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Del Renacimiento Anatmico a la experiencia: Espagrica Paracelso.

En la Historia de la ciencia,
1543 es un ao
revolucionario: los siete libros
de De humani corporis
fabrica de Andreas Vesalius
(1514-1564) fueron
publicados en Basilea,
mientras en Norimberga, los
seis libros de De
revolutionibus orbium
coelestium por Nicols
Coprnico (1473-1543). El
libro de Vesalius inici la
"revolucin anatmica",
reinterpretando el
microcosmos humano,
mientras que Coprnico inici
la "revolucin astronmica",
reinterpretando el
macrocosmos del universo.
A mediados del siglo XVI
tambin, la ciencia de las
drogas se someti a un proceso de revisin e innovacin, con el inicio de
nuevos estudios. Las "revoluciones farmacolgicas" estn estrictamente
relacionadas con la nueva interpretacin de la medicina propuesta por un
mdico reformista, Teofrasto Paracelso (Fig. 2.1) (1493-1541), que se form
culturalmente en medio de la protesta antiautoritaria que acompaa a la
Reforma Protestante.

Theophrastus Phillippus Aureolus Bombastus von Hohenheim tambin llamado


"el Lutero de la Medicina", critic y
Figura 2.1 Retrato de Philippus Aureolus Theophrastus
desafi la tradicin de la medicina Bombastus von Hohenheim, ms conocido como
clsica de Aristteles, Galeno y Paracelso (1493-1541). Pintor desconocido.
Avicena, que l consideraba una
fuente de conocimiento de los libros en contraste con el conocimiento que
podra obtenerse leyendo el "libro de la naturaleza". Segn Paracelso, la
verdadera enseanza no se encuentra en los libros de texto, sino en la
experiencia directa de las enfermedades y sus remedios, que surgen de las
entraas de la "Madre Tierra" en las aguas termales y minerales (aqua vivimus)
y en los metales (Metalla) que contienen.

En los "talleres de salud", que representan los primeros laboratorios de la


protoqumica ascendente, para Paracelsus la alchimia o chymia , junto con la
astronoma, la filosofa y la virtud, es uno de los pilares de la medicina real. Lo
llam "spagyric" (de las palabras griegas spo, extraer, agiro, colectar) para
indicar las dos actividades principales sobre las cuales se apoya la alquimia: el
anlisis y la sntesis. De acuerdo con Paracelso y sus seguidores, los
verdaderos mdicos tienen que centrarse en la "extraccin" como los mineros y
en la "cosecha" como los agricultores; La medicina es un "cultivo de seres
humanos" o una "alquimia metalrgica" que produce frmacos eficaces (Fig.
2.2).

El rol de un farmacutico
desde el punto de vista de
Paracelsus es totalmente
radical del boticario
tradicional; el no viste
largas batas como lo hacen
otros, pero si delantales de
piel como los herreros
como un minero. En su
laboratorio, pona fuego
debajo de sus crisoles y
alambiques, derritiendo,
destilando y sublimando
metales, y de las enormes
enseanzas derivadas de la
transformacin del metal,
el obtiene nuevos
compuestos,
completamente diferentes
de su tradicional forma
sencilla.
Paracelsus introdujo
nuevos conceptos. l fue el
primero en usar la palabra
alcohol (de la palabra
rabe al-kohl, la materia del carbn negro) para indicar el espritu del vino
negro. DE la idea de caos, l tuvo la institucin inicial que su seguidor Van
Helmont ms adelante elaborara bajo el concepto cientfico de gas. De su
experiencia personal con pacientes, a quienes calmo el sufrimiento con
laudanum (tintura de opio), l deriv el aforismo similia similibus curantur (lo
semejante cura lo semejante, lo contrario a la teora de Galen de los
opuestos), que desde el punto de vista de Paracelsus tena ms un significado
antropolgico y curativo en lugar de un significado farmacolgico y teraputico.
Para Paracelsus, lo semejante cura lo semejante significa que enfermos son
curados por asistentes enfermeros, los pobres por doctores de la pobreza, y los
granjeros por doctores del campo. En este sentido, el concepto de un buen
doctor es la primera medicina tomo forma, la primera pista de lo que ahora se
conoce como efecto placebo.
El siglo XVII fue un siglo de transicin y contradiccin. En 1661, el castigo de
"The Skeptical Chemist" de Boyle marc el nacimiento de la qumica como
ciencia. Sin embargo, sos eran tambin los tiempos en los cuales los
"esparcidores de la peste" - gente creda para crear y separar deliberadamente
la peste "hecha a mano" usando las herramientas qumicas - fueron probados y
ejecutados.
A pesar de ello, el camino hacia la Era de la Ilustracin, en el que se afirmaba
la supremaca de la razn, ya estaba pavimentado. Siguiendo a la doctrina de
Galileo, los iatromecanistas, que eran mdicos y fsicos al mismo tiempo,
interpretaban al organismo como una mquina. En 1628 William Harvey (1578-
1657) describi la mecnica del flujo sanguneo en su libro "De motu cordis".
En 1680, Giovanni Alfonso Borelli (1608-1679) describi el movimiento
muscular y la locomocin en su "De motu animalium". Despus de la
descripcin de Harvey de la macro mquina de bombeo de la sangre, Marcello
Malpighi (1682-1694), utilizando el microscopio, proporcion una descripcin de
dos micro mquinas glomerular (rin) y alveolar (pulmn).

En paralelo a esta nueva idea mecnica de los organismos, se desarroll una


nueva disciplina, llamada iatroqumica, en particular en el norte de Europa,
como una extensin del pensamiento paracelso;
Los iatroqumicos eran al mismo tiempo mdicos y qumicos y consideraban al
organismo como un "alumbre" en el que ocurran reacciones qumicas. En su
opinin, el mundo, compuesto tanto de materia inorgnica viva, as como de
orgnica no viviente, la cual estaba hecha de partculas diminutas, como en el
atomismo de demcratas y Epicuro, redescubierto a travs del pensamiento
filosfico de Descartes y el mtodo cuantitativo de Galileo Galilei.

Sin embargo, estas nuevas perspectivas tericas no aportaron ninguna


novedad prctica interesante a la farmacia y la farmacologa. De esta manera
las antiguas teoras fueron redescubiertas y renovadas: la atoromecnica
apoyaba las partes slidas de los organismos (solidsimo), mientras que la
iatroqumica apoyaba las partes fluidas (humoralismo). Giovanni Bautista
Morgagni (1682- 1771) desarroll una sntesis de teoras nuevas y antiguas De
sedibus et causis morborum per anatomen indagatis (publicado en Venecia,
1761), un texto de patologa anatmica y fisiopatologa revisado a la luz de los
nuevos conceptos fsico-qumicos.
En ese tiempo, los medicamentos adoptados en la prctica mdica incluan
tanto nuevos remedios, as como antiguas remedios, como la mgica triaca.
El siglo dieciocho ve la publicacin de los estudios monumentales de Linnaeus
en el mundo de las plantas. En su triloga-Systema naturae (1735), Philosophia
botnica (1750), y Species plantarum (1753)-Carl von Linn (1707-1778)
enlisto, describi y reclasifico todas las plantas conocidas. Su contribucin ms
importante consisti en la nomenclatura binomial que adopto para nombrar
inequvocamente e identificar cada especie de planta, la cual an representa la
base de la clasificacin moderna (taxonoma) de los organismos vivos.
Adems, el contribuyo en el relanzamiento de la fitoterapia, la cual en su
tiempo fue retada y opacada por el gran desarrollo de medicamentos qumicos.
Alrededor de la misma poca, otro sueco, la qumica farmacutica de origen
alemn. Mientras trabajaba en la parte trasera de su tienda de farmacia en
Koping, cerca de Estocolmo, en 1774, descubri oxgeno (el aire de fuego). Sin
embargo, tardo en publicar su descubrimiento y fue precedido por el qumico
ingls Joseph Priestley, a quien ahora se le atribuye. En los aos siguientes,
Scheele descubri muchas sustancias orgnicas (tales como cidos frmico,
rico, lctico, ctrico y mlico y glicerina) empleadas posteriormente en la
farmacologa durante el siglo XIX, abriendo el camino a los estudios en qumica
orgnica. Mientras tanto, Antoine-Laurent Lavoisier (1743-1794), en medio de
la Edad de la Ilustracin y el estallido de la revolucin francesa, refut la
antigua teora del flogisto y sent las bases de la nueva qumica cuantitativa.