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DOS FENMENOS DE DISTINTA NATURALEZA: EL JUNTISMO

PENINSULAR Y EL HISPANOAMERICANO

Jos Carlos Chiaramonte

Jos M. Portillo Valds, Crisis atlntica, Autonoma e independencia en la crisis de la


monarqua hispana, Fundacin Carolina, Centro de Estudios Hispnicos e
Iberoamericanos / Marcial Pons Historia, 2006.

1. El estudio del caso hispano, de la disolucin de la monarqua y el surgimiento


de mltiples naciones a comienzos del siglo XIX -seala Portillo Valds en una
sugerente Introduccin-, sera de utilidad para los estudiosos del trnsito
reciente a la globalizacin, con su esquema de monarquas, Estados
nacionales modernos y el subsiguiente y complejo escenario actual.
Particularmente, las monarquas britnica y espaola seran testimonio de los
complicados problemas derivados del querer integrar las diversas identidades
que renen y tambin de los que conciernen a la relacin entre autonoma e
independencia.

2. En primer lugar, aclara respecto de la poca en que se ubica su estudio, no


hubo imperio espaol, sino monarqua catlica. Lo que ocurri en el siglo XVIII
haba sido un intento de concebir a la monarqua hispana como un imperio, un
imperio comercial a la manera britnica, cosa incompatible con el concepto de
la monarqua catlica, dado el abandono de la unidad confesional que
implicaba la apertura comercial al mundo. Monarqua e Iglesia eran una unidad
y la conquista y colonizacin de Amrica fueron un intento de trasladar esa
monarqua catlica a los nuevos dominios. En cuanto al constitucionalismo de
Cdiz, considera que implicaba la traslacin de esa unidad catlica a la Nacin
que deba reemplazar a la monarqua. El intento de transformar la monarqua
en Nacin se hizo, as, sobre la base de la misma identidad confesional.

3. Por otra parte, hay tambin en estas pginas una excelente relacin de los
condicionamientos con que se escriban las historias de Amrica en tiempos
coloniales, las que tendan a construirse sobre el molde de las europeas. Y,
adems, en casos ilustres como el de Clavijero -en los que esa historia
americana-europea buscaba darle dignidad civilizada a los pueblos
americanos-, se trataba de una apologa de los antiguos mexicanos pero en
beneficio no de sus descendientes, los naturales, sino de la elite criolla, para
la que era imprescindible mostrar un pasado equiparable al europeo como
pieza clave de su discurso autonmico, pero no extender los beneficios de esa
posible autonoma a los pueblos indgenas contemporneos. De ah en
adelante, Portillo Valds aborda lo que llama la cuestin de las identidades,

Historia Constitucional (revista electrnica), n. 8, 2007. http://hc.rediris.es/08/index.html


haciendo referencias interesantes sobre el caso de Vizcaya en comparacin
con el americano.

4. Recordemos que en la historiografa latinoamericanista los conflictos entre


americanos y espaoles que culminaran en los procesos de independencia
haban padecido los efectos de aquella antigua simplificacin consistente en
un desarrollo, mas o menos ahondado en ciertos casos, de los argumentos de
poca fundados en los conflictos de intereses y la conciencia de agravios
vinculados a ellos. A lo largo de la segunda mitad del siglo XX esa limitada
visin de los perodos previo e inmediatamente posterior a las independencias
comenz a ser revisada, con sensibles logros sobre todo en el enfoque de los
aspectos polticos que precedieron y acompaaron esos procesos. El libro de
Portillo Valds se entronca en ese desarrollo historiogrfico. Pero es de
advertir, en primer lugar, que difcil ser encontrar un tratamiento de aquellos
conflictos tan minucioso como el contenido en este texto, a partir de una
tambin no comn profundidad en la exposicin de los argumentos jurdico-
polticos utilizados por sus protagonistas al expresar sus reivindicaciones, al
fundamentar sus iniciativas o al impugnar las de sus adversarios.

5. La lectura de los cuatro captulos del libro en que el autor rene las grandes
cuestiones a tratar cautiva por la profundidad del anlisis y la diversidad de
matices que sabe sacar a luz, as como por la permanente atencin al vnculo
de cada postura poltica con el derecho pblico de poca. Por otra parte, al
mismo tiempo que el lector se sorprende por la rica variedad de casos
considerados, que van de la Nueva Espaa al Ro de la Plata, en
Hispanoamrica, o de Asturias, Catalua o Castilla y el recurrente ejemplo de
Vizcaya, en la Pennsula, no puede dejar de percibir que el curso de ese
multifactico anlisis gira en realidad en torno a unos pocos grandes
problemas.

6. Es ms, podra decirse que el libro est dedicado a dos grandes asuntos. Uno,
el de la negativa espaola a las reivindicaciones autonmicas de los espaoles
americanos, tanto en el ordenamiento de la monarqua castellana como luego
dentro del conato de una nacin espaola intentado por el primer liberalismo
peninsular. Es decir, el rechazo a conceder la calidad constitucional igualitaria
reclamada por los americanos y la reaccin de stos pretendiendo tal calidad y
el correspondiente margen de autonoma en el Estado monrquico, primero, y,
posteriormente, dentro de la nacin espaola con que se intent sucederle.
Pretensiones autonmicas que enseguida dieron lugar a la construccin de
una identidad americana como justificacin de su enfrentamiento a los
espaoles y de la opcin de la independencia. De manera tal que la
pretensin de construir una nacin espaola, como sustituto del imperio, que
abarcase a ambos costados del Atlntico, result un fracaso. Por eso, en el
primer captulo, La federacin negada, el autor explica que la primera parte
de su libro intenta exponer la compleja experiencia que implic el trnsito del
intento gaditano de formular una nacin espaola como equivalente al imperio
-aunque oficialmente no fuera tal- y la desmembracin posterior.

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7. El otro gran tema que aflora en muchas partes pero que es tratado
especficamente en el captulo final, es el del desamparo y la relegacin
poltica de la poblacin indgena, fuese por la negativa de los liberales
gaditanos a integrarla en la ciudadana en construccin, as como por el
fracaso o el desinters de los independentistas americanos en tal cometido.

8. Respecto del primero de esos grandes temas, el pargrafo <Esta vasta


monarqua>. Territorios y provincias en vsperas de la crisis hispana est
destinado a analizar el status de cada parte de la monarqua, contraponiendo
el logro del reconocimiento de hecho de su personalidad poltica en casos
como el de Vizcaya, con el fracaso de las provincias americanas para lograr un
status similar. Entre marzo de 1808 y septiembre de 1810, esas provincias
fueron claramente excluidas de la federacin con que se intent suturar el roto
producido por la familia real espaola y Napolen en el tejido de la
monarqua, pese a que su reasuncin de la soberana, sostiene Portillo, fue
generalmente realizada en calidad de transitorio Adepsito@ de la soberana
del monarca y no en calidad permanente.

9. Este concepto de depsito de la soberana posee una funcin estratgica en


el anlisis que el autor realiza de la eclosin americana del juntismo. En el
pargrafo La revolucin de las provincias de Espaa o la soberana en
depsito, Portillo resalta lo que considera una adecuacin de los lderes del
juntismo peninsular a la tradicin monrquica espaola y, por lo tanto, su
carcter no revolucionario: Entre la asuncin de la soberana como depsito o
como atributo propio y esencial existe una notable diferencia. Lo primero
significa asumir una capacidad de tutela, de uso y administracin, pero, al
mismo tiempo, implica admitir incapacidad para alterar el ordenamiento. Lo
segundo, la asuncin de la soberana como atributo esencial de la nacin o
pueblo, significa literalmente una revolucin, un desposeimiento de la
monarqua y una exclusiva atribucin a un nuevo sujeto poltico que puede de
este modo proceder a constituir un nuevo ordenamiento.

10. Previamente haba encarado la clsica cuestin -hace tiempo abordada en la


crtica de Martnez Velasco a Artola- de si el juntismo espaol posea carcter
revolucionario, cosa que niega debido a la calidad tradicional de los
fundamentos de la constitucin de las Juntas. El retorno del poder al pueblo
provena de la ms tradicionales concepciones de la monarqua y la actuacin
de las juntas estaba ms cerca de esa interpretacin tradicional, aduce, que
de lo ocurrido en la revolucin francesa.

11. En el pargrafo Amrica por su autonoma: Juntas y poderes metropolitanos


repasa los procesos de creacin de juntas americanas para mostrar que, en
consonancia con lo ocurrido en la pennsula y contra lo que se difundi
intencionadamente all. el caso mexicano y otros contemporneos, escribe:
...muestran que no era, como presuma la mente colonial, la separacin del
cuerpo hispano lo que perseguan aquellas juntas. Para ellas se trataba, por

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decirlo de modo ms grfico, de llegar a declaraciones de autonoma y no de
independencia. Por ello el lenguaje apropiado era el legal y constitucional.

12. Y subraya constantemente que con ese propsito los americanos se remitan
al mismo conjunto de nociones poltico-constitucionales que los propios
espaoles utilizaban para justificar su actuacin, pero que stos les negaban,
reprimiendo sus intentos de constituir gobiernos locales a semejanza de lo
hecho en Espaa: Las juntas ms estables que se crean entre abril y
septiembre de 1810 en Venezuela, Nueva Granada, Ro de la Plata y Santiago
de Chile utilizaron, por tanto, en su fundacin un lenguaje y unos argumentos
que sintonizaban perfectamente con los que contemporneamente se estaban
usando en la pennsula. En sus proclamas, manifiestos y explicaciones
hicieron un notable esfuerzo por encarar sus apetencias de autogobierno en
una tradicin peninsular, reinterpretando su pasado en tal sentido.

13. El segundo captulo, Pueblos, Congresos, Estados y naciones pasa revista a


los intentos generados en diversas regiones de Hispanoamrica para fundar
constitucionalmente esa pretensin de autonoma dentro de la monarqua
castellana utilizando similar lgica poltica a la existente en la Pennsula pero
sin conseguir otra cosa que el rechazo de parte de las nuevas autoridades
surgidas luego de Bayona.

14. El tercer captulo, El discurso de la independencia, describe la construccin


ideal de una nacin americana opuesta a la nacin espaola, basada en la
construccin de una identidad americana, como fundamento ahora de la
postura independentista, mientras que el ltimo, Los indios calzados, analiza
las diversas formas de subestimacin y postergacin poltica de los grupos
indgenas y de su cultura, tanto por parte de espaoles como de las elites
criollas americanas.

15. En suma, el libro de Portillo Valds nos ofrece un riqusimo panorama de las
circunstancias que llevaron al surgimiento de nuevas naciones a partir del
comn tronco hispnico. Sin embargo, hay en l ciertas omisiones, cuya
consideracin entiendo que posibilitara un mayor enriquecimiento del texto.
Posiblemente, el meollo del asunto estribe en la ambigedad del concepto de
depsito de la soberana utilizado por el autor como herramienta central de su
anlisis. Con este concepto, el texto busca fundar los principales rasgos que
encuentra en aquel proceso: el carcter no revolucionario de los fundamentos
polticos del juntismo espaol y del americano y su entronque con una
tradicin poltica de naturaleza hispnica.

16. En el caso de las ciudades hispanoamericanas, el concepto de representacin


de la soberana del monarca preso -de alguna manera equivalente al de
depsito-, segn la frmula de la Junta de Buenos Aires -previamente utilizada
por el Virrey Cisneros-, expresaba slo una atenuacin discursiva de la fuerte
aspiracin autonomista y no impidi la actuacin de los pueblos con calidad
soberana plena. Pero, de igual manera, la concepcin de la legitimidad poltica

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se escudaba en el contractualismo del derecho natural -muy especialmente en
el principio del consentimiento-, y amparaba tambin la asuncin de hecho del
ejercicio de la soberana por las Juntas. El pueblo de Buenos Aires, al
imponer la disolucin de la efmera Junta del da 23 y su reemplazo por la que
se constituir definitivamente el da 25, ampar su actuacin en el concepto de
reasuncin de la soberana que era el que realmente legitimaba todo lo
actuado desde el da 22. Un memorialista confirma esta realidad, que convierte
el concepto de representacin de la soberana en un pretexto defensivo,
cuando, al recordar los sucesos de Mayo de 1810, escribe que "...se sostena
el principio de que el pueblo haba reasumido la soberana, que el pueblo
tena derecho para darse la constitucin que mejor asegurase su existencia,
invocndose en apoyo el Contrato Social del ginebrino Rousseau, el sentido
comn del ingls Paine, la cavilacin solitaria del francs Volney." (Ignacio
Nuez, "Noticias histricas...", Senado de la Nacin, Biblioteca de Mayo,
Buenos Aires, Tomo I, pg. 449).

17. Por otra parte, en tierras americanas, la incertidumbre respecto del futuro de la
monarqua era un factor de mayor efecto autonomista. Sucede que mientras
las juntas espaolas perseguan expulsar al invasor y evitar el cambio de
dinasta, las americanas usaban el ejemplo peninsular para lograr autonoma -
y luego independencia: Esto implica que el juntismo peninsular y el americano
son dos fenmenos de distinta naturaleza. En buena parte de quienes
promovan la constitucin de gobiernos locales, la invocacin de acatamiento
de la soberana del monarca tenda a tratar de neutralizar la oposicin
peninsular mientras se aclarase la suerte de la corona de Castilla. Pero, al
mismo tiempo, permita abrir la puerta para mayores consecuencias, como se
desprende de la declaracin de que el pacto de sujecin se haba realizado
con la corona de Castilla y no con la inexistente nacin espaola. Abundan al
respecto las evidencias de que en la prctica, la reasuncin de la soberana se
senta como plena, ms all de las frmulas de acatamiento a Fernando, tal
como se observa, entre otros testimonios, en lo recin referido respecto de
Buenos Aires y en otros que se encuentran en el libro que comentamos.

18. La distincin entre reasuncin y depsito de la soberana para evaluar el grado


de voluntad independentista se resiente as por la presuncin del uso que
podemos llamar estratgico de esa frmula, para no recaer en el concepto
ms esquemtico de simulacin fernandista. Por otra parte, en la medida en
que esa distincin fuese importante, no lo es en cambio respecto de la
naturaleza de la frmula de legitimacin del ejercicio de la soberana. Porque
en ambos casos est implcita la figura del pacto de sujecin. Se trata de algo
similar a lo que las elocuentes palabras del apoderado del Ayuntamiento de
Mxico, el Licenciado Primo y Verdad expresaban as: "...dos son las
autoridades legtimas que reconocemos, la primera es de nuestros soberanos,
y la segunda de los ayuntamientos..." Es decir, se trata de la antigua doctrina
propia del derecho natural de que la soberana va de Dios al pueblo y de ste
al Prncipe, cuya ausencia o tirana habilitaban al pueblo para recobrarla. Me
parece que este corolario al pacto de sujecin est en la base de ambas

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posturas y, consecuentemente, al menos en el proceso americano, dejaba al
pueblo en condiciones de decidir su futuro poltico en el caso de que el pacto
con el monarca castellano no fuese reconstruido. Es de notar, as, que el uso
de la palabra depsito no siempre implicaba el matiz de transitoriedad con
cargo de devolucin. Y esto tambin es patente, entre muchos otros casos, en
el texto de Camilo Torres que el mismo Portillo reproduce (pg. 87), en el que
se lee que la soberana que reside esencialmente en la masa de la nacin la
ha reasumido ella y puede depositarla en quien quiera, y administrarla como
mejor acomode a sus grandes intereses.

19. Con esto, tocamos otro de los enfoques que entiendo puede afectar la
comprensin de lo ocurrido en ambas orillas del Atlntico. Porque la mayora
de los fundamentos de derecho pblico que el libro evoca a lo largo de sus
pginas eran parte constitutiva del derecho natural, que haba penetrado en
Espaa con fuerza irresistible en la segunda mitad del siglo XVIII, y no slo
parte de una tradicin hispana. Y es por eso que hasta la misma negativa de
considerar revolucionario lo acontecido a partir de 1808 se hace cuestionable.
Las doctrinas contractualistas y su mdula, el principio del consentimiento,
informan todo el proceso desatado por los sucesos de Bayona. Que el prncipe
no puede ceder su reino sin consentimiento de sus sbditos, es una doctrina
de races medievales que se encuentra luego tanto en Grocio y Pufendorf
como en el annimo autor de Vindiciae Contra Tyrannos, pero tambin, en el
siglo XVIII, en Vattel, Burlamaqui, Diderot (art. Autoridad poltica en la
Encyclopdie) y otros iusnaturalistas que tanto influyeron en Europa y en
Amrica, incluida Angloamrica.

20. Al respecto, creo que extender la cobertura comparativa al proceso de las


independencia de las colonias angloamericanas contribuye a entender la forma
en que los protagonistas de la crisis de la monarqua hispana intentaban
legitimar su actuacin. As, es patente que el argumento, fundado en la
naturaleza del pacto de sujecin, de que se era sbdito del monarca y no de la
nacin, no es privativo de la tradicin hispnica pues fue tambin esgrimido en
el caso norteamericano. Por ejemplo, en 1775, Alexander Hamilton, al criticar a
un defensor de la autoridad del Parlamento britnico sobre las colonias, a
quien acusa de ignorar el derecho natural, le explica, sobre tal fundamento,
que los colonos eran sbditos del rey de Inglaterra en virtud del pacto original
suscripto oportunamente y que por lo tanto no estaban obligados a acatar la
autoridad del Parlamento en aquellas decisiones que no hubiesen consentido.
Y, por otra parte, tambin distinguieron la independencia a secas, lo que
llamamos hoy autonoma, como objetivo inicial pensado en el marco de la
monarqua inglesa, de la independencia absoluta a la que arribaron luego,
sinnimo de lo que hoy llamamos simplemente independencia.

21. Por ltimo, el problema de la integracin de la poblacin indgena en las


nuevas naciones, es expuesto por Portillo con riqueza de matices y en pginas
en que muestra con elocuencia que similar actitud de rechazo compartan,
salvo excepciones, peninsulares y americanos. En ellas, es de destacar la

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aguda presentacin de la paradjica actitud de los americanos que exaltaban
la gloria de las antiguas civilizaciones para afirmarse frente al desprecio de lo
americano predominante en Espaa, pero que excluan de los beneficios que
perseguan a la poblacin indgena contempornea. Sin embargo,
posiblemente el nfasis en la denuncia de la postergacin sufrida por la
poblacin indgena hasta los das que corren puede impedirnos advertir que,
en trminos de la poca, comunidades indgenas y rgimen representativo
liberal resultaban incompatibles en virtud de la concepcin de la soberana
entonces predominante. El problema conformaba un dilema real, an no
resuelto o mal resuelto, independentemente de la carga de prejuicios y de
injusticias de que han sido vctimas las poblaciones indgenas del continente.

22. En sntesis, la lectura de un libro asentado en una tan variada y rica


indagacin original y escrito con tanto vigor y elegancia, ha sido de inestimable
valor para adquirir nuevas informaciones, rememorar otras, repensar las
interpretaciones propias y ajenas y, asimismo, sugerir caminos
complementarios o alternativos para completar el panorama de una poca
crucial para el destino de los pueblos hispanoamericanos.

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