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Contrabando y librecomercio en el

golfo de Mxico y Mar del Sur

Isabel Olmos Snchez


Universidad de Murcia

Lo cierto es que nuestra agricultura, fbricas y Las zonas del Caribe y Golfo de Mxico se vieron
marina han prosperado notoriamente; y tanto que,
despertando el celo de la Gran Bretaa, ha
infectadas de piratas y contrabandistas, por cuenta par-
procurado incesantemente atajar y contener sus ticular y ajena, aprovechando la desconcertante poltica
progresos suscitando repetidas desavenencias con exterior espaola. La constante contradiccin espao-
nuestra corte, con el fin de daarnos, poner la, entre el u-adicionalismo hispano y las nuevas co-
obstculos a nuestro comercio e impedir nuestra rrientes ideolgicas de vanguardia europea, le impidie-
navegacin, aplicando al efecto la plenitud de su ron practicar una poltica macroeconmica de largo al-
poltica y poder para mantener a su favor el peso cance y la limitaron a unas relaciones coloniales tor-
de la balanza general de Europa, a lo que siempre pes, a base defiscalasy extracciones monetarias.
ha aspirado...!. Por su parte, en Amrica dicha contradiccin pre-
sentaba una incidencia mucho menor al plantearse un
En efecto, las reformas implantadas por los Borbo- -asfondo socio-tnico inexistente en la metrpoli. La
nes a lo largo del siglo XVIII en todo el Imperio Es- nueva configuracin econmica haba proporcionado a
paol haban conseguido remodelar la situacin inter- la minora blanca los medios para asegurar su dominio
na peninsular, as como sus relaciones con las colo- sobre la poblacin indgena y mestiza, con un
nias. A mediados de siglo ya se evidenciaba un despe- desigual reparto de privilegios y poderes. El grupo co-
gue econmico y demogrfico, si bien no fue, hasta el locado en el sector clave de las relaciones metrpoli-
ltimo tercio, cuando comenzaron a perpetrarse en colonia fue el ms favorecido: funcionarios, mineros y
Amrica rasgos diferenciales a su poca precedente. comerciantes. La mayora actuaban como agentes de la
Ello conllev un cambio en la concepluacin ideol- metrpoli, obteniendo elevadas ganancias y creando
gica que del sistema colonial se tena, potencindose ciertos capitales que, al reinvertirlos en la colonia,
el comercio y la agricultura. El aumento de la riqueza proporcionaban la aparicin de economas locales y
y el establecimiento del librecomercio, como sistema crculos cerrados de poder.
alternativo al mercantilismo, supuso un aumento del
riesgo y efectividad del contrabando por parte de aque-
llas naciones que, de modo tradicional, hacan uso de CONSULADOS: PIEZAS CLAVE EN EL
l para controlar los mares oficiosamente. SISTEMA DE LIBRECOMERCIO
La Memoria de Instituto del Consulado de Voracruz, La Corona, guiada por los nuevos postulados eco-
ao 1808 expresaba: Desengamonos seores, nos nmicos mundiales, decidi aplicar la poltica de li-
creamos felices con slo la posesin de las minas de
oro y plata, y con sus lisonjeros productos; y des- brecomercio con el fin de potenciar el desarrollo eco-
cuidando los progresos de la agricultura, que es la nica nmico pero, principalmente, para que las colonias
fuente slida de riqueza, en lugar de aumentarse se perdiesen parte de la autonoma econmica conseguida
disminuyeron nuestras facultades polticas, equivocando con anterioridad. En tal direccin el Reglamento de
la parte representativa con la esencial y verdadera.
Memoria escrita por el Capitn D. Jos M* Quirs,
Librecomercio de 1778 resquebrajaba los monopolios
secretario del Real Consulado de Veracruz, y leda en la comerciales existentes, como el de Cdiz, Mxico o
Junta de Gobierno, celebrada el 11 de enero de 1808. Lima, al crear una red mltiple de consulados; diversi-
A.G.I., Mxico, 2997. ficando el poder de los existentes. En el artculo 53 del
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Reglamento se especificaba: librecomercio casas vascas y catalanas se haban tras-
ladado a la Nueva Espaa y le hacan la competencia
"la mira principal que se ha tenido en cuenta en desde Veracruz. Del mismo modo, las casas extranje-
esta amplia concesin, se dirige dignamente a ras se haban instalado en este puerto, a travs de con-
restablecer la industria y felicidad de sus vasallos, signatarios y testaferros como estaban en Cdiz. Para
y que este intento regul por importante y final del perodo colonial -en plena crisis-, se calcula
tilsimo que en todos los puertos habilitados de que haba 200 casas comerciales con tienda en pro-
Espaa, donde no hubiere Consulados de Comer- piedad, almacn y dependientes^. El Consulado eri-
cio, se formen ahora con arreglo a las Leyes de
Castilla e Indias, encargo y cometo privativa-
gido por R.O. de 17 de enero de 1795 representaba el
mente a mis Ministros de Estado e Indias y Ha- espritu de desarrollo y progreso de la poca, alcanz
cienda el formal establecimiento de estos cuerpos su punto lgido en 1802, para comenzar a declinar al
nacionales, para que protegidos eficazmente de mi ao siguiente y mantener ya esa tendencia a la baja
Real Autoridad y auxiliados de las Sociedades hasta 1821, con alguna alteracin intercclica. Con
Econmicas de sus respectivas provincias, se todo, sus miembros se mostraron especialmente acti-
dediquen a fomentar la agricultura y fbrica de ellas vos: consU^uccin del camino Mxico-Jalapa-Veracruz,
y tambin a extender y aumentar por cuantos hospital de los bletemitas, conduccin de aguas, faro
medios sea posible la navegacin a mis dominios
de Amrica"2.
giratorio, renovacin de los muelles, compaas ase-
guradoras, sociedad patritica, milicias urbanas, etc..
Actividad que con-astaba con el conservadurismo del
Sociedades y Consulados surgieron en Espaa y consulado de la capital que, con el apoyo gaditano y la
Amrica a instancias de la Corona y los progresos ambigua poltica exterior espaola, consigui la dero-
econmicos experimentados en los puertos y ciudades gacin del librecomercio, con lo que su competencia
americanas favorecieron su expansin. La efectividad disminua.
del librecomercio y generalizacin de los consulados Los nuevos Consulados se vieron en su mayora
fue fructfera en America, pero relativa en el caso me- ahogados, casi desde el principio, sin llegar a ser lo
tropolitano. Al habilitarse varios puertos de la penn- que debieran^. El librecomercio como medio de cor-
sula para la navegacin directa con las Amcricas y de- tar vuelos a los grupos de poder tradicionales se vio
saparecer el sistema de flotas cen-alizado en el puerto malogrado por falta de tiempo. Sin embargo, demos-
de Cdiz, su consulado haba considerado la R.C. del 1 tr la capacidad de desarrollo econmico de nuevas
de octubre de 1778 como una especie de sentencia de fuerzas locales en Amrica en un momento dado y, a
muerte. Sin embargo, a principios del siglo XIX el su vez, atras el hermanamiento de fuerzas locales
grueso trfico mercantil con America segua realizn- contra el control de la Corona, dada la diferencia de
dose a travs del puerto de Cdiz, micn-as que el resto intereses y de lnea de actuacin econmica de unas y
de los puertos peninsulares presentaban unos porcen- ouas.
tajes mnimos^. Todos estos Consulados, nacidos en un momento
En Amrica su aplicacin fue ms tarda y depen- de exaltacin fisiocrtica y librecambista, se mostra-
di, en gran parte, de la voluntad de sus virreyes. En ron muy avanzados y vanguardistas, esperanzados en
el nuevo continente no se trataba slo de intervenir en la libertad de comercio como premisa de progreso,
cuestiones econmicas, sino tambin de demostrar adaptndola a sus peculiaridades locales y en abierta
fuerza poltica; los Consulados tradicionales funciona- oposicin a todo conservadurismo anquilosado. Segn
ban como corporaciones privilegiadas, con organis- la Memoria de Instituto de la Junta de Gobierno del
mos, tribunales y derechos especiales, as como atri- Consulado de Veracuz, leda el 11 de enero de 1808,
buciones para ejercer tarcas de gobierno: cobrar y ad- las consecuencias de su establecimiento haban sido
ministrar impuestos o nombrar y quitar funcionarios. las siguientes:
Por ello, su ereccin no siempre fu fcil y los grupos 1. Romper con el monopolio de unos pocos comer-
de poder tradicionales obstaculizaron, en la medida de ciantes, cuyo nmero no llegaba a 150.
lo posible, su creacin y permanencia. 2. Estimular a los fabricantes, labradores y artesanos
Uno de los casos ms significativos fue la creacin de los pueblos del interior, debido a: las ayudas
del Consulado de Veracruz en el Golfo de Mxico. Su ofrecidas, de lo que antes estaban exentos, el incre-
tardanza en establecerse se debi a la tenaz oposicin
Lucena Salmoral y... op. cit., p. 41 y ss.
del Consulado de la capital, muy ligado a las Audien-
cias y grupos de poder peninsulares mediante lazos El artculo 23 de la constitucin del Consulado
nobiliarios de parentesco''. Con la implantacin del reflejaba las corrientes fisiocrticas y librecambistas de
la poca al indicar que se encargaba tambin del ade-
lantamiento de la agricultura, la mejora en los cultivos y
^ Reglamento del Libre Comercio. 12 de enero de beneficio de los frutos, la introduccin de mquinas y
1778. A.E.A.. T. IV. Sevilla, 1947. herramientas ms ventajosas, la facilidad en la
3 Lucena Salmoral y otros. El comercio del Caribe circulacin interna, y en suma, cuanto parezca con-
con Espaa y Amrica. Las terminales de la Guerra, ducente al mayor aumento y extensin de todos los
Veracruz, Portobelo, Panam y Puertos Norteamerica- ramos de cultivo y trfico... pero Veracruz nunca fue lo
que debi ser. Prez y Comoto, F.: Representacin que a
nos. Caracas, 1983, p. 122 y ss.
favor del librecomercio dirigieron al virrey Excmo. Sr.
"* El tema ha sido tratado por Ortiz de la Tabla, D. J.: D. Juan Rusi/. de Apodaca 223 vecinos de la ciudad de
El comercio exterior de Veracruz. Sevilla, 1979, p. 69. Veracruz. Impreso en la Habana, 1818.
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ment de las ganancias al no tener que pagar costes flotas dispersaba las posibilidades de ganancia, mas no
de fletes de tierra y comisiones por poder elegir el por ello el contrabando desapareci.
puerto ms prximo a ellos, y el no tener que verse La poltica de comisos del ltimo tercio del siglo
sometidos a las arbitrariedades de los precios de los XVIII fue bastante irregular. Ya en 1796 el viaey de
magnates de Cdiz. la Nueva Espaa Marqus de Branciforte consideraba
3. Impedir que los acaudalados de Mxico sacrificasen responsable a los consulados, por admitir la entrada a
a los mercaderes locales y consumidores por venir sus puertos de mercancas valoradas tres veces menos
los precios ya establecidos desde Cdiz. de lo que se declaraba ms tarde al pago de su giro en
4. El aumento de las rentas del Erario Pblico. plata, por cuenta de particulares; la diferencia deba ser
5. Incremento de las exportaciones de frutos coloniales por el comercio ilcito que se practicaba en dicha pla-
y mayor numerario en circulacin. za. El problemaradicabaen que los nuevos consulados
6. Disminucin del contrabando. no contaron siempre con los apoyos legales sufi-
7. Suministro copioso y abundante de los puertos co- cientes para poder enfrentarse contra el contrabando,
loniales de artculos europeos y peninsulares, re- dada la presin de los grupos de poder tradicional. De
gistrndose entre 1776-1807 un total de 96.157.363 esta forma en la Nueva Espaa se restableci una me-
p.f. en valor efectivo de las mercaderas procedentes dida de tiempos del virrey Bucareli, suspendida en
de Espaa y de puertos neutrales en dichos aos. 1781, enrazndel excesivo contrabando que haba ge-
8. Disminucin general de los precios, en especial nerado: permiso de trfico directo entre la Habana y
metales y caldos, ya que los tejidos dependen mu- Tampico para la exportacin a la isla de carne y sebo.
cho de las circunstancias internas del pas donde Abastecimiento que controlaban miembros del Con-
proceden. sulado de Mxico y que favorecan a este. Se daba, por
9. Fomento general de la agricultura y manufacturas tanto, una contradiccin: se acusaba de irregularidades
espaolas, siendo significativo el caso de Catalua a los consulados de reciente creacin y se restablecan
al no tener que pagar gastos por situar en Cdiz los medidas que coscientemente se saba favorecan el
efectos y cuyos ahorros pueden equivaler algo ms contrabando. Ms adelante esta cuestin se complica-
de la diferencia que se adviene en los precios, a que ra con los problemas de la reexportacin cubana, lo
se agrega que el aumento de 33 ps. de la moneda que indirectamente dara paso a un contrabando nortea-
sencilla a fuerte, que antes se estimaba por cero, mericano.
ahora entra en cuenta de las ganancias'^. Por otra parte, los comerciantes honrados a finales
de siglo estaban convencidos de que slo el libreco-
Sin embargo, la situacin de guerra exterior alter- mercio podra atajar el mal, por las propias ventajas
nativa de la Corona espaola haba sustituido el libre- del sistema: Al habilitarse gran nmero de puertos el
comercio por formas intermedias. El trfico de neutra- comercio exterior o de las costas laterales sin apenas
les, ampliamente desarrollado entre 1805 y 1808, no trabas legales, los productos tendran la salida asegu-
supuso la recuperacin de la libertad de comercio, ya rada y a bajo precio, por lo que los efectos de ilcito
que favoreca ms a la metrpoli, pues slo se paga- comercio no seran competitivos y el contrabando de
ban los derechos de ida y facilitaban el comercio il- los mismos no compensara tanto. De igual manera,
cito. Las concesiones de permisos neutrales no su- al desarrollarse ms la agricultura para la exportacin,
plieron el librecomercio y este acab por convertirse segn los nuevos postuladosfisiocrticos,aumentara
en un tema polmico. Intereses polticos y econmi- la tendencia a pagar parte de los giros en mercancas y
cos se mezclaron. Lo que en un principio fueron con- no en plati, por lo que la posibilidad de lucro dismi-
cesiones espordicas, en 1799, por causa de la guerra nua, sobre todo, si se trataba de artculos de carcter
con Inglaterra, acabaron fX)r darle la baza comercial a perecedero.
esta y convertirse en un contrabando encubierto. La Sin embargo, todo esto no era ms que una situa-
escasa preocupacin de la poltica espaola por atajar cin coyuntural y Gran Bretaa no estaba dispuesta a
este problema repercutira ms tarde en sus relaciones permitir que Espaa se hiciese con el control del Gol-
con las colonias. fo. Cuando en 1798 Inglaterra y Espaa entraron en
guerra, la situacin volvi al punto de partida. Con
referencia a la Gran Bretaa los comerciantes de Vera-
UN MAL HABITUAL: EL CONTRABANDO cruz, lo exponen del siguiente modo:
MARTIMO
"Puede atribuirse a o-o Objeto su criminal
El contrabando se practicaba en el Nuevo Mundo conducta, cuando bajo los sagrados auspicios de
desde su descubrimiento, con^a las ms severas pro- la paz nos insulata y sorprende con prevcndia
hibiciones y en medio de una despierta vigilancia, malicia, apresando nuestros barcos, que fiaban
siendo Inglaterra la principal nacin protectora de este en ella su mayor seguridad, y antes de haber he-
sistema. Las costas del Golfo de Mxico han sido tra- cho ninguna pblica declaracin?. No es la ri-
dicionalmente las que ms han sufrido los ataques cor- validad de nuestro comercio la que le induce, va-
sarios, dada la importancia de los cargamentos metli- lindose de torcidos efugios a mantener nuestros
cos que transportaban. La desaparicin del sistema de pueblos sobre las armas, llamando la atencin
del gobierno a la defensiva y ofensiva, para de-
Memoria de... Doc. cit. primir en gastos las preponderantes riquezas de

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nuestro estado, y distrae de sus labores e indus- nico puerto de este reino, y nico parage por
tria a tantos tiles y benemritos compatriotas?. donde puede ser ms temible una invasin, exige
El bloquear nuestros puertos con mayor tesn y fuerzas para su defensa en los tiempos de riesgo y
vigilancia; el hacer a nuestra desarmada Marina los aniquila por su perverso clima. En ninguna
Mercante prisionera de guerra contra las leyes de parte de la Nueva Espaa le son ms preciosos al
ella; y el echar a pique o entregar a las llamas por rey los soldados que en Veracruz, y en ninguna
orden expresa del Almirantazgo, las embar- parte hay tantas dificultades e inconvenientes para
caciones que no pueden conducir a sus islas y tenerlos. Y si se ha de evitar un golpx; de mano, no
establecimientos no es indicativo poderoso de puede contarse con las tropas que estn en las
que a nada atienda, y nada respeta la Gran Bretaa villas (donde el temperamento empieza a ser
cuando se trata de entorpecer, y si posible fuera, sano), por la distancia y los obstculos que
aniquilar nuestro comercio*. ofrecen los caminos. Ya que ha de haber pues,
tropas en aquella plaza, especialmente en tiempo
de guerra, exige el servicio del rey y an la
El nuevo siglo haba venido acompaado de un in- humanidad por s sola, que tengan la debida
cremento general del contrabando por la situacin re- asistencia para precaverlos en lo posible de las
lajada que la guerra exterior alternativa supuso, res- enfermedades regionales. En todo est bien cui-
pecto a la vigilancia y comisos. Al quedarse Espaa dado el soldado, a mi parecer, menos en lo que toca
agotada en su marina mercante, como arriba se refiere, a hospitales".
no le qued ms remedio que aumentar el trfico co-
mercial con barcos de pabelln neutral. Hecho que no La baja por mortalidad y desercin fue tal que se
era nuevo, pero que ahora se convertira en una situa- hizo necesario en 1798 extraer 480 hombres de los
cin difi'cil de solucionar dado el posterior problema Cuerpos Provinciales para incorporarlos al Regimien-
poltico de la metrpoli. Ahora bien, qu proteccin to de la Costa, construyndose barracones en los que
tenan los buques espaoles del Golfo de Mxico y no haba tropa, y slo con un carcter preventivo para
mar del Sur?. un supuesto ataque del enemigo, mas no de corsa-
riosi2. Con todo, estos preferan actuar en las barras
de Tampico y Coatzacoalcos, donde las posibilidades
DEFENSAS COSTERAS A LOS ATAQUES de contraataque eran exiguas.
CORSARIOS El sistema defensivo para la costa del Atlntico
quedaba, por tanto, limitado a las patrullas costeras.
Alfinaldel siglo XVIII se haba elaborado todo un Dado el plan de defensa general estas haban pasado de
plan de defensa del virreinato novohispano, en el que 8 lanchas caoneras en 1796 a 18 en 1800, contando
la zona ms defendida constitua la costa atlntica^. diez de ellas con la mquina llamada de pinzote, para
Para 1798 el peligro de invasin britnica ya no era dar al can movimiento giratorio, ms 6 lanchas del
tan previsible y se procedi a reestructurar la distri- tipo ligero, con las dimensiones de los navios de tres
bucin militar, dada la insalubridad de la costa jarocha puentes, para que sirviesen de auxilio de las caoneras.
y huasteca. Por R.O. del 10 de abril de 1798 fueron Respecto a las patrullas el virrey Azanza expona:
retiradas las tropas prximas a la costa debido a:
1. lo elevado de las diserciones, dada la facilidad de Los guardacostas de Veracruz son muy tiles si
incorporarse al trfico de cabotaje o a la misma pi- desempean su deber. Las costas de Nueva Espaa
ratera. El virrey Azanza en su Instruccin afirmaba: estn infectadas de barcos corsarios y con-
trabandistas, y V.E. oir que a pesar de las rdenes
"He tenido especial cuidado de hacer oportunas estrechas que se comunican frecuentemente a los
remesas de presidiarios, tanto para limpiar las Justicias y a los dependientes de los Resguardos,
crceles de la capital, como para proveer de ope- abundan los gneros de ilcito comercio en las
rarios las obras de fortificacin de la Habana, tiendas de la capital y dems ciudades interiores.
Veracruz, Penzacola y Acapulco, as como de en- Este gravsimo dao slo pueden remediarlo los
viar gente a Filipinas; pero no he podido lograr, guardacostas, haciendo un servicio activo; pero
pese a las reiteradas y estrechas rdenes dirigidas a los bergantines Saeta y Volador, nicos que
Veracruz, que se corte la excesiva desercin de tenemos en el da, aunque mandados por un
Comandante celoso e inteligente, cual es el
forzados que se experimenta en aquella plaza'0.
Capitn de Fragata Juan Jabat, no son de la li-
gereza que convendra para perseguir contraban-
2. la elevada mortandad de la zona por la enfermedad distas y corsarios, y se ocupan muchas veces por
del vmito prieto, tanto por la insalubridad de la re- necesidad en objetos muy diferentes de su
gin de las tierras calientes, como por el mal estado instituto, como en conducir situados, corres-
del hospital San Carlos. El virrey Azanza se refera
al puerto de Veracruz en los siguientes trminos: " Id., ptos., 171-173, 177-179.
En un principio se instalaron 600 hombres de In-
Prez y Comoto, F., Op. cit. fantera; pero antes de establecerse la Caballera, fue de
9 Instruccin que el virrey Rcvillagigedo dej a su tal gravedad la epidemia debido a las excesivas lluvias,
sucesor el Marqus de Branciforte. B.N. MSS/11003. que fue preciso evacuarlos a todos, quedando acantonados
pto. 574 y ss. en Crdoba, Orizaba y Jalapa. El puerto de Veracruz
"^ Instruccin del Virrey Azanza a su sucesor D. Flix quedaba reducido a sus propios arbitrios para protegerse
Berenguer de Marquina. A.G.I., Mxico, 1238, pto. 67. de piratas y corsarios eventuales. Id., pto, 174.
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pendencias y efectos a Yucatn, Luisiana y La mientos, me ha obligado a representar a S.M. que
Habana'3. convendra destinar algunas fuerzas navales a
Acapulco, desde donde podran acudir al parage
Pese a las defensas del fuerte de San Juan de Ula y conveniente. A mi me parece que no hay otro
todas las previsiones tomadas para defender el puerto, medio que este para mantener la tranquilidad de las
las lanchas caoneras no se pueden alejar a la captura costas del Sur y resguardar las de la Alta
de contrabandistas, pues en tal caso el puerto quedara California, pues no es posible pensar en defen-
derlas con bateras y guarniciones, siendo tan
desguarnecido. Como la poca marina existente se en- dilatadas, tan despobladas y tan distintas de las
contraba apostada en La Habana, Veracruz se vera, provincias que ofrecen algunos recursos. En la
dara aspecto de fcil presa para el enemigo y tal si- parte meridional de California, hacia las cercanas
tuacin era insostenible, por lo que los resultados res- del Cabo San Lucas, se ha formado una Compaa
pecto al contabando eran insatisfactorios para toda la miliciana, y no hay gente para msl6.
costa atlntica: Sea en uno u otro parage se necesitan buques
suficientes para llevar las Memorias a la alta y
La costa de Tabasco y el Presidio del Carmen baja California, y ojal que fueran suficientes para
han estado tambin acosados de corsarios; pero proteger nuestro comercio y navegacin en toda la
las medidas y recursos de sus Gobernadores no han costa de la Mar del Sur, correspondiente a la Nueva
bastado a evitar que hayan hecho grandes daos. Espaa. En el da aquella pequea marina est
Los buques de guerra de Veracruz deben trabajar reducida a las Corbetas Princesa y Concepcin,
incesantemente para alejar de nuestras playas los bergantines Activo y Valds, balandra
barcos enemigos que se acercan a ellas, pues no es Horcasitas, goleta Sutil y Mexicana, y dos
dable que en cada playa donde puedan hacerse lanchas caoneras...^T.
desembarcos, se oponga una resistencia capaz de
impedirlos'''. En una costa tan dilatada los barcos existentes para
proteger el comercio se hacan insuficientes y se con-
Por otro lado, en la costa del Pacfico el peligro de sideraba esencial mantener un astillero de reparaciones,
invasin militar era mucho ms cuestionable. La de- al menos para aquellos buques que se quedaban averia-
fensa se encontraba repartida entre el Apostadero de dos o inservibles. Si no haba posibilidad de aumentar
San Blas, fundamental para controlar el gobierno de las fuerzas existentes, de por s exiguas, s al menos
las Californias, y el puerto de Acapulco; sin existir de conservar lo poco que se tena e intentar controlar
unanimidad de criterios respecto a dar mayor protec- los apostaderos principales. De ellos, San Blas era el
cin a una plaza u otra. El virrey Azanza es quien me- ms idneo para el contrabando; pieles de nutria y
jor expone la situacin ah existente a finales de siglo: perlas parece ser salan de una forma ilegal con la
anuencia de las autoridades, muy relajadas en su disci-
El verano pasado han incomodado mucho las plina, dado el distanciamiento existente del mando y
Costas de la Mar del Sur, varios barcos Ingleses las dificultades de hacerles llegar las noticias y memo-
armados en corso y pesca; nos han hecho algunas rias. El virrey Azanza lleg a formar un expediente
presas de consideracin, sin embargo el reducido
comercio que hacemos en aquellos parages han
sobre los vicios de la plaza, en los que se vean invo-
recorrido todo el Golfo de California o de Cortes lucrados los servicios de vigilancia a travs de barcos
hasta la boca del ro Colorado, y han hecho neu'ales de nacionalidad norteamericana. Tambin es
desembarcos en la parte meridional de la interesante la preocupacin por las filtraciones rusas
Pennsula y en las Islas Maras, con objeto de en la zona, lo que se considera una maquinacin brit-
tomar algunos refrescos. Nuestros buques de San nica. Por su parte, Acapulco constituye un foco de
Blas, que apenas bastan a transportar las entrada de comercio ilegal de productos va Centro-
Memorias a los presidios de ambas Californias, amrica, pero de ms fcil control dada su comunica-
no han podido perseguir y ahuyentar a los cin con el interior -por su proximidad- y la entrada y
enemigos; antes bien estos fueron causa de que no salida de la nao de Manila con sus correspondientes
se verificase la expedicin proyectada por el
Comandante General de las Provincias Internas
ferias; plaza tanto ms vigilada, si bien el comercio
contra los Indios y a la Isla Tiburn, obligando al ilcito de la zona era muy elevado y se proyectaba a
Bergantn Activo, Foleta Sutil, y Balandra travs del ro Balsas.
Horcasitas que deban emplearse en ella, a
refugiarse en puerto escondido, donde todava
permanecen"'^. EL CONTRABANDO A PRINCIPIOS DEL SIGLO
El recelo de que se repitan en este ao los XIX
mismos desmanes y el que los rusos auxiliados de
sus aliados ingleses, por consecuencia de A principios del siglo XIX el proceso fue en
habernos declarado la guerra, intentan alguna aumento. A los permisos para viajar bajo pabelln
expedicin contra la California Alta, donde neutral, conocidos en la poca como los permisos de
siempre han ambicionado de formar estableci-
Azanza, se sumaron:
13 Id., pto. 195.
14 d., pto. 194. 16 Id., pto. 193.
15 Id., pto. 192. 17 Id., pto. 199.

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1. Los concedidos a favor de la Caja de Consolidacin, aos siguientes la crisis mercantil estimul el contra-
para el pago de libranzas de los capitales c intereses bando, amparado en la lentitud de los trmites buro-
de los emprstitos de la Corona en Holanda. crticos para la gestin de los comisos. Estos llegaron
2. Los otorgados a la causa de Cordn y Murphy que, al extremo de que en el ao 1815 todava quedasen en
con el ttulo de Correos de Jamaica, se introdujeron Mxico, pendientes de juicio 14 causas de comiso de
continuada y repetidamente durante los aos 1805- ilcito comercio, correspondientes a barcos apresados
1806 y 1807. entre 1802 y 1813. La mala gestin en la distribucin
3. Medidas nocivas para el comercio exterior y favore- de los comisos se prestaba a todo tipo de irregulari-
cedoras para el comercio interior y el contraban- dades. En muchos casos las declaraciones eran ridi-
doi8. culas: un bajel con un bal y tres tercios, encontrado
en una balandra abandonada y que ms larde sospe-
En la primera dcada del siglo XIX el contrabando chosamente se perdi o dos fardos de tabaco en un
sigui las pautas de las dos ltimas dcadas del siglo bergantn de pabelln neutral, que a la salida del
anterior, aunque incrementando en razn de los permi- puerto resultaba ser corsario y cambiar su rumbo, sin
sos neutrales, la escasez de barcos mercantes espaoles que su tripulacin supiese nada del cambio de ban-
y las facilidades de la reexportacin cubana. Si los deras; son numerosos los ejemplos en los que se pre-
virreyes ilustrados del siglo XVllI sintieron alguna tende eludir todo tipo de responsabilidades22.
preocupacin al respecto, a comienzos del siglo En el ao 1808 los comerciantes del Seno expusie-
siguiente no hubo tiempo de atender dicho problema. ron una queja formal de las irregularidades en los re-
La poltica metropolitana, en unos aos de agitacin partos de comisos as como de la ridiculez de los apre-
exterior, hizo poco por remediar el mal que, en rea- samientos, en comparacin con la afluencia de los ar-
lidad, afectaba ms a los virreinatos que a la metr- tculos de ilcito comercio que se encontraban en todas
poli: los derechos de extranjera, reemplazos y fletes las ferias y tianguis indgenas. La mala infraestructura
se solan pagar puntualmente en Cdiz, por lo que el viaria y portuaria permita a los contrabandistas, pira-
conttabando slo perjudicaba al Erario Pblico respec- las y corsarios abrigarse al amparo de una costa mon-
to a sus ingresos en Amrica; como esta segua en- tuosa y difcil de controlar, de ah que la media de cap-
vindole prstamos, donativos y situados se conside- tura de comisos fuese de cuatro por ao, y no siempre
raba que se trataba de un mal menor, del que se que- con cargas importantes. S es destacable el hecho de
jaban por vicio. que los comisos apresados, en su mayora, eran gne-
La poltica virreinal se limit a atender slo el con- ros procedentes de la industria europea, no espaola,
trabando del Golfo, por ser donde salan los cargamen- mientras que era raro el apresamiento de gneros me-
tos metlicos. La captura de comisos qued limitada tropolitanos, metlicos o americanos, si bien en este
en sus zonas: la demarcacin del Norte, de la que se ltimo caso el gnero por excelencia era el tabaco.
encargaran las patrullas costeras, con especial vigi- Los comisos apresados eran, casi siempre, de barcos
lancia en Tampico donde sala plata sin quintar'^, y que intentaban introducir artculos de la industria eu-
la'demarcacin Surj-que se confi a la casa inglesa ropea a cambio de plata que casi nunca se capturaba y
Murphy, concesin rara y poco clarificadora en sus recupcraba23. Hasta 1815 no se realiz ninguna
actividades20. reforma en los repartos de comisos, al dividirse en 1/3
El permiso otorgado en 1802, de armarse en corso para los recobradores y resto para el Real Fisco, as
contra Inglaterra a lodo barco mercante que lo solici- como la restitucin, en el plazo de I ao, de los bar-
tase, parece ser que evit al comercio de dicho ao la cos armados contra Inglaterra^"*.
existencia de naufragios, capturas y otros aconteci-
mientos funestos en el mar'^^. Sin embargo, en los
Informe sobre distribucin de comisos 1803-1820.
^8 En opinin de los comerciantes veracruzanos; A.G.I., Mxico, 2946.
ocasionaron los perjuicios que trae consigo los pri- ^^ Relacin completa de artculos de ilcito comercio
vilegios, y facilitaron el contrabando, por los altos apresados en cuatro barcos. Ao 1807. A saber: se han
precios que conservaron los efectos detenidos y estan- rematado en el Juzgado de esta Intendencia y en el
cados en dos nicas manos; dieron, sin embargo, un Apostadero de Marina por cados en la pena de comiso,
fuerte impulso al giro interior, aumentando consi- con inclusin de una fragata de presa, segn el por
derablemente la: extraccin de frutos preciosos y de menor que consta en el diario mercantil de esta ciudad:
comercio, y fomentaron las labores rurales entorpecidas 1680 piezas de caserillos, 914 varas de casimires,
por las hostilidades con Inglaterra. Representacin 17.032 varas de creas, 7.039 varas cotonas, 1.528
que... doc. cit., p. 52. piezas bretonas legtimas y contrahechas, 3.222 varas
Era obligatorio que toda la plata que se extrayese de de listadas de hilo, 1.617 bultos holn y estopilla,
las minas fuese a la Casa de la Moneda para ser quintada y 9.955 varas de muselina y 12.218 paos. 6.052
posteriormente saldra en barcos o amonedada. docenas de pauelos de algodn de todas clases, 7.095
^^ Ortiz de la Tabla, D.J.: Comercio exterior de Ve- varas de ran, 147.568 varas de zarazas anchas,
racruz. Sevilla, 1979, pp. 50-52. Expediente Casa entreanchas y angostas cuyo valor con el de otros
Gordon y Murphy. Ao 1813. A.G.I. Papeles de Ultra- artculos de los precios corrientes y tambin el de tres
mar, 833. buques con sus aparejos es de 514.249 pesos. Balanza
ao 1807. A.G.I., Mxico, 2997.
^' Balanza de comercio exterior de Veracruz. 19 de
febrero de 1803. A.G.I. Mxico, 2997.
24 R.O. 22 dic. 1815. A.G.I., Mxico 2946.

60
CONTRABANDO MEDIANTE poco valor, pero en el da, el incentivo de la
ganancia ha animado a hacerse especulacin para
PROCEDIMIENTOS DE APARIENCIA LEGAL el mismo Tampico, Tuxpan y Coatzacoalcos
desde otras plazas martimas de Amrica con toda
En la segunda dcada del siglo XIX el contrabando clase de efectos de Europa, de lo que ya hay
se hizo escandaloso; lo que era una situacin de hecho, ejemplares, cuyas naves conductoras deban
se convirti en una solucin alternativa a unos pro- venir precisamente a cumplir sus registros en
blemas comerciales concretos. El proceso acab com- esta Real Aduana como est mandado, si-
guindose de su inobservacin considerables
plicndose con el estallido revolucionario americano y perjuicios a la Real Hacienda en la facilidad con
la abierta ayuda prestada a los revolucionarios por nor- que pueden defraudarse sus derechos y hacerse in-
teamericanos y britnicos, encontrndose las autorida- troducciones clandestinas al amparo de los soli-
des virreinales desbordadas por completo. tarios y montuosos de las costas, y por la falta de
En compensacin al incesante trfico ilcito, la las competentes oficinas y resguardos.
mayor parte del comercio desplaz su eje de accin a As como, la ruina del comercio de esta plaza,
los puertos menores de todo el Golfo, dadas las nume- y la del directo de Espaa, si como la ha re-
rosas franquicias a estos concedidas25. Solucin al- presentado y pedido este Consulado (sin conse-
ternativa a la introduccin fraudulenta mediante el tr- guir hasta ahora el fin que se ha propuesto) no se
fico de neutrales, que, aunque suspendido en los puer- pone el conveniente remedio, prohibindose en
tos principales (Veracruz, San Blas, Guaymas, Aca- lo absoluto la admisin en los ros y pueblos
playeros de toda clase de bajeles procedentes de
pulco) se mantuvo de forma ilegal y la Corona nada alta mar, y sujetando su trfico al costanero con
hizo por evitarlo. El comercio de las costas laterales, Veracruz'^.
rcvitalizado desde el gobierno del Virrey Azanza a
finales del siglo anterior, se convirti en el principal
contrapeso al comercio ilcito desde 1810, en que se En consecuencia, la poca efectividad de una mala
produjo el estallido revolucionario. vigilancia y con-ol, de lo que deba de ser un riguroso
Las comunicaciones del interior quedaron cortadas y trfico de cabotaje, se haba convertido en un trfico
se hizo necesario abrir el comercio de la zona norte del encubierto de barcos y mercancas extranjeras. Se per-
Atlntico, por la barra de Tampico, lo que gener un judicaba tanto al Erario Pblico como a los comer-
fuerte malestar en el puerto mayor perjudicado, Vera- ciantes legales, en su mayora espaoles, que repre-
cruz. As expresaba el proceso la nota 10 de la balanza sentados en el Consulado denunciaban continuamente
del ao 1811: la situacin, pues se les debilitaba como niicleo de
poder econmico y poltico.
Como en las provincias de Zacatecas, San Luis
Los estudios econmicos del puerto revelaban un
Potos, Durango, Nuevo Santander y otras de la incremento del comercio de cabotaje desde 1810, trfi-
parte norte, se ha ido restableciendo el orden y la co que no se vio afectado por los problemas derivados
quietud pblica, se ha abierto un nuevo giro de la anmala poltica exterior metropolitana. La
martimo desde este puerto para el ro Tampico apertura de Tampico y Panam en 1811 y Guaymas en
para lo interior del Rey no, y han principiado a 1814 supona, en cierto modo, la legalizacin de una
hacerse expediciones interesantes, tanto por situacin pre-cstablecida. Los artculos de la industria
cuenta de aquellos comerciantes, como por la de seguan entrando en la parte septentrional de la
otros de esta plaza, retomndose plata en pasta, America hispana, mediante procedimientos de aparien-
no moneda y otros frutos. cia legal. Coinercio que habra sido an ms activo si
Este recurso que en tiempos tan estrechos y los piratas y corsarios no impidiesen la navegacin,
calamitosos favorece al comercio terrestre, al
ultramarino y al particular de esta ciudad, se halla
haciendo repelidas presas y se diesen convoyes por
expuesto a grandes abusos y desrdenes si el los navios de guerra con ms frecuencia'^''. Ahora
gobierno no acepta con anticipacin y prontitud bien, tal traspaso de formas de apariencia legal se
medidas que se requieren para contenerlos. dieron tambin en la Mar del Sur, especialmente a
Tanto el trfico por el ro Tampico, como por travs del puerto de San Blas y dems caletas de la
el de las dems Costas Laterales es por su costa, donde las introducciones de Europa, principal-
naturaleza, circunstancias y reglamentos de ri- mente de tejidos y pintados de algodn -procedentes, si
guroso cabotaje: en esta virtud y en conside- no en todo en la mayor parte de Panam-, haban
racin a ser este puerto la nica garganta que tiene aumentado considerablemente cuyo nuevo giro,
esta America septentrional por la Mar del Norte se expresa el Consulado, si prosigue ser causa de la
prohibi que entrase por dichas barras, desde los ruina del comercio de Espaa y de que se disminuyan
principios, y que descargasen en sus ensenadas y
calas ningunos barcos de alta mar; limitndose su
en gran parte los ingresos de los derechos Reales en
navegacin a la que poda y deba hacerse desde las Aduanases.
esta baha en buques playeros para aquellos En con-apartida, dicho aumento del trfico de cabo-
destinos. taje permita contactar fcilmente con los norteameri-
Se toler, sin embargo, que saliesen alguno canos, en busca de ayuda para la causa revolucionaria
de all con mulada, carne salada y cueros para
varios puertos del Seno, retornando solamente 2^ Nota 10. Balanza ao 1811. A.G.I. Mxico, 2997.
sal de Campeche y otros frutos regionales de
^^ Nota 12. Balanza ao 1815. Id.
25 Lucena Salmoral y... Op. cit., pp. 132-133. 2* Nota 11. Balanza ao 1814. Id.
61
y comerciar directamente con la Mar del Sur, sin pasar veres que de armas, por lo que la vigilancia era ms
por controles de aduana. De esta forma se eluda el pa- relajada, dejndoseles circular libremente siempre que
go de aranceles, se introducan pertrechos de guerra y no hubiese sospecha revolucionaria.
se sobornaba a los vigilantes de los puertos menores. Para 1815 el Consulado de Veracruz expona que el
Los convoyes procedentes del interior no llegaban por sistema de comercio ilcito traficaba principalmente en
las vas tradicionales, sino que eran asaltados o dis- el Pacfico a travs de San Blas, Guaymas, Relaejo,
persos por las mltiples cuadrillas que recorran los Sonsonate y otros puertos menores de la Mar del Sur,
puntos cruciales del virreinato. La mayor parte de las y en el Atlntico a ^avs de Coatzacoalcos y Campe-
capturas, sobre todo si eran de plata, se destinaban al che principalmente. Su grueso lo constituan buques
pago de vveres o pertrechos de guerra, ya que los re- procedentes de Jamaica, Panam, Lima y Guayaquil,
volucionarios controlaban los caminos del interior y con un monto para ese ao de 40 mil p.f., en lo que
obligaban al pago de impuestos revolucionarios, re- no se incluan los cargamentos ilegales procedentes de
quisando la plata por cuenta de la Real Hacienda. Manila. El incremento de la vigilancia en la costa
En 1814 el virrey Calleja daba cuenta a la Corona atlntica haba permitido hacer presa de la piratera el
de los corsarios del Golfo y sus providencias para mismo ao 36 buques, de los cuales 17 pertenecan a
ahuyentarlos, siendo asombroso para 61, cmo no ha- la navegacin de Tuxpan y 19 del Selo.
ba escasez de gneros y frutos, cuando el volumen Referencias de este tipo se continan en los aos
comercial era mnimo. Ahora bien, para las autori- finales del Imperio ultramarino. En 1816 y 1817 se
dades virreinales lo preocupante del conuabando no era elevan nuevas protestas por el incesante contrabando
el perjuicio comercial, sino la posibilidad de ayuda en el istmo de Panam. Como solucin se plantea la
directa a los revolucionarios. Causas poltico-militares posibilidad de un acta de navegacin que obligase a la
impulsaron en su contra, en especial, con relacin a la Corona Britnica a prohibir toda actividad ilegal en la
intervencin norteamericana, ya que existan roces isla de Jamaica, de lo que esta, a su vez, se vera bene-
fronterizos tiempo atrs. Si los ingleses controlaban ficiada, dados los mltiples perjuicios comerciales que
la Mar del Sur, los norteamericanos pretendan el le supona su encubrimiento. La realidad era otra.
control del rea norte del Golfo, de lo que ya detec- Gran Breuia controlaba el comercio de la zona Sur y
taban parte en el comercio de Cuba, as como tambin la Corona espaola haba hecho muy poco por evitar-
ejercan una presin demogrfica en el rea de Te- lo, volviendo incluso al sistema de comisos de 1802.
nessee y un contrabando de armas y caballos en la zo- En 1817 la situacin debi de llegar a ser extre-
na N.E. de la apachera. mada. Para dicho ao Espaa haba fracasado en sus
Las necesidades mercantiles de la Corona obligaron intentos de recuperacin econmica, segn el Plan de
a esta a permitir nuevamente el ufico de barcos bajo Escoiquiz. La tranquilidad pareca volver a la Amrica
pabelln neutral, y poder dar as salida a sus stocks septentrional, tras el revuelo de Mina, y el comercio
metlicos, una vez que se haban restablecido las co- exterior pareca recuperarse en apariencia. Sin embar-
municaciones en el interior. A su vez, para evitar el go, Espaa haba perdido el control del comercio del
contrabando de armas, se pusieron en marcha planes de Golfo; los comisos y la poltica comercial metropoli-
control martimo. Fruto de estas actividades fue la tana eran irrisorias; el trfico de neu-ales estaba gene-
maniobra de otoo de 1815 en la que se interceptaron ralizado y ante la protesta general se expres su pro-
dos barcos piratas procedentes de Nueva Orleans, cuyo hibicin, ms no se adopt ningn tipo de medida le-
objetivo era aterrar las costas de Veracruz y Tampico gal que obligase su cumplimiento^i. Artculos de
y la venta de armas a los revolucionarios con el res- America y Europa se encontraban sin dificultad en la
paldo del gobierno norteamericano^^. Este neg en mayor piu-tc de mercados, sin que existiese relacin di-
rotundo tales proyectos, y la Corona espaola tuvo recta entre el volumen de comercio y las existencias.
que pasarlo por alto, ya que no estaba en condiciones No slo los barcos neutrales y los piratas hacan co-
de exigir responsabilidades. mercio ilcito, tambin los nacionales. El Diario
El virrey, cuyo cargo se haba unificado en el man- Mercantil de Cdiz sealaba la salida ilegal de barcos a
los que no se les haba concedido registro, por no lle-
do con el militar, consider que la mejor forma de ata- var la carga adecuada. A veces, practicaban el contra-
jar este tipo de actividades era controlando militar- bando en alta mar con los barcos playeros de cabotaje,
mente la costa. Para ello envi al Comandante Miya- a los que dejaban la carga excedente, y entraban en el
res, encargado de ocupar los principales puertos o ca- puerto con la carga correcta, pero sin los papeles de
las en poder de los revolucionarios. En menos de un Cdiz formalizados.
ao se llev a cabo la operacin, culminando con la A este trfico, de apariencia legal o no, se sumaron,
toma de Boquilla de Piedra, a slo 15 leguas de Tam- desde 1810, los barcos piratas que se declaraban insur-
pico, controlndose as el contrabando de la zona gentes o simplemente revolucionarios; capturaban
norte. En el sur, la actividad militar fue ms difcil. barcos pu^a hacerse con el cargamento metlico o bien
Aqu se mantenan bandas revolucionarias con carcter con todo el barco, al que aadan a su causa. Los pro-
de guerrilla; el contrabando britnico era ms de v- pios comerciantes de Kingston, en Jamaica, acabaron
por solicitar a S.M. britnica un convoy que les
^ ' La maniobra fue descubierta al interceptarse cinco
cartas en 2 barcos piratas que navegaban en la zona de 3 Nota 11. Balanza ao 1815. A.G.L, Mxico, 2997.
31
Tampico, con ordenes expresas del gobernador de Nueva Orden de prohibir todo trfico de neutrales con el
Orleans. A.G.L, Mxico, 2992. puerto de Veracruz. Ao 1818. A.G.I., Mxico, 2994.
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protegiese de los mltiples piratas insurgentes, que mercado de las manufacturas de algodn que
entorpecan su comercio en toda la Mar del Sur. Se abastecen las Amricas espaolas, y la caja
consideraban especialmente peligrosos los de la costa principal de los caudales que impronta por valor de
chilena que suban a la Amrica septentrional, as co- sus cargamentos. Por un clculo nada exagerado
mo bergantines norteamericanos que ayudaban a aque- puede asegurarse que su ilcito comercio de
llos, sin distinguir entre hispanos o extranjeros. Los importacin y exportacin pasa de cincuenta
millones de pesos, de los que se extraen ms de la
comerciantes britnicos en 1817 consideraban amena- tercera parte del Reino de Mxico.
zada su navegacin y un comercio de 45 millones de Prescindiendo si es dado prescindir en materia
p.f. en manufacturas inglesas. Si la balanza de Vera- de tanta gravedad y trascendencia de los perjuicios
cruz indicaba para dicho ao el transporte de Kingston que irroga este ilcito trfico al comercio espaol,
a Londres de 17 millones de pesos en oro y plata es claro que priva a la Corona de los crecidos
mexicana, se puede formar una idea de los numerosos derechos de extranjera que debieran satisfacer las
y repetidos cargamentos que han tenido que atravesar mercancas inglesas a su entrada a estos puertos,
el Istmo de Panam para cubrir tal valor, en un mo- que usurpa los que adeudaran los caudales a su
mento en que el comercio legal era mnimo^z. extraccin y que destruye la agricultura
La balanza de 1817, elaborada en 1818, es la ltima americana, por cuanto los frutos no son los
objetos de permutas, sino que el cambio se hace
que hace referencia al problema: en metlico y pasta.
Un contrabando practicado por la potencia que
Nuestra navegacin mercantil padece quebran- tiene el Imperio de los mares, que constituye,
tos considerables, que aceleran su total ruina, a como ella dice, uno de los principales ramos de
causa de los piratas que inundan estos mares y los su comercio, que se ejecuta sobre costas tan
de Europa, y mantienen constantes cruceros en los
inmensas como las de Amrica Espaola, difcil de
puertos de recalada, y tambin sobre Cdiz, la
recorrer c imposible de vigilar, no puede evitarse
Habana y otros puertos, impidiendo el comercio
con leyes penales por severas que sean, ni por la
recproco de la Matriz con los establecimientos
ultramarinos, siendo inaveriguables las muchas multiplicacin de guardas siempre insuficientes y
embarcaciones que apresan, saquean y frecuentemente burlados y corrompidos...35
destruyen... 33
El librecomcrcio acab por considerarse en la Nueva
En definitiva, un sistema mercantil que precisaba de Espaa como el nico medio de enfrentarse al contra-
una renovacin general para que una constante comer- bando de igual a igual y, con ello, de recuperar los ni-
cial, como era el contrabando, no sustituyese a un co- veles y riunos econmicos de cuando este estuvo es-
mercio nacional, y, an peor, encubriese una salida tablecido, antes de que la Corona espaola perdiese el
imperceptible, aparentemente, de metales y frutos pre- control del comercio exterior de toda la America sep-
ciosos para o^os rcinos^^. tentrional, si es que algo le quedaba. Comerciantes es-
paoles y americanos exigieron un librecomcrcio co-
Los comerciantes vcracruzanos acabaron por elevar mo paliativo a una situacin de hecho. Medida no
a la Corona una amplia representacin a favor del li- conseguida, por lo que la alternativa del sistema de ca-
brecomercio, como un mal menor a sus problemas botaje, que indirectamente tapaba iransacioncs frau-
econmicos. Si bien la polmica al respecto arrancaba dulentas, fue la que acab por decidir la situacin e in-
de la llamada Ley Apcrifa de 1810, hasta 1818 los clinar la balanza.
comerciantes del Seno no se decidieron abicriamcnle a
favor. La razn principal de tal decisin fue la situa- El contrabando, mal habitual del comercio espaol
cin escandalosa a la que el contrabando haba llegado, ultramarino, supuso desde principios del siglo XIX la
viciando todo el sistema comercial vigente. As se ex- principal baza de control en el giro de Indias por los
presaba en la referida representacin respecto al pro- comerciantes extranjeros. A travs de l, se estable-
blema: cieron sistemas de comercio alternativos, como 'fico
de neutrales y cabotaje, en un intento de paliar una si-
Desde la desembocadura del Seno mexicano
tuacin comercial crtica, dados los problemas pol-
hasta el Istmo de Panam, y desde el Cabo de tico-econmicos que a la me-poli se le plantearon en
Buena Esperanza hasta el ro de la Plata y costa de las dos primeras dcadas del siglo XIX. Sistemas
la Amrica meridional cruzan sus escoltas y alternativos que acabaron por encubrir legalmente un
convoyes, acogiendo bajo su pabelln la mul- trfico fraudulento en el Golfo de Mxico y Mar del
titud de buques dedicados al trfico ilcito, ti- Sur, y dieron va libre a los extranjeros en el control
lsimo a infractores y patrones, pero insufrible y postcolonial de dicho comercio.
ruinoso a los buenos espaoles. Jamaica es el
32
Valor total de las importaciones 8.695.599 y de las
exportaciones 17.205.436 p.f. Balanza ao 1817.
A.G.I., Mxico, 2997.
^^ Nota. Balanza ao 1817. A.G.I., Mxico, 2997.
Olmos Snchez, I.: Tipologa mercantil Espaa
Veracruz en el sexenio absolutista. Rev. Contrastes de
la H* Moderna. Universidad de Murcia. Vol. I, 1985. pp.
97-107. 35 Prez y Comoto, F. Op. cit.

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