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Presentacin

El redescubrimiento
de nuestro vecindario csmico

E
n los ltimos aos, misiones como (pgs. 14-21); un viaje a las profundi- centro del universo, y los eclipses de o,
Cassini-Huygens, el Laboratorio dades de Enclado, donde hace poco se el satlite de Jpiter, permitieron a Ole
Cientfico para Marte, New Hori- ha inferido la existencia de un ocano Rmer concluir que la luz se propagaba
zons o Rosetta, entre otras, han subterrneo de agua caliente que tal a velocidad finita. Maxwell demostr que
revelado infinidad de nuevos de- vez podra albergar vida (pgs. 22-31); los anillos de Saturno no podan ser sli-
talles sobre los mundos que pueblan el y una parada en el hipottico Planeta X, dos ni lquidos, sino que tenan que estar
sistema solar, desde Saturno y sus sor- la supertierra que cada vez ms astr- compuestos por pequeas masas aisladas,
prendentes lunas hasta Mercurio, Marte nomos creen posible que orbite ms all lo que ms tarde le llevara a formular su
o Plutn. Los grandes avances telescpi- de Neptuno (pgs. 32-39). La incursin teora cintica de los gases. Y medio siglo
cos han comenzado a explorar el squito se adentra tambin en el pasado remoto despus, Einstein hall en el movimiento
de objetos que orbitan ms all de Neptu- del sistema solar, cuya formacin se ha del perihelio de Mercurio la primera prue-
no, las simulaciones computarizadas han revelado mucho ms tumultuosa de lo ba emprica de su teora de la relatividad
reescrito los orgenes de nuestro humilde que se pensaba (pgs. 42-73), y dedica general. La lista sigue.
entorno galctico y el descubrimiento de por ltimo una mirada especial a Marte, El significado de esa exploracin an en
millares de exoplanetas ha mostrado que, emblema cientfico y cultural de la explo- curso lo expresan con elocuencia Konstan-
contra todo pronstico, nuestro sistema racin humana del espacio (pgs. 76-95). tin Batygin, Gregory Laughlin y Alessandro
planetario parece ser excepcional tanto A lo largo de la historia, la investiga- Morbidelli en estas pginas: Desde su na-
en su historia como en su arquitectura. cin del sistema solar ha ampliado todos cimiento en agitadas nubes moleculares,
El presente monogrfico recopila los horizontes de la ciencia. No en vano, pasando por la formacin de sus primeros
algunos de los mejores artculos publi- una de las fechas que suelen citarse como planetas [...] hasta llegar a la aparicin de
cados en Investigacin y Ciencia sobre inicio de la Revolucin Cientfica es 1543, la vida [...], la biografa completa del siste-
estos hallazgos. El recorrido incluye una el ao de publicacin del modelo coper- ma solar constituira uno de los logros ms
visita a Titn, la luna de Saturno donde nicano. El estudio de la rbita de Marte significativos de la ciencia moderna. Y, sin
la misin Cassini-Huygens ha observado condujo a Kepler a formular sus leyes de duda, una de las historias ms impresio-
nubes, lluvias y mares de metano que la mecnica celeste, las fases de Venus in- nantes que jams puedan ser contadas.
LABORATORIO CENTRAL DE OPERACIONES DE IMGENES DE CASSINI (CICLOPS)/LABORATORIO DE PROPULSIN A CHORRO (JPL)/ESA/NASA

remedan el ciclo hidrolgico terrestre dicaron a Galileo que la Tierra no era el La redaccin

SATURNO y su sistema
de anillos fotografiados a
contraluz por la sonda Cassini.
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Los monogrcos de

2Temas 63
TEMAS
TEMAS 2.o trimestre 2017 N.o 88

El nuevo sistema solar


1
Presentacin: El redescubrimiento de nuestro vecindario csmico
La redaccin

MUNDOS EXTRA OS 58 El origen del agua


en la Tierra
6 Ocho maravillas del sistema solar David Jewitt y Edward D. Young
Edward Bell y Ron Miller
66 Siete aos de misin
14 Superficie y atmsfera de Titn para reunir 60 gramos
Ralph Lorenz y Christophe Sotin
de asteroide
22 El ocano caliente de Enclado Dante S. Lauretta
Frank Postberg y Thorsten Dambeck
MARTE
32 En busca del Planeta X
Michael D. Lemonick 76 Crnica de la llegada
35 Se ha encontrado el Planeta Nueve? a otro mundo
Pablo Santos Sanz Eduardo Garca Llama

84 Nuevas tcnicas para buscar EN PORTADA


ORGENES La imagen que tienen los astrno-
vida en Marte
mos de nuestro sistema planetario
Christopher P. McKay y Vctor Parro
42 La formacin de los planetas ha sufrido una transformacin ms
Garca que notable en el ltimo decenio.
del sistema solar
Esta recreacin artstica muestra
Linda T. Elkins-Tanton 88 Rumbo a Marte un penacho de vapor de agua de
Damon Landau y Nathan 200 kilmetros de altura en Europa,
50 Nacido del caos
ISTOCK/CLAUDIOVENTRELLA

J. Strange una de las lunas de Jpiter, donde


Konstantin Batygin, Gregory Laughlin varios indicios recientes apuntan a
y Alessandro Morbidelli la existencia de un ocano de agua
bajo su superficie helada. Ilustracin
56 El Planeta Nueve del espacio exterior de NASA/ESA/Kurt Retherford/Ins-
Michael D. Lemonick tituto de Investigacin del Suroeste.

El nuevo sistema solar 3


MUNDOS
EXTRA
OS
RON MILLER
KENN BROWN, MONDOLITHIC STUDIOS

ORGENES
CORTESA DE LA NASA/JPL/CALTECH

MARTE