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EPILEPSIA

La epilepsia es un trastorno provocado por el aumento de la


actividad elctrica de las neuronas en alguna zona del cerebro.
La persona afectada puede sufrir una serie de convulsiones o
movimientos corporales incontrolados de forma repetitiva. A
esto se le llama "ataque epilptico".

Para considerar epilptico a alguien, los ataques deben repetirse con cierta frecuencia
(ataques recurrentes). La epilepsia tiene su origen en unos cambios breves y repentinos
del funcionamiento del cerebro; por esta razn, se trata de una afeccin neurolgica.
Dicha afeccin no es contagiosa ni est causada por ninguna enfermedad o retraso mental.
Algunas personas con retraso mental pueden experimentar ataques epilpticos, pero tener
estos ataques no implica necesariamente el desarrollo de una deficiencia mental.

CAUSAS

Las personas que tienen epilepsia sin indicios acostumbran a tener su primer ataque entre
los 2 y los 14 aos de edad, aunque puede ocurrir a cualquier edad independientemente
del sexo o la raza. La epilepsia es un trastorno con muchas causas posibles. Cualquier
cosa que impida o distorsione el patrn de actividad neuronal normal puede conducir a la
aparicin de una crisis epilptica. Se ha observado que algunas personas epilpticas tienen
una cantidad ms alta de neurotransmisores activos (sustancias encargadas de conducir el
impulso nervioso entre las neuronas), lo cual incrementa la actividad neuronal. En otros
se ha observado una cantidad baja de inhibidores de dichos neurotransmisores, lo cual
tambin aumenta la actividad neuronal. En ambos casos aparece la epilepsia

- Predisposicin hereditaria. Es ms probable que una persona tenga convulsiones si sus


padres han padecido crisis convulsivas. Actualmente se est tratando de localizar el gen
responsable de las crisis convulsivas.

- Estado de maduracin del cerebro. An entre las diferentes edades peditricas, hay una
enorme diferencia en la frecuencia de convulsiones infantiles. En la etapa prenatal el
umbral es muy alto y las crisis poco frecuentes; en el recin nacido (primeros 30 das) el
umbral es bajo y las crisis frecuentes. Entre los dos y cinco aos el umbral va aumentando
hasta que alcanza el nivel mximo a los cinco aos. De esto se podra deducir que la
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maduracin cerebral por s sola modifica la frecuencia de las crisis convulsivas. Tambin
se puede pensar que los sndromes epilpticos en nios son completamente diferentes a
los de los adultos.

Existencia de lesin cerebral. El cerebro puede estar programado para desarrollarse


normalmente, pero puede sufrir lesiones durante el embarazo, el nacimiento o ms
adelante. Las lesiones pueden deberse a tumores cerebrales, alcoholismo u otras drogas,
Alzheimer, meningitis, encefalitis, sida, ciertas alergias, etc., porque todo ello altera el
normal funcionamiento del cerebro. Los ataques al corazn, infartos y enfermedades
cardiovasculares tambin influyen en la aparicin de un ataque epilptico porque privan
al cerebro de oxgeno.

Reparaciones incorrectas. En algunos casos, el cerebro intenta reparar los daos


causados, pero puede generar conexiones neuronales anormales que podran conducir a
la epilepsia. Por qu se producen los ataques epilpticos?

SNTOMAS

En el estado epilptico (status epilepticus), el ms grave de los trastornos convulsivos, las


convulsiones no se detienen. El estado epilptico es una urgencia mdica porque la
persona tiene convulsiones acompaadas de intensas contracciones musculares, no puede
respirar adecuadamente y tiene extensas (difusas) descargas elctricas en el cerebro. Si
no se procede al tratamiento inmediato, el corazn y el cerebro pueden resultar
permanentemente lesionados y puede sobrevenir la muerte.

TIPOS

Las convulsiones epilpticas a veces se clasifican segn sus caractersticas:

Las convulsiones parciales simples se inician con descargas elctricas en un rea pequea
del cerebro y estas descargas permanecen limitadas a esa zona. Segn la parte afectada
del cerebro, la persona experimenta sensaciones anormales, movimientos o aberraciones
psquicas. Por ejemplo, si la descarga elctrica se produce en la parte del cerebro que
controla los movimientos musculares del brazo derecho, ste puede presentar espasticidad
muscular intensa y contracciones. Si ocurre en lo ms profundo del lbulo anterior (la
parte del cerebro que percibe los olores), la persona puede sentir un olor placentero o
desagradable muy intenso. La persona con una aberracin psquica puede experimentar,
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por ejemplo, un sentimiento de dj vu, por el que un entorno desconocido le parece


inexplicablemente familiar.

En las convulsiones jacksonianas, los sntomas se inician en una parte aislada del cuerpo,
como la mano o el pie, y luego ascienden por la extremidad al mismo tiempo que la
actividad elctrica se extiende por el cerebro. Las convulsiones parciales complejas
(psicomotoras) se inician con un perodo de uno o dos minutos durante el cual la persona
pierde contacto con su entorno. La persona puede tambalearse, realizar movimientos
involuntarios y torpes de brazos y piernas, emitir sonidos ininteligibles, no entender lo
que los dems expresan y puede resistirse a que le presten ayuda. El estado confusional
dura unos minutos y se sigue de una recuperacin total.

Las crisis convulsivas (gran mal o convulsiones tnico-clnicas) se inician en general con
una descarga elctrica anormal en una pequea rea del cerebro. La descarga se extiende
rpidamente a las partes adyacentes del cerebro y causan la disfuncin de toda el rea. En
la epilepsia primaria generalizada, las descargas anormales recaen sobre un rea amplia
del cerebro y causan una disfuncin extensa desde el principio. En cualquier caso, las
convulsiones son la respuesta del organismo a las descargas anormales. Durante estas
crisis convulsivas la persona experimenta una prdida temporal de consciencia,
espasticidad muscular intensa y contracciones en todo el cuerpo, giros forzados de la
cabeza hacia un lado, rechinar de dientes (bruxismo) e incontinencia urinaria. Despus,
puede tener cefalea, confusin temporal y fatigabilidad extrema. Habitualmente la
persona no recuerda lo sucedido durante la crisis.

El pequeo mal (crisis de ausencia) suele iniciarse en la infancia antes de los 5 aos de
edad. No produce convulsiones ni los dems sntomas dramticos del gran mal. En
cambio, la persona tiene episodios de mirada perdida, pequeas contracciones de los
prpados o contracciones de los msculos faciales que duran de 10 a 30 segundos. La
persona est inconsciente, pero no cae al suelo, no se produce colapso ni presenta
movimientos espsticos.

La crisis mioclnica se inicia con una sacudida brusca que provoca una cada inmediata
del paciente que la sufre. Slo dura unos pocos segundos. Es parecida a la crisis atnica,
en la que la cada se produce por prdida del tono muscular y de conciencia.
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LA EPILEPSIA EN LA MUJER Y EL EMBARAZO

Entre un 10 y un 40 por ciento de las mujeres que sufren epilepsia tienen epilepsia
catamenial. Este tipo de epilepsia est relacionado con el ciclo menstrual de la mujer y se
debe a la retencin de agua y al aumento de estrgenos y progesterona.

Las mujeres epilpticas tienen adems un 33 por ciento menos de probabilidad de


quedarse embarazadas por causas como tener un ciclo anovulatorio, el sndrome de ovario
poliqustico, disfuncin sexual o disminucin de libido.

Si una mujer epilptica concibe un hijo, se debe hacer un seguimiento de su tratamiento


algo ms controlado, adaptando el frmaco utilizado contra la epilepsia para que este
interfiera lo menos posible en el embarazo. En ms del 90 por ciento de los casos, los
fetos de estos embarazos nacen sin ningn tipo de problema.

La probabilidad de que un hijo herede la epilepsia de sus padres es muy baja: si el padre
padece epilepsia, el hijo tiene 2,4 por ciento de posibilidades de contraerla; si es la mujer
la que la padece, el porcentaje sube a un 8,7 por ciento.FAL

DIAGNSTICO

Hay tres mtodos principales de diagnstico de la epilepsia:

Historia personal y mdica del paciente. El mdico la realiza obteniendo toda la


informacin posible que pueda darle el afectado (caractersticas de los ataques
epilpticos, qu le pasa momentos antes de que comience el ataque, etc.). Adems aade
otra, ms cientfica, sobre la evolucin de la persona (cmo le va el tratamiento, otras
pruebas realizadas y sus resultados, etc.).

Electroencefalograma. Se hace con una mquina que proporciona, dibujando unas lneas
ondulantes, las seales elctricas que llegan desde las clulas del cerebro. Con el
electroencefalograma, el mdico descubre si hay circunstancias cerebrales especiales que
expliquen por qu se producen los ataques epilpticos. Para poder conseguir esta imagen
del cerebro, se suele recurrir a la hiperventilacin o la estimulacin luminosa intermitente.
No obstante, el electroencefalograma no siempre muestra que haya indicios de epilepsia,
porque a veces los cambios elctricos se producen en zonas muy profundas del cerebro;
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en otras ocasiones, en el momento de hacer el electroencefalograma no se est


produciendo ningn cambio.

Tomografa computerizada. Consiste en otra mquina que hace una serie de fotografas
de los diferentes niveles del cerebro, con las que se puede ver si existe en l algn bulto,
cicatriz, marca o cualquier otra condicin que pueda estar causando los ataques

Electroencefalografa (3 hz) de un nio al momento de una crisis epilptica.

TRATAMIENTOS

Un diagnstico cuidadoso y exacto del tipo de epilepsia que padece el enfermo es


fundamental para encontrar un tratamiento efectivo. Hay muchas formas diferentes de
tratar la epilepsia. Los tratamientos actuales pueden controlar los ataques, al menos
durante cierto tiempo, en aproximadamente un 80% de los pacientes con epilepsia. Sin
embargo, el 20% restante de los pacientes epilpticos tienen ataques que no se pueden
tratar adecuadamente con los medios disponibles actualmente, por lo que se hace
absolutamente necesario una mejora en los tratamientos o la aparicin de otros nuevos.

La duracin del tratamiento variar en funcin de cada paciente y el tipo de epilepsia que
padezca. En algunos casos puede tratarse de unos pocos aos, mientras que para algunos
pacientes tendr que someterse al tratamiento de manera indefinida.
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Las posibilidades de tratamiento de la epilepsia son la medicacin, la ciruga y una dieta


alimenticia especfica. La mayora de las veces, lo que se aplica es una combinacin de
las dos o de las tres modalidades.

MEDICAMENTOS

Actualmente hay un gran nmero de medicamentos para personas epilpticas, cada uno
de los cuales es apropiado para los diferentes tipos de ataques con diferentes efectos
benficos y efectos secundarios. La medicacin para la epilepsia tiene una condicin muy
importante. Ms que en ningn otro caso, se deben seguir al detalle las instrucciones que
d el mdico, referentes a cmo tomar los frmacos, el momento del da, acompaados
de la ingestin de alimentos o no... La razn principal es que lo primero es lograr que el
organismo alcance un nivel general favorable a la prevencin de este trastorno.

Posteriormente, la eleccin de otros medicamentos y sus dosis se tienen que ir ajustando


a las condiciones de cada persona afectada. Se considera que el paciente "est curado" de
las crisis convulsivas cuando se ha logrado un control completo de las crisis durante un
perodo mayor de 2 aos.

El perodo de mayor riesgo de recadas en las crisis son los primeros 6 meses despus de
suspender la medicacin. Algunos factores que aumentan la posibilidad de reaparicin de
las crisis despus de un control completo estn relacionados con:

Perodo prolongado de crisis convulsivas (ms de 6 aos) antes de lograr el control


completo de las crisis
Crisis frecuentes, ms de 2 por mes, antes de lograr el control completo.
Dficit neurolgico evidente
Retraso mental
Crisis convulsivas mixtas
Descargas convulsivas persistentes en el electroencefalograma al finalizar el
perodo de dos aos de control de las crisis.

Para la mayora de pacientes epilpticos, los ataques pueden ser controlados con un nico
medicamento, administrado en la dosis y forma adecuadas. Debido a que la combinacin
de varios medicamentos amplifica los efectos secundarios, slo se prescribe en aquellos
casos en que el control de los ataques es imposible con un nico medicamento.

Alimentacin
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Cuando los medicamentos no dan resultado, una alternativa o complemento al tratamiento


puede ser una dieta rica en grasas y baja en hidratos de carbono y protenas que el mdico
o un dietista profesional tambin indicarn y ajustar a las necesidades personales. Esta
dieta especial se llama cetognica, porque dichos alimentos, una vez ingeridos y
asimilados, se convierten fcilmente en una sustancia qumica que se llama cetona.

Ciruga

La intervencin en quirfano es otra alternativa de tratamiento, pero slo se escoge tras


realizar al paciente un detallado anlisis. El objetivo de la operacin es quitar la parte de
tejido cerebral que est daada para que los ataques no se sigan produciendo. Pero los
mdicos tienen que considerar antes si la lesin es accesible (si pueden llegar a ella sin
daar otras partes del cerebro) y, sobre todo, si se trata de un tejido que no cumple ninguna
funcin importante, pero que provoca los trastornos epilpticos.

ACTUACIN FRENTE A LAS CRISIS

QU SE DEBE HACER? QU NO SE DEBE HACER?


Lo ideal es tratar de echar a la persona en el suelo. No es necesario realizar respiracin artificial
Hay que tratar de ponerle entre los labios un No se debe sacudir o golpear al epilptico.
objeto alargado y duro para que no se muerda la
lengua ni los labios.
Para que no se golpee la cabeza durante las No hay razn para frotarle la frente con alcohol
convulsiones, se le puede colocar debajo de la
nuca un almohadn, o bien una prenda de ropa
doblada
Para que no se golpee la cabeza contra el suelo No es til administrarle medicamentos por la boca
durante las convulsiones, se le puede colocar
debajo de la nuca un almohadn, o bien una
prenda de ropa doblada.
Pasada la crisis no se necesita ningn sedante
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WEB-GRAFA

http://www.dmedicina.com/enfermedades/neurologicas/epilepsia.html

http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs999/es/

http://vivirconepilepsia.es/tipos-de-crisis-epilepticas/

https://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000694.htm

https://books.google.com.ec/books?isbn=9589181783

REFERENCIAS

-Epilepsies: Those conditions involving chronic recurrent epileptic seizures that


can be considered epileptic disorders.

-Sociedad Espaola de Neurologa. Da nacional de la Epilepsia. Consultado el


23 de julio de 2009.

-Nario Gonzlez D, Grillo Ardila M (2005). Epilepsia catamenial. Acta


Neurolgica Colombiana.

-Vaquero Crespo, Jess (2006). Patologa quirrgica del sistema nervioso.


Editorial Ramn Areces. p. 410. ISBN 8480047100.
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