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Area Computacin

Principio de funcionamiento de una computadora

Por lo que una computadora hace, pareciera que es una mquina inteligente, pero no es as, ya que no
puede entender, comprender, imaginar, reflexionar o razonar. Slo puede hacer operaciones
matemticas y comparacin de resultados a muy alta velocidad, con base en lo cual genera una
respuesta escrita, visual, de control o auditiva previamente prevista por los creadores del sistema
operativo o del programa de aplicacin.

Hard-ware: una computadora consta de aparatos diversos, entre los que se cuentan el teclado, el ratn,
los parlantes, la impresora, el escner y la fuente de eenerga.

Lenguajes: en el campo de los sistemas informticos tambin se dispone de lenguajes para escribir las
instrucciones que la computadora debe interpretar y ejecutar.

Sistema Operativo: en informtica, es un programa o conjunto de programas que controlan la


operacin de la computadora, administran los recursos de hard- ware y permiten la interaccin de la
mquina con el usuaro.

Relojes: la computadora tiene dos: un reloj de tiempo real para medir segundos, minutos, horas, das,
meses y aos, y un reloj lgico, consistente de un circuito oscilador que entrega pulsos binarios al
microprocesador para que se pueda sincronizar, principalmente, con la memoria electrnica.

Microprocesador: es el Director responsable de todas las operaciones en la computadora. Tambin


llamado CPU, que significa Unidad Central de Procesamiento. Es la pieza fundamental, sin la cual no
puede funcionar ninguna de las otras. Recibe las instrucciones de los programas, las traduce al lenguaje
interno de la mquina, las ejecuta, controla todos y cada uno de los pasos del proceso y administra los
accesos a la memoria. Hace las operaciones aritmticas, compara los resultados y procede en
consecuencia.

Programas de aplicacin: en una computadora. Son conjuntos de instrucciones desarrollados para que
la CPU ejecute las tareas del usuario, tal como llevar la contabilidad de la empresa, convertir la
computadora en una mquina para escribir o dibujar, elaborar planillas, actuar como si fuese un equipo
de sonido o de video, etc. El programa de aplicacin puede ser desarrollado por el usuario, o comprado
en tiendas especializadas.

Memoria RAM: la CPU de la computadora tambin necesita cargar instrucciones, programas y datos
temporales mientras ejecuta las tareas o programas de aplicacin del usuario, y para ello utiliza unos
mdulos con circuitos electrnicos integrados o chips denominados memoria RAM. Esta memoria opera
como si fuese un cuaderno de apuntes que se puede borrar al terminar.

Dispositivos de Almacenamiento: los archivos de texto, archivos de datos y archivos de programas de


la computadora, as como las carpetas que sea menester, se guardan usualmente en el disco duro, en
discos CD (compactos) o en disquetes. A estos dispositivos se les llama memoria de
almacenamiento.

Perifricos de Entrada y Salida: si se utilizan para que el usuario introduzca informacin al sistema,
caso del ratn, el teclado, el joystick y el escner, se llaman perifricos de entrada. Si su funcin es
comunicar informacin de la computadora al usuario, como lo hacen la impresora y el monitor, se llaman
perifricos de salida.

Los perifricos de entrada y salida cumplen a la vez las dos funciones, tales como los disquetes, el
disco duro, el disco CD-RW y algunos con pantalla sensible al tacto.

Hardware: significa duro, rgido, y es todo dispositivo que conforma la computadora. Los elementos de
hardware ms representativos son la caja o chasis central llamada popularmente CPU para indicar que
all se aleja el microprocesador o Unidad Central de Procesamiento (CPU), el monitor, el teclado, el
ratn (mouse) y la impresora.

Software: significa blando, alterable, y son todas las instrucciones, rutinas o programas que la CPU
debe interpretar y ejecutar para hacer funcionar adecuadamente el sistema. Tales programas

pueden almacenar en un disco o en una memoria ROM. En el primer caso se pueden modificar, y en el
segundo permanecen inalterables.

Firmware: significa firme, inalterable, a las instrucciones grabadas en un circuito electrnico o chip de
memoria que no permite modificaciones. Se utilizan para iniciar y poner el sistema en condiciones de
trabajar.

Computadora comparada con una oficina

Se puede comparar la computadora con una oficina que tiene una mesa de trabajo y varios archivadores
a manera de cajones dispuestos en muebles o escritorios. La memoria RAM equivale a la superficie de
la mesa, ya que su funcin es proveer espacio para poner cosas a las que se pueda acceder fcil y
rpido, como los archivos con los que se esta trabajando en el momento actual. Las unidades de
almacenamiento de datos y programas, como el disco duro, el CD y el disquete, equivalen los cajones o
archivadores.
una oficina que tiene una mesa de trabajo

Si hubiere ms de un escritorio, cada uno se puede identificar con el nombre del usuario, o simplemente
con una letra, tal como A, B, C, etc. Los cajones se pueden marcar con nombres alusivos al contenido,
como Mis documentos, Facturas, Msica, Ventas, Herramientas.

En vez de cajones, la computadora utiliza espacio en discos para grabar programas y datos del usuario.
Los hay removibles, tal como los disquetes y los CD, y los hay fijos a la mquina. A estos ltimos se les
denomina discos duros, y su capacidad de almacenamiento (tambin llamada memoria, porque se usa
para memorizar o guardar datos) puede ser muchsimo mayor que la de un disquete o la de un CD.

Qu es un archivo

En informtica, un archivo (file) o fichero es un conjunto organizado de informacin almacenada en un


dispositivo de memoria de una computadora, tal como el disco duro, un disco compacto (CD) o un
disquete. Un archivo puede contener todo lo relativo a un documento, programa o conjunto de datos.

Archivos de programa y archivos de texto y datos

Archivos de programa (program files en ingls): tambin conocidos como ejecutables, contienen
instrucciones que la CPU debe procesar para obtener un resultado. Algunos archivos ejecutables estn
formados por lneas de texto normal, como los archivos cuyo nombre tiene la extensin BAT, y otros
contienen cdigos que slo entiende la CPU, como los archivos con extensin COM y EXE.

Programa: es un conjunto de instrucciones para ejecutar una tarea cualquiera.

Rutina: es un programa diseado para encargarse de tareas menores, a manera de mdulo de un


programa mayor. Se puede encargar de hacer sonidos, marcos, botones para los mens o formatos de
impresin.

Aplicacin: es un programa que tiene por misin ejecutar tareas propias del usuario de la computadora.
Los procesadores de texto, hojas de clculo, enciclopedias y juegos, son ejemplos de programas de
aplicacin.
Archivos de Texto: son aquellos se pueden leer en la pantalla o la impresora, tales como prrafos de
texto, documentos y tablas.

Archivos de Datos (Data File): son aquellos que contienen informacin complementaria de
documentos o de programas de aplicacin, tales como una cancin comprimida en formato MP3, o una
carpeta con el conjunto de archivos que constituyen el programa Linux, por ejemplo.

Salvar un archivo (Save): significa guardarlo. La expresin viene de Save, que en ingls significa
guardar, salvar, proteger.

Correr un programa (Run): equivale a ejecutarlo, ponerlo en funcionamiento. En ingls se dice Run,
que significa ejecutar, correr, hacer correr, empujar.

Importante: un programa puede constar de uno o ms archivos ejecutables y de uno o ms


archivos de datos.

Qu es una carpeta?

Un archivo denominado carpeta, falder o directorio, acta como contenedor para almacenar archivos u
otras carpetas. Las carpetas son tiles para organizar la informacin. Por ejemplo, puedes crear una
carpeta que contenga todos los archivos relacionados con un tema especfico.

Los archivos y carpetas necesitan un nombre

As como las personas tienen nombre y apellido para distinguirlas, de manera similar se debe colocar un
nombre o cdigo de identificacin a cada archivo o carpeta (directorio o subdirectorio) que grabemos en
el disco.

La extensin del nombre del archivo es como un apellido que ayuda a identificar el tipo de archivo. As,
DOC significa que el archivo es un documento, DBF indica que es una base de datos, TXT se agrega a
un nombre de archivo de texto, EXE se refiere a un archivo ejecutable (que contiene instrucciones para
el sistema).
En Linux, Windows (a partir de la versin 95) y otros sistemas operativos recientes, los archivos o
carpetas de archivos pueden tener nombres hasta de 255 caracteres.

Puede haber ms de un archivo con el mismo nombre

Se puede tener ms de un archivo de nombre igual en directorios o carpetas diferentes. Incluso se


pueden tener en la misma carpeta si tienen diferente extensin. Claro est que esta situacin se debe
evitar en la prctica, para reducir el riesgo de cometer errores.

Los archivos y carpetas se organizan por temas o jerarqua

Algunas carpetas pueden contener a su vez otras carpetas denominadas "subcarpetas" o


subdirectorios, porque dependen de otra de mayor jerarqua. Comparado con un rbol, el directorio
principal equivale al tronco, y las carpetas con sus archivos o ficheros equivalen a las ramas y sus hojas.
El directorio principal se denomina directorio raz (root directory).
El tamao y la posicin del directorio 1 raz en el disco se configuran durante t la etapa de
formateo lgico del disco(preparacin para recibir archivos) y no puede alterarse posteriormente.
Puesto que el directorio raz puede considerarse como una tabla que tiene dibujadas sus filas y
columnas desde el formateo del disco, puede contener slo un nmero limitado de archivos. Si se quiere
grabar ms archivos, es necesario crear subdirectorios que los contengan.
Los subdirectorios estn siempre conectados a un directorio padre, que puede ser el directorio raz u
otro subdirectorio (a manera de carpetas o subdivisiones en un cajn del archivador y pueden
ramificarse en varios niveles de subdirectorios, formando una estructura jerarquizada como la de un
rbol invertido, es decir, con la raz en la parte superior y las ramas (subdirectorios) creciendo hacia
abajo. A este tipo de estructura tambin se le llama de niveles mltiples.
El directorio raz de un disco no tiene nombre; se representa con un backslash, una raya inclinada hacia
atrs (\) a continuacin de la letra que identifica a la unidad de disco: C:\... D:\... etc.

Es conveniente crear un directorio para los trabajos

Cuando se va a grabar por primera lo que estamos haciendo, el programa de aplicacin pregunta en
cul directorio se quiere hacer. Si no escribimos ningn nombre o ruta, se graba en el directorio
preestablecido en la configuracin del programa. Las aplicaciones de Windows asumen por defecto la
carpeta "Mis documentos" (My documents). 1

Directorio actual

El sistema operativo considera directorio actual al que se tiene abierto o activo en primer plano.
Cuando se realiza una tarea, tal como ejecutar un archivo, el sistema operativo asume por
predeterminacin (default) que ste se encuentra en el directorio actual, a menos que se especifique
otra cosa.