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7.1.1.

- Causas del deterioro de las rocas


Las causas del deterioro de los materiales que forman monumentos
pueden ser de dos tipos: externas o internas.
Las principales causas externas seran:
- Agua. Como ya hemos visto en temas precedentes, la accin
del agua sobre los minerales puede originar procesos muy
diversos, tanto fsicos (accin en cua de ciclos hielo-deshielo),
como qumicos: disolucin e hidrlisis de minerales,
fundamentalmente. A su vez, en el caso concreto de los
monumentos, su accin se podr ver potenciada por factores
climticos y de composicin del aire, puesto que los
componentes de ste pueden pasar al agua. A esto habra que
agregarle que los minerales que son disueltos dan origen a otros,
los cuales al cristalizar pueden originar presiones en el orden de
los MPa (mega pascales). Un caso notable en este sentido es la
epsomita, con una presin de cristalizacin de 290 MPa. No
obstante, estas presiones son equivalentes a las que puede ejercer
el hielo, de hasta 193 MPa.
- Atmsfera. Los componentes atmosfricos pueden ser muy
variados, y pueden en unos casos actuar directamente sobre los
minerales (caso del ozono), y en otros aportar agentes que las
aguas, o el propio vapor de agua que la atmsfera pueden
incorporar, actuando sobre las rocas en forma lquida. Los
principales contaminantes atmosfricos son: los xidos de
nitrgeno, carbono y azufre procedentes de la combustin de
hidrocarburos, el gas metano emitido por los fertilizantes y la
quema de bosques, y los gases de combustin liberados en la
incineracin de residuos slidos.
- Organismos vivos (biodeterioro). La accin de los
organismos sobre los monumentos puede ser muy variada, e
incluye desde fenmenos puramente fsicos, como la accin de
las races de plantas, que pueden introducirse por las grietas o
por las juntas de las edificaciones, o afectar a las cimentaciones,
o los efectos qumicos o fsico-qumicos producidos por la accin
de los excrementos de aves, o por la accin de lquenes o de
bacterias.
Deterioro progresivo de la piedra a la intemperie bajo la accin de
los elementos y los lquenes.

Edificios invadidos por las races de rboles en la ciudad


monumental de Angkor Wat (Camboya).

- Antropognicas. Incluimos aqu los factores relacionados con


la accin del hombre, ya sea previamente a la instalacin del
material, o durante la misma (tipo de labra, tratamientos que
reciba, cargas estructurales que se le apliquen, posicin
geomtrica en que se dispongan, tipo de elemento arquitectnico:
los suelos sufren efectos muy distintos que las paredes o las
fachadas), o tras la misma (instalacin de letreros). Por otra parte
debemos incluir en este apartado el trfico. Por un lado, favorece
la presencia de contaminantes en la atmsfera, que resultan
especialmente agresivos en el mbito urbano. Por otro, las
vibraciones que se relacionan con el trfico pesado pueden
afectar a la estabilidad de las construcciones prximas. A esto
debemos agregar las calefacciones que utilizan calderas a carbn,
y las refineras de petrleo que muchas veces estn cerca de los
ncleos urbanos.

Coches y refineras de petrleo, dos fuentes de contaminacin que


se retroalimentan.

- Otros. Como agentes externos de menor importancia en


general podemos citar la accin del viento y de las temperaturas
(o de sus variaciones extremas).
Por otra parte, tenemos las causas internas, propias de la roca que sufre
el proceso o procesos correspondientes:
- Mineraloga. La composicin mineralgica del material de
construccin es siempre fundamental para explicar las
transformaciones pueda sufrir, pues cada mineral presenta
distintas susceptibilidades a los agentes externos descritos: unos
son fcilmente solubles o hidrolizables, o sufren ms la accin
de los agentes atmosfricos, o se desgastan con mayor facilidad
por presentar menor dureza. Por ejemplo, la calcita, un mineral
presente en algunas rocas de construccin, o en el mrmol, es
fcilmente hidrolizable: CO2 + H2O H2CO3 y
consecuentemente CaCO3 + H2CO3 Ca2+ + 2 HCO3-. Por su
parte, el dixido de azufre atmosfrico produce cido sulfrico,
que reacciona con la calcita generando yeso.
Muestras de caliza, de grano grueso (izquierda) y fino (derecha).

- Textura. La disposicin textural de los minerales puede afectar


tambin a su comportamiento frente a la meteorizacin. Por
ejemplo, las rocas de grano ms grueso se degradan, por lo
general, ms rpidamente que las de grano ms fino.

Granito (izquierda) y riolita (derecha). Ambos poseen la misma


composicin qumica,
sin embargo el primero posee un tamao de grano mucho mayor.

- Tectnica. El hecho de que una roca halla sufrido los efectos


de deformacin tectnica suelen implicar la aparicin de
diaclasas o microfracturas, que pueden ser prcticamente
invisibles. Sin embargo, bajo la accin de cargas se manifiestan
por fenmenos de rotura, que a su vez favorecen la accin de
otros agentes externos, como la infiltracin de soluciones.

Imagen al microscopio polarizante de una microfractura (centro)


rellena de calcita, en una caliza.

Estas causas actan siempre combinadas entre s, produciendo los


efectos que veremos a continuacin.