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LOS JESUTAS Y LA

INDEPENDENCIA
Norman F. MARTIN

L A I N F L U E N C I A D E L O S JESUTAS exilados d e l i m p e r i o espaol


p o r C a r l o s I I I e n 1767 sobre l a i n d e p e n d e n c i a l a t i n o a m e r i c a -
n a , siempre fue y quiz s i e m p r e ser tema de inters y de
especulacin, c o n algo de m i s t e r i o . D e c u a n d o e n c u a n d o se
h a tratado esta m a t e r i a , casi siempre c o n p r e j u i c i o e n favor
o e n c o n t r a . D e l o d i c h o y l o escrito hasta a h o r a , ciertamente
e l l i b r o d e l p a d r e B a t l l o r i * es e l m s cientfico y e l ms i m -
p o r t a n t e . C o n esta revaloracin histrica de algunos aspectos,
e l m i t o de l a i n f l u e n c i a d i r e c t a de l a C o m p a a q u e d a dis-
m i n u i d o , pero q u i z siempre q u e d a r e n d u d a l a fuerza de su
i n f l u e n c i a i n d i r e c t a ; es d e c i r , s u i n f l u e n c i a p o r m e d i o de los
escritos y e l contacto p e r s o n a l de los numerosos jesutas ex-
pulsados, as c o m o , p o r supuesto, l a m e m o r i a de su o b r a edu-
c a t i v a , social y e s p i r i t u a l e n l a c o n c i e n c i a c r i o l l a a m e r i c a n a .
H a y q u e n o t a r , desde luego, q u e e l propsito d e l autor n o h a
s i d o e s c r i b i r e n g e n e r a l sobre este interesante tema, sino de
tratar, p r i n c i p a l m e n t e , c o m o su ttulo a n u n c i a , sobre l a acti-
v i d a d de u n o solo de los ex-jesutas: e l abate J u a n P a b l o V i s -
c a r d o . E l ttulo de <<
abate ,,
q u e usaba V i s c a r d o se sola a p l i -
c a r tambin e n a q u e l l o s t i e m p o s a los clrigos, a u n q u e stos
n o h u b i e r a n r e c i b i d o t o d a v a las rdenes sacerdotales.
N a c i d o s e n e l P e r , los h e r m a n o s V i s c a r d o , Jos A n s e l m o
y J u a n P a b l o , q u e q u i z apenas h a b a n e m p e z a d o sus estudios
filosficos e n l a C o m p a a , salen c o n sus compaeros h a c i a
e l destierro e n l a l e j a n a I t a l i a . S u f r i e n d o n o slo l a n o s t a l g i a
de su t i e r r a n a t a l , s i n o t a m b i n u n a a f l i c t i v a situacin eeon-

* M i g u e l B A T L L O R I , S . J . , El Abate Viscardo. Historia y mito de la


intervencin de los jesutas en la independencia de Hispanoamrica. Ins-
tituto Panamericano de Geografa e H i s t o r i a , Caracas, 1953; 334 p p . (Co-
misin de H i s t o r i a , Comit de l a Emancipacin, t. 10.)
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m i c a , estos clos jvenes de slo veintitrs y v e i n t i n aos, s i n


las rdenes sacerdotales, se e n f r e n t a n c o n u n f u t u r o difcil e
incierto. Jos A n s e l m o p i d e a l f i n dispensa de sus votos a l a
Santa Sede y vive u n a v i d a r e l a t i v a m e n t e oscura hasta su
muerte, acaecida en 1785.
P o r el c o n t r a r i o , J u a n P a b l o sigue su v i d a c l e r i c a l e n Ita-
l i a , declarndose a l p r i n c i p i o " h u m i l d e s u b d i t o " de l a M a d r e
P a t r i a , y despus ferviente p a r t i d a r i o de l a i n d e p e n d e n c i a d e l
continente a m e r i c a n o . Este c a m b i o de parecer se debe t a l vez
a l factor i n m e d i a t o , y psicolgicamente e x p l i c a b l e , de l a ne-
gativa que los h e r m a n o s V i s c a r d o s u f r i e r o n despus de largos
aos de l i t i g i o p a r a conseguir l a autorizacin necesaria d e l
g o b i e r n o espaol de d i s f r u t a r de su h e r e n c i a en el Per. Aun-
q u e es lgico s u p o n e r q u e J u a n P a b l o siempre t u v o a l g u n a
i d e a ele l a e m a n c i p a c i n de A m r i c a , y q u e recibi cierto
apoyo m o r a l en el trato c o n algunos otros ex-jesutas y per-
sonas d e l m i s m o parecer, s i n embargo, e l hecho d e l fracaso
a p u n t a d o le a y u d a d e c i d i r , de u n a vez p a r a siempre, su sim-
pata p o r l a causa de los americanos.
H a y , adems, hechos histricos externos, de carcter inter-
n a c i o n a l , q u e c o n f i r m a n esta n u e v a a c t i t u d de V i s c a r d o . A p e -
nas dos aos despus de p r o c l a m a d a l a i n d e p e n d e n c i a de los
Estados U n i d o s e n F i l a d e l f i a , v i n o en 1778 l a a l i a n z a franco-
americana, y en v i r t u d de los pactos de f a m i l i a se vea Espaa
cada da ms cerca de u n a g u e r r a c o n I n g l a t e r r a . C i e r t o es
q u e los jesutas expulsados seguan esta n u e v a situacin pol-
t i c a con g r a n inters, p e r o u n factor ms i m p o r t a n t e fue
q u i z l a l l e g a d a de r u m o r e s de i n q u i e t u d general y de graves
l e v a n t a m i e n t o s antiespaoles en algunas de las colonias de
ultramar.
Las noticias de los intentos ingleses c o n t r a l a regin r i o -
platense, as c o m o l a r e b e l i n p e r u a n a de T p a c A m a r u , co-
r r i e r o n c o n r a p i d e z entre los desterrados, a n i m a n d o sus deseos
de ver realizados sus ideales.
C o m o consecuencia de estos factores, V i s c a r d o se manifies-
ta abiertamente c o n t r a Espaa. S u a m i s t a d y corresponden-
c i a con el cnsul ingls e n L i o r n a , J o h n U d n y , y despus sus
visitas a I n g l a t e r r a , sus cartas y sus relaciones c o n e l g o b i e r n o
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b r i t n i c o , a f i r m a n su n u e v a posicin. L a C o r t e de St. James


s e g u a c o n g r a n inters las noticias de l a A m r i c a espaola,
p e r o p o r o t r a parte sus relaciones y obligaciones i n t e r n a c i o -
nales, as c o m o ciertos acontecimientos polticos, no le p e r m i -
t i e r o n mostrarse francamente p a r t i d a r i a de l a causa de V i s -
cardo.
D e todas las actividades d e l ex-jesuta e n p r o de l a inde-
p e n d e n c i a , s i n d u d a l a ms i m p o r t a n t e y eficaz fue su Lettre
aux espagnols amricains, cuyo o r i g e n parte de las p r i m e r a s
cartas que V i s c a r d o escribi a l cnsul U d n y . Es p r o b a b l e que
V i s c a r d o redactara e l f i n a l de l a Lettre e n L o n d r e s poco antes
d e octubre de 1792, no obstante q u e l l e v a b a e l falso p i e de
i m p r e n t a de Filadelia. E s t a edicin circul m u y poco p o r
A m r i c a hasta que sali l a versin castellana, p r o b a b l e m e n t e
h e c h a p o r el precursor, M i r a n d a , o p o r algunos hispanoame-
r i c a n o s de su g r u p o , en L o n d r e s , en 1800. E s t a famosa carta
c o n t i e n e c u a r e n t a y u n a pginas en q u e V i s c a r d o , en sntesis,
e x p o n e los errores de l a accin de E s p a a e n A m r i c a d u r a n -
te tres siglos. L a p r i m e r a parte d e l mensaje es p r e d o m i n a n t e -
m e n t e histrica, m i e n t r a s q u e en l a segunda V i s c a r d o trata
d e demostrar cmo l a E s p a a m o d e r n a h a v i o l a d o los fueros
polticos de sus colonias y se h a h e c h o absolutista y despti-
ca, c o n c l u y e n d o que l a A m r i c a E s p a o l a debe seguir el ejem-
p l o que h a n dado, en E u r o p a , P o r t u g a l y los Pases Bajos, y
e n A m r i c a las colonias inglesas. C o n exageracin apasiona-
d a , V i s c a r d o c a l i f i c a e l d o m i n i o espaol en A m r i c a de " i n -
g r a t i t u d e , injustice, esclavage et d s o l a t i o n " .
A u n q u e c o n o c i d o t a m b i n p o r E u r o p a , el d o c u m e n t o al-
canz su m a y o r difusin e i m p o r t a n c i a e n A m r i c a , precisa-
m e n t e en los aos decisivos de l a i n d e p e n d e n c i a . E n M x i c o ,
fue " p i e d r a de escndalo p a r a los realistas y p i e d r a a n g u l a r
p a r a los insurgentes". J u z g a d o c o n d u r e z a y calificado con
d u r o s eptetos p o r los i n q u i s i d o r e s , fue c o n d e n a d o y p r o h i b i -
d o p o r l a I n q u i s i c i n e n septiembre de 1810. C o h i b i d o s p a r a
r e i m p r i m i r l o en l a c i u d a d de M x i c o , los " g u a d a l u p e s " lo
e n v a n e n o c t u b r e de 1812 a M o r e l o s p a r a q u e l o haga en su
i m p r e n t a de campaa. Este p r o y e c t o de u n a edicin m e x i c a -
n a n u n c a l l e g a realizarse. S i n e m b a r g o , p a r a los insurgen-
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tes de Caracas, M x i c o , B u e n o s A i r e s y e l Per, esta carta


sirvi de confirmacin a l a causa e m a n c i p a d o r a .
E l l i b r o d e l p a d r e B a t l l o r i es, e n v e r d a d , u n e j e m p l o no-
table de trabajo histrico cientficamente f u n d a d o e n d o c u -
mentos, casi todos inditos, de l a poca; p r o d u c t o de su
investigacin en los riqusimos fondos documentales de Espa-
a, I t a l i a , I n g l a t e r r a , F r a n c i a , M x i c o , V e n e z u e l a , C o l o m b i a ,
el Per, el E c u a d o r , C h i l e , l a A r g e n t i n a y los Estados U n i d o s .
S u estilo, su c r i t e r i o p e r s o n a l , las largas notas de inters y
erudicin, as c o m o l a r e p r o d u c c i n copiosa de tantos docu-
mentos e n e l a m p l i o apndice, j u n t o c o n las copias fotograba-
das en francs y castellano de l a famosa C a r t a V i s c a r d i n a , ha-
cen de este l i b r o u n a v a l i o s a c o n t r i b u c i n q u e todo h i s t o r i a d o r
o persona interesada e n l a h i s t o r i a de las Amricas debe
conocer.