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PERSPECTIVAS PARA UNA FILOSOFA

DE LA TCNICA
Hans POSER
Universidad Tcnica de Berln

1. Tcnica-Apocalipsis?

En su incompleta utopa Nova Atlantis, escrita hacia 1624, Francis Bacon


pone en boca de ios ficticios habitantes de la isla la descripcin de prodigios
tcnicos obtenidos mediante el dominio de la naturaleza merced a la ciencia
natural aplicada. En aquella poca la tcnica estaba muy lejos de poder apo-
yarse sobre la ciencia o de ser ella misma una ciencia: era artesana manual muy
desarrollada. Pero hoy las ideas de Bacon de un mundo cientfico-tcnico han
sido hace ya tiempo alcanzadas y rebasadas por la realidad: la vida y la super-
vivencia humanas, la cultura y la forma de vida estn cada vez ms entreteji-
das con la tcnica no slo en los pases industrializados; la tcnica se ha con-
vertido en un poder que determina la vida, y su simbiosis con la ciencia no es
la causa menos importante de ello.

Cuando en la segunda mitad del siglo XIX la cientificacin de la tcnica


cristaliz en obras de mecnica terica, de cinemtica terica y de termodin-
mica tcnica, sigui dominando la idea baconiana de que la tcnica y la tec-
nologa eran ciencias naturales aplicadas. Este punto de vista sigue vigente hoy,
aunque desde hace tiempo se ha mostrado inadecuado desde dos perspectivas.

En primer lugar, el modelo baconiano transmite la impresin de que los


artefactos tcnicos son, como las leyes naturales sobre las que se basan, tica-
mente neutrales. Segn esto, slo con su utilizacin surgira el problema de la
responsabilidad. Hoy hemos corregido esta idea. Desde las conocidas conse-
cuencias locales y globales de la tcnica, la exigencia de una valoracin previsora

NDOXA: Series Filosficas, n." 12, 2000, pp. 637-661. UNED, Madrid
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y adecuada de la tcnica y una estimacin de sus consecuencias ha ingresado en


la conciencia pblica hasta tal punto que la elocuente advertencia de Hans
Joas en El principio de responsabilidad pudo convertirse en un best-seller. Ms
an: las visiones apocalpticas de una destruccin total de nuestro mundo a
manos de la tcnica implementada por la ciencia ocupan el lugar de las prome-
sas de progreso. Los jinetes del Apocalipsis se llaman hoy agujero de ozono,
catstrofe climtica, contaminacin radiactiva y overkill, y su cabalgada ha
comenzado en Bhopal, Seveso, Chernobil e Hiroshima.

En segundo lugar, el modelo baconiano reduce la tcnica a una ima-


gen materialista de artefactos materiales inadecuada a la tcnica de hoy y
recubierta a su vez con los medios de una teora de la ciencia orientada por
la fsica.

A la influencia de la tcnica sobre nuestro pensamiento y nuestra accin,


nuestro saber y nuestro poder, una influencia que nunca fue tan poderosa
como ahora, se enfrentan en el presente unas visiones apocalpticas que al
mismo tiempo nos ciegan frente a la necesidad vital de la tcnica. Tanto ms
urgente se hace emprender la reflexin sobre la tcnica, que lleva una exis-
tencia a la sombra si se la compara con los mbitos tradicionales de la filoso-
fa, una reflexin que hay que entender como una tarea central y que conec-
ta casi todas las cuestiones filosficas. Ciertamente, las cuestiones de tica
relacionadas con la tcnica han pasado suscitar el inters pblico en los lti-
mos aos, pero ello no nos exime de la necesidad de indagar con la suficien-
te amplitud lo que constituye la esencia de la tcnica y su dinmica. De qu
sirven los ms hermosos principios de responsabilidad cuando pasan de largo
frente a la cosa misma! De hecho, tampoco las obras que se esfuerzan por
desarrollar en profundidad una tica de la tcnica pueden pasarse sin sus pro-
pios anlisis de la tcnica (casi siempre desarrollados desde la perspectiva de
la teora de la accin)'. Por ello hay que reservar un puesto importante en la
filosofa a la reflexin acerca de la tcnica, pues slo entonces podr sustraer-
se al reproche de permanecer en su torre de marfil o de dedicarse a insignifi-
cantes tareas de filosofa de la ciencia; slo de este modo podr intervenir en

' Valgan los siguientes ejemplos: Heiner HASTEDT, Aufkldrung und Technik.
Grundprohleme einer Ethik der Technik, Frankfurt a. M., Suhrkamp 1991; Christoph HUBIG,
Technik-und Wissenschaftsethik. Ein Leitfaden, Berlin, Springer 1993; Thomas GiL,
Demokratische Technikhewertung, Berlin, Berlin-Vlg. 1999.
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la discusin pblica. Por eso en lo que sigue la tica de la tcnica no ocupar


el centro de nuestra atencin, sino que ste corresponder a las mltiples face-
tas de los problemas y al intento de ganar un punto de partida vinculante para
una filosofa de la tcnica.

2. Elementos de la tcnica y dificultades de una conexin conceptual

Si el modelo de Bacon se queda corto con su cercana a las ciencias, es pre-


ciso que nombremos aquellas caractersticas que diferencian esencialmente a
un objeto tcnicamente producido de cualquier objeto natural y exigen, con
ello, someter la produccin en tanto que accin desde el comienzo (frente a la
tesis de la neutralidad) a principios ticos:

La tcnica es realizacin de ideas (Dessauer) ^.


La tcnica se produce intencionalmente, es decir, con plena intencin y
orientada a ciertos fines. Este elemento de su desarrollo conceptual y
de construccin debe encontrar correspondencia en el artefacto reali-
zado y en el proceso realizado para poder diferenciar la tcnica del arte
en el sentido que hoy tiene esta palabra.

La tcnica es teleolgica, pues ha de estar configurada de tal modo que


el fin al que se tiende se alcance con ella como medio (de lo contrario
ya no se tratara de tcnica, sino de chatarra), y slo del fin adquiere
la tcnica su sentido; y este fin es una forma de lo que est al servi-
cio del dominio creciente, por oposicin al desocultamiento a nues-
tro servicio, propio del arte (H. Beck) ^.
La tcnica se orienta al cumplimiento de una funcin con vistas al fin
que se persigue, no (como la ciencia) al conocimiento y la aproxima-
cin a la verdad. Por eso los cientficos tcnicos no piensan y argu-
mentan con deducciones a partir de leyes naturales, sino con reglas.

^ La tcnica es un ser real que procede de ideas a travs de la configuracin finalstica y


la elaboracin que parte de materiales dados en la naturaleza. E DESSAUER, Streit um die
Technik, Frankfirt a. M., Knecht 1956, pg. 234. Una definicin semejante encontramos ya en
DESSAUER, Phibsophie der Technik. Das Problem der Realisierung. Bonn, Cohn, 1927.
3 H. BECK, Kulturphilosophie der Technik, Trier, Spee, 1979, pg. 30.
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modelos y procesos, por ejemplo cmo un estado de cosas A puede


conducir a un estado de cosas B ^.
La finalidad de un artefacto tcnico es su esencia, independientemen-
te de cmo se garantice el cumplimiento de la fincin: un reloj debe
medir el tiempo, y esto es vlido para los relojes de pndulo, los de
cuerda, los de cuarzo, los de agua o los de sol ^.
La tcnica es el esftierzo de ahorrarse esfierzo (Ortega y Gasset)'', o
ms en general: un desvio en la produccin que ha de resultar provecho-
so (en un sentido muy amplio).
Las producciones tcnicas no son universales, sino singulares, y a
menudo incluso absolutamente irrepetibles: pinsese en el proyecto
de la presa de Wuhan, en China, en condiciones geolgicas, ecolgi-
cas y sociales que no es posible encontrar en ningn otro lugar del
mundo; y en la propia produccin en cadena no se desarrolla el auto-
mvil en general, sino uno tal que sugiere en el comprador la idea de
singularidad y al cual con mucha fi-ecuencia se trata como un indivi-
duo. Con ello se hacen indispensables para la comprensin de la tc-
nica los elementos de la hermenutica.
Los fines del desarrollo de una tcnica especfica as como el telos incor-
porado en el artefacto son fines extemos y no, como en las ciencias
empricas, inmanentes. As, un invento debe abrirse paso externamen-
te como innovacin, en el mercado y no entre los colegas especialistas.
La dinmica de la tcnica exige una interpretacin adecuada, pues es
(a diferencia de la dinmica natural) un producto del hombre, aun-
que pueda experimentarse como independiente de l. Si ha de poder
ser dominada, se requiere una comprensin de la tcnica que tienda
un puente entre la accin tcnica de los individuos y el fenmeno

^ K. KORNWACHS, Vom Naturgesetz zur technologischen Regel - ein Beitrag zu einer


Theorie der Technik, in: G. BANSE, K. FRIEDRICH (Hg.), Technik zwischen Erkenntnis und
Gestaltung, Berln, Sigma 1996, pgs. 13-50
' G. SlMONDON, Du mode d'existence des ohjets techniques, Paris, Aubier, 1958. Cf. tam-
bin Paul DUMOUCHEL, Gilbert Simondon's Plea for a Philosophy of Technology, in: A.
FEENBERG, Alastair HANNAY (eds.), Technology and the Politics of Knowledge, Bloomineton,
Indiana UP 1995, pgs. 255-271.
'' J. ORTEGA Y GASSET, Meditacin de la tcnica (1933).
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innegable de la dinmica propia del desarrollo tcnico, que es o pare-


ce ser independiente de los individuos.
Sera ignorante afirmar que estas cuestiones no ha sido percibidas hasta
ahora. Pero lo que falta en buen medida es su conexin en una filosofa de la
tcnica que posibilite al mismo tiempo una teora de las ingenieras equiva-
lente a la teora de la ciencia. Para ello existen, junto al conftindente paradig-
ma de la fsica, al menos tres razones:
En primer lugar, la tcnica es un elemento esencial de la cultura y ni se
opone a sta en tanto que civilizacin y ni es separable de ella como un parte
(como podra decirse de una ciencia natural particular) porque la tcnica,
debido a su orientacin finalstica externa, se refiere siempre a toda la sociedad
y se encuentra en interaccin con ella. Sera deseable una. filosofa de la cultura
de la tcnica que retomase la discusin que mantuvieron hasta los aos treinta
Julius Goldstein, Jos Ortega y Gasset, Ernst Cassirer, Ernst y Friedrich Georg
Jnger y otros. La obra de Heinrich Beck'' no puede cubrir por s sola este
vaco, y la revista Technology and Culture no trata la problemtica que precisa-
mente anuncia su ttulo.

En segundo lugar, la tcnica es una necesidad vital. Desde Platn hasta


Arnold Gehlen se ha subrayado una y otra vez que el hombre es un ser de caren-
cias que necesita de ella ^, pero sin desembocar en una nueva antropologa de la
tcnica, una antropologa que contenga adems un modelo capaz de sustentar
la intencionalidad colectiva. El comienzo que Hans Sachsse llev a cabo hace
dos dcadas no ha sido proseguido ni en una ni en la otra direccin ^.
En tercer lugar, la tcnica es teleolgica. Pero desde el Renacimiento la
teleologa se considera acientfica: en la teora de la ciencia al uso no cuentan
las explicaciones teleolgicas, y casi lo mismo puede decirse de las explica-
ciones fiancionales. Incluso las acciones humanas son reconstruidas en el silo-
gismo prctico no como finalsticas, sino como intencionales. Pero una
mquina no tiene intenciones, y en cambio tiene fines incorporados.

^ H. BECK, Kulturphilosophie der Technik.


* PLATN, Protgoras, 320c-322; A. GEHLEN, Der Mensh und die Technik, in: A.
GEHLEN, DieSeeleim technischen Zeitalter, Hamburg, Rowohlt 1957; reeditado en, A. GEHLEN,
Anthropologische und sozialpsychologische Untersuchungen, Reinbeck, Rowohlt, 1986.
' H. SACHSSE, Anthropologie der Technik. Ein Beitrag zur Stellung des Menschen in der Welt,
Braunschweig, Vieweg 1978.
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Ciertamente, un cuchillo es adecuado para pelar patatas y para cometer un


asesinato; y un ordenador, al contrario que una maquina fabricada, no tiene
ninguna finalidad fija, pero el ordenador est construido con vistas a ciertas
posibilidades de trabajo cuyo esbozo se conoce (prefiguradas en el sorware
que debe garantizarlas correspondiendo a los deseos del comprador). Hace
falta, pues, una nueva teleologa de la tcnica que, si es posible transferir a esta
cuestin la forma de pensar aristotlica de las posibilidades dinmicas, ha de
ser tambin adecuada para proporcionar un modelo de la dinmica de la tc-
nica. Como mostraremos en lo que sigue, semejante teleologa de la tcnica
incluye tambin una hermenutica de la tcnica', pues difcilmente pueden
concebirse hoy los fines como elementos nticos, sino que, antes bien, deben
ser comprendidos como una interpretacin que nosotros damos al artefacto
tcnico.

Sera deseable, en primer lugar, ordenar y disponer ambas tareas de un


modo tal que se hiciera posible una conexin sistemtica en la respuesta, tra-
tndose, adems, de un asunto que, si puede llevarse a trmino, ello slo puede
suceder gracias al esfiierzo conjunto de filsofos de diversa orientacin temti-
ca y metodolgica. Hay muchas voces que, con buenas razones, se manifiestan
en contra de una respuesta unitaria y en favor de la consideracin de la plura-
lidad de aspectos del problema y de formas de aproximacin a l " .
Precisamente a causa de las transformaciones que la tcnica ha experimentado
a lo largo de la historia, sera temerario admitir que pueda indagarse algo as
como la esencia de la tcnica en general; pinsese en el camino que conduce
de la herramienta a mquina y de sta a la tcnica de grandes sistemas entrela-
zada con la ciencia; de los artefactos fsicos a los biolgicos pasando por los
qumicos; del fortalecimiento, prolongacin y sustitucin de rganos a la satis-
faccin de necesidades sociales culturalmente mediadas y de sta al procesa-
miento de informacin, incluyendo el control de grandes sistemas. Realmente
no podemos proponernos aqu establecer una sntesis, sino mostrar la filosofa
de la tcnica, en su significado propio y en toda la amplitud de sus cuestiones,
como un desafo para la filosofa.

'" B. Irrgang ha dado un primer paso en esta direccin en N. A. CORONA, B. IRRGANG,


Technik ais Geschick' Geschichtsphilosophie der Technik bei Martin Heidegger. Eine
Handlun^theoretische Entgegenung, Dettelbach, Roll 1999.
' Por ejemplo, C. MiTCHAM, Thinking through Technology. The Path hetween Engineering
and Philosophy, Chicago, University of Chicago Press 1994
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Para esta clarificacin son de gran ayuda tres modos de aproximacin a la


filosofa de la tcnica que resultan ejemplares en su diversidad y que, cada uno
a su modo, tienen todas legitimidad propia. Nos referimos a la interpretacin
analtica de Friedrich Rapp '^, la de teora de sistemas de Gnter Ropohl '^ y
la de ontologa fundamental en la lnea de Martin Heidegger '^. El primer
modo intenta iluminar las dimensiones de la tcnica partiendo de una aclara-
cin analtica del concepto de tcnica segn una forma de pensamiento empa-
rentada con la teora de la ciencia. El segundo sita la realidad de la tcnica en
el centro y, adoptando una perspectiva propia de la ingeniera, intenta recoger
en cuasi-diagramas sus relaciones con el hombre, la sociedad y el mundo de la
vida, hasta donde pueden interpretarse en trminos materialistas. El tercero,
metafsico, parte del hombre y de su ser-ah como ser en el mundo, al que la
tcnica sale al paso como a-la-mano o como emplazado, desarrollada ante
todo en el caso paradigmtico de la herramienta y la mquina. Cada una de
estas aproximaciones es fructfera a su manera, pero ninguna es capaz de tra-
tar conjuntamente las cuestiones planteadas, sino slo en aspectos parciales
limitados '^. De lado quedan en las tres aproximaciones tanto el componente
intencional como el teleolgico. Por eso es aconsejable buscar desde este punto
una medio que permita revelar las perspectivas de filosofa de la tcnica como
perspectivas de un mismo problema.

3. Materia, forma y finis: el problema ontolgico

Una reedicin de la teleologa aristotlica sera temeraria tras el trnsito por


el pensamiento de la Edad Moderna, absolutamente hostil a la teleologa. Pero

'^ F. RAPP, Analytische Technikphilosophie, Freiburg-Mnchen, Alber 1978. Con todo, la


ltima obra de este autor {Die Dynamik der modemen Welt. Eine Einfiihrung in die
Technikphilosophie, Hamburg, Junius 1994) trasciende esta perspectiva.
'^ G. ROPOHL, Bine Systemtheorie der Technik. Zur Grundlegung der AUgemeinen
Technologie, Mnchen-Wien, Hanser 1979, pgs. 197 y ss. (2" edicin con el ttulo AUgemeine
Technobgie, Mnchen, Hanser 1999, pgs. 182 y ss.). La amplia obra de filosofa de la tcnica
de Ropohl ahonda en la diferenciacin de esta perspectiva, pero en ocasiones va ms all de ella.
'* Resumida someramente por N. A. Corona en CORONA e IRRGANG, op. cit. Ms detallada-
mente en G. SEUBOLD, Heideggers Analyse neuzeitUcher Technik, Freiburg-Mnchen, Alber 1986.
" Con otros acentos y apoyndose parcialmente en otros autores, Langenegger ofrece una
comparacin de las diversas posiciones en D. LANGENEGGER, Gesamtdeutungen modemer
Technik. Moscovia, Ropohl, Ellul, Heidegger. Eine interdiskursive Prohlemsicht, Wrzburg,
Konigshausen & Neumann 1990.
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lo que s puede traerse aqu a colacin es la transformacin que ha experimen-


tado la teleologa. Recordemos para ello tres posiciones llamativas:
Leibniz se vio frente a la dificultad de armonizar la visin causal, y no fina-
lstica, del mundo de las cosas, tan existosa en el orden de la ciencia natural,
con la creacin divina de la mquina del mundo, creacin conforme a un plan
y, por tanto, finalstica. La solucin consisti en interpretar el mundo causal
como fenmeno. Los fenmenos obedecen al principio de razn suficiente, en
el sentido de un principio causal. Estn plenamente fiandados en el reino de
las mnadas orgnicas, cuyos estados son producidos teleolgicamente por una
dinmica interna, siguiendo una ley individual. Esta relacin del fenmeno y
la mnada permite a su vez comprender todo ser vivo como una mquina,
aunque, a diferencia de las mquinas producidas por el hombre, como una
mquina de mquinas infinitamente compleja. La conexin exacta y preesta-
blecida de las mnadas entre s se finda por su parte en el hecho de ser reali-
zada como parte del plan csmico del mejor de los mundos posibles, es decir,
como parte de un concepto monadolgico de la teleologa. Gracias a esta cons-
truccin, puede Leibniz hablar del reino de los fundamentos y las causas, por
un lado, y del reino de los fines respecto de la eleccin divina, por otro lado.
Ambos reinos se cruzan por todas partes, pero nunca se tocan, por usar la
expresin de Leibniz. La mquina del mundo es causal y material, pero su
autntico findamento de ser es finalstico e inmaterial. Con ello queda pues-
to de relieve un momento que pertenece a todo artefacto tcnico, desde la
herramienta hasta el gran sistema; un momento que para Friedrich Dessauer
era el principal, cuando este autor consideraba la accin del ingeniero como la
bsqueda de la forma ideal de solucin y de su realizacin: la mquina es mate-
rial, pero al mismo tiempo es la realizacin finalstica de una idea.

Ambos autores, tanto Leibniz como Dessauer, vinculan a cierto platonismo


su comprensin de la teleologa y de la tcnica: las finalidades se dan objetiva-
mente en un mundo de ideas, y por eso se manifiestan en los artefactos en el
caso de que lleguen a realizarse. Pero esto significara que los fines son obser-
vables. Christian WblfF fie el primero en percatarse de que ste no puede ser
el caso, sino que somos nosotros quienes introducimos los fines en las cosas con
el supuesto de la existencia de un Dios creador o de un reino de las formas ide-
ales de resolucin, y acompa su Fsica alemana con una Teleologa alemana
(los Pensamientos racionales de las intenciones de las cosas naturales). Kant hubo
de radicalizar esta posicin y separar sistemticamente los fenmenos y la cons-
titucin de su estructura por las formas de pensamiento. La teleologa se con-
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virti en un asunto de la facultad de juzgar, en la que aparece tambin el con-


cepto de facultad de juzgar tcnica, de forma sintomtica de la nueva com-
prensin del problema '^.

Ahora bien, no trataremos de sta, como tampoco de eso que Johannes


Rohbeck caracteriza como facultad de juzgar tecnolgica''', porque este
autor reserva este concepto exclusivamente para la reflexin sobre la responsa-
bilidad de la tcnica, y ello resultara un punto de vista demasiado estrecho. La
tesis que, con Kant, hay que asentar firmemente es la de que hay que construir
una filosofa de la tcnica partiendo del hombre, y no de un reino platnico
de fines y formas ideales, pues somos nosotros los que valoramos algo (un esta-
do de cosas existente), en una situacin histrica concreta y con atributos de
valor concretos e histricos, como algo necesitado de transformacin y le opo-
nemos otro estado de cosas que consideramos mejor, para despus proponer-
nos los medios, que asimismo hay que valorar, para pasar de un estado a otro.
Las valoraciones y la voluntad humanas, el poder, el conocimiento y la creati-
vidad humanos, en sus limitaciones histricas, se finden aqu y hacen que sur-
jan los artefactos o los procesos tcnicos. Ms exactamente: no hacen que sur-
jan, sino que surge algo que nosotros interpretamos como un medio tcnico
para el logro del fin al que tendemos. La tcnica es, pues, un constructo inter-
pretativo {Interpretationskonstrukj en el sentido de Hans Lenks '*.

La tcnica en tanto idea realizada contiene un elemento material y otro


formal en el sentido de Aristteles, es decir, una materia, como aquello a par-
tir de lo cual puede producirse un artefacto tcnico, y una forma que al
mismo tiempo es un finis, el cmo y el para-qu del artefacto. El a-partir-de-
qu procede de la naturaleza; el cmo y el para-qu se incorpora desde fiera,
por parte del tcnico (dejemos por el momento fuera de consideracin que
los materiales actuales mismos hace ya tiempo que no proceden de la natura-
leza, sino que son productos tcnicos, como aleaciones de metales, plsticos,
cermicas industriales, transurnicos, luz de lser polarizada, etc. Con todo,
el punto de partida de estos materiales es siempre, en ltimo trmino, algo

'* Cf., por ejemplo, la primera introduccin a la Critica del Juicio, XII.
'^ J. ROHBECK, Technologische Urteihkraft. Zu einer Ethik technischen Handelns, Frankfurt
a. M., Suhrkamp 1993.
'* H. LENK, Handlung ais Interpretationskonstrukt. Entwurf einer konstituenten-und
beschreibungstheoretischen Handlungsphilosophie, en H. LENK (Hg.), Handlungstheorien
interdisziplinar, Bd. 2.1, Mnchen, Fink 1978, pgs. 279-350.
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que se encuentra en la naturaleza). Es evidente que el material, en tanto sus-


trato, debe entraar la posibilidad de realizacin, y por eso debe conocerlo el
tcnico que disea y realiza el artefacto. La idea, en el sentido de Dessauer, es
transformada, pues, partiendo de la materia por el tcnico en el doble modo
de conferirle el sentido de la forma y con vistas al finis. Es transformada,
pues, en una cosa material (o tambin en un proceso) que existe entonces con
independencia del tcnico y contiene una finalidad correspondiente a su
intencin como finalidad intrnseca pura '^! No hay que olvidar que, pese
al realismo ontolgico de un tcnico, tambin las propiedades atribuidas al
sustrato, especialmente la posibilidad de realizacin, brotan de las perspecti-
vas de saber y poder vinculadas al tiempo y, con ello, dependen de las condi-
ciones de comprensin y de las atribuciones de sentido.

No hay artefactos aislados; la tcnica moderna se caracteriza precisamente


por su carcter sistemtico. ste no es siempre explcita e inmediatamente per-
ceptible, como el cableado de una red de informacin, sino que puede no lla-
mar la atencin, y ser objeto de sta en sus elementos individuales, no como
sistema total. Un automvil, por ejemplo, se presenta como algo individual,
pero est vinculado a carreteras, gasolineras, talleres mecnicos, sistemas de
distribucin de piezas de recambio, etc. cosas todas stas que han de estar
supuestas implcitamente en la idea del automvil y de su materializacin (no,
ciertamente, como una carretera determinada, una gasolinera determinada,
etc., sino slo como una realidad fundamental de la que puede disponerse).
Pero aqu reside una de las races de la dinmica de la tcnica y de su com-
prensin: por una parte, el sistema depende de componentes parciales, pero
por otra parte stos no forman parte de una intencin total, de modo que (y
de esto se trataba) no se puede aceptar una finalidad a la que se tiende, al tiem-
po que se puede observar una interaccin funcional de las partes. Este carc-
ter sistemtico de la tcnica ha conducido en diversas ocasiones a comparar los
sistemas tcnicos con las ideas de Leibniz de la forma orgnica de los cuerpos
en el sistema de las mnadas o, en general, con seres vivos. Este punto de vista
es natural, pues el sistema tcnico posee, de forma similar a un ser vivo, una
cierta dinmica teleolgica propia que indudablemente requiere una interpre-

" J. LADRIERE, The Technical Universe in an Ontological Perspective, ch. 2, in: H.


LENK, Evandro AGAZZI and Paul DuRBIN (eds.), Advances in the Philosophy of Technology:
Proceedings ofthe International Academy ofthe Philosophy of Science, Karlsruhe, Germany, May
1997, in: Philosophy and Technology. Quaterly Electronic Journal 4 (1998).
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tacin. Pero si se compara la teleologa de los seres vivos con la de las mqui-
nas, aparecen diferencias considerables:
Los seres vivos tienen la finalidad de la conservacin de s y de la espe-
cie, la reproduccin; en el caso de las mquinas no puede hablarse de
algo as (en todo caso, no como caracterstica general).
La finalidad, en el caso de los seres vivos, est determinada intrnse-
camente, en cierto sentido autnomamente y, si se da el caso, por la
evolucin; en el caso de las mquinas, es planeada e incorporada
desde fiera, externamente, merced a la intencionalidad humana.
La teleologa humana es de una intencionalidad autnoma, la teleo-
loga de la mquina corresponde a nuestra intencin, con la que cons-
truimos (perspectiva interna) e interpretamos (perspectiva externa) la
mquina.
Es, pues, aconsejable no llevar la analoga demasiado lejos y no perder de
vista las diferencias, aun cuando nos seduzca inmediatamente el pensamiento
de ver las propiedades de los sistemas tcnicos, que no son intencionales, segn
el modelo de las propiedades de los seres que actan autnomamente.
En este punto surge una dificultad vinculada al concepto de artefacto.
Puede mantenerse este concepto (y su opuesto, que acabamos de esbozar) a la
vista de la biotecnologa? Soy un artefacto, si se me implanta un marcapasos?
O me convertira en uno, si se me implantase un tejido de clulas multipo-
tentes cultivado artificialmente? Es DoUy, la oveja clonada, un artefacto? Y
qu sucede con los tomates modificados mediante tcnicas genticas y con sus
semillas? Es manifiesto que el concepto empleado hasta ahora es demasiado
estrecho, y especialmente su limitacin a las mquinas no hace justicia a las
cosas, porque la biotecnologa ha aparecido, con igualdad de derechos, junto
a las tecnologas fsico-qumicas clsicas.
El mismo dilema se produce en los sistemas de procesamiento de informa-
cin, que de forma no enteramente incorrecta han sido apostrofados de herra-
mientas de pensamiento (Denkzeug) por oposicin a las herramientas
{Werkzeu^. Resultara extremadamente difcil tratar el procesamiento de infor-
macin segn un modelo tcnico-mecnico, pues aunque el procesamiento es
un proceso material (incluido en las biocomputadoras), y aunque el resultado
(las masas de datos) tienen apariencia material porque aparecen en pantallas o
en papel impreso, sin embargo es tan poco material como el contenido de un
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libro: pinsese en una demostracin matemtica desarrollada con una compu-


tadora. Ms bien lo que se muestra slo llega a ser el resultado intencional del
proceso en conexin con una interpretacin semntica.
Pero en ambos casos subsiste una diferencia decisiva frente a lo no tcni-
co, una diferencia que ha guiado las reflexiones anteriores: se trata siempre de
pasar, mediante una intervencin conforme a un plan, de un estado de cosas
dado A, a un estado de cosas deseado B, es decir, de realizar, siguiendo una
intencin, la representacin de un fin en la materia, viva o inerte, interpreta-
da o no interpretada. Pero esta determinacin es, de nuevo, tan amplia que
abarca e incluye en el concepto de la tcnica los conceptos aristotlicos de
poiesis y praxis, con el resultado de que tambin cortar el pelo o hacer msica, en
resumen, toda accin humana se convierte en tcnica. Si se quiere dar a este con-
cepto un sentido ms restrictivo, ello slo puede llevarse a cabo si se bosqueja con
ms exactitud de qu tipo de estado de cosas y de qu gnero defines se trata en la
transformacin intencional Como, desde hace poco tiempo, pueden patentarse los
seres vivos modificados mediante tcnicas genticas, se revela una ampliacin de
nuestro antiguo concepto de poiesis que slo a causa de su novedad nos resulta
extrao. La necesidad de interpretar tambin como informacin lo que pro-
duce un sistema de procesamiento de informacin muestra una vez ms que,
si el ordenador, incluido su programa, se concibe como un artefacto, esto
siempre supone interpretarlo al mismo tiempo como dotado de finalidad. El
hecho de que esta finalidad sea ante todo una potencia, la posibilidad de pro-
cesamiento (algo sobre lo que volveremos ms adelante) fortalece la lnea
directriz que aqu hemos trazado: la finalidad constituye la esencia de todo
artefacto tcnico y de todo proceso tcnico. Interviene, como intencionali-
dad, en el proceso de invencin y desarrollo, y en el uso se incorpora a una
interpretacin, lo que exige una materia y una forma correspondiente al finis.
Aunque ambos mbitos no se identifican nunca, se cruzan entre s por todas
partes. ^

Resumiendo, hay que retener que tras la ampliacin gradual del concepto
de la tcnica desde el artefacto (las ms de las veces, fsico) al proceso (en prin-
cipio, qumico), ahora hay que recoger tambin en l el mbito de los artefac-
tos y procesos bioticos, as como las herramientas de pensamiento, es decir,
los medios de transformacin que sirven al procesamiento de informacin.
Pero esto significa que revelar como demasiado estrechas las atribuciones onto-
lgicas clsicas que siempre estuvieron vinculadas a la llamada tcnica real. La
delimitacin de algo como tcnica no puede tener xito por lo que atae
PERSPECTIVAS PARA UNA FILOSOFA DE LA TCNICA 649

exclusivamente a la ontologa, sino que debe acertar con las finalidades y, por
tanto, con la intencionalidad que se oculta tras ellas.

4. Intencin y finalidad: el problema hermenutico

Todo artefacto y todo proceso tcnico se producen intencionalmente y


estn vinculados al cumplimiento de una funcin. A la intencionalidad de la
poiesis corresponde la finalidad de lo producido. Pero a esto puede objetarse
que las finalidades no se encuentran por ninguna parte, al menos en la natu-
raleza material; antes bien, lo que la tcnica pone a su servicio sucede slo cau-
salmente. Si no fiese as, no sera posible la tcnica, el cumplimiento regulado
de finciones por medios tcnicos para la consecucin de fines dados. Y, siem-
pre segn esta objecin, en la naturaleza viva existen, junto a la causalidad,
exclusivamente procesos evolutivos que excluyen igualmente toda finalidad.
Los artefactos bioticos, en el sentido de la biotecnologa, slo seran posibles
en la medida en que estuviese dado un nexo fijo de reglas que garantizase el
cumplimiento de la funcin. Realmente, todo esto es correcto; la tcnica sin
causalidad o regularidad es imposible. Pero estas regularidades mismas no for-
man parte todava de la tcnica; ha de aadirse la circunstancia de que las
reglas sean aprovechadas para un dominio de la cosa que las pone a su servi-
cio (Beck). Esto es precisamente lo que constituye la intencionalidad, del lado
del tcnico, y del lado del artefacto la finalidad. Si una verdura modificada
mediante tcnicas genticas no resiste la putrefaccin (fin inmediato) y no es,
pues, comestible (fin mediato), apenas podremos llamarla ya verdura. Una
mquina que no produce o no produce ya aquello a lo que apunta, sino, por
ejemplo, slo desperdicios, es una mquina defectuosa en un sentido simple,
pero en un sentido ms profimdo ya no es la mquina en cuestin: se ha con-
vertido en un sinsentido. Esto ltimo, a su vez, deja claro que cuando se habla
de una mquina, se la considera e interpreta atendiendo a su finalidad. Pero
esta interpretacin no se suma a otras propiedades, sino que su contenido tele-
olgico constituye precisamente la determinacin esencial del artefacto. Esto
nos resulta tan evidente que el nexo slo es reconocible cuando, en un caso
individual, no est dado. As, en el Museo Etnolgico de Berln, en la seccin
de Oceana, hay un objeto cuya descripcin reza: Objeto de culto. Uso des-
conocido. Ahora bien, un objeto de culto no es un artefacto tcnico en nues-
tro sentido, pero s para una cultura organizada mediante los mitos y la magia.
650 HANS POSER

por lo cual el ejemplo muestra claramente que ya no queda absolutamente


nada de la tcnica mgica, sino solamente un objeto inventariado de madera o
de hueso que se hurta a nuestra comprensin. Fue Heidegger quien vio esta
relacin cuando introdujo el concepto de lo a-la-mano y el del armazn.
Con ello, la comprensin de la tcnica revela su dependencia especfica de una
hermenutica adecuada a la cosa, cuyo objeto es el nexo de intencionalidad y
atribucin de un telos. El ejemplo permite asimismo reconocer que uno de los
supuestos de esta hermenutica consiste en una precomprensin histrica-
mente fundada de la tcnica y de sus fines. Si esto no llama usualmente nues-
tra atencin, sucede as porque en las ingenieras, como en las ciencias natura-
les, la formacin asegura una homogeneizacin de la precomprensin, que
aparece como ahistrica y objetiva. Pero lo que slo puede ser aprehendido en
una hermenutica de la tecnologa va ms all de la comprensin de la inten-
cionalidad y la finalidad: toda atribucin de valores, desde el fiancionamiento
hasta los valores ticos, pasando por la seguridad, pertenece a ella, as como la
comprensin de la situacin particular de aplicacin en su irrepetibilidad his-
trica. De este modo, un mtodo que pertenece a las ciencias del espritu
ingresa en el tratamiento adecuado de la tcnica.

Ms arriba subraybamos el carcter de sistema propio de la tcnica actual.


Pero de ello resultan dificultades especiales por lo que respecta tanto a la fina-
lidad como a la intencionalidad; pues ni las finalidades individuales de las par-
tes del sistema pueden ser tratadas aisladamente, sin incluir el entramado del
sistema, ni la intencionalidad de los agentes individuales se suma convirtin-
dose en una intencionalidad de grupo. Ciertamente, se han dado pasos hacia
esto ltimo ^, pero falta toda referencia a la accin tcnica. Por encima de
todo, falta un modelo que sea capaz de reflejar el hecho y la causa de que el
sistema conduzca a estados que no se propone ninguno de los agentes indivi-
duales, un fenmeno que se torna relevante sobre todo en relacin con la cues-
tin de la responsabilidad en la valoracin de la tcnica y en la estimacin de
sus consecuencias.

No seguiremos aqu la problemtica tica, pero para nuestro contexto es nece-


sario tomar conciencia de lo siguiente: hasta ahora se defina, de forma simplifi-

^^ As John R. SEARLE, The Constitution of Social Reality, New York, Free Press 1995.
Tambin R. TuOMELA, K. MlLLER, We-Intentions, in: Philosophical Sttidies, 35 (1988), pgs.
367 y ss.
PERSPECTIVAS PARA UNA FILOSOFA DE LA TCNICA 651

cadora, el tcnico como aquel que disea, construye y emplea un artefacto tc-
nico. Pero desde el comienzo de la divisin del trabajo (y esto significa, por lo que
respecta a las herramientas, desde la edad de piedra: pinsese en la extensin del
comercio con herramientas de obsidiana en la cuenca del Mediterrneo) ya no
podemos hablar en esos trminos. Y esto vale tanto ms para una sociedad com-
pletamente penetrada por la divisin del trabajo, con complejos sistemas tcnicos:
diseadores, fabricantes y usuarios estn completamente separados, y todos ellos
se encuentran, por su parte, en redes de sistemas; puede decirse incluso que ya no
se trata de individuos aislados, sino de sistemas de elevada complejidad: la seccin
del proyecto, la fabricacin, el sistema de distribucin, la empresa compradora,
los usuarios, etc. Todos ellos encaran el elemento del sistema que han de disear,
o fabricar, o utilizar con intenciones completamente diferentes que slo tienen en
comn el hecho de que los diseadores y fabricantes deben anticipar la intencin
del usuario (o del sistema de usuarios), es decir, su concepcin de algn fin que
l pueda alcanzar con ese elemento del sistema. As (y esto es lo ms importante)
se convierte la finalidad del artefacto en un elemento de enlace tambin en este
caso. Pero a esta finalidad se le sustrae al mismo tiempo su referencia a la inten-
cin de un individuo determinado, pues normalmente slo puede anticiparse una
muy abstracta concepcin de una posible intencin de un posible usuario. Por
otro lado, esto tiene como consecuencia la intercambiabilidad no slo del usua-
rio, sino tambin del fabricante y del diseador. La sociedad de masas refleja esta
circunstancia en su homogeneizacin de las necesidades y de las concepciones de
los fines individuales, la intercambiabilidad del trabajador as como la sustituibi-
lidad del constructor por algn otro que posea el mismo saber y las mismas capa-
cidades, niveladas mediante la formacin profesional. Slo es decisivo el fincio-
namiento global del sistema. Por eso no resulta sorprendente que Mumford hable
de una megamquina y Max Weber de una mquina social ^K

5. Entre la factibilidad y la evolucin: el problema de las formas de


pensamiento

Segn Kant, las formas de pensamiento constituyen la forma mediante la


cual constituimos los objetos a partir de lo material de la intuicin.

^' L. MUMFORD, Mythos der Maschine, Frankfurt a. M., Suhrkamp 1977, pg. 220.
652 HANS POSER

Ciertamente, se querr romper el vnculo de estas formas kantianas con la lgi-


ca aristotlica, pero la idea fundamental ha de retenerse: el sujeto de conoci-
miento es el que estructura y constituye los objetos de la experiencia median-
te las formas, imprimindoles stas. Whitehead puso enrgicamente de relieve
que tales formas, en tanto que esquemas de pensamiento, estn sometidas a
cambios histricos y son capaces de continuar su desarrollo en la historia de las
ideas. Pero si nuestra comprensin del mundo depende decisivamente de estas
categoras, formas y esquemas de pensamiento, se plantea la cuestin de qu
consecuencias tiene esta circunstancia para nuestra concepcin de la tcnica.
Pues bien, Hans Freyer ha destacado en dos ensayos {ber das
Dominantwerden technischer Kategorien in der industriellen Gesellschaft (1960)
y Die Technik ais Lebenswelt, Denkform und Wissemchaft) ^^ que en la sociedad
industrial moderna las categoras de progreso, disposicin de potencias y factihi-
lidad deteimimn nuestra accin y nuestra forma de vida.

La categora ms manifiesta y la ms utilizada es la de progreso, que, con


todo, acompaa a las ciencias y al desarrollo de las tcnicas desde Bacon; y
aunque desde la primera guerra mundial se han alzado una y otra vez voces cr-
ticas contra ella, y precisamente en la filosofa de la tcnica, sigui siendo
dominante hasta los aos sesenta en los pases occidentales industrializados, y
hoy sigue sindolo en los pases en vas de desarrollo.
En un nivel ms profundo se aloja la disposicin de potencias, con la que no
slo se piensa en la energa disponible, sino en la disposicin de posibilidades
en general, lo que supone una inversin completa de la concepcin tradicio-
nal de la tcnica, segn la cual la tcnica busca los medios adecuados para fines
dados y pone en marcha esos medios. Las potencias, desde la toma de corrien-
te hasta el ordenador (cuyo software slo anticipa como posibilidades ciertos
fines muy generales), pasando por el telfono, que permite llamar y que a uno
le llamen, han conducido, en tanto que formas de pensamiento, a una trans-
formacin completa de nuestros puntos de vista sobre la tcnica, pues ahora
buscamos fines, puesto que los medios ya estn dados. Esto alcanza tanto al
caso trivial de las conversaciones, completamente superfluas, por telfono
mvil a las que asistimos involuntariamente (Hola, cario, estoy aqu, en el
aeropuerto; enseguida despegamos; hasta luego), hasta la forzosidad con la

^^ Ambos editados en H. FREYER, Gedanken zur Industriegesellschafi, Mainz, v. Hase &


Koehler 1970, pgs. 131-144, 145-161.
PERSPECTIVAS PARA UNA FILOSOFA DE LA TCNICA 653

que despierta en nosotros la necesidad de un nuevo producto a travs de la


publicidad, pues el producto fie producido aunque nadie lo echase en falta.
Lo que Freyer no pudo intuir hace treinta aos es que hoy cualquier PC, y
hasta fbricas enteras con robots de produccin representan tales potencias
libres. N o obstante, la disposicin de potencias significa al mismo tiempo una
ampliacin esencial de nuestra libertad de movimientos, precisamente porque
podemos determinar nosotros mismos los fines y porque somos nosotros quie-
nes debemos hacerlo.

La tercera forma de pensamiento, la. Jactihilidad, es para Freyer la ms cen-


tral y, al mismo tiempo, la ms peligrosa. Este autor la introduce en conexin
con una escala (sumamente problemtica) de las formas de vida en tanto que
estadios de la cultura tcnica que Andr Varagnac introdujo en su obra De la
Prhistoire au Monde Modeme. el estadio cultural de los cazadores y recolec-
tores, asignado al reino animal; las culturas de agricultores y pastores, asigna-
das al reino vegetal; y la cultura moderna desde la revolucin industrial, asig-
nada a la materia inerte: hierro, acero, hormign, plsticos son los materiales
dados que (en tanto que algo puramente material) no exigen tampoco consi-
deraciones morales. A la finalidad de la tcnica tampoco se opone ningn
escrpulo moral, pues ciertamente existen maltratos contra los animales o las
plantas, pero no hay, por ejemplo, maltratos contra la bauxita; hay tortura ani-
mal, pero no hay tortura de molculas. El espritu tcnico sera, pues, libre.
Dado que en el mbito de lo puramente material se han revelado factibles
cosas asombrosas, por medio de la produccin de nuevos materiales y el desa-
rrollo de nuevos procesos, la idea de que en el fondo todo debe de ser facti-
ble mediante tcnicas bien orientadas ha cobrado la forma de lo concluyen-
te, se ha convertido en una frmula propagandstica, portadora de ideolog-
as, y ha sido transferida del m u n d o de las mquinas al m u n d o social para
irrumpir en las tcnicas sociales y humanas que permiten manipular al hom-
bre mismo hasta en sus estructuras impulsivas ^^. A partir del hacer ha surgi-
do, por totalizacin, la factibilidad irrestricta. sta ha sido criticada con bue-
nas razones (y tenaz y eficazmente por Friedrich Tenbruck en su Kritik derpla-
nenden Vernunfi-^^), pero de ello no nos ocuparemos aqu. Las observaciones
de Freyer no se tornan intiles ni por la unilateralidad del punto partida de

H. FREYER, pgs. 142, 157.


F. H. TENBRUCK, Zur Kritik derplanenden Vemunft, Freiburg, Alber 1972.
654 HANS POSER

Varagnac, que desconoce la biotecnologa, ni por nuestra sensibilidad hacia los


problemas ecolgicos, que nos permite hablar con todo derecho de maltrato
del medio ambiente, sino que adquieren, en su extensin, cada vez ms signi-
ficado, si bien queda de manifiesto que el inmoralismo de la doctrina de la fac-
tibilidad hunde sus races en la transferencia de la neutralidad moral de la tc-
nica, en la que se crey en un principio.
Lo verdaderamente interesante del anlisis fenomenolgico de Freyer con-
siste en que interpreta sus formas de pensamiento al mismo tiempo como for-
mas de vida, y por tanto tambin como formas que dirigen la accin. Tienen
poder sobre la historia y sobre la filosofa de la historia. Esto ha sido acentua-
do a menudo por lo que respecta a la idea de progreso; el nexo entre el desa-
rrollo cientfico y tcnico y un amelioramiento constante no slo de las con-
diciones de vida, sino tambin de la moralidad, se convirti, desde Bacon, en
el hilo conductor de un pathos ilustrado que vea en la cientificacin de la tc-
nica y en la tecnificacin de todos los mbitos de la vida el garante por exce-
lencia del progreso de la humanidad; la idea de progreso fie poltica e histri-
camente eficaz tambin en la idea socialista de que slo haca falta la sociedad
sin clases para asegurar a la larga su eficacia y realizacin. Pero ya en la forma
de pensamiento de la factibilidad se insina el peligro que encierra la locura de
la factibilidad. En los movimiento tecnocrticos y en toda ideologa totalitaria,
la forma de pensamiento de la factibilidad es precisamente el hilo conductor
de la accin poltica, nacida de la conviccin de que es posible invertir el
mundo segn los propios fines. Como es sabido, el remedio de Popper se
funda en el concepto de una sociedad abierta que, conociendo el riesgo del fra-
caso, eleva al rango de elemento esencial la crtica abierta tanto a los fines
como a los medios, y el control mediante un procedimiento de trial and error.
Sin embargo la crtica a la factibilidad suele desarrollarse hoy de otro modo: en
la conciencia general aparece ms bien como una exhortacin y advertencia
moralmente fundada, precisamente porque el paralelismo entre el progreso y
el hacer se ha cortado y se tiene por verdadera la factibilidad universal.
Considrese, por ejemplo, las discusiones pblicas sobre la biotecnologa, que
se llevan a cabo como si el hombre-retorta estilizado mediante tcnicas gen-
ticas estuviese a punto de convertirse en realidad.

En cambio, apenas hay crticas a la disposicin de potencias, aunque aqu


precisamente tiene lugar una inversin total de la relacin medios-fines, y de
la relacin que la humanidad ha tenido con la tcnica desde sus comienzos. Al
mismo tiempo, esta forma de potencialidad provoca un problema nuevo.
PERSPECTIVAS PARA UNA FE.OSOFA DE LA TCNICA 655

sumamente caracterstico del presente: el problema de la figura enteramente


transformada de la dinmica propia tcnica, una dinmica que no se basa en
nuevos inventos, sino en la puesta en marcha de medios dados en tanto que
potencias, es decir, de encontrar fines para esos medios. sta es una caracters-
tica de la actual tcnica sistemtica subrayada por Ellul y Landrire-^^: puesto
que los objetos (del automvil al telfono) se insertan en una red, surge una
tendencia interna de esta red a, por as decirlo, condensarse por s misma. Nos
sometemos a las condiciones del sistema sin haber querido que ste sea tal
como es, ya sea al conectar un aparato elctrico, al telefonear, al navegar en
Internet, ya sea en el trabajo en la cadena de montaje o en la decisin acerca
de la produccin, tomada por un consejo de administracin y orientada por el
mercado. Los usuarios slo actan en este proceso como medios que contri-
buyen a proyectar en los sustratos disponibles las posibilidades intrnsecas de
la red ^^, y a hacer, de ese modo, que la red sea cada vez ms eficiente, lo que
al mismo tiempo tiene como consecuencia cierta autonoma de la red. Esto
puede interpretarse tambin en trminos aristotlicos: las posibilidades mismas
del sistema tienen, como posibilidad en disposicin, una tendencia, una aspi-
racin a la realizacin.
La disposicin de potencias, en una inversin completa de la situacin tal
como era hasta ahora, convierte a los individuos en medios para la conserva-
cin del sistema, al utilizar las potencias y estabilizar as el sistema de forma
involuntaria. sta es la razn por la cual Ladrire, remontndose a Leibniz,
compara los sistemas tcnicos con los seres vivos. Pues unos y otros cuidan de
su autoconservacin y al hacerlo son, en cierto respecto, autnomos. Pero
pinsese en la diferencia, destacada por Aristteles, entre gnesis y poiesis: la pri-
mera slo es vlida para la vida, la segunda para los artefactos. La poiesis se
basa en una idea, en una invencin. sta, a su vez, exige por una parte un
saber, y por otra la valoracin de una situacin dada como insatisfactoria, valo-
racin vinculada a la representacin de una posible situacin mejor. La expe-
riencia tiene la funcin de constatar los nexos que pueden servir como medios
para pasar de la primera situacin a la segunda.
La dinmica propia de la tcnica puede describirse de este modo, y as se
comprende por qu esta potencialidad tcnica es una posibilidad dinmica

^' J. ELLUL, La Technique ou l'enjou du siicle, Paris, Colin 1954; LANDRIERE, op. cit.
^^ LANDRIERE, op. cit.
656 HANS POSER

aristotlica pese a que todo hacer, toda tcnica es siempre poiesis, produccin
por el hombre, y pese a que la dinmica obtiene su impulso nicamente de la
accin de los individuos. A esto corresponde la orientacin teleolgica atri-
buida al artefacto en razn de la determinacin finalstica materializada en l.

La factibilielad por la tcnica constituye hoy, indudablemente, uno de los


esquemas fundamentales bajo los cuales contemplamos la realidad industrial.
Pero a ella se opone, en una gran tensin, otro punto de vista que igualmente
puede alegar en su favor el hecho de ser una forma de pensamiento universal
del presente: el punto de vista, que hoy se encuentra por todas partes, que
modela los procesos temporales como procesos evolutivos^^. El esquema, toma-
do de la biologa, de mutaciones impredecibles con subsiguientes selecciones
fue en un principio trasladado a la ciencia social como darwinismo social, y
hoy se encuentra en las teoras lingsticas del desarrollo de las lenguas, en las
teoras de la dinmica de economa, de las ciencias, de la evolucin del cono-
cimiento y de la tica. En el desarrollo de la tcnica, este esquema significa que
una invencin impredecible, concebida como mutacin e introducida como
innovacin en el mercado, debe abrirse paso en la distribucin entre los com-
pradores en el mismo sentido de una seleccin contra otros competidores en
la strugglefor Ufe, o de lo contrario perecer. De forma anloga sucede en el
darwinismo cientfico: la prxima idea genial de la teora cuntica es imprevi-
sible; cuando nazca, deber exponerse a los avatares de la crtica de los espe-
cialistas cientficos.

En todos los casos citados de transferencia del esquema de la evolucin a


procesos no biolgicos se trata siempre de producciones humanas, de poiesis,
pero son modelados con un esquema que Aristteles habra computado en la
gnesis, como la forma de desarrollo caracterstica de la vida, con sus propieda-
des de cambio material, autoconservacin y reproduccin. La gnesis ^onz en s
su finalidad, mientras que la poiesis lo obtiene del exterior. Pero precisamente
esta distincin aristotlica se ve amenazada si se concibe la dinmica de la tc-
nica como evolucin. Pues tan pronto como se establece esta forma de pensa-
miento como absoluta, se asume la imposibilidad de influir sobre el desarrollo
de la tcnica, porque la dinmica se interpreta como una dinmica propia. Nos

Cf. Hans PoSER, Strukturen ais Denkformen, in: E. KNOBLOCH (Hg.), Wissenschafi
- Technik - Kunst. Interpretationen, Strukturen, Wechselwirkungen (= Gracia 35) Wiesbaden,
Harassowitz 1997, 201 -214.
PERSPECTIVAS PARA UNA FILOSOFA DE LA TCNICA 657

encontramos, pues, frente al dilema de dos formas de pensamiento incompati-


bles, pero que funcionan simultneamente: la factibilidad tcnica, por un lado,
y la evolucin de la tcnica con su dinmica intangible, por otro lado.

Ambas formas tienen su justificacin, pero tambin sus lmites. Y slo ms


all de la determinacin de sus lmites pueden reconciliarse, de tal modo que los
problemas vinculados a ellas no conduzcan necesariamente al temido apocalip-
sis. Los lmites de la factibilidad estn ante todo en relacin con la posibilidad
real de lograr un estado deseado, es decir, con la cuestin de si se trata de una
posibilidad meramente lgica, u ontolgica, o epistmica. Las utopas y la cien-
cia-ficcin han hecho que los lmites se difiaminen, ya que no estn atadas a las
condiciones ontolgicas y epistmicas, pues no estn obligadas a preguntarse sin-
ceramente si hay una posibilidad de realizacin. Pero como (de acuerdo con la
imagen evolucionista del desarrollo del saber y de la tcnica) no es posible decir
nada acerca del crecimiento fituro de nuestros conocimientos, las condiciones
epistmicas son siempre condiciones histricas y contingentes, mientras que la
forma de pensamiento de la factibilidad sugiere precisamente la posibilidad de
su transformacin. De hecho, los terrores ante el desarrollo de la tcnica proce-
den del supuesto de que la factibilidad est dada, sin importar si se trata del hom-
bre que las tcnicas de informacin vuelven completamente superficial, de los
productos biogenticos de todo tipo o de la colonizacin de Marte. Pero no es
esto propiamente lo que desata los terrores, sino las consecuencias vinculadas a
ello, a menudo no intencionadas, desde la prdida de la libertad e individuali-
dad hasta la preocupacin por la vida en Marte, artificial e indigna del hombre,
o la destruccin de nuestras condiciones de vida al destruirse el equilibrio ecol-
gico. Los lmites de la factibilidad son, indudablemente, los lmites que impone
el carcter imprevisible de las consecuencias no intencionadas. Pues evitarlas es
imposible (si nuestra intencin es que una consecuencia determinada no se pro-
duzca, ste es precisamente un resultado intencional, no un resultado no inten-
cional). Creer, de acuerdo con la doctrina de la factibilidad, que es posible domi-
nar las consecuencias colaterales perjudiciales y no intencionadas en el caso de
que se produjesen, es irresponsable incluso aunque se aceptase la factibilidad de
principio, pues entonces podra ser ya demasiado tarde. La tica y la moral siem-
pre han consistido en establecer lmites a lo factible. Por eso es irrelevante la cues-
tin de si la forma de pensamiento de la factibilidad estructura nuestra accin y
nuestro pensamiento de manera acertada (una vez que hemos dejado de lado las
utopas basadas en ideologas). Se trata, antes bien, de trazar los lmites de la fac-
tibilidad tal como intenta hacerlo una tica de la responsabilidad.
658 HANS POSER

6. Potencia, factibilidad y posibilidad: el problema modal

Retrospectivamente salta a la vista que las determinaciones centrales tanto


del concepto de la tcnica como de las formas tecngenas de pensamiento son
conceptos modales: si la tcnica es la realizacin de ideas, es la realizacin de
la posibilidad. Si lo caracterstico del sistema de la tcnica es la disposicin de
potencias, se trata aqu de posibilidades. Y si la factibilidad es la forma de pen-
samiento central de nuestro presente, se trata igualmente de una posibilidad:
la posibilidad de hacer. Estas tres determinaciones son sumamente diferentes
y, en su diversidad, no pueden ser inmediatamente reunidas mediante las dis-
tinciones usuales en teora modal.

La posibilidad de una idea que cobra realidad en el proceso de realizacin


tiene ante todo el sentido de una posibilidad ntica: la posibilidad de ser, en
el sentido de la realizabilidad fctica. (Todos stos son, a su vez, conceptos
modales. Pero una caracterizacin no modal es por principio imposible). Pero
esta caracterizacin se queda corta, y al mismo tiempo va demasiado lejos. Se
queda corta, porque las posibilidades son algo ms que cualesquiera posibili-
dades nticas, pues son las formas de solucin en el sentido de Dessauer, esto
es, medios posibles referidos a un fin. Para poder ser medios deben ser no slo
realizables, sino garantizar adems, con su realizacin, el cumplimiento de una
funcin. Se trata, pues, de posibilidades de cumplimiento de funciones: las
formas de solucin incluyen este momento teleolgico como una necesidad ya
en el estado de posibilidad, y ello tanto en el sentido de una condicin nece-
saria como en el sentido de la necesidad fsica de que en caso de ser realizado,
el estado de cosas A conducir al estado de cosas B, que se desea. Sin embar-
go, esta caracterizacin va demasiado lejos, porque se habla de la posibilidad
ntica all donde a nosotros slo se nos abre un camino que pasa por el saber
de relaciones causales, procesos y condiciones iniciales, y una finalidad que
pasa por una interpretacin valorativa de estados de cosas. Pero esto significa
que la posibilidad ntica se ftinda en una posibilidad epistmica, precisamen-
te en el cumplimiento de las condiciones de conocimiento de un saber de
nexos causales y finales. Esto queda de manifiesto cuando nos preguntamos
para qu se forman realmente los ingenieros en las escuelas tcnicas: no preci-
samente para construir y utilizar artefactos, procesos y sistemas tcnicos, sino
para el desarrollo de posibilidades. Un ingeniero piensa en trminos de posi-
bilidades (aun cuando su sentido de la realidad le impida reconocerlo). Una
ciencia de la construccin proporciona las reglas que designan los medios para
PERSPECTIVAS PARA UNA FU.OSOFA DE LA TCNICA 659

una transformacin de estados de cosas, y adoctrina en la aplicacin correcta


de estas reglas a los tipos de estados de cosas posibles. La constitucin de la
posibilidad de la que se trata, en tanto que posibilidad de cumplimiento de
una funcin, se deriva del fundamento de un saber cientfico-tcnico de mate-
riales y de reglas. Es, pues, una posibilidad epistmica que al mismo tiempo
debe asegurar, por el tipo de construccin, que es realizable, es decir, que es
una posibilidad ntica.
Muy diferentes son las cosas en el caso de las posibilidades dispuestas como
potencias. stas son manifiestas en su disposicin, o ms exactamente: vemos
un estado de cosas existente como aquello que posibilita otras cosas, sin que
stas otras cosas fuesen primariamente nuestro fin cuando aprovechamos la
oferta de potencialidad incorporndonos a la estructura del sistema. En apa-
riencia esto sucede libremente, pues soy yo, ciertamente, quien encarga la ins-
talacin de un telfono. Pero en realidad aceptamos las condiciones del siste-
ma, con el resultado de estabilizar el sistema, dinamizarlo y potenciarlo en su
potencialidad. Las posibilidades dispuestas se revelan, pues, como posibilida-
des dinmicas, pero con dos diferencias frente a las entelequias aristotlicas: en
primer lugar, la dinmica es derivada, es decir que procede mediatamente de
la intencionalidad del sujeto agente; en segundo lugar, no es teleolgica, por-
que los fines no estn prefijados, sino que con la potencialidad slo est dada
una direccin general.
Ahora bien, lo que hemos dicho acerca de la disposicin de potencias
puede conectarse con las consideraciones anteriores acerca de la posibilidad de
cumplimiento de una funcin, pues sta ha de ser asegurada tambin en el caso
de la potencialidad: el fin al que apunta el desarrollo de un dispositivo de fabri-
cacin, programable (es decir, caracterizado modalmente en esta importante
propiedad) y dirigido por ordenador, consiste en la disposicin de potencias.
Naturalmente, esto es cierto tambin en su forma ms simple, para la pro-
duccin de un hacha de piedra, pues sta es tallada no slo para talar un deter-
minado rbol, sino para talar rboles en general. En este sentido, toda herra-
mienta dispone ciertas potencias. Pero mientras que en el caso de las herra-
mientas su desarrollo tiene lugar a la vista de un mbito limitado de aplicacin,
hoy se trata de potencias que por principio son abiertas: el pensamiento tcni-
co ha asumido con ello una forma modal enteramente nueva, pues las posibi-
lidades de cumplimiento de una funcin ya no se refieren a una mquina con-
creta, instalada para algn fin perfectamente determinado, sino a la garanta de
posibilidades abiertas, potenciales, no fijadas, con vistas a fines que todava
660 HANS POSER

han de determinarse, como salta a la vista en cualquier ordenador. Esta nueva


forma de pensamiento garantiza, a su vez, los espacios de libertad que se abren,
espacios de libertad cuya saturacin es impredecible y que por eso mismo hace
que cualquier valoracin anticipada de la tcnica choque con lmites insupera-
bles; espacios de libertad, empero, que al mismo tiempo franquean al indivi-
duo y a la sociedad la posibilidad, en una amplitud incomparable hasta ahora,
de determinarse a s mismos y de continuar configurando la cultura.

La factibilidad es una posibilidad de accin. Vincula, pues, la posibilidad


ntica y la posibilidad epistmica, dado el supuesto de la libertad de voluntad
y accin del homo faber. en la tradicin de Leibniz, Wolff y Kant se plantea la
cuestin de en qu consiste el complementum possibilitatis que debe aadirse a
la posibilidad ontolgica, entendida como puramente conceptual, para que se
produzca el acto de devenir real. Para Leibniz consiste en un fiat xwmo, mien-
tras que Kant rechaza semejante complementum. Pues bien, aqu nos encontra-
mos frente a exactamente el mismo problema: qu se aade a la idea en el
hacer, en la realizacin? Con toda energa hay que aceptarlo: un fiat humano.
El supuesto previo de toda tcnica es el homo faber, capaz de pensar las posi-
bilidades como posibilidades y como algo completamente nuevo que nunca ha
existido, para luego, en su libertad, escoger valorativamente una de esas posi-
bilidades y realizarla.

7. Perspectivas

Los problemas que, en tanto que cuestiones filosficas, se vinculan a la


tcnica, revelan una extraordinaria amplitud. Aunque aqu hemos puesto
entre parntesis las dificultades particulares de una tica de la tcnica, as
como las de una epistemologa de las ciencias tcnicas, se ha mostrado que
una filosofa de la tcnica hunde sus races en mbitos ontolgicos y gnoseo-
lgicos, hermenuticos y de filosofa de la cultura. Tal vez el mejor modo de
hacer comprensible el homo faber, para el que ha de ser vlida una antropolo-
ga de la tcnica, consista en no detenernos en una teora de la accin, sino
en incorporar esta teora en una teora modal: el hombre como el ser capaz de
pensar posibilidades, e incluso posibilidades de posibilidades, de concebirlas
de nuevo y de realizarlas. A esta teora puede aadirse una tica de la tcnica
entendida como teora de las razones para la limitacin de semejante factibi-
lidad, as como una epistemologa de las ciencias tcnicas entendida como
PERSPECTIVAS PARA UNA FILOSOFA DE LA TCNICA 661

reflexin sobre las condiciones del pensamiento, la fijacin, la sistematizacin


y la enseanza de la factibilidad. Es incierto si, con ello, podr impedirse la
cabalgada de los jinetes del Apocalipsis, pero al menos sabramos ms sobre
su camino y es de esperar que tambin sobre lo que podramos poner en l
para cerrarle el paso, por mor de una tcnica ms inteligente como condicin
de la vida y la supervivencia humanas.