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RELACIONES CON LA SOCIEDAD MADRILEA

Bolvar en Madrid
En 1799 A los 15 aos, Simn viaj por primera vez a Espaa, visitando de paso
Veracruz y Ciudad de Mxico y haciendo una corta escala en la Habana. En Madrid,
bajo la direccin de sus tos Esteban y Pedro Palacios y del sabio Marqus de
Ustriz, su mentor intelectual, Simn perfeccion sus conocimientos literarios y
cientficos (el francs, la historia, las matemticas, etc.) y su educacin de hombre
de mundo con la esgrima y el baile. La frecuentacin de tertulias y salones en la
corte puli su espritu, enriqueci su idioma y le dio mayor aplomo.
Bolvar lleg a Madrid, asistindose en la casa de su to Esteban Palacio. Ms tarde
se trasladara a la calle de Atocha (muy cerca de la actual Estacin de Ferrocarril.
Frecuentaba entonces a algunos amigos y compatriotas, entre ellos Lus de Eraso,
Esteban Escobar, el Coronel Freites, Mariano Montilia y Manuel Manllo. Este ltimo,
se deca, era muy amigo de la Reina Mara Luisa. Tambin existe el rumor (para mi
un simple "chisme", nada absoluto u mucho menos comprobado), de que Bolvar
era "amigo ntimo" de la soberana.
La vida en Madrid no le gust. Y con esto me refiero ms bien al ambiente noble
("noblezco", de nobleza) y "novelesco" (de novela), de aquella sociedad. Ambiente
de corrupcin y decadencia. Ambiente que no iba nada de acuerdo con l, quien
con su espritu soador volaba ms alto que los otros. El ver ese espectculo, para
l tan deprimente, en la corte de Carlos IV y la dictadura que se impona en su
Amrica le hacan arder en deseos de volver a su tierra tan querida y tan ansiosa
de libertad e independencia. Bolvar piensa en su regreso, pero antes debera de
trasladarse a otro lugar: Pars.
En esos das, conoci a Mara Teresa Rodrguez del Toro y Alaiza, una joven
espaola de quien se enamor. Pens inmediatamente en fundar una familia, tener
descendencia y regresar a Venezuela para disfrutar de sus bienes. Pero su to
pens que era un poco precipitado y le aconsej viajar algn tiempo. Sera tiempo
de pensar en el matrimonio un poco ms tarde. En la primavera de 1801, viaj a
Bilbao donde permaneci el resto del ao. Despus fue a Francia, a Pars y Amiens.
El pas, su cultura, las gentes lo encantaron. En el mes de mayo de 1802, estaba
de nuevo en Madrid donde se cas, el 26, con Mara Teresa. Los dos jvenes
esposos viajaron a Venezuela, pasando momentos felices hasta enero de 1803.