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Guas tcnicas

Contribucin del hormign a


la seguridad en los incendios
en tneles de carretera

Febrero de 2015
Contribucin del hormign a la seguridad en los incendios en tneles de carretera Pgina 3

1. Introduccin

En los ltimos aos hemos asistido en Europa a una serie de


importantes incendios en tneles de carretera que han tenido
como consecuencia la prdida de un nmero elevado de vidas
a la vez que grandes daos materiales. Entre ellos destacan
por su gravedad el incendio del Tnel del Mont-Blanc (1999),
con 39 muertos, el incendio del tnel de Tauern (1999), con 12
muertos y el del tnel de St. Gottard (2001), con 11 muertos.
En todos los casos, los tneles contaban con las medidas de
seguridad exigidas por la normativa de sus respectivos pases
y sin embargo no consiguieron evitar que se produjeran
las catstrofes. Muchos otros incendios no tuvieron graves
consecuencias y se pudieron extinguir de forma efectiva por
los equipos de bomberos sin provocar, ni vctimas, ni daos
considerables para las instalaciones y estructuras. de seguridad diseadas, provocando situaciones de grave
riesgo para la vida. Sin embargo, la influencia que alguno
El nmero de kilmetros de tnel sigue creciendo ao tras de esos factores puede tener en algunas situaciones no es
ao, al igual que el trfico que circula por ellos y aunque la bien conocida y puede llevar a infravalorar su peligrosidad.
incidencia de incendios en el interior de estas estructuras Elementos que en otras situaciones no representaran ningn
es pequea, es inevitable que se produzcan cada vez con riesgo, en el interior de un tnel pueden contribuir a que las
mayor frecuencia. Por ello, las medidas de seguridad deben condiciones empeoren de tal manera que la situacin derive
ir mejorando en este tipo de instalaciones de forma que las en una emergencia de consecuencias fatales.
situaciones de riesgo generadas por los incendios se resuelvan
cada vez con mayor seguridad para los usuarios y los equipos Los cuerpos de bomberos, como conocedores de los riesgos
de emergencias. aadidos de los incendios en los tneles, llevan aos
adaptando y mejorando sus tcnicas de intervencin para
Del estudio de las situaciones que favorecieron el desarrollo abordar este tipo de emergencias de la forma ms rpida y
de los incendios catastrficos se han aprendido muchas efectiva posible. Tambin los servicios de prevencin que
lecciones que han permitido a los tcnicos disear tneles ms revisan y autorizan los proyectos de seguridad en los tneles
seguros y mejorar la seguridad de los ya existentes. Tambin han ido aumentando sus exigencias con el objetivo de limitar,
ha permitido identificar los factores que pueden favorecer el de forma significativa, las situaciones de riesgo para las
desarrollo del fuego, de forma que se superen las medidas personas en cualquier tipo de emergencia.

Tabla 1. Relacin de algunos incendios recientes en tneles europeos

Lugar del Tipo de tnel Duracin Daos Vehculos


Ao
accidente Longitud Temperatura personales implicados
Frjus Carretera (1 tubo) 6 horas
2005 2 muertos 9 coches
Francia Italia 12,9 km 1200 C
St. Gotthard Carretera (1 tubo) 24 horas 11 muertos 10 coches
2001
Suiza 16,3 Km 1200 C 35 intoxicados 13 camiones
Gleinalm Carretera (1 tubo) 37 minutos
2001 5 muertos 2 coches
Austria 8,3 Km -
Tauern Carretera (1 tubo) 14 horas 24 coches
1999 12 muertos
Austria 6,4 Km 1200 C 16 camiones
Mont-Blanc Carretera (1 tubo) 53 horas 32 coches
1999 39 muertos
Francia-Italia 11,6 km 1000 C 2 camiones
Palermo 19 coches
Carretera 1999 - 5 muertos
Italia 1 autobs
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Figura 1. Esquema de las configuraciones de ventilacin forzada

Ventilacin longitudinal Ventilacin semitransversal Ventilacin transversal

Para los equipos de salvamento y extincin, aparte de conocer de comunicacin de emergencias, los equipos de bombeo,
los sistemas de seguridad con los que cuentan los tneles, etc.
resulta fundamental tener un profundo conocimiento de la
dinmica de los incendios en su interior y de la influencia de En cuanto a los sistemas de seguridad activa, son aqullos
los diferentes elementos que intervienen. Uno de los factores capaces de extraer los gases y humos que se generan
que modifica el comportamiento del incendio en el interior durante un incendio. Dicha extraccin debe permitir la
de los tneles es el tipo de pavimento con el que cuenta. En visibilidad en la zona baja del tnel, evitando que se alcancen
ese sentido, un firme de hormign es un elemento inerte concentraciones peligrosas de gases txicos y holln que
que se limita a absorber parte del calor generado, mientras impediran la evacuacin y dificultaran la actuacin de los
que un firme de mezclas bituminosas es un elemento activo equipos de emergencias; el control de las temperaturas
en el incendio que aporta gases y calor y que incluso, en de los gases evitando que se daen las instalaciones; y el
algunas situaciones, puede modificar la dinmica del incendio confinamiento del incendio evitando su extensin. Existen
empeorando las condiciones de evacuacin de los ocupantes fundamentalmente cuatro sistemas diferentes de evacuacin
y las de trabajo de los bomberos. de humos, que se aplican segn las caractersticas del tnel
y que son: ventilacin natural; ventilacin longitudinal;
ventilacin semitransversal; y ventilacin transversal. El
2. Sistemas de seguridad en tneles RD_635/2006 sobre Requisitos mnimos de seguridad en los
tneles de carreteras del Estado, establece como requisito
En caso de incendio en el interior de un tnel, juega un papel necesario la ventilacin forzada (no natural), para los tneles
fundamental para la integridad de los usuarios, los sistemas de ms de 500 m en las carreteras de la RGE y para los tneles
de seguridad con los que ste cuente. Estos sistemas han urbanos de entre 200 y 500 m.
experimentado una importante mejora en los ltimos aos,
impulsada por la cada vez ms exigente normativa a nivel
europeo. 3. Desarrollo de los incendios en tneles
Los sistemas de seguridad aplicados en cada caso van a El comportamiento de un incendio en interiores es muy
depender, entre otros, de la geometra del tnel, de su diferente al de un incendio al aire libre. Mientras que al
longitud, de la intensidad del trfico y del tipo de mercancas exterior, gran parte del calor generado por las llamas sube
que vayan a circular por el interior. stos se pueden clasificar a la atmsfera y no contribuye a la extensin, en un recinto
en sistemas de seguridad pasiva (instalaciones generales) o cerrado, dicho calor permanece en el interior calentando los
activa (sistemas de ventilacin). combustibles y acelerando la combustin.

Se consideran sistemas de seguridad pasiva aqullos Un elemento clave en toda combustin es la presencia de aire
integrados en la obra civil, como son los apartaderos, aceras, que suministre oxgeno al fuego. En un incendio de interior
drenaje y recogida de vertidos, salidas de emergencia y el aporte de aire se produce de forma natural a travs de las
galeras de evacuacin, redes de aguas contra incendios, etc. aberturas existentes, lo que en muchos casos puede dificultar
Tambin podemos incluir en stos, las instalaciones conocidas la alimentacin del fuego. Sin embargo, en los tneles con
como tecnolgicas, como son los sistemas de deteccin ventilacin forzada esto no supone un problema, pudiendo
de humo y CO, los sistemas de deteccin de incendios por desarrollarse la combustin sin limitacin, con potencias
temperatura, los equipos de iluminacin de emergencia, de emisin de calor superiores a las que se alcanzaran con
semforos y paneles informativos, los equipos de megafona y ventilacin natural. Otro factor que ayuda a aumentar la
comunicacin, los circuitos cerrados de TV, las estaciones SOS violencia del fuego es la distribucin del combustible en el
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interior del tnel. Si la materia inflamable est distribuida en la bveda circulando en ambos sentidos y mantenindose
una zona amplia y adems est expuesta a la radiacin de las la zona inferior libre de humo y calor por la que puede
llamas, arde mucho ms rpido. As, materiales que al aire libre comenzarse la evacuacin. La radiacin generada permite
tendran una combustin incompleta o lenta, en el interior acceder hasta el incendio a una persona sin equipamiento
de este tipo de instalaciones pueden arder completamente especial y realizar la extincin mediante extintores o bocas de
y de forma mucho ms violenta. No obstante, el factor que incendio equipadas. Las llamas apenas alcanzan la cubierta y
representa mayor riesgo para la vida de los ocupantes es el la potencia desarrollada est por debajo de 1 MW. El humo
humo que dificulta la visin y produce la asfixia tanto por las o la temperatura son suficientes para activar los detectores
partculas, como por los gases txicos que contiene. de incendio, en caso de existir. Es una fase de evolucin lenta
comparada con las posteriores, pudiendo durar entre 5 y 10
3.1. Caractersticas del combustible minutos segn la ubicacin del foco y la combustibilidad de
la zona incendiada.
Si analizamos los incendios ocurridos en tneles europeos
en los ltimos aos, vemos que todos los que tuvieron Si el fuego no se controla en esta primera fase y la disposicin
consecuencias catastrficas se iniciaron en vehculos del combustible permite que el incendio progrese, se entrar
pesados. Las mercancas que transportaban dichos vehculos en la fase de crecimiento exponencial. En ella se empieza
eran cargas normales, no pudiendo ser clasificadas como a producir el efecto horno por la radiacin de los gases y
mercancas peligrosas ni con riesgo elevado. llamas que se van extendiendo por la parte superior. En esta
fase la transmisin de calor por conveccin deja de ser la
En la tabla 2 se muestran algunos de estos incendios ocurridos predominante para pasar a serlo por radiacin. El humo recorre
en Europa la ltima dcada, recogindose en ella el tipo de cientos de metros enfrindose y descendiendo conforme se
mercancas que transportaban los camiones en los que se aleja del foco (desestratificacin), dificultando la evacuacin
iniciaron los incendios. y el acceso de los bomberos. Las llamas pueden extenderse
a su vez decenas de metros a ambos lados de dicho foco y
3.2. Evolucin del incendio la potencia desarrollada ir aumentando de forma que sobre
los 30 MW se alcanza el lmite de lo que pueden controlar
En cuanto a la evolucin del incendio de un vehculo pesado los equipos de extincin con los medios que se desplazan
en el interior de un tnel, sta tiene un comportamiento para una primera intervencin. La radiacin generada por las
caracterstico, pudindose distinguir tres fases comunes llamas nicamente permitir que los bomberos se acerquen a
independientes de las dimensiones de la instalacin y del tipo unos 10 m del incendio y durante un plazo corto de tiempo,
de ventilacin. por lo que las posibilidades de extincin se reducen. Adems,
esto puede verse agravado por la presencia en las cercanas de
La primera es la fase de crecimiento inicial en la que el otros vehculos pesados que tambin entren en combustin
fuego progresa a partir de un foco inicial extendindose por la parte superior. El control del humo y del calor por parte
por el vehculo de forma ascendente como lo hara en un de los sistemas de ventilacin resulta fundamental en esta
incendio al exterior. Los gases generados ascienden hasta etapa para permitir el trabajo de los equipos de extincin,

Tabla 2. Incendios ms importantes ocurridos en Europa en la ltima dcada y tipo de


mercanca que transportaban los camiones en los que se iniciaron los incendios
Vehculos
Tnel Fecha Fallecidos Mercancas transportadas
implicados
Camin con 9 t de margarina y 11 t de
23 camiones
Mont-Blanc 24 marzo 1999 39 harina, as como 550 l de gasoil en el
11 coches
depsito

Camin con botes de aerosol y otras


16 camiones mercancas inflamables. Contribucin
Tauern 29 mayo 1999 12
24 coches del combustible de los vehculos
ligeros atrapados en el impacto

Colisin frontal de dos camiones, uno


13 camiones
St. Gottard 24 octubre 2001 11 cargado con neumticos y lonas y el
10 coches
otro con carretes fotogrficos
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Figura 2. Fases de la evolucin de un incendio

Fase de crecimiento Fase de crecimiento exponencial Fase de desarrollo

facilitando la evacuacin, pero podra ocurrir, si se dan las conseguir en pocos segundos que la temperatura del mismo
circunstancias adecuadas para que el incendio siga creciendo, llegue a los 300C. A partir de esas temperaturas es cuando los
que se alcance la potencia mxima de incendio para la que ha dos tipos de pavimento empiezan a comportarse de maneras
sido diseada la instalacin de extraccin de humos, lo que muy diferentes.
provocara el colapso de la misma.
Los pavimentos de hormign, debido a su comportamiento
La tercera es la fase de desarrollo, la cual se alcanza cuando no reactivo, nicamente actuarn como acumuladores
las potencias superan los 40 MW y los sistemas de ventilacin de calor. En una primera fase el calor hace que se evapore
forzada llegan a su lmite de extraccin de forma que el el agua que contiene para posteriormente comenzar un
calor se empieza a acumular y las instalaciones empiezan calentamiento superficial que ir penetrando en el material
a colapsar por las altas temperaturas. Aunque esta fase debido a su conductividad trmica. Su buen comportamiento
no es habitual que se produzca, se puede alcanzar por la a las altas temperaturas har que no pierda resistencia ni sufra
coincidencia de diferentes factores como la presencia de deterioro que dificulte el trnsito de los equipos de extincin.
mercancas altamente inflamables o la proximidad de otros
vehculos pesados con mercancas inflamables. En esta fase se Los pavimentos bituminosos, al tener un componente
produce un aumento de la velocidad de los gases que circulan combustible como es el betn, tendrn un comportamiento
por la parte superior del tnel, llegando a alcanzar los 4 m/s, diferente. Cuando las temperaturas se aproximan a los 300C,
de forma que sobrepasarn a los ocupantes que evacan la las mezclas bituminosas comienzan a desprender humo y
zona a pie. La geometra del tnel y los materiales de los que gases, pero no comienzan su ignicin hasta que la temperatura
est compuesto juegan un papel fundamental para que el no llega a los 485C. En ese instante las mezclas empiezan a
incendio no supere las potencias para las que ha sido diseado emitir unas llamas que se mantendrn mientras quede betn
el sistema de ventilacin, por ello, es en este punto donde el por quemar y mientras la radiacin sea superior a los 40
tipo de pavimento resulta fundamental para la evolucin del kW/m. La combustin del betn, a pesar de representar un
incendio. El pavimento, sometido a la radiacin que emiten los aporte de calor pequeo comparado con la combustin del
gases y las llamas que circulan por la parte superior del tnel, vehculo pesado, representa una fuente de emisin de calor
aumenta de manera importante su temperatura. En el caso de que incide en la zona inferior de dicho vehculo, cambiando la
los pavimentos de hormign, stos absorbern parte del calor configuracin del incendio y acelerndolo. El aporte de calor
irradiado no contribuyendo ni a la extensin del incendio ni al por la zona inferior facilita que la carga entre en combustin
aporte de gases ni humos. Por el contrario, los pavimentos de generalizada mucho antes y de forma ms violenta
mezclas bituminosas tendrn un comportamiento activo en produciendo el aumento repentino de potencia observado
el desarrollo del incendio, pudiendo ser determinantes para en las grficas (ver Grfico 1). La aceleracin del incendio
que se alcance esta tercera fase en la que el incendio quedar producir un aumento sustancial del humo generado, al
fuera de control con consecuencias catastrficas. que se sumar el aportado por la combustin del pavimento
bituminoso. Por ello, a partir de la ignicin del pavimento, las
condiciones en las cercanas de incendio empeorarn de forma
4. Comportamiento del pavimento drstica dificultando tanto las tareas de extincin como las
de evacuacin. Otra consecuencia del aumento de potencia
Si la potencia del incendio supera los 30 MW y el sistema ser el peligro de extensin del incendio a otros vehculos
de ventilacin es incapaz de absorber los gases generados, cercanos. Cuando la potencia del incendio supera los 50 MW
las llamas pueden extenderse a ambos lados del vehculo, el incendio se puede extender a vehculos pesados que estn
por la parte superior del tnel, alcanzando varias decenas a ms de 30 m, debido a su mayor altura y cercana a las llamas
de metros. Debido a ello, la radiacin emitida por las llamas y gases que circulen por la bveda. Ese efecto puede atrapar a
aumentar, alcanzando a nivel del pavimento los 40 kW/m2 y los bomberos entre dos fuegos, ya que si tienen que acercarse
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Figura 3. Aceleracin de la combustin debido al cambio de configuracin del incendio

a menos de 20 m para realizar la proyeccin de agua, se ltima comprendidos entre los 150C y 180C se producir
pueden formar nuevos focos de incendio por detrs de ellos. el reblandecimiento del betn asfltico. Estas temperaturas
Por lo tanto, es fundamental, a fin de garantizar la seguridad se alcanzan aproximadamente a los 5 minutos del inicio del
de los equipos de extincin, evitar el salto de potencia incendio y hasta unos 45 m del foco, distancia superior a la
generado por una combustin por la parte baja. En la Figura 3 zona de intervencin de los bomberos que se estima en 30 m,
se muestra el cambio de configuracin del incendio, que pasa con los consiguientes problemas de movilidad.
a tener un perfil bajo debido al calentamiento producido por
la combustin del pavimento bituminoso.
5. Condiciones para los equipos de
Este fenmeno explicara las dificultades que tuvieron los intervencin
bomberos en la extincin de los incendios de los tneles del
Mont-Blanc, St. Gottard y Tauern, donde las condiciones se Los equipos de bomberos tienen un tiempo de respuesta que
hicieron insoportables en un corto espacio de tiempo. comienza cuando reciben la comunicacin y comprende el
desplazamiento hasta el lugar del siniestro y la preparacin
Otra consecuencia de una combustin por la parte baja de las maniobras de actuacin para la extincin. La capacidad
es la explosin temprana de las ruedas de los vehculos de extincin depender de los efectivos desplazados y de
pesados que, debido a la violencia con la que se produce, los sistemas de extincin existentes en la instalacin. Como
representa un riesgo aadido para los bomberos que se el desarrollo del incendio crece y se extienden de forma
encuentren prximos al incendio. Adems, por ser las mezclas continuada en sus primeros instantes, es fundamental llegar
bituminosas un material termoplstico cuya viscosidad al lugar del incendio antes de que la potencia de ste sea
disminuye al crecer su temperatura, con valores de la esta superior a la capacidad de extincin de los bomberos.

Grfico 1. Salto de potencia por el cambio de la dinmica del incendio


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Grfico 2. Respuesta de extincin de los servicios de bomberos

Un vehculo autobomba de primera intervencin tiene una Representacin grfica de las llamas y el humo
capacidad de extincin de 30 a 40 MW siempre que los efectivos Isosuperficies de lmite de llamas y humo
se aproximen a una distancia de 10 a 15 metros del incendio. Lecturas superficiales en los elementos slidos
En el caso de que la potencia del incendio se mantenga por
debajo de la capacidad de extincin de los bomberos en todo Los parmetros analizados mediante los anteriores elementos
momento, stos podrn controlarlo independientemente sern:
del tiempo de respuesta. Por el contrario, si la potencia del
incendio sobrepasa su capacidad de extincin en un momento Temperaturas
dado, el tiempo de respuesta est limitado al tiempo en el que Concentracin de humo
la potencia del incendio alcanza su capacidad de extincin. A Visibilidad en metros
partir de ese momento, los bomberos no podrn extinguirlo Concentracin de gases, CO, CO2 y O2
y tendrn que retirarse para ponerse a salvo, dejando que el Radiacin trmica
fuego que evolucione sin control. Potencia de los incendios a lo largo del tiempo de
simulacin
Mediante las tcnicas de simulacin informtica de incendios
es posible modelizar y analizar el comportamiento de un El primer factor analizado es la potencia desarrollada por el
incendio en el interior de un tnel. Esto se puede hacer para incendio en cada uno de los escenarios y con los dos tipos
distintas geometras de la seccin, as como para las distintas de pavimento. De la comparacin de las curvas obtenidas
configuraciones de los sistemas de ventilacin habituales se desprende que las potencias resultantes en los incendios
y para los distintos materiales que se suelen emplear en los con pavimento de mezcla bituminosa son superiores a las
revestimientos y pavimentos. esperadas para todas las configuraciones de tnel estudiadas.
Tambin se observa que en el caso de disponer un pavimento
En el estudio realizado, se han analizado dos geometras de hormign, el crecimiento de la curva de potencia es
de tneles diferentes, una abovedada y la otra de seccin inferior, por lo que los equipos de salvamento y extincin
rectangular. En el primer caso se consideran las situaciones dispondrn de ms tiempo para acceder al lugar del incendio
de tnel sin ventilacin y con ventilacin longitudinal, y y por lo tanto, de mejores condiciones de trabajo a su llegada.
en el segundo caso se han considerado las situaciones de Esto ocurre en mayor o menor medida con todos los casos de
ventilacin semitransversal y transversal. En ambos casos, el ventilacin. En el Grfico 3 se muestra, de forma genrica, las
estudio se centra en una zona de 250 m (125 m a cada lado del diferencias observadas.
foco) que es donde se producen todos los efectos relevantes.
Se han ubicado una serie de sensores que registrarn Si la contribucin al incendio del betn fuera nicamente la
diferentes parmetros, de forma que posteriormente puedan energa que emite la zona de pavimento que arde se emitiran
ser analizados. Entre los elementos de toma de datos utilizados unos 4 MW, ya que la superficie inflamada en el ensayo es
estn: de 100 m y la potencia que se emite es de unos 40 kW/m.
Esa potencia representara nicamente un 8% de la total
Planos de lectura de datos y de vectores de velocidad de emitida por el incendio y no debera de empeorar de forma
flujos significativa las condiciones, sin embargo, en algunos casos la
Sensores puntuales de temperatura de gases y superficiales evolucin del incendio puede cambiar de forma radical.
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Grfico 3. Potencia desarrollada en los incendios

La energa total emitida ser la misma pero la tasa a la que contempla todo el escenario, los efectos sobre las condiciones
se emite es muy diferente a partir del instante en el que el en el interior del tnel tienen un gran impacto. Dos aspectos
betn comienza a arder. Este incremento de la potencia es conviene destacar sobre la contribucin del pavimento
el que explicara que los bomberos no pudieran controlar los bituminoso: el primero es el aporte de la combustin de toda
incendios en los tneles del Mont-Blanc y de Tauern, y que la superficie que rodea al vehculo incendiado, que puede
muchos pasajeros no tuvieran tiempo de evacuar el tnel. En llegar a ser de 300 m y que va a representar unos 24 MW al
la Figura 4 se observa la diferencia en la combustin de una comienzo de la combustin y una energa total de 76800 MJ,
carga segn el tipo de pavimento, y en la Figura 5 cmo el equivalente a la combustin total de 6 o 7 automviles. Esos
pavimento de mezcla bituminosa se incendia provocando la valores son porcentajes muy significativos respecto al total de
aceleracin de la combustin en toda la carga. la energa emitida por el incendio pudiendo llegar al 30%; el
segundo aspecto que contribuir a empeorar las condiciones
Si el clculo del aporte de calor y gases de los pavimentos es la aceleracin de la combustin que se producira por un
bituminosos se realiza por unidad de superficie parece no aporte de calor desde la parte inferior a pesar de ser una
ser significativo y se podra despreciar, sin embargo, si se contribucin calorfica baja.

Figura 4. Diferencias en la evolucin de un incendio


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Figura 5. Secuencia del desarrollo del incendio con pavimento de mezcla bituminosa

Los gases y llamas comienzan a calentar


el pavimento

Al llegar a 50 kW/m2 la temperatu-


ra alcanza los 480 C y comienza la
combustin del asfalto

Los neumticos de los vehculos cercanos


entran en ignicin. El incendio se acelera
debido a la combustin por la parte baja
de los vehculos

En resumen, del anlisis mediante simulacin informtica de 6. Condiciones de evacuacin


incendios se comprueba que la presencia de un pavimento
de mezcla bituminosa aumenta de forma significativa la El principal objetivo de los sistemas de ventilacin es
potencia del incendio, pudiendo concluir que el pavimento mantener las condiciones adecuadas durante el tiempo
de hormign contribuye de forma importante a mejorar las necesario para poder evacuar el tnel de forma segura. Los
condiciones de seguridad de los equipos de intervencin en factores que deben de quedar controlados el mximo tiempo
caso de incendio en un tnel. posible sern, entre otros, la concentracin de gases txicos, la

Grfico 4. Masa de humo en el interior de la instalacin


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Figura 6. Diferencia de grado de opacidad de los humos en funcin del pavimento

visibilidad, la temperatura y la radiacin trmica que provenga caso de pavimento de hormign, los resultados se mantienen
de los humos y llamas. prcticamente constantes debido a la efectiva extraccin del
sistema de ventilacin.
Es posible tambin emplear la simulacin informtica para
comprobar las condiciones de evacuacin en caso de un En la Figura 6 se aprecia de forma grfica el grado de opacidad
incendio de un vehculo pesado con una emisin de calor de los humos a nivel del suelo en el caso de ventilacin
superior a los 40 MW en el interior de un tnel. transversal y a los 400 segundos del inicio del incendio. Como
se puede ver, la visibilidad en el recorrido de evacuacin es
Uno de los resultados obtenidos es la de evolucin de la mucho mejor en el caso de un incendio con pavimento de
masa de humos, que se puede ver en el Grfico 4 para el hormign.
caso de ventilacin transversal. Se observa un aumento
importante de dicha masa a partir del instante que comienza Otros parmetros analizados como la concentracin de
la combustin del pavimento bituminoso. Sin embargo, en el oxgeno a dos metros de altura, o la temperatura distribuida

Grfico 5. Temperaturas en la parte superior de la instalacin en funcin del pavimento


y en un instante determinado
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a lo largo del tnel, nos permiten concluir que los pavimentos 200 C para el pavimento bituminoso. Este hecho se debe a
de hormign presentan claras ventajas desde el punto de un cambio en la dinmica del incendio ya comentado. Esta
vista de las condiciones de evacuacin en el interior de un diferencia de temperaturas puede significar que los daos
tnel, respecto a los pavimentos de mezcla bituminosa. producidos sean importantes. Adems, en el Grfico 5 tambin
se aprecia que la zona afectada por altas temperaturas, en
el caso de pavimento de hormign, es ms reducida. Las
7. Daos en las instalaciones e diferencias en los resultados entre los tneles con los dos
infraestructuras tipos de pavimento se han mantenido independientemente
del sistema de ventilacin utilizada.
La gravedad de un siniestro se puede valorar tambin
por los daos que ste produce sobre la infraestructura y
las instalaciones. stos dependen principalmente de las 8. Conclusiones
temperaturas que alcancen los gases y de su duracin.
La indicacin del Real Decreto 635/2006, en su punto 2.3.2,
Si el sistema de ventilacin funciona correctamente y la de utilizar pavimentos de hormign en tneles de carretera
potencia del incendio no supera a la de diseo, los daos de ms de 1.000 metros est justificada, ya que el aporte de
deberan ser de poca importancia. Si por el contrario el fuego gases y calor en caso de ignicin de un pavimento de mezclas
supera la potencia de diseo de la instalacin, el grado de bituminosas representa un porcentaje importante del total
afeccin puede ser muy elevado, pudiendo dejar el tnel generado en caso de incendio de un vehculo pesado. La
fuera de servicio durante largos periodos de tiempo (el tnel energa aportada por la combustin del pavimento, dada su
del Mont- Blanc estuvo cerrado durante 3 aos tras el incendio baja ubicacin, puede provocar en algunas circunstancias
de 1999). un cambio en la dinmica del incendio que aumente la tasa
de combustin de los vehculos implicados. Dicho aumento
Mediante las tcnicas de simulacin informtica de incendios de la potencia del incendio puede llegar a sobrepasar
se pueden determinar las temperaturas en el hormign de la la que se ha utilizado para el diseo de los sistemas de
bveda. En el Grfico 5 se muestran los datos obtenidos de ventilacin, desencadenando una serie de acontecimientos
dichas temperaturas segn el tipo de pavimento, a lo largo de que pueden llevar a que el incendio quede fuera de control
250 m de galera (con el incendio en el centro), a los 7 minutos con el consiguiente riesgo para las personas y para las
del comienzo del mismo. Se aprecia que las temperaturas infraestructuras.
alcanzadas siempre son inferiores en el caso de pavimento de
hormign. Este efecto sera similar al que ocurri a finales de la dcada
pasada en algunos incendios en tneles en Austria, Francia
Entre 10 y 20 metros del foco del incendio, se aprecia un salto y Suiza y que tuvieron trgicas consecuencias en todos
de temperatura con una elevacin de aproximadamente ellos.
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Figura 7. Portada de la publicacin elaborada con la importante es la combustin del betn que contienen los
Asociacin Profesional de Tcnicos de Bomberos pavimentos asflticos.

La contribucin a la seguridad del pavimento de hormign


en los incendios de tneles de carretera queda totalmente
justificada para los profesionales de los cuerpos de bomberos,
por lo que stos recomiendan el empleo de este tipo de
pavimento, no solo en los tneles de ms de 1 km de longitud
pertenecientes a la red de carreteras del Estado, sino tambin
en los tneles de las redes autonmicas de carreteras y en los
tneles urbanos, independientemente de su longitud. Esta
recomendacin queda recogida en la publicacin elaborada
conjuntamente por la APTB (Asociacin Profesional de
Tcnicos de Bomberos) y por el IECA, titulada Contribucin
del pavimento de hormign a la seguridad en los incendios en
tneles de carreteras. Simulacin y criterios de intervencin,
redactada por bomberos expertos en simulacin de incendios.

9. Bibliografa
1. Anlisis experimental del comportamiento al fuego de
pavimentos empleados en tneles de carretera GIDAI
Universidad de Cantabria.

2. Characterisation of asphalt exposed to high temperature:


Aplication to fire case of asphalt pavement Universit de
Una vez que las instalaciones de extraccin de humos dejan Cergy- Pontoise.
de realizar su funcin de forma efectiva el calor se acumular
en el interior del tnel provocando la combustin de otros 3. Fire risks of burning asphalt - Fire and Materials - BAM
vehculos y a su vez de una mayor superficie de pavimento Berln.
bituminoso.
4. Contribution of concrete pavements to the safety of tunnels
El empleo de pavimentos de hormign, en algunos casos in case of fire EUPAVE
extremos, puede ser el factor que permita mantener las
condiciones dentro de los valores de diseo, permitiendo que 5. Calibrating an FDS simulation of goods vehicle fire growth
las instalaciones de extraccin sigan realizando su funcin in a tunnel using the Runnehamar fire experiment. M.K.
hasta que la situacin quede controlada. Cheong, M.J. Spearpoint, C.M. Fleishmann Journal of Fire
Protection Engineering, Vol 19.
Las condiciones que permitan la evacuacin de los ocupantes
y la intervencin segura de los equipos de emergencias nunca 6. The contribution of asphalt road surfaces to fire risk in
van a verse empeoradas por la presencia de pavimentos de tunnel fires: Preliminar findings. R.O. Carvel & J.L. Torero
hormign al contrario de lo que puede pasar con pavimentos
de tipo bituminoso. 7. Gas temperatures in heavy goods vehicle fires in tunnels.
A. Lnnermark, H. Ingason. Fire Safety Journal 40 (2005)
Las medidas de seguridad se disean para incendios de una p.506-527.
potencia limitada pero como se ha podido demostrar en
algunos casos se sobrepasan estas potencias y las condiciones 8. Contribucin del pavimento de hormign a la seguridad
empeorarn de forma drstica. En estos casos, los mrgenes en los incendios en tneles de carreteras. Simulacin y
de seguridad con los que cuentan tanto los pasajeros que criterios de intervencin. E.M. Garca, E. Loma-Ossorio, C.
evacan como los equipos de salvamento y extincin se Orta, F. Esparza. APTB - IECA.
reducen al mnimo, por lo que cualquier factor que contribuya
a empeorar las condiciones deber de eliminarse o limitarse 9. Pavimentos de hormign en tneles. Su influencia en la
al mximo. Durante los incendios en los tneles de carretera seguridad frente al fuego. C. Jofr, J. Romero y R.Rueda.
un factor que contribuye a empeorar las condiciones de forma Publicado por IECA.
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