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La Sirenita vive en un reino subacutico con su padre, el rey del mar; su abuela; y sus cinco

hermanas mayores, cada una nacida con un ao de diferencia. Cuando una sirena cumple los
15 aos, se le permite subir a mirar el mundo de la superficie, y cuando cada una de las
hermanas tienen la edad suficiente, visitan la superficie una vez por cada ao.
Cuando llegaba el turno de la Sirenita, se aventura hacia la superficie, ve un barco con un
apuesto prncipe, y se enamora perdidamente de l desde la distancia. De repente, se desata
una tormenta y la Sirenita salva al prncipe de morir ahogado en el mar. Luego lo lleva a la
orilla cerca del templo, an inconsciente. Ella lo acompaa hasta que una joven lo encuentra
junto a sus compaeras. El prncipe nunca llega a ver a la Sirenita y adems l ni siquiera
llega a saber que la Sirenita fue su verdadera salvadora del naufragio.
La Sirenita pregunta a su abuela si los humanos pueden vivir por siempre si es que no se
ahogan. La abuela le explica que los humanos tienen un tiempo de vida mucho ms corto que
los 300 aos que tienen las sirenas, pero que cuando las sirenas mueren se convierten en
espuma de mar y dejan de existir, mientras que los humanos tienen un alma eterna que
contina existiendo en el Cielo. La sirenita, anhelando al prncipe y a tener un alma eterna que
viviera en el Cielo, visita a la Bruja del Mar, quien le vende una pocin que le da piernas, a
cambio de su voz (ya que la Sirenita tena la voz ms hermosa del mundo). La Bruja del Mar le
advierte, sin embargo, que una vez que se convierta en humana, nunca podr volver al mar.
Tomar la pocin la har sentir como si una espada la atravesara, pero cuando se recuperara,
ella tendra dos hermosas piernas, y sera capaz de bailar como ningn humano ha bailado
jams. Sin embargo, constantemente sentir como si estuviera caminando sobre espadas lo
suficientemente afiladas para hacerla sangrar. Adems, slo conseguir un alma si el prncipe
la ama y se casa con ella, porque entonces, una parte de su alma pasar al cuerpo de ella. De
lo contrario, al amanecer del da siguiente de que l se case con otra mujer, la Sirenita morir
con el corazn roto y se convertir en espuma de mar.
A pesar de las advertencias, la Sirenita bebe la pocin y va a encontrarse al prncipe, al cual le
atrae su belleza y gracia, incluso aunque ella sea muda. Lo que ms le gusta es verla bailar, y
ella baila para l a pesar del insoportable dolor que eso le causa. Cuando la madre del
prncipe, la reina, le ordena a ste que se case con la hija del rey del pas vecino, el prncipe le
dice a la Sirenita que no lo har, porque no ama a la princesa, y que slo puede amar a la
joven del templo, quien l cree que lo salv. Resulta que la princesa es esa joven del templo,
quien haba sido enviada por su padre el rey a ser educada all. Al saber esto, el prncipe se
enamora de la joven princesa del pas vecino y decide casarse con ella.
Cuando los prncipes se casan, el corazn de la Sirenita se despedaza. Ella piensa en todas
las cosas a las que renunci y todo el dolor que tuvo que sufrir, y se desespera totalmente,
pensando que la muerte la espera al amanecer del da siguiente. Pero antes de eso, a la
medianoche, sus hermanas le traen un cuchillo que la Bruja del Mar les dio a cambio de sus
largos cabellos. Si la Sirenita asesina al prncipe con el cuchillo y deja correr la sangre de ste
por sus pies, volver a ser una sirena, todo su sufrimiento terminar y podr vivir su vida de
sirena bajo el mar, con sus 300 aos de vida.
Pero la Sirenita fue incapaz de matar al prncipe mientras dorma en el camarote de su barco
nupcial real con su nueva esposa, ya que an lo ama, y al amanecer, ella se lanza al mar. Su
cuerpo se convierte en espuma, pero en vez de dejar de existir, siente el calor del sol, porque
se ha convertido en un espritu etreo, una hija del aire. Las dems hijas del aire le dan la
bienvenida y le explican que se volvi una de ellas porque intent con toda sus fuerzas
obtener un alma eterna. Ella podr ganarla haciendo buenas acciones por 300 aos; por cada
nio bueno y nia buena que encontrara, se le restara un ao a todo ese tiempo y por cada
nio malo y nia mala, ella llorara y cada lgrima significara un da ms. Entonces, un da,
ella llegara a tener un alma inmortal que vivira eternamente en la gloria del cielo.

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