, y un grupo de control de 24 nios/as que veian a un adulto jugando con el resto
de juguetes con normalidad. Pues bien las hiptesis que se confirmaron tras el experimento
fueron:

- Que los nios imitaban ms la conducta cuando el que las realizaba era de su mismo
gnero. Las conductas agresivas por el grupo expuesto al modelo agresivo, fueron
superiores en los varones. El grupo que no estaba expuesto a conductas agresivas mostr
poca o nula agresividad con los juguetes.

Este experimento fue pionero en cuanto a la conducta de la agresividad en los nios. Se


corrobor la teora del aprendizaje social de Bandura.

Los nios imitan todo aquello que ven en los adultos, por ello hay que cuidar el ambiente
familiar, que es la principal fuente de conducta futura en los nios.
El experimento de la crcel de Stanford

Qu hace mala a la gente? Esta pregunta ha rondado muchas cabezas a lo largo de la


historia, qu hace que gente socialmente adaptada y aparentemente dentro de la
normalidad acabe cometiendo actos terribles contra otros seres humanos? Cunta
influencia tienen las situaciones sociales en nuestro comportamiento?
De estas preguntas se ocup el psiclogo social Philip George Zimbardo en su famoso
experimento de la universidad de Stanford. Dicho experimento comenz con la bsqueda de
los participantes a travs de anuncios en los peridicos en los que se ofreca una
retribucin econmica por la participacin en un experimento de una crcel simulada.

El experimento de Asch

En el ao de 1951 fueron realizados una serie de experimentos que demostraron


significativamente el poder de la conformidad en los grupos. Los experimentadores,
conducidos por Solomon Asch pidieron a unos estudiantes que participaran en una
supuesta prueba de visin. En realidad todos los participantes del experimento excepto
uno eran cmplices del experimentador y el experimento consista realmente en ver cmo el
estudiante restante reaccionaba frente al comportamiento del grupo. El objetivo explcito de
la investigacin era estudiar las condiciones que inducen a los individuos a permanecer
independientes o a someterse a las presiones de grupo cuando estas son contrarias a la
realidad.
La prueba del Malvavisco

En los aos sesenta el investigador Walter Mischel llev a cabo una investigacin con nios
de 4 aos en la universidad de Stanford.
Le daba a cada nio un dulce y una campana, les explicaba que podan tocar la campana y
comerse el dulce o esperar a que l volviera y obtener un segundo caramelo.

Solo un 30 % de los nios fue capaz de esperar los 15 minutos que se haban estipulado. La
media para comerse el dulce era de 3 minutos, algunos nios ni tocaban la campana ni
esperaban a que se fuese el investigador.

El experimento de Milgram

En 1961 Stanley Milgram, profesor de la Universidad de Yale, realiz una serie


de experimentos para determinar el nivel de obediencia a otra persona cuando esta
obediencia entra en conflicto con sus valores morales y humanos. Los experimentos se
iniciaron tres meses despus de que Adolf Eichmann fuera juzgado y sentenciado a muerte
por crmenes contra la humanidad durante el rgimen nazi en Alemania. Milgram quera
responder a la cuestin de si Eichmann y sus complices, un milln de personas, hubieran
actuado slo siguiendo rdenes. Los inesperados resultados dejaron atnitos a todos.
Milgram public en 1974 Obedience to Authority: an experimental view, donde expuso con
detalle la realizacin del experimento y sus espeluznantes resultados.
The Fun Theory (La teora divertida)

Constantemente nos aconsejan subir los escalones en vez de las escaleras elctricas o el
elevador y muy pocas personas siguen este consejo que es mucho mas saludable y no
requiere un gran esfuerzo y es por ello que nos preguntamos si Existe alguna manera para
que un mayor porcentaje de las personas sigan este consejo?

Una iniciativa de Volkswagen que se llame The Fun Theory (La teora divertida) trata de
cambiar el comportamiento de la gente mediante actividades divertidas y se enfocan en
resolver este problema. Es por eso que realizaron este experimento social:

Instalaron un teclado de piano en las escaleras de un metro en Estocolmo, Suecia. El


objetivo era ver que tantas personas usaran las escaleras normales en vez de utilizar las
escaleras elctricas. El resultado fue un incremento del 66% ese da de las escaleras no-
elctricas. Probando que a veces si se puede cambiar el comportamiento de la gente
ofreciendo una alternativa mas divertida.
Violinista en la estacin de metro

Viernes, 12 de enero de 2007. Hora punta en una estacin de metro en la ciudad de


Washington. Un msico toca el violn vestido con vaqueros, una camiseta y una gorra de
bisbol. El instrumento es nada menos que un Stradivarius de 1713. El violinista toca piezas
maestras incontestables durante 43 minutos. Es Joshua Bell (Estados Unidos, 1967), uno de
los mejores intrpretes del mundo. Tres das antes haba llenado el Boston Symphony Hall,
a 100 euros la butaca. No haba cado en desgracia, sino que estaba protagonizando un
experimento recogido por el diario The Washington Post: comprobar si la gente est
preparada para reconocer la belleza.