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Primera Guerra Mundial

Primera Guerra Mundial

De izquierda a derecha y de arriba a abajo: Soldados australianos


en 1917 durante la tercera batalla de Ypres. El osario
de Douaumont, cementerio para soldados cados enVerdn.
Aviones alemanes Albatros D.III en Francia, 1917.
Soldados rusos en Petrogrado durante la Revolucin de Febrero.
Dos soldados britnicos con mscaras antigas y una ametralladora
Vickers en la batalla del Somme de 1916. Trinchera alemana
conquistada por los aliados en el Somme.

Fecha 28 de julio de 1914 - 11 de noviembre de 1918 (4


aos, 3 meses y 14 das)

Tratados de paz[mostrar]

Lugar Europa, frica, Oriente Medio y brevemente


en China, las costas de Amrica y las islas
del ocano Pacfico

Casus belli Asesinato del archiduque Francisco Fernando de


Austria en Sarajevo el 28 de junio, declaracin de
guerra por parte del Imperio austrohngaro
a Serbia, y movilizacin rusa contra el Imperio
austrohngaro el 29 de julio.

Resultado Victoria aliada

Disolucin de los imperios alemn,


austrohngaro, otomano y ruso

Formacin de nuevos pases en Europa y


Oriente Medio

Transferencia de colonias alemanas y otras


regiones del antiguo Imperio Otomano a los
Aliados u otros poderes

Creacin de la Sociedad de Naciones

(ms...)

Beligerantes

Potencias Centrales Aliados


Imperio austrohngaro Francia
Imperio alemna Imperio britnico
Imperio otomano Rusia (1914-1917)
Bulgaria (1915-1918) Italia (1915-1918)
Apoyadas por: Estados Unidos (1917-
1918)
Emirato de Jabal Shammar
Estado de Dervish
Blgica

Sultanato de Darfur
Japn


Repblica Democrtica de Grecia (1917-1918)
Azerbaiyn Montenegro
...y otros Rumania (1916-1918)
Reino de Serbia
Portugal (1917-1918)
...y otros

Figuras polticas

Francisco Jos I Raymond Poincar


Carlos I Ren Viviani
Guillermo II de Alemania Georges Clemenceau
Mehmed V Jorge V del Reino Unido
Fernando I de Bulgaria Herbert Henry Asquith
David Lloyd George
Nicols II de Rusia
Vctor Manuel III
Woodrow Wilson
Fernando I de Rumania
Pedro I de Serbia
Emperador Taish
Alberto I de Blgica
Jzef Pisudski

Comandantes
Franz Conrad von Philippe Ptain
Htzendorf Joseph Joffre
Helmuth von Moltke Ferdinand Foch
Erich von Falkenhayn Louis Franchet d'Esprey
Paul von Hindenburg Robert Nivelle
Erich Ludendorff John Jellicoe
Alfred von Tirpitz Douglas Haig
smail Enver Nikoli Ivnov
Mustafa Kemal Atatrk Nicols Nikolyevich
Nikola Zhekov Romnov el Joven
Alexi Bruslov
Luigi Cadorna
Armando Diaz
John J. Pershing
Constantin Prezan
Radomir Putnik

Fuerzas en combate

13 250 0001 12 000 0001


8 841 5412
8 660 000
7 800 000
5 615 140
2 998 321
4 743 826
1 200 000
Total: 25.248.321
1 234 000
800 000
707 343
380 000
250 000
Total: 42.959.850

Bajas
Soldados Soldados
Muertos: 4 386 000 Muertos: 5 520 000
Heridos: 8 388 000 Heridos: 12 831 000
Desaparecidos: 3 629 0003 Desaparecidos: 4 121 0003
Total: 16 403 000 bajas Total: 22 477 500 bajas

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Teatros de operaciones de la Primera Guerra
Mundial
1914-1918

Europa

Frente Occidental

Frente Oriental

Frente Balcnico

Frente Italiano
Oriente Prximo

Cucaso

Galpoli

Mesopotamia

Sina y Palestina

Persia

Rebelin rabe

frica

Norte de frica

Este de frica

Sudoeste de frica

Oeste de frica

Extremo Oriente y el Pacfico

Guerra naval

Guerra area

La Primera Guerra Mundial, tambin conocida como Gran Guerra,b fue una guerra
desarrollada principalmente en Europa, que dio comienzo el 28 de julio de 1914 y finaliz
el 11 de noviembre de 1918, cuando Alemania acept las condiciones del armisticio. Tras
seis meses de negociaciones en la Conferencia de Paz de Pars, el 28 de
junio de 1919 los pases aliados firmaron el Tratado de Versalles con Alemania, y otros a
lo largo del siguiente ao con cada una de las potencias derrotadas. Ms de nueve
millones de combatientes y siete millones de civiles perdieron la vida, una cifra
extraordinariamente elevada, dada la sofisticacin tecnolgica e industrial de los
beligerantes. Est considerado el quinto conflicto ms mortfero de la historia de la
Humanidad.c Tal fue la convulsin que provoc la guerra, que allan el camino a grandes
cambios polticos, incluyendo numerosas revoluciones con un carcter nunca antes visto
en varias de las naciones involucradas.6
Recibi el calificativo de mundial, porque en ella se vieron involucradas todas las grandes
potencias industriales y militares de la poca,7 divididas en dos alianzas opuestas. Por un
lado se encontraba la Triple Alianza, formada por las Potencias Centrales: el Imperio
alemn y Austria-Hungra. Italia, que haba sido miembro de la Triple Alianza junto a
Alemania y Austria-Hungra, no se uni a las Potencias Centrales, pues Austria, en contra
de los trminos pactados, fue la nacin agresora que desencaden el conflicto.8Por otro
lado se encontraba la Triple Entente, formada por el Reino Unido, Francia y el Imperio
ruso. Ambas alianzas sufrieron cambios y fueron varias las naciones que acabaran
ingresando en las filas de uno u otro bando segn avanzaba la guerra:
Italia, Japn y Estados Unidos se unieron a la Triple Entente, mientras el Imperio
otomano y Bulgaria se unieron a las Potencias Centrales. En total, ms de 70 millones de
militares, incluyendo 60 millones de europeos, se movilizaron y combatieron en la guerra
ms grande de la historia hasta ese momento.910 Hasta el comienzo de la Segunda Guerra
Mundial, esta guerra era llamada Gran Guerra o simplemente Guerra Mundial,111213
expresin esta ltima que en Alemania comenz a utilizarse desde su comienzo
(Weltkrieg), aunque solo se generaliz en Francia (Guerre Mondiale) y en el Reino Unido
(World War) en la dcada de 1930, mientras que en Estados Unidos la denominacin se
impuso a partir del momento de su intervencin,14 ya que all originalmente se la conoci
como la Guerra Europea.15
Aunque el imperialismo que venan desarrollando desde haca dcadas las potencias
involucradas fue la principal causa subyacente, el detonante del conflicto se produjo el 28
de junio de 1914 en Sarajevo con el asesinato del archiduque Francisco Fernando de
Austria.16 17 Su verdugo fue Gavrilo Princip, un joven nacionalista serbio.1819 Este suceso
desat una crisis diplomtica cuando Austria-Hungra dio un ultimtum al Reino de
Serbia y se invocaron las distintas alianzas internacionales forjadas a lo largo de las
dcadas anteriores. En pocas semanas, todas las grandes potencias europeas estaban en
guerra y el conflicto se extendi a muchas otras reas geogrficas.
El 28 de julio, los austrohngaros iniciaron las hostilidades con el intento de invasin de
Serbia.2021 Mientras Rusia se movilizaba, Alemania invadi Blgica, que se haba
declarado neutral, y Luxemburgo en su camino a Francia. La violacin de la soberana
belga llev al Reino Unido a declarar la guerra a Alemania. Los alemanes fueron detenidos
por los franceses a pocos kilmetros de Pars, inicindose una guerra de desgaste en las
que las lneas de trincheras apenas sufriran variacin alguna hasta 1917. Este frente es
conocido como Frente Occidental. En el Frente Oriental, el ejrcito ruso logr algunas
victorias frente a los austro-hngaros, pero fueron detenidos por los alemanes en su
intento de invadir Prusia Oriental. En noviembre de 1914, el Imperio otomano entr en la
guerra, lo que signific la apertura de distintos frentes en el Cucaso, Mesopotamia y
el Sina. Italia y Bulgaria se unieron a la guerra en 1915, Rumania en 1916 y Estados
Unidos en 1917.
Tras aos de relativo estancamiento, la guerra empez su desenlace en marzo de 1917
con la cada del gobierno ruso tras la Revolucin de Febrero y la firma de un acuerdo de
paz entre la Rusia revolucionaria y las Potencias Centrales despus de la Revolucin de
Octubre, en marzo de 1918. El 4 de noviembre de 1918, el Imperio austrohngaro solicit
un armisticio. Tras una gran ofensiva alemana a principios de 1918 a lo largo de todo el
Frente Occidental, los Aliados hicieron retroceder a los alemanes en una serie de exitosas
ofensivas. Alemania, en plena revolucin, solicit un armisticio el 11 de noviembre de
1918, poniendo fin a la guerra con la victoria aliada.
Tras el fin de la guerra, cuatro grandes imperios dejaron de existir, el alemn, el ruso, el
austrohngaro y el otomano. Los Estados sucesores de los dos primeros perdieron una
parte importante de sus antiguos territorios, mientras que los dos ltimos se
desmantelaron. El mapa de Europa y sus fronteras cambiaron completamente y varias
naciones se independizaron o se crearon. Al calor de la Primera Guerra Mundial tambin
se fragu la Revolucin rusa, que concluy con la creacin del primer Estado
autodenominado socialista de la historia, la Unin Sovitica. Se fund la Sociedad de
Naciones, con el objetivo de evitar que un conflicto de tal magnitud se repitiese; sin
embargo, dos dcadas despus estall la Segunda Guerra Mundial. Entre sus razones se
pueden sealar: el alza de los nacionalismos, una cierta debilidad de los Estados
democrticos, la humillacin sentida por Alemania tras su derrota, las grandes crisis
econmicas y, sobre todo, el auge del fascismo.

ndice
[ocultar]

1Antecedentes
o 1.1Imperialismo
o 1.2Sistema de alianzas
o 1.3La Paz armada
o 1.4Conflictos y equilibrio de poderes
2Preludio
o 2.1Asesinato de Sarajevo
o 2.2Crisis de julio
3La guerra
o 3.1Guerra de movimientos
o 3.2Frente occidental
o 3.3Frente oriental
o 3.4Otros frentes
3.4.1Frente balcnico
3.4.2Frente de Oriente Medio
3.4.3Frente Italiano
3.4.4La guerra en frica
3.4.5La guerra en el Extremo Oriente y el Pacfico
3.4.6La guerra en el mar
o 3.51917: entrada de Estados Unidos en la guerra y derrota de Rusia
o 3.6Fin de la guerra
4Aspectos econmicos
o 4.1Economa de guerra e intervencin del Estado
4.1.1Empeoramiento del frente interior
o 4.2Consecuencias de la guerra
5Consecuencias de la guerra
o 5.1Prdidas humanas
o 5.2Costes y destruccin
o 5.3Tratados de paz
o 5.4Identidades y cambios en las fronteras nacionales
o 5.5Efectos sobre la salud
o 5.6Influencia en el ascenso del fascismo y el nazismo
6Testimonios, literatura y filmografa
7Vase tambin
8Notas
9Referencias
10Bibliografa
11Enlaces externos

Antecedentes
Toda fuerza se agota, la facultad de dirigir la historia no es una propiedad perpetua. Europa, que la
hered de Asia hace 3000 aos, tal vez no la conservar siempre.
Ernest Lavisse, 1890.

Imperialismo
Vase tambin: Imperialismo
En 1913, Europa dominaba todo frica, con la excepcin de Abisinia (actual Etiopa) y Liberia, una
muestra del imperialismo europeo, que tambin provoc continuas tensiones entre pases durante la
colonizacin del continente, visto como muy desfavorable para Italia y Alemania y muy beneficioso
para Francia y Reino Unido:
Reino Unido
Francia
Alemania
Italia

En 1914, Europa estaba en el cenit de su dominio mundial. Tras la Revolucin Industrial y


la explosin demogrfica, Europa haba logrado establecer una dominacin poltica,
econmica y militar a nivel mundial, basada en una abrumadora superioridad tcnica e
intelectual. Reuna a una cuarta parte de la poblacin mundial y cada ao cientos de miles
de europeos emigraban a pases de Ultramar, una emigracin (la mayor del mundo) que
no haca sino cimentar el dominio europeo sobre el resto del mundo.22 A principios del
siglo XX, el mundo estaba configurado para beneficio de Europa y la explotacin
econmica de los territorios fuera del continente se guiaba sobre la mxima: dirigida por
Europa y para Europa.22 Sin embargo, en su interior an existan muchas diferencias:
Francia y Reino Unido posean el 70 % de la mano de obra cualificada y capacidad
industrial de todo el continente, por lo que la dominacin de Europa era ms bien la
de Europa occidental; un selecto grupo de pases: Estados Unidos, Reino Unido, Alemania
y Francia, eran responsables de ms del 60 % de las exportaciones mundiales y
detentaban en la prctica el monopolio en la fabricacin de productos manufacturados.22
En vsperas de la Primera Guerra Mundial, Londres ejerca de centro de la economa
mundial23 y Europa, la fbrica del mundo, posea el dominio absoluto del comercio
internacional y los mercados financieros.24 Sin embargo, antes de 1914 est hegemona ya
amenazaba con resquebrajarse, producto de las tensiones imperialistas entre las grandes
potencias, el ascenso de Japn en Asia y Estados Unidos en Amrica y en su interior la
creciente influencia del marxismo y la agitacin en aumento de la clase obrera europea,
que amenazaban con subvertir el capitalismo liberal y el orden social existente.25
El colonialismo europeo afect a todo el mundo y tan solo China, a muy duras penas, pudo
mantener su independencia, y solo se dieron casos de descolonizacin exitosos en
algunos dominios britnicos habitados por colonos o descendientes de colonos blancos y
en las antiguas colonias espaolas en Amrica tras la Guerra hispano-estadounidense de
1898. El establecimiento del protectorado francs sobre Tnez de 1881, la ocupacin
britnica de Egipto de 1882 o el reparto ms o menos pactado de frica tras
la Conferencia de Berln, anim a las potencias europeas a la dominacin de vastos
territorios. Sin embargo, las crecientes tensiones en la carrera por la conquista de nuevos
territorios fuera de Europa acabaron volviendo al continente, sobre todo desde la dcada
de 1890, ya que la divisin del mundo estaba prcticamente completa y a ella haban
llegado tarde Italia y el Imperio alemn, por lo que su parte era muy pequea en relacin a
su poder recientemente adquirido.26
Sistema de alianzas
Sistema de alianzas en Europa antes de la guerra:
Triple Entente
Triple Alianza
Pases neutrales

Durante todo el siglo XIX, las principales potencias europeas hicieron un gran esfuerzo por
mantener el equilibrio de poder en toda Europa, dando como resultado una compleja de
red de alianzas polticas y militares en todo el continente para comienzos del siglo XX.27
Aunque sus orgenes pueden remontarse a 1815, con la formacin de la Santa
Alianza entre Prusia, Austria y Rusia, fue en octubre de 1873, con la negociacin de
la Liga de los Tres Emperadores, cuando se empez a fraguar el sistema de alianzas
puesto en marcha durante la Gran Guerra. Ideado por el canciller alemn, Otto von
Bismarck, la Liga de los Tres Emperadores prometa ser una alianza entre las monarquas
de Austria-Hungra, Rusia y Alemania, aunque finalmente fracas por la falta de acuerdo
entre Austria-Hungra y Rusia sobre la poltica a seguir en los Balcanes. Esto condujo a la
formacin de la Doble Alianza entre Austria-Hungra y Alemania en 1879, vista como una
forma de contener la influencia rusa en los Balcanes, donde el Imperio Otomano
continuaba debilitndose.28 En 1882, Italia se uni a la alianza, por lo que se convirti en
la Triple Alianza.29
A lo largo de su gobierno, Bismarck haba trabajado por mantener a Rusia del lado
alemn, en un esfuerzo por evitar una guerra en dos frentes, contra Francia y Rusia. A
pesar de ello, cuando Guillermo II lleg al trono y se convirti en Kaiser, sus diferencias
con Bismarck obligaron a este ltimo a retirarse y su sistema de alianzas fue
progresivamente desmantelado, incluido el Tratado de reaseguro con Rusia, que el
emperador se neg a renovar en 1890. As pues, solo dos aos ms tarde se creaba
la Alianza franco-rusa para contrarrestar a la Triple Alianza. Francia deseaba la revancha
tras la derrota sufrida frente a Prusia en la guerra franco-prusiana de 1870-1871. Mientras
Pars estaba asediada, los prncipes alemanes haban proclamado el Imperio (el
llamado Segundo Reich) en el Palacio de Versalles, lo que signific una ofensa para los
franceses. La III Repblica perdi Alsacia y Lorena, que pasaron a ser parte del nuevo
Reich germano. Su recuperacin era ansiada por el presidente francs, Raymond
Poincar, lorens.30 En general, las generaciones francesas de finales del siglo XIX y,
sobre todo, los estamentos militares, crecieron con la idea nacionalista de vengar la
afrenta recuperando esos territorios. Como ejemplo de los aires que se respiraban en
Francia en 1914, solo un 1,5 % de los reclutas del Ejrcito francs se resistieron a la
movilizacin,31 en comparacin con el 30 % de 1870. Aunque manteniendo las distancias
respecto a sus potenciales aliados, Reino Unido tema cada vez ms la expansin militar y
naval alemana, por lo que en 1904 firm una serie de acuerdos con Francia, conocidos
como la Entente Cordiale y tres aos despus firm la Entente anglo-rusa (1907). Si bien
estos acuerdos no representaban una alianza formal entre el Imperio Britnico, Francia y
Rusia, y en la prctica eran sobre todo un arreglo respecto a cuestiones coloniales, dieron
pie a la posibilidad de que Gran Bretaa pudiera entrar de parte de Francia o Rusia en
futuros conflictos, por lo que este sistema de acuerdos bilaterales pas a conocerse como
la Triple Entente.28
La Paz armada
Vase tambin: Paz armada

La construccin del acorazadobritnico HMS Dreadnought en 1906 reaviv la carrera


armamentista entre las potencias.

Tras la unificacin alemana y la fundacin del Imperio alemn en 1871, despus de la


victoria teutona en la Guerra franco-prusiana, el poder industrial y econmico alemn
creci enormemente y con l la carrera de armamentos se puso en marcha. Desde
mediados de la dcada de 1890, el gobierno del emperador Guillermo II empez a dedicar
cuantiosos recursos econmicos para la construccin de la Marina Imperial alemana. Bajo
el mando del almirante Alfred von Tirpitz, la marina alemana pretenda rivalizar con
la Royal Navy britnica por la supremaca naval en el mundo.32 Como resultado, las dos
naciones empezaron a competir y a dedicar esfuerzos cada vez mayores en la
construccin de buques capital. La construccin en 1906 del HMS Dreadnought, un
acorazado revolucionario para la poca que volvi obsoletos todos los diseos anteriores a
l, ampli la ventaja del Imperio Britnico sobre su rival alemn.32 La carrera
armamentista entre Reino Unido y Alemania, aunque los germanos consideraban a
Francia su principal rival dentro de las fronteras europeas, acab extendindose al resto
de Europa, y todas las grandes potencias dedicaron su industria a la produccin de
equipos y armas necesarias para un futuro conflicto paneuropeo.33
As pues, desde mediados de la dcada de 1870 y hasta 1913 los gastos militares de
Alemania e Inglaterra se triplican, se doblan los franceses y suponen una gran carga en los
presupuestos gubernamentales de Rusia e Italia;34 entre 1908 y 1913 la carrera
armamentstica lleg a su apogeo y se estima que los gastos militares aumentaron en ese
lustro en un 50 %.35 Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el gasto estatal era escaso
en comparacin con el crecimiento experimentado en las dcadas posteriores; por
ejemplo, en plena carrera de armamentos con Alemania, el gasto total del Estado britnico
apenas supona un 8 % de la renta nacional y en otros pases industriales ajenos a este
rearme era mucho menor, como en el caso de Estados Unidos, cuyos gastos del gobierno
federal apenas supusieron el 2,5 % de la renta nacional entre 1900 y 1916.36
Conflictos y equilibrio de poderes
Vase tambin: Crisis Balcnica
Un soldado blgaro junto a su compaero cado durante la Primera Guerra Balcnica, en 1912

Austria-Hungra precipit la crisis bosnia con la anexin oficial de la provincia de Bosnia


y Herzegovina, un antiguo territorio otomano ocupado desde 1878 por Austria. Esto
enfureci al Reino de Serbia y a su protector, el Imperio ruso, que segua una poltica
basada en el paneslavismo y comparta la religin ortodoxa con sus aliados eslavos. Las
maniobras de la diplomacia rusa en los acuerdos de paz provocaron que la regin se
desestabilizara, lo que sumado a la fracturacin que ya exista en los Balcanes, hizo que la
regin fuese conocida como el polvorn de Europa.37 Entre 1912 y 1913, la Liga de los
Balcanes y el Imperio Otomano libraron la Primera Guerra de los Balcanes, cuyo resultado,
plasmado en el Tratado de Londres de 1913, redujo an ms las fronteras del Imperio
Otomano, y aument las ganancias territoriales de Bulgaria, Serbia, Montenegro y Grecia,
al tiempo que se creaba un nuevo estado albans independiente. La Segunda Guerra de
los Balcanes, producto del ataque blgaro a Serbia y Grecia del 16 de junio de 1913,
desestabiliz an ms la regin38 y la contienda acab con un reparto territorial
principalmente favorable a los vencedores: Serbia obtuvo el grueso de la Macedonia
septentrional, Grecia de la meridional (incluyendo Salnica), Rumana la Dobruja
meridional39 y el Imperio otomano Tracia oriental con Adrianpolis.39 Bulgaria, a pesar de
considerar la guerra como una catstrofe, obtuvo una pequea parte de Macedonia, la
Tracia occidental y territorios al sur de los montes Rdope.40 Mientras, las grandes
potencias europeas soslayaron la situacin y fueron capaces de contener los conflictos
balcnicos.
En vsperas de la deflagracin que dara comienzo a la guerra, las Potencias Centrales
tenan una produccin industrial y un gasto militar significativamente inferior al de
la Entente. En 1914, las Potencias Centrales, incluyendo a Turqua, tenan una poblacin
de 138 millones de personas, de las que unos 33 millones de hombres podan ser
reclutados para el combate; por su parte, la Entente y sus colonias agrupaban a 708
millones de habitantes y unos 179 millones de hombres vlidos para la guerra. El gasto
militar total de la Entente en 1913 era aproximadamente el doble que el de las Potencias
Centrales, sin embargo, Alemania tena un arsenal de artillera mucho ms moderno que el
de todos sus oponentes, lo que le dara una ventaja significativa en la futura e
inesperada guerra de trincheras.41 El armamento ligero de la infantera era de una calidad
similar en todos los pases y tan solo los britnicos posean rifles superiores a la media. En
el mar, la Entente, gracias al Imperio Britnico, era muy superior a sus oponentes y
un bloqueo naval sobre Alemania era ms que posible. Sin embargo, el aislamiento de
Rusia respecto a sus mayores aliados y las ventajas geoestrtegicas de las Potencias
Centrales por su situacin geogrfica, diluy la superioridad de la Entente.42

Preludio
Asesinato de Sarajevo
Artculo principal: Asesinato del archiduque Francisco Fernando de Austria

Fotografa del momento de la captura de Gavrilo Princip tras el magnicidio, cuya veracidad sin
embargo esta discutida por algunos estudiosos.4344

El 28 de junio de 1914, el archiduque Francisco Fernando de Austria visit Sarajevo, la


capital de Bosnia. All, un grupo de seis militantes (Cvjetko Popovi, Muhamed
Mehmedbai, Nedeljko abrinovi, Trifko Grabe, Vaso ubrilovi y Gavrilo Princip) de la
organizacin nacionalista Joven Bosnia, grupo juvenil de la organizacin secreta Mano
Negra, se haban reunido en la calle donde estaba previsto que pasara la caravana del
archiduque con la intencin de asesinarlo. Cuando la comitiva pas por la calle, abrinovi
lanz una granada al coche de Francisco Fernando, pero fall. Algunos viandantes
resultaron heridos en las inmediaciones por la explosin, pero el convoy de Fernando
continu su marcha y los dems asesinos no actuaron cuando el coche pas por delante
de ellos. Una hora ms tarde, cuando Francisco Fernando regresaba del ayuntamiento de
Sarajevo en direccin a un hospital para visitar a los heridos por el atentado, la caravana
se equivoc y gir hacia una calle donde, casualmente, se encontraba Gavrilo Princip. Al
paso del coche del archiduque, Princip sac su pistola, una FN Modelo 1910, y dispar y
mat en el acto a Fernando y a su esposa Sofa; Princip intent suicidarse, pero la turba
que haba presenciado el magnicidio se lo impidi y fue posteriormente detenido.45
Al contrario de lo que cabra esperar en vista de los acontecimiento posteriores, la reaccin
de la poblacin en Austria fue dbil, casi indiferente. El historiador Zbynk Zeman
escribira ms tarde:
El evento no provoc ninguna impresin en absoluto. El domingo y lunes (das 28 y 29 de junio) las
multitudes en Viena escucharon msica y bebieron vino, como si nada hubiera sucedido. 46

Las autoridades austro-hngaras animaron una serie de disturbios anti serbios en


Sarajevo, en los que croatas y bosnios asesinaron a dos personas de origen serbio y
daaron numerosos edificios de propiedad serbia.4748 Se organizaron acciones violentas
contra serbios fuera de Sarajevo y en la ciudad se produjeron ms de un centenar de
detenciones de sospechosos de haber participado o ayudado en el asesinato del
archiduque; los ataques se extendieron a otras grandes ciudades del Imperio
austrohngaro en las actuales Bosnia, Croacia y Eslovenia. Las autoridades encarcelaron
o extraditaron en toda Bosnia a unos 5500 prominentes serbios, de los cuales entre 700 y
2200 murieron en prisin. Ms de 460 serbios fueron condenados a muerte y una milicia
especial de mayora bosnia conocida como Schutzkorps comenz a perseguir a los serbios
de forma sistemtica.49505152
Crisis de julio
Artculo principal: Crisis de julio
Telegrama del 28 de julio de 1914 donde Austria-Hungra declaraba la guerra al Reino de Serbia

Soldados alemanes en Berln recin movilizados, 1914

El asesinato condujo a un mes de maniobras diplomticas entre las principales potencias


europeas: Austria-Hungra, Alemania, Rusia, Francia y Reino Unido, conocidas como crisis
de julio. Creyendo (correctamente) que funcionarios del gobierno de Serbia estaban
involucrados en el complot para asesinar al archiduque y con la intencin de terminar
definitivamente con la intromisin de Serbia en Bosnia,53 Austria-Hungra entreg a Serbia
un ultimtum el 23 de julio donde haca diez demandas imposibles de aceptar (de forma
intencionada), para justificar una guerra contra Serbia.54 Al da siguiente, despus de
celebrarse un consejo de ministros en Rusia presidido por el mismo zar, Rusia orden la
movilizacin general de sus tropas en los distritos y flotas del mar Bltico, el mar
Negro, Odesa, Kiev, Kazn y Mosc. Tambin se pidi a otras regiones acelerar los
preparativos para una inminente movilizacin general. El da 25, Serbia decret
la movilizacin general y esa misma noche declar que aceptaba todos los trminos del
ultimtum, excepto el artculo sexto, que exiga el envi de una delegacin austriaca a
Serbia para participar en la investigacin del asesinato. Al da siguiente, Austria rompi sus
relaciones diplomticas con Serbia y un da despus orden la movilizacin parcial; el da
28, Austria-Hungra declar la guerra a Serbia.55
El 29 de julio, Rusia sali en ayuda de su protegido serbio y declar, de forma unilateral y
fuera de los procedimientos previstos en los acuerdos militares franco-rusos, la
movilizacin parcial contra el Imperio austrohngaro.56 El canciller de Alemania, Theobald
von Bethmann-Hollweg, decidi retrasar su respuesta hasta el da 31, pero no dara tiempo
a meditarla, pues el da 30 Rusia orden una movilizacin general contra Alemania, y en
respuesta, esta se declar en estado de peligro de guerra. El Kaiser Guillermo II de
Alemania, pidi a su primo, el zar Nicols II de Rusia, que detuviera la movilizacin general
de su pas, a lo que este se neg y a lo que Alemania respondi con un ultimtum donde
exiga la desmovilizacin rusa y el compromiso de no apoyar a Serbia. Otro fue enviado a
Francia, donde se peda que no apoyase a Rusia si esta sala en defensa de Serbia. El 1
de agosto, tras la respuesta negativa de Rusia, Alemania se moviliz y declar la guerra a
Rusia, y por su parte Austra-Hungra ordenara la movilizacin general el 4 de agosto.
El gobierno alemn deba decidir que plan de despliegue militar pona en prctica mientras
trataba de mantener a Francia neutral. Alemania planeaba poner en marcha una versin
modificada del Plan Schlieffen, el Aufmarsch II West, que al contrario que el original (que
contemplaba desplegar el 80 % del ejrcito en el frente occidental) desplegara un 60 % de
las tropas en el oeste y el 40 % restante en el frente oriental, ya que era lo mximo que el
sistema ferroviario prusiano poda soportar. Los franceses no respondieron, pero su
decisin de retirar a sus soldados a diez kilmetros de sus fronteras para evitar incidentes
confundi a los alemanes. Sin embargo, los franceses decretaron la movilizacin de
sus reservistas, a lo que Alemania respondi movilizando a los suyos y poniendo en
marcha su plan. Alemania invadi Luxemburgo el 2 de agosto y el da 3 declar la guerra a
Francia.57 El 4 de agosto, ante la negativa de Blgicade permitir el paso de las tropas
alemanas en su camino a Francia, Alemania tambin declar la guerra a Blgica,585960 lo
que provoc que Reino Unido declarase (el mismo da 4 a las 19:00 UTC) la guerra a
Alemania, tras el ultimtum britnico para mantener la neutralidad de Blgica.61

La guerra
Guerra de movimientos

Alianzas militares europeas en 1914.

En 1914, los europeos pensaban que la guerra sera corta. Pero los generales, que haban
estudiado las guerras napolenicas, estaban equivocados en su enfoque inicial del
enfrentamiento, basado en el uso masivo de la infantera. Respondiendo a la enorme
eficacia de las armas (fusiles, armas automticas y artillera pesada), las fortificaciones
fueron reforzadas. La caballera sera intil como medio para romper el frente.
Al comienzo de la guerra los dos bandos trataron de obtener una victoria rpida mediante
ofensivas fulminantes. Los franceses agruparon sus tropas en la frontera con Alemania,
entre Nancy y Belfort, divididas en cinco ejrcitos. Previendo un ataque frontal en Lorena,
organizaron el Plan XVII. Los alemanes tenan un plan mucho ms ambicioso. Contaban
con la rapidez de un movimiento de contorno por Blgica para sorprender a las tropas
francesas y marchar hacia el este de Pars (Plan Schlieffen de 1905) y luego enfrentarse a
las fuerzas enemigas y empujarlas hacia el Jura y Suiza. Tan slo ubicaron 2/7 de sus
tropas sobre la frontera para resistir el ataque frontal en Alsacia-Lorena.
Alianzas militares europeas en 1915.
Verde: Triple Entente (aliados)
Rojo: Potencias Centrales
Amarillo: Pases no beligerantes.

El comienzo del plan transcurri perfectamente para el Reich. Sus tropas avanzaron sobre
Blgica el 4 de agosto, lo cual provoc la intervencin inglesa. Posteriormente derrotaron
al ejrcito francs en diversas batallas. Los franceses lanzaron simultneamente el Plan
XVII, pero result un fracaso debido a las armas automticas que frenaron cualquier asalto
y a un repliegue prematuro de las tropas hacia sus lneas. Semanas despus los alemanes
estaban ya ubicados en el ro Marne, donde chocaron con el Fuerza Expedicionaria
Britnica(BEF) y el ejrcito francs, quienes frenaron el avance imperial. La derrota
germana frustr el plan original y acab con las expectativas de una conflagracin breve,
marcando el abandono definitivo de los planes anteriores a la guerra. En ese momento
comenz la carrera hacia el mar: los dos ejrcitos marcharon hacia el mar del Norte;
ataques y contraataques se sucedieron. La contienda se desarrollara en territorio francs
y belga. Las tropas britnicas no tardaron en intervenir en mayor nmero, junto a los restos
del ejrcito belga.
Mientras tanto, Austria-Hungra fracas en su intento de tomar Belgrado, lo cual lograra
despus con ayuda alemana, en agosto de 1915. Rusia invadi Prusia Oriental, pero los
generales de estado mayor prusianos Hindenburg y Ludendorff los batirn
contundentemente en Tannenberg.
En el curso de 1915, dos nuevos pases entraron en la guerra: Italia del lado de los Aliados
y Bulgaria al lado de las Potencias Centrales, que con este apoyo derrotaron y ocuparon
Serbia. Desde el comienzo de la guerra, la Santa Sede y Suiza intentaron
infructuosamente sondeos por la paz.
Frente occidental

Estabilizacin del Frente Occidental en 1914

Artculo principal: Frente Occidental (Primera Guerra Mundial)

Vase tambin: Guerra de trincheras

El 4 de agosto de 1914, el ejrcito alemn abri el Frente Occidental


invadiendo Blgica y Luxemburgo, con un ataque a la ciudad de Lieja, y luego obteniendo
el control militar de regiones industriales importantes del este de Francia, derrotando al
ejrcito francs en la batalla de Lorena, la batalla de Charleroi del 21 de agosto y en la
batalla de Maubeuge una semana ms tarde. La fuerza del avance fue contenida
drsticamente con la primera batalla del Marne en septiembre de 1914, donde enfrentaron
a la Fuerza Expedicionaria Britnica compuesta por cinco divisiones experimentadas y las
tropas de reserva francesas, parte de las cuales llegaron al frente gracias a los taxis de
Pars. El equilibrio de fuerzas y las nuevas armas facilitaron la defensa frente al ataque e
impusieron la estabilizacin del frente. Ambos contendientes se atrincheraron en una lnea
sinuosa de posiciones fortificadas que se extenda desde el mar del Norte hasta la
frontera suiza con Francia. Esta lnea permaneci sin cambios sustanciales durante casi
toda la guerra.

Soldados franceses en las trincheras, durante la batalla de Verdn, en 1916.

Un asalto presentaba tal desventaja frente al adversario que los ataques aliados fueron
infructuosos y Alemania pudo resistir a pesar de combatir en dos frentes. En estos ataques
se recurri a bombardeos masivos de artillera y al avance masivo de la infantera. Sin
embargo, la combinacin de las trincheras, los nidos de ametralladoras, el alambre de
espino y la artillera infligan cuantiosas bajas a los atacantes y a los defensores en
contraataque. Como resultado, no se conseguan avances significativos. Las condiciones
sanitarias y humanas para los soldados eran muy crudas y las bajas elevadsimas.

Soldados britnicos en las trincheras, durante la batalla del Somme, 1916.

En otoo de 1915 el general Joseph Joffre intent una ofensiva, con apoyo ingls, que
concluy en un gigantesco fracaso. Despus de este xito defensivo, a finales de ao, el
general Von Falkenhayn, jefe de Estado Mayor, propuso al kiser su proyecto de
atacar Verdn, plaza fuerte e impenetrable segn la propaganda francesa, pero que
estaba en posicin delicada por no poseer un camino o va frrea para su
reavituallamiento. Los alemanes esperaban que su cada debilitara la moral de los
soldados franceses. El 21 de febrero de 1916, el ataque se inici con la artillera
bombardeando violentamente las posiciones aliadas. Los alemanes avanzaron poco, pero
las prdidas francesas fueron enormes. El 25 de febrero, el general Langle de Cary decidi
abandonar la ciudad, pero el mando francs no estaba dispuesto a perder Verdn y
nombr en su lugar a Philippe Ptain, quien organiz una serie de violentos contraataques.
El 1 de julio, los britnicos desataron una gran lucha paralela en la batalla del Somme, a fin
de dividir las tropas alemanas y reducir la presin sobre Francia. Los alemanes
retrocedieron escasos kilmetros, pero en orden. Al final, el frente casi no se modific ni en
Verdn ni en el Somme, pese a los centenares de miles de bajas.
En un esfuerzo por romper este callejn sin salida, este frente presenci la introduccin de
nuevas tecnologas militares, incluyendo el gas venenoso y los tanques. Pero solo tras la
adopcin de mejoras tcticas se recuper cierto grado de movilidad.
A pesar del estancamiento de este frente, este escenario result decisivo. El avance
inexorable de los ejrcitos aliados en 1918 convenci a los comandantes alemanes de que
la derrota era inevitable, y el gobierno se vio obligado a negociar las condiciones de un
armisticio.
Frente oriental
Artculo principal: Frente Oriental (Primera Guerra Mundial)

Prisioneros austracos en manos rusas, en Karelia, 1915.

La estrategia de guerra alemana funcion contra Rusia. El ejrcito ruso contaba con 8
millones de hombres en 1914, pero estaba compuesto principalmente por campesinos sin
ninguna formacin militar, mal armados y equipados. El mando ruso era tambin mediocre.
Los dos ejrcitos se enfrentaron en la batalla de Tannenberg (Prusia Oriental) del 26 al 30
de agosto de 1914, y en la batalla de los lagos Masurianos del 6 al 15 de
septiembre de 1914. Los rusos sufrieron grandes derrotas en los dos casos y fueron
obligados a replegarse. Los comandantes alemanes en esta exitosa campaa defensiva
fueron Paul von Hindenburg y Erich Ludendorff.
Austria-Hungra, en cambio, no pudo repeler la invasin de Galitzia. En junio de 1916 tiene
xito una ofensiva rusa, dirigida por el general Alexi Alexievich Bruslov, que se interna
en las lneas austrohngaras. Regimientos enteros se pasaron a las filas rusas,
demostrando la fragilidad del Imperio austrohngaro. Motivada por esta
circunstancia, Rumana declara la guerra a los Imperios Centrales, y tras unas victorias
iniciales es derrotada debido a la superioridad numrica alemana y austrohngara, lo que
hace que firme un tratado de paz, lo que compromete an ms la posicin rusa. El Imperio
de los Romanov no volvera a intentar ninguna ofensiva de relevancia en el resto de la
contienda.
Alemania pas a la ofensiva y conquist el golfo de Riga, destruyendo o capturando a
buena parte de los contingentes rusos. El frente oriental estuvo en constante movimiento y
no conoci la guerra de trincheras. La caballera jug an cierto papel en esta guerra de
movimientos.
Otros frentes

Mapamundi que muestra los participantes en la Primera Guerra Mundial. Entente y los Aliados
(algunos entraron en la guerra o han abandonado ms tarde) Potencias Centrales Pases neutrales
Evolucin de las alianzas en la Primera Guerra Mundial: Entente Colonia, dominio y/o territorios
ocupados por la Entente Potencias centrales Territorio ocupado por las potencias centrales o sus
colonias Neutral

Si bien los principales esfuerzos de los beligerantes se concentraron en los frentes


occidental y oriental, la guerra se libr con mayor o menor intensidad en distintas partes
del globo. Se combati en los Balcanes, en los Dardanelos, en Oriente Medio, en el
Cucaso, en los Alpes italianos, en frica, en Extremo Oriente, en el Pacfico y en el
Atlntico.
Frente balcnico
Artculo principal: Frente Balcnico (Primera Guerra Mundial)

En la regin de los Balcanes, tuvieron lugar una serie de campaas militares entre las
Potencias Centrales (Austria-Hungra, Alemania, el Imperio Otomano y Bulgaria) por un
lado y los aliados (Serbia, Montenegro, Rusia, Francia, Reino Unido y ms tarde Rumana
y Grecia), por otro. En este teatro de operaciones la guerra comenz con la invasin
austro-hngara a Serbia en 1914, que acab con la conquista de Serbia y Montenegro a
fines de 1915. Las fuerzas serbias fueron atacadas desde el norte y el este y se vieron
obligadas a retirarse del pas, sin embargo, el ejrcito serbio se mantuvo operativo, aunque
emplazado en Grecia.

Caones serbios capturados por los austracos.

En el otoo de 1915, los aliados intentaron ir en ayuda de los serbios, por medio de una
expedicin franco-britnica que se estableci en el puerto de Salnica, en Grecia. El plan
aliado consista en socorrer a los serbios desde el sur, abriendo un frente en Macedonia.
La expedicin lleg demasiado tarde y con insuficiente fuerza para evitar la cada de
Serbia, y se vio complicada por la crisis poltica interna en Grecia. No obstante, se logr
mantener estable el frente macedonio, desde la costa albanesa al ro Estrimn, en
Bulgaria, hasta 1918.
En 1916 Rumana entra en guerra contra las Potencias Centrales, pero esta decisin
result desastrosa para los rumanos. Poco despus de la declaracin de guerra rumana,
una ofensiva combinada entre los alemanes, austro-hngaros, blgaros y otomanos
conquist dos tercios del pas en una rpida campaa que finaliz en diciembre de 1916.
Sin embargo, los ejrcitos ruso y rumano consiguieron estabilizar el frente y mantenerlo en
Moldavia. En 1917, Grecia entr en la guerra del lado aliado, y en septiembre de 1918 se
produjo la gran ofensiva aliada de una fuerza multinacional acantonada en el norte de
Grecia, que dio lugar a la capitulacin de Bulgaria y a la liberacin de Serbia.
Frente de Oriente Medio

Artillera britnica en Galpoli.

Artculo principal: Frente del Oriente Medio (Primera Guerra Mundial)

Vase tambin: Batalla de Galpoli

Los Aliados contaban con la debilidad del Imperio otomano para abrir una va directa y
apoyar a sus aliados rusos. La campaa de los Dardanelos fue iniciada por los ingleses, a
sugerencia de Winston Churchill, para controlar el estrecho de los Dardanelos, lo que
permitira a Francia y al Imperio britnico revitalizar a Rusia, neutralizar al Imperio otomano
y encerrar a los imperios centrales. El ambicioso proyecto comenz con el despliegue de
una imponente flota inglesa y el desembarco de tropas en Galpoli, pero los otomanos,
mandados por Mustafa Kemal Atatrk, se defendieron con una eficacia inesperada. Los
aliados no consiguieron penetrar en el Imperio otomano y fracasaron en las sucesivas
ofensivas. La operacin fue un sangriento desastre, convirtindose en una nueva batalla
de trincheras (para colmo, esta vez con el mar a espaldas de los Aliados). Despus de
unos meses de intiles tentativas, el mando ingls decidi evacuar Galpoli y dirigir su
cuerpo expedicionario a Salnica, Grecia. Este ejrcito sostendra enseguida a los serbios
que no se rindieron. Ante todo, se mantuvo a la espera de nuevas oportunidades, como
convencer a Grecia de entrar en la guerra.
Durante todo el conflicto, los britnicos fomentaron el sublevamiento de las tribus rabes
para perturbar a los otomanos. En esta misin destac el clebre oficial T. E.
Lawrence, Lawrence de Arabia. La Declaracin Balfour propuso el establecimiento de un
Estado judo en Palestina, para motivar a los judos estadounidenses a que apoyaran el
ingreso de ese pas en la guerra. En 1916 los britnicos atacaron Palestina, cuyo control
mantendran hasta 1948.
Frente Italiano
Artculo principal: Frente Italiano (Primera Guerra Mundial)

En 1915, Italia se une a los Aliados y ataca a Austria. Sin embargo, una larga serie de
ofensivas sobre el ro Isonzo fracasa. En 1917, son los austro-hngaros, reforzados por
tropas alemanas, los que baten duramente a los italianos en Caporetto. Este desastre casi
saca a Italia de la guerra, pero el frente se estabiliza sobre el ro Piave.
La guerra en frica
Artculo principal: Frente africano (Primera Guerra Mundial)

En frica, britnicos y franceses atacaron desde todos los frentes a las colonias alemanas,
rodeadas por sus posesiones. Las fuerzas germanas en Togolandia y Camern se
rindieron rpidamente a las tropas anglo-francesas, mientras que la colonia de frica del
Sudoeste Alemana fue invadida por el ejrcito sudafricano y ocupada totalmente
en 1915(vase: Campaa de frica del Sudoeste). Slo la colonia de Tanganica, bajo la
direccin del general Paul von Lettow-Vorbeck, resisti bajo dominio alemn hasta el final
de la contienda.
La guerra en el Extremo Oriente y el Pacfico
Artillera japonesa durante el ataque a las fuerzas alemanas de Tsing Tau, en 1914.

Tras el estallido de la guerra, el Imperio japons envi un ultimtum a Alemania,


solicitndole la evacuacin de Jiaozhou (noreste de China). Alemania se neg a cumplirlo,
por lo que Japn entr en la guerra del lado de los aliados el 23 de agosto de 1914. Las
tropas japonesas ocuparon las posesiones alemanas en las islas Carolinas y Marianas. En
1915, Japn present las Veintiuna exigencias a China que obligaban a China a no alquilar
ni ceder ningn territorio frente a Taiwn a ningn pas, excepto a Japn. En 1919, China
cedi los derechos comerciales de Mongolia Interior y Manchuria a Japn.
Mientras tanto, en el Pacfico tambin hubo movimientos aunque no batallas de
importancia. Las tropas australianas estacionadas en Papaocuparon sin problemas
la Nueva Guinea Alemana, mientras que Japn y Nueva Zelanda dirigieron ataques contra
las bases alemanas en las Islas Marianas. El puerto chino de Qingdao, principal base
alemana en Extremo Oriente, fue ocupado por los japoneses.
Como resultado del acuerdo de paz de la guerra mundial, Japn recibi las islas
del Pacfico que haba ocupado.
La guerra en el mar
Vase tambin: Categora:Batallas navales en la Primera Guerra Mundial

La guerra naval en la Primera Guerra Mundial se caracteriz por los esfuerzos de los
Aliados, especialmente Gran Bretaa, de imponer un bloqueo martimo a los Imperios
Centrales, utilizando sus grandes flotas navales; y por el empeo de estos de romper el
bloqueo o establecer ellos mismos uno efectivo hacia el Reino Unido y Francia. Los
alemanes, que contaban con una importante flota de submarinos, intentaron imponer un
bloqueo completo a estas potencias ya nombradas, interceptar el apoyo de sus colonias y
romper las rutas de aprovisionamiento entre Amrica (carne de Argentina, armamento
estadounidense) y Europa.

Explosin del acorazado britnico HMS Queen Mary durante la batalla de Jutlandia (31 de mayo de
1916).

El mar del Norte y el canal de la Mancha fueron los principales teatros de operaciones de
la guerra en el mar. En ellos se enfrentaron la Gran Flota britnica y la Flota de Alta
Mar alemana, que protagonizaron tres grandes batallas. En agosto de 1914 se encontraron
en la batalla de Heligoland, en enero de 1915 en la batalla del Banco Dogger, ambas a
favor del Reino Unido. A mediados de 1916 ambas flotas se encontraron en pleno frente a
la pennsula de Jutlandia. En la batalla de Jutlandia los alemanes, dirigidos por los
almirantes Reinhard Scheer y Franz von Hipper, tenan como objetivo impedir el
abastecimiento britnico desde Noruega. La batalla comenz el 31 de mayo, y fue el
mayor combate naval registrado durante la guerra. No hubo un total ganador, ya que
la Marina Real Britnica, bajo mando de los almirantes John Jellicoe y David Beatty, perdi
ms hombres y naves, pero los alemanes no pudieron romper el bloqueo y tuvieron ms
buques daados.62
Adems la guerra en el mar se disput en otros escenarios. En el Atlntico la actividad
alemana se caracteriz por la guerra submarina. En el Mediterrneo, las flotas aliadas
(britnica, francesa e italiana) se enfrentaron a la Armada Austro-Hngara en el Adritico,
siendo el mayor enfrentamiento la batalla del canal de Otranto en 1917;63 y a la Armada
Otomana durante la campaa de los Dardanelos. En el ocano Pacfico se enfrentaron el
Escuadrn Alemn del Lejano Oriente, comandado por el almirante Graf von Spee, con el
4 Escuadrn de la Real Marina Britnica, la Real Marina Australiana y algunas unidades
de la Marina Imperial Rusa y de la Armada Francesa. Las principales batallas de este
teatro de operaciones fueron la batalla de Coronel y la batalla de las Malvinas.
El eplogo a la contienda naval, lo puso el hundimiento de la flota alemana bajo el mando
de Ludwig von Reuter por sus propios tripulantes mientras se encontraba internada
en Scapa Flow, para evitar que la Flota de Alta Mar fuera repartida entre los aliados.
1917: entrada de Estados Unidos en la guerra y derrota de Rusia

Soldados de Estados Unidos durante la batalla de St. Mihiel, en Francia.

En 1917, el Estado Mayor alemn tom la decisin de aguantar a los Aliados en el oeste y
hundir de una vez a las desalentadas tropas zaristas despus de la victoria tctica de los
britnicos en Arras. Los franceses, tras el fracaso total de su ofensiva de Chemin des
Dames, no fueron capaces de retomar la iniciativa y se limitaron a resistir. El 7 de junio los
britnicos lanzaron una ofensiva en Flandes, pero no consiguieron romper el frente. El
conflicto se estanc y el desaliento cundi en la retaguardia mientras la poblacin civil
padeca restricciones, sobre todo en Alemania, bloqueada por los aliados.
En abril de 1917 los Estados Unidos le declararon la guerra a los Imperios Centrales, lo
que le dio a la contienda el carcter mundial. No obstante, sus efectos no se sentiran sino
hasta 1918. El hundimiento por un submarino alemn del RMS Lusitania el 7 de mayo de
1915, donde murieron 128 estadounidenses haba generado un sentir popular antialemn
entre los estadounidenses, pero fue el anuncio alemn de una guerra submarina sin
restricciones junto con la confirmacin de la autenticidad del telegrama Zimmermann lo
que provoc un flujo de sentimientos antialemanes en Estados Unidos,64 y fue el detonante
de su entrada oficial en guerra al lado de los aliados.
El telegrama Zimmermann.

El 16 de enero de 1917, el ministro alemn de Asuntos Exteriores, Arthur Zimmermann,


envi un telegrama, interceptado por la inteligencia britnica, al embajador en
Mxico, Heinrich von Eckardt, con indicaciones precisas para convencer al
presidente Venustiano Carranza, de que Mxico entrase a la guerra del lado de
los Imperios Centrales si Estados Unidos le declaraba la guerra a Alemania. A cambio, el
telegrama prometa a Mxico la restitucin de los territorios anexionados por Estados
Unidos en la guerra de 1847-1848 por el Tratado de Guadalupe-Hidalgo. Dicho telegrama
tambin sugera que el presidente Carranza se comunicase con Tokio para llegar a un
acuerdo que hiciera que el Imperio japons se pasase al lado alemn. Carranza no acept
la oferta, puesto que Mxico estaba inmerso en la Revolucin mexicana y no se
encontraba en condiciones econmicas adecuadas. Adems, el mandatario se encontraba
preocupado por la Expedicin Punitiva estadounidense. Mxico no solo no entr en la
guerra, sino que envi a Francisco Len de la Barra como alto comisionado mexicano de
la Paz.
En febrero de 1917 estall la Revolucin rusa, la cual oblig a abdicar al zar Nicols II,
quedando el pas posteriormente bajo el mando de Aleksandr Krenski, quien continu en
guerra contra Alemania. Sin embargo en noviembre estallara la Revolucin bolchevique,
que depuso al gobierno de Krenski. Este clima de inestabilidad permiti a los alemanes
avanzar considerablemente en ese pas.

Tropas revolucionarias rusas en marzo de 1917.

Los bolcheviques tomaron el control total y firmaron el armisticio con los Imperios
Centrales en diciembre y despus la Paz de Brest-Litovsk(negociada por Len Trotski) en
marzo de 1918. Para obtenerla consintieron enormes sacrificios econmicos y territoriales.
Adems, Alemania ocup Polonia, Ucrania, Finlandia, los pases blticos y parte
de Bielorrusia. El Reich aprovech esta victoria para enviar casi todo su ejrcito oriental al
Frente Occidental e intentar obtener una victoria rpida antes de la llegada masiva de los
estadounidenses. Era su baza definitiva, ya que Austria-Hungra, Bulgaria y el Imperio
otomano daban muestras de desaliento ante las mayores reservas financieras y de
hombres de los Aliados.
Finalmente el 17 de julio de 1918 el zar Nicols II fue asesinado con toda su familia
en Ekaterimburgo, por temor a que el avance de la Legin Checoslovaca hacia la ciudad,
pudiera liberarlo. La Revolucin rusa, en particular luego del tratado de Brest-Litovsk, dio
paso a una guerra civil, que se extendi hasta 1923, provocada por el levantamiento de
grupos antibolcheviques dentro y fuera de Rusia, que se organizaron para actuar contra el
nuevo rgimen.
Fin de la guerra

Ferdinand Foch, segundo por la derecha, posa frente al vagn en Compigne tras la firma del
armisticio. Ese mismo vagn de tren fue el lugar elegido por Adolf Hitler para la simblica firma de la
rendicin francesa en junio de 1940.65

Reforzados por las tropas provenientes del frente este, los alemanes ponen todas sus
fuerzas en su ltima ofensiva, nombrada por el general de Infantera Erich
Ludendorff como Kaiserschlacht (nombre clave Michael), a partir de marzo de 1918, sobre
el ro Somme, en Flandes y en Champaa. Esta comenz el 21 de marzo y se extendi
hasta el 5 de abril, aunque con el final de esta los alemanes continuaron con una serie de
cuatro ofensivas hasta el 17 de junio. Pero, mal alimentadas y cansadas, las tropas
alemanas no pudieron resistir la contraofensiva de Foch y fallan frente al objetivo final:
Pars, quedando a 120 km de la capital gala. El general Foch comanda sus tropas
francesas y estadounidenses hacia la victoria, en la segunda batalla del Marne. Los
primeros tanques britnicos entraron en combate y la superioridad area aliada era
evidente.
Es el principio del fin para los Imperios Centrales. En los Balcanes, las tropas francesas
atacan las lneas blgaras en Macedonia. Despus de pocos das de
lucha, Bulgaria comprende que no puede hacerles frente y pide el armisticio. El Imperio
otomano est al lmite de sus fuerzas y no puede contener a los britnicos que han tomado
ya Jerusaln y Bagdad y avanzan hacia Anatolia. Franceses y britnicos ocupan el Oriente
Prximo e Irak y el Imperio otomano tambin se rinde.
El duelo entre italianos y austracos est asimismo por resolverse. El general Daz se ve
presionado por su gobierno, que necesita de una victoria en el frente alpino para poder
negociar. Los italianos derrotan a Austria-Hungra en Vittorio Veneto. Este hecho se suma
al descalabro del ejrcito imperial en los Balcanes, y la monarqua de los Habsburgo se
hunde.
El Reich est en una situacin desesperada: se ha quedado sin aliados, su poblacin civil
sufre draconianas restricciones, su ejrcito est al lmite, sin reservas y
desmoralizado. Ludendorff y Hindenburg son partidarios de la capitulacin inmediata, pues
creen que el frente se derrumbar en cualquier momento. En efecto, tropas
estadounidenses de repuesto no paran de desembarcar e incluso Italia se prepara para
enviar un contingente a Francia. El 8 de agosto un ataque aliado cerca de Amiens tiene
xito y rompe el frente alemn; los aliados penetran en Blgica. El Alto Mando pide al
brazo poltico iniciar inmediatamente negociaciones de paz. Cunde la conviccin de que la
guerra est perdida. Wilson proclama que Estados Unidos slo negociar con un gobierno
alemn democrtico. Los Hohenzollern tienen los das contados. Tras una revolucin
obrera en Berln, el Kiser huye a Holanda. El gobierno de la nueva Repblica alemana
firma el armisticio de Compigne el 11 de noviembre de 1918. La guerra termina con la
victoria de los Aliados.

Aspectos econmicos
Economa de guerra e intervencin del Estado

Un gran almacn de municiones, donde trabajaban tanto hombres como mujeres


en Chiswell, Inglaterra, en julio de 1917.

La economa de guerra signific a grandes rasgos la modificacin de todos los hbitos


individualistas y concepciones econmicas anteriores a la guerra, que se mostraron
fracasadas como forma de administrar la economa en tiempos de guerra.66 Sin embargo,
la transicin no fue sencilla, y cada gobierno debi improvisar medidas radicales y someter
a la iniciativa privada y sus intereses, al tiempo que tom el control de la economa
nacional para asegurar el suministro de equipos a los ejrcitos.66 La participacin
del Estado en la economa nacional, que hasta entonces haba sido muy moderada en la
mayora de pases, aument considerablemente, y durante la guerra los gobiernos de
Alemania y Francia superaron el 50 % del PIB, un nivel al que a punto estuvo de llegar
Gran Bretaa. El Imperio britnico sac provecho de sus grandes inversiones en los
ferrocarriles estadounidenses, la posicin de la libra esterlina como moneda de cambio
internacional por excelencia, sus cuantiosas reservas de oro y su dominio del comercio en
todo el mundo,23 que junto a prstamos procedentes en gran medida de Wall Street, le
permiti pagar sus compras a Estados Unidos y sostener los gastos de sus principales
aliados. El presidente Wilson, a punto estuvo de cortar el flujo de crdito a finales de 1916,
pero finalmente permiti una expansin crediticia del gobierno estadounidense a sus
aliados, igualmente la mayora de potencias estuvo a punto de declarar la bancarrota en
alguna ocasin durante la guerra.67
Fbrica alemana de morteros Minenwerfery municin de gran calibre en algn momento entre 1916
y 1918

Dado que los pases haban planificado una guerra corta de apenas unas semanas o
meses, todas las grandes potencias, a excepcin de Rusia, sufrieron una falta crnica de
armas y municiones desde septiembre de 1914, que tard largo tiempo en solucionarse.
Francia fue la gran potencia ms afectada, pues la ocupacin alemana del norte del pas le
priv del 40 % de su carbn, del 90 % de su hierro y del 76 % de sus altos hornos, con lo
que no pudo poner fin a la escasez de municin hasta abril de 1916.66 En esta carrera
Alemania, primera potencia del continente,23 dispuso de gran ventaja sobre sus rivales,
pues su rpida preparacin econmica del conflicto le permiti elevar su produccin
enseguida, basta decir que en 1917 Alemania fabricaba mensualmente 2000 caones y
9000 ametralladoras, cuando en 1913 fabricaba 200.66 Si bien Rusia no afront problemas
iniciales, hasta noviembre de 1915 no consigui satisfacer la demanda de armas pesadas
y hasta 1917 la dotacin reglamentaria de armas ligeras, por lo que debi multiplicar la
compra de fusiles, caones y municiones a Estados Unidos y Japn e incrementar su
produccin.66 A los consecuencias macroeconmicas siguieron las microeconmicas: el
trabajo en las familias se alter por la salida al frente de muchos hombres. Con la muerte o
ausencia del hasta entonces proveedor de ingresos de las familias, las mujeres se vieron
obligadas a entrar en la fuerza laboral en un nmero sin precedentes. De igual forma la
industria necesitaba reemplazos por los obreros enviados como soldados a la guerra; esto
ayud notablemente a la obtencin del derecho al voto femenino.68 Sin embargo esto no
bast y todas las naciones enrolaron trabajadores trados de sus colonias, prisioneros de
guerra o especialistas repatriados del frente para el esfuerzo blico. Alemania fue el nico
pas que lleg al extremo de recurrir al trabajo obligatorio, adems deport a unos dos
millones de trabajadores extranjeros procedentes de los pases que ocupaba, dndose la
paradoja de que en 1918, Alemania produca tanto equipo blico que faltaban soldados
para utilizarlo.69
El Estado tambin debi procurar alimentar a la poblacin que sostena el esfuerzo de
guerra; el reclutamiento de millones de hombres precipit la cada de la produccin de
alimentos en todas las naciones beligerantes y el abastecimiento qued en riesgo.67 Una
vez ms, Alemania se adelant al resto y desde noviembre de 1914 racion el consumo de
productos bsicos como pan o patatas, que ms tarde ampli a las carnes y grasas. Por
primera vez en la historia, 67 millones de habitantes debieron someterse a un rgimen
de cartillas de racionamiento que les aseguraban unas cantidades de comida
progresivamente menores segn avanzaba la guerra.67 Inglaterra no tom medidas tan
drsticas, pero estableci un severo control, que en ocasiones se convirti en un
verdadero monopolio, de las importaciones, fij precios e invirti muchos esfuerzos en
aumentar la produccin de productos clave como el trigo y la patata, con lo que el Estado
acab controlando el 94 % de los alimentos que se consuman en todo el pas.67 Sin
embargo, Reino Unido acab imponiendo el racionamiento, tras soslayarlo en varias
ocasiones, a principios de 1918, con lo que limit el consumo de carne, azcar, grasas
(mantequilla y margarina), pero no el de pan; el nuevo sistema funcion sin problemas.
Igualmente durante la guerra creci la afiliacin sindical y solo en Gran Bretaa el nmero
de trabajadores sindicados se duplic, de algo ms de cuatro millones en 1914 a ms de
ocho millones en 1918.70 El Imperio britnico volvi la vista a sus colonias para la
obtencin de aquellos materiales de guerra esenciales, cuyo suministro tradicional se
haba visto enormemente dificultado con la guerra. A gelogos como Albert Ernest
Kitson se les encomend la bsqueda de nuevos recursos y minerales preciosos en las
colonias africanas. El propio Kitson descubri importantes yacimientos
de manganeso en Costa de Oro, que seran utilizados para la fabricacin de municiones.71
Empeoramiento del frente interior

Manifestacin de obreros y soldados en Leipzig el 10 de noviembre de 1918, en plena huelga


general en busca de la conquista del poder poltico, durante la revolucin de noviembre.

Tras aos de racionamiento, la mortalidad de la poblacin civil en Alemania comenz a


escalar notablemente: al aumento del 14 % de 1916 se sum un incremento del 37 % en
1918.72 Pero estas penurias no fueron exclusivas de Alemania, pues las situaciones de
racionamiento afectaron al Imperio otomano, Francia y Austria-Hungra, este ltimo pas
afront una situacin especialmente grave y regiones enteras de Austria se vieron sumidas
en la hambruna.73 Llegados a este punto, la penosa situacin de gran parte de la
poblacin, las millones de muertes en el frente, las evidentes y crecientes divergencias
econmicas y la restriccin de derechos y libertades en todos los pases beligerantes
crearon un sentimiento general de hartazgo y oposicin.73 Si a raz, en parte, de lo antes
mencionado, se produjeron en Rusia los episodios revolucionarios de 1917, los
movimientos opositores en los dems pases siguieron su ejemplo y en Alemania, Francia,
Reino Unido, Italia y Austria-Hungra se vivieron virulentas huelgas, motines y rebeliones.
Ya en 1917, los motines en el ejrcito francs amenazaron con derrumbar el frente y en
1918 cientos de miles de soldados austro hngaros y otomanos desertan. La situacin se
volvi especialmente dura en Alemania, donde una sucesin de motines, rebeliones
militares y huelgas acabaron colapsando el frente interior en apenas semanas.73 Las
penurias econmicas acrecentaron el clima de revolucin social en los ltimos compases
de la guerra y en la posguerra, sin embargo, las clases dirigentes (en ocasiones con ayuda
de sus antiguos pases enemigos) consiguieron restablecer su autoridad en todos los
pases donde esta se haba puesto en duda, solo en la Rusia sovitica sus antiguos
dirigentes no lograron recuperar su poder.73
Consecuencias de la guerra
Uno de los efectos ms notables a largo plazo de esta guerra fue la gran ampliacin de los
poderes y responsabilidades gubernamentales en Francia, Estados Unidos y Reino Unido,
con el fin de aprovechar todo el potencial de la nacin, con la creacin de nuevas
instituciones y ministerios. Se crearon nuevos impuestos y se promulgaron nuevas leyes,
todas ellas diseadas para reforzar el esfuerzo blico, algunas de las cuales han
perdurado hasta nuestros das. Del mismo modo, la guerra puso a prueba la maquinaria
estatal de antiguas administraciones muy dimensionadas y burocrticas, como era el caso
de Alemania y Austro-Hungra. Durante la guerra, el Producto Interior Bruto (PIB) aument
en tres pases aliados: Reino Unido, Italia y Estados Unidos, pero disminuy en Francia,
Rusia, Holanda (un pas neutral) y en las tres principales potencias centrales. La
contraccin del PIB en Alemania, Rusia, Francia y el Imperio Otomano oscil entre un
dramtico 30 y un 40 %.
A partir de 1919, Estados Unidos exigi a Reino Unido las devolucin de los prstamos,
que procedieron en parte de las reparaciones de guerra alemanas, que a su vez podan
pagar por prstamos estadounidenses a Alemania. Este sistema circular se derrumb en
1931 y los pagos pendientes dejaron de reembolsarse; por entonces, en 1934, Reino
Unido an deba a EE.UU. 4400 millones de dlares, dinero que nunca pag.74
La Primera Guerra Mundial tambin produjo un desequilibrio en el nmero de habitantes
por gnero, dndose un nmero de mujeres mucho ms elevado que el de hombres. Casi
un milln de hombres britnicos murieron en la guerra, lo que aument la brecha de
gnero en ese pas de cerca de 670 000 a 1 700 000 mujeres ms que de hombres. El
nmero de mujeres solteras que buscaban independencia econmica tambin creci de
forma espectacular, sin embargo, la desmovilizacin y el declive econmico de la
posguerra caus altas tasas de desempleo, y aunque la guerra haba aumentado el
nmero de mujeres trabajadoras, el regreso a sus pases de los soldados desmovilizados,
muchos de ellos trabajadores antes de la contienda, y el cierre de muchas fbricas,
provocaron un descenso en el empleo femenino.

Consecuencias de la guerra
Vanse tambin: Consecuencias econmicas de la Primera Guerra Mundial y Causas de la
Segunda Guerra Mundial.
El estallido de la Primera Guerra Mundial, en 1914, an parece marcar el fin de una era y el
comienzo de otra.
The Origins of the First World War, publicado en 1992.

Las secuelas ms visibles de la guerra fueron la desaparicin de cuatro imperios: el


alemn, el austrohngaro, el ruso y el otomano. Numerosas naciones recuperaron su
independencia y otras nuevas se crearon. Cuatro dinastas, y con ellas sus aristocracias,
cayeron como consecuencia directa de la guerra: los Romanov, los Osmanl,
los Hohenzollern y los Habsburgo.
Prdidas humanas

Un prisionero alemn y soldados britnicos heridos en julio de 1916, durante la batalla del Somme
Reparto de los muertos de la guerra: militares de la Entente (azul oscuro), civiles de la Entente (azul
claro), militares de las Potencias Centrales (naranja), civiles de las Potencias Centrales (marrn)

La Primera Guerra Mundial dej entre nueve y diez millones de muertos y unos veinte
millones de soldados heridos. De forma adicional, se estima que las vctimas civiles
ascendieron a ms de siete millones.75 El Reich alemn moviliz a unos 13,25 millones de
hombres, de los cuales unos 2 millones murieron;76 el Imperio ruso reclut a 12 millones de
hombres para el servicio militar, 1,85 millones perecieron. De los ms de 8 millones de
franceses que combatieron, 1,3 millones (el 16%) no sobrevivieron a la guerra, mientras
que de Reino Unido murieron 850 000 soldados. Austria-Hungra perdi a 1,5 millones de
soldados de los 7,8 millones que reclut (un 19%) e Italia perdi a 700 000 de sus ms de
5 millones de hombres. Las mayores prdidas, en proporcin, las sufrieron Rumana,
Montenegro y Serbia: de los 700 000 soldados movilizados por Serbia, 130 000 murieron75
y en total Serbia perdi al 11% de su poblacin (unas 540 000 personas fallecidas); an
peor fueron las cifras de Montenegro, pas que perdi al 16% de su poblacin.77
La guerra dej una brecha social dramtica en la demografa de pases como Alemania,
Francia, Serbia, Montenegro y Turqua, que produjo un malestar social permanente,
especialmente en los miles de hurfanos y viudas que gener.78
Millones de heridos sufrieron desfiguraciones, amputaciones y numerosas discapacidades
permanentes que les impedan llevar una vida civil normal, en una sociedad donde no
existan prtesis modernas y mdicos profesionales para la rehabilitacin. Un sin nmero
de veteranos de guerra murieron despus de la guerra a consecuencia de las heridas
sufridas o a bajas edades por enfermedades contradas en el frente. Entre los heridos se
encontraban numerosos objetores de conciencia que se haban negado a participar en la
guerra y que a menudo, a pesar de no tener ninguna patologa, haban sido condenados a
prisin o internados en centros psiquitricos para evitar que hicieran decaer la moral de
las tropas. El bloqueo naval contra las Potencias Centrales hizo que, segn un estudio de
la Sociedad de Naciones de 1928, perecieran por hambre 424 000 alemanes (con
estimaciones que sugieren hasta 733 000 muertos) en el invierno de 1916 a 1917
llamado Steckrbenwinter. En el contexto de la Primera Guerra Mundial, tambin se
cometi, por parte del Imperio Otomano, el genocidio armenio, con cientos de miles de
vctimas.
Costes y destruccin
Algunas zonas como Blgica, Serbia y el norte de Francia (en la llamada zona roja) fueron
especialmente daadas y en gran medida destruidas. El coste de la reconstruccin de
estim en 100 000 millones de francos aproximadamente. La esperanzas de los
vencedores sobre la capacidad de refinanciar los costes de la guerra a travs de las
reparaciones aportadas por los vencidos result ser una ilusin irrealizable. Reino Unido
pas de ser el mayor acreedor del mundo a convertirse en una de las naciones ms
endeudadas, mientras que la guerra signific para Alemania una gigantesca inflacin.
Europa haba perdido su hegemona mundial y haba dejado paso a naciones
como Estados Unidos, nuevo acreedor de los pases europeos.
Los gastos totales directos de la guerra ascendieron a 956 000 millones de marcos oro,
208 000 millones atribuidos al Imperio Britnico, 194 000 millones a Alemania, 134 000
millones a Francia, 129 000 millones a Estados Unidos, 106 000 millones a Rusia, 99 000
millones a Austria-Hungra y 63 000 millones a Italia.798081 La mayor parte de estos gastos
se sufragaron con bonos de guerra y la impresin de papel moneda, a excepcin de Reino
Unido. Solo en Alemania, el gasto blico diario ascenda en 1916 a entre 60 y 70 millones
de marcos, gasto que aument significativamente sobre todo a consecuencia
del Programa Hindenburg. Solo una pequea proporcin de estos gastos se financiaron
con ingresos fiscales, y aproximadamente el 87 % de los gastos se sufragaron con bonos,
deuda y emisiones, lo que dispar la deuda nacional hasta los 145 000 millones de
marcos.82 Por su parte, el historiador econmico Rondo Cameron estim los gastos
directos de la guerra en entre 180 000 y 230 000 millones de dlares (PPA de 1914) y
unos costos indirectos, consecuencia de los daos a propiedades, de al menos 150 000
millones de dlares.83
Tratados de paz

Conferencia de Paz de Pars donde se puede ver, de izquierda a derecha, a David Lloyd
George (primer ministro de Reino Unido), Vittorio Emanuele Orlando (primer ministro de
Italia), Georges Clemenceau (jefe de gobierno de Francia) y Woodrow Wilson (presidente de
Estados Unidos), el 27 de mayo de 1919.

Disgregacin de Austria-Hungra en mltiples pases tras la guerra

Los acuerdos de paz se firmaron progresivamente entre 1919 y 1920. El 18 de enero de


1919, comenz la Conferencia de Paz de Pars, un da no escogido al azar, pues el 18 de
enero de 1871 se haba fundado el Imperio alemn. Las negociaciones fueron en su mayor
parte secretas y tanto Rusia como los pases vencidos fueron excluidos de las
conversaciones. Solo a partir del 24 de marzo de 1919 comenzaron los intercambios
escritos con los vencidos, a travs de los cuatro grandes o Consejo de los Cuatro, que
reuna a los lderes de las cuatro potencias vencedoras: Francia, Reino Unido, Italia y
Estados Unidos. El proyecto de acuerdo formalizado con el tratado de Versalles fue dado a
los representantes de Alemania el 7 de mayo de 1919, el da del cuarto aniversario
del hundimiento del RMS Lusitania,84 y firmado el 28 de junio de 1919.8586
Alemania y sus aliados tuvieron que reconocer su responsabilidad por haber causado
todos los daos y perjuicios a la que los aliados y los gobiernos asociados y sus
ciudadanos han sido sometidos como consecuencia de la guerra impuesta sobre ellos por
la agresin de Alemania y sus aliados. Esta declaracin se inclua en el artculo 231 del
tratado de Versalles. Este artculo se hizo especialmente conocido por ser una clusula
que culpaba directamente a Alemania del comienzo de la guerra, algo que los alemanes
vieron con resentimiento y como un acto de humillacin.87 El tratado tambin limitaba su
ejrcito a 100 000 hombres y 4000 oficiales,88 su armada fue requisada (y
posteriormente hundida en gran parte por sus propios tripulantes)89 y se le prohibi la
tenencia, fabricacin, importacin o exportacin de artillera pesada, carros de
combate, aviacin y submarinos.88 A todo ello se aadieron las costosas reparaciones de
guerra; el tratado de Versalles estipul en un primer momento que Alemania deba pagar
20 000 millones de marcos oro y la manutencin y gastos de las tropas aliadas que
ocupasen su territorio desde la firma del armisticio hasta los primeros cuatro meses de
1921. Ms adelante la Comisin de Reparaciones estableci que Alemania deba pagar
226 000 millones de marcos oro,90 aunque ms tarde, en abril de 1921, esa cantidad se
redujo a 132 000 millones de marcos oro,90 que se deberan pagar a razn de 2000
millones de marcos oro anuales ms el 26 % de los ingresos por exportacin alemanes
(aproximadamente otros 1000 millones de marcos oro). En un primer momento todas las
potencias derrotadas deban pagar reparaciones, pero al ser Alemania la mayor potencia y
nico pas que haba mantenido su economa a salvo de la destruccin, debi asumir la
gran mayora de costes, pero arruinada, no pudo hacer frente a los pagos en numerosas
ocasiones y de hecho entre 1919 y 1932 apenas pudo pagar 21 000 millones.91 De igual
forma, una parte importante de su produccin deba ser entregada a las potencias
vencedoras y tambin durante aos estuvo enviando decenas de millones de toneladas de
carbn en compensacin por las minas destruidas, adems de considerable nmero de
productos agrcolas, ganaderos e industriales. Alemania termin de pagar estas
reparaciones de guerra en el ao 2010.90

Territorios perdidos por Alemania en Europa, en blanco los que pasaron a otros pases y en verde
los administrados por la Sociedad de Naciones

Alemania perdi 70 570 kilmetros cuadrados de territorio en el continente y los 7,3


millones de habitantes que los habitaban, adems de todo su imperio colonial, y debi
acordar la desmilitarizacin de Renania y la ocupacin del lado izquierdo del Rin.88 El
tratado coloc a Alemania bajo sanciones legales, se la priv de su poder militar y
econmico y acab arruinada y polticamente humillada.92 Para los historiadores el tratado,
la guerra y su memoria, marcaron la poltica alemana de las dcadas de 1920 y 1930 y los
intentos de revisionismo histrico y el clima de inestabilidad que vivi la Repblica de
Weimar. Mientras tanto, las nuevas naciones independizadas o que se libraban de la
ocupacin alemana sufrida durante la guerra vieron el tratado como un reconocimiento a
las injusticias cometidas por las principales potencias contra pequeos pases.93
Los tratados con Austria (tratado de Saint-Germain-en-Laye), Hungra (tratado de Triann),
Bulgaria (tratado de Neuilly-sur-Seine) y el Imperio otomano (tratado de Svres) siguieron
en gran medida la misma lnea que el tratado de Versalles: no se permiti a los vencidos
conocer los trminos del tratado hasta el momento en que deban firmarlo, se les excluy
con carcter provisional de la Sociedad de Naciones, se limit sus ejrcitos y su territorio y
se les exigieron reparaciones de guerra. Hungra fue, relativamente hablando, la nacin
que ms prdidas territoriales sufri (apenas retuvo un 32 % de su territorio anterior, a
pesar de que los hngaros representaban el 54 % de la poblacin) y 3,3 millones de
hngaros quedaron atrapados en territorio extranjero, de los cuales 354.000 huiran entre
1920 y 1924;94 Austria qued reducida a una pequea repblica. El rechazo del Senado de
Estados Unidos a ratificar el tratado de Versalles y la entrada de su pas en la Sociedad de
Naciones acab con un tratado bilateral entre Estados Unidos y Alemania en 1921. El
acuerdo con Turqua no entr nunca en vigor, debido al triunfo del movimiento
revolucionario de Mustafa Kemal Atatrk en la guerra de Independencia turca, que conluy
con el reconocimiento de la nueva Repblica de Turqua y la celebracin del tratado de
Lausana, mucho menos estricto que el de Svres.95
Identidades y cambios en las fronteras nacionales
Vase tambin: Acuerdo Sykes-Picot

Mapa poltico de Europa en 1923, tras el final de la Primera Guerra Mundial y la firma de los tratados
de paz

Reparto de los territorios del desaparecido Imperio otomano entre Turqua (marrn), Reino Unido
(rosa) y Francia (azul). El Hiyaz (naranja) fue conquistado a los sublevados de la rebelin rabe por
los saudes en 1924.

Polonia volvi a constituirse como un pas independiente tras ms de un siglo de


dominacin. El Reino de Serbia y su dinasta gobernante, que durante la guerra haba sido
una nacin menor aliada y el pas con la mayor proporcin de vctimas,9697 se convirti
en la espina dorsal del Reino de los Serbios, Croatas y Eslovenos, un nuevo Estado
multinacional que en 1929 se rebautiz como Reino de
Yugoslavia. Checoslovaquia tambin fue una de las nuevas naciones surgidas en la
posguerra, creada a partir de la fusin del Reino de Bohemia con territorios del Reino de
Hungra. El antiguo Imperio ruso, tras la revolucin y su conversin en un Estado
socialista, pas a llamarse Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) o
simplemente Unin Sovitica, aunque perdi Finlandia, Estonia, Lituania y Letonia, que se
convirtieron en pases independientes. El Imperio otomano fue reemplazado por Turqua y
otros pases de Oriente Medio, que pasaron a estar bajo dominacin francesa y britnica.
Estas nuevas adquisiciones de las potencias coloniales se constituyeron en el Mandato
francs de Siria, en el Mandato britnico de Mesopotamia (Irak) y en el Mandato britnico
de Palestina, todos ellos bajo la supervisin de la Sociedad de Naciones.98 Con la
liquidacin del imperio colonial alemn, las colonias alemanas pasaron a ser
administradas, tambin bajo mandatos, por las naciones vencedoras; Francia y el Imperio
britnico se repartieron la prctica totalidad de las posesiones alemanas en frica,
mientras que Australia, Japn y Nueva Zelanda hicieron lo propio con las islas del Pacfico
controladas por los germanos.99 Los imperios y esferas de influencia de britnicos y
franceses llegaron tras el fin de la Primera Guerra Mundial a su mxima extensin
histrica, aunque esta result efmera.
En los territorios de ultramar del Imperio Britnico se desataron nuevas formas de
nacionalismo. En Australia y Nueva Zelanda, la batalla de Galpoli fue conocida como el
bautismo de fuego de estas naciones. Fue la primera gran guerra en la que estos pases
de reciente creacin lucharon; de la misma forma, fue una de las primeras veces en que
las tropas australianas lucharon como australianos y no como sujetos de la Corona
britnica. Cada 25 de abril se celebra en Australia y Nueva Zelanda el Da ANZAC, en
conmemoracin de los Australian and New Zealand Army Corps (ANZAC), una fuerza
conjunta que combati en Galpoli.100101 Tras la batalla de Vimy Ridge(parte de la batalla
de Arrs) de 1917, donde las divisiones canadienses lucharon juntas por primera vez como
un solo ejrcito, los canadienses empezaron a referirse a su pas como una nacin
forjada en el fuego;102 as, por primera vez los soldados de un dominio colonial haban
conseguido en el campo de batalla lo que soldados de su pas de origen no haban
logrado. Cuando Reino Unido declar la guerra en 1914, todos sus dominios pasaron a
estar automticamente en guerra, sin embargo, al concluir esta, Canad, Australia, Nueva
Zelanda y Sudfrica firmaron de forma individual el Tratado de Versalles.103
El establecimiento del actual Estado de Israel y las races del largo conflicto israel-
palestino se encuentran parcialmente en la inestabilidad en Oriente Medio que sigui al
trmino de la Primera Guerra Mundial.104 Antes y durante la guerra, el Imperio otomano
haba mantenido un modesto nivel de paz y estabilidad en la regin,105 sin embargo tras el
desmantelamiento del gobierno otomano, se produjeron vacos de poder, conflictos y
reclamaciones sobre estos territorios y nuevas naciones emergieron.106 Las fronteras
polticas trazadas por los vencedores de la Primera Guerra Mundial se impusieron de
forma rpida y con escasas y superficiales consultas a la poblacin local, en ocasiones se
trazaron directamente y con lneas rectas sobre el mapa. Estas arbitrariedades daran
lugar a conflictos y luchas por la identidad nacional durante todo el siglo XX que continan
en el XXI.107108 La disolucin del Imperio otomano fue por tanto fundamental para la
configuracin poltica moderna de Oriente Medio, incluido el conflicto rabe-israel, pero
tambin lo fue para otros conflictos menos conocidos como el control del agua o de los
recursos naturales.109110
Efectos sobre la salud
Un hospital en Kansas (Estados Unidos) durante la epidemia de gripe espaola de 1918

Un veterano de guerra alemn sin pierna mendigando en las calles de Berln en 1923

Adems de las muertes y prdidas humanas directas, la guerra dej profundas


consecuencias en la salud de los soldados. De los 60 millones de militares europeos
movilizados entre 1914 y 1918 unos siete millones sufrieron alguna discapacidad
permanente. Alemania perdi al 15,1 % de su poblacin activa masculina, Austria-Hungra
al 17,1 % y Francia a un 10,5 %.111 En Alemania murieron 474 000 civiles ms de los que
habran muerto en tiempos de paz, consecuencia de la escasez de alimentos y la
malnutricin, que debilitaron a la poblacin frente a las enfermedades.112 En otras partes
del mundo el hambre tambin fue un problema, como en Lbano, donde para el final de la
guerra haban muerto de inanicin unas 100 000 personas.113 El hambre y las
enfermedades se cebaron especialmente con Rusia, una de las naciones ms
perjudicadas por la Primera Guerra Mundial y que tras su fin vivi una cruenta guerra civil;
se calcula que hasta 6 millones de rusos murieron en la hambruna de 1921,114115 producto
de una mala cosecha y de los conflictos blicos. En 1922, haba en Rusia entre 4,5 y 7
millones de nios sin hogar tras una dcada de devastacin.116 Miles de personas, en su
mayora rusos anti soviticos, abandonaron el pas tras la revolucin y emigraron
principalmente a Francia, Inglaterra, Estados Unidos y a la ciudad china de Harbin, donde
vivan ms de 100 000 rusos en la dcada de 1930.117
En las caticas condiciones de guerra, las enfermedades florecieron. Solo en 1914, el tifus
exantemtico epidmico transmitido por los piojos mat a 200 000 personas en Serbia.118
Entre 1918 y 1922, Rusia sufri 25 millones de infecciones y tres millones de muertos por
tifus epidmico.119 En 1923, 13 millones de rusos contrajeron la malaria, que ya haba
registrado un fuerte aumento en los aos previos a la guerra.120 Especialmente trgica fue
la pandemia de gripe de 1918, que mat a no menos de 50 millones de personas en todo
el mundo121 (hasta un mximo de 100 millones),122 y que solo en la India britnica dej
entre 10 y 17 millones de vctimas mortales.123124 La gripe espaola, llamada as por ser
la Espaa neutral uno de los nicos lugares donde se inform de ella (los pases
beligerantes censuraron las informaciones), se convirti en uno de los desastres ms
mortferos de la historia de la humanidad,125126 redujo la esperanza de vida mundial en casi
12 aos127 y tuvo la particularidad de ser especialmente mortal en adultos jvenes y de
propagarse fundamentalmente en verano y otoo en el hemisferio norte (cuando lo
habitual es en invierno). El acadmico Andrew Price-Smith incluso sugiri que las mayores
tasas de mortalidad en Alemania y Austria por la gripe ayudaron a inclinar la balanza de la
guerra en favor de los Aliados.128
En otros mbitos, como consecuencia de la guerra, Grecia combati contra Turqua, en
una guerra que termin con el tratado de Lausana y el intercambio de poblacin entre
ambos pases en el que participaron unas dos millones de personas y donde,129 segn
algunas fuentes,130 murieron cientos de miles de griegos, en lo que se conoce como
el genocidio griego, un trmino que sin embargo an es polmico.131 La alarma social, el
temor y la violencia generalizada tras la revolucin rusa de 1917 y la posterior guerra
civil dejaron ms de 2000 pogromos en los territorios del antiguo Imperio ruso, sobre todo
en Ucrania y perpetrados por elementos anti bolcheviques.132 Fuentes judas estiman que
entre 60 000 y 200 000 civiles judos murieron en aquellas matanzas.133
Influencia en el ascenso del fascismo y el nazismo
Vanse tambin: Leyenda de la pualada por la espalda, Marcha sobre Roma, Ascenso al
poder de Adolf Hitler y Periodo de entreguerras.
El ascenso del nazismo y el fascismo incluy un renacimiento del nacionalismo y un
rechazo a los numerosos cambios de posguerra. Del mismo modo, en Alemania se
populariz la leyenda de la pualada por la espalda (Dolchstolegende), un testimonio sin
igual del estado psicolgico en que se encontraba la poblacin alemana tras la derrota y su
rechazo a la responsabilidad del conflicto que le atribuan los vencedores.134 Esta teora
consista en la creencia de que Alemania no haba perdido la guerra por razones militares,
sino por el enemigo interior, o sea, los partidos de izquierda responsables del proceso
revolucionario alemn y los judos.135 La aceptacin de esta leyenda por una parte
importante de la poblacin deslegitim al gobierno de Weimar y desestabiliz el sistema, lo
que fue aprovechado especialmente por la extrema derecha, incluyendo al movimiento
nazi, que supo capitalizar el descontento por el tratado de Versalles.136
Sin la Primera Guerra Mundial y su legado el Tercer Reich sera inconcebible. La popularidad del
nazismo tiene unas races psicolgicas principales que no se pueden explicar sin este legado. Para
la opinin pblica de Alemania la derrota en 1918 signific un desastre continuo y a ojos de Hitler y
la direccin del rgimen la Segunda Guerra Mundial no era ms que el legado inacabado de la
Primera.
Ian Kershaw137

Italia, a pesar de ser uno de los pases vencedores, sali decepcionada de los acuerdos de
paz por la arrogancia de los aliados en su trato con ella y la insatisfaccin por los escasos
beneficios obtenidos por la guerra. Este clima de frustracin, con continuas huelgas y
disturbios y las promesas incumplidas de Reino Unido y Francia, fue aprovechado
por Benito Mussolini y su Partido Nacional Fascista, que se gan el apoyo sobre todo de la
pequea burguesa rural, ya que al igual que en Alemania, responsabilizaba a los partidos
de izquierda de la inestabilidad social que viva el pas.135

Testimonios, literatura y filmografa


En sus Memorias de mi vida el mariscal Paul von Hindenburg considera que Alemania no
perdi la guerra por causas militares. En 2001 se public la biografa de Mata Hari de
Russell Warren Howe. Roger Vercel public una famosa serie de novelas sobre el Capitn
Conan que dio lugar a la pelcula homnima de Bertrand Tavernier; tambin fue llevada al
cine El pabelln de los oficiales de Marc Dugail por Franois Dupeyron. Han tratado el
tema Derek Robinson, Alexander Fullerton y Anne Perry. Jan Morris elabor una biografa
del almirante Fisher, Peter Kilduff una nueva del Barn Rojo; hay ensayos sobre la guerra
area (Aces falling, de Peter Hart, o On a wing and a prayer de Joshua Levine. En Tolkien
and the Great War (Harper Collins, 2003) se rastrea en las imgenes que vio el autor en
las trincheras los paisajes desolados de Mordor (la salvacin de Minas Tirith por un ejrcito
de muertos la habra inspirado un texto de Siegfried Sassoon).
Muchos poetas ingleses escribieron sobre esta traumtica experiencia. Her Privates We,
de Frederic Manning, fue aplaudida por Hemingway, T. S. Eliot y T. E. Lawrence. La
marcha Radetzky, de Joseph Roth, retrata el fin del imperio austrohngaro; satrica es la
visin del clsico checo Las aventuras del buen soldado Svejk, de Jaroslav Haek. Son
clsicos del pacifismo Sin novedad en el frente, de Erich Mara Remarque y Johnny cogi
su fusil, de Dalton Trumbo; tambin es clsica Adis a las armas, de Hemingway y El final
del desfilede Ford Madox Ford.
Otros grandes clsicos imprescindibles del conflicto son Adis a todo eso, memorias
de Robert Graves; Los siete pilares de la sabidura de T. H. Lawrence, Tempestades de
acero, de Ernst Jnger y El miedo, de Gabriel Chevallier (1895-1969).
En el cine destacan Senderos de gloria, de Stanley Kubrick, basada en una novela de
Humphrey Cobb inspirada en hechos reales; La gran ilusin, de Jean Renoir; Sargento
York, de Howard Hawks; Sin novedad en el frente en su varias versiones; Rey y patria,
de Joseph Losey; El gran desfile, de King Vidor; Gallipoli, de Peter Weir; Capitn Conan, El
pabelln de los oficiales y Lawrence de Arabia y Caballo de batalla (War Horse) de Steven
Spielberg, basada en la novela homnima de Michael Morpugo. En cuanto a filmes sobre
aviacin, estn desde Alas o guilas azules y Fly boys (2006).
En cuanto al campo musical la principal aportacin de la Gran Guerra a la cultura popular
del siglo XX fue la clebre cancin Lili Marleen compuesta por el joven soldado
alemn Hans Leip en 1915, mientras cumpla servicio en el frente ruso. Escrita inicialmente
en forma de poesa, su melanclica letra estaba dedicada a una novia imaginaria, fruto de
la combinacin de su autntica novia Lil, hija del dueo de los ultramarinos de su ciudad
natal, con una enigmtica Marleen, cuya identidad ha sido atribuida a la novia de algn
amigo de Leip, o a una enfermera que ste conoci por aquellas fechas, mientras serva
en la guerra. En el poema el joven soldado se despeda de esta novia idealizada en la
puerta de su cuartel, bajo la onrica luz de un farol.
Leip sobrevivi a la guerra, y milagrosamente tambin muchos de los poemas que escribi
durante su tiempo de servicio. Aos despus, cuando Leip se haba convertido en un
reputado novelista y dramaturgo, los poemas de su poca de juventud fueron publicados
en una coleccin que vio la luz en 1937. Uno de ellos, el que llevaba el nombre de Das
Lied eines jungen Soldaten auf der Wacht ('La cancin de un joven soldado de guardia')
llam la atencin del compositor Norbert Schulze que decidi musicalizarlo con el
nombre Das Mdchen unter der Laterne ('La chica bajo la farola') y no con el que ha
pasado a la historia. Para esto hubo que esperar a 1939, cuando fue estrenada por la
conocida cantante alemana Lale Andersen ya con el nombre de Lili Marleen. Durante los
aos siguientes alcanz una inmensa popularidad entre los soldados de ambos bandos de
la Segunda Guerra Mundial, y an despus de sta su fama sigui creciendo hasta llegar a
ser considerada como una de las canciones ms influyentes del siglo XX.