Está en la página 1de 3

Lin Zexu: Carta de advertencia a la reina Victoria

Nota: Lin Zexu era el Comisionado imperial que tena el mandato de terminar con el trfico de opio que llevaban adelante los
mercaderes europeos en Cantn. Enva esta carta a la reina Victoria en 1939, antes que comenzaran las hostilidades que se
conocieron como Primera Guerra del Opio. Esta carta no tuvo otra respuesta que el envo de la flota britnica a bombardear los
puertos chinos.

Una comunicacin: Magnficamente nuestro gran Emperador pacfica y tranquiliza a China y a los pases extranjeros,
cuidndolos a todos con la misma benevolencia. Si hay ganancias, entonces l las comparte con los pueblos del
mundo; si hay perjuicios, l los elimina en beneficio del mundo. Esto es porque toma al espritu del Cielo y de la Tierra
como su propio espritu.

Los reyes de vuestro honorable pas, por una tradicin transmitida de generacin en generacin, se han destacado
siempre por su cortesa y sumisin. Nosotros hemos ledo vuestros sucesivos memoriales tributarios diciendo que
En general, nuestros compatriotas que van a comerciar a China han siempre recibido de Su Majestad el Emperador
un tratamiento gracioso y una justicia imparcial, y es as. Privadamente, nos hemos deleitado con el modo en que
vuestros honorables gobernantes comprenden profundamente nuestros grandes principios y estn agradecidos por
la Gracia Celeste. Por esta razn la Corte Celeste, cuidando a aquellos que vienen de lejos, ha redoblado sus
tratamientos corteses y benvolos. La ganancia del comercio ha sido disfrutada por vosotros desde hace doscientos
aos. Esta es la causa por la que vuestro pas ha sido conocido por sus riquezas.

Pero, despus de un largo perodo de intercambio comercial, aparecieron entre la multitud de los brbaros tanto
personas buenas como malas. Consecuentemente, hay aquellos que contrabandean opio para seducir al pueblo chino
y as causar la difusin del veneno a todas las provincias. Tales personas, que solo se preocupan por obtener
ganancias, y descuidan los perjuicios que causan a otros, no son tolerados por las leyes del Cielo y son unnimemente
odiados por los seres humanos. Su Majestad el Emperador, habindose enterado de esto, est furioso. Me ha enviado
especialmente a Kuangtung, como su Comisionado junto al Gobernador General y Gobernador Adjunto para
investigar y arreglar esta cuestin.

En China, todas aquellas personas que vendan o fumen opio recibirn la pena de muerte. Hemos sealado el crimen
de aquellos brbaros que a travs de los aos han estado vendiendo opio. El profundo dao que han provocado y las
grandes riquezas que han acumulado justificarn su ejecucin de acuerdo a la ley. Sin embargo, hemos tomado en
consideracin el hecho de que muchos brbaros, al tener noticia de esto, han intentado no repetir sus crmenes y
retornar a su lealtad hacia nosotros, tomando de sus almacenes 20.183 cajas de opio y pidindonos, a travs del
oficial consular Elliot, que las recibiramos. Han sido enteramente destruidas y esto ha sido puntualmente reportado
al Trono en varios memoriales por este comisionado y sus colegas.

Afortunadamente hemos recibido un favor especialmente extenso de Su Majestad el Emperador, que considera que
para aquellos que se rindan voluntariamente hay algunas circunstancias para aliviar su crimen y, por lo tanto,
magnnimamente les ha perdonado el castigo. Pero para aquellos que de nuevo violan la prohibicin del opio, es
dificultoso para la ley perdonarlos repetidamente. Habiendo establecido nuevas regulaciones, presumimos que el
gobernante de vuestro honorable pas, que se deleita en nuestra cultura y cuya disposicin se inclina hacia nosotros,
debe ser capaz de instruir a los muchos brbaros para observar con cuidado la ley. Solo es necesario explicarles las
ventajas y desventajas y luego ellos sabrn que el cdigo legal de la Corte Celeste debe ser obedecido con temor y
absolutamente.

Vuestro pas est a 60 o 70 mil li (tres li hacen una milla) de China. No obstante, hay barcos brbaros que se esfuerzan
para venir aqu a comerciar con el propsito de hacer grandes ganancias. La riqueza de China es usada como ganancia
por los brbaros. Se dice que la gran ganancia hecha por ellos deriva toda ella de la correcta participacin china. Con
qu derecho ellos a cambio usan una droga venenosa para perjudicar al pueblo chino? Djennos preguntar: Dnde
est vuestra conciencia? He odo decir que el fumar opio est estrictamente prohibido en vuestro pas; esto ocurre
porque es claramente entendido el dao que el opio causa. Desde que no est permitido hacer dao a vuestro propio
pas, entonces todava menos deberan ustedes dejar que se perjudique a otros pases. Tanto menos a China! De
todo lo que China exporta hacia pases extranjeros, no hay una sola cosa que no sea benfica para el pueblo: Son
benficas cuando se comen, cuando se usan o cuando se revenden: Todas son benficas. Hay un solo artculo
proveniente de China que haya hecho algn dao en pases extranjeros? Tomen como ejemplo el t y el ruibarbo, los
pases extranjeros no podran estar un solo da sin ellos. Si china cortara estos productos sin preocuparse por aquellos
que habran de sufrir qu podran los brbaros poner en su lugar para mantenerse vivos? Adems, los productos
textiles de los pases extranjeros no podran ser tejidos si no obtuvieran la seda china. Nuevamente, si China cortara
estas exportaciones benficas qu ganancia podran esperar hacer los brbaros? Por lo que se refiere a otros
productos comestibles, comenzando con dulces, jengibre, cinamomo y cosas por el estilo, y artculos para el uso como
seda, satn, porcelana, etc., las cosas que pueden ser obtenidas por los pases extranjeros son innumerables. Por la
otra parte, los artculos que llegan a China desde el extranjero pueden ser utilizados nicamente como juguetes.
Podemos tenerlos o prescindir de ellos. Desde el momento que no son necesarios para China qu dificultad
podramos tener si cerramos nuestras fronteras e interrumpimos el comercio? Sin embargo, nuestra Corte Celeste
deja que el t, seda y otros bienes sean embarcados sin lmite y circulen por todas partes sin avaricia. Esto es por
ninguna otra razn que la de compartir el beneficio con los pueblos del mundo entero. Los bienes exportados de
China por vuestro pas no solo abastecen vuestro propio uso y consumo, sino que tambin son fraccionados y
vendidos en otros pases, produciendo una triple ganancia. An si ustedes no vendieran opio, tendran esta triple
ganancia. Cmo pueden ustedes llegar a vender productos dainos si no es por un deseo insaciable?

Supongamos que hubiera un pueblo de otro pas que llevara opio para venderlo en Inglaterra y sedujera a vuestro
pueblo para comprarlo y fumarlo. Seguramente vuestro honorable gobernante aborrecera profundamente esto.
Hemos odo que vuestro honorable gobernante es bueno y benevolente. Naturalmente ustedes no pueden desear
dar a otros lo que no quieren para s mismos. Tambin hemos odo que los barcos que vienen a Cantn tienen
reglamentos promulgados y establecidos por los que no les est permitido transportar bienes de contrabando. Esto
indica que las rdenes administrativas de vuestro honorable gobierno han sido originariamente estrictas y claras. Solo
porque los barcos comerciales son muy numerosos quiz no han sido examinados con cuidado. Ahora, luego de que
esta comunicacin ha sido despachada y usted ha entendido claramente lo estricto de las leyes prohibitivas de la
Corte Celeste, ciertamente no dejar a sus sbditos violar la ley nuevamente.

Hemos sabido adems que en Londres, capital de vuestro honorable gobierno, y en Escocia, Irlanda y otros lugares,
originariamente no se haba producido opio. Solo en algunos lugares de la India bajo vuestro control como Bengala,
Madrs, Bombay, Patna, Benars y Malwa ha sido sembrado opio de colina a colina, y han sido abierto lugares para
su manufactura. Por meses y aos ha continuado el trabajo en orden a acumular el veneno. El detestable olor asciende
irritando al cielo y espantando los espritus. Realmente usted puede erradicar las plantas de opio de estos lugares y
de todos los campos, y sembrar los cinco cereales (cebada, trigo, arroz, etc.) Cualquiera que se atreva a plantar y
manufacturar opio nuevamente debe ser castigado severamente. Esta sera una poltica de gobierno grande y
benevolente que acrecentara el bien comn y alejara el mal. Para esto, el Cielo lo apoyara y los espritus le daran
buena fortuna, prolongando vuestra vejez y extendiendo vuestra descendencia. Todo depende de este acto.

Por lo que se refiere a los mercaderes brbaros que vienen a China, reciben su comida, bebida y habitacin por el
gracioso favor de nuestra Corte Celeste. Ellos acumulan riqueza y beneficios otorgados con placer por nuestra Corte
Celeste. Ellos pasan ms tiempo en Cantn que en su propio pas. Recopilar claramente las penalidades legales como
ayuda para la instruccin ha sido un principio vlido en todas las pocas. Suponga a un hombre de otro pas que llega
a Inglaterra a comerciar, l tiene que obedecer las leyes inglesas. Tanto ms debe obedecer en China las leyes de la
Dinasta Celeste.

Ahora hemos establecido regulaciones gobernando al pueblo chino. Aquel que venda opio recibir la pena de muerte.
Ahora considere esto: si los brbaros nos traen opio cmo podran los chinos no venderlo o fumarlo? El hecho es
que los brbaros perversos han puesto a los chinos en una trampa mortal. Cmo podemos garantizar la vida a estos
brbaros? Aquel que toma la vida de una persona debe responder con su vida por esto. El dao producido por el
opio puede limitarse a una sola parte? Sin embargo, en las nuevas reglamentaciones, en resguardo de aquellos
brbaros que traen opio a China, la pena est fijada en decapitacin o estrangulamiento. Esto es lo que se llama
desembarazarse de algo daino en favor de la humanidad.

Sin embargo, nos hemos enterado de que a mediados del segundo mes de este ao (abril) el cnsul Eliott de vuestra
nacin, fue muy severo y firme respecto a la ley sobre la prohibicin del opio, peticionando una extensin del lmite
de tiempo. l requiri una extensin por cinco meses para la India y sus territorios y puertos adyacentes, y de diez
meses para la propia Inglaterra, despus de lo cual podran actuar en conformidad con las nuevas reglamentaciones.
Nosotros, el comisionado y otros funcionarios, hemos memorializado esta cuestin y recibido la extraordinaria gracia
de Su Majestad el Emperador, quien ha redoblado su compasin y consideracin. Todos aquellos que desde el ao
prximo (desde Inglaterra) o seis meses (desde la India) traigan opio a China por error, pero que voluntariamente
confiesen y entreguen completamente todo su opio, sern exceptuados del castigo. Despus de este lmite de tiempo,
quienes todava traigan opio a China, habrn cometido una abierta violacin y sern ejecutados de inmediato, de
acuerdo a la ley sin absolutamente ningn tipo de clemencia o perdn. A esto se le llamar la exaltacin de la bondad
y la perfeccin de la justicia.

Nuestra Dinasta Celeste gobierna y supervisa una mirada de estados y seguramente posee dignidad espiritual sin
fin. As, el Emperador no puede ordenar la ejecucin de nadie sin antes haber tratado de reformarlo por la educacin.
Por lo tanto, l especialmente promulg estas reglamentaciones. A los mercaderes brbaros de vuestro pas, si
quieren negociar por un perodo prolongado, se les requiere obedecer nuestros estatutos con respeto u cortar
permanentemente el flujo de opio. No deben de ninguna manera tratar de probar con sus vidas la efectividad de la
ley. Puede usted tamizar los perversos de su pueblo antes de que vengan a China, en orden a garantizar la paz de
vuestra nacin, mostrar en adelante la sinceridad de vuestra poltica y conducir a ambos pases a disfrutar juntos de
la bendicin de la paz. Qu afortunado!Verdaderamente qu afortunado! Despus de recibir este despacho usted
puede darnos personalmente una respuesta indicando los detalles y circunstancias de vuestro corte del trfico de
opio, asegrese de hacerlo.

Lo precedente es lo que tena que ser comunicado.

Traduccin: Luis Csar Bou