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Dia: 30/09/2002 - Hora: 01:48

LUNES 30 DE SETIEMBRE DE 2002 INFORMACION GENERAL CLARIN 37

HISTORIA DEL CRIMEN

Manuel Quintana era

El da que quisieron presidente de la Argentina.


Un joven cataln de 23
aos, anarquista, atent
contra l en 1905. Fall y

matar al presidente fue condenado, pero escap


de la crcel y desapareci.
Se haba salvado otra vez de sufrir alguna
MEMORIA herida. No haba nadie por los alrededores
y esper que pasara algn carruaje que lo
Ricardo V. Canaletti llevara hasta su destino. As lleg por fin a
DE LA REDACCION DE CLARIN la Casa de Gobierno. Solo.
Lo primero que hizo Quintana fue lla-
u oficio era tipgrafo, pero sus ma- mar a sus asistentes. Saben? Me quisie-

S nos se haban acostumbrado a sos-


tener revlveres y granadas. Llova y
le pareci que el fro de agosto era ms in-
ron matar!...Hace un tiempo me hablaron
de que haba planes para atentar contra mi
vida. Y les dije que no tengo miedo. Ha-
tenso ese sbado. Estaba mojado de pies a bl rpido y todava muy nervioso, con su
cabeza y desde la visera del gorro caa ms vestimenta desacomodada.
agua que desde el cielo. A cada rato se fro- Casi al mismo tiempo era interrogado
taba las mejillas y la nariz con el dorso de Salvador. S, soy anarquista... No, no, fui
la mano. Sus ojos apagados se perdan en yo solo. No hay otros. Nadie le crey. Pe-
su cara redonda. Ya se saba al dedillo el ro la Polica jams se descubri que del
recorrido que hara su vctima. Lo haba complot hubiesen participado ms perso-
repasado l mismo decenas de veces. nas. En cambio hubo arrestos de anarquis-
Saba perfectamente los horarios y las cos- tas o de simpatizantes de esa idea o, inclu-
tumbres de quien iba a matar. so, de obreros que eran culpables de saber
Haba pasado madrugadas heladas es- leer y escribir.
perando que saliera de su casa, refugiado Quera matar a Quintana porque es el
en la oscura entrada de algn zagun veci- responsable de todos los males que est
no, siempre con su sobretodo negro, des- sufriendo la clase obrera. Salvador estaba
cascarando con su navaja un pedazo de convencido, segn confes, que si hubiera
queso, que acompaaba con algo de pan asesinado al presidente, quien lo reempla-
duro. Hasta que decidi la oportunidad zara iba a atender los reclamos de los tra-
justa para meterle un balazo. Iba a matar bajadores y evitara que los nios mueran
al presidente de la Repblica Argentina. de hambre y sin atencin mdica.
Al final sera a la tarde, cuando la vcti- La condena que le impusieron fue a do-
ma saliera otra vez para su trabajo. No ce aos de prisin. Salvador entr en la
haba casi nadie en la calle un sbado a la Penitenciara Nacional de la calle Las He-
tarde! Lo esperara en algn recoveco de la ras y cambi su identidad por un nmero.
Plaza San Martn. Ese 12 de agosto lo Era el 610, pues durante muchos aos el
hara. Los jvenes morirn por la espada, reglamento de la crcel impeda identifi-
repeta mecnicamente, acaso sin advertir car a los presos con su nombre y apellido.

El agresor gatill tres veces El ataque se produjo en la


contra Quintana con un Plaza San Martn, cuando
revlver calibre 38. Pero el presidente iba hacia
ningn disparo se produjo la Casa de Gobierno
MANUEL QUINTANA. ESTUVO EN LA MIRA DEL ANARQUISTA Y CATALAN SALVADOR PLANAS Y VIRELLAS.

que la cita bblica quedaba desencajada en El anarquismo era una filosofa que se el gatillo. Sera que la Smith & Wesson era Por su oficio lo asignaron a la imprenta
boca de un anarquista. difundi en la Argentina por obra de los muy vieja. No hubo disparo tampoco. del penal. Deba salir en libertad en 1917.
La lluvia segua el 12 de agosto de 1905. inmigrantes europeos. La primera asocia- El presidente segua paralizado en el Salvador segua en prisin cuando en
Qu va. Que en mi pueblo he soportado cin obrera importante, la F.O.A. (Federa- mismo lugar, como un retrato, parecido a 1906 muri el presidente Quintana por
peores chubascos!, pensaba Salvador Enri- cin Obrera Argentina) fue constituida ese que pasara a la posteridad. Fue un una enfermedad. Lo sucedi su vicepresi-
que Jos Planas y Virellas, cataln de 23 por anarquistas, y fue la que impuls las instante. Salvador mantena su carrera, su- dente Figueroa Alcorta. Al tiempo, la desi-
aos, mientras de vez en cuando pona su primeras huelgas revolucionarias motiva- bi unos centmetros el brazo y apret el lusin del cataln se hizo patente: nada
mano derecha en el bolsillo del abrigo pa- das por las condiciones de servidumbre gatillo por tercera vez. Esa Smith & Wes- haba cambiado desde su punto de vista.
ra palpar la Smith & Wesson calibre 38, que impona la oligarqua dominante a los son definitivamente no serva. En su interior, la Penitenciara estaba
fabricada en 1871. Confiaba en su arma y trabajadores. En 1904 cambi su nombre Basta. Ya era suficiente. Los jvenes rodeada de jardines y huertas que
en sus ideas anarquistas y eso era todo lo por F.O.R.A. (Federacin Obrera Regional morirn por la espada, se repeta Salvador atendan los propios prisioneros. Por eso
que necesitaba. Argentina). mientras se daba vuelta y corra para cru- en la jerga popular la llamaban La Quinta.
A las 14 con 19 minutos el presidente de De la calle De las Artes o Pellegrini el zar la Plaza San Martn. En uno de esos jardines, bien disimulado
la Argentina, Manuel Quintana, sali de coche de Quintana fue en direccin al bajo Donato Alvarez baj del carruaje y quiso por unos canteros y arreglos de hermosas
su casa en la calle De las Artes 1245. Aho- para tomar directamente hacia la Casa de correrlo. Dio apenas unos pasos, resbal y violetas, los de la Seccin Jardinera cava-
ra esa calle se llama Carlos Pellegrini. Se Gobierno. Lleg a la Plaza San Martn. Ese cay. Pero el comisario Pereyra haba visto ron un tnel de apenas tres metros de lar-
subi tranquilo a un coche tirado por ca- era el momento. todo y reaccion antes. El cochero de go que pasaba por debajo del muralln.
ballos y conducido por el polica Antonio El carruaje pas cerca y Salvador lo dej Quintana azuz a los caballos que se dis- El Da de Reyes de 1911, Salvador Enri-
Mazato. Lo acompaaba su edecn, el ca- pasar. Apret todava ms la Smith & pararon a toda velocidad. que Jos Planas y Virellas y otros doce re-
pitn de fragata Jos Donato Alvarez. Wesson y sali corriendo de su refugio en Pereyra casi lo tena a Salvador al alcan- clusos se escaparon por all.
Atrs del coche iba el comisario Felipe Pe- la puerta de una casa. Alcanz a ver a ce de sus manos. No era muy rpido el es- Las autoridades sospecharon de inme-
reyra, jefe de la Divisin Investigaciones y Quintana en una ventanilla. Estaba cerca y paol. Las manos del comisario finalmen- diato que entre los evadidos estaba tam-
Pesquisas, y otro polica ms. levant el brazo. Dispar una vez, pero no te lo agarraron de un brazo y luego de los bin el anarquista Simn Radowitzky,
El clima social y poltico era pesado por hubo disparo. Por un instante se qued hombros. Cayeron en la plaza. Lleg otro quien haba matado al coronel Ramn L.
esos aos. Quintana y su vicepresidente paralizado, maldiciendo para sus aden- polica y ya no hubo salida para el cataln. Falcn, primer jefe de Polica, pero el dato
Jos Figueroa Alcorta haba asumido el 12 tros. Corri un poco ms y lleg a ponerse Pereyra le encontr otras cinco balas en no era bueno. Radowitzky dijo despus
de octubre de 1904. No haca un ao que a un metro y medio de la ventanilla, que uno de los bolsillos del sobretodo. que prefiri quedarse porque pens que el
estaba en el poder cuando Salvador lo ace- segua mostrando la cara del presidente, El chofer Mazato estaba muerto de mie- escape era en realidad una trampa para
chaba para matarlo. Pero antes del episo- azorado. Se miraron a los ojos. do. Escap de la zona de la plaza por la ca- matarlo. Estaba equivocado.
dio del anarquista, Quintana haba esqui- Salvador volvi a alargar su brazo y lle Florida, llena de barro por la lluvia. Iba Se cree que Salvador, ayudado por ami-
vado un golpe del que participaron o adhi- apunt. Quintana, ya muy asustado, se tan rpido y estaba tan nervioso que per- gos anarquistas, cruz a Montevideo. La
rieron civiles y militares inspirado por movi, pero para adelante, es decir para di el control de los caballos y el coche Polica argentina le perdi la pista definiti-
Hiplito Yrigoyen, en febrero de 1905. ponerse ms a tiro an. El tipgrafo apret volc. Quintana a duras penas pudo salir. vamente y nunca ms se supo de l. w