Está en la página 1de 234

teseopress.

com
teseopress.com
LA EPISTEMOLOGA EVOLUCIONISTA
POPPERIANA

teseopress.com
teseopress.com
LA EPISTEMOLOGA
EVOLUCIONISTA
POPPERIANA

Redefinicin del modelo de ciencia


sin sujeto

Hctor A. Palma

Teseo
teseopress.com
PALMA, Hctor
La epistemologa evolucionista popperiana. Redefinicin del
modelo de ciencia sin sujeto. 1a ed. Buenos Aires: el autor,
2015.
E-Book.
ISBN 978-987-33-6893-6
1. Epistemologa. 2. Filosofa de las Ciencias. I. Ttulo
CDD 121

Compaginado desde TeseoPress (www.teseopress.com)

La epistemologa evolucionista popperiana

Compaginado desde TeseoPress (www.teseopress.com)

teseopress.com
ndice

1. Presentacin 9
2. El surgimiento de la filosofa de la ciencia 15
3. La Concepcin heredada 39
4. Las nuevas filosofas de la ciencia 57
5. La epistemologa evolucionista popperiana 113
6. Evaluacin de la epistemologa evolucionista 171
popperiana
7. Apndice. El uso epistmico de metforas 187
8. Bibliografa 221

teseopress.com 7
teseopress.com
1

Presentacin

Este trabajo fue presentado como tesis final para la obten-


cin del titulo de Magster en Ciencia, Tecnologa y Socie-
dad de la Universidad Nacional de Quilmes, en el ao 2000.
Aos despus he desarrollado con detalle la cuestin del uso
de metforas en las ciencias que aqu figura como Apndice
y como aproximacin incipiente al problema. Ese estudio
fue publicado como: Palma, H. (2004), Metforas en la evo-
lucin de las ciencias, Buenos Aires, J. Baudino ediciones.

Algunos filsofos, como por ejemplo K. Popper de quien


tratar finalmente este trabajo, defienden la idea de una
epistemologa sin sujeto. Idea que resulta, cuando menos
desafiante, en la medida en que, a decir verdad, toda epis-
temologa es una epistemologa con sujeto. Por otro lado,
afirmar esto ltimo resulta trivial, dado que, hasta don-
de sabemos, la ciencia es una actividad eminentemente
humana.
Sin embargo, la cuestin del sujeto de conocimiento no
es para nada trivial al enfrentarse con la problemtica que
surge del intento de definir la naturaleza de este sujeto en
relacin con las determinaciones del producto en cuestin,
a saber: el conocimiento cientfico. Abundante y exhausti-
vamente buena parte de la filosofa, ya desde la antigedad,
pero fundamentalmente a partir del siglo XVII, se ha ocupa-
do de establecer de qu modo este sujeto humano produca
conocimientos y, principalmente, descubrir cules eran los

teseopress.com 9
10 La epistemologa evolucionista popperiana

criterios legtimos para aceptarlos. Y lo cierto es que a la


hora de responder estas cuestiones, casi toda epistemologa
se ha expresado en algn sentido, como una epistemologa
sin sujeto. Efectivamente, si se considera que la epistemolo-
ga es la encargada de indicar los criterios de aceptabilidad
de las afirmaciones acerca de la realidad, es decir que ella
prescribe lo que los sujetos deben hacer para obtener cono-
cimiento genuino o, si se quiere buena ciencia, no interesa
en definitiva lo que esos sujetos, se los considere como una
entidad individual o colectiva, efectivamente hacen. A lo
sumo la instancia del sujeto productor interesa, desde este
punto de vista, slo a la hora de evaluar el grado de acerca-
miento o alejamiento respecto de las pautas prescritas. En
los siglos anteriores Platn, Aristteles, F. Bacon, R. Descar-
tes, I. Kant, J.S. Mill, por citar slo algunos, han intentado
dictar criterios de legitimidad para el conocimiento. Aun-
que, de hecho, los criterios propuestos por estos y otros
autores son dismiles, mantienen en comn cierta vocacin
por el fundamento, es decir por establecer criterios de vali-
dez o legitimidad universales.
La filosofa de la ciencia se institucionaliza como dis-
ciplina en las primeras dcadas del siglo XX, al tiempo que
el desarrollo cientfico alcanza una envergadura y carac-
tersticas inusitadas. Comienza a gestarse lo que ha dado
en llamarse la Concepcin Heredada de la ciencia (en ade-
lante CH), un corpus relativamente homogneo de ideas
heredero directo del empirismo lgico, pero ampliado con
otros pensadores y cientficos adherentes. Al tiempo apare-
cen autores que discuten contra la CH, conformando una
tradicin que llega hasta nuestros das.
La epistemologa revitaliza, esta vez con una gran
potencia, un carcter marcadamente fundacionalista y pres-
criptivo, ya que de lo que se trataba era de elaborar una
epistemologa sin sujeto, dejando de lado las condiciones
individuales o colectivas de produccin del conocimiento
cientfico, centrndose slo en lo que llamaron contexto
de justificacin.

teseopress.com
Presentacin 11

La filosofa transformada en, y circunscripta a ser ni-


camente, filosofa de la ciencia, se ocupara de establecer
las condiciones generales que las teoras pretendidamen-
te cientficas deberan cumplir. El sujeto humano que hace
ciencia quedaba definitivamente afuera de la consideracin
en la medida en que las determinaciones contextuales, en
el mejor de los casos, slo podan explicar los errores. Ms
bien el desapego a las condiciones concretas de produccin
de conocimiento era el camino sealado como idneo y
adecuado.
La indagacin, entonces, acerca de los mecanismos y
procesos por los cuales los individuos y/o comunidades
humanas producan ciencia constitua el objeto de discipli-
nas particulares como la sociologa de la ciencia (en la ver-
sin tradicional mertoniana), la psicologa en algunas de sus
diferentes corrientes y an la historia de la ciencia (segn
sus criterios clsicos). Pero la evaluacin de los contenidos
cognitivos de la ciencia exceda el marco de estas disciplinas
y resultaba de la pura incumbencia de la filosofa.
Pero, tiene algn sentido desde el punto de vista de
la filosofa indagar acerca del sujeto que produce ciencia?
La respuesta de la epistemologa tradicional es negativa; la
sola admisin de la discusin desnaturalizara su carcter
fundacionalista/ prescriptivo. Tienen que ser posibles otras
respuestas para admitir tal pregunta. La historia de la refle-
xin acerca de la ciencia en general y de la epistemologa en
particular de los ltimos treinta o cuarenta aos constituye
una serie de intentos de otorgarles pertinencia y legitimidad
a esta pregunta. El criterio de pertinencia de la misma, y este
es un supuesto bsico de este trabajo, se ubica en la misma
lnea que la epistemologa tradicional, aunque de hecho con
una valoracin y respuestas diferentes: la pregunta por el
sujeto que hace ciencia slo cobra sentido filosfico en la
medida en que la respuesta que se le d a la misma, resul-
te relevante epistmicamente. De hecho, la filosofa de la
ciencia tradicional ha considerado la injerencia del sujeto
como una interferencia en la produccin del conocimiento;

teseopress.com
12 La epistemologa evolucionista popperiana

interferencia que, en el mejor de los casos poda y deba


ser eliminada mediante diversos tipos de procedimientos
metodolgicos.
De esta manera los comportamientos de esos sujetos,
sean considerados individual o colectivamente, podan
explicar tan solo los errores de la ciencia o el marco his-
trico general de su surgimiento. Es por ello que la reva-
lorizacin del sujeto que produce ciencia, el anlisis del
contexto de descubrimiento, tiene sentido en la medida en
que pueda descubrirse que las prcticas en las cuales se
produce el conocimiento cientfico resulten relevantes en
cuanto al contenido y legitimacin de ese producto. En el
mismo contexto en que surgen varios intentos por dar una
respuesta en este sentido, aparece tambin la epistemologa
evolucionista popperiana en la lnea opuesta, es decir como
intentos por revalorizar una epistemologa sin sujeto que
fuera menos vulnerable a las crticas.
En los primeros tres captulos de este trabajo se inten-
tar mostrar las insuficiencias de los planteos clsicos a
travs de un repaso en forma sumaria de la epistemologa
del siglo XX dentro de la lnea de las reflexiones inaugu-
radas por la CH incluidas las crticas de diverso origen y
filiacin terica y respuestas sumamente heterogneas a las
mismas que vienen a llenar buena parte del mapa de la
reflexin epistemolgica de las ltimas dcadas. De todas
ellas se tomar aqu slo una, la epistemologa evolucionista
popperiana que se analizar en el Captulo 4. Ella represen-
ta una reformulacin de las epistemologas sin sujeto bajo
la perspectiva ms amplia y abarcativa de las epistemolo-
gas naturalizadas. El Captulo 5, es una evaluacin de la
misma a travs del anlisis de sus caractersticas, tensiones
internas y limitaciones.
En la constitucin misma de las epistemologas evo-
lucionistas se encuentra el uso analgico o metafrico de
modelos cientficos. Esto hizo necesaria la inclusin de un
Apndice en el cual por un lado se muestra la necesidad de
considerar a estas metforas desde una perspectiva epist-

teseopress.com
Presentacin 13

mica es decir no meramente esttica o didctica-, lo cual


resulta relevante para clarificar el status gnoseolgico de las
EE; pero por otro lado, y en la medida en que las EE pueden
considerarse tan slo un caso testigo del uso epistmico de
metforas en la produccin del conocimiento en general y
del conocimiento cientfico en particular, quedan plantea-
das nuevas lneas de trabajo no desarrolladas aqu, referidas
al rol que en general cumplen las metforas.

teseopress.com
teseopress.com
2

El surgimiento de la filosofa de la
ciencia

1. Los antecedentes
La reflexin acerca del conocimiento es tan antigua como
la filosofa. Sin embargo mucho ha cambiado en los lti-
mos dos mil quinientos aos: la relacin e incumbencia
disciplinar entre filosofa y ciencia; el concepto mismo de
ciencia; y adems el desarrollo de la ciencia ha agregado en
los ltimos ciento cincuenta o doscientos aos una serie de
problemticas nuevas. Por otro lado, y aunque hunde sus
races en una larga tradicin, la filosofa de la ciencia tal
como se la entiende hoy es un producto del siglo XX.
La autonoma y profesionalizacin de la ciencia es, en
verdad, un fenmeno muy reciente, de modo tal que a travs
de la historia, muchos autores contribuyeron tanto a la filo-
sofa como a otras ramas del saber en general. Tal es el caso
de Aristteles (384-322 a.C.), J. Kepler (1571-1630), R. Des-
cartes (1596-1650) o G. Leibniz (1646-1716) entre muchos
otros. Otras veces los filsofos han elaborado concepciones
del mundo compatibles con las teoras cientficas dominan-
tes en ese momento, como en el caso de I. Kant (1724-1804)
y la Mecnica Newtoniana. El mismo Kant incursion en
mbitos estrictamente cientficos.
En ocasiones han sido los filsofos quienes han seala-
do caminos tericos o conceptuales que luego se han con-
vertido en objeto de estudio de la ciencia. Tal es el caso de
los extensos desarrollos en el rea de la teora del conoci-

teseopress.com 15
16 La epistemologa evolucionista popperiana

miento de los siglos XVII y XVIII retomados luego en la


psicologa contempornea.
Incluso los mismos cientficos han reflexionado fre-
cuentemente sobre su actividad y sobre las implicaciones
filosficas de sus teoras, y as ocurre por ejemplo con G.
Galilei (1564-1642), I. Newton (1642-1727) o Ch. Darwin
(1809-1882).
Por ltimo, y este es el caso ms corriente, los filsofos
han elaborado teoras acerca del conocimiento humano o
han desarrollado mtodos que han sido seguidos, ms o
menos estrictamente, por algunos cientficos. Basta recor-
dar la relacin entre Platn (427-347 a.C.) y Eudoxo
(c.408-c.335 a.C.), Aristteles y Euclides (s. IV-III a.C.) o F.
Bacon (1561-1626) y la ciencia moderna.
Evidentemente, un rastreo exhaustivo de las relaciones,
implicancias e influencias entre filosofa y ciencia resultara
una tarea casi interminable. En este captulo luego de pasar
revista sumariamente a la reflexin sobre la ciencia en la
antigedad, la edad media y los aos posteriores a la Revo-
lucin Cientfica, se caracterizar la filosofa de la ciencia
hegemnica en el siglo XX, corriente sobre la cual se reali-
zan gran parte de los debates posteriores acerca del status y
caractersticas de la ciencia.
Uno de los grandes temas de la filosofa es el problema
del conocimiento. Es por ello que la reflexin acerca de
los diversos modos de saber, su fundamentacin, alcances e
inclusive la posibilidad misma de su concrecin, formaron
parte de la reflexin filosfica ya desde los primeros fil-
sofos milesios. Estas reflexiones, obviamente sin el refina-
miento y desarrollo de las actuales ni una preocupacin por
la demarcacin estricta entre saberes, abarcaban en un todo
sin solucin de continuidad a todo el saber en su conjunto.
Los nombres de Platn y Aristteles estn asociados a
tradiciones de gran influencia en el pensamiento occidental.
De hecho los aportes e ideas de ambos aparecieron plasma-
dos en la estructura y el carcter de la geometra euclideana,
a la sazn y por ello mismo considerada durante ms de dos

teseopress.com
El surgimiento de la filosofa de la ciencia 17

mil aos como el ejemplo ms acabado de una ciencia per-


fecta y terminada1. La misma pareca cumplir con los requi-
sitos exigidos por el conocimiento absoluto de Platn, esto
es: un conocimiento que fuera vlido para todo tiempo y
lugar, que se desenvolviera en el mundo de las Ideas, es decir
que sea independiente de la percepcin sensible, pero que
al mismo tiempo pudiera servir como la explicacin ms
adecuada y racional para ese mundo cotidiano.
Tambin resultaron fundamentales los aportes de Aris-
tteles, tanto en cuanto a aspectos que podran considerarse
metodolgicos como as tambin en cuanto a las explica-
ciones positivas acerca del mundo. Respecto a la primera
cuestin sent las bases de la investigacin cientfica como
una progresin que va desde las observaciones hasta los
principios generales para volver de nuevo a las observa-
ciones. Las generalizaciones sobre las formas se extraen de
la experiencia sensible por medio de la induccin y, una
vez logradas estas generalizaciones, se pueden usar como
premisas para la deduccin de los enunciados observacio-
nales iniciales. A esto hay que agregar su sistematizacin
de la lgica, herramienta que aunque en el ltimo siglo se
ha revelado insuficiente para la ciencia moderna, es indis-
cutible como una contribucin al desarrollo de uno de los
instrumentos ms potentes con los que cuenta el anlisis de
los fundamentos de la ciencia, adems de la idea de verdad
como correspondencia2
que, con algunas variantes y matices aun siguen siendo
objeto de debates epistemolgicos. Acerca del segundo
aspecto la reintroduccin del pensamiento aristotlico en
Europa alrededor del siglo XIII, ha consagrado su fsica y su
astronoma hasta la Revolucin Cientfica del siglo XVII y

1. Suele sealarse la aparicin de las geometras no euclideanas, en el siglo XIX,


como el episodio que destruy esta confianza.
2. Esta idea se expresa bsicamente en la frmula afirmar de lo que es que es y
de lo que no es que no es, es la verdad, y afirmar de lo que no es que es y de lo
que es que no es es, la falsedad

teseopress.com
18 La epistemologa evolucionista popperiana

su concepcin finalista ha perdurado en las ciencias biol-


gicas hasta mediados del siglo XIX en que Darwin propone
su teora de la evolucin. La tradicin en ciencia poltica
apoyada en la autoridad de Aristteles tambin se ha man-
tenido hasta el siglo XVII (cf. Bobbio, 1985). Durante la
Edad Media surgen una serie de autores que reflexionaron
e hicieron aportes que pueden ser considerados propios de
la filosofa de la ciencia. Segn Losee:

Aristteles haba insistido en que los principios explicativos


deban inducirse de las observaciones. Una importante con-
tribucin de los estudiosos medievales fue desarrollar nue-
vas tcnicas inductivas para el descubrimiento de principios
explicativos (Losee, 1985:42).

Duns Escoto (1266-1308), por ejemplo, propuso el


mtodo del acuerdo, tcnica que sirve para analizar un
nmero de casos en los que ocurre un determinado efecto.
El procedimiento consiste en enumerar las distintas cir-
cunstancias que estn presentes cada vez que acontece el
efecto, y en buscar una que est presente en todos los casos.
Guillermo de Occam (circa 1298-1349) aport el mtodo
de la diferencia, que consiste en comparar dos casos: un
caso en que el efecto est presente con otro en que el efec-
to no est presente. Si se puede mostrar que existe una
circunstancia que est presente cuando el efecto est pre-
sente y ausente cuando el efecto est ausente, entonces el
investigador est autorizado a concluir que la circunstancia
puede ser la causa del efecto. Tambin se ha reconocido su
principio de parsimonia (tambin conocido como la navaja
de Occam) como criterio de formacin de conceptos y de
construccin de teoras, sosteniendo que han de eliminarse
los conceptos superfluos y que entre dos teoras que den
cuenta de un mismo tipo de fenmenos deba preferirse
la ms simple.
R. Grosseteste (circa 1175-1253) y R. Bacon
(1214-1294) trabajaron sobre cuestiones metodolgicas,
reforzando el patrn aristotlico inductivo-deductivo de la

teseopress.com
El surgimiento de la filosofa de la ciencia 19

investigacin cientfica con algunos matices, como la intro-


duccin de una tercera etapa en la investigacin cientfica,
a saber: la de someter los principios inductivos a contras-
tacin con la experiencia. Grosseteste introdujo el mto-
do de la falsacin afirmando que si una hiptesis implica
ciertas consecuencias, y si se puede demostrar que estas
consecuencias son falsas, entonces la propia hiptesis debe
ser falsa. De algn modo Grosseteste anticip la utilizacin
del llamado modus tollens como mtodo para la falsacin
de las hiptesis.
En el siglo XVII se produce un cambio profundo y
generalizado de la cultura occidental que abarca la poltica,
la economa, las relaciones sociales, y cuya expresin en el
mbito del conocimiento fue la Revolucin Cientfica. sta
constituy un hito fundamental no slo por la irrupcin de
nuevas teoras fundamentales, sino tambin y quiz princi-
palmente por las modificaciones en la concepcin del cono-
cimiento, de la imagen metafsica del mundo y la reflexin
sobre el mtodo cientfico. Es la poca del derrumbe de
la tradicin aristotlico bblica como fuente del conoci-
miento y su contracara, la conformacin y consolidacin de
la ciencia moderna. A grandes rasgos puede decirse que ya
no sera ms la Biblia ni la tradicin la fuente de conoci-
miento de la naturaleza. Hay acuerdo en muchos autores
al sostener que la ciencia, tal como se la concibe hoy da,
deriva fundamentalmente de este largo y complejo proceso
denominado Revolucin Cientfica.
Los episodios ms reconocidos correspondientes a la
fsica y la astronoma fueron iniciados por N. Coprnico
(1473-1543) y continuados, entre otros por Galilei, Kepler
y Newton. Esta revolucin desaloj al hombre del centro
del universo y lo conden a girar eternamente en una insig-
nificante piedra casi esfrica. En esos momentos de grandes
cambios e inseguridades obtiene su partida de nacimiento la
filosofa moderna, algunos autores dicen que con R. Descar-
tes otros agregan a Th. Hobbes (1588-1679). Lo cierto es
que la filosofa moderna encuentra una de sus preocupa-

teseopress.com
20 La epistemologa evolucionista popperiana

ciones primordiales en la revisin de las fuentes mismas


del conocimiento humano. Fuentes que haban conducido
a la humanidad a permanecer convencida durante casi dos
mil aos, en cuestiones tan fundamentales como la ubi-
cacin del planeta en el universo o la constitucin de los
seres vivos, de teoras que pasaron de ser slidos edificios
tericos a constituir un montn de escombros. Consecuen-
temente, para evitar nuevos graves errores, la preocupacin
por el mtodo, es decir el camino que debe seguir la inda-
gacin de la naturaleza adquiere gran relevancia. Importan-
tes pensadores y cientficos como Bacon, Galilei, Comenio
(1592-1670), Spinoza (1632-1677) y Descartes entre otros,
tratan acerca del problema del mtodo.
La revisin de las fuentes de nuestro conocimiento
genera, dentro de la filosofa, dos grandes lneas de respues-
tas: la racionalista inaugurada por R. Descartes y la empiris-
ta iniciada por Th. Hobbes. Estas dos grandes lneas de pen-
samiento caracterizarn todo el pensamiento moderno. La
lnea racionalista encontrar que la nica fuente de conoci-
miento confiable ser la razn, como consecuencia de una
desconfianza radical en el conocimiento emprico. La va
que desembocar en lo que se llam positivismo y neoposi-
tivismo se apoyar en la vertiente empirista que, comenzada
con Th. Hobbes, tiene sus personajes ms ilustres en J. Loc-
ke (1632-1704) y D. Hume (1711-1776).
Cabe consignar que Hobbes constituye tambin una
figura central en la filosofa poltica, ya que desarrolla su
modelo contractualista (inaugurando lo que hoy se conoce
como iusnaturalismo moderno) segn el cual los hombres
son considerados iguales por naturaleza, en oposicin al
modelo aristotlico donde todos, tanto el esclavo como el
ciudadano, tenan su lugar natural en la sociedad. El movi-
miento que culmin con el acceso de la burguesa al poder
poltico, primero en Inglaterra (con la revolucin de 1688)
y luego en Francia (con la Revolucin Francesa en 1789)
estaba en marcha. As, la vida espiritual europea comienza
a mediados del s. XVII un proceso que culminar a fines del

teseopress.com
El surgimiento de la filosofa de la ciencia 21

s. XVIII y que estar caracterizado por el intenso y rpido


desarrollo de las ciencias naturales y la formacin y consoli-
dacin de los estados nacionales sobre las ruinas del Estado
feudal de derecho divino y la aparicin en el escenario de
la historia de la nueva clase burguesa, que surge frente a las
antiguas clases privilegiadas.
En esta poca de derrumbe y reconstruccin de sabe-
res, F. Bacon intenta, en su obra ms conocida (Novum Orga-
non) arremeter contra las fuentes del error que l llama
idola o falsa imagen: los idola tribus, los idola specus, los idola
fori y, por ltimo los idola theatri.
Quiz uno de los ms importantes filsofos, en esta
apretada historia, sea D. Hume. Su filosofa empirista
desemboca en el escepticismo, como corolario de la acep-
tacin de que no es posible ningn conocimiento necesario
de la naturaleza. Sus incisivos abordajes de los problemas
de la induccin y de la causalidad siguen siendo objeto de
tratamiento en la filosofa de la ciencia, (aunque actualmen-
te ms el segundo que el primero). La tradicin del posi-
tivismo lgico, que luego se tratar, se considera en lneas
generales heredera da la filosofa de Hume.
Otra de las figuras capitales de la filosofa moderna
fue Immanuel Kant, cuyos aportes exceden ampliamente el
campo de la filosofa de la ciencia. Frente al escepticismo
de Hume, Kant mantiene que, si bien el conocimiento de
la naturaleza se inicia con la experiencia sensible, sta es
tan slo una masa informe que debe ser organizada por
las formas puras de la sensibilidad (espacio y tiempo) y por
las categoras del entendimiento. La defensa del comienzo
empirista y el reconocimiento de conocimiento necesarios
toma en Kant la forma de tres preguntas que involucran
cuestiones centrales en los debates posteriores de la tra-
dicin analtica en filosofa y la Concepcin Heredada de
las teoras:
Cmo son posibles los juicios sintticos a priori en
la matemtica?,

teseopress.com
22 La epistemologa evolucionista popperiana

Cmo son posibles los juicios sintticos a priori en


la fsica?, y
Cmo son posibles los juicios sintticos a priori en
la metafsica?.
Finalmente es de destacar la influencia de John Stuart
Mill (1806-1873), economista, historiador y filsofo, cono-
cido por su defensa del inductivismo frente a una visin
hipottico-deductiva de la ciencia. Diferenci cuatro tipos
de mtodos inductivos, a saber: mtodo del acuerdo, de la
diferencia, de las variaciones concomitantes y de los resi-
duos. Se ocup tambin de la causalidad, y sobre todo del
problema de la causalidad mltiple, como la que se da cuan-
do hay involucrada ms de una causa en la produccin de
un efecto y distinguiendo diferentes tipos de causalidad.

2. El panorama intelectual de los siglos XIX Y XX


Como se ha visto en la apretada sntesis de la seccin ante-
rior, si bien el mbito de reflexin que hoy podra incluir-
se en la filosofa de la ciencia se puede rastrear hasta la
antigedad, es posible considerar que la epistemologa se
inicia con pensadores de la segunda mitad del siglo XIX y se
consolida institucionalmente en el siglo XX con el Crculo
de Viena y algunos adherentes y seguidores. Su concrecin
fue resultado de procesos de diverso origen, significacin
y alcance tanto en la ciencia como en la filosofa. Ellos
dieron lugar a una relacin indita entre filosofa y ciencia
en el presente siglo, relacin que presupone por un lado
el proceso irreversible de la consolidacin autnoma de
la ciencia divorciada definitivamente de la filosofa de la
naturaleza y por otro la constitucin de una nueva disci-
plina filosfica, la filosofa de la ciencia, que llevar a cabo
una tarea tambin indita en el anlisis, ya no solamente
del conocimiento en un sentido general, sino de ese tipo
particular de conocimiento que es el conocimiento cient-
fico. Se sealarn a continuacin, brevemente, los rasgos

teseopress.com
El surgimiento de la filosofa de la ciencia 23

ms sobresalientes que contribuyeron a la concrecin de


este complejo proceso.

2.1. La profesionalizacin de la ciencia

Aunque las grandes sociedades cientficas (fundamen-


talmente la Royal Society inglesa, la Academie des Sciences
francesa) existan desde el siglo XVII, constituan ms bien
clubes, no demasiado numerosos, de gentlemen interesados
en la experimentacin y de profesionales entrenados. La
misma instruccin cientfica en las universidades se centra-
ba casi exclusivamente en las matemticas y en las disci-
plinas cientficas ya desarrolladas, todas de fuerte estructu-
ra matemtica (mecnica, astronoma, etc.). No inclua, sin
embargo, entrenamiento en la investigacin experimental,
ni se enseaban las disciplinas que estaban aun en proceso
de constitucin y que slo disponan de muchos resultados
experimentales y de teoras cualitativas y empricas (as la
fsica, la qumica, etc.). Pero, la creciente confianza en la
ciencia impulsada por la Ilustracin y la Revolucin France-
sa, condujeron a la institucionalizacin y profesionalizacin
estricta de los cientficos. A partir de la creacin de la Poli-
tcnica de Pars, en 1794, se abre un periodo en que se crean
nuevas universidades, o se reforman las existentes, para
introducir en ellas las nuevas disciplinas y el entrenamiento
en la investigacin de laboratorio. El resultado es la unin
de la enseanza y el diseo de la investigacin, la constitu-
cin de una comunidad cientfica estable, profesionalizada
y claramente definida, el aumento de la comunicacin entre
los practicantes de la ciencia.
Lo ms importante es que se hace efectivo el principio
de la investigacin socialmente organizada, frente a las ini-
ciativas individuales y privadas predominantes hasta ese
momento. Una consecuencia interesante de este proceso
ser el desarrollo e interconexin entre las distintas dis-
ciplinas.

teseopress.com
24 La epistemologa evolucionista popperiana

2.2. El desarrollo de nuevas disciplinas y ramas de


la ciencia

La culminacin de la Revolucin Cientfica llevada a


cabo por Newton con la nueva fsica y la generalizacin de
las leyes de la mecnica tanto a los fenmenos terrestres
como a los celestes marc a fuego el desarrollo posterior de
la ciencia en el sentido de lograr integrar los nuevos fen-
menos que se fueron detectando dentro del modelo newto-
niano de partculas y fuerzas en interaccin. Se vuelve hege-
mnica una concepcin mecanicista-materialista segn la
cual, la ciencia proporcionaba un conocimiento inmediato
de la realidad, sus observaciones eran fiables y poda dar
cuenta de cualquier fenmeno merced a la combinacin
legalifome y causal de partculas y fuerzas materiales. En
un clima de optimismo creciente se supona que todos los
aspectos de la materia y, si se quiere, de la realidad podan
ser explicados desde esos supuestos. La primera mitad del
s. XIX supone la integracin en esa concepcin de numero-
sos aspectos que hasta ese momento se haban considerado
propiedades no sistematizadas de la materia y, por tanto,
particulares de los cuerpos y objeto de explicacin de la filo-
sofa natural. El desarrollo es especialmente espectacular
en fsica, donde la combinacin entre la experimentacin
precisa y la teora matemtica abstracta permiten una pro-
fundidad de conocimiento y una potencia de aplicacin sin
precedentes. (Cf. entre otros Bernal, 1959; Randall, 1975;
Cohen, 1989).
Campos y dominios nuevos pasan a ser controlados
por la ciencia, conectndose y explicndose los numerosos
datos y fenmenos que la filosofa experimental de la natu-
raleza haba ido recopilando y clasificando pacientemente
a lo largo del s. XVIII. As, la electricidad y el magnetismo
se unificaron, primero experimentalmente y luego terica-
mente; poco despus se observaron sus conexiones con la
luz. Al mismo tiempo la ptica ondulatoria reformulada por

teseopress.com
El surgimiento de la filosofa de la ciencia 25

Young y Fresnel es reconocida y se unifican los conceptos


de calor y trabajo, dando origen a la termodinmica.
Tambin la qumica alcanza un desarrollo inusitado.
Esta dispona ya de fundamentos tericos desde comien-
zos de siglo (la conservacin de la masa y la nomenclatura
qumica de Lavoisier, junto con la teora atmica de Dal-
ton) y se desarrollaba, simultneamente, clasificando sus-
tancias y resolviendo problemas tericos (sntesis qumica,
peso atmico, etc.).
La aplicacin de la teora a la experimentacin faci-
litara el desarrollo de la qumica orgnica y, junto con la
observacin controlada, la tabla peridica de los elemen-
tos que permite predecir las propiedades de elementos que
posteriormente se iran descubriendo.
Tambin la biologa se desprende definitivamente de
los preceptos aristotlicos, fundamentalmente (aunque no
exclusivamente) merced a la biologa evolucionista darwi-
niana (cf. Jacob, 1970). Algo similar ocurre con las ciencias
de la tierra a partir de Hutton y Lyell (cf. Gould, 1992).
El siglo XIX marca el surgimiento, ya con una impronta
netamente moderna de las ciencias sociales. Es decir, aque-
llos aspectos del ser humano que exceden lo biolgico,
comienzan a ser objeto de estudio cientfico, extendindose
el alcance de la ciencia a dominios hasta entonces exclusivos
de la filosofa cuando no de la religin.
El divorcio entre ciencia y filosofa se fue profundi-
zando a la par de los crecientes contactos entre disciplinas
concretas. De algn modo la irrupcin de las geometras no
euclidianas viene a terminar con la idea de que poda alcan-
zarse un conocimiento verdadero del mundo sin necesidad
de recurrir a la experiencia, es decir a travs de conocimien-
tos sintticos a priori. Ms all de esta proclama antikan-
tiana, se pone de manifiesto la insuficiencia de la evidencia
de axiomas y postulados como criterio de verdad, al tiempo
que comienza a crecer la idea que sirve de fundamento a los
sistemas axiomticos modernos.

teseopress.com
26 La epistemologa evolucionista popperiana

Poco a poco va cimentndose la creencia en que la ni-


ca forma de adquirir conocimiento es la experimentacin
combinada con la matematizacin, cuando sea posible, y el
descubrimiento de leyes. Al mismo tiempo el modelo de
ciencia por antonomasia resulta la fsica newtoniana y sus
derivaciones. La misma se convierte en el ncleo en torno al
cual se aglutinan las otras ciencias, tanto como proveedora
del mtodo cientfico como por ser considerada modelo de
cientificidad. Se consolida el optimismo en cuanto a que la
investigacin continuada acabar llevando inevitablemente
a la unidad de la ciencia.

2.3. La ruptura de los lmites de la experiencia ordina-


ria y del sentido comn

El proceso de desarrollo de las ciencias fundamen-


talmente las naturales- comienza, de una manera ya irre-
versible, a dejar de ocuparse de los fenmenos de la expe-
riencia ordinaria para dar cuenta de las entidades y leyes
que ella misma postula para explicar la realidad, utilizan-
do de manera creciente e insoslayable trminos referidos
a entidades inobservables: () en suma, [los cientficos]
buscaron validar el objetivo de comprender el mundo visi-
ble postulando un mundo invisible cuyo comportamiento
era la causa de lo observable (Laudan, 1983:55). Adems,
la disponibilidad de instrumental cada vez ms poderoso
y preciso ampla desmesuradamente la experiencia dispo-
nible, tambin contradiciendo muchas veces la experiencia
ordinaria y, por otro lado favoreciendo la reconstruccin
ideal y simplificada de algunos fenmenos en los labora-
torios. La coherencia entre los nuevos desarrollos tericos
con los de otros campos cientficos prevalece por sobre
la correspondencia con el sentido comn y la experiencia
ordinaria. Este distanciamiento llega a su punto lgido con
la crisis del paradigma newtoniano y el desarrollo posterior
de la Teora de la Relatividad y la Mecnica Cuntica.

teseopress.com
El surgimiento de la filosofa de la ciencia 27

Esta crisis que se produce en las ltimas dcadas del


siglo XIX afecta los aspectos considerados hasta ese enton-
ces ms fiables del conocimiento cientfico: por un lado la
concepcin mecanicista-materialista como marco concep-
tual bsico, pero tambin a la fsica clsica y a la matemtica.
Por ello mismo el carcter de esta crisis, precisamente afecta
no solamente a una teora o conjunto de teoras, sino tam-
bin a la estructura global de la ciencia, de sus conexiones
internas, de la fiabilidad y eficacia de la experimentacin
y de la utilizacin de los modelos matemticos. De modo
tal que es el propio desarrollo de la ciencia, segn sus pro-
pias pautas autnomas, la que lleva a la crisis de la visin
mecanicista del mundo, que constituyera su origen filosfi-
co general, en tanto concepcin general del mundo.
Los problemas concretos que llevaron a esta situacin
se pueden resumir, bsicamente, en tres puntos (cf. Snchez
Navarro, 1992). En primer lugar, el concepto de ter y su
interpretacin mecnica comenz a chocar con la creciente
evidencia emprica en contrario. Segundo, los problemas
respecto de la segunda ley de la Termodinmica, que sostie-
ne la irreversibilidad de los procesos trmicos. Puesto que
el calor se entenda mecnicamente como el movimiento
de las partculas de un cuerpo, la cuestin era construir un
modelo mecnico de la ley. Para Lord Kelvin, la ley afir-
maba la disipacin de la energa y no daba ningn modelo
mecnico para los procesos trmicos. Clausius, sin embar-
go, intentaba construir modelos mecnicos para las leyes
de la Termodinmica basndose en movimientos molecu-
lares. As recurre al concepto de entropa que denotaba el
carcter direccional de los procesos fsicos. El problema se
presentaba en la teora cintica que conceba los gases como
partculas en movimiento. Para dar cuenta de las propieda-
des de la materia y de la estructura molecular se requera
una teora estadstica del movimiento molecular. Y eso, a
su vez, llevaba, o bien a la violacin de la ley de la entropa
(pues habra molculas individuales fras que transferiran
calor a otras calientes), o bien a la interpretacin estadstica

teseopress.com
28 La epistemologa evolucionista popperiana

de la segunda ley de la Termodinmica, lo que afectaba al


determinismo fuerte exigido por la concepcin mecanicis-
ta. Y tercero, el proceso que llev a la formulacin de la
mecnica cuntica y a la teora de la relatividad.
Estos tres complejos procesos dieron como resultado
la crisis de la concepcin mecanicista-materialista y, poco
despus, de toda la fsica clsica. Y ms all de constituir
un problema de sustitucin de teoras, un punto fundamen-
tal respecto de estos tres problemas bsicos es que dieron
lugar a una serie de interrogantes y discusiones de natura-
leza filosfica: cul es el status ontolgico de las entidades
postuladas por la ciencia?; cul es la relacin entre la reali-
dad fsica y las teoras?, cmo se determina la verdad o
la aceptabilidad de stas?; cul es el status de los mode-
los tericos?; deben ser modelos mecnicos o pueden ser
simplemente matemticos?; qu papel ha de asignarse a los
modelos estadsticos?; y a los analgicos? etc.
Los conceptos y teoras envueltos en la crisis de la fsica
clsica estn tan lejanos del conocimiento ordinario que no
es posible construir una nueva filosofa de la naturaleza que
los encaje en l. Lo que es ms importante, la crisis se pro-
duce porque las restricciones impuestas a la ciencia por el
sentido comn bajo la forma del mecanicismo-materialista
estaban siendo violadas. La articulacin de la ciencia con el
conocimiento natural y la experiencia ordinaria es, a partir
de ahora, una tarea de la propia ciencia que los relativizar
y modificar tras un proceso ms o menos largo. Lo que se
comienza a pedir de la filosofa no es que proporcione un
conocimiento por s o una sntesis abarcadora de los cono-
cimientos proporcionados por la ciencia, sino que ayude a
clarificar problemas concretos.
Las primeras respuestas ante los problemas y la crisis
planteada provienen de los cientficos, pero constituyen el
origen de la filosofa de la ciencia dado que se trata de
verdaderos problemas que la ciencia no podr resolver a
travs de sus prcticas habituales y que generan cuestiones
fundamentales, propias de la filosofa.

teseopress.com
El surgimiento de la filosofa de la ciencia 29

Puesto que los problemas se plantean en un momento


de crisis, todas las respuestas van a tener un componente
falibilista que, desde entonces, ser una caracterstica dis-
tintiva de la ciencia: el conocimiento cientfico no es, ni
puede llegar a ser un conocimiento absoluto. As, para Hertz
las afirmaciones de la fsica se refieren a sectores limita-
dos de la naturaleza y su validez se limita a ellos. Lo que
la fsica, y por extensin la ciencia, pretende es construir
imgenes de los fenmenos, imgenes que son invencin
humana, y no construir un cuadro exhaustivo de la natura-
leza que penetre en la esencia de las cosas. Sus imgenes son
decidibles por la satisfaccin de ciertas condiciones intrn-
secas, como la coherencia y la concordancia con los hechos
experimentales conocidos, no por la correspondencia con
las esencias de las cosas. Por su parte, para Planck la cien-
cia debe dar una imagen ordenada y coherente del mundo.
Desarrollndose progresivamente va adecundose cada vez
ms, en un proceso sin fin, a la estructura del mundo real,
pero slo llega a ella por aproximacin. En este caso, la
dificultad est en que hay un desacuerdo entre el mundo
real y el de los fenmenos de la experiencia ordinaria. En
consecuencia, la creencia en la realidad perdurable de la
naturaleza es imprescindible para el desarrollo terico de
la ciencia, pero, al mismo tiempo, la realidad que aparece
como punto de referencia final es incognoscible. Slo queda
un conocimiento aproximativo y sin final, a menos que se
muestre de hecho que no se puede seguir perfeccionando
la ciencia (una posicin semejante es la de Meyerson con
su distincin entre leyes descriptivas y predictivas de los
fenmenos y leyes causales explicativas que determinan la
identidad de lo que persiste a travs de los cambios de la
naturaleza).
Tanto Hertz como Planck estn guiados por sus pro-
pias investigaciones. El primero por su trabajo experimen-
tal sobre las ondas electromagnticas que favoreca la teora
del campo electromagntico; el segundo por la justificacin
de los quanta, aun ms increbles que la teora del campo.

teseopress.com
30 La epistemologa evolucionista popperiana

Pero esa misma separacin entre las teoras cientficas,


los fenmenos y la realidad terica llevaba a otros autores
a rechazar el realismo, incluso el ms moderado, en favor
de posiciones empiristas o convencionalistas. Avenarius y
Mach defendan un empirismo sensitivista segn el cual
todas las ideas son rastreables hasta sensaciones. Los con-
ceptos tericos son, entonces, ficciones mentales que ayu-
dan instrumentalmente a la sistematizacin y organizacin
de las observaciones y las impresiones sensoriales, pero
slo estas tienen existencia real. Los conceptos tericos se
justifican por razones de simplicidad, economa, sencillez,
etc. As, slo tienen validez cognitiva las afirmaciones del
conocimiento emprico que pueden basarse en impresiones
sensoriales. Podra pensarse que este empirismo llevara al
rechazo de los nuevos conceptos que violaban el sentido
comn, como el campo electromagntico, etc., pero su fun-
cin era la contraria: si no hay entidades tericas y la nica
funcin de los conceptos tericos es ayudar a la sistema-
tizacin de la experiencia, tanto da el ter como el campo
electromagntico. Puesto que el primero no cumple ningu-
na funcin y slo sirve de obstculo, mientras el segundo
sistematiza y tiene consecuencias observables, la eleccin es
evidente. Sobre esta misma base, Mach (Kolakowski, 1988)
llegaba a discutir la relevancia de nociones tan arraigadas
en el sentido comn y en el mecanicismo como el espacio
y el tiempo absolutos. Sobre estos supuestos, Ostwald lleg
a construir una teora fsico-qumica basada en el concepto
de energa y sin hacer ninguna mencin a tomos o mol-
culas (pese a que Ostwald, en otros aspectos, no era un
empirista, sino un energetista). Ciertamente, el inters bsi-
co de Mach y Avenarius era la disputa con los neokantianos
y lo que buscaban era eliminar las formas transcendentes y
las entidades extraas que estos introducan en fsica (Kola-
kowski, 1988; Suppe, 1974), pero, una vez embarcados en
esa tarea, tenan que rechazar tambin las numerosas enti-
dades introducidas para satisfacer las exigencias de la expli-
cacin mecnica (en especial los tomos inobservables).

teseopress.com
El surgimiento de la filosofa de la ciencia 31

Por su parte, Duhem y Poincar (Kolakowski, 1988)


mantenan posiciones convencionalistas que intentaban
evitar las dudas sobre el status ontolgico de las entidades
tericas y, al mismo tiempo, reflejaban los elementos arbi-
trarios y los componentes formalistas (simplicidad, senci-
llez, coherencia, etc.) que intervenan en la construccin de
teoras. Las leyes, en ltima instancia, eran convenciones
que se mantenan por decisiones metodolgicas. El nico
requisito era que se salvaran los fenmenos, pero, puesto
que las teoras se aplican en bloque, basta con introducir
en ellas los reajustes necesarios para que lo consigan. As
las razones para mantener una teora no son empricas,
sino metodolgicas, y su rechazo es, igualmente, resultado
de una convencin.
Ms interesante aun es la polmica sobre los modelos y
la explicacin mecnica. El problema central es si las teoras
deben construir modelos fsicos o matemticos. Puesto que,
en cualquier caso, se asume el mecanicismo como visin
del mundo, lo que est en discusin es cul es la relacin
de estos modelos con la realidad: si meramente reflejan su
estructura o si, adems, deben incorporar compromisos con
la existencia de ciertas entidades y si han de entenderse
como homomrficos, aproximados o isomrficos con los
sistemas reales. Pero, tambin se incluye el problema de la
relacin entre ciencia, visualizacin y sentido comn cuan-
do se discute la naturaleza de los modelos estadsticos y
la exigencia de construir modelos analgicos para salvar
la explicacin mecnica. Incluso entra en juego la cuestin
de cual es la teora en torno a la que debe articularse el
resto de la fsica. Durante varios aos Lord Kelvin, Clausius,
Maxwell y Boltzmann llevaron adelante esta disputa.

2.4. Desarrollo de la biologa y las ciencias sociales

Finalmente otros dos factores fundamentales estn


representados por el desarrollo de la biologa y, sobre todo,
el nacimiento de las ciencias sociales, que permiten al cono-

teseopress.com
32 La epistemologa evolucionista popperiana

cimiento cientfico irrumpir en un campo hasta entonces


exclusivo de la filosofa (y, en ciertos aspectos, de la reli-
gin): el estudio del ser humano.
F. Jacob, haciendo una lectura interna de la historia
de la ciencia biolgica, seala que el proceso se resuelve en
los siguientes pasos:

Desde el siglo XVI vemos as aparecer en cuatro ocasiones


una nueva organizacin (de lo viviente), una estructura de
orden cada vez superior: primero, a principios del siglo
XVII, la combinacin de las superficies visibles, (); despus,
a finales del siglo XVIII la organizacin, la estructura de
orden dos que engloba rganos y funciones y termina por
resolverse en clulas; le sigue, a comienzos del siglo XX los
cromosomas y los genes; finalmente, a mediados de este siglo
la molcula de cido nucleico ().(Jacob, 1970)

Pero tambin, haciendo una lectura algo ms abarcati-


va, la biologa del siglo XIX ha dado lugar a la que es, quizs,
la ms grande revolucin cultural de Occidente a partir de
la teora darwiniana de la evolucin:

Los religiosos esperaban encontrar en el mundo animado


la justificacin de la divina providencia que se haba perdido
en las esferas celestes. En cambio, los racionalistas esperaban
poder expulsar a los espritus del universo, demostrando el
funcionamiento mecnico de la materia en los fenmenos de
la vida y derrumbando as todos los ingenuos mitos bblicos
acerca de la creacin. (Bernal, 1959)

Merced a una conjuncin de aportes, pero fundamen-


talmente debido a la revolucin darwiniana, la segunda
herida narcisista de la humanidad al decir de Freud, final-
mente se termina de expulsar del mbito de lo natural los
residuos aristotlico-bblicos de un mundo teleolgico. La
diversidad de especies y sus cambios comienzan a tener su
explicacin a travs de mecanismos naturales.
Finalmente, el siglo XIX es el de la consolidacin de
las ciencias sociales modernas; las cuales luego del impulso

teseopress.com
El surgimiento de la filosofa de la ciencia 33

inicial de la fsica social de A. Comte, fueron poco a poco


generando sus propios campos cada vez ms especficos
y delimitados. La impronta de la fsica newtoniana como
modelo de investigacin, metodolgico y de cientificidad,
marcar a fuego durante muchas dcadas las principales
lneas de desarrollo de las incipientes ciencias sociales.
De hecho, la biologa evolucionista darwiniana ha
influido fuertemente en las ciencias sociales dando lugar a
un sinnmero de explicaciones naturalistas (evolucionistas)
en los mbitos propios de la antropologa, sociologa, psi-
cologa (Gould, 1986, Harris, 1978; Timasheff, 1955)
Como consecuencia de la combinacin de estos cuatro
factores, la ciencia moderna adquiere caractersticas in-
ditas, a la par que se apropia de campos reservados has-
ta ese momento a la filosofa, cuando no a la religin, y
culmina presentndose como la nica forma genuina de
conocimiento.

2.5. El ambiente filosfico

Paralelamente al proceso sumariamente descripto de


expansin-generacin de nuevos problemas en el mbito
cientfico, a finales del siglo XIX y comienzos del XX se
producan otras dos circunstancias que afectaron a la filo-
sofa y llevaron al establecimiento de nuevas relaciones con
la ciencia. El desarrollo de la lgica matemtica y lo que dio
en llamarse el giro lingstico.
De acuerdo a lo adelantado anteriormente, la ciencia
volva a plantear problemas filosficos, aunque ahora de
naturaleza distinta a los tradicionales. Creca la idea de que
haca falta algn instrumento que permitiera afrontarlos
con precisin y un mnimo de efectividad, dado que ni la
lgica tradicional, (cf. R. Gmez, 1980) ni los mtodos cl-
sicos de la filosofa, desarrollados para la reflexin sobre el
conocimiento ordinario y el sentido comn, servan para
afrontar los complejos problemas planteados por la ciencia.
Este instrumento se estaba desarrollando como consecuen-

teseopress.com
34 La epistemologa evolucionista popperiana

cia de la crisis de fundamentos de la matemtica paralela


a la crisis de la fsica clsica: se trata de la lgica formal
o lgica matemtica.
Los fundamentos iniciales los pone Boole, que propone
un lgebra simblica, que puede interpretarse como clases
o como enunciados y que recalca la importancia del uso del
formalismo. Pero el empuje principal vendra de los inten-
tos de fundamentar la aritmtica y definir con precisin el
concepto de nmero. El paso fundamental lo da Frege, cuyo
inters bsico era dar una definicin lgica del nmero y,
a partir de ah, logra una estructura lgica a la teora de
los nmeros, reduciendo la aritmtica a lgica. Aunque no
consigui lo que pretenda, su trabajo fij las caractersticas
centrales de la lgica matemtica: su naturaleza formal y su
estructura deductiva.
A partir del mismo intento de fundamentacin de la
aritmtica Peano construye un sistema axiomtico (median-
te el mtodo gentico) que permite deducir las propiedades
de los nmeros. Estudia las propiedades de los sistemas
axiomticos de tal modo que llega a fijar dos caractersticas
bsicas de los mismos: la consistencia (de un sistema deduc-
tivo no pueden deducirse un enunciado y su negacin) y
la independencia de los axiomas (que ninguno de ellos sea
deducible como teorema a partir de los otros). Hillbert llevo
a cabo estudios semejantes en la metamatemtica, como el
estudio de los sistemas deductivos. Su primera aplicacin
fue la axiomatizacin formal de la geometra euclideana y
que, pasado el tiempo, constituira el modelo de reconstruc-
cin lgica de una teora cientfica. La constitucin defini-
tiva de la lgica matemtica tiene lugar con la publicacin
a principios de siglo de los Principia Mathematica de Russell
y Whitehead, que constituyen su primera exposicin axio-
matizada, completa y sistemtica. Pero, adems, la nueva
lgica haba mostrado su potencia en el anlisis de funda-
mentos y de la consistencia, al resolver varias paradojas que
se plantearon en teora de conjuntos y en su propio seno. Se
dispona as de un instrumento preciso, potente y, al mismo

teseopress.com
El surgimiento de la filosofa de la ciencia 35

tiempo, de gran tradicin filosfica para llevar a cabo el


anlisis de la ciencia.
En los primeros aos de este siglo, entonces, se con-
forma un clima adecuado para que la filosofa cambie de
rumbo. La ciencia no slo se ha separado de la filosofa
en el sentido tradicional, sino que se ha estructurado y ha
ampliado su campo de estudio a todos los aspectos de la
realidad. Se la reconoce como la forma ms desarrollada y
genuina de conocimiento. Pero tambin ha mostrado que
puede tener problemas sobre los cuales llevar a cabo una
reflexin filosfica.
El abandono de la fsica clsica y la construccin de
la Teora de la Relatividad y la Mecnica Cuntica son una
prueba clara de la capacidad de autocorrecin de la ciencia.
Y tambin son una prueba de que un anlisis y reflexin
continuos sobre su mtodo, estructura y criterios de valida-
cin podran ayudar a evitar crisis tan profundas como la
padecida a finales del s. XIX. Es ms, esos anlisis ponen de
manifiesto la estructura interna de las teoras, los procesos
de su aplicacin al mundo y de su contrastacin, la conexin
entre las afirmaciones tericas ms abstractas y la experien-
cia. Todo ello es tarea adecuada para un anlisis filosfico
de la ciencia. Se dispone, adems, de la lgica para llevar a
cabo esa tarea de reflexin. Nada impeda entonces, la cons-
truccin de una Filosofa de la Ciencia precisa, emprica y
que recurriera a la lgica como mtodo de investigacin de
modo semejante a lo que hace la fsica con la matemti-
ca; una Filosofa de la Ciencia que pudiera parecerse a la
ciencia, cuya prioridad reconoce, y que no se parece en casi
nada a la antigua Filosofa de la Naturaleza. La filosofa de
la ciencia se consolidar con esa impronta que signar su
desarrollo durante al menos cincuenta aos.
Una buena parte de la reflexin filosfica adquiere un
carcter peculiar en tanto deja de presentarse como una
forma genuina de conocimiento para convertirse en una
reflexin de segundo nivel sobre las formas concretas del
conocimiento humano, utilizando como mtodo propio el

teseopress.com
36 La epistemologa evolucionista popperiana

anlisis lgico de los lenguajes en que esas formas de cono-


cimiento se formulan. De tal modo, la Filosofa de la Ciencia
intenta constituirse en una reflexin sobre la naturaleza y
caractersticas del conocimiento cientfico, aunque de nin-
gn modo ser una tarea descriptiva. Esta filosofa de la
ciencia tendr un carcter eminentemente prescriptivo al
tiempo que fundacionalista: busca establecer las condicio-
nes necesarias y suficientes para que un conjunto de afir-
maciones pueda ser considerado ciencia. La filosofa de
la ciencia busca ocupar el lugar del guardin de la pureza
de la ciencia y ser el rbitro ltimo capaz de distinguir el
conocimiento genuino del que no lo es.
En buena parte de la filosofa europea se produce lo
que dio en llamarse el giro lingstico, que, basndose en el
supuesto de que el conocimiento era un reflejo fiel y neutral
de lo conocido, preconizaba el estudio del lenguaje en que
se describe la realidad y se formula el conocimiento como la
forma ms objetiva e intersubjetiva de conocimiento. Com-
plementariamente, comienza a crecer con fuerza la idea que
ser piedra angular de toda la tradicin que, generalmente
simplificando indebida y exageradamente las cosas (cf. Sup-
pe, 1974; Acero, 1985) se denomina filosofa analtica: los
problemas filosficos son problemas lingsticos; proble-
mas cuya solucin exige enmendar, volver a esculpir nues-
tro lenguaje o cuando menos, hacernos una idea ms cabal
de sus mecanismos y de su uso. La filosofa se convierte en
(o se reduce a) el anlisis del lenguaje (Frege, 1879). Tanto
la filosofa del lenguaje como la filosofa de ese lenguaje
particular que es la ciencia se derivan de este estilo de
pensamiento (Acero Fernndez, 1987, Passmore, 1957).
La actividad dilucidatoria de los enunciados, carac-
terstica fundamental de todo el movimiento analtico,
comienza con las tareas de fundamentacin lgica de
la matemtica, emprendidas por Russell y Whitehead
con la publicacin sobre todo de Principia mathematica
(1910-1913), obra que, siguiendo los estudios iniciales de G.
Frege, funda el lenguaje riguroso de la lgica que permite

teseopress.com
El surgimiento de la filosofa de la ciencia 37

evitar las ambigedades y confusiones del uso del lenguaje


ordinario; a esta obra se aade la de Wittgenstein, Tractatus
Logico-Philosophicus (1921), dedicada tambin a la estructura
lgica del lenguaje y centrada en la cuestin de lo que se
puede decir; Russell y Wittgenstein comparten una misma
perspectiva lingstica de la realidad, la del atomismo lgi-
co, segn la cual mundo y lenguaje muestran una misma
estructura comn o figura lgica; por ser el lenguaje el
espejo del mundo, en l se refleja su naturaleza. De ah surge
la idea fundamental de que la realidad slo se comprende
a travs del lenguaje, porque ste es el reflejo de la reali-
dad (teora especular del lenguaje, que sustituye a la teora
especular de la idea del s. XVII)y que el conocimiento no
consiste ms que en el anlisis del lenguaje. En un primer
momento, el anlisis del lenguaje se confa a la Lgica siste-
matizada en los Principia mathematica, esto es, a un lenguaje
formal de lgica de enunciados y de predicados, con el que
Russell reduce los enunciados compuestos a enunciados
simples a fin de descubrir en ellos los elementos simples
que se corresponden con los hechos simples del mundo o
con los hechos atmicos (Wittgenstein); tambin el Tractatus
sigue por la senda de descubrir la estructura lgica del len-
guaje. A esta fase inicial de la filosofa del anlisis, sigue una
segunda fase de decisivo influjo del Tractatus sobre el Crcu-
lo de Viena de donde surge el neopositivismo. ste aade
al movimiento analtico una clara postura antimetafsica,
al establecer la venficabilidad como criterio de significado,
considerando que todo enunciado metafsico carece de sen-
tido, una vez sometido al anlisis lgico (tal como sostiene
Carnap en La superacin de la metafsica mediante el anlisis
lgico del lenguaje, 1931).
W.V.O. Quine ha atribuido a esta fase el procedimiento,
que l denomina ascenso semntico, mediante el cual en
vez de hablar de cosas y objetos, hablamos del lenguaje con
que hablamos de las cosas para evitar las engorrosas cues-
tiones que se refieren a la existencia de las cosas. Es tambin
el periodo ms significativo de la filosofa analtica. Sigue

teseopress.com
38 La epistemologa evolucionista popperiana

una tercera fase que corresponde a la vuelta de Wittgenstein


a Cambridge, en 1929, y al cambio de su filosofa, que se
conoce como segundo Wittgenstein, expuesta sobre todo
en Investigaciones filosficas (publicadas pstumamente en
1952) y que se centra, no en el anlisis lgico del lenguaje,
sino en los usos cotidianos del llamado lenguaje ordinario.
Son tambin los aos de las crticas de Gdel al formalismo
Lgico. Esta filosofa analtica, llamada del lenguaje ordina-
rio, tiene en cuenta la pragmtica del lenguaje y contempla
el lenguaje, no en su aspecto de reflejo especular de la reali-
dad, sin en una perspectiva ms amplia como una actividad
y hasta una forma de vida; el anlisis del lenguaje no busca
su reinterpretacin segn una sintaxis lgica rigurosa -un
clculo lgico- sino su esclarecimiento a travs del recono-
cimiento de las caractersticas naturales del lenguaje vivo,
que integra mltiples juegos y funciones del lenguaje, y la
pluralidad de usos y contextos lingsticos.

teseopress.com
3

La Concepcin heredada

Las ideas bsicas de la CH son llevadas a su mxima expre-


sin en los aos veinte por un grupo de cientficos y fil-
sofos reunidos bajo el nombre de Crculo de Viena, que
incluye autores como R. Carnap, F. Schlick, O. Neurath, y
otros, los integrantes de la Escuela de Berln de H. Reichen-
bach, K. Hempel, y otros autores que compartan gran parte
de sus supuestos iniciales. En palabras de Suppe:

A partir de los aos 20 se convirti en un lugar comn


para los filsofos de la ciencia el construir teoras cientficas
como clculos axiomticos a los que se da una interpretacin
observacional parcial por medio de reglas de corresponden-
cia. De este anlisis, designado comnmente con la expresin
Concepcin Heredada de las Teoras se han ocupado amplia-
mente los filsofos de la ciencia al tratar otros problemas de
la filosofa de la ciencia. No es demasiado exagerado decir
que virtualmente cada resultado significativo obtenido en la
filosofa de la ciencia entre los aos 20 y 50 o emple o supu-
so tcitamente la Concepcin Heredada (Suppe, 1974: 16).

De hecho, como es imaginable, hay diferencias sustan-


tivas entre los planteamientos iniciales y los ltimos desa-
rrollos de la C.H., producto tanto de los debates internos
como as tambin de las notables diferencias entre los auto-
res. Pero las diferencias se construyen sobre una plataforma
comn que se analizar de aqu en adelante, dejando para
mejor ocasin el anlisis de las diferencias.
El punto de partida es la afirmacin de que la tarea cen-
tral de la filosofa de la ciencia consiste en el anlisis y, por

teseopress.com 39
40 La epistemologa evolucionista popperiana

tanto, la reconstruccin de la estructura lgica de las teoras


cientficas mediante mtodos metamatemticos, al modo de
su deslumbrante intervencin en la crisis de fundamentos.
Dado que la C.H. acepta plenamente el giro lingstico, este
supuesto se convierte en la exigencia de que la filosofa de la
ciencia se dedique al anlisis lgico del discurso cientfico,
pues se est presuponiendo que las teoras tienen la misma
estructura que sus formulaciones verbales.

1. La distincin entre contextos


En su Der logische Aufbau der Welt, R. Carnap (Carnap, 1928)
presentaba un sistema y un mtodo para la construccin
cognitiva y ontolgica del mundo. Consideraba tal sistema
como una reconstruccin racional de los procesos de conoci-
miento y conformacin de la realidad que en la mayora
de los casos se llevan a cabo intuitivamente y entenda la
reconstruccin en sentido fuerte, como descriptiva, fide-
digna y siguiendo la forma racional de derivaciones lgi-
cas. El problema fundamental de la filosofa (que en este
contexto quedaba reducida a cumplir un papel de auxiliar
de las ciencias) consistira en lograr esta reconstruccin
racional con los conceptos de todos los campos cientficos
del conocimiento.
Este modo de concebir a la filosofa implica otro recor-
te de suma importancia en el campo de estudio. Algunos
aos despus otro conspicuo representante de la CH, H.
Reichenbach, en el primer captulo de su libro Experience
and prediction (H. Reichenbach, 1938) estableci dos distin-
ciones que alcanzaron reconocimiento y aceptacin rpi-
damente. La primera era la diferencia entre las relaciones
internas y externas del conocimiento. Llamaba internas a las
que se dan entre las afirmaciones de la teora en su recons-
truccin racional y entre stas y la evidencia emprica;
externas a las que van ms all de estos factores lgicos y
empricos y se relacionan con otros factores, por ejemplo
relativos a los comportamientos de la comunidad cientfica.

teseopress.com
La Concepcin heredada 41

La ciencia estrictamente hablando, para estos pensadores,


estaba constituida por los contenidos y relaciones internas,
ya que la conciben slo como producto, desentendindose de
los problemas de la produccin del saber.
La otra distincin establecida por Reichenbach, com-
plementaria de algn modo de la primera es la que se
establece entre el contexto de justificacin y el contexto de
descubrimiento. Al primero corresponden los aspectos lgi-
cos y empricos de las teoras, mientras que al contexto
de descubrimiento quedan reservados los aspectos histri-
cos, sociales y subjetivos que rodean a la actividad de los
cientficos. No interesa, para la justificacin de las teoras,
los avatares que provocaron su generacin. En todo caso,
el abordaje de los mismos ser tarea de la sociologa, la
historia o la psicologa.
Como ya se ha dicho, la lgica y la fundamentacin
emprica son los nicos tribunales de justificacin de las
teoras, entendidas stas como producto sin productor, es
decir sin sujeto. La vigencia e influencias de estos planteos,
si bien provenientes de la filosofa de la ciencia, excedan el
marco disciplinar y acadmico de sta, de tal modo que la
distincin entre contextos de descubrimiento y de justifica-
cin pas a ser unnimemente aceptada, fundamentndose
sobre ella una clara distincin disciplinar. Esta verdadera
divisin del trabajo, era asumida tambin por la sociologa
de la ciencia, que prestaba atencin a los aspectos institu-
cionales de la ciencia, desde las condiciones externas que
favorecen su constitucin y desarrollo como institucin
hasta su legitimacin y la evaluacin social de los descu-
brimientos cientficos, pero sin injerencia relevante en su
contenido cognitivo. Un claro ejemplo de esto es la socio-
loga mertoniana de la ciencia, especialmente interesada en
las normas y organizacin de la ciencia en tanto institucin
social, sus relaciones con otras instituciones y su integra-
cin o desintegracin en la estructura social.
Merton sostiene (Merton, 1977) que el contenido de la
ciencia, su justificacin y validacin, su desarrollo y cam-

teseopress.com
42 La epistemologa evolucionista popperiana

bios especficos quedan fuera del campo de la sociologa


y obedecen a lo que llama normas tcnicas. Los conteni-
dos de la ciencia dependen slo de su funcin -el aumento
del conocimiento- y de sus mtodos tcnicos. En suma,
los imperativos institucionales derivan del objetivo y los
mtodos, pero no al revs.
En una lnea de pensamiento diferente y que de algn
modo puede considerarse antecedente de la sociologa del
conocimiento cientfico y de algunas corrientes de la socio-
loga de la ciencia actual (Prego, 1992, Lamo de Espinosa
et al, 1994), est la sociologa del conocimiento de K. Mann-
heim, que asuma para el mbito de las ciencias sociales, la
influencia determinante de los factores sociolgicos e ideo-
lgicos sobre los contenidos cognitivos y su justificacin,
hasta el punto que la comprensin de stos exige la explici-
tacin y comprensin de aqullos. Sin embargo, Mannheim
consideraba que estos factores externos no jugaban un
papel determinante en las ciencias naturales. Faltaban an
varias dcadas para que la sociologa comenzara a recla-
mar la palabra sobre los contenidos cognitivos de la ciencia
en general.
Autores como G. Klimovsky (1994) han agregado a los
dos anteriores, un tercer contexto: el contexto de aplica-
cin. Todas las consecuencias prcticas, tcnicas o tecno-
lgicas, incluso los debates ticos sobre las aplicaciones del
conocimiento cientfico pertenecen a l. En el punto que se
est tratando aqu, esta nueva distincin, resulta irrelevante
conceptualmente, dado que, por un lado no modifica ni la
intencin de la distincin original de Reichenbach ni sus
consecuencias, de modo tal que el contexto de aplicacin
puede ser subsumido en el de descubrimiento. En efecto,
la distincin descubrimiento-aplicacin, no expresa y en
los ltimos tiempos manos an- una secuencia temporal,
en la medida en que muchas veces es la aplicacin concreta
y definida el motor de la actividad cientfica. De cualquier
modo, esta triple divisin, puede resultar til para abordar
otros problemas (cf. Schuster, 1997).

teseopress.com
La Concepcin heredada 43

La relevancia y pertinencia de los desarrollos que en


las ltimas dos o tres dcadas han tenido las sociologas del
conocimiento cientfico, tales como el Strong Programme y
sus derivaciones, as como tambin los abordajes antropo-
lgicos, como la etnografa de laboratorios, se apoyan en la
disolucin de la distincin tajante entre contextos, esto es,
dicho de otro modo, en la idea de que lo que acontece en
el contexto de descubrimiento es relevante en un sentido
epistmico, es decir en la legitimacin del conocimiento
cientfico (cf. Althabe y Schuster, 1999)1.

2. Justificacionismo y empirismo
Esta escisin fundamental entre contextos refuerza el
carcter fundacionalista y justificacionista de la filosofa de
la ciencia en la versin de la CH. Lo que se pretende es que
justifique lgicamente la validez, aceptabilidad y pertinen-
cia de esos productos finales que son las teoras cientficas, y
tal justificacin se supone independiente y neutral respecto
al contexto de descubrimiento. Lo que ocurra en ste no tie-
ne ninguna relevancia para la reconstruccin de la estructu-
ra lgica de las teoras. Por eso la C.H. centra sus anlisis en
las teoras aisladas y estticas, sin conceder importancia, o
dndole una muy secundaria, al desarrollo del conocimien-
to cientfico y a los procesos de cambio terico. En suma,
ni la historia ni la sociologa de la ciencia tienen relevancia
alguna en la justificacin cognitiva de las teoras.
Adems, lo que se pretende no es tanto reconstruir
la estructura de teoras concretas, sino dar una formula-
cin cannica que toda teora pretendidamente cientfica
debe satisfacer. Es cierto que esa formulacin cannica se
construye a partir del estudio de teoras existentes que son

1. F. Schuster (1997, 1999) desarrolla una distincin ms especfica y sutil de


los contextos en los cuales se desenvuelve la ciencia: distingue entre contex-
tualizacin situacional, relevante y determinante, en una escala creciente de
relevancia epistmica.

teseopress.com
44 La epistemologa evolucionista popperiana

tomadas como modelo- sobre todo la fsica- y que es obje-


to de numerosas modificaciones con el fin de adecuarla
a las teoras ya consagradas que, en algunos aspectos, no
la cumplan. Pero no es menos cierto que la pretensin
ltima de la C.H. era que cualquier teora se construyera
siguiendo esos cnones y esa era, en ltima instancia, la
utilidad que la filosofa de la ciencia poda tener para el
conocimiento cientfico.
Todo esto se justifica suponiendo que la ciencia no
slo es la forma ms segura de conocimiento, sino la nica
genuina. Las caractersticas bsicas de este conocimiento
cientfico son: la objetividad, la decidibilidad, la intersubje-
tividad y la racionalidad (Snchez, 1994).
La objetividad consiste, bsicamente, en que es inde-
pendiente de los conocimientos, creencias o deseos de los
sujetos. La decidibilidad se refiere a la posibilidad de deter-
minar de modo concluyente, para un conjunto de afirma-
ciones, su verdad o falsedad. La intersubjetividad en que
puede ser compartido y reconstruido por cualquier sujeto
individual. Y la racionalidad en que satisface las leyes de
la lgica, es revisable y, tambin, justificable. Todas estas
caractersticas se consideran garantizadas de antemano y
no necesitan justificacin, aunque ellas mismas justifican
la aceptabilidad del conocimiento. Los anlisis de la filo-
sofa de la ciencia han de basarse en estas propiedades de
la ciencia.
Si la ciencia es el nico conocimiento genuino, la Filo-
sofa de la Ciencia debe elaborar criterios de demarcacin
que permitan delimitar este mbito no ya epistmicamente
privilegiado, sino nico. Y esto es as, porque en el caso de la
CH, no tal criterio no separa meramente la ciencia de lo que
no es ciencia, sino lo que se considera conocimiento vlido
de las afirmaciones sin sentido. Para ello la C.H. utiliza un
criterio basado en el supuesto empirista de que la experien-
cia es la nica fuente y garanta de conocimiento. De este
modo un conocimiento es genuino si es decidible emprica-
mente. La combinacin de este supuesto con la concepcin

teseopress.com
La Concepcin heredada 45

lingstica da lugar al principio verificacionista de significado,


que se puede enunciar como sigue: el significado de una
proposicin es el mtodo de su verificacin. Segn este
principio, un tanto estrecho, aquellas proposiciones que no
puedan verificarse empricamente, carecen de significado
en sentido estricto y slo tienen un sentido emotivo: expre-
san estados de nimo. Una de las consecuencias ms impor-
tantes de ese principio es que, por lo menos en principio,
expulsa de un plumazo, del mbito de las afirmaciones con
pretensiones de sentido a la metafsica y a toda la filosofa
especulativa en general (Ayer, 1959; cf. Schlick, 1965, Ste-
venson, 1965, Waismann, 1965). El famoso pasaje de Hume
les serva de consigna:

Me parece que los nicos objetos de las ciencias abstractas o


de la demostracin son la cantidad y el nmero, y que todos
los intentos de extender la clase ms perfecta de conocimien-
to ms all de estos lmites son mera sofistera e ilusin ().
Todas las dems investigaciones de los hombres conciernen
slo cuestiones de hecho y existencia. () Cuando persua-
didos de estos principios recorremos las bibliotecas, qu
estragos deberamos hacer!. Tomemos en nuestra mano, por
ejemplo, un volumen cualquiera de teologa o de metafsica
escolstica y preguntmonos: Contiene algn razonamiento
abstracto acerca de la cantidad y el nmero?, No?, Contie-
ne algn razonamiento experimental acerca de los hechos y
cosas existentes?, Tampoco?. Pues entonces arrojmoslo a la
hoguera, porque no puede contener otra cosa que sofismas y
engao. (Hume, 1980)

Las proposiciones significativas, entonces, se restrin-


gan tan slo a dos tipos: las proposiciones formales como
las de la lgica o la matemtica puras, que son tautolgi-
cas; y las proposiciones fcticas con posibilidad cierta de
verificacin emprica.

teseopress.com
46 La epistemologa evolucionista popperiana

3. Concepcin enunciativa de las teoras. Distincin


teora/observacin
Las teoras cientficas son, para la CH, conjuntos de enun-
ciados (por ello se la llama tambin Concepcin Enuncia-
tiva). Estos enunciados son independientes unos de otros,
aunque mantienen entre s relaciones de deducibilidad,
y pueden tener caractersticas muy diferentes. As, unos
son estrictamente universales y otros singulares, algunos
se refieren a fenmenos observables, mientras otros no
lo hacen, etc. Por otra parte, el nmero de enunciados
que integran una teora es, a todos los efectos, infinito.
Esto obliga a reformularla de tal manera que resulte una
estructura ordenada y manejable. Por eso utilizan mtodos
metamatemticos para su reconstruccin como sistemas de
enunciados axiomatizados deductivamente; las leyes funda-
mentales y, en las versiones finales de la C.H., las reglas de
correspondencia constituyen el conjunto de axiomas y el
resto de enunciados los teoremas 2
Una exigencia fundamental de la C.H. era que todos
los trminos no lgicos de una teora se introdujeran a
partir de la experiencia y que todos sus enunciados fueran
verificables. Sin embargo las teoras incluyen trminos y
enunciados que no parecen hacer referencia a nada obser-
vable. En este sentido, la C.H. se vio obligada a distinguir
entre dos lenguajes (o dos niveles del mismo lenguaje, o
dos vocabularios, segn la antigedad de la formulacin).
Uno, el lenguaje observacional o Lo, est constituido por
todos los enunciados que describen fenmenos directa-
mente observables o, si se prefiere, por todos los enunciados

2. Como la CH es un conjunto relativamente heterogneo de autores que a


lo largo de varias dcadas han intentado establecer la estructura fundamental
de las teoras cientficas introduciendo variaciones de mayor o menor rele-
vancia y, muchas veces, intentando resolver objeciones que se les planteaban,
resulta comprensible que no haya una nica versin de la misma, aunque lo
cierto es que las variaciones se producen sobre una base homognea comn
(cf. Suppe, 1974).

teseopress.com
La Concepcin heredada 47

cuyos trminos designan entidades, sucesos o propiedades


directamente observables. El otro, llamado lenguaje terico
o Lt, est constituido por los enunciados cuyos trminos
no se refieren a observables (sea, como enseguida vere-
mos, porque designan inobservables o porque son simples
abreviaturas de trminos observacionales). Las leyes per-
tenecen a este Lt.
El lenguaje observacional tiene que ser neutral, dado
con independencia del terico y nico, porque as es la
experiencia y porque slo as se garantiza la verificabili-
dad genuina de las teoras. Adems tiene que ser accesible,
preciso, con una estructura lgica simple, extensional, etc.,
pues se conecta directamente con la realidad observable.
Sobre este punto se ha desarrollado un debate tendiente a
elucidar si la naturaleza ltima de este lenguaje ha de ser
protocolar (es decir, fenomenalista) o fisicalista (Cf. Neu-
rath, 1965a; Russel, 1965, Carnap, 1965b).
A su vez, Lt es relativo a cada teora en el sentido de
que puede diferir radicalmente de una a otra y su estruc-
tura lgica puede ser muy compleja. Pero las controversias
fundamentales radican en cul es el nivel de compromiso
ontolgico (si lo hay) que conlleva la referencia a trminos
que se refieren a un mbito ajeno a la posibilidad de obser-
vacin. Mares de tinta se han derramado acerca de esta
cuestin, con distintos grados de sutileza en los anlisis, (cf.
Newton-Smith, 1987, Hempel, 1965 y 1979a, Suppe, 1974,
Chalmers, 1980), pero bsicamente hay dos posiciones que,
ms all de las diferencias, mantienen el compromiso bsico
con el empirismo, pues el lenguaje observacional se consi-
dera indiscutible y libre de problemas y la existencia de lo
observado est fuera de toda duda. Por un lado la posicin
realista, que sostiene que los trminos tericos se refieren
a entidades y propiedades inobservables, pero de existen-
cia fsica. El carcter de inobservable est definido por la
imposibilidad sensorial (probablemente transitoria) o, en
todo caso tcnica de la especie humana. En este caso lo
observable es slo una parte de la realidad, precisamente el

teseopress.com
48 La epistemologa evolucionista popperiana

conjunto de efectos y consecuencias de lo inobservable. Las


leyes tericas pretenden describir esos procesos inobserva-
bles y por eso son susceptibles de verdad o falsedad por
su correspondencia con la realidad. Por otro lado, la posi-
cin instrumentalista, segn la cual los trminos tericos
son concebidos como abreviaturas de combinaciones com-
plejas de trminos observacionales o como convenciones
que facilitan el manejo del lenguaje observacional. Desde
este punto de vista no hay ms realidad que la observable
o, cuando menos, es la nica relevante. Las leyes tericas
son instrumentos tiles para la prediccin de fenmenos y
para organizar la experiencia conectando unos sucesos con
otros, pero no son ni verdaderas ni falsas en un sentido
estricto. Dice M. Hesse:

Los instrumentalistas sostienen que las teoras tienen la


funcin de instrumentos, herramientas o artificios de clculo
con relacin a los enunciados observacionales. Desde este
punto de vista, se supone que las teoras pueden usarse para
relacionar o sistematizar enunciados observacionales y para
derivar conjuntos de enunciados de observacin (prediccio-
nes) a partir de otros conjuntos (datos); pero no se desprende
ninguna cuestin acerca de la verdad o referencia de las pro-
pias teoras (Citado en Newton-Smith, 1987:42)

Esta distincin terico observacional ha sido uno de los


tpicos ms criticados (y reformulados) de la CH, y aunque
tales crticas sean diversas, puede sealarse principalmen-
te aquella desarrollada por W. O. Quine, que muestra que
nunca es posible establecer una distincin tajante y con-
tundente entre ambos niveles y, por otro lado un nutrido
grupo de autores que remarcan la incidencia de la carga
terica en la observacin.

4. Interpretacin, verificacin y conmensurabilidad


Los dos tipos de lenguajes mencionados (es decir Lo y Lt)
con sus correspondientes vocabularios, permanecen escin-

teseopress.com
La Concepcin heredada 49

didos tajantemente para la CH, sea cual fuere el status onto-


lgico que se le atribuya a los objetos a los cuales hace
referencia el segundo. Es por ello que tanto para las posicio-
nes realistas como para las instrumentalistas, es necesario
establecer un puente que permita el pasaje deductivo, es
decir conservando la verdad, de los enunciados tericos a
los observacionales. Esa funcin se realiza segn las reglas
de correspondencia, enunciados especiales que permiten
interpretar la teora en trminos de observacin. La natu-
raleza y el status de estas reglas fueron objeto de numerosas
discusiones con sus consecuentes modificaciones que lleva-
ron a una creciente liberalizacin en la forma de entender-
las. As, fueron consideradas, sucesivamente, definiciones,
reglas de traduccin, enunciados de reduccin parcial, dic-
cionarios y sistemas interpretativos. Igualmente pasaron de
ser externas a la teora a estar integradas entre los pos-
tulados, y de analticas a sintticas (cf. Suppe, 1974). En
cualquier caso, la interpretacin resultante es enunciativa,
pues est constituida por el conjunto de enunciados obser-
vacionales que son consecuencia de la teora, y es nica
en el sentido de que acta como la gran aplicacin de la
teora a toda la experiencia. De modo tal que el conjunto
de enunciados observacionales obtenido describira cmo
sera toda la experiencia si la teora fuese verdadera.
Desde un punto de vista lgico la teora podr ser con-
siderada completamente verificada si todas sus consecuen-
cias observacionales se corresponden con la experiencia.
Esto implica que no es posible llevar a cabo la verificacin
completa de una teora, ya que sus consecuencias observa-
cionales son, a todos los efectos, infinitas (lo que se sigue
de la propia estructura lgica de las leyes, que pretenden
valer para todo lugar y tiempo), lo cual obliga a la utiliza-
cin de una inferencia inductiva, pues de la verdad de casos
particulares se infiere la de la teora. Por ello se habla ms

teseopress.com
50 La epistemologa evolucionista popperiana

bien de grado de confirmacin, que se determina mediante


la probabilidad3
inductiva y es progresivamente creciente a medida que
aumenta el nmero de verificaciones. De la misma manera
es posible decidir entre teoras alternativas mediante expe-
rimentos cruciales, que confirmaran una de ellas, descon-
firmando, al mismo tiempo, la otra. Esto es posible porque
las teoras son conmensurables en un doble sentido:
a) Como el lenguaje observacional es neutral y com-
partido por las distintas teoras, es posible compararlas,
al menos a este nivel. Ciertamente algunas tendrn una
base emprica ms amplia que otras, pero basta que tengan
alguna parte comn para que la comparacin sea posible.
Incluso si sus bases empricas son completamente diferen-
tes, siempre ser posible establecer conexiones entre ellas
al observar que se refieren a aspectos distintos de la mis-
ma experiencia.
b) Para la C.H. las unidades mnimas de significado son
los trminos y, en un segundo nivel, los enunciados aisla-
dos. De este modo el significado de un trmino ser inde-
pendiente de la teora en que aparece. Aunque en teoras
sucesivas ese significado pueda ser precisado y afinado o se
introduzcan trminos nuevos que sustituyan a otros anti-
guos total o parcialmente, puede decirse que el significado
de los trminos se conserva esencialmente, y en los casos
de sustitucin es posible identificar los trminos implicados
(esta es la tesis de la invariancia de significado). Esto es lo
que hace posible la comparacin de diferentes teoras cien-
tficas en el nivel del lenguaje terico.

3. Atribuir a la ciencia carcter probabilstico ha sido objetado por muchos


autores, entre ellos K. Popper, sealando acertadamente que desde el punto de
vista de la probabilidad matemtica, las teoras cientficas tienen una probabili-
dad sumamente baja y, en sentido estricto, la misma tiende a cero.

teseopress.com
La Concepcin heredada 51

5. Reduccin y progreso cientfico


La combinacin de estas dos formas de conmensurabilidad
permite a la C.H. concebir el desarrollo del conocimiento
cientfico como un proceso de progreso acumulativo carac-
terizado por la reduccin epistemolgica entre teoras. Esta
reduccin se produce cuando, bajo ciertos presupuestos,
los trminos tericos de una teora se conectan con los
de otra, las leyes de la primera se derivan de las de la
segunda (una vez traducidos sus lenguajes tericos) y los
supuestos asumidos para la conexin tienen apoyo obser-
vacional. Esto significa que cualquier desarrollo cientfico
bien confirmado se conserva a lo largo de la historia de
la ciencia, ya sea integrado por subsuncin en las teoras
posteriores, o ya sea porque lo que afirma puede derivarse
de ellas reductivamente.
Para explicar el proceso de cambio de teoras o, si se
quiere de progreso cientfico la historia de la ciencia en
suma- la CH sostiene que tal proceso:

() se puede entender si se considera que el progreso cien-


tfico adopta tres formas. Primeramente, aunque una teo-
ra haya sido ampliamente aceptada por estar fuertemente
confirmada, desarrollos posteriores (por ejemplo, los ade-
lantos tecnolgicos que mejoran drsticamente la exactitud
de observacin y medida) han hallado zonas en donde la
teora resultaba predictivamente inadecuada, y, por tanto, su
grado de confirmacin se ha visto aminorado. Aunque his-
tricamente sea inexacto, la revolucin copernicana se pone
a veces como ejemplo de este tipo. En segundo lugar, mien-
tras la teora contina disfrutando de confirmacin para los
diferentes sistemas comprendidos en su campo originario se
est viendo cmo ampliar la teora hasta abarcar un nmero
ms amplio de sistemas o fenmenos. Un ejemplo, a menudo
citado, de esto es la extensin de la mecnica clsica de part-
culas a la mecnica de cuerpos rgidos. En tercer lugar, varias
teoras dispares, disfrutando cada una de ellas de un alto
grado de confirmacin, se incluye en, o se reducen a, alguna
otra teora ms amplia (como por ejemplo la reduccin de

teseopress.com
52 La epistemologa evolucionista popperiana

la termodinmica a la mecnica estadstica o la reduccin


de las leyes de Kepler a la dinmica de Newton). En esen-
cia los positivistas mantienen la tesis de que, excepto en la
consideracin inicial de teoras nuevas, el progreso cientfi-
co acontece a travs de los dos ltimos tipos de desarrollo.
() La tesis de la reduccin lleva as al siguiente panora-
ma del progreso o desarrollo cientfico: la ciencia establece
teoras que, de verse ampliamente confirmadas, son acepta-
das y siguen sindolo con relativa independencia del peligro
de verse posteriormente disconfirmadas. El desarrollo de la
ciencia consiste en la ampliacin de dichas teoras a mbitos
ms amplios (primera forma de reduccin de teoras), en el
desarrollo de nuevas teoras ampliamente confirmadas para
dominios relacionados con l y en la incorporacin de teo-
ras ya confirmadas a teoras ms amplias (segunda forma
de reduccin de teoras). La ciencia es, pues, una empresa
acumulativa de extensin y enriquecimiento de viejos logros
con otros nuevos; las viejas teoras no se rechazan o aban-
donan una vez que se han aceptado; ms bien lo que hacen
es ceder su sitio a otras ms amplias a las que se reducen
(Suppe, 1974: 74)

Pero las consecuencias de este punto de vista no son


solamente diacrnicas, es decir referidas al proceso tempo-
ral de acumulacin de conocimientos, sino y lo que es ms
importante, tambin sincrnicas.
Este acumulativismo casi lineal se combina con una
segunda forma de reduccionismo que atae a los conceptos
y que podra llamarse reduccionismo ontolgico. Al tener
que introducir todos los trminos desde la experiencia,
es posible establecer una jerarqua de niveles epistmicos,
basndose en las conexiones entre los conceptos bsicos de
las distintas teoras y ramas de la ciencia.
El punto de vista reduccionista en general puede ser
explicado como sigue. Supngase la siguiente tabla en la
cual la columna A indica los niveles en que tentativamente
puede clasificarse la naturaleza. Advirtase que no se trata
aqu de niveles de complejidad o simplicidad sino que la
relacin entre estos niveles se establece en el sentido de

teseopress.com
La Concepcin heredada 53

que cada uno de ellos supone al anterior. En la columna B


aparecen las disciplinas cientficas, que segn las incumben-
cias estndar se ocupan de los distintos niveles. Advirtase
tambin que ninguna de las dos columnas es definitiva ni
excluyente: ambas podran ser completadas y complejizadas
a partir de otras sutiles divisiones.

Columna A Columna B

Niveles de la naturaleza Disciplinas cientficas

Sociologa, estudios interdisciplina-


Ecosistemas/sociedades
rios, ecologa, etc.

Animales con estados psicolgicos Psicologa, etologa, etc.

Metazoos y plantas multicelulares

Clulas y organismo celulares Ciencias biolgicas en general

Virus

Objetos, compuestos inanimados Fsica, Ciencias de la Tierra, etc.

Molculas
Fisicoqumica, fsica cuntica, etc.
tomos
Partculas subatmicas

Lo desconocido

El punto de vista reduccionista supone que los sucesos,


procesos o integrantes de cada nivel deberan poder expli-
carse en trminos de los niveles ms bajos. Segn Popper:

Esta idea reduccionista es interesante e importante, y cada


vez que logramos explicar las entidades y sucesos de un nivel
superior mediante los del nivel inferior, podemos hablar de
un gran xito cientfico y podemos decir que hemos contri-
buido substancialmente a la comprensin que tenemos del
nivel superior. Como Programa de investigacin, el reduc-
cionismo no slo es importante, sino que forma parte del

teseopress.com
54 La epistemologa evolucionista popperiana

programa de la ciencia, cuyo objetivo es explicar y compren-


der (Popper, 1977:20).

Sin embargo cuando se habla de reduccionismo no


siempre se quiere decir lo mismo y un anlisis del proble-
ma parece involucrar cuando menos tres cuestiones impor-
tantes.
En primer lugar, y desde un punto de vista meramente
analtico, podemos distinguir un reduccionismo ontolgico
(cf. Klimovsky, 1994:275), que consistira en afirmar la tesis
segn la cual una disciplina o teora B puede ser reducida
a una disciplina o teora A (que podemos denominar bsi-
ca) porque, en el fondo, las entidades de B son estructuras
cuyos componentes, relaciones, correlaciones y funciona-
miento corresponden a A.
Algo de esto ocurri en la qumica: an hoy se suele
llamar qumica orgnica a aquella que trata de las sustancias
que parecen, casi por definicin, estar ligadas esencialmente
a los seres vivos. Esta nomenclatura proviene de la convic-
cin, que hasta principios del siglo pasado, muchos qumi-
cos tenan acerca de la imposibilidad de la sntesis de las
sustancias orgnicas en el laboratorio dado que suponan
que el comportamiento de stas no era reducible entera-
mente a las leyes de la qumica inorgnica. Sin embargo,
paulatinamente la opinin de los cientficos fue cambiando
(no sin una dura polmica entre ellos) hasta que Friedrich
Wohler, en 1828, logr sintetizar la urea, un componen-
te orgnico presente en la orina de los mamferos. En la
actualidad, despus de haberse logrado la sntesis de com-
puestos orgnicos de muy alta complejidad, parece plau-
sible ser reduccionista en este mbito.
El reduccionismo ontolgico es una posicin muy
fuerte y quien la defienda tendr que probar que todos los
fenmenos de un mbito son explicables con afirmaciones
propias de otro mbito ms bsico. De lo contrario deber
mostrar estrictamente en cules aspectos se puede hacer la

teseopress.com
La Concepcin heredada 55

reduccin y en cules no, con lo cual la posicin se debi-


lita y se dificulta.
Pero puede hablarse de reduccionismo en un sentido
ms restringido, al que puede denominarse semntico.
Aqu ya no se habla de entidades reducibles sino de trmi-
nos: el lenguaje de la disciplina B (que es la que se quiere
reducir) puede ser traducido al lenguaje de la disciplina
bsica A. Sostener esta posicin implica, adems, suscribir
a una postura determinada en cuanto a la relacin entre el
lenguaje y las entidades a que este se refiere. El reduccionis-
mo ontolgico implica el reduccionismo semntico, aun-
que no a la inversa. De cualquier modo el reduccionismo
semntico no elude el problema de explicar la naturaleza de
la traduccin que propone.
La segunda cuestin importante radica en la legitimi-
dad de las reducciones que podramos denominar parcia-
les, que por otra parte son abundantes en la historia de la
ciencia. Ya se ha mostrado ms arriba un episodio de reduc-
cin exitosa, al que podran agregarse otros tales como por
ejemplo el surgimiento de la biologa molecular a media-
dos del siglo XX. Sin embargo otros tipos de reduccin
como las distintas formas del determinismo biolgico son
de dudosa legitimidad(cf. Chorover, 1985, Gould, 1986). En
general la legitimidad de las reducciones en estos niveles
aparece debilitada en la medida en que constituyen una
simplificacin que deja de lado las especificidades que, ade-
ms de enriquecer el conocimiento, hacen del quehacer de
los hombres algo cualitativamente diferente de la pura y
neutral legalidad de la naturaleza.
Finalmente, es necesario sealar el punto de vista
reduccionista propio de la CH. Los niveles expuestos en el
cuadro son reductivos, pues el significado de los trminos
fundamentales de un nivel seran reducibles a los del nivel
inferior y as hasta llegar a la fsica, que es la ciencia fun-
damental. Este reduccionismo es lo que permite hablar a la
C.H. de la ciencia unificada (cf. Carnap, 1965). La combina-
cin de este supuesto con la idea de progreso acumulativo

teseopress.com
56 La epistemologa evolucionista popperiana

incorpora un fuerte componente optimista: la acumulacin


continua de conocimientos puede llevar a una ciencia uni-
ficada final que explique o describa completamente la reali-
dad y, adems, est suficientemente confirmada. En otras
palabras, el conjunto de consecuencias observacionales de
esa ciencia unificada final, sera la descripcin completa de
toda la experiencia.
Como balance de lo dicho puede sealarse que un sesgo
fuertemente reduccionista caracteriza a las versiones ms
duras de la CH, sesgo cuya versin en el imaginario cultu-
ral se traduce en un cientificismo. De este modo es posible
hablar de reduccin de unas ciencias a otras; pero tambin
se reduce el conocimiento humano relevante a aquel que
tiene su origen en lo emprico; pretende reducir la diver-
sidad metodolgica a la unidad y, por ltimo realiza una
estratgica e ideolgica doble reduccin: reduce la raciona-
lidad a la ciencia y sta, la ciencia, a sus aspectos puramen-
te metodolgicos (la estructura lgica de las teoras y el
control emprico). Las disputas del siglo XX en torno a la
ciencia se han encargado de desmoronar los tres ltimos
aspectos del reduccionismo y de desalentar el optimismo
respecto al primero.

teseopress.com
4

Las nuevas filosofas de la ciencia

1. Las crticas a la Concepcin Heredada


La CH ha tenido el mrito de desarrollar un esfuerzo
indito y monumental por entender y analizar la ciencia
moderna en medio de un proceso de vertiginoso, a la vez
que indito y quiz hasta inesperado, desarrollo. Por otro
lado ha marcado el nacimiento de la filosofa de la cien-
cia como disciplina autnoma con una comunidad propia
y con un conjunto de problemas, mtodos y tcnicas de
resolucin peculiares.
Todo ello, ms el hecho de haberse constituido en un
punto de vista casi hegemnico durante dcadas le otorgan
una importancia fundamental y la convierte en marco de
referencia obligado. Pero, al mismo tiempo, en esos logros
y en su carcter ambicioso, se encuentra el germen de los
problemas que conducirn a su crisis.
Las continuas revisiones y modificaciones que la CH
fue soportando merced a las objeciones, en muchos casos
de sus mismos seguidores, fueron desnudando continua-
mente una serie de problemas tcnicos y desajustes inter-
nos. Al mismo tiempo que se fueron abandonando algunos
de sus supuestos iniciales, otros como la separacin entre
contextos y la axiomatizacin formal comenzaron a resul-
tar demasiado restringidos y algunos sumamente objeta-
bles como la distincin terico-observacional o las reglas
de correspondencia.
Otro tipo de dificultades serias surgen de lo que
puede denominarse el ensimismamiento de la C.H. (Sn-

teseopress.com 57
58 La epistemologa evolucionista popperiana

chez Navarro, 1992). Una de las pretensiones bsicas inicia-


les acerca de la eliminacin de la metafsica a la par de la
adopcin de una posicin justificacionista, no se condecan
con la adopcin de supuestos como la intersubjetividad, la
objetividad o la racionalidad, los cuales eran considerados
como dados sin necesidad de justificacin. A su vez, su
autolimitacin al anlisis de las teoras una vez que haban
sido construidas, rechazando adems el contexto de descu-
brimiento, la distanciaba de las ciencias sociales, no tanto
por lo relevantes que stas pudieran ser para dar cuenta de
los procesos de elaboracin, sino por la creciente evidencia
de que los criterios de aceptacin o abandono de las teoras
eran establecidos por las propias comunidades cientficas.
De ese modo la CH se alejaba cada vez ms de la prcti-
ca real de los cientficos y de los problemas planteados de
hecho en su actividad y se concentraba paulatinamente en
el estudio y resolucin de los problemas lgicos que ella
misma generaba. Por otro lado, en general, las teoras cien-
tficas vigentes no satisfacan los criterios cannicos que
requera para su aceptacin.
La CH, tal como se ha visto, incluye un conjunto de
rasgos homogneos que la definen sobre un conjunto hete-
rogneo de autores que al mismo tiempo fueron modifi-
cando sus compromisos filosficos conforme una serie de
crticas e inadecuaciones se ponan de manifiesto. El con-
junto de objeciones y crticas, como no poda ser de otra
manera, resulta mucho ms heterogneo y amplio que las
diferencias internas de la CH. Por ejemplo Suppe agrupa las
alternativas a la CH en tres clases:

() a) anlisis descriptivos de las teoras que son escpticos


respecto de la existencia de caractersticas profundas comu-
nes a todas ellas; b) anlisis que consideran que las teoras
o formas de teorizar cientficas son relativas a una wel-
tanschauung o perspectiva conceptual de la cual depende el
significado de los trminos; c) enfoques semnticos. (Sup-
pe, 1974)

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 59

Las crticas del primer grupo, en el que se ubican auto-


res como Achinstein, se apoyan en la idea de que un anlisis
adecuado de las teoras no puede ser una reconstruccin
racional de las mismas, es decir que ms que ofrecer una
formulacin cannica de cmo deben ser las teoras (ideal
que en la prctica difcilmente logren) un anlisis adecuado
de las teoras debe caracterizarlas tal y como de hecho se
emplean en la ciencia. De tal modo que la constatacin de
la diversidad de teoras y de las funciones que cumplen, hizo
que algunos autores renunciaran a la posibilidad de un an-
lisis que arrojara como resultado las propiedades bsicas de
todas ellas. Aun cuando se tengan en cuenta estas conside-
raciones, ms all de las objeciones puntuales al argumento
(cf. Suppe, 1974:154), en verdad no resultan de este grupo
alternativas de peso a la CH.
El segundo grupo, quizs el ms importante y tambin
el ms heterogneo incluye autores como K. R. Popper
(1934, 1963, 1972), I. Lakatos (1970, 1981), S. Toulmin
(1953, 1961), N. R. Hanson (1958), Th. S. Kuhn (1962, 1969)
P. Feyerabend (1981, 1982),
Interesa aqu, por la direccin que adoptar este trabajo
luego, este segundo grupo de autores en sus discusiones e
interrelaciones con otros que aun perteneciendo a la misma
tradicin de la CH han sealado aspectos problemticos,
como por ejemplo W. O. Quine. Este ser tema de las pr-
ximas secciones.
Respecto del tercer grupo sealado por Suppe, corres-
ponde a lo que suele denominarse Concepcin Semntica
de las teoras, que incluira tanto la Concepcin Estruc-
turalista de Suppes-Sneed-Stegmller como la Concepcin
Semntica de Van Fraassen-Suppe-Giere. Esta lnea recu-
pera la idea original de la CH respecto de la reconstruccin
racional de la estructura de las teoras, sin desconocer algu-
nas de las crticas y objeciones que en otros sentidos haba
sufrido. Sus puntos de vista bsicos son, sumariamente:

teseopress.com
60 La epistemologa evolucionista popperiana

En lugar de los mtodos metamatemticos, pro-


ponen reconstruir las teoras utilizando mto-
dos matemticos, como hace la propia ciencia. La
reconstruccin de una teora se har, entonces,
presentando el conjunto de sus modelos y sus apli-
caciones.
En lugar de la axiomatizacin formal, que resulta
enormemente compleja, cuando no imposible,
proponen la axiomatizacin informal a travs de
predicados conjuntistas.
Rechazan, igualmente, la concepcin de las teoras
como conjuntos de enunciados y las consideran
estructuras conceptuales. Estas estructuras difie-
ren de sus formulaciones lingsticas (su estruc-
tura interna es radicalmente distinta de stas), se
aplican globalmente para construir sistemas fsi-
cos y tienen numerosas aplicaciones distintas, no
una sola y gran aplicacin.
Finalmente, consideran engaosa la distincin
terico/ observacional, porque encubre dos dis-
tinciones diferentes. Una entre terico y no te-
rico, en virtud de que un concepto, una funcin,
etc., sea o no completamente dependiente de una
teora (es decir, todas las formas de determinarlo
dependan de ella). Otra entre observable e inob-
servable, en el sentido de accesible a los sensores
humanos (algunos incluyen la deteccin mediante
instrumentos). La aceptacin de una distincin no
compromete con la otra.

As la reconstruccin de las teoras se hace utilizando


los mismos mtodos que la ciencia, construyendo hiptesis
que pueden contrastarse con la actividad real de los cient-
ficos o con la historia, etc. Pero, adems, cuando se aplica a
teoras concretas es necesario considerar los factores prag-
mticos, histricos, sociolgicos, etc., implicados. Se pre-
senta, as, como una ciencia dedicada al estudio de las otras

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 61

ciencias. O, como dice Sneed, se convierte en la ciencia


de la ciencia, cuya naturaleza es la de una ciencia social.
(Stegmller, 1981)
En la medida en que el debate en torno a la ciencia por
una parte se complejiza y por otra se profundizan, a la vez
que se diversifican la procedencia, alcance y consecuencias
tericas y acadmicas de los diferentes criterios expuestos,
la exposicin y anlisis de los mismos en forma exhaus-
tiva resulta impertinente a los efectos de este trabajo. Por
ello en las pginas que siguen se abordarn sumariamen-
te autores y corrientes claves para ubicar la epistemologa
evolucionista popperiana. En primer lugar algunos puntos
de vista muy bsicos del mismo K. Popper, luego W. O.
Quine, fundamentalmente su propuesta de naturalizacin
de la epistemologa, luego Th. S. Kuhn- que puede consi-
derarse una suerte de forma dbil de epistemologa natu-
ralizada y que ha tenido gran influencia en la sociologa
de la ciencia; finalmente las tesis bsicas de la epistemo-
loga evolucionista.

2. La falsabilidad como criterio de demarcacin: K.


Popper
Popper publica el ncleo central de su teora, la primera
gran alternativa a la C.H., en 1934, es decir, pocos aos
antes de la disolucin del Crculo de Viena. Incluso haba
sido un asiduo asistente a las reuniones del Crculo, aunque
manteniendo posiciones crticas, especialmente respecto a
la verificabilidad. Esto explica la coincidencia entre muchos
de los planteamientos de Popper y la C.H. No obstante,
hay una diferencia fundamental en el punto de partida de
la reflexin: a Popper no le interesa el anlisis lgico del
lenguaje, ni mucho menos la construccin de un lenguaje
especial para la ciencia, sino la elaboracin de una teora de
la racionalidad y una epistemologa objetiva. Como consi-
dera a la ciencia la forma ms genuina, pero no la nica, de

teseopress.com
62 La epistemologa evolucionista popperiana

conocimiento, la Filosofa de la Ciencia es el ncleo central


de esa teora del conocimiento.
Esta concepcin se completa con un ingrediente racio-
nalista: cualquier conocimiento es (y debe ser) cuestiona-
ble y slo puede considerarse completamente cierto lo que
est mas all de toda duda. De aqu se sigue que la cr-
tica racional es fundamental, establecindose una asime-
tra entre la verdad y la falsedad. En efecto, mientras que
nunca puede establecerse cognitivamente la verdad de un
enunciado cientfico o de un supuesto conocimiento, sino
slo su aceptabilidad provisional o su credibilidad en virtud
de que haya pasado con xito pruebas duras y numerosas,
pero admitiendo siempre la posibilidad de que fracase ante
alguna nueva, es posible, sin embargo, determinar su fal-
sedad en forma concluyente. Esto es lo que Popper llama
racionalismo crtico.
Lo que pretende es determinar las caractersticas
lgico-racionales de la ciencia como conocimiento objetivo.
Por eso la justificacin no se refiere tanto a las teoras
como productos finales o a su estructura, sino ms bien al
comportamiento racional y al mtodo cientfico de cons-
truccin, evaluacin y cambio de teoras. Es decir que se
trata de una lgica de la investigacin cientfica. Por la mis-
ma razn no necesita tanto postular un observador ideal,
cuanto un cientfico ideal. Ambos aspectos le dan un fuerte
componente normativo.
Este inters en la reconstruccin racional de la activi-
dad cientfica, no slo de sus productos, ampla su concep-
cin respecto a la de la C.H., pero manteniendo la separa-
cin entre contextos, pues el estudio descriptivo del contex-
to de descubrimiento sera objeto de la ciencia social y no de
la lgica de la ciencia. Popper busca, como la C.H., una for-
mulacin cannica, pero no de las teoras, sino del mtodo
cientfico-racional. Por ello, tambin, considera ms impor-
tante el desarrollo del conocimiento cientfico que el mero
anlisis lgico de la estructura de las teoras.

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 63

El conocimiento cientfico se caracteriza por ser emp-


ricamente contrastable, es decir, por estar sometido a la
crtica de la experiencia, la ms dura y objetiva de todas.
Tal como Popper entiende el racionalismo crtico, esa con-
trastabilidad consiste esencialmente en la falsabilidad. La
razn es que, dada la estructura lgica de las leyes (y de los
enunciados estrictamente universales en general), stas son
mucho ms informativas por lo que prohben que por lo
que afirman. Mientras no es posible comprobar si ocurre
todo lo que afirman, es fcil saber si tiene lugar algo de
lo que prohben. Lo contrario ocurre con los enunciados
estrictamente existenciales. Entre verificacin y falsacin
hay una asimetra ya que una sola refutacin hace falsa
una teora mientras ningn nmero de corroboraciones la
hace verdadera.
La falsabilidad se convierte en el criterio de demar-
cacin entre ciencia y no-ciencia o pseudociencia, pero no
se trata de un criterio de sentido como el propuesto por
el Crculo de Viena. Tampoco establece una demarcacin
tajante, sino de grado. Simplemente permite diferenciar el
conocimiento cientfico, es decir, el que puede, en principio,
ser falsado por la experiencia, del resto. Eso supone tambin
que una caracterstica bsica del conocimiento cientfico es
su provisionalidad.
Las teoras se contrastan comparando sus consecuen-
cias con la experiencia. Si se produce una contradiccin y
la teora no pasa la prueba, entonces resulta falsada y debe
ser abandonada. Pero no basta un caso aislado para que se
produzca la falsacin, es menester que sea repetible y repe-
tido. Eso equivale a pedir que el caso falsador se subsuma
en una hiptesis, llamada hiptesis falsadora. As, la falsa-
cin se entiende tambin como el choque entre una teora
desarrollada y una hiptesis elemental, que es el germen
de una nueva teora.
A su vez, si la teora pasa la prueba con xito resulta
corroborada. Esta corroboracin es mayor o menor en vir-
tud de la dureza de la contrastacin, del riesgo que com-

teseopress.com
64 La epistemologa evolucionista popperiana

porte, etc. Por eso difiere de la verificacin, pues la corro-


boracin depende en gran medida de la falsabilidad: una
corroboracin es mayor cuanto ms improbable sea, es
decir, cuanto ms falsable sea la teora. Esta falsabilidad
puede medirse a partir de ciertas caractersticas estructura-
les de la teora, como el grado de universalidad, la precisin
y sencillez, la improbabilidad a la luz del conocimiento dis-
ponible, etc. As se fija el grado de falsabilidad. A partir de
l, y tomando en cuenta el nmero, calidad, probabilidad,
etc. de las corroboraciones, se determina el grado de corro-
boracin de la teora en un momento dado.
La combinacin de ambos, grado de falsabilidad y gra-
do de corroboracin, determina la verosimilitud de una
teora, que permite jerarquizar y decidir entre teoras desde
el punto de vista de su aceptabilidad. Esto supone que la
contrastacin y evaluacin de las teoras se hace global-
mente (aunque a travs de los enunciados que se siguen
de ellas). Supone, tambin, que verosimilitud y verdad son
cosas distintas. Para Popper la verdad objetiva existe, pero
acta como un ideal regulador, no como algo cognitiva-
mente determinable. Esto se debe al falibilismo bsico que
incorpora el racionalismo crtico. Podemos saber que nues-
tras teoras son menos falsas que sus predecesoras (porque
aun no han sido falsadas), o que son ms verosmiles, pero
nunca podremos establecer su verdad objetiva.
Esto se aprecia ms claramente en la teora popperiana
de los tres mundos (que ms adelante se analizar en deta-
lle). El mundo-1 est constituido por los objetos fsicos. El
mundo-2 por los contenidos y estados de conciencia de
los sujetos. Por su parte, el mundo-3 por los contenidos
objetivos y contenidos de verdad. Este ltimo es autno-
mo respecto a los otros y subsistente respecto al 2, aunque
necesita de l para ser actualizado y conectado con el 1. Las
teoras son entidades de este mundo-3 y por eso difieren
de sus formulaciones verbales y de las interpretaciones de
los sujetos. La verdad es una relacin objetiva entre el mun-
do-3 y el 1. Pero su determinacin cognitiva requerira la

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 65

intervencin del 2, por eso no es alcanzable. Sin embargo,


el desarrollo de la ciencia es progresivo en el sentido de
una constante aproximacin a la verdad, aproximacin que
no tiene final y que consiste en la eliminacin de errores.
Por eso no puede hablarse de desarrollo acumulativo de
conocimientos, sino de sucesin de problemas, pues cada
nueva conjetura propuesta genera nuevos problemas.
La unidad mnima de significado es, para Popper, la
proposicin, no los trminos o los conceptos. Eso incide
en la consideracin de la distincin terico/observacional.
Cada teora determina el conjunto de sus posibles falsado-
res como el conjunto de enunciados singulares que prohbe
o que contradicen sus consecuencias. Este conjunto consti-
tuye la base emprica relevante para la teora y difiere entre
teoras distintas. Por ello la teora determina, en un cierto
sentido, la experiencia. Igualmente puede decirse que no
existe la observacin indiscriminada, sino que toda obser-
vacin es selectiva y est dirigida por supuestos, problemas
que se quieren resolver, etc. En este sentido, nuevamente, la
observacin es dirigida por la teora. Aunque esto no afecta
a la neutralidad de la contrastacin, s arroja dudas sobre la
neutralidad de la experiencia.

3. La naturalizacin de la epistemologa: W. O. Quine


Una serie de crticas muy fuertes a la CH, a la vez que
una propuesta de apertura hacia otros planteos, proviene
de W.O. Quine, un representante clave de la tradicin de
la filosofa analtica. Formado en lo ms conspicuo de esta
tradicin, Quine representa, al mismo tiempo, el inicio de
lo que dio en llamarse la filosofa posanaltica:

En el amanecer de la Segunda Guerra Mundial, gui la emi-


gracin de los autores y las ideas del Crculo de Viena hacia
suelo estadounidense para imponerles luego un giro terico
decisivo sobre la base de instancias autctonas, de matriz
pragmatista y comportamentista (Borradori, 1996).

teseopress.com
66 La epistemologa evolucionista popperiana

Quine pone en tela de juicio una serie de aspectos


claves de la CH. En Dos dogmas sobre el empirismo (Qui-
ne, 1984a) ataca de lleno lo que llama el dogma reduccio-
nista a la par de la distincin tajante y excluyente entre
enunciados analticos y sintticos, tan cara a la CH (cf.
Carnap, 1969)

Pero el dogma reduccionista ha seguido influyendo en el


pensamiento de los empiristas en una forma sutil y ms
tenue. Persiste la opinin de que a cada enunciado, o a todo
enunciado sinttico hay asociado un nico campo posible
de acaecimientos sensoriales; de tal modo que la ocurrencia
de uno de ellos aade probabilidad a la verdad del enun-
ciado, y tambin otro campo nico de posibles acaeceres
sensoriales cuya ocurrencia eliminara aquella probabilidad
() El dogma reduccionista sobrevive en la suposicin de
que todo enunciado, aislado de sus compaeros pueda tener
confirmacin o invalidacin. Frente a esta opinin, la ma
(), es que nuestros enunciados acerca del mundo externo se
someten como cuerpo total y no individualmente al tribunal
de la experiencia sensible.

Incluso en su forma atenuada, el dogma reduccionista


est en estrecha conexin con el otro dogma, a saber, que
hay una distincin entre lo analtico y lo sinttico mientras
se considere significante en general hablar de la confir-
macin o la invalidacin de un enunciado, parece tambin
significante hablar de un tipo lmite de enunciados que
resultan confirmados vacuamente ipso facto, ocurra lo que
ocurra; esos enunciados son analticos (Quine, 1984a)
Quine muestra aqu dos cosas: por un lado, y esta es
la formulacin de su concepcin holista tambin seala-
do por autores como Duhem, Carnap y Putnam- que las
hiptesis no comparecen aisladamente ante el tribunal de
la experiencia, sino que lo hacen como conjuntos de hip-
tesis interdependientes, los cuales dependen a su vez de un
nmero muchas veces indeterminado de hiptesis auxilia-
res implcitas, como por ejemplos las involucradas en los

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 67

aparatos de medicin y observacin. Por otro lado, Quine


consigue mostrar la imposibilidad de sostener una distin-
cin neta entre estos dos rdenes.1
Posteriormente, en Palabra y objeto (Quine, 1960), desa-
rrolla una de sus tesis ms discutidas y originales: la de la
indeterminacin de la traduccin.2

Sobre el trasfondo de un escenario antropolgico, analizado


a travs de la lente experimental del comportamentismo
[conductismo] y orientado a una demostracin de orden
lgico, Quine demuestra que, paradjicamente, sera posible
redactar una serie de manuales de traduccin diversos e
incompatibles entre s. Aun permaneciendo fiel a las dispo-
siciones expresivas individuales de los interlocutores, cada
manual recortara un universo de comunicacin finito, sin
suministrar los instrumentos para una traduccin universal.
Desde la teora sobre los paradigmas de la evolucin cient-
fica de Kuhn, a la afirmacin de la mortalidad de los voca-
bularios epistemolgicos por parte de Rorty () el universo
posanaltico no ha terminado todava de discutir este nudo
(). (Borradori, 1991: 33)

Este punto, agregado a los anlisis sobre la infradeter-


minacin de la teora por los datos comienzan a debilitar la
creencia en la intersubjetividad y la objetividad de la cien-
cia, adems de mostrar la dificultad que la sola evidencia
emprica comporta para la fundamentacin de la ciencia.
El argumento de la infradeterminacin sostiene bsi-
camente que, dada cualquier hiptesis (o teora) para expli-
car un fenmeno determinado, siempre es posible dar un
nmero indefinido de teoras o hiptesis alternativas que
den cuenta del fenmeno en cuestin y que sean incompa-
tibles con la primera.

1. Para una discusin sobre las crticas a la distincin analtico-sinttico, ver


Suppe, 1974:94.
2. Sobre la relacin entre indeterminacin de la traduccin, infradeterminacin
e inconmensurabilidad, vase Newton-Smith, 1977, cap.7.

teseopress.com
68 La epistemologa evolucionista popperiana

En la medida en que la verdad de una teora fsica est infra-


determinada por los observables, la traduccin de la teora
fsica de un extrao, est infradeterminada por la traduc-
cin de sus sentencias de observacin. Si nuestra teora fsica
puede variar aunque estn fijadas todas las posibles observa-
ciones, entonces nuestra traduccin de su teora fsica puede
variar aunque nuestras traducciones de todos sus posibles
informes de observacin estn fijados. Nuestra traduccin
de sus sentencias de observacin no fija nuestra traduccin
de su teora fsica ms que nuestras posibles observaciones
fijan nuestra propia teora fsica (Quine, 1970:179)3

Esto implica no slo que la justificacin de una teora


mediante factores estrictamente internos nunca puede ser
completa (cuando menos harn falta factores contextuales),
sino tambin que tal restriccin se hace ms relevante si se
trata de teoras del pasado.

Aunque el status especial concedido a la ciencia se mantena,


ya no bastaba con justificarlo fundacionalmente, ni por la
posesin de unas cualidades dadas de antemano, sino que
se haca necesario recurrir a elementos contextuales y a
factores instrumentales o pragmticos (Snchez Navarro,
1994:343)

Una consecuencia radical de la tesis del fracaso de las


posiciones fundacionalistas clsicas, a la vez que el punto
de partida de una serie de desarrollos tericos de los cuales
la epistemologa evolucionista es una lnea importante, es
la propuesta de Quine acerca de la naturalizacin de la
epistemologa. Segn este punto de vista, en oposicin a la
epistemologa prescriptivista o normativista tradicional, el
conocimiento humano puede ser estudiado como cualquier
otro fenmeno natural y, por lo tanto, la ciencia misma
debera ser el instrumento adecuado para su abordaje:

3. El tpico de la infradeterminacin de la teora por los datos de la observacin


acarrea indudables consecuencias para el campo de los Estudios Sociales de la
Ciencia. Sobre este punto cf. Gonzlez Garca et al, 1996, cap.3)

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 69

Pero por qu toda esta reconstruccin [se refiere a las


reconstrucciones racionales] creadora, por qu todas estas
pretensiones?. Toda la evidencia que haya podido servir,
en ltima instancia, a cualquiera para alcanzar su imagen
del mundo, es la estimulacin de los receptores sensoriales.
Por qu no ver simplemente cmo se desarrolla en reali-
dad esta reconstruccin? Por qu no apelar a la psicologa?.
Una tal entrega de la carga epistemolgica a la psicologa
es un paso que en anteriores tiempos no estaba permitido
por su condicin de razonamiento circular. Si el objetivo
del epistemlogo es validar los fundamentos de la ciencia
emprica, el uso de la psicologa o de otra ciencia emprica
en esa validacin traiciona su propsito. Sin embargo, estos
escrpulos contra la circularidad tienen escasa importancia
una vez que hemos dejado de soar en deducir la ciencia
a partir de observaciones. Si lo que perseguimos es, senci-
llamente entender el nexo entre la observacin y la ciencia,
ser aconsejable que hagamos uso de cualquier informacin
disponible, incluyendo la proporcionada por estas mismas
ciencias cuyo nexo con la observacin estamos tratando de
entender (Quine, 1969, p. 101)4

Lo que en definitiva est proponiendo Quine es el


reconocimiento de que es dentro de la ciencia misma y no
en alguna filosofa anterior donde la realidad es identificada
y descrita (Quine, 1981:21). Lo cual implica una modifica-
cin sustancial en cuanto a los mbitos de incumbencia:

() yo veo a la filosofa no como una propedutica a priori


o labor fundamental para la ciencia, sino como un conti-
nuo con la ciencia. Veo a la filosofa y a la ciencia como
tripulantes de un mismo barco- un barco que, para retornar,
segn suelo hacerlo a la imagen de Neurath, slo podemos
reconstruir en el mar y estando a flote en l. No hay posi-
cin de ventaja superior, no hay filosofa primera. Todos
los hallazgos cientficos, todas las conjeturas cientficas que

4. Sobre la discusin acerca de la posible circularidad implcita en la idea de


explicar la ciencia desde la ciencia misma y sus consecuencias, cf. Vollmer,
G., 1983.

teseopress.com
70 La epistemologa evolucionista popperiana

son plausibles al presente, son, desde mi punto de vista, tan


bienvenidas para su utilizacin dentro de la filosofa como
fuera de ella (Quine, 1969:162).

La epistemologa naturalizada rechaza supuestos tales


como la existencia de fundamentos ltimos para nuestras
creencias acerca del mundo y rechaza tambin la bsqueda
de criterios absolutos de conocimiento o de justificacin,
que puedan ser especificados a priori y cuya validez se esta-
blezca tambin a priori. El argumento es que el programa
fundacionalista, de raigambre cartesiana pero con mlti-
ples versiones diferentes, ha fracasado (cf. Jaegwon Kim,
1994, Kornblith, 1994). Tal fracaso de ningn modo es la
expresin de un proceso inacabado, sino que la objecin
en este punto es radical: el punto de vista fundacionalista
ha fracasado porque se ha planteado preguntas imposibles
de responder. La propuesta de Quine apunta al remplazo
(Kornblith, 1994) de la epistemologa fundacionalista por la
ciencia (psicologa) emprica.5
Obviamente, las consecuencias para el modo prescrip-
tivo de concebir la epistemologa resultan devastadoras, ya
que el epistemlogo segn este modo de ver no podra ubi-
carse ms all de los marcos conceptuales en relacin con
los cuales se construye la ciencia, sino que se encuentra
dentro de ellos.
Otra consecuencia sumamente importante excede el
estricto marco de la propuesta de Quine circunscripto a
la psicologa emprica como parte de la ciencia natural.
En efecto, si bien tal restriccin disciplinar ha permaneci-
do casi como un rasgo identificatorio de la epistemologa
naturalizada,

()lo que se estaba pidiendo en ltima instancia, era llenar


de carne, de contenido emprico, los esqueletos lgicos de

5. Sobre las consecuencias escpticas de la propuesta de Quine cf. Stroud,


B., 1990.

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 71

la epistemologa tradicional, asumiendo que el conocimien-


to es producido, aceptado y justificado por seres humanos
reales en interaccin con un medio natural, social y cultural,
proceso acerca del cual la ciencia misma tiene mucho, sino
todo que decir (Snchez, 1994: 345).

La puerta para que los aspectos estrictamente cogni-


tivos y de validacin inherentes a la actividad cientfica
sean abordados por la ciencia misma haba quedado abierta.
Haciendo caso omiso a la restriccin a la psicologa empri-
ca, que se inscribe dentro de la visin filosfica ms general
de Quine, queda abierta la posibilidad de que otras discipli-
nas cientficas, como por ejemplo la biologa evolucionis-
ta, aborden la cuestin y, de hecho esta posibilidad no es
incompatible con la propuesta de Quine, y as lo entiende l
mismo. Otra posibilidad abierta, implcita en la propuesta
de Quine aunque de hecho no contemplada por ste, es la de
permitir el acceso por esta va a reclamar la palabra en asun-
tos epistmicos a la historia y la sociologa de la ciencia.

4. Un lugar para la comunidad cientfica: T. Kuhn


Si bien Th. Kuhn (1922-1996) es un pensador que ha ido
cambiando sus puntos de vista en algunos temas centrales
de su teora, suavizndolos en algn sentido y acercndo-
los a posiciones que al principio parecan irreconciliables,
cuando en 1962 apareci su libro ms famoso, La Estructura
de las Revoluciones Cientficas (en adelante ERC) ocasion
una verdadera revolucin en la reflexin acerca de la ciencia
y reaviv un debate dentro de la epistemologa que dur
muchos aos. Este libro constituy un punto de inflexin
en la historia de la epistemologa, un punto de no retorno,
a partir del cual apareci en escena un debate inexistente
hasta ese momento: se puso en tela de juicio la raciona-
lidad de la ciencia.
Aunque fsico terico por formacin inicial- haba
estudiado en Harvard, fue invitado para dictar filosofa e
historia de la ciencia en el Instituto Tecnolgico de Massa-

teseopress.com
72 La epistemologa evolucionista popperiana

chusetts, y el hecho de tener que compartir su trabajo con


cientficos sociales, y el haber tenido que investigar sobre
historia de la ciencia, marcaron el nacimiento de un nuevo
modo de entender la historia de la ciencia que tendr rele-
vancia epistemolgica y consecuencias para la sociologa de
la ciencia. En ERC Kuhn describe el desarrollo de la ciencia
como un proceso discontinuo, no acumulativo, en el cual se
pueden distinguir periodos de estabilidad (ciencia normal)
y periodos de cambio radical (revolucin cientfica).
Los puntos bsicos de la propuesta de Kuhn, que pue-
den inscribirse en una lnea compartida con otros autores
como Feyerabend, Toulmin o Hanson, son los siguientes:
1. Niega la neutralidad de la experiencia y afirma que
la observacin es tericamente dependiente en un sentido
ms fuerte que el planteado por Popper. En el caso de Kuhn
esta dependencia es triple: a) la observacin est dirigida
por la teora; personas con teoras diferentes observan cosas
distintas, porque la observacin tiene una carga terica; b)
los hechos son construidos por la teora; son las teoras (o,
ms exactamente, los paradigmas) quienes determinan qu
es un hecho y personas con teoras distintas considerarn
hechos distintos; esta es la base del constructivismo kuh-
niano; c) el significado de los trminos depende de, y es
relativo a, la teora; este significado viene dado por las cone-
xiones del trmino en el interior de la teora, por ello, si un
trmino aparece en teoras distintas, su significado puede
cambiar. Todo esto implica, adems del constructivismo, un
relativismo que afecta no slo a la experiencia, sino tambin
a los criterios de validacin, y una concepcin holista, o
globalista, de las teoras como un todo.
2. La Filosofa de la Ciencia no puede limitarse al estu-
dio de los productos finales, es decir de las teoras en su
formulacin lingstica, sino que ha de considerarse toda
la actividad cientfica. Para ello hay que estudiar las teoras
dentro del proceso de desarrollo cientfico, prestar especial
atencin a sus aspectos dinmicos y, sobre todo, romper la
distincin entre contextos. En el caso de Kuhn esta ruptura

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 73

es obligada, pues los procesos de articulacin, justificacin y


aplicacin de las teoras dependen de los de descubrimien-
to. As, la actividad cientfica hay que estudiarla como un
todo y entender la ciencia como un complejo proceso de
comunicacin. Esto lleva a Kuhn a introducir un concepto
esencial en su teora de la ciencia: el de comunidad cient-
fica, es decir, el de un grupo estructurado, interconectado
y fcilmente identificable de cientficos que comparten un
paradigma. De aqu que el estudio de la ciencia deba prestar
especial atencin a los aspectos pragmticos e incluya ele-
mentos psicolgicos, sociolgicos e histricos.
3. Las teoras no son entidades aisladas, sino que estn
integradas en marcos conceptuales ms amplios. Estos mar-
cos son estructuras globales, de manera que el estudio y
reconstruccin de las teoras no puede hacerse con inde-
pendencia de ellos. Para Kuhn estas estructuras globales
son los paradigmas, caracterizados como formas de ver el
mundo. El paradigma incluye supuestos compartidos, tc-
nicas de identificacin y resolucin de problemas, valores
y reglas de aplicacin, etc., y elementos especficos como
los modelos, las generalizaciones simblicas, aplicaciones
y experimentos ejemplares con sus instrumentos. As, no
puede hablarse de las teoras como meros sistemas axioma-
tizados de enunciados, sino como estructuras conceptuales
globales o, si se quiere conservar un enfoque lingstico,
como lenguajes (en el sentido de estructuras o redes semn-
ticas) (Kuhn, 1983). Un paradigma es verdaderamente, una
concepcin del mundo, vale decir un conjunto de valores
y creencias que determinan la forma de estructurar, cate-
gorizar y clasificar (producir taxonomas) el mundo. Kuhn
los describe como realizaciones universalmente reconoci-
das que, durante cierto tiempo, proporcionan modelos de
problemas y soluciones a una comunidad cientfica (Kuhn,
1970:13). Como el paradigma determina cules son los pro-
blemas y las normas de su resolucin, el trabajo de los
cientficos se reduce a la articulacin entre los fenmenos
y el paradigma; es por eso que Kuhn califica la ciencia nor-

teseopress.com
74 La epistemologa evolucionista popperiana

mal como una etapa de resolucin de enigmas o como


del armado de un rompecabezas, porque, al igual que en
el rompecabezas uno ya sabe de antemano como va a que-
dar terminado; el trabajo consiste tan solo en acomodar las
piezas. As tambin el cientfico arma su mundo a travs
del paradigma. En sntesis la actividad cientfica normal no
est dirigida a producir novedades importantes sino a solu-
cionar problemas que el paradigma cuando apareci dej
sin resolver. La adopcin de un paradigma por parte de
una comunidad cientfica est, en parte, determinada por la
solucin que ste da a problemas que hasta ese momento no
tenan solucin, pero, al mismo tiempo genera otros proble-
mas nuevos: la articulacin entre estos nuevos problemas y
el paradigma ser la tarea del cientfico normal.
Una serie de crticas acerca de la ambigedad y/o
vaguedad6 de la nocin de paradigma, llev a Kuhn a pre-
cisar el concepto y a denominarlo matriz disciplinar:

() disciplinaria porque se refiere a la posesin comn de


quienes practican una disciplina particular; matriz porque
est compuesta por elementos ordenados de varias ndoles,
cada uno de los cuales requiere una ulterior significacin.
Todos o la mayor parte de los objetos de los compromisos de
grupo que en mi texto original resultan paradigmas o partes
de paradigmas, o paradigmticos, son partes constituyentes
de la matriz disciplinaria, y como tales forman un todo y
funcionan en conjunto. (Kuhn, 1970:280)

Los componentes principales de la matriz disciplinaria


son:

6. Respecto de la ambigedad de la nocin de paradigma en Kuhn se ha escrito


mucho. El propio Kuhn ha reconocido su falta de precisin en algunos casos.
Para un ejemplo extremo cf. Masterman, M., "La naturaleza de los paradigmas",
en Lakatos-Musgrave, La critica y el desarrollo del conocimiento, pg. 159, donde
la autora encuentra 21 significados diferentes del trmino paradigma.

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 75

a) generalizaciones simblicas: son los componentes


formales o fcilmente formalizables como por ejemplo f
= m.a
b) las partes metafsicas del paradigma:
Estoy pensando en compromisos tales como: el calor
es la energa cintica de las partes constituyentes de los
cuerpos; todos los fenmenos perceptibles se deben a la
interaccin de tomos cualitativamente neutrales en el
vaco o bien, en cambio, a la materia y la fuerza, o a los
campos () entre otras cosas dan al grupo sus analogas y
metforas preferidas o permisibles.
c) valores: habitualmente son compartidos por dife-
rentes comunidades. Constituyen valores epistmicos, vale
decir que sirven para decidir cundo una afirmacin es
aceptada por la comunidad cientfica. Por ejemplo respec-
to a las predicciones: deben ser exactas, las predicciones
cuantitativas son preferibles a las cualitativas ().
d) ejemplares: () las concretas soluciones de proble-
mas que los estudiantes encuentran desde el principio de su
educacin cientfica, sea en los laboratorios, en los exme-
nes, o al final de los captulos de los textos de ciencia.
4. La Filosofa de la Ciencia no puede ser normativa,
sino descriptiva. Lo que interesa es describir los procesos
reales que constituyen la actividad cientfica. En el caso de
Kuhn, y a la vista de los tres puntos anteriores, eso implica
que el anlisis lgico no es suficiente, sino que es nece-
sario elaborar una teora de la ciencia que incluya tanto
los aspectos lgicos, como los psicolgicos, sociolgicos e
histricos de la ciencia.
Kuhn combina estos supuestos con una teora del desa-
rrollo cientfico articulada en torno a dos nociones bsicas:
la ciencia normal y la ciencia revolucionaria. Los periodos
en los que existe una comunidad estable que comparte un
paradigma aceptado constituyen la ciencia normal. La cien-
cia en estos periodos tiene buena parte de las caracters-
ticas sealadas por la C.H., pues paradigma y comunidad
actan como marco de fondo. La investigacin se centra

teseopress.com
76 La epistemologa evolucionista popperiana

en la articulacin, desarrollo y aplicacin del paradigma.


Los desajustes y problemas que se producen, los enigmas,
intentan resolverse mediante las tcnicas compartidas por
la comunidad, pero en ningn caso se producen cosas tales
como verificaciones o falsaciones (pues el paradigma no se
pone en cuestin). A veces, alguno de esos enigmas resulta
irreductible y puede llegar a convertirse en una anomala, a
medida que la comunidad distraiga mas medios y personas
para intentar solucionarlo y las distintas tcnicas de resolu-
cin paradigmticas vayan fracasando. Para un falsacionista
ingenuo, estos hechos seran otras tantas refutaciones de la
teora, pero Kuhn observa que, en verdad, los cientficos no
trabajan para refutar sus teoras, sino ms bien al contrario,
para confirmarlas.
Las actitudes de los cientficos frente a las anomalas
pueden ser diversas: puede ocurrir que lisa y llanamente no
se perciban las anomalas merced al carcter constitutivo y
determinante de la percepcin del mundo de los paradig-
mas; puede ocurrir tambin que sea minimizado el efecto
refutador de tales hechos rebeldes y, finalmente, los cientfi-
cos confan en que, con el tiempo se lograr, definitivamen-
te, ubicar las piezas en el lugar correcto. As, los cientficos
conviven en relativa armona con las anomalas sin pensar
en abandonar el paradigma.
Puede ocurrir que la actividad cientfica normal logre
articular adecuadamente estas anomalas como se esperaba,
lo que constituir nuevos xitos que consolidan y dan fuer-
za al paradigma vigente; pero tambin puede ocurrir lo con-
trario, es decir que estas anomalas sean persistentes en el
tiempo y que, quizs, aparezcan nuevas. La persistencia de
las anomalas o la acumulacin de ellas puede llevar, segn
Kuhn a una crisis del paradigma, aunque no hay regla para
esto: puede ser una anomala persistente o muchas, funda-
mentales o no tanto. Lo cierto es que en algn momento,
por circunstancias histricas diversas, surge una crisis y en
ese momento se rompe la unidad de la comunidad alrede-
dor del paradigma, una prdida de confianza en la capaci-

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 77

dad del mismo para resolver las anomalas y la bsqueda de


soluciones heterodoxas. Estos periodos de crisis se caracte-
rizan por la proliferacin de teoras alternativas enfrenta-
das, escuelas en lucha o surgimiento de herejas, cada una
de las cuales pretende erigirse en nuevo paradigma y ncleo
de la comunidad cientfica. Cuando alguna lo consigue se
instaura un nuevo periodo de ciencia normal:

() el nuevo paradigma o un indicio suficiente para permi-


tir una articulacin posterior, surge repentinamente, a veces
en medio de la noche, en la mente de un hombre sumergido
profundamente en la crisis(Kuhn, 1970:146).

El pasaje de un paradigma a otro da lugar a lo que


Kuhn llama revolucin cientfica, proceso ms o menos
extenso, que requiere no solamente que un paradigma se
encuentre en una crisis profunda. Debe registrarse, adems,
la aparicin de un paradigma alternativo. Kuhn las describe
como aquellos episodios no acumulativos en los cuales un
antiguo paradigma es reemplazado, completamente o en
parte, por otro nuevo e incompatible (Kuhn, 1970:149).
La idea de revolucin cientfica remite a las revolucio-
nes polticas, con las cuales puede establecerse una analoga.
Las revoluciones polticas comienzan con un sentimiento
creciente de que las instituciones vigentes no satisfacen las
necesidades de la sociedad; del mismo modo las revolu-
ciones cientficas se inician con el sentimiento de que el
paradigma no puede resolver exitosamente los problemas
del campo en cuestin. Es importante esta recurrencia de
Kuhn al sentimiento como uno de los elementos impor-
tantes en el cambio de paradigma, dado que dicho cambio
no puede explicarse, segn Kuhn, en funcin de argumen-
tos fundados nicamente en la lgica y la experiencia, sino
que obedece a razones de tipo sociolgico y psicolgico.
Por este motivo son fundamentales para el triunfo de un
nuevo paradigma, adems de esperar el triunfo definitivo
con la muerte lisa y llana de los defensores del antiguo,

teseopress.com
78 La epistemologa evolucionista popperiana

el uso de tcnicas persuasivas (al igual que las utilizadas


en poltica). As como las revoluciones polticas provocan
el abandono total o parcial de las instituciones, es decir
del marco regulativo, as tambin las cientficas provocan
el abandono de un marco regulativo (el paradigma en cri-
sis). En reemplazo vendrn nuevas instituciones y un nuevo
paradigma respectivamente. Durante ambos tipos de pro-
cesos revolucionarios no existe un poder hegemnico: ni
un grupo poltico ni un paradigma, sino que son perodos
de relativa confusin. Adems, en las revoluciones polti-
cas el cambio en las condiciones de vida puede resultar a
veces muy profundo; en las revoluciones cientficas tam-
bin, pero este cambio es siempre fundamental y se pasa
a un nuevo paradigma incompatible con el anterior. Kuhn
introduce a propsito de este profundo cambio la nocin de
inconmensurabilidad.
Una diferencia bsica con Popper se establece en este
punto. Para Popper, los cientficos (y la ciencia en su con-
junto) son revolucionarios permanentemente, no excep-
cionalmente. Popper no reconoce de ninguna manera la
existencia de los perodos de ciencia normal estables y con-
servadores.
La idea de revolucin cientfica conlleva adems de
estas consideraciones y analogas con la poltica, una tem-
tica resuelta por Kuhn con el concepto de inconmensu-
rabilidad, el cual ha sido objeto de constantes crticas por
parte de los epistemlogos y en respuesta a estas crticas ha
sido reelaborado y retrabajado por Kuhn constantemente,
modificando su significado hacindolo ms suave o relati-
vizndolo, aunque, a travs de su obra no lo ha abandonado
nunca. Sin embargo el propio Kuhn no acepta el hecho de
haber ido cambiando su posicin al respecto y entiende sus
constantes referencias al tema como aclaraciones a malas
interpretaciones de lo que quiso decir en La Estructura de las
Revoluciones Cientficas.
El concepto de paradigma implica una visin del mun-
do y el cambio de paradigmas es segn palabras del propio

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 79

Kuhn, literalmente un cambio de mundo. En este senti-


do queda cancelada toda posibilidad de comparacin entre
paradigmas, justamente por ser inconmensurables. En la
medida que el paradigma estructura la percepcin (de un
modo similar a como concibe la percepcin la teora desa-
rrollada por la escuela de la Gestalt), el cambio de para-
digma determina que los hechos ya no son los mismos.
En el nuevo paradigma, los trminos los conceptos y los
experimentos antiguos varan sus relaciones y se estable-
cen otras que antes no existan. Literalmente se inauguran
nuevos hechos. En ERC Kuhn utiliza una acepcin fuerte
del trmino, y fue sumamente criticado. En sus trabajos
de fines de los 80 comenz a utilizar el trmino de un
modo no tan fuerte comparndolo con el proceso que tiene
lugar cuando se realiza una traduccin de un idioma a otro:
por ms fiel que sea la traduccin siempre las palabras y
expresiones tienen en los idiomas originales un resto de
significado que no poseen en el otro. Las teoras cientficas
seran traducibles, entonces, en el mismo sentido y con las
mismas limitaciones que las traducciones entre idiomas. Si
bien la traduccin nunca es absolutamente fiel queda en pie
la posibilidad cierta de que haya personas (cientficos) que
sean bilinges, es decir que sean capaces de pensar con las
categoras y taxonomas de ambas lenguas (paradigmas).
De cualquier modo la formulacin fuerte de la
inconmensurabilidad fue muy criticada porque, segn los
crticos suma a la empresa cientfica en la irracionalidad.
En efecto, si los paradigmas son intraducibles no hay crite-
rio alguno para decidir cundo uno es mejor que otro. Para
Kuhn, la eleccin es realizada por la comunidad cientfica
en funcin de criterios internos a la misma comunidad y
a la situacin histrica particular. Este problema de la elec-
cin entre teoras lleva ineludiblemente a preguntarse cmo
es posible el progreso en ciencia. La versin tradicional y
la historiografa whig- entiende el progreso cientfico como
un proceso acumulativo de conocimientos, cuya meta es la
verdad. Kuhn distingue dos formas de desarrollo de la acti-

teseopress.com
80 La epistemologa evolucionista popperiana

vidad cientfica: un desarrollo progresivo dentro de la cien-


cia normal (paradigma), acumulativo en el sentido de que
se va armando progresivamente el rompecabezas; y otro
tipo de desarrollo no progresivo, es decir no acumulativo
entre un paradigma y otro. Este ltimo tipo de desarrollo
se da en la forma de rupturas, de discontinuidades, por la
inconmensurabilidad de los paradigmas. Casi al final de La
EstructuraKuhn llama la atencin sobre lo siguiente: Ya es
tiempo de hacer notar que hasta las pginas finales de este
ensayo, no se ha incluido el trmino verdad salvo en una
cita de Francis Bacon (Kuhn, 1970:262). A rengln segui-
do propone entender el desarrollo de las ciencias como un
proceso no hacia algo (en este caso a la verdad) sino como
un proceso desde lo que conocemos. Y el criterio para elec-
cin entre teoras sera interno a la comunidad cientfica
en funcin de la experiencia y las soluciones disponibles
para esos enigmas.
Problema de distinta ndole es por qu se habla de
progreso?. La creencia de que existe el progreso en cien-
cia es explicada por Kuhn extendiendo la analoga con las
revoluciones polticas:

Por qu es tambin el progreso, aparentemente, un acom-


paante universal de las revoluciones cientficas?. Una vez
ms, podemos aprender mucho al preguntar cul otro podra
haber sido el resultado de una revolucin. Las revoluciones
concluyen con una victoria total de uno de los dos campos
rivales. dira alguna vez ese grupo que el resultado de su
victoria ha sido algo inferior al progreso?. Eso sera tanto
como admitir que estaban equivocados y que sus oponentes
estaban en lo cierto. Para ellos, al menos, el resultado de la
revolucin debe ser el progreso y se encuentran en una mag-
nfica posicin para asegurarse de que los miembros futuros
de su comunidad vern la historia pasada de la misma for-
ma(Kuhn, 1970:256).

En tal concepcin criterios como la racionalidad, la


objetividad, etc., son relativos al paradigma y el desarrollo

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 81

de la ciencia no puede ser acumulativo. Pero, adems, se


produce la inconmensurabilidad entre teoras, pues ni pue-
den sostenerse dos paradigmas al mismo tiempo, ni puede
decidirse empricamente entre ellos, ya que cada uno cons-
truye su propia experiencia, ni pueden compararse, pues
cada uno determina el significado de sus trminos. Esto no
implica que no haya criterios de decisin, sino que tales cri-
terios son pragmticos, no lgicos. Por eso es tan importan-
te en Kuhn la teora de la ciencia descriptiva que incorpore
la historia y la ciencia social.
5. Kuhn se inscribe en la lnea que de un modo general
y a veces omniabarcativo, se ha denominado antifunda-
cionalismo, que bsicamente sostiene que no hay funda-
mentos ltimos para el conocimiento. Ningn componente
de la empresa cientfica es absolutamente estable, se trate
de supuestos metafsicos, formas de explicacin, criterios
de evaluacin, tcnicas y procedimientos experimentales, o
enunciados de observacin. De aqu que no se pueda dispo-
ner de ninguna plataforma privilegiada, de ningn punto
arquimediano, para la evaluacin de las propuestas cient-
ficas. Este rechazo de fundamentos ltimos, que ya se han
sealado de alguna manera en los cuatro puntos anteriores,
se manifiesta en tres niveles: en el nivel de la experiencia,
ya que Kuhn niega el supuesto de una base emprica inde-
pendiente de toda perspectiva; en el nivel metodolgico, ya
que niega la existencia de supuestos cannicos de eleccin
entre teoras, es decir procedimientos de evaluacin de tipo
algortmico, basados en estndares universales de evalua-
cin, que pudieran imponer a cada sujeto la misma eleccin
cuando se comparan teoras rivales; en el nivel ontolgico,
el rechazo de Kuhn de la teora de la verdad como corres-
pondencia (Kuhn, 1970, 1991), cancela el supuesto de que la
evaluacin de leyes y teoras tiene como objetivo determi-
nar su correspondencia con lo real.
Muchos comentaristas suelen decir que el pensamiento
de Kuhn ha ido cambiando como respuesta a las objeciones
que se le han ido haciendo a algunas de sus categoras. Por

teseopress.com
82 La epistemologa evolucionista popperiana

su parte Kuhn no reconoce haber variado su posicin en


lo fundamental, y se lamenta constantemente de haber sido
mal interpretado. Gran parte de su produccin posterior a
ERC apunta a aclarar estos supuestos malentendidos. Dada
la ndole de este trabajo no entraremos en esta polmica,
pero lo que s es posible sealar es que algunos concep-
tos de las primeras obras de Kuhn fueron suavizndose y
han perdido la gran fuerza polmica que se comentara ms
arriba. El concepto de inconmensurabilidad se ha transfor-
mado en inconmensurabilidad local atendiendo ahora a
los problemas de la imposibilidad de una traduccin literal
absoluta, pero abandonando la idea de que toda compa-
racin era imposible.
Este cambio de una inconmensurabilidad perceptual a
una inconmensurabilidad lingstica junto con otros ele-
mentos tericos, muestran, a nuestro juicio, un viraje del
pensamiento de Kuhn hacia posiciones perfectamente com-
patibles con alguna forma de falsacionismo sofisticado. La
nocin de paradigma que es central en ERC, ya en la Postda-
ta, (1969) agregada a la primera edicin (1962) es cambiada
(con un inters aclaratorio) por la de matriz disciplinar y
en los ltimos escritos, como por ejemplo The road since
structure y Qu son las revoluciones cientficas, ya no aparece.
Algunos autores llegan incluso a aseverar que hay un
primer y un segundo Kuhn, para marcar ciertos cambios
ms o menos substanciales en su pensamiento. Sin des-
conocer la emergencia y la relevancia de estos cambios,
creemos que lo que consideramos un viraje de Kuhn hacia
posiciones ms cercanas a la epistemologa ortodoxa, son
slo ajustes ms o menos importantes en ciertos aspectos
que ya se presentaban, como problemticos, en germen, en
sus primeras obras.

4.1 La influencia de Kuhn en la historia y las sociologas


del conocimiento cientfico

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 83

La obra de Kuhn, gener una serie de debates y con-


secuencias, muchas de las cuales excedieron largamente
las intenciones e ideas del autor, en diferentes mbitos.
Su influencia se sinti, de diverso modo e intensidad en
la filosofa de la ciencia (cuyos puntos principales ya han
sido esbozados), pero tambin en la historia de la ciencia,
ya que rompi con la tradicin de la historiografa whig.
Bynum y colaboradores afirman en su Diccionario de his-
toria de la ciencia:

() la historiografa whig interpreta la historia desde el


punto de vista del partido whig ingls () Desde su aparicin
este tipo de liberalismo ingls (whigery) se caracteriz por
su confesionalismo protestante, su defensa de los derechos
del parlamento frente a los de la monarqua y su tolerancia
religiosa. Sus historiadores escribieron de modo partidis-
ta, favoreciendo estas causas como movimientos histricos
progresistas. [Los historiadores whig] () Consideran sus
creencias, practicas e instituciones como las metas de todas
las creencias, practicas e instituciones anteriores. La tarea
del historiador consista en reconstruir la marcha progresiva
de la historia, centrndose en los avances del pasado que
anticipaban el presente.

Herbert Butterfield destaca en su obra The whig inter-


pretation of history (1931) que:

La tendencia de muchos historiadores a escribir desde el


punto de vista de los protestantes y del partido whig, a ensal-
zar las revoluciones siempre que hayan triunfado, a hacer
hincapi en ciertos principios del progreso en el pasado, y
a reconstruir la historia como ratificacin, si no glorifica-
cin, del presente.

Este modo tradicional de hacer historia, apoyado en el


supuesto de que se trata de un proceso lineal y acumulativo,
se refleja en el caso particular de la historia de la ciencia
asignando al historiador la tarea de:

teseopress.com
84 La epistemologa evolucionista popperiana

() determinar por qu hombre y en qu momento fue


descubierto o inventado cada hecho, ley o teora cientfica
contempornea. Por otra parte, debe describir y explicar el
conjunto de errores, mitos y supersticiones que impidieron
una acumulacin ms rpida de los componentes del caudal
cientfico moderno (Kuhn, 1970:21)

Esto constituye lo que Kuhn denomina historia de los


manuales. Y es en estos manuales, precisamente, donde se
forman los futuros cientficos. All, adems de este crite-
rio histrico (ahistrico), los futuros cientficos, conocen
el paradigma: no solamente las teoras propiamente dichas
sino el tipo de experiencias, los enigmas a resolver y el
tipo de estrategias de respuesta a estos enigmas. Se trata de
una educacin dogmtica ya que es intraparadigmtica: los
cientficos no son educados para romper con el paradigma
sino para trabajar en l. Esta actitud dogmtica es la que,
para Kuhn, puede llevar, paradjicamente, a que en algn
momento particularmente difcil de la disciplina, aparezca
el cientfico revolucionario: slo el que conoce perfecta-
mente el paradigma puede conocer dnde estn los proble-
mas. El cientfico revolucionario surge, generalmente, entre
los ms jvenes, que son los que tienen menos compromi-
sos, ya sea intelectuales como de cualquier otro tipo (incluso
econmicos o polticos) dentro de la comunidad cientfica.
Sin embargo, un anlisis algo ms detallado de los pro-
cesos histricos muestra qu poco tienen que ver con esta
imagen ingenua y que los elementos contextuales parecen
jugar papeles preponderantes, otorgndoles cierta especifi-
cidad que no se comprende si se abordan con las categoras
de anlisis contemporneas. Ms aun, estos elementos con-
textuales resultan siempre un ingrediente de la formacin
de las creencias sostenidas por una comunidad cientfica. Y
las disputas entre escuelas no resulta de ningn modo de
que unos fueran cientficos y otros no, o de que unos con-
tribuyeran al avance de la ciencia y que otros lo retrasaran,

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 85

sino a lo que Kuhn denomin formas inconmensurables


de ver el mundo.
Pero, adems de este impulso por una nueva y revalori-
zada historia de la ciencia, y quiz como una consecuencia
de ello, el aporte kuhniano es reconocido como fundamen-
tal dentro de la sociologa de la ciencia:

() la virtualidad de la ERC es que al sustentar que la prc-


tica cognoscitiva cientfica es una actividad cultural suje-
ta a la posibilidad del anlisis sociolgico, sugiere temas y
problemas que anteriormente haban pasado inadvertidos y
abre la puerta para un nuevo anlisis sociolgico del conoci-
miento cientfico. El propio Kuhn (Kuhn, 1977:21) refuerza
posteriormente esta interpretacin al afirmar que frente a
los estudios tradicionales sobre el mtodo cientfico, que
tratan de encontrar un conjunto de reglas que le permita
a cualquier individuo que las siga producir conocimientos
demostrables, l propone que el conocimiento cientfico es
intrnsecamente un producto de grupo y que por tanto es
imposible entender tanto su eficacia peculiar corno lo forma
de su desarrollo sin hacer referencia a la naturaleza especial
de los grupos que lo producen. De esta manera, al poner
de relieve que las distintas formas del conocimiento natural
no vienen dadas por un mtodo universal o ahistrico soca-
va cualquier categora epistemolgica privilegiada y permite
() que la sociologa del conocimiento comience la tarea de
revelar la cmara sagrada de la prctica cientfica. (Lamo de
Espinoza et al, 1994: 505)

La fortaleza e influencia de la CH en los estudios acerca


de la ciencia haba establecido una frrea divisin social del
trabajo (Snchez Navarro, 1994, Lamo de Espinoza et al,
1994; Prego, 1992). Del contexto de justificacin (aspectos
internos) cuyo estudio se supona como el nico relevante
y pertinente para explicar el hecho de que cada vez mayor
nmero de proposiciones verdaderas se iba sumando al cor-
pus de la ciencia, se ocupaba la filosofa; y del contexto
de descubrimiento, es decir de los aspectos externos, slo
relevantes segn este criterio para indicar el medio circun-

teseopress.com
86 La epistemologa evolucionista popperiana

dante o a lo sumo los prerrequisitos bajo los que operaba


el contexto de justificacin, deba ocuparse la sociologa (o
en todo caso la psicologa). Filosofa de la ciencia y ciencias
sociales asuman en esta divisin del trabajo cada una su
papel en forma asimtrica. Estas ltimas no tenan ninguna
tarea epistmica, es decir acerca de la verdad de los enuncia-
dos; a lo sumo podan dar cuenta de los errores. En efecto,
mientras la verdad dependa de la correcta aplicacin de
los criterios cannicos establecidos por al CH, el error slo
poda entenderse por razones psicolgicas o sociales.

Paradjicamente, desde los primeros pasos de constitucin


de la sociologa (con Marx, Weber y Durkheim, la cuestin
epistemolgica haba dejado de plantear problemas en la
mayor parte de la teora sociolgica. Ello se debe a que por
un lado se haba restablecido que, por ejemplo, la religin, la
ideologa o el sentido comn eran formas sociales de cono-
cimiento sujetas y dependientes (en mayor o menor medida)
a un determinado contexto socio-histrico, pero por otro se
asuma que la ciencia es un caso especial de conocimiento,
debido a que est en posesin de un status epistemolgico
diferencial. (Torres Alber, 1997:126)

K. Mannhein trat de hacer frente a esta tensin, aun-


que dej fuera de las determinaciones sociales a las ciencias
naturales. Es decir, que la relevancia de la determinacin
social de los contenidos cognitivos, alcanzaba nicamente a
las ciencias sociales, mientras que las ciencias fsico-natura-
les podan mantenerse al margen de estos avatares.
Pero la lnea de la sociologa de la ciencia que marc
una influencia ms marcada desde los aos cuarenta hasta
los sesenta, fue la liderada por Robert K. Merton, quien al
mismo tiempo que desarrollaba una gran cantidad de tra-
bajos importantes y profundos acerca del comportamiento
de ese grupo social particular que es la comunidad cien-
tfica, acataba el supuesto metodolgico de la divisin del
trabajo sealado ms arriba; (Lamo de Espinoza et al, 1994;
Snchez Navarro, 1994) la gnesis social del pensamiento

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 87

no constituye para Merton, un factor determinante de su


verdad o falsedad. La sociologa de la ciencia mertoniana,
desarrollada principalmente en los EE.UU., se centraba en
la estructura social de las comunidades cientficas investi-
gando de qu forma las actividades de los cientficos pueden
entenderse como adecuacin a las normas que las guan -
normas que forman el ethos cientfico- y como actividades
que se ven favorecidas por tipos concretos de ordenamiento
social tales como las sociedades liberal-democrticas.
Sin embargo en la dcada del 60 la conjugacin de una
serie de factores de diverso origen configur el inicio de
un panorama distinto. Por una lado, tal como se analiz
en las secciones anteriores, la gran cantidad de crticas que
cayeron sobre la CH. Adems,

() acontecimientos como las crecientes implicaciones bli-


cas de la investigacin cientfica, la escalada de la inversin
pblica en la investigacin bsica y aplicada, la creciente
afirmacin de una conciencia ecolgica en significativos seg-
mentos de la sociedad y las derivaciones del desarrollo alcan-
zado por las polticas pblicas hacia la ciencia como resul-
tado de la carrera espacial, entre otros factores. Es este el
marco ms amplio en que se ubica la expansin y consolida-
cin de la sociologa de la ciencia como disciplina particular,
as como el proceso de acelerada y cualitativa transforma-
cin interna, penetrada por diversas confrontaciones, explo-
raciones y desarrollos conceptuales y tericos. Desde este
ltimo punto de vista, se conjugan aqu procesos de entidad
diversa: especficos, como el impacto de la obra kuhniana, y
otros ms amplios, como la multiplicacin de los sntomas
de agotamiento del otrora hegemnico paradigma estructu-
ral funcionalista en el mbito sociolgico (particularmente
norteamericano) (Prego, 1992:25)

Pero el desarrollo de nuevas corrientes no fue homo-


gneo, y dio lugar a variantes meramente cuantitativistas
como la cienciometra y la ciencia de la ciencia inspirada por
Derek Price u otras que desde un punto de vista terico
contradecan las bases mismas de la perspectiva mertonia-

teseopress.com
88 La epistemologa evolucionista popperiana

na como por ejemplo el Strong Programme de Edimburgo


(Programa Fuerte, en adelante PF). D. Bloor, uno de los
fundadores del PF, sostiene que:

() la sociologa del conocimiento cientfico debe observar


los cuatro principios siguientes. De este modo se asumirn
los mismos valores que se dan por supuestos en otras dis-
ciplinas cientficas. Estos son: 1)Debe ser causal, es decir,
ocuparse de las condiciones que dan lugar a las creencias o
a los estados de conocimiento. Naturalmente, habr otros
tipos de causas adems de las sociales que contribuyan a dar
lugar a una creencia.. 2) Debe ser imparcial con respecto a
la verdad y falsedad, la racionalidad y la irracionalidad, el
xito o el fracaso. Ambos lados de estas dicotomas exigen
explicacin. 3)Debe ser simtrica en su estilo de explica-
cin. Los mismos tipos de causas deben explicar, digamos,
las creencias falsas y las verdaderas. 4)Debe ser reflexiva. En
principio, sus patrones de explicacin deberan ser aplica-
bles a la sociologa misma. Como el requisito de simetra,
ste es una respuesta a la necesidad de buscar explicaciones
generales. SE trata de un requerimiento obvio de principio,
porque, de otro modo, la sociologa sera una refutacin viva
de sus propias teoras.

Estos cuatro principios, de causalidad, imparcialidad,


simetra y reflexividad, definen lo que se llamar el progra-
ma fuerte en sociologa del conocimiento. No son en abso-
luto nuevos, pero representan una amalgama de los rasgos
ms optimistas y cientificistas que se pueden encontrar en
Durkheim, Mannheim y Zaniecki (Bloor, 1998:38)
Los estudios de sociologa del conocimiento cientfico,
que aparecen como explcitamente opuestos a la sociologa
de la ciencia tradicional, sostienen como punto fundamen-
tal el rechazo de la consideracin del conocimiento cientfi-
co como caja negra (Woolgar, 1991) y reclaman su apertura
al anlisis sociolgico. Al tiempo, los presupuestos episte-
molgicos del PF se contraponen a la filosofa de la ciencia
tradicional: una posicin naturalista en oposicin al justi-
ficacionismo, carcter explicativo-descriptivo en contraste

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 89

con el normativismo, y el relativismo en contraposicin con


el racionalismo y el inductivismo frente al deductivismo. El
primer par de oposiciones hace referencia a la impugnacin
por parte del PF de la divisin social del trabajo entre la
epistemologa y la sociologa basada en el criterio estable-
cido segn la divisin en contextos de descubrimiento y de
justificacin. EL PF pretende dar cuenta de la justificacin
y validez del discurso cientfico, y no slo del marco social
que lo acompaa. El segundo par de oposiciones comple-
menta al primero, proponiendo una explicacin que incluya
considerandos sociales en oposicin a la versin habitual
del contexto de justificacin que caracteriza sus explica-
ciones por un acusado normativismo al suponer que los
procesos de generacin y validacin cientfica se rigen de
modo algortmico, a partir de los elementos que integran
el mtodo cientfico. En tercer lugar, el PF presenta una
postura relativista en oposicin al realismo epistemolgi-
co. El realismo supone un mundo real objetivo y externo
accesible por parte de la ciencia si se siguen ciertos pasos y
se contemplan ciertas precauciones metodolgicas. El rea-
lismo supone que hay proposiciones que explican adecua-
damente este mundo: hay verdad entendida como corres-
pondencia o tambin llamada concepcin semntica de la
verdad. Para el PF la interpretacin de cualquier proposi-
cin o principio lgico se produce siempre dentro de un
determinado contexto local y por tanto se encuentra sujeta
a las demandas y los intereses (con sus correspondientes
mrgenes de flexibilidad) de los distintos actores que inter-
vienen en el espacio social de referencia. La ciencia es una
forma de cultura especfica, pero adems es la cultura pro-
pia de las sociedades avanzadas actuales. Finalmente, el PF
sostiene una teora del conocimiento de tipo inductivista y
una ontologa realista.
Lo que el PF rechaza es que exista una correspondencia
inequvoca entre realidad y creencias, o incluso ms, que
sea posible alcanzar la objetividad con independencia de la
cultura de referencia Pero estas dificultades no le impiden

teseopress.com
90 La epistemologa evolucionista popperiana

afirmar la existencia de lo que Bloor ha designado como


un mundo material. Paralelamente al inductivismo episte-
molgico sostiene, un inductivismo que podramos llamar
metodolgico: slo puede accederse a la manera en que
interaccionan contexto social y percepciones a travs de los
estudios de caso, dado que las conexiones que se establecen
entre unos y otros actores no pueden regirse por un esque-
ma universal y descontextualizado.

4.2 Kuhn y el relativismo

Ciertas afirmaciones de Kuhn acerca de la inconmen-


surabilidad, el carcter dogmtico de la comunidad cient-
fica, ms el reconocimiento que se le hace desde las posi-
ciones relativistas en sociologa de la ciencia han generado
una serie de debates en torno al carcter relativista de la
propia propuesta kuhniana. En esta seccin se discutir
esta cuestin.
La paternidad de las posiciones relativistas tal como
estn planteadas en el PF no parecen seguirse de la pro-
puesta kuhniana. La publicacin de La Estructura de las Revo-
luciones Cientficas, tomado como desencadenante de los
objetivos abordados por la sociologa de la ciencia, puede
considerarse en todo caso como un disparador indepen-
dientemente de las intenciones del autor. Kuhn puede ser
considerado un relativista segn la caracterizacin que se
haga del relativismo. Es relativista en algunos aspectos y no
en otros, como por otra parte l mismo reconoce.
Ciertamente se puede afirmar que Kuhn no es un rela-
tivista cultural, porque no le interesa diferenciar entre dis-
tintas culturas humanas. Slo se ocupa de un cierto tipo
de comunidad -la cientfica que parece adoptar formas
muy anlogas sea cual fuere la cultura o comunidad cultural
ms amplia en la que eventualmente pueda estar imbrica-
da. La comunidad cientfica, sujeto de la actividad cientfi-
ca madura es, para Kuhn una comunidad cerrada, con sus
propios objetivos y valores, independientes de los valores

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 91

globales que la cultura en la que se halla incluida pueda sos-


tener. En todo caso se trata de un anlisis que se desarrolla
en un nivel de generalidad ms bajo.
Las comunidades cientficas funcionan como autno-
mas respecto de la comunidad / cultura ms amplia.
Si se analizan los cuatro principios del PF, Kuhn tam-
poco parece ser un relativista en este sentido sociolgico.
Las tesis de Kuhn acerca de las ciencias maduras y su desa-
rrollo no satisfacen ninguno de los cuatro principios del
PF, en tanto no exige explicar todas las creencias cientficas
a partir de factores sociales. En todo caso es importan-
te tener en cuenta los valores (pero slo aquellos valores
epistmicos compartidos por la comunidad cientfica) para
dar cuenta de cmo, en ciertas ocasiones (pero no nece-
sariamente en todas) los cientficos operan o eligen de la
forma en que lo hacen. Adems, Kuhn, no est interesado en
absoluto en las creencias falsas, especialmente porque la fal-
sacin de creencias no juega rol alguno en su propuesta.
Aun cuando no resulte determinante en un anlisis de
este tipo, puede resultar esclarecedor tomar en cuenta los
dichos del propio Kuhn en su alocucin de 1990 una
especie de breve autobiografa intelectual-. All hace una
referencia explcita al PF en un tono crtico y descono-
ciendo toda posibilidad de filiacin comn: Es necesario
defender nociones como verdad y conocimiento de, por
ejemplo, movimientos postmodernistas como el programa
fuerte. De cualquier manera, y habida cuenta que en otros
trabajos Kuhn se declara relativista respecto de la verdad
resulta necesario esclarecer en qu sentido lo es.
Sobre todo en las dos primeras ediciones de ERC Kuhn
plantea una forma de relativismo conceptual radical al sos-
tener que el significado de los trminos cambia totalmente
al cambiar el paradigma, porque justamente tal significa-
do es relativo al paradigma en cuestin. Posteriormente
tal relativismo se torna parcial porque slo el significado
de algunos y muy especficos trminos lexicales, aquellos
pertenecientes a la taxonoma del paradigma, cambian su

teseopress.com
92 La epistemologa evolucionista popperiana

significado de modo que los mismos son inconmensurables


con los que tena el paradigma anterior. La posibilidad de
que haya cientficos bilinges suaviza aun ms la incon-
mensurabilidad.
Pero no solamente el significado cambia radicalmente,
sino que tambin lo hace el referente de esos trminos, lo
cual hace que cambie la ontologa en el sentido de qu es
lo que hay en el mundo y en el modo en que se concibe lo
que se asume que hay en el mismo. El equvoco (o incluso
metafrico) modo en que Kuhn establece segn su criterio
la relacin entre paradigma y mundo quiz sea el respon-
sable de los ros de tinta que se han vertido a este respecto.
En ERC, Kuhn dice que cada paradigma determina un mun-
do distinto. Mltiples mundos determinados por mltiples
paradigmas sucesivos. En sus ltimos trabajos Kuhn ha rea-
lizado una suerte de giro hacia el realismo, acentundose el
relativismo perceptual acerca de un nico mundo por sobre
el relativismo ontolgico. La ambigedad kuhniana en este
y otros temas ha dado lugar a mltiples interpretaciones. Ha
negado las idealistas extremas, a travs de la analoga bio-
lgica en The Way since Structure. Algunas interpretaciones
neokantianas ms moderadas segn las cuales el mundo
constituye la totalidad de las apariencias, aunque no es ni
un sujeto emprico individual ni un sujeto trascendental el
que las conoce, sino un sujeto social a travs de estrate-
gias compuestas de valores epistmicos como la comunidad
cientfica. Y aun interpretaciones ms cercanas al realismo.
Como quiera que sea en todas subyace una suerte de relati-
vismo conceptual, ontolgico y perceptual, que obviamente
tienen alguna vinculacin con un relativismo acerca de la
verdad. Kuhn se muestra siempre remiso a hablar de ver-
dad y falsedad y remarca siempre que renuncia a soste-
ner la nocin de verdad como correspondencia. Afirma ser
un relativista acerca de la verdad, pero seala la necesidad
de defender la nocin de verdad en contra de posiciones
postmodernas, con lo cual uno debe inferir que se trata de
relativismos de diferente filiacin y alcances. En la versin

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 93

ms reciente, cada paradigma (ciencia normal) es un modo


nuevo y distinto de categorizar y percibir el mundo. En este
sentido Kuhn se opone a la existencia de una nica, objetiva
y verdadera versin de tal mundo. Esta versin relativis-
ta de la verdad, inconsistente con el realismo ingenuo, sin
embargo, debera poder compatibilizarse con una especie
de realismo debilitado, a condicin de que no se la tome
como medida del progreso. Es decir, esta suerte de verdad
interna (terminologa que Kuhn no usa) de los paradigmas,
no constituye una parte acumulable de una verdad final
asintticamente inalcanzable y que marcara el derrotero
del progreso en ciencia.
La verdad, entonces, no es medida del progreso. Pero
Kuhn es relativista acerca de la verdad pero no acerca del
progreso. Es posible esto?. Kuhn es relativista con rela-
cin al rtulo verdadero usado intertericamente (entre
paradigmas o extra paradigmas). Pero no es relativista con
relacin al progreso cientfico a travs de paradigmas. Para
compatibilizar estas posiciones aparentemente contradic-
torias Kuhn debe indicar en primer lugar cul es el criterio
interparadigmtico que seala la posibilidad de progreso
y en tal caso salvaguardar la posibilidad de un observador
extraparadigmtico que pueda sealar la eventualidad de tal
progreso. Respecto de la primera cuestin afirma:

Las teoras cientficas posteriores son mejores que las pre-


cedentes para resolver enigmas en los muy diferentes entor-
nos a los cuales se aplican. Esta no es una posicin relativista
y despliega el sentido en el cual soy un creyente convencido
en el progreso cientfico (Kuhn 1970a:395).

El criterio es la capacidad para resolver enigmas, es


decir se trata de una razn instrumental a la consecucin de
determinado objetivo. Por ello, aunque no todas las accio-
nes y decisiones se adopten utilizando un algoritmo lgico
matemtico, tal como sucede en el cambio de un paradigma
a otro, sin embargo, tal cambio es racional, porque tiene
lugar a travs de un proceso que es instrumental para el

teseopress.com
94 La epistemologa evolucionista popperiana

logro de la meta suprema de toda actividad cientfica, una


meta que es siempre la misma, independientemente de po-
ca y lugar: aumentar la capacidad del (y entre) paradigma
para resolver enigmas.
En todo caso se podr hablar de relativismo de las
razones es decir en los argumentos utilizados para la elec-
cin entre paradigmas. Las razones que funcionan en tales
argumentos son el resultado de respetar ciertos standards
como precisin, exactitud, simplicidad, capacidad predic-
tiva, etc., y aunque tales standards sean los mismos, segn
Kuhn, para toda poca y contexto, cada comunidad cient-
fica los evala de modo distinto.
Respecto de la segunda cuestin, es decir la evaluacin
del progreso cientfico, Kuhn afirma que la misma puede
ser llevada a cabo por cualquier observador no comprome-
tido. Tal observador puede determinar que el paradigma
sucesivo es ms instrumental para resolver enigmas que el
anterior. Por ejemplo a travs de una mayor precisin en la
definicin o determinacin instrumental de las constantes
universales, de la creciente especializacin en sub para-
digmas, etc. Esto lo puede hacer cualquier historiador de
las ciencias que se halle considerando el desarrollo pasado
de una ciencia madura, tal corno lo hace el mismo Kuhn,
por ejemplo.

5. La retrica de la ciencia
En los ltimos aos y tambin como producto de la crisis de
las posiciones fundacionalistas fuertes, se ha desarrollado lo
que se ha dado en llamar retrica de la ciencia, lnea que
marca un inters creciente en aproximar retrica y ciencia.
Todos los autores que pueden inscribirse en esta lnea:

() tienen en comn su insistencia en sealar los abundan-


tes elementos retricos presentes en la ciencia, su importan-
cia e inevitabilidad, de manera que la retrica no sera mera-
mente una envoltura del contenido del discurso cientfico,
sino una parte constitutiva esencial. En los casos ms extre-

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 95

mos esta aproximacin se convierte en una identificacin en


la cual la ciencia es retrica, aunque pueda mantener ciertas
caractersticas distintivas. En esta lnea se ubican autores
provenientes de la retrica (Gross, A.G., 1990) y otros del
anlisis literario (Locke, D., 1992) (Snchez Navarro, 1996).

Para ellos, ni el conocimiento cientfico es un conoci-


miento sin sujeto cognoscente ni la realidad y la evidencia
de que habla la ciencia son algo dado, ni los sujetos que
la hacen son objetivos e intercambiables. Por el contrario,
la ciencia sera fundamentalmente discurso, debate entre
individuos que buscan la persuasin y en el cual tanto los
sujetos como la realidad se convierten en textos susceptibles
de interpretacin. En el otro extremo de estas corrientes,
estn los que sostienen (autores como H. H. Bauer (1990)
y S. Fuller, (1992):

() la necesidad de construir una nueva imagen de la ciencia


que asuma los resultados de la filosofa de la ciencia reciente
y de los estudios sobre la ciencia y la tecnologa, aceptando
la importancia de los elementos retricos de la ciencia, pero
manteniendo su carcter especfico y diferenciado como la
mejor forma de conocimiento de que disponemos (Snchez
Navarro, 1996).

Y, finalmente, en medio de ambas posiciones extremas


aparece un grupo integrado por los que mantienen que la
retrica es un componente fundamental e inevitable, casi
constitutivo de la ciencia y que es necesario estudiar y ana-
lizar esas caractersticas retricas para construir la raciona-
lidad de la ciencia. En otras palabras, asumir esas caracte-
rsticas de la ciencia no implica relativismo, ni anarquismo
metodolgico, por el contrario es posible reconstruir la
racionalidad interna que subyace a los procesos retricos.
Son exponentes de esta lnea De Coorebeyter, (De Coore-
beyter, V., 1995) y Pera, M., (Pera, M., 1993)

teseopress.com
96 La epistemologa evolucionista popperiana

6. Nuevas preguntas para viejas respuestas


Como ha quedado claro por lo dicho hasta aqu, el pano-
rama global de la reflexin acerca de la ciencia desde fines
de los 50 y hasta mediados de los 70 resulta de la con-
juncin de mltiples crticas a la CH. Estas crticas abarcan
un amplio espectro que va desde cuestiones de detalle hasta
objeciones de fondo. Las condiciones cannicas exigidas
por la CH fueron revelndose, con el correr de las dcadas,
como una suerte de lecho de Procusto demasiado estrecho
para contener las mltiples perspectivas de la prctica cien-
tfica real y efectiva.
Pero si la naturaleza y origen de las crticas componan
un marco heterogneo, los replanteos a los que dieron ori-
gen resultaron ms heterogneos an. En efecto, la CH se
constituy durante varias dcadas en el pensamiento domi-
nante sobre la ciencia, pero su disolucin no deriv en la
instalacin de una nueva perspectiva hegemnica, sino que
inaugur una serie de teoras de la ciencia que van desde
la reafirmacin de algunos postulados bsicos de la CH eli-
minando los ms conflictivos y hacindose cargo de parte
de las crticas, hasta el pensamiento postmoderno, pasando
por importantes desarrollos en la historia y la sociologa
de la ciencia. De hecho tal multiplicidad no obedece tan
slo a la diversidad de planteos sino, y fundamentalmen-
te, al desplazamiento de algunas de las problemticas hacia
nuevos ejes que, de ese modo, inauguran un universo de
nuevos problemas. En suma, ms que nuevas respuestas
aparecen nuevas preguntas. Una de las lneas surgidas, con
un perfil relativamente consolidado, es la de las epistemo-
logas evolucionistas.
La fsica, merced a los xitos deslumbrantes de la mec-
nica newtoniana, haba sido durante ms de dos siglos el
modelo de cientificidad para todo saber que pretendiera
constituirse en ciencia; este carcter haca que se constitu-
yese en el ejemplo paradigmtico de el mtodo cientfico, y,
adems en la proveedora de analogas y modelos emplea-

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 97

dos en otras reas del conocimiento con mayor o menor


xito y lucidez (cf. Cohen, 1994). Este papel asignado a
la fsica alcanza su punto culminante con la CH, convir-
tindose en modelo de la racionalidad y en algunos de sus
representantes, y apuesta ontolgica de por medio, sirve
de base para el programa de la ciencia unificada. En este
marco las discusiones epistemolgicas, incluso las herejas a
la CH, giraban en torno a ejemplos tomados en abrumadora
mayora, de la fsica.
Por otro lado, la relevancia de la fsica como modelo
de saber haca muchsimo tiempo que haba desbordado el
marco acadmico y de los especialistas, y se haba instalado
como modelo cultural de la racionalidad y la confianza y
optimismo cognitivo, en la medida en constitua el ejemplo
paradigmtico de las posibilidades del hombre.
Por otro lado, y paralelamente, a mediados del siglo
XIX, sobre todo aunque no exclusivamente (cf. Jacob, 1977)
con la teora darwiniana de la evolucin, comienzan a cum-
plir un papel destacado lo que hoy llamaramos las cien-
cias biolgicas, inicindose un proceso que, con el correr
de las dcadas, lleg a establecer redes de interrelaciones
con otras reas del conocimiento mucho ms complejas y
abarcativas. De hecho, ya el mismo Darwin haba utilizado
conceptos provenientes de la ciencia social, tales como la
idea de lucha por la vida de R. Malthus y de otras reas
como por ejemplo la teora uniformitarista de Lyell. A su
vez el xito y el rpido y generalizado reconocimiento de la
teora darwiniana de la evolucin posibilitaron los desarro-
llos de distintas teoras apoyadas sobre la misma, como por
ejemplo el darwinismo social, la sociobiologa, la eugenesia,
la antropologa criminal, etc.7

7. En verdad, si bien las distintas versiones del determinismo biolgico reci-


ben un aval fundamental de la teora darwiniana de la evolucin sus formu-
laciones son anteriores a Darwin. Bsicamente consiste en afirmar que tanto
las normas de conducta compartidas como las diferencias sociales y econ-
micas que existen entre los grupos (bsicamente diferencias de raza, de clase

teseopress.com
98 La epistemologa evolucionista popperiana

Poco a poco la biologa fue convirtindose en un


discurso hegemnico con ramificaciones e interrelaciones
omniabarcativas, merced a complejos y largos procesos.
Quiz la aparicin de una buena teora como la darwiniana
con gran poder explicativo en un mbito casi fronterizo
entre las ciencias naturales y sociales de la biologa, cuando
aborda el estudio del ser humano, ubicacin que le otorga
un carcter funcional a los discursos del poder8 (cf. Achard
et al, 1980, Gould, 1986, Chorover, 1985, Harris, 1978),
expliquen buena parte de este proceso. Por otro lado el
deterioro del modelo mecanicista y la vigencia de la relati-
vidad y la mecnica cuntica debilitaron la posibilidad de la
utilizacin de modelos fsicos en otras reas, en contraste
con los desarrollos espectaculares de la biologa molecular
(cf. Watson y Crick, 1995 y Jacob, 1977).
La biologa tambin ejerce su poder de seduccin sobre
la epistemologa, proveyendo modelos explicativos que, a
la postre, dan lugar a las epistemologas evolucionistas. De
tal modo que, adems, la constitucin de las epistemologas
evolucionistas aunque no exclusivamente ellas- represen-
tan un cambio en la relacin tradicional entre epistemologa
y ciencia. Ya no se tratar de plantear un modelo epistemo-
lgico de tipo prescriptivo, en el cual los episodios extra-
dos de la historia de la ciencia cumplen el papel de meros

y de sexo) derivan de ciertas distinciones heredadas o innatas (la naturaleza


biolgica humana), y que, en este sentido, la sociedad constituye un reflejo
fiel de la biologa.
8. (...) a lo largo de la historia del capitalismo se exigi a la biologa cumplir
con un papel de productora de conocimientos cientficos, de respuestas a los
secretos de lo viviente, pero tambin con otro papel, el de aval ideolgico y
argumento de autoridad de lo que sucede en lo poltico, econmico y social; tal
es el propsito que une a los diversos trabajos de esta antologa. La biologa se
convierte entonces en una presencia manifiesta o latente en ecologa, medicina,
economa, psicologa, disciplinas que en bsqueda de una legitimidad mayor
acuden a ella como la ms legitimada de las ciencias. Esta legitimidad obtenida
no es slo recompensa al buen desempeo del primer papel, sino sobre todo del
segundo (...) (Achard et al, 1980).

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 99

ejemplos elegidos estratgicamente, sino que ser la ciencia


misma la que proveer de modelos a la epistemologa.
Es una costumbre bastante extendida, a la hora de deli-
mitar una temtica o una lnea de pensamiento, realizar un
rastreo, a modo de introduccin, de los antecedentes de las
mismas. La cantidad de antecedentes que se puedan hallar
est en una relacin inversamente proporcional con la rigu-
rosidad de los criterios que les otorgan tal carcter.
Este modo de argumentacin, que no es otra cosa sino
una concepcin ahistrica de la historia, se traduce muchas
veces en una serie de extemporaneidades. As, es posible
considerar a Demcrito como antecedente de la teora at-
mica o a Empdocles como defensor de una verdadera teo-
ra de la evolucin en la antigedad. Afirmaciones de este
tipo atentan contra la especificidad histrica de las pro-
blemticas involucradas y son expresin, en general, de un
modelo de historia lineal y acumulativa. Es por ello que
privar en este trabajo un criterio mucho ms restringido.
Se considerar que la epistemologa evolucionista a pesar
de que abreva en una larga tradicin de por lo menos cien-
to cincuenta aos e incluya trabajos dispersos desde ese
entonces, se consolida en la dcada del 60 y constituye una
de las respuestas a la serie de crticas que ha recibido la CH.
Se desarrolla en el marco cultural general de la hegemona
de lo biolgico y dentro de la epistemologa goza del clima
propicio de la propuesta de naturalizacin de la epistemo-
loga, aunque muchos de sus autores no se sienten deudores
directos de la misma.

7. Las epistemologas evolucionistas


Tal como se ha sealado ms arriba, Quine resulta, con su
propuesta de naturalizar la epistemologa, el iniciador de
un amplio espectro de ideas y concepciones epistemol-
gicas cuyas lneas divisorias son bastante difciles de esta-
blecer con claridad. Como quiera que sea la epistemolo-

teseopress.com
100 La epistemologa evolucionista popperiana

ga evolucionista9 queda incluida dentro del espectro ms


amplio de las epistemologas naturalizadas en la medida en
que pueden compartir este marco conceptual bsico como
una suerte de partida de nacimiento comn. Tal como se
encuentra hoy la epistemologa evolucionista, por lo menos
en algunas de sus fomulaciones, es una parte de lo que ahora
se conoce como epistemologas naturalizadas (cf. Bradie,
1997). Segn Shimony, el desarrollo y refinamiento poste-
rior de las sugerencias iniciales de Quine condujeron a la
combinacin con una propuesta ms general, cuyas races
comunes son las siguientes:

Todos los filsofos que pueden ser llamados apropiadamen-


te epistemlogos naturalistas suscriben dos tesis: a) los seres
humanos, incluyendo sus facultades cognitivas, son entida-
des naturales que interactan con otras entidades estudiadas
por las ciencias naturales; b) los resultados de las investi-
gaciones cientficas naturales de los seres humanos, parti-
cularmente los de la biologa y la psicologa emprica, son
relevantes y probablemente cruciales para la empresa episte-
molgica(Shimony, 1987a)

De cualquier manera este marco general no indica ms


que cierta comunidad de origen. Ms all de ello los desa-
rrollos posteriores de la epistemologa naturalizada propia-
mente dicha (cf. Kornblith, 1994) de filiacin estrictamente

9. Para evitar confusiones, sobre todo a partir de bibliografa no traducida, se


usar evolutivo/a cuando se quiera calificar, o se haga referencia a, los procesos
naturales en s mismos. En cambio se utilizar evolucionista y ms propiamen-
te epistemologa evolucionista (EE) para designar las teoras epistemolgicas o
puntos de vista, que hagan referencia o utilicen modelos de la biologa evolutiva
para la descripcin de los procesos del desarrollo de la actividad cientfica. Esta
distincin obedece a que el trmino evolutivo/a en el contexto de la episte-
mologa aparece muy ligado a la psicologa gentica de J. Piaget, en la cual se
atiende nicamente el desarrollo cognitivo individual. Por otra parte no consi-
dero necesario recurrir al neologismo evolucionario/a, a pesar de que resulta
bastante comn que en el ingls se utilice evolutionary (o en el alemn evolu-
tionr) y tal trmino sirva para jugar con la oposicin con revolucionario.

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 101

quineana siguen otras direcciones. Dentro del amplio aba-


nico de posiciones que intentan naturalizar los estudios
epistemolgicos, se destacarn aqu, en correlacin con el
propsito de este trabajo, los puntos de vista que, moti-
vados directamente por consideraciones evolutivas pueden
ser llamados propiamente epistemologas evolucionistas (en
adelante EE). Veamos algunos intentos de definir su mbito:

Una epistemologa evolucionista sera una epistemologa


que, al menos, tuviera en cuenta y que fuera compatible con
la idea del status del hombre como un producto de la evolu-
cin biolgica y social (Campbell, 1997)

Pero para que una epistemologa pueda considerarse


evolucionista debe adems guardar un isomorfismo bsico
y elemental con la teora evolucionista. Por ello el mis-
mo Campbell (Campbell, 1960) seala que una EE debera
cuando menos incorporar: un mecanismo para introducir
la variacin () un proceso de seleccin consistente y ()
un mecanismo de preservacin y reproduccin.
Sin embargo, estos compromisos elementales obligan,
desde un punto de vista filosfico, a asumir algunos pre-
supuestos que, al igual que ocurre con toda teora cien-
tfica o filosfica resuelven algunos problemas pero con-
llevan otros.
Parece seguirse a partir de aceptar los presupuestos
iniciales y bsicos de la EE, los siguientes puntos, aunque
lo cierto es que entre los distintos autores no hay unani-
midad (cf. Pacho 1995):
Alguna forma de realismo, aunque no necesa-
riamente se deba asumir sin ms una posicin
ingenua en este respecto. Cuando menos se debe
aceptar la existencia de un mundo real externo a,
e independiente en alguna medida relevante, del
sujeto y de sus representaciones.
Una relacin de isomorfismo o de correspondencia
(cuando menos dbil o mnima) entre la estructura

teseopress.com
102 La epistemologa evolucionista popperiana

de la representacin de la realidad (es decir del


conocimiento)y la de la realidad, es decir de los
objetos, internos o externos, a los que la repre-
sentacin se refiere. Ntese que no se trata aqu
de defender la concepcin de verdad como corres-
pondencia al estilo de Tarsky o, como ms tarde
lo hizo Popper. Los puntos que siguen aclararn
la cuestin

Entre el sujeto y el mundo exterior se dan inter-


acciones reales, una de las cuales es la cognitiva,
de tal modo que el mundo exterior es cognosci-
ble al menos parcialmente mediante la experiencia
ordinaria y explicable mediante hiptesis, teoras,
sistemas, etc. De lo que se sigue que,

todo conocimiento es hipottico, es decir, conje-


tural, falible.

Las estructuras cognitivas no son vacas o neu-


trales, sino portadoras de informacin o esquemas
de interpretacin del mundo exterior (prejuicios
constitutivos, hiptesis, previsiones, persuasiones,
etc.); esta informacin es inherente a las funciones
del sistema cognitivo. Si bien estos marcos concep-
tuales no pueden asimilarse as sin ms al status de
teora en el sentido de teora cientfica es posible
sospechar, cuando menos, la prioridad de la teora
por sobre la experiencia.

El sistema cognitivo es a priori de la experiencia indi-


vidual, pero se ha desarrollado filogenticamente,
es decir que su adquisicin ha tenido lugar a poste-
riori de la experiencia evolutiva de la especie.

Del punto anterior se desprende que el sistema


cognitivo est estructurado sobre la base de condi-

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 103

ciones de posibilidad del conocimiento y estas con-


diciones son parcialmente ajustadas a la realidad
en la medida en que son resultado del xito adap-
tativo de la especie y constituyen, para el sujeto
individual, elementos de relativa idoneidad.

Las estructuras cognitivas concuerdan tan slo


parcialmente con las del mundo real, ya que la con-
cordancia no es en el proceso de adaptacin un fin
en s mismo, sino que est al servicio de la super-
vivencia. Parece seguirse de este punto que,

la funcin primordial de las estructuras cognitivas


no es el conocimiento objetivo de la realidad, sino
el xito en la supervivencia.

Por lo tanto el error no es concebido como un


defecto circunstancial del sistema cognitivo sino
que se le debe asignar un status diferente, como
elemento consustancial con el funcionamiento del
mismo, en la medida en que no es la verdad su
objetivo, sino la apropiacin interna del mundo
exterior con fines utilitarios. Este punto resulta
particularmente conflictivo a la hora de pretender
explicar la ciencia como producto evolutivo en la
medida en que la misma no parece tener ningn
valor de supervivencia.

la razn humana es un producto evolutivo, directa


o indirectamente originado por el proceso evolu-
tivo. Este es un punto sumamente controvertido y
que ya originara polmicas incluso entre Darwin y
Wallace (cf. Pacho, 1995).

Del anlisis de los diferentes autores que sostienen una


EE, que en muchos casos se rechaza uno o varios de los
aspectos que se han sealado. Popper no es una excepcin

teseopress.com
104 La epistemologa evolucionista popperiana

a esta regla y ms adelante se ver que esto origina, cuando


menos, algunas tensiones internas en su pensamiento.
Los presupuestos indicados hasta aqu no incluyen los
problemas y debates propios del campo de la EE, deriva-
dos de otro grupo de presupuestos obligatorios vinculados
a la necesidad de establecer un isomorfismo bsico entre
el modelo biolgico evolutivo y su anlogo epistemolgi-
co. Los debates en este sentido estn fundamentalmente
referidos a los ajustes o desajustes de la analoga biolgica
utilizada, y se desarrollarn luego.
Se han realizado intentos por dar cuenta del campo
de las EE a travs del establecimiento de alguna taxonoma
adecuada. Dicho campo, si bien no es demasiado extenso,
es bastante heterogneo, caracterstica que atenta contra
cualquier clasificacin que pretenda ser simple y exhaus-
tiva al mismo tiempo. Bradie ofrece una posible clasifica-
cin de las EE, sealando que no son teoras estrictas o
perfectamente articuladas, sino formas genricas de hacer
epistemologa. Esto conduce a que las diferencias entre las
distintas visiones del tema sean sustanciales, en la medida
en que se pretende incluir autores tan dismiles como Toul-
min, Popper, Campbell, Lorenz o el mismo Kuhn. Bradie
ha distinguido dentro de la epistemologa evolucionista dos
programas: el programa EEM (programa de la evolucin
de los mecanismos cognoscitivos) y el EET (programa de la
evolucin de las teoras):

Uno es el intento de dar cuenta de las caractersticas de


los mecanismos cognitivos en animales y humanos mediante
una extensin directa de la teora biolgica de la evolucin
a aquellos aspectos o rasgos de los animales que son los
substratos biolgicos de la actividad cognitiva, es decir, de
sus cerebros, sistemas sensoriales, sistemas motores, etc. Lo
he llamado programa EEM. El otro programa intenta dar
cuenta de la evolucin de las ideas, teoras cientficas y cul-
tura en general usando modelos y metforas obtenidos de la
biologa evolucionista. A este lo he llamado programa EET.
(Bradie, 1989:356)

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 105

La taxonoma propuesta por Bradie es til en la medida


en que apunta a las dos grandes lneas de problemas que
pueden abordar las EE a saber: la ontogenia y la filogenia
del conocimiento. Sin embargo, resulta muy difcil ubicar
en ella de manera unvoca a los autores, sobre todo por-
que prcticamente todos los que seran ubicados en EEM
tambin sostienen EET, pero no necesariamente es as a
la inversa.
Evidentemente, la propuesta de naturalizacin conlleva
un giro fundamental en el modo de concebir la epistemolo-
ga. Tal como se ha sealado ms arriba, las epistemologas
naturalizadas pretenden ser descriptivas. Esta constituye su
nota especfica que las diferencia en un sentido fundamen-
tal de la epistemologa tradicionalmente entendida como
una empresa esencialmente prescriptiva o normativa cuyo
principal objetivo era estipular normas de evaluacin del
conocimiento (cientfico). Por otro lado, toda la epistemolo-
ga naturalizada en general y la EE en particular pretenden
ser una descripcin del hombre como ser que conoce en sus
mltiples aspectos. De tal modo que la relacin que guar-
da con la epistemologa tradicional, resulta muy importan-
te. Por ello, J. Snchez Navarro (Snchez Navarro, 1994)
sostiene que para establecer las diferencias bsicas entre
todas estas formas de hacer epistemologa se deben atender
tres puntos: a) la disciplina cientfica a que se conceda ms
importancia, aun asumiendo tambin las otras (psicologa,
biologa, etc.); b) la relacin que mantienen con la epistemo-
loga clsica: sustitucin, complementariedad o dependen-
cia y c) el status que conceden al sujeto del conocimiento:
individual, social o sin sujeto cognoscente.
Por su parte, para Bradie hay tres posibles confi-
guraciones de las relaciones entre epistemologa tradicio-
nal prescriptiva y la epistemologa descriptiva. En pri-
mer lugar la epistemologa descriptiva como competidora
de la tradicional. Ambas trataran de explicar los mismos
asuntos ofreciendo soluciones opuestas, por ejemplo Riedl
(Cf. Riedl, 1984) y Dretske (Cf. Dretske 1987, 1985), para

teseopress.com
106 La epistemologa evolucionista popperiana

quien la epistemologa descriptiva sera epistemolgica-


mente irrelevante porque no toca las cuestiones tradicio-
nales. Segundo, la epistemologa descriptiva como sucesora
de la tradicional. Segn este criterio la epistemologa tra-
dicional estara agotada, dado que sus respuestas seran
irrelevantes, no interesantes o, simplemente, ella no ten-
dra respuesta para algunas cuestiones centrales. Muchos
defensores de las epistemologas naturalistas coinciden en
esto: Quine (Cf. 1960, 1969); Davidson (Cf. 1973); Dennett
(Cf. 1978); Harman (Cf. 1982); Kornblitt (Cf. 1985); vase
tambin Bartley (Cf. 1976, 1987a, 1987b) y Munz (Cf. 1985).
Finalmente, la epistemologa descriptiva como disciplina
complementaria de la tradicional (Cf. Campbell, 1974).
Tambin es posible establecer un criterio de clasifica-
cin realizando una revisin de los principales problemas
que abordan los autores enrolados en la EE, estableciendo
un grupo de tpicos refiriendo luego a ellos a los distintos
autores. Este tipo de taxonoma resulta muy til a la hora de
establecer comparaciones entre las distintas EE (cf. Bradie,
1994, 1997), pero muchas veces este descuartizamiento de
los autores conspira contra la comprensin fina de los mis-
mos y enturbia u oculta los problemas filosficos de detalle
o las tensiones tanto internas como con otras posiciones.

8. Debates en el campo de las epistemologas


evolucionistas
Todo campo cognitivo inaugura no solamente un conjunto
de respuestas a ciertas problemticas, sino tambin una
cantidad de debates recurrentes y tpicos, agrupables bsi-
camente en dos clases: por un lado los que surgen de las pre-
tensiones de constituirse en un referente legtimo, es decir
los intentos de fundamentar su carcter de interlocutores
vlidos sobre algunas cuestiones especficas y, por otro, los
debates internos alrededor de los puntos de divergencia
entre sus adherentes y entre stos y sus opositores. Algunos

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 107

de los debates propios de la EE se esbozarn brevemente


en lo que sigue.
La EE consiste, bsicamente, en la extrapolacin de un
modelo biolgico evolucionista al campo de los problemas
epistemolgicos. Resulta natural, entonces, y en la medida
en que tal extrapolacin se funda en la relacin (bien de
mera semejanza, bien de identidad) entre ambos mbitos,
que un debate fundamental se constituya alrededor de la
constatacin de tal relacin cognitiva; es decir respecto de
la evaluacin del ajuste o desajuste entre el modelo original
y el anlogo. Tambin se juega la pertinencia o imperti-
nencia y aun la relevancia o trivialidad de la analoga. Los
defensores de la EE tienden a remarcar los aspectos en los
cuales la comparacin es ajustada y pertinente, mientras
que dejan de lado o consideran irrelevantes los desajustes
que se producen. Los detractores de la EE, por su parte
pretenden mostrar que los desajustes son profundos y que
la analoga es, o bien trivial o bien demasiado general.
Esta cuestin, adems, pone sobre el tapete un proble-
ma relacionado, aunque de una ndole diferente, y que no
parece ser percibido en su justa dimensin por los defenso-
res de la EE. Se trata de una cuestin ms bsica y general
y concierne al papel que cumplen las metforas y analogas
en la produccin misma del conocimiento. Este problema si
bien se hace patente en la EE por la ndole de la misma, es
decir que ella misma es un caso testigo, sin embargo es per se
un problema gnoseolgico de primer orden. Su tratamiento
debera, adems de contribuir a clarificar el status mismo de
la EE, repercutir en la epistemologa en su conjunto.
Dentro del marco bsico de las discusiones acerca de la
analoga surgen, en mayor o menor medida, los tres grupos
de problemas sealados a continuacin

8.1. La filogenia y la ontogenia del conocimiento

teseopress.com
108 La epistemologa evolucionista popperiana

En la biologa, estos conceptos hacen referencia a los


desarrollos, respectivamente, de la especie y de los indi-
viduos.
Dentro de la EE, por su parte, la analoga biolgica
involucra dos grupos de problemas: por un lado, los que se
refieren tanto a los aspectos ontogenticos y filogenticos
de los desarrollos cognitivos humanos, es decir tanto desde
el punto de vista de los individuos como desde el punto de
vista de la especie; por otro lado, utilizando otro tipo de
analoga filogentica, al desarrollo de las teoras cientficas
a lo largo de la historia. A este grupo pertenecen lo que
Bradie (cf. supra) llama EET. Muchas de las discrepancias
dentro del campo de la EE se basan en los distintos modos
de entender las interrelaciones, continuidades y rupturas
entre estas distintas perspectivas.
La relacin entre desarrollo filogentico y conocimien-
to se fundamenta como sigue:

Nuestro aparato cognitivo es resultado de la evolucin. Las


estructuras cognitivas subjetivas estn adaptadas al mundo
porque ellas se han desarrollado en el curso de la evolucin,
como adaptacin a ese mundo. Y ellas igualan -parcialmen-
te- las estructuras de la realidad, porque slo tal igualacin
ha hecho posible la supervivencia. (Vollmer, 1975:102)

Tambin K. Lorenz considera al entendimiento


humano de un modo similar a otras funciones y rganos
evolucionados filogenticamente y que sirven al propsito
de la supervivencia. Sostiene, en lo que llam el biologicis-
mo de Kant, que las estructuras categoriales a priori que los
organismos usan para producir conocimiento, deben consi-
derarse como un producto evolutivo a posteriori del desa-
rrollo filogentico, es decir como diferenciaciones heredi-
tarias del sistema nervioso central que se han convertido
en caracterstica de la especie, produciendo disposiciones
hereditarias a pensar de ciertas formas (Lorenz, 1982).
Por otra parte, tanto K. Lorenz como D. Campbell suscri-
ben la posicin de Popper respecto de concebir el modelo

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 109

de aprendizaje de los organismos individuales como una


secuencia continua de ensayos y eliminacin de errores
(que con la emergencia de la ciencia se transforma en su
correlativo conjeturas y refutaciones).
Por su parte, D. Hull sostiene que ni la evolucin biol-
gica por s sola sirve como modelo para explicar el desarro-
llo del conocimiento, ni ste a su vez sirve de modelo para
explicar la evolucin biolgica. Hull desarrolla un anlisis
general de la evolucin a travs de procesos de seleccin
que se pueden aplicar, del mismo modo, tanto a la evolu-
cin biolgica, como a la evolucin social y cultural (Cf.
Hull, 1988). Popper, por su parte, extiende el anlisis al
desarrollo de las teoras, es decir a lo que en este contex-
to podramos denominar un abordaje filogentico de las
teoras cientficas.
S. Toulmin, en un intento de desarrollar una episte-
mologa descriptiva, sostiene que la teora poblacional de
Darwin de la variacin y la seleccin natural es una ilus-
tracin de una forma ms general de explicacin histrica
y que ese mismo patrn es aplicable tambin, en condi-
ciones apropiadas, a las entidades histricas y poblaciones
de otros tipos:

() Enfrentamos preguntas acerca de los cambios inte-


lectuales, sociales y culturales, que son responsables de la
evolucin histrica de nuestros diferentes modos de vida y
pensamiento, nuestras instituciones, conceptos y otros pro-
cedimientos prcticos. Estas cuestiones corresponden a las
preguntas acerca de la filogenia en biologa evolutiva. Indivi-
dualmente hablando () enfrentamos cuestiones acerca de la
manera en la cual la maduracin y experiencia, socializacin
y enculturacin dan forma a las capacidades de los nios
pequeos para el pensamiento racional y la accin -cmo los
nios llegan a participar en su sociedad nativa y su cultura-.
Estas cuestiones corresponden a las preguntas acerca de la
ontogenia en biologa evolutiva (Toulmin, 1981)

8.2. El problema del realismo

teseopress.com
110 La epistemologa evolucionista popperiana

En principio parecera que el planteo evolucionista


amenaza con destruir la posicin realista, de modo tal que
el criterio de verdad como correspondencia debera ser
reemplazado por un criterio basado en la supervivencia. J.
Pacho expone as el problema:

() La historia evolutiva de nuestro sistema cognitivo


muestra en efecto que ste no ha surgido para conocer la
realidad y que, por tanto, tampoco habra de estar prima-
riamente capacitado para ello. Los problemas cuya solucin
han determinado la historia evolutiva y, a causa de sta, la
estructura real de nuestra capacidad cognitiva no son pro-
blemas de verdad o falsedad, sino de utilidad o supervi-
vencia, estrictamente circunspectos al -complejo y dinmico
pero- reducido mbito de exigencias y posibilidades de esa
utilidad para una clase de individuos, a saber los de la especie
humana. El conocimiento de la realidad independiente del
sujeto, incluso modestamente concebido como conocimien-
to parcial e hipottico de elementos discretos de una realidad
nunca abordable en su conjunto, aparecera entonces como
una tarea en principio impropia de nuestro sistema cogniti-
vo. Ms propio sera acaso decir que el conocimiento, sobre
todo el desprovisto de fines prcticos, el denominado puro,
el saber en s y por s mismo, constituye un subproducto
de dicho sistema. Un subproducto en cuanto que residuo o
desecho funcional de una actividad que satisface otros fines;
y, adems, tal vez tan intil para estos fines como necesaria-
mente parcial y falible en la pretensin fundamental que le
ha atribuido la evolucin cultural: conocer sin resto de error
o duda la realidad tal y como ella es en s que no otra cosa
se ha entendido y se sigue entendiendo espontneamente
por verdad, ciencia, o conocimiento (Pacho, 1995).

Como quiera que sea, la ciencia parece plantear pro-


blemas (y ella misma es uno de ellos) que van ms all de la
mera supervivencia y que no podran ser explicados por ella
solamente, lo cual cuando menos implicara cierta tensin
interna en el planteo. Dentro del campo de la EE se han
ensayado diversos intentos de conciliar el realismo con los

teseopress.com
Las nuevas filosofas de la ciencia 111

postulados bsicos de la teora de la evolucin. Campbell


sostiene el realismo hipottico y Popper, por su parte, el
realismo crtico, posiciones que ms all de las semejanzas
referidas al carcter hipottico de toda teora explicativa
acerca del mundo y el rechazo de la resignacin idealista,
se diferencian en un aspecto bsico: para el realismo hipo-
ttico aun la afirmacin de la realidad del mundo exterior
constituye una hiptesis, mientras que para el realismo cr-
tico es una verdad incuestionable. Th. Kuhn, por su parte,
defiende un kantianismo post-darwinista rechazando la
verdad como correspondencia (cf. Kuhn, T., 1991).

8.3 El problema del progreso

La teora darwiniana de la evolucin constituy una


verdadera y multifactica revolucin. No slo en cuanto a
los aspectos internos de lo que hoy llamamos ciencias biol-
gicas, sino que tambin signific una verdadera revolucin
cultural, una modificacin fundamental en el modo de con-
cebir la naturaleza misma de lo biolgico. Darwin consigui
expulsar los aspectos teleolgicos del mundo de lo viviente.
Por un lado por su oposicin a otra teora transformista
como la de Lamarck segn la cual los seres vivos poseen un
impulso a adaptarse. Pero por otro lado, y lo que es ms
importante, consigui construir una teora que no contem-
pla una finalidad de la naturaleza en su conjunto. Es por ello
que la nocin de progreso en el sentido de dirigirse hacia lo
mejor o a lo ms perfecto, no tiene sentido dentro de la evo-
lucin biolgica de los seres vivos. Cualquier analoga con
la teora darwiniana de la evolucin, en la medida en que es
ste el significado profundo de la misma, debe contemplar
este aspecto so pena de desvirtuar por completo el sentido
mismo de la analoga. Pero, por otro lado resulta un lugar
comn en la epistemologa sostener que hay progreso en la
ciencia, ms all de las diferentes y a veces incompatibles
versiones del mismo. Los intentos por compatibilizar estos
puntos de aparente tensin son una constante en la literatu-

teseopress.com
112 La epistemologa evolucionista popperiana

ra del rea. Las estrategias son diversas: desde la aceptacin


lisa y llana de que all la analoga se desdibuja comple-
tamente, hasta proponer una nocin distinta de progreso
en ciencia, pasando por algn intento de rescatar aspectos
teleolgicos en la misma teora de la evolucin.10

10. Un interesante debate sobre la cuestin del progreso en biologa evolucio-


nista, pero con connotaciones y referencias directas a la temtica desarrollada
aqu, se reproduce en Wagensberg y Agust (edit.) 1998.

teseopress.com
5

La epistemologa evolucionista
popperiana

1.Por qu Popper?

Dentro del heterogneo campo de la EE resulta una


tarea prcticamente imposible elegir un autor tpicamen-
te representativo, ms all de las coincidencias bsicas. De
hecho, Popper tampoco lo es, y las motivaciones para anali-
zar la EE a partir de su propuesta pasan, entonces, ms por
la especificidad, es decir por las diferencias y particularida-
des de la misma, a saber:
La epistemologa popperiana guarda una relacin
peculiar con la CH, ya que recoge, y aun profundi-
za, las crticas a algunos de sus supuestos bsicos,
pero, al mismo tiempo, refuerza otros aspectos,
cerrando de este modo una suerte de crculo en
la reflexin epistemolgica del siglo XX, segn el
cual los postulados iniciales de la ciencia como un
sistema de enunciados, y una empresa sin sujeto,
autnoma y que se desenvuelve en el contexto de
justificacin, vuelven con ms fuerza en una nueva
versin de epistemologa sin sujeto cognoscente.
Popper representa, como consecuencia de lo sea-
lado, un punto de inflexin hacia consecuencias
que l mismo no pudo o no quiso sacar aunque
s lo han hecho otros autores-, al tiempo que con-
serva en su pensamiento algunas de las tensiones

teseopress.com 113
114 La epistemologa evolucionista popperiana

e insuficiencias de la CH, la teora epistemolgica


ms influyente de este siglo.
Porque representa una formulacin muy fuerte de
la EE en la cual se expresa un compromiso onto-
lgico y gnoseolgico fuerte, y no una utilizacin
meramente metafrica o analgica de la teora bio-
lgica de la evolucin.
Porque es un protagonista privilegiado a lo largo
del siglo, de los debates de la epistemologa surgi-
da de la filosofa analtica, adems de un referente
obligado para todos los autores del campo.

1.1. Las preocupaciones de Popper

La gran preocupacin de Popper, fue siempre el desa-


rrollo y progreso de la ciencia. En este sentido, su criterio
de falsabilidad o refutabilidad, expresado en sus primeras
obras tiene la ventaja o el demrito (segn desde el lugar
que se mire) de desplazar el problema de la demarcacin
hacia el problema del desarrollo y progreso de la ciencia
y, al mismo tiempo, intentar dar una respuesta al mismo.
En efecto, si bien Popper establece un criterio de demar-
cacin, ste no tiene ni la finalidad ni las consecuencias
del criterio de demarcacin establecido por el Crculo de
Viena, porque para l, no se trataba de un criterio de sig-
nificatividad, sino, en todo caso de cientificidad a travs de
la prctica cientfica:

Para m resultaba claro que todos estos pensadores bus-


caban un criterio de demarcacin no tanto entre ciencia y
pseudociencia como entre ciencia y metafsica. Y tambin
me pareca claro que mi antiguo criterio de demarcacin era
mejor que el suyo. Porque, en primer lugar, ellos intentaban
hallar un criterio que hiciese de la metafsica un absurdo
carente de sentido, un puro galimatas, y cualquier criterio
de esa suerte estaba abocado a conducir a confusin, puesto
que las ideas metafsicas son, con frecuencia, las precursoras
de las ideas cientficas. En segundo lugar, la demarcacin

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 115

por significatividad frente a carencia de significatividad se


limitaba a desplazar el problema. Como el mismo Crculo
reconoca, este criterio creaba la necesidad de otro criterio,
de un criterio que distinguiese entre significado y carencia
de significado. Y para ello adoptaron la verificabilidad, que
suponan ser lo mismo que la susceptibilidad de prueba por
enunciados de observacin. Pero esto era solamente otro
modo de establecer el criterio de los inductivistas, consagra-
do por el tiempo; no haba diferencia real entre las ideas de
induccin y de verificacin. Pero segn mi teora, la ciencia
no era inductiva; la induccin era un mito que haba sido
destruido por Hume. (Popper, 1974:107)

El criterio de falsabilidad, entonces, establece la cien-


tificidad de ciertas afirmaciones pero no desde el punto de
vista de su significado, sino desde el criterio de racionalidad
por excelencia y fundamento de el mtodo cientfico, vale
decir desde el desarrollo de la ciencia. Es evidente que este
criterio de demarcacin resulta a todas luces ms operativo
y defendible que el estrecho criterio verificacionista del signifi-
cado, porque evita una avalancha de problemas que conlleva
la posicin del positivismo lgico. Pero, al mismo tiempo,
abre un abanico de problemas y derivaciones nuevas que
las mismas discusiones dentro de la tradicin epistemol-
gica se encargaron de mostrar, pero que Popper no estaba
dispuesto a sostener.
Para Popper, la tarea fundamental de la epistemologa
estaba dirigida a determinar los mecanismos por los cuales
la ciencia progresa, es decir sus aspectos dinmicos, en
lugar de los aspectos estructurales de las teoras cientficas.
Popper ha caracterizado el progreso cientfico de distintos
modos, aunque todos basados en el mismo mecanismo bsi-
co de conjeturas y refutaciones: como el pasaje de explica-
ciones satisfactorias a explicaciones ms satisfactorias an,
como incremento en el grado de verosimilitud o como un
proceso evolutivo hacia la verdad, entendiendo sta como

teseopress.com
116 La epistemologa evolucionista popperiana

una suerte de idea regulativa y no como un fin accesible


efectivamente.
Popper considera como objetivo de la ciencia encon-
trar explicaciones satisfactorias de todo aquello que se nos
aparece como necesitando explicacin (Popper, 1972:180).
El concepto de explicacin utilizado es el del Modelo
Nomolgico Deductivo de K. Hempel (Hempel, 1979). La
sucesin de explicaciones implica progreso:

() toda vez que procedamos a explicar alguna ley o teora


mediante una nueva teora conjetural de un grado mayor de
universalidad, estamos descubriendo ms acerca del mundo,
y tratando de penetrar ms profundamente en sus secretos
(Popper, 1974:196)

Pero estas explicaciones son cada vez ms profundas


en la medida en que van teniendo cada vez ms contenido
emprico y, por tanto, siendo ms falsables. Es por ello que
el otro modo de explicar el progreso cientfico est relacio-
nado con el grado de verosimilitud.
La idea popperiana acerca del progreso de acuerdo al
grado de verosimilitud, se basa en el reconocimiento de
la concepcin semntica de la verdad de Tarsky (Popper,
1963: 273) como una teora de la correspondencia de los
enunciados con los hechos1. En esta lnea, Popper define
como contenido absoluto de un enunciado al conjunto de
las consecuencias lgicas del mismo. As, el contenido de
verdad de un enunciado consiste en el conjunto de sus
consecuencias verdaderas, y el contenido de falsedad en el
conjunto de sus consecuencias falsas.

1. Se ha sealado que Popper, en verdad, hace un uso indebido de la teora


de la verdad de Tarsky (cf. por ejemplo, Gmez, 1995, quien lisa y llanamente
sostiene que Popper comprende mal dicha teora).

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 117

Una hiptesis o teora cientfica ser ms verosmil que


otra (es decir estar ms cerca de la verdad) en algunos de
los casos siguientes: si el contenido de verdad de una, pero
no su contenido de falsedad, es mayor que el de la otra, o
si el contenido de falsedad, pero no su contenido de verdad
es menor que el de la otra. O dicho de otro modo, si se
comparan dos teoras se aproxima ms a la verdad aquella
que tiene ms consecuencias verdaderas sin tener ms con-
secuencias falsas o la que tiene menos consecuencias falsas
sin tener menos consecuencias verdaderas. La diferencia
entre los contenidos de verdad y de falsedad corresponde al
grado de verosimilitud. Pero Popper establece una relacin
inversa entre contenido y probabilidad, de modo que el
contenido de cualquier enunciado (teora o hiptesis inclui-
das) ser tanto mayor, cuanto menor sea su probabilidad
lgica y viceversa.
De esta manera se puede definir la medida del con-
tenido de un enunciado utilizando el clculo de probabi-
lidades, con lo cual parecera que, en principio, se podra
establecer una versin cuantitativa del progreso cientfico
como aumento de verosimilitud. Este modo de cuantificar
el progreso de la ciencia ha recibido crticas desde diver-
sos frentes (cf. por ejemplo Gmez, 1995:59 y sigs.), pero
ms all de ello, estas dos maneras relacionadas y corre-
lativas de explicar el progreso cientfico (la bsqueda de
explicaciones ms satisfactorias y el grado de verosimilitud)
no hacen ms que dar una justificacin o fundamentacin
desde un punto de vista lgico, pero no se encuentra all,
y subiste la necesidad de, una explicacin plausible de los
mecanismos por los cuales se lleva a cabo tal desarrollo. De
hecho Popper ha planteado ya desde sus primeros escritos
que tal mecanismo no es otro que el de conjeturas y refuta-
ciones. Sin embargo, plantear un mecanismo del desarrollo
histrico que la historia misma de la ciencia se encarga de
desmentir (cf. Lakatos, 1981), aparece tan slo como un
golpe sobre la mesa, situacin que no se diluye argumen-
tando prescriptivamente. El punto de vista evolucionista, a

teseopress.com
118 La epistemologa evolucionista popperiana

mi juicio viene a llenar tal hueco, pero no como una ter-


cera forma de explicar lo mismo (Gmez, 1995) esto es el
progreso cientfico, sino que constituye una verdadera filo-
sofa evolucionista que subsume como un caso particular
ese progreso. En este sentido la epistemologa evolucionista
consiste bsicamente en el intento de dar una respuesta a
la problemtica del desarrollo histrico de la ciencia desde
un punto de vista naturalista y viene a cerrar o completar
de alguna manera el pensamiento popperiano. De cualquier
modo, esta estrategia terica est muy lejos de eliminar
algunas tensiones internas.

1.2. Popper y la teora de la evolucin

Popper ha mantenido un vnculo estrecho y peculiar


con la Teora de la Evolucin (Cf. Popper, 1974). Si bien
la utiliza profusamente, en principio mantuvo una actitud
muy crtica sosteniendo que se trataba de un programa
metafsico de investigacin y llamando la atencin acerca
de que la afirmacin de que sobreviven los ms aptos es
circular o simplemente una tautologa, por lo que carecera
de apoyatura emprica. Sin embargo, a partir de sus obras
de fines de los aos 60, aunque mantiene la idea de que
se tratara de un programa metafsico de investigacin
modific su actitud hacia la teora de la evolucin y, al tiem-
po que intent encontrar una versin no tautolgica de la
misma, comienza a utilizar lo que llama un enfoque evolu-
cionista, constituyendo, en verdad, una verdadera filosofa
evolucionista. Este giro en el pensamiento popperiano es de
suma importancia, no tanto por las modificaciones que ste
pueda haber sufrido sino ms bien porque a travs de este
nuevo enfoque unifica el conjunto de su filosofa. Alguien
cercano a Popper describe as este cambio:

El rol influyente de Popper como filsofo de la biologa,


puede parecer sorprendente a aquellos que lo conocen prin-

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 119

cipalmente como filsofo de la fsica, pues la biologa fue


apenas mencionada en su obra temprana. En rigor, la biolo-
ga domina su obra tarda. Es el tema dominante de su Objec-
tive Knowledge: An Evolutionary Approach (1972), y de The
Self and Its Brain (1977), y tambin juega un rol central en
su autobiografa intelectual Unended Quest (1974)(). Sin
embargo su discusin pblica de la biologa, es comparativa-
mente reciente. sta puede fecharse precisamente en la tarde
del jueves 15 de noviembre de 1960. Ese da, los miembros de
su seminario se haban dispuesto de la manera usual en torno
a la gran mesa del viejo saln de seminarios en el cuatro piso
del viejo edificio de la London School of Economics (actual-
mente desmantelado para hacer lugar para la expansin del
Senior Common Room). Cuando apareci Popper, anunci
que abandonara el formato usual y que leera un trabajo
suyo. El trabajo, que hablaba de tres mundos, de biologa y
que daba un apoyo calificado a la teora hegeliana de la mente
objetiva, tom desprevenidos a los miembros del seminario.
La subsiguiente discusin fue ms desordenada que apasio-
nada, y Popper, usualmente el hombre ms persistente, no
insisti en el tema. Ningn miembro del seminario podra
predecir que haba escuchado las primeras notas de un nuevo
desarrollo de su pensamiento. Ninguno de ellos tena algo
ms que un inters marginal en la biologa. Y el mismo Pop-
per, en su temprano bosquejo autobiogrfico (para British
Philosophy in Mid-Century y otros lugares) no hace virtual-
mente ninguna mencin de la biologa o de su filosofa.

Desde entonces, Popper ha continuado el desarrollo de


sus ideas sobre al biologa, trabajando con grandes golpes
de ingenio, y por consiguiente ha generalizado y unificado
toda su filosofa. Aunque los componentes fundamentales
de su filosofa de la fsica -desarrollados en las dcadas del
veinte y del treinta- no han sido afectados por ese giro a
la biologa, sus presentaciones se han transformado, ellas
estn explicadas y tienen algunas correcciones menores.
Se podra presentar el pensamiento popperianos anterior
a 1960 como un incremento de temas: sus nuevos funda-
mentos para la lgica y su obra sobre el indeterminismo en
fsica, sus contribuciones a la teora de la probabilidad, todo

teseopress.com
120 La epistemologa evolucionista popperiana

ello podra presentarse como elaboraciones de su tempra-


na obra sobre induccin y demarcacin. Su nueva obra en
filosofa de la biologa, sin embargo, ms que agregar temas,
unifica todo el conjunto.(resaltado mo)
La manera en que la biologa integra su pensamiento
se puede ver en su nueva formulacin del problema central
de la epistemologa: La tarea central de la teora del cono-
cimiento es comprender a ste como una continuacin del
conocimiento animal; y comprender tambin sus disconti-
nuidades -si las hay- con el conocimiento animal.(Bartley,
1982a)
El punto de vista popperiano se trata, entonces, de un
enfoque sumamente amplio, con el cual aborda diferentes
niveles de anlisis: a) en el mbito propiamente epistemo-
lgico, le sirve para explicar el desarrollo y el progreso de
la ciencia; b) en el campo ms amplio de la teora del cono-
cimiento, para criticar al empirismo y proponer su propia
teora, segn la cual el conocimiento en general, es par-
te del proceso adaptativo de los humanos; c) la evolucin
biolgica, de acuerdo con la biologa evolucionista, aunque
proponiendo algunas modificaciones a la teora de la evo-
lucin habida cuenta de algunos desajustes observados en
la analoga utilizada; y d) a travs del concepto de evolu-
cin emergente, construye una verdadera ontologa que da
sustento a los otros niveles de anlisis: la teora de los tres
mundos. En resumen, hay cuatro niveles que son explicados
desde un punto de vista evolucionista: el ms general de
la emergencia misma de los objetos del mundo; el de la
aparicin de la vida con su correlato de la multiplicidad
creciente de especies; el del conocimiento en general y el
del conocimiento cientfico en particular. En todos estos
niveles, como se ver en las secciones siguientes, opera el
mismo mecanismo genrico.

2. Epistemologa sin sujeto

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 121

Ya se ha sealado, en la presentacin de este trabajo,


que toda epistemologa, aunque de un modo trivial, es una
epistemologa con sujeto. Tambin se ha sealado que, en
relacin directa con su carcter trivial, esto no tiene nada
de interesante. Pero esta cuestin deja de ser trivial inme-
diatamente, cuando se trata de determinar las condiciones
y caractersticas de los sujetos y de la relacin peculiar (cog-
nitiva) que stos establecen con los objetos del mundo. Por
otro lado, como tambin se ha adelantado, salvo planteos
relativistas extremos y escasos, toda epistemologa es, en
algn sentido relevante, una epistemologa sin sujeto.
Las ideas platnicas, por ejemplo, conformaban un
mundo objetivo, autnomo y hasta ms real que el mutable
mundo emprico o mundo de los sentidos; las ideas no eran
las ideas de un sujeto y, su contemplacin, vale decir, el
verdadero conocimiento, estaba reservado a unos pocos que
cumplieran con el camino de ascenso dialctico hacia la idea
suprema, la idea de Bien. Pero la autonoma, objetividad y
realidad de este mundo inteligible no estaba atada de nin-
guna manera a los avatares de sujeto individual o colectivo
alguno. En todo caso los individuos podan o no acceder a
l, pero las ideas representaban el conocimiento absoluto,
eterno e inmutable.
Segn Aristteles, cuando se conoce algo, la mente y el
objeto estn informados por el mismo eidos. A pesar de que
este modo de ver puede ser de alguna manera traducido en
trminos del modelo representacional de la modernidad, la
inclinacin bsica del modelo aristotlico puede ser descrita
mucho mejor en trminos de participacin: al ser informa-
da por el mismo eidos, la mente participa en el ser del objeto
conocido y no slo lo representa.
Pero, no obstante, esta teora depende totalmente de la
teora de las formas, y una vez abandonada la explicacin
en estos trminos esta concepcin del conocimiento se hace
insostenible. El ideal de ciencia demostrativa de Aristteles
se basaba en, y cobraba significacin por, la asuncin de
una frrea metafsica. El Universo era un todo ordenado

teseopress.com
122 La epistemologa evolucionista popperiana

jerrquica y finalistamente. El conocimiento consista en


descubrir ese orden y deducir.
La filosofa de Aristteles fue quiz la ms influyente
de la antigedad, no tanto por haber ostentado un carcter
hegemnico a travs de la antigedad y la edad media, sino
ms bien por haber sido el interlocutor ms importante de
los filsofos modernos de Descartes en adelante.
En los inicios de la modernidad, poca signada por
cambios profundos en todos los mbitos de la vida huma-
na, una de las grandes preocupaciones fue la naturaleza y
origen del conocimiento. Pero aun el modo de comprender
el conocimiento del inventor de la subjetividad moderna,
R. Descartes, puede entenderse como una epistemologa
sin sujeto. Una epistemologa en la cual Dios es el garante
del conocimiento en la medida en que se sigan los pasos
metodolgicos correctos a partir de la captacin de ideas
claras y distintas. En la epistemologa cartesiana el sujeto
concreto e histrico, interviene a la hora de explicar no tan-
to el conocimiento, sino ms bien el error. Los errores son
concebidos como lo otro del conocimiento en la medida en
que constituye una instancia de precipitacin del nimo, es
decir una consecuencia de la voluntad desmedida (infinita)
por encima de un entendimiento humano limitado (finito).
La claridad y distincin, es decir la evidencia, (requisito
primero y bsico del conocimiento genuino) estn lejos de
ser determinaciones psicolgicas. Tales determinaciones, si
bien van de la mano del nuevo modo representacionalista
de concebir el conocimiento e implican una suerte de giro
reflexivo respecto del aristotelismo, encuentran su funda-
mento metafsico (y metodolgico) en el cogito.
Por esa misma poca, poca de derrumbe y reconstruc-
cin de saberes, F. Bacon arremete contra las fuentes del
error que l llama idola o falsa imagen y que no son otra
cosa que la interferencia del sujeto en el camino hacia el
conocimiento. Los idola tribus, propios de la especie huma-
na como tal, cuya mente imperfecta deforma las imgenes
de las cosas, y tiene la tendencia a poner uniformidades y

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 123

orden en las cosas donde en verdad no los hay. Los idola


specus deformaciones o errores propios de la naturaleza ps-
quica, de la experiencia particular de cada individuo, que
se encierra en s mismo como se encierra el prisionero
en la oscura caverna, segn el famoso mito platnico de
la Repblica (y justamente por el recuerdo de este mito se
designan con el nombre de idola specus). A causa de ellos,
cada uno mira las cosas no en su real conformacin, tal
como son en el gran mundo luminoso de la naturaleza, sino
las imgenes que tiene de ella, deformadas y oscurecidas
por la refraccin que han sufrido a travs de su particular
temperamento. Los idola fori (o sea del mercado, smbolo de
las relaciones sociales) se refieren al carcter convencional
de las palabras, la creencia en la existencia de cosas ficticias
designadas por el lenguaje.
Por ltimo los idola theatri, las sugestiones ejercidas
sobre las mentes por los sistemas filosficos que se suceden
en el escenario de la historia como fbulas teatrales, repre-
sentaciones ms o menos ficticias de la realidad. Al examen
crtico del proceso de liberacin del intelecto, sigue en el
Novum Organon la delineacin del mtodo a que debe ate-
nerse el cientfico para encontrar y afirmar la verdad sobre
la naturaleza: es la teora de la induccin.
El desarrollo del empirismo bajo una lgica implacable
(y, obviamente prekantiana), lleva a Hume al borde del
escepticismo. Sin embargo, es posible mantener una cer-
teza que excluya toda duda, y que garantice la objetividad
ms all de los sujetos individuales o colectivos. Eso s, tal
certeza se limita a las cuestiones de hecho y a las relaciones
entre ideas. Vale decir: quedan en el mbito de las impre-
siones sensoriales (y sus ideas correlativas) y en el de la
demostracin lgica.
Por su parte, y a despecho del giro copernicano, la
epistemologa kantiana implica tambin la postulacin de
una epistemologa sin sujeto ya que el sujeto kantiano es
trascendental y no psicolgico o social. La Crtica de la Razn
Pura establece las condiciones de posibilidad del conoci-

teseopress.com
124 La epistemologa evolucionista popperiana

miento humano; y las limitaciones al mismo all desarrolla-


das, en el sentido de que el conocimiento tiene un comien-
zo emprico y un fundamento a priori, no constituyen una
limitacin transitoria y superable de la Razn cientfica,
sino un elemento constitutivo nico e insoslayable, por
detrs del cual se yergue como testigo y sustento, mudo e
inasible, la cosa en s.
Ya se ha visto en la primera parte de este trabajo de
qu manera, en algn sentido importante, la CH defiende
una epistemologa sin sujeto. La separacin entre contextos
de descubrimiento y de justificacin condena a toda apre-
ciacin psicolgica o sociolgica al papel de explicar los
errores pero no los xitos de la ciencia o, en ltima instan-
cia, a dar cuenta de los mecanismos de interaccin de los
sujetos humanos cientficos, pero dejando a salvo de estos
avatares la instancia de justificacin. Slo las falencias y el
carcter incompleto del conocimiento del Universo daban
a la tarea una dimensin humana. La ciencia, como sistema
de enunciados verdaderos, quedaba a salvo, pero tambin
al margen del sujeto que la construa. El giro fisicalista
que le imprime Carnap a la CH reasegura la condicin de
epistemologa sin sujeto.2
Como se ha visto, en todos estos autores lo que no
excluye a muchos otros no explicitados- es posible hablar
en un sentido no trivial de epistemologa sin sujeto. Sin

2. Las primeras versiones empiristas, sobre todo las que provenan de la lnea
de Mach, pretendan basar todo conocimiento, y en especial el cientfico, en la
experiencia ms inmediata, concebida como un haz de sensaciones. La posi-
bilidad de reconstruir la totalidad de lo real a partir de las vivencias elemen-
tales implicaba la existencia de proposiciones primeras que describieran sin
ornamento alguno esas percepciones. Ahora bien, debido al carcter puramente
intimista de tales experiencias no poda atribursele objetividad alguna. De all
que Carnap, bajo la influencia de O. Neurath, modific su postura inicial, adop-
tando una base conceptual fisicalista como fundamento de su epistemologa
al considerar que el sentido de las proposiciones depende de la posibilidad de
reducirlas a contenidos que versan sobre las propiedades y el comportamiento
de los cuerpos fsicos. (cf. supra, p. 29, la propuesta fisicalista.)

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 125

embargo esta ausencia de sujeto, no reviste el mismo carc-


ter para todos. Cabe entonces preguntar en qu sentido
peculiar, si es que lo tiene, Popper habla de epistemologa
sin sujeto?. En principio la anulacin del sujeto pasa, en
Popper, por atender slo a los productos humanos, toman-
do en consideracin la distincin que hace Frege: Entiendo
por pensamiento, no el acto subjetivo de pensar, sino su
contenido objetivo (Popper, 1972:108).
Vale decir que, en este sentido, epistemologa sin sujeto
y conocimiento objetivo, son sinnimos. La distincin cl-
sica entre contexto de descubrimiento y de justificacin es
respetada. En lo que sigue se analizar esta posicin de Pop-
per comenzando por inscribirla en el marco terico ms
amplio de su teora de los tres mundos.

3. Teora de los tres mundos

La postulacin por parte de Popper de una epistemo-


loga sin sujeto cognoscente (tal es el ttulo de una ponencia
presentada al Tercer Congreso Internacional de Lgica del
ao 1967 y publicada luego en Conocimiento Objetivo -Pop-
per, 1972-) es el resultado de su teora de los tres mundos.
sta, a su vez, constituye una verdadera ontologa, cuyos
estadios constitutivos surgen de un mecanismo de desarro-
llo al que llama evolucin emergente. Este mecanismo con-
lleva como elemento esencial la aparicin de novedades y
algn mecanismo de restriccin a tales novedades. La teora
darwiniana de la evolucin aparece, en todo caso, como
una aplicacin especfica de este mecanismo generalizado y

teseopress.com
126 La epistemologa evolucionista popperiana

universal.3 Segn la teora popperiana de los tres mundos,


stos se componen de la siguiente manera:

() primero, el mundo de los objetos fsicos o de los estados


fsicos; en segundo lugar, el mundo de los estados de con-
ciencia o de los estados mentales, o quizs, de las disposi-
ciones comportamentales a la accin; y en tercer lugar, el
mundo de los contenidos de pensamiento objetivo, especial-
mente, de los pensamientos cientficos y poticos y de las
obras de arte (Popper, 1972:106)

Estos estadios representan, adems de la estructura


ontolgica de la realidad, el orden de aparicin de los mis-
mos en el devenir temporal. En efecto, el orden seala-
do por Popper, tambin representa, merced a un nmero
variable de pasos intermedios, los estadios de la evolucin
csmica, por orden de aparicin. El mecanismo que rige tal
irrupcin en el mundo es el de la evolucin emergente:

Cuando utilizo la idea confesadamente vaga de evolucin


creadora o evolucin emergente, pienso al menos en dos
tipos distintos de hechos. En primer lugar, est el hecho de
que en un universo en el que en un momento no existiesen
otros elementos (segn nuestras teoras actuales) ms que,
digamos, el hidrgeno y el helio, ningn terico que cono-
ciese las leyes que entonces operaban y se ejemplificaban en
este universo podra haber predicho todas las propiedades
de los elementos ms pesados que an no haban surgido,

3. (...) considero asimismo que el darwinismo es una aplicacin de lo que llamo


lgica situacional. El darwinismo como lgica situacional puede ser entendido
como sigue. Supongamos que existe un mundo, un marco de constancia limi-
tada, en el que hay entidades de variabilidad limitada. Entonces, algunas de las
entidades producidas por variacin (aquellas que encajan en las condiciones
del marco) pueden sobrevivir, mientras que otras (las que estn en conflicto
con esas condiciones) pueden ser eliminadas (Popper, 1974:227)

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 127

ni podra haber predicho su emergencia, por no hablar de


todas las propiedades incluso de las ms simples molculas
compuestas, como el agua. En segundo lugar, parece haber
como mnimo las siguientes etapas en la evolucin del uni-
verso, algunas de las cuales producen cosas con propiedades
que son completamente impredictibles o emergentes: 1) La
emergencia de los elementos ms pesados (incluyendo los
istopos) y la emergencia de cristales y lquidos. 2) La emer-
gencia de la vida. 3) La emergencia de la sensibilidad. 4) La
emergencia (junto con el lenguaje humano) de la conciencia
del yo y de la muerte (o incluso del crtex cerebral humano).
5) La emergencia del lenguaje y de las teoras acerca del yo
y de la muerte. 6) La emergencia de productos de la mente
humana como los mitos explicativos, las teoras cientficas
o las obras de arte.

Podra resultar til () disponer algunos de estos esta-


dios de la evolucin csmica en la siguiente tabla:

Mundo 3 (los productos de la men- (6) Obras de arte y de ciencia


te humana (incluyendo la tecnologa)
(5) Lenguaje humano. Teoras
acerca del yo y de la muerte

Mundo 2 (el mundo de las expe- (4) Conciencia del yo y de la muer-


riencias subjetivas) te
(3) Sensibilidad (conciencia
animal)

Mundo 1 (el mundo de los objetos (2) Organismos vivos


fsicos) (1) Los elementos ms pesa-
dos; lquidos y cristales
(0) Hidrgeno y helio

(Popper, 1977:18).

Los distintos niveles, desde el ms elemental del hidr-


geno y el helio (nivel 0) hasta el ltimo de las obras de arte
y de la ciencia (nivel 6) constituyen, cada uno, una nove-

teseopress.com
128 La epistemologa evolucionista popperiana

dad respecto del nivel anterior. Este modelo de evolucin


csmica sirve de fundamento, en la ptica popperiana, para
la explicacin del desarrollo cientfico, no solamente por-
que los productos cientficos constituyen parte de uno de
sus niveles, sino porque en ambos sistemas (en el csmico
general y en el de las conjeturas y refutaciones propias de
la ciencia) existe un isomorfismo fundamental: ambos fun-
cionan sobre la base de la novedad (de carcter emergente)
y restricciones a la novedad.
Pero este planteo popperiano, lejos de ser una ingenua
taxonoma conduce a la necesidad de analizar con cier-
to detenimiento algunas cuestiones involucradas: por un
lado las que se refieren a la articulacin entre niveles, lo
cual implica analizar la nocin de emergencia y, corre-
lativamente la de reduccin-; y por otro lado determinar
exactamente cules son los contenidos del mundo3, y qu
relaciones se establecen entre los tres mundos.

3.1. Emergencia y reduccin

Entre emergencia4 y reduccin se establecera, por lo


menos en principio, una relacin inversa y hasta de incom-
patibilidad. Afirmar la posibilidad de reduccin implicara
que no hay emergencia entre un nivel y el siguiente y vice-
versa. As plantea Popper el problema de la reduccin, a
partir de la siguiente tabla:

4. Emergentismo se ha denominado a las doctrinas de autores como por ejem-


plo S. Alexander, Ll. Morgan, W. Wheeler, H. Bergson y otros. Estas doctrinas
estn conectadas a la pretensin de explicar la variedad, diversidad y novedad
de los fenmenos sin recurrir a modelos de explicacin mecanicistas, vitalistas
o reduccionistas. Afirman, en general, que cada nivel del ser (esto es materia,
vida y conciencia) presenta respecto del anterior alguna cualidad irreductible,
es decir elementos que no son continuos con lo que fue antes.

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 129

12) Nivel de los ecosistemas


11) Nivel de poblaciones de metazoos y plantas
10) Nivel de metazoos y plantas multicelulares
9) Nivel de tejidos y rganos (y de esponjas?)
8) Nivel de poblaciones de organismos unicelulares
7) Nivel de clulas y de organismos unicelulares
6) Nivel de orgnulos (y quiz virus)
5) Lquidos y slidos
4) Molculas
3) tomos
2) Partculas elementales
1) Partculas subelementales
0) Lo desconocido: partculas subsubelementales?

La idea reduccionista que se esconde tras esta tabla es que


los sucesos o cosas de cada nivel deberan explicarse en tr-
minos de los niveles ms bajos (Popper, 1977:19)

Popper acepta que sean concebibles y realizables las


reducciones parciales exitosas, pero niega que pueda reali-
zarse una reduccin final:

De hecho, la tan mencionada reduccin de la qumica a


la fsica, por ms importante que sea, dista mucho de ser
completa y muy posiblemente sea incompletable (Popper,
1977:21).

La aceptacin-rechazo de la reduccin depende, en el


pensamiento popperiano, de la incorporacin de la nocin
de emergencia, concepto cuya elucidacin hace necesaria
una breve digresin. Cuando menos analticamente, habra
que distinguir un concepto sustancialista u ontolgico de
emergencia de otro meramente cognitivo o metodolgico.
Segn el primer punto de vista, las mltiples y diferen-
tes estructuras que ocurren en el universo entero (inclui-
do el mundo de lo orgnico) constituyen una larga cadena

teseopress.com
130 La epistemologa evolucionista popperiana

de niveles que van incrementando su complejidad. Estos


niveles son mutuamente irreductibles, dado que presentan
rasgos cualitativamente nuevos, inesperados sobre la base
de los niveles ms bajos. Aqu, la emergencia aparece como
una caracterstica intrnseca de los nuevos hechos y even-
tos. stos no constituyen una mera suma de elementos pre-
existentes, sino que son nicos e irrepetibles, de modo que
no pueden ser explicados sobre la base de los hechos ya
conocidos. Las crticas ms fuertes a este punto de vista, y
que separan polarmente ambas formas de reduccionismo,
provienen, bsicamente, de posiciones como las de la CH en
general y del positivismo lgico en particular, que defien-
den la posibilidad de un reduccionismo fuerte. Hempel,
entre otros, insiste en la necesidad de eliminar la errnea
idea de que ciertos fenmenos tienen una misteriosa cua-
lidad de inexplicabilidad absoluta (Hempel, 1953:335). La
emergencia, sostiene, no es una propiedad de los objetos,
estados, procesos y entidades, sino una propiedad de los
conceptos y leyes de la ciencia, por lo cual dependen del
status de las teoras y el lenguaje cientfico. No hay refe-
rente ontolgico objetivo para la emergencia, sino que ella
depende del poder explicativo y predictivo de las teoras en
el campo especfico de cierta ciencia. Slo indica el alcan-
ce de nuestro conocimiento. Segn este modo de ver las
cosas, slo se puede hablar metodolgicamente de emer-
gencia relativa, en el sentido de que cierta propiedad que
parece emergente en trminos de alguna teora puede no
ser emergente con respecto a contextos tericos diferen-
tes. Ellos admiten la emergencia de las leyes y teoras en
el lenguaje de la ciencia, es decir la presencia de nuevos e
impredecibles conceptos y leyes en el conocimiento cient-
fico, slo en la medida en que ellos no sean considerados
intrnsecamente nuevos, sino vistos como no reducibles a
los sistemas standard de leyes y teoras.
Uno de los ataques a la teora de la emergencia meto-
dolgica sobre el supuesto de un reduccionismo ontol-
gico proviene de Popper en su defensa del desarrollo del

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 131

conocimiento como un progreso sin reduccin. La posi-


cin de Popper en este respecto resulta peculiar. Si hemos
de aceptar lo que l seala explcitamente, su posicin no
parece de ningn modo una restauracin del emergentismo
ontolgico, sino un intento crtico de ofrecer un enfoque
racional de la evolucin emergente que evite lo pernicioso
del reduccionismo, dado que el mismo es, para Popper, un
sinnimo de inductivismo y determinismo. (cf., entre otros,
Sobre Nubes y relojes en Popper 1972; 1977, cap.1; 1974,
# 37 a 39 ). De tal modo que la suya es una emergencia
circunscripta a un nivel lgico o cognitivo, es decir a ele-
mentos novedosos e impredictibles de conocimiento. Esta
aparente tensin la resuelve negando la posibilidad de una
reduccin completa (en oposicin al Crculo de Viena y la
CH) pero manteniendo la necesidad de la reduccin como
un Programa de Investigacin5:

Ahora bien, quiero dejar bien claro que, como racionalista,


deseo y espero comprender el mundo, por lo que deseo y
espero una reduccin. A la vez, considero muy probable que
no pueda haber tal reduccin; es perfectamente concebible
que la vida sea una propiedad emergente de los cuerpos fsi-
cos.(Popper, 1972:265)

Unos aos ms tarde afirmar:

Esta idea reduccionista es interesante e importante, y cada


vez que logramos explicar las entidades y sucesos de un nivel
superior mediante los del nivel inferior, podemos hablar de

5. Pero uno de los principales puntos de este captulo [refirindose al ltimo


captulo del Postscript] era la descripcin y apreciacin del rol desempeado por
los programas metafsicos de investigacin, con ayuda de un breve esquema
histrico mostr que a lo largo de las edades han ocurrido cambios en nuestras ideas
relativos a cmo debera ser una explicacin satisfactoria. Estas ideas cambiaron
bajo la presin de la crtica. As fueron criticables, aunque no contrastables.
Y eran ideas metafsicas- de hecho, ideas metafsicas de la mayor importan-
cia.(Popper, 1974:202)

teseopress.com
132 La epistemologa evolucionista popperiana

un gran xito cientfico y podemos decir que hemos contri-


buido substancialmente a la comprensin que tenemos del
nivel superior. Como Programa de investigacin, el reduc-
cionismo no slo es importante, sino que forma parte del
programa de la ciencia, cuyo objetivo es explicar y compren-
der (Popper, 1977:20).

El lugar de la emergencia en el desarrollo del cono-


cimiento y en la filosofa popperiana en general no est
exento de generar ciertas tensiones internas, y se encuentra
necesariamente ligado con varias cuestiones tales como: la
adecuacin al modelo evolucionista que utiliza; el resguar-
do de la compatibilidad entre ese modelo y el pensamiento y
la epistemologa general de Popper; el anlisis de sus reglas
epistemolgicas bsicas y los lmites de su aplicabilidad.
Quiz sobrellevar las tensiones que tal concepto entraa,
sea parte del precio que el sistema popperiano debe pagar
en virtud del papel fundamental que le tiene reservado a la
emergencia, y a su correlato el punto de vista evolucionista,
en la explicacin de la relacin mente-cuerpo (cf. Popper,
1972- Sobre nubes y relojes, seccin XXIII- y 1977, sobre
todo el captulo P2).
La defensa del emergentismo, por parte de Popper,
va en paralelo con el rechazo del determinismo y, obvia-
mente del reduccionismo (cf. Popper, 1972, 1974b, 1977).
La argumentacin en favor de la emergencia como impre-
dictibilidad, sobre todo en defensa de sus crticos reuni-
dos por Popper en tres grupos- deterministas, atomistas y
partidarios de una teora de capacidades o potencialidades
(Popper, 1977)-, se basa en el sealamiento de los nuevos
elementos indeterministas en los cuales se fundamenta bue-
na parte de ciencia actual.6 Por otra parte Popper seala

6. Muchos autores han sealado que la existencia de elementos impredictibles


en el conocimiento -lenguajes cientficos que determinen factores no acumu-
lativos- no necesariamente implican una negacin del determinismo (cf. Feigl
y Meehl, 1974, Nagel, 1967). La impredictibilidad de propiedades de los com-
puestos qumicos complejos u orgnicos, organismos y grupos sociales sobre

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 133

que la reduccin slo puede ser llevada adelante si fuera


posible definir los conceptos de las teoras a reducir en
trminos de los conceptos de la teora a la que es reducida.
Pero, se ha sealado, que dado que la definibilidad es una
condicin necesaria pero no suficiente, la emergencia en
el sentido de impredictibilidad o no derivabilidad puede
sin embargo darse, aun si la condicin de definibilidad es
satisfecha. El problema de la emergencia es, por eso, una
cuestin emprica y no una cuestin lgica como Popper
insiste (Egidi, 1986)7.
Resta realizar aun algn comentario acerca de si efecti-
vamente, y ms all de sus dichos, Popper defiende tan slo
una emergencia cognitiva o lgica solamente, o, por el con-
trario, el despliegue de las consecuencias de su pensamiento
lo lleva a tener que suponer, quiz a su pesar, algn funda-
mento ontolgico o sustancialista de tal emergencia.
Resulta cuando menos interesante el hecho de que Pop-
per, tan afecto a relegar-rescatar la categora de programa
de investigacin (tambin calificar as a la teora darwi-
niana de la evolucin) no la haya utilizado para calificar
su programa emergentista, un expediente sencillo, que lo
hubiera puesto a resguardo, al menos en principio, de tener
que hacerse cargo de un emergentismo sustancialista. Sera
esta una buena solucin posible, ya que, teniendo en cuenta
que para Popper el proceso del conocimiento es infinito e
inacabable, la emergencia y la reduccin no seran ms que

la base de las propiedades de sus partes componentes, tales como elementos


qumicos, clulas o personas individuales, sera un problema lgico, basado en
los patrones de la lgica de las relaciones entre el todo y la parte, y sobre un
modelo nomolgico deductivo de explicacin cientfica. Por ello, emergencia
en el sentido de impredictibilidad implica la imposibilidad de reduccin de las
partes al todo, p.e. deduccin de las propiedades de las partes de las propiedades
de las totalidades. Pero impredictibilidad y no derivabilidad no son, en ningn
sentido, un argumento contra el determinismo, esto es, contra la posibilidad de
explicacin de totalidades orgnicas por medio de teoras deterministas.
7. Un anlisis relativamente detallado de esta problemtica se puede hallar en
Egidi, 1986 y Vollmer, 1983.

teseopress.com
134 La epistemologa evolucionista popperiana

dos polos de tensin antitticos e irreductibles metodolgi-


camente, pero sobre todo, en lo concerniente al desarrollo
histrico del conocimiento humano. Es decir que funciona-
ran como programas de investigacin o como verdaderas
ideas regulativas en el sentido kantiano.
Reforcemos de cualquier modo algo ya sealado. Hay
dos elementos que pareceran indicar que el pensamiento
popperiano necesita suponer la emergencia desde un pun-
to de vista ontolgico. El primero de ellos, quiz el ms
dbil, se refiere a la autonoma y objetividad del mundo
tres. Por otro lado, y este es el elemento ms fuerte, es muy
posible que el papel que la emergencia juega en la estruc-
tura del pensamiento popperiano est irremediablemente
encadenado a su solucin del problema mente-cuerpo. La
emergencia de la mente no parece admitir otra solucin,
habida cuenta de las premisas aceptadas. (cf. Popper, 1978,
1972, 1977)

3.2. El tercer mundo o la biblioteca de Babel

El mundo3 popperiano nos recuerda al Borges que


escriba en La biblioteca de Babel de su libro Ficciones:
Todo: la historia minuciosa del porvenir, las autobiogra-
fas de los arcngeles, el catlogo fiel de la Biblioteca, miles
y miles de catlogos falsos, la demostracin de la falacia de
esos catlogos, la demostracin de la falacia del catlogo
verdadero, el evangelio gnstico de Baslides, el comenta-
rio de ese evangelio, el comentario del comentario de ese
evangelio, la relacin verdica de tu muerte, la versin de
cada libro a todas las lenguas, las interpolaciones de cada
libro en todos los libros, el tratado que Beda pudo escribir
(y no escribi) sobre la mitologa de los sajones, los libros
perdidos de Tcito.
La teora de los tres mundos tiene implicancias funda-
mentales para la epistemologa, y Popper establece seis tesis
tres principales y tres derivadas- sobre la misma:

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 135

() el conocimiento cientfico pertenece al tercer mundo, al


mundo de las teoras objetivas, de los problemas objetivos y
de los argumentos objetivos. () Mi primera tesis entraa la
existencia de dos sentidos de conocimiento o pensamiento:
(1) conocimiento o pensamiento en sentido subjetivo que
consiste en un estado mental o de conciencia, en una dis-
posicin a comportarse o a reaccionar y (2) conocimiento
o pensamiento en sentido objetivo que consiste en proble-
mas, teoras y argumentos en cuanto tales. (). Mi segun-
da tesis consiste en afirmar que lo que es relevante para
la epistemologa es el estudio de los problemas cientficos
objetivos, () el estudio del tercer mundo del conocimien-
to objetivo, en gran medida autnomo, es de importancia
decisiva para la epistemologa. (). Pero tengo una tercera
tesis. Es la siguiente: una epistemologa objetivista que estu-
die el tercer mundo puede contribuir a arrojar muchsima
luz sobre el segundo mundo de la conciencia subjetiva; espe-
cialmente, sobre los procesos de pensamiento subjetivos de
los cientficos. Pero la conversa no es verdadera. (Popper,
1972:107 y sigs.)

Esta tesis popperiana se inscribe claramente en la tradi-


cional divisin entre contextos de descubrimiento y justifi-
cacin, haciendo hincapi en que las cuestiones del primero
no son relevantes para el segundo aunque s sostiene la
inversa. De hecho Popper explicita y refuerza esta idea:

Todas ellas pueden formularse diciendo que en la actual


situacin problemtica de la filosofa, pocas cosas son tan
importantes como la conciencia de la distincin entre las
dos categoras de problemas problemas de produccin por
un lado, problemas relativos a las estructuras mismas pro-
ducidas por el otro. Mi segunda tesis afirma que hemos de
constatar que la segunda categora de problemas, los rela-
tivos a los productos mismos, es casi en todos los sentidos
ms importante que la primera los problemas de produc-
cin. Mi tercera tesis dice que los problemas de la segunda
categora son bsicos para comprender los problemas de

teseopress.com
136 La epistemologa evolucionista popperiana

produccin() En su aplicacin a lo que puede denominarse


conocimiento, mis tres tesis pueden formularse del modo
siguiente: 1) Deberamos tener siempre en cuenta la distin-
cin que hay entre los problemas relacionados con nuestras
contribuciones personales a la produccin de conocimiento
cientfico, por una parte, y los problemas relacionados con la
estructura de los diversos productos, como teoras o argu-
mentos cientficos, por la otra. 2) Deberamos constatar que
el estudio de los productos es mucho ms importante que el
estudio de la produccin, incluso para comprender la pro-
duccin y sus mtodos. 3) Podemos aprender ms sobre la
heurstica y la metodologa e incluso sobre la psicologa de la
investigacin estudiando las teoras y los argumentos en pro
y en contra que empleando un mtodo directo conductis-
ta, psicolgico o sociolgico. En general, podemos aprender
muchsimo sobre el comportamiento o la psicologa median-
te el estudio de los productos. (Popper, 1972:113)

Aceptar este planteo popperiano implica sobrellevar


ciertas dificultades para acomodarlo de un modo ortodoxo
en la lnea de la epistemologa naturalizada (cf. Captulo III
supra). Esto parece ser, en buena medida efectivamente as,
dados los fundamentos de sta en el sentido de abandonar
las intenciones prescriptivas (y fundacionalistas) de la epis-
temologa, habida cuenta del fracaso expuesto por el pro-
grama cartesiano en conjunto. Pero tambin es una seal de
tensiones internas en el pensamiento popperiano o, cuando
menos, del establecimiento de una relacin peculiar entre
epistemologa y ciencia a la hora de proponer un modelo
evolucionista, punto que se desarrollar luego.
Tres tesis de apoyo completan a las tres primeras:

() La primera de ellas afirma que el tercer mundo es un


producto natural del animal humano, comparable a una tela
de araa. La segunda tesis de apoyo (que por cierto es una
tesis casi crucial) afirma que el tercer mundo es autnomo
en gran medida, aunque actuemos constantemente sobre l
y ste a su vez, acte sobre nosotros: es autnomo a pesar de

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 137

ser un producto nuestro y de tener un fuerte efecto de retro-


alimentacin sobre nosotros; es decir, sobre nosotros en
cuanto inquilinos del segundo e incluso del primer mundo.
La tercera tesis de apoyo afirma que el conocimiento se desa-
rrolla mediante esta interaccin entre nosotros y el tercer
mundo, existiendo una estrecha analoga entre el crecimien-
to del conocimiento y el crecimiento biolgico; es decir, la
evolucin de animales y plantas (Popper, 1972:107 y sigs.)

Si bien Popper hace slo consideraciones genricas


acerca de lo que llama inquilinos del tercer mundo, estable-
cer claramente quines son stos, no resulta una cuestin
meramente accesoria, sino, que por el contrario, se deri-
van de ello consecuencias cualitativas importantes. Popper
seala:

() el mundo de los contenidos de pensamiento objetivo,


especialmente, de los pensamientos cientficos, poticos y de
las obras de arte. () Entre los inquilinos de mi tercer mun-
do se encuentran especialmente los sistemas tericos y tan
importante como ellos son los problemas y las situaciones
problemticas. Demostrar tambin que los inquilinos ms
importantes de este mundo son los argumentos crticos y lo
que podramos llamar- por semejanza con los estados fsicos
o los estados de conciencia- el estado de una discusin o el
estado de un argumento crtico, as como los contenidos de
las revistas, libros y bibliotecas. () el conocimiento cien-
tfico pertenece al tercer mundo, al mundo de las teoras
objetivas, de los problemas objetivos y de los argumentos
objetivos.(Popper, 1972:106)

Ms adelante sostiene que:

()[Platn] no se percat de que el tercer mundo no slo


contena nociones o conceptos universales, como el nmero
7 o el 77, sino tambin verdades matemticas o proposicio-

teseopress.com
138 La epistemologa evolucionista popperiana

nes, como por ejemplo, 7 por 11 es igual a 77, e incluso


proposiciones tales como 7 por 11 es igual a 66, as como
todo tipo de proposiciones o teoras no matemticas (Pop-
per, 1972:150)

Algo similar expresa en El yo y su cerebro:

Por mundo3 entiendo el mundo de los productos de la


mente humana, como las historias, los mitos explicativos, las
herramientas, las teoras cientficas (sean verdaderas o fal-
sas), los problemas cientficos, las instituciones sociales y las
obras de arte. Los objetos del Mundo3 son obra nuestra, aun-
que no siempre sean el resultado de una produccin planifi-
cada por parte de hombres individuales. (Popper, 1977:44)

Sin embargo, hay un detalle sumamente importante en


cuanto a los contenidos del mundo3, a saber:

() Afirmo adems que, an cuando este tercer mundo


sea un producto humano, hay muchas teoras, argumentos y
situaciones problemticas en s mismos que nunca han sido
producidos o entendidos por el hombre y puede que nunca
lo sean. () Una gran parte del tercer mundo objetivo de
teoras, libros y argumentos actuales o posibles (resaltado
mo), surgen como subproducto involuntario de los libros y
argumentos realmente producidos. (Popper, 1972:115)

Ms adelante, en Sobre la teora de la mente objetiva,


seala:

Aunque sea hecho por el hombre, el tercer mundo (tal como


entiendo yo este trmino) es sobrehumano por cuanto que
sus contenidos son objetos de pensamiento virtuales ms
bien que actuales, en el sentido de que tan slo puede conver-

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 139

tirse en objetos actuales de pensamiento un nmero finito de


los infinitos objetos virtuales. No obstante hemos de guar-
darnos mucho de interpretar estos objetos como pensamien-
tos de una conciencia sobrehumana como fue el caso, por
ejemplo, de Aristteles, Plotino y Hegel. (Popper, 1972:152)

Los dos ltimos prrafos parecen sealar que el mun-


do3 es una verdadera biblioteca de Babel en la cual estn
todos los libros (enunciados) posibles. Refuerza esta suposi-
cin el hecho de que Popper toma, para ilustrar su posicin,
ejemplos de sistemas matemticos como el de los nmeros
naturales o las tablas logartmicas. Sin embargo, en la medi-
da en que stos son sistemas axiomticos, no parece haber
all dificultad alguna en considerar infinitas consecuencias
posibles. De hecho, sistemas como el de los nmeros natu-
rales o los logaritmos contienen infinitos elementos. Ahora
bien, qu ocurre con los enunciados referidos al mundo
emprico. Si ocurriera algo semejante la empresa cientfica
sera un constante vagar por los infinitos pisos y salas de la
fantstica biblioteca que Borges imagin. Como quiera que
sea, no queda demasiado claro el alcance que tienen este
mundo3, porque por otro lado sostiene:

() Considero al mundo3 como siendo esencialmente el


producto de la mente humana. () y el mundo3 tiene su
historia. Es la historia de nuestras ideas; no slo una historia
de su descubrimiento, sino tambin una historia de cmo
nosotros las hemos inventado: cmo las hicimos, y cmo
ellas reaccionaron sobre nosotros y cmo nosotros reaccio-
namos frente a estos productos de nuestro propio hacer
(Popper, 1974:250)

Llegados a este punto queda claro que establecer el


alcance del contenido del mundo3 es una necesidad de
primer orden para la suerte del planteo popperiano. Sin

teseopress.com
140 La epistemologa evolucionista popperiana

embargo, esta cuestin no queda definitivamente esclareci-


da. La solucin para esta tensin parece ser que el alcance
de la virtualidad de los enunciados posibles est referida tan
slo a la verosimilitud, vale decir a los contenidos de verdad
y falsedad en tanto consecuencias deducibles de una teo-
ra. Pero aun as resulta un mundo superpoblado, dado que
tambin estn las teoras falsas y todas las consecuencias
lgicas de las teoras, consecuencias que son potencialmen-
te infinitas. Evidentemente la respuesta de Popper ser que
el mecanismo de ensayo y error (conjeturas y refutaciones)
desbastar este paraso tropical y superabundante de afir-
maciones. De cualquier manera la seleccin de las mejores
explicaciones en este panorama parece remitir nuevamente
a la biblioteca de Borges:

() Cuando se proclam que la Biblioteca abarcaba todos


los libros, la primera impresin fue de extravagante felici-
dad. Todos, los hombres se sintieron seores de un tesoro
intacto y secreto. No haba problema personal o mundial
cuya elocuente solucin no existiera en algn hexgono. El
universo estaba justificado, el universo bruscamente usurp
las dimensiones ilimitadas de la esperanza. En aquel tiem-
po se habl mucho de las Vindicaciones: libros de apolo-
ga y de profeca, que para siempre vindicaban los actos de
cada hombre del universo y guardaban arcanos prodigio-
sos para su porvenir. Miles de codiciosos abandonaron el
dulce hexgono natal y se lanzaron escaleras arriba, urgidos
por el vano propsito de encontrar su Vindicacin. Esos
peregrinos disputaban en los corredores estrechos, proferan
oscuras maldiciones, se estrangulaban en las escaleras divi-
nas, arrojaban los libros engaosos al fondo de los tneles,
moran despeados por los hombres de regiones remotas.
Otros se enloquecieron Las Vindicaciones existen (yo he
visto dos que se refieren a personas del porvenir, a perso-
nas acaso no imaginarias)pero los buscadores no recordaban
que la posibilidad de que un hombre encuentre la suya, o
alguna prfida variacin de la suya, es computable en cero.
J.L.Borges, La biblioteca de Babel, en Ficciones

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 141

Evidentemente la historia de la ciencia no nos muestra


cientficos que corran indiscriminada y alocadamente por
los infinitos pasillos, galeras y estanteras de la biblioteca
de Babel. Y esto no es as an bajo los supuestos falsacio-
nistas, segn los cuales el progreso cientfico, en la medida
en que la verdad de las teoras funciona como una suerte de
idea regulativa, operante pero inalcanzable, se resuelve en la
obtencin de teoras cada vez ms excluyentes, es decir que,
en la medida en que prohban ms, tengan ms contenido
emprico. En la ltima seccin de este captulo se volver
sobre este punto, luego de analizar las caractersticas de
autonoma y objetividad del mundo3.

3.3. Objetividad y autonoma del mundo3

El mundo3 es presentado por Popper como gozando


de una autonoma (relativa) a la vez que constituyendo un
mundo objetivo:

Una gran parte del tercer mundo objetivo de teoras, libros


y argumentos actuales o posibles, surgen como subproducto
involuntario de los libros y argumentos realmente produ-
cidos. Tambin podemos decir que es un subproducto del
lenguaje humano. El propio lenguaje es, como el nido de un
pjaro, un subproducto involuntario de acciones orientadas
a otros fines ()De este modo puede surgir todo un nuevo
universo de posibilidades o potencialidades- un mundo en
gran medida autnomo. () La idea de autonoma es fun-
damental para mi teora del tercer mundo: aunque sea un
producto humano, una creacin del hombre, a su vez crea,
como otros productos animales, su propio campo de autono-
ma. () sugiero la posibilidad de aceptar la realidad o (como
tambin puede decirse) la autonoma del tercer mundo y,
a la vez, admitir que ste se constituye como producto de
la actividad humana. Incluso se puede admitir que el tercer
mundo es un producto humano a la vez que sobrehumano

teseopress.com
142 La epistemologa evolucionista popperiana

en un sentido muy claro. Trasciende a su productor (Pop-


per, 1972:115 y ss.)

En verdad, si bien por un lado Popper considera a


toda obra humana como integrante del mundo3, lo cual
requiere un anlisis detallado que luego se abordar, por
otro lado otorga un lugar preponderante y casi excluyente a
las teoras, argumentos y problemas. De all que el lenguaje
humano resulte un elemento fundamental en la constitu-
cin misma de este mundo3 a partir de sus propiedades
o funciones, sobre todo con vistas a justificar la actuacin
humana a travs de las conjeturas y refutaciones. Popper
considera que sin el desarrollo de un lenguaje descriptivo
exosomtico- es decir un lenguaje que, como las herramien-
tas, se desarrolle fuera del cuerpo-, la discusin crtica care-
ce de objeto. Al mismo tiempo el desarrollo de un lenguaje
descriptivo (y adems escrito) posibilita la emergencia de un
tercer mundo lingstico, junto con los problemas y normas
de crtica racional. Segn Popper la humanidad y la razn
misma se apoyan en las funciones superiores del lenguaje,
en la medida en que identifica el poder de la razn con
el poder de la argumentacin crtica. En El yo y su cerebro,
Popper establece las funciones del lenguaje:

() 1) La funcin expresiva consiste en una expresin exte-


rior de un estado interno. Incluso los instrumentos simples,
como los termmetros o los semforos expresan sus estados
en este sentido. Con todo, no slo los instrumentos, sino
tambin los animales (y a veces las plantas) expresan su esta-
do interno mediante su conducta. Asimismo ocurre con los
hombres, como es natural. De hecho, cualquier accin que
emprendamos, y no slo el uso del lenguaje, es un modo de
autoexpresin. 2) La funcin sealizadora () presupone la
funcin expresiva y, por consiguiente, se sita en un nivel
superior. El termmetro puede sealarnos que hace mucho
fro. El semforo es un instrumento sealizador (por ms que
pueda funcionar a horas en que puede no haber coches por

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 143

ah). Los animales, los pjaros en especial, suministran sea-


les de peligro; e incluso las plantas hacen seales (a los insec-
tos, por ejemplo). Finalmente, cuando nuestra autoexpresin
(sea lingstica o de otro tipo) conduce a una reaccin en un
animal o en un hombre, podemos decir que ha sido tomada
como una seal. 3)La funcin descriptiva del lenguaje pre-
supone las dos funciones inferiores. Sin embargo, lo que la
caracteriza es que, adems de expresar y comunicar (cosa
que puede constituir un aspecto realmente poco importante
de la situacin), realiza enunciados que puede ser verdaderos
o falsos; esto es, se introducen los criterios de verdad o fal-
sedad. (Podemos distinguir una parte inferior de la funcin
descriptiva en la que las descripciones falsas caen ms all
del poder de abstraccin del animal -las abejas?-. Tambin
encajara aqu un termgrafo, ya que describe la verdad si no
se estropea). 4) La funcin argumentadora aade los argu-
mentos a las otras tres funciones inferiores, con sus valores
de validez e invalidez. (Popper, 1977:67)

Ahora bien, y retomando la cuestin de la objetividad (y


autonoma) del mundo3, resulta necesario distinguir cuan-
do menos dos sentidos relacionados pero diferentes de
objetividad: a)por un lado, en un sentido casi antropolgi-
co, la objetividad del tercer mundo consiste, para Popper,
en la concrecin de los contenidos de la mente humana,
sea en forma de obras de arte, edificios, teoras cientficas
o sistemas polticos. Pero, por otro lado y en un senti-
do epistemolgico, b) la objetividad derivada del realismo
epistemolgico y correlativamente, la conviccin de que es
posible construir un conocimiento al margen de las deter-
minaciones individuales y sociales. Si se analiza el concepto
en el sentido (a), aparecen inmediatamente dos cuestiones:
por un lado la necesidad de establecer una distincin -que
Popper slo hace por omisin privilegiando las teoras y
argumentos- entre los distintos tipos de objetos que pue-
blan el mundo3; por otro lado las consecuencias de lo que
se ha llamado, ms arriba, el problema de la biblioteca de
Babel. Por su parte el punto (b) recibir en Popper una solu-

teseopress.com
144 La epistemologa evolucionista popperiana

cin peculiar: una suerte de objetividad institucional apoyada


en la mecnica de las conjeturas y refutaciones. Inmediata-
mente se abordarn, y en el mismo orden, estos tres grupos
de problemas.
Respecto de la distincin cualitativa entre los objetos
del mundo3 es necesario sealar una cuestin bsica. Por un
lado estn los objetos efectivamente producidos por la espe-
cie humana; ellos constituyen la historia de la humanidad,
el espritu objetivo hegeliano: las diversas formas cultura-
les, las catedrales, los instrumentos, los sistemas polticos,
etc. Por otro lado, los enunciados virtuales o posibles desde
un punto de vista lgico. La historia de la ciencia es slo
la historia de los enunciados efectivamente emitidos, vale
decir, de aquella insignificante porcin de enunciados ver-
daderos y/o falsos- elegidos de entre los infinitos posibles.
De este modo, el problema de la biblioteca de Babel deja
de ser una cuestin puramente lgica y se convierte en el
problema bsico de la epistemologa popperiana (y muchas
otras): cmo es el desarrollo de la ciencia, es decir de qu
modo surgen y, sobre todo de qu modo se eligen y se
aceptan los enunciados cientficos efectivamente emitidos.
Comienza a asomar lo que ms abajo ser desarrollado con
la denominacin de el primer problema de Popper, que por
ahora slo ser enunciado como sigue: explicar el progreso
de la ciencia y, de hecho el carcter racional del mismo- sin
atender a los condicionantes histricos, subjetivos, socia-
les, etc., operantes en la construccin del conocimiento. En
suma explicar un proceso histrico en trminos lgicos.

3.4. Otra vez la biblioteca de Babel

Como ya se ha sealado el mundo3 goza de autonoma,


adems de ser objetivo. Las relaciones entre ste y el mun-
do1, es decir el de las cosas fsicas o de los estados fsicos,
se realiza a travs de la mediacin del mundo2, es decir el
de los estados mentales. De hecho hay un campo de inter-
acciones entre los mundos1 y 2 conocido como el problema

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 145

mente-cuerpo, extensamente desarrollado por Popper, aun-


que no interesa en lo fundamental aqu.
Queda an por ver el problema de la biblioteca de
Babel. Hay que sealar que el mundo3 sera objetivo en
un sentido peculiar. No tanto en cuanto a la posibilidad
de constituirse al margen de las determinaciones subjeti-
vas o sociales como una descripcin del mundo tal como
l es, sino por el hecho de contener todos los enunciados
posibles. Es cierto que, para Popper, lo que determina la
racionalidad del proceso es la contrastacin, pero, as como
no es posible asegurar la verdad de una teora en virtud de
los postulados falsacionistas, tampoco es posible contrastar
todos los enunciados posibles. El problema parece tener o
bien una solucin metafsica o bien trasladarse a otra ins-
tancia. La solucin metafsica consistira en sealar que la
historia de la humanidad es poco ms que el descubrimien-
to de los enunciados posibles ya contenidos en el mundo3
(una solucin algo platnica y tambin algo hegeliana). La
otra posibilidad es aceptar que en la economa de los enun-
ciados efectivamente utilizados y emitidos histricamente,
intervienen otras instancias de seleccin y aceptacin. Si
esto fuera as obligara a redefinir las funciones y, sobre
todo los alcances del mundo2; una posibilidad no compati-
ble con la propuesta popperiana.
Planteado de otro modo, resulta un verdadero dilema.
O bien el mundo3 es como la biblioteca de Babel o bien
no lo es. Si lo es, no se ve de qu manera se explica la
eleccin que la humanidad ha hecho y actualmente hace de
los enunciados efectivamente emitidos, salvo que se acepte
la solucin metafsica planteada ms arriba. Si no lo es, es
decir que el mundo3 constituye un recorte de las afirmacio-
nes lgicamente posibles, debe explicarse en virtud de qu
criterios se hace este recorte. Popper fundamenta la racio-
nalidad del proceso en el mecanismo de conjeturas y refuta-
ciones y, por supuesto desdea la entidad del problema.
Pero aqu surge otro problema poco menos que insal-
vable. Por un lado, para Popper, de ningn modo se pue-

teseopress.com
146 La epistemologa evolucionista popperiana

de probar la verdad de una teora (en sentido estricto, ni


siquiera de los enunciados observacionales) y, por otro lado,
el objetivo de la ciencia es acercarse a la verdad paulati-
na aunque asintticamente. La solucin popperiana a esta
cuestin pasa por su postulacin de la verosimilitud, tesis
que ha sufrido una avalancha de objeciones. Newton-Smith
llega a sostener que Popper, en sus propios trminos, tiene
que contemplar la ciencia como una actividad irracional
(Newton-Smith, 1987:58), en la medida en que la verosimi-
litud no provee principios de comparacin racionalmente
justificables que permitan elegir entre dos teoras rivales.
La estrategia de la verosimilitud, por tanto no solu-
ciona lo que he denominado el problema de la biblioteca
de Babel, lo cual conduce desde otro punto de partida a la
controvertida tesis de la inconmensurabilidad entre teoras.
En efecto, la versin de la inconmensurabilidad que aparece
en La Estructura de las Revoluciones Cientficas (Kuhn, 1970)8
parece implicar la imposibilidad de comprender dos para-
digmas desde un punto de vista externo a los mismos y,
en tal sentido, privilegiado-. Por lo tanto, la eleccin entre
ambos se realiza sobre la base de, en buena parte, decisiones
no racionales. La oferta infinita de enunciados y teoras, a
que conduce el punto de vista popperiano, parece tener la
misma consecuencia.
Respecto de la objetividad entendida como el desarro-
llo de un saber al margen de las determinaciones histri-
cas, sociales y psicolgicas, para Popper, es posible gracias
al mtodo de las conjeturas y refutaciones. La falsabilidad
como criterio permite que despus de todo, segn Popper,

8. Es este un tema que ha generado un sinnmero de controversias, tanto


sustantivas en el sentido de defender o atacar la inconmensurabilidad entre
teoras como en cuanto al verdadero alcance de la idea propuesta por Kuhn
en esta, su obra ms conocida. Ms all de que Kuhn haya sostenido que se
lo ha malinterpretado, lo cual ha ocurrido efectivamente, lo cierto es que fue
modificando su idea de inconmensurabilidad hasta reducirla a un problema de
intraducibilidad (cf. Kuhn, 1991).

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 147

si el cientfico no somete a crtica sus afirmaciones otro lo


har por l. En su conocida polmica de los aos 60 con T.
Adorno (cf. Adorno y otros, 1972) volvi a sentar su posi-
cin. En principio sostiene que no hay ninguna diferencia
en trminos de objetividad entre las ciencias naturales y las
sociales y, habida cuenta de que Popper cree que los peligros
que acechan a la objetividad cientfica resultan de las carac-
tersticas individuales de los cientficos (su obstinacin, sus
pasiones, etc.), considera que la objetividad cientfica puede
ser descrita como la intersubjetividad9 del mtodo cient-
fico. El mtodo de las conjeturas y refutaciones resulta as
el garante de la objetividad en la medida en que existen
instituciones cientficas desarrolladas a tal fin 10:

Para resumir estas consideraciones, se podra decir que lo


que designamos por objetividad cientfica no es un pro-
ducto de la imparcialidad del cientfico individual, sino un
producto de carcter social o pblico del mtodo cientfico;
y la imparcialidad del cientfico individual, en la medida en
que ella exista, no es la fuente sino el resultado de esta obje-
tividad social e institucionalmente organizada de la ciencia
(Popper, 1966:388)

3.5 A modo de epistemologa ficcin

Qu pasara al interior del punto de vista popperiano


si el mundo3 no fuera un mundo lgico sino histrico? Vale
decir que ese mundo3 contuviera no ya todos los enun-
ciados posibles sino tan slo los posibles en un momento
dado. De hecho el mundo 3 contiene todos los productos
humanos, como por ejemplo las catedrales, las obras de

9. Sobre este punto de vista popperiano en relacin con la ideologa y la


sociologa del conocimiento y las diferencias entre ciencias sociales y natu-
rales cf. Lowy, 1986.
10. Sobre tensiones interiores en el pensamiento popperiano y crticas a este
punto de vista cf. Lowy, 1986, p.43 y ss.

teseopress.com
148 La epistemologa evolucionista popperiana

arte o los cdigos morales; del mismo modo podra con-


tener todos los enunciados efectivamente emitidos por la
humanidad, ms un plus de derivaciones posibles, variable
aunque no infinito. Es muy probable que en el pensamiento
popperiano una concesin as sea impensable porque en la
medida en que debe echarse mano a las prcticas de los
cientficos se borronean los lmites con el mundo 2, es decir
que debera pensarse en un mundo 2 que incluya al 3 o,
quiz con ms propiedad un mundo 3 que contemple al 2.
En el Apndice se volver sobre este punto.

4. La teora popperiana de la evolucin biolgica

La estrategia de Popper con respecto a la teoria biol-


gica de la evolucin nos recuerda el mito griego de Procus-
to, quien tena estatura y fuerzas prodigiosas y atraa a su
mansin a los viandantes para robarles y hacerles sufrir
suplicios atroces. Les tenda sobre un lecho de hierro y si
sus piernas excedan los lmites del mismo, cortaba con un
hachazo la porcin sobrante; si, por el contrario, las pier-
nas resultaban cortas las estiraba hasta que dieran la longi-
tud del lecho fatal
De hecho todos los epistemlogos evolucionistas
intentan establecer ciertas analogas de mayor o menor
compromiso ontolgico y mayor o menor meticulosidad
entre la teora de la evolucin darwiniana y la evolucin
conceptual, el desarrollo de las teoras o el conocimiento en
general. Sin embargo la relacin que se establece entre el
modelo original y el anlogo para la construccin de la ana-
loga es sumamente variada. Por ejemplo para Toulmin, el
darwinismo proporciona una analoga explicativa, lo mis-
mo que para Kuhn aunque en un sentido distinto y sin ser
ste un epistemlogo evolucionista. En cambio para Popper
no se trata de una analoga o de una extrapolacin de un
mbito a otro, sino de que ambos procesos son explicados

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 149

por la misma teora porque tanto la evolucin biolgica


como la del conocimiento, son procesos adaptativos (de
los organismo y de las teoras respectivamente). Pero, ade-
ms, la propuesta de Popper reviste un carcter ms radical
en el sentido de que el modelo original es su concepcin
del conocimiento y, sobre esa base, pretende reconstruir o
retocar la misma teora de la evolucin11 aun en aspectos
que establecen fuertes tensiones cuando no directamente
incompatibilidad con la teora biolgica aceptada y reco-
nocida por la comunidad cientfica. Ntese que en vez de
utilizar a la ciencia para las explicaciones epistemolgicas,
lo cual encajara en la propuesta de naturalizacin ortodo-
xa, Popper realiza un proceso inverso y modifica segn su
necesidad el modelo cientfico de explicacin. En este sen-
tido, y por una decisin acerca del orden de la exposicin,
se desarrolla aqu en primer lugar la teora evolucionista
tal como la entiende Popper, aunque en rigor de verdad,
es fundamental y primera desde un punto de vista lgi-
co la teora acerca de las conjeturas y refutaciones que se
desarrollar luego.
La teora de la evolucin ocupa, obviamente, un lugar
central en la epistemologa evolucionista popperiana. Ella
inspira el modelo general de la evolucin emergente, a tra-
vs del cual se explican todos los niveles, desde el nivel fsico
ms elemental hasta el de las sutilezas de las teoras cientfi-
cas. Sin embargo, y como se ha dicho, Popper ha mantenido
desde sus primeras obras una actitud crtica respecto de la
teora de la evolucin calificndola de tautolgica:

11. A este respecto, Ruiz y Ayala (Ruiz y Ayala, 1998:112) sealan, a mi juicio
y por lo menos en cuanto a Popper se refiere, equivocadamente, que "tanto
Popper como Campbell toman el modelo biolgico de evolucin y lo llevan a la
evolucin de las ideas, sino que hacen un crculo completo, regresan de la evo-
lucin conceptual a la evolucin biolgica y hacen propuestas de modificacin
de la teora evolutiva a partir de lo encontrado en la evolucin conceptual".

teseopress.com
150 La epistemologa evolucionista popperiana

Totalmente al margen de las filosofas evolucionistas, lo


chocante de las teoras evolucionistas es su carcter tau-
tolgico o cuasi tautolgico; la dificultad estriba en que el
darwinismo y la seleccin natural, a pesar de su inmensa
importancia, explican la evolucin mediante la superviven-
cia del ms apto (expresin debida a Herbert Spencer). Sin
embargo, no parece haber mucha diferencia -si es que la
hay- entre decir los que sobreviven son los ms aptos y la
tautologa los que sobreviven son los que sobreviven. Esto
es as porque me temo que no haya ms criterio de apti-
tud que la supervivencia efectiva, de manera que del hecho
de que haya sobrevivido un organismo, concluimos que era
el ms apto o el ms adaptado a las condiciones vitales.
(Popper, 1972:223)

Pero a pesar de todo, su valoracin de la teora de


la evolucin y su utilizacin, oblig a Popper a encarar
una estrategia doble dirigida a un mismo fin: por un lado
intent presentar una teora de la evolucin no tautol-
gica y por otro introducir un elemento teleolgico fuerte
en la misma, dado que la teora de la evolucin tal como
habitualmente se presenta, constituye un problema para
Popper. Dicho problema puede ser enunciado brevemente
como sigue: el carcter profundamente revolucionario del
aporte darwiniano se patentiz en la expulsin de la teleo-
loga de la naturaleza; pero, si se lo utiliza como modelo,
surge entonces la dificultad de pretender explicar un pro-
ceso que, en principio aparece como teleolgico (el de la
ciencia), mediante un modelo no teleolgico (el de la Teora
de la Evolucin).
De hecho, la argumentacin de Popper, no se dirige a
utilizar otro modelo general ni mucho menos a abandonar
las metas propuestas para la ciencia, sino a intentar plantear
una teora de la evolucin teleolgica sabiendo que:

() puede ser muy objetable para la mayora de los bilogos


que crean que las explicaciones teleolgicas en biologa

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 151

son tan rechazables, o casi, como las teolgicas (Popper,


1972:246)12

La Teora de la Evolucin legitima su carcter de mode-


lo de explicacin para mbitos ajenos a la biologa, en los
xitos y consensos logrados, precisamente, dentro de la
biologa. Resulta sumamente interesante, entonces, mostrar
(tema que se desarrollar ms extensamente luego) que en el
caso de Popper el recorrido del modelo original al isomr-
fico, resulta inverso. En efecto l utiliza como original su
concepcin gnoseolgica (ensayo y eliminacin del error)
para explicar lo biolgico. As, haciendo uso de una suerte
de, por otra parte habitual, impunidad interpretativa sostie-
ne en su autobiografa:

Algunas de las cosas que voy a decir han surgido de un


intento de utilizar mi metodologa y su parecido con el dar-
winismo para aportar alguna luz sobre la teora de la evolu-
cin de Darwin. (Popper, 1974:226)

Repetidamente Popper argumenta, intentando incluir


elementos a favor de una versin teleolgica de la teora de
la evolucin. En El yo y su cerebro sostiene:

As, la actividad, las preferencias, la habilidad y las idiosin-


crasias del animal individual pueden influir indirectamente
sobre las presiones selectivas a las que est expuesto y con
ello influir sobre el resultado de la seleccin natural ()
Los cambios evolutivos que comienzan con nuevos patrones

12. Esta afirmacin resulta un ejemplo ms de la estrategia de Popper a la hora


de criticar posiciones diferentes a la suya: plantear para el adversario posiciones
tan extremas o dbiles que resultan indefendibles. Su crtica del marxismo es
otro caso paradigmtico (cf. Gmez, 1995:87 y ss. y Lowy, 1986:43 y ss.)

teseopress.com
152 La epistemologa evolucionista popperiana

de comportamiento () no slo hacen ms comprensibles


muchas adaptaciones, sino que revisten los objetivos y pro-
psitos subjetivos del animal de un significado evolutivo
(Popper, 1977:14).

Entre otros argumentos en apoyo de su punto de vista


Popper utiliza el problema de rganos complejos como por
ejemplo el ojo de los mamferos y el del monstruo com-
portamental.
El problema del ojo, en tanto rgano sumamente com-
plejo ya fue tomado en consideracin por Darwin como
un posible problema de su teora13 y, de hecho, desarroll
una polmica con A. Wallace en el mismo sentido, pero
acerca del cerebro humano14. El problema es expresado
as por Popper:

El problema a resolver es el viejo problema de la ortognesis


versus mutacin accidental e independiente el problema

13. En el captulo VI de El Origen de las Especies Darwin encara este problema,


que est relacionado bsicamente con su concepcin gradual de la evolucin,
aunque no lo resuelve: Parece completamente absurdo, lo confieso francamen-
te, suponer que el ojo, con todas sus inimitables disposiciones para acomodar
el foco a diferentes distancias, para admitir diferentes cantidades de luz, y para
la correccin de las aberraciones esfricas y cromtica, pueda haberse formado
por seleccin natural. Pero cuando se dijo por primera vez que el Sol estaba
inmvil y que la Tierra giraba, el sentido comn de la humanidad declar falsa
esta doctrina. Si se puede demostrar que existen numerosas gradaciones desde
un ojo simple e imperfecto hasta uno complejo y perfecto, siendo cada grado
til a su poseedor, y si el ojo vara y las variaciones son heredadas, entonces la
dificultad de creer que un ojo perfecto y complejo pueda formarse por seleccin
natural no debe considerarse subversiva para la teora. Saber cmo un nervio
llega a hacerse sensible a la luz apenas nos concierne ms que saber cmo
se origin la propia vida; pero como quiera que algunos de los organismos
ms inferiores, en los que pueden detectarse nervios, son capaces de percibir
la luz, no parece imposible que algunos elementos en ellos se agregaran y se
desarrollaran formando nervios dotados de esta sensibilidad especial.
14. Cf. en El Yo y su Cerebro, las discusiones con J. Eccles

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 153

de Samuel Butler de la casualidad o la astucia. Surge de la


dificultad de comprende de qu modo puede resultar de la
cooperacin puramente accidental de las mutaciones inde-
pendientes un rgano complicado como el ojo. Brevemente,
mi solucin al problema consiste en la hiptesis segn la
cual en muchos, si no en todos, los organismos cuya evolu-
cin plantea este problema- tal vez haya que incluir algunos
organismos de una escala muy baja- podemos distinguir ms
o menos tajantemente, al menos, dos partes distintas: grosso
modo, una parte que controla la conducta, como el sistema
nervioso central, y una parte ejecutiva, como los rganos de
los sentidos y las piernas, junto con sus estructuras sustenta-
doras (Popper, 1972:250)

La tctica de Popper a favor de una versin teleolgica


de la teora se basa en lo que denomina dualismo gen-
tico(cf. nota 17). El otro argumento en el mismo senti-
do es la hiptesis del monstruo comportamental (Popper,
1972:256). Basada en la misma idea de:

() distinguir entre las bases genticas de (1) las finalidades


o preferencias, (2) de las habilidades y (3) de las herramien-
tas anatmicas ejecutivas [las cuales pueden] constituir una
contribucin importante a una teora evolucionista de corte
darwiniano. (Popper, 1972:257)

Popper propone introducir la idea de monstruo com-


portamental en contraposicin con la de monstruos anat-
micos, es decir individuos dotados de diferencias de ndole
estructural sumamente significativas respecto de sus pro-
genitores o de la media de su especie. Las caractersticas
monstruosas en este ltimo sentido generalmente son leta-
les para el organismo. En cambio el monstruo compor-
tamental, segn Popper, tendra diferencias significativas
respecto de la media de su especie pero su comportamien-

teseopress.com
154 La epistemologa evolucionista popperiana

to no necesariamente lo llevara a la muerte. La conducta


novedosa podra as tener significado evolutivo:

Para tomar el famoso ejemplo del ojo, la nueva conducta que


utiliza las manchas sensibles (ya existentes) puede aumentar
en gran medida su valor selectivo que quiz antes fuese des-
preciable. De este modo, el inters por ver puede fijarse con
xito genticamente, convirtindose en el elemento rector
de la evolucin ortogentica del ojo; hasta las menores mejo-
ras en su anatoma pueden ser valiosas selectivamente si la
estructura propositiva y la de destreza las utilizan suficien-
temente. (Popper, 1972:258)

Interesa aqu, ms all de las objeciones que desde el


punto de vista de la biologa pueden hacerse15, solamente
remarcar la intencin de Popper en el sentido de construir
una estrategia argumental tendiente a mostrar el papel fun-
damental de las intenciones de los organismos cuyo obje-
tivo final es dar una versin teleolgica de la teora de la
evolucin.
Ahora bien, vale la pena el esfuerzo popperiano por
redefinir teleolgicamente la teora darwiniana de la evolu-
cin? O, dicho de otro modo, son verdaderamente incom-
patibles con la teora de la evolucin los aspectos teleol-
gicos que Popper intenta reintroducir en la misma?. Y si la
respuesta a esta pregunta fuera negativa, cul sera el sen-
tido del esfuerzo popperiano?. Resulta indispensable, para
responder estas preguntas, indagar en qu sentido se dice
habitualmente que Darwin consigue expulsar los aspectos
teleolgicos de la concepcin de lo viviente.
Son bsicamente dos los sentidos emparentados pero
diferentes en que la teora darwiniana deja de lado toda
teleologa. Por un lado porque anula todo resabio de la con-
cepcin aristotlica de la naturaleza finalista (sustituida por

15. Sobre este punto cf. Ruiz y Ayala, 1998, p. 112 y ss.

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 155

el mecanicismo del siglo XVII para la naturaleza fsica, por


el siglo XIX ya slo reducida a la explicacin de lo viviente)
expresada por la idea cristiana de pensar al hombre como
la culminacin del plan divino de la creacin. Darwin con-
sigue suplantar, en palabras de Popper, la teleologa por la
causacin, al tiempo que elude el problema del origen de la
vida (de hecho la teora de la evolucin no es incompatible
con la creacin divina (tampoco con el surgimiento de la
vida a partir de procesos naturales sobre lo inorgnico)16.
Por otro lado tambin se anulan en la teora darwiniana
los aspectos teleolgicos propios de la teora lamarckiana
de la evolucin.17
Ahora bien, los aspectos sealados por Popper no
resultan incompatibles con los esfuerzos no teleolgicos
de Darwin y sus sucesores. En efecto, ms all de que la
intencin de Popper sea poner el acento en los cambios que
se dan a partir de cambios conductuales, en la esperanza
de que esto servir para salvar un matiz teleolgico en la

16. El ltimo prrafo de El Origen..., resulta muy significativo a este respecto:


Hay grandeza en esta concepcin de que la vida, con sus diversas facultades, fue
originalmente alentada por el Creador en unas pocas formas o en una sola; y que
mientras este planeta ha ido girando segn la ley constante de la gravitacin,
a partir de un comienzo tan sencillo se desarrollaron y estn evolucionando
infinitas formas, cada vez ms bellas y maravillosas.
17. La teora de Lamarck era teleolgica en varios sentidos diferentes aunque
relacionados.Por un lado postulaba que la vida en su conjunto tenda al aumento
de la complejidad. En la Histoire naturelle sostiene que la vida, por sus pro-
pias fuerzas, tiende continuamente a aumentar el volumen de todo el cuerpo
y a extender las dimensiones de sus partes hasta un lmite que le es propio.
Esta tendencia as como tambin la modificacin de los rganos por el uso
y el desuso y la herencia de los caracteres adquiridos eran aceptadas por Ch.
Darwin.La novedad de Darwin, es decir la propuesta del mecanismo de la selec-
cin natural como principal motor de la evolucin, anula la idea lamarckiana
segn la cual haba una suerte de impulso interior de los organismos a la
adaptacin en funcin de las necesidades que surgen. Lamarck sostena en le
mismo texto que la produccin de un nuevo rgano en un cuerpo animal
resulta de una nueva necesidad que surge (subrayado mo) y que continua
hacindose sentir (...).

teseopress.com
156 La epistemologa evolucionista popperiana

medida en que estos cambios son intencionales, lo cierto es


que tales cambios conductuales, en la medida en que son
pertinentes y relevantes desde el punto de vista evolutivo
son perfectamente explicados por la seleccin natural.
Los esfuerzos de Popper en esta lnea, pueden expli-
carse, a mi juicio, principalmente por dos factores: por un
lado, y en un doble juego de legitimaciones tericas, por-
que el modelo original es el epistemolgico de las conje-
turas y refutaciones que despus es extrapolado a las otras
instancias, inclusive la de la biologa; y por otro lado, por
la explicacin dualista popperiana respecto del problema
mente-cuerpo.
En Sobre nubes y relojes, Popper intenta reformular
la teora de la evolucin, dado que la misma, sostiene, por
tener un carcter tautolgico:

() dista mucho de ser perfecta. Precisa una reformulacin


que la haga ms precisa. La teora evolucionista que voy
a pergear constituye un intento de reformularla en dicho
sentido. (Popper, 1972:224)

Esta reformulacin la realiza a travs de doce tesis, en


las cuales intenta mostrar que el darwinismo da cuenta de
todos los procesos que implican aumento de conocimiento.
Los procesos biolgicos, tanto como los cientficos pueden
ser vistos como procesos de resolucin de problemas; los
rganos son soluciones tentativas anlogas a las teoras. Es
decir, para l, la explicacin darwiniana puede extenderse
a la comprensin de la evolucin de las ideas, con slo
hacerla ms precisa.
De hecho, tal como lo entiende Popper, la evolucin
de los seres vivos, no es ms que un caso especial del meca-
nismo de ensayo y eliminacin de errores, que a su vez
es un caso de la misma lgica situacional del mecanismo

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 157

evolutivo emergente. El prximo paso ser determinar el


alcance del proceso de ensayo y eliminacin de errores.

5. Ensayo y error (conjeturas y refutaciones) y el


desarrollo de la ciencia

Como es bien sabido, la propuesta epistemolgica de


Popper descansa sobre la idea de que el conocimiento pro-
cede segn el mecanismo de ensayo y error o lo que es lo
mismo conjeturas y refutaciones. Pero, como se ha sea-
lado ms arriba, este modelo, en su versin ms general es
extrapolado para explicar mbitos mucho ms abarcativos
que el del conocimiento en general y el del conocimiento
cientfico en particular. Pero vayamos por partes.
La racionalidad de la ciencia no es para Popper una
cuestin discutible, sino ms bien un hecho que, en todo
caso, deba ser explicado a la luz de la ciencia moderna, en
tanto sta constituye su objetivacin ms genuina: () no
hay procedimiento ms racional que el mtodo del ensayo y el
error, de la conjetura y la refutacin () (Popper, 1972:77).
Pero este mecanismo de conjeturas y refutaciones no
es privativo del modo particular que los humanos de los
ltimos tres o cuatro siglos tenemos de explicar el mundo,
sino que, para Popper, resulta un caso particular media-
do por el descubrimiento griego del mtodo crtico- de
un mecanismo que se encuentra en la naturaleza misma
de lo viviente:

El mtodo del ensayo y error, por supuesto, no es simple-


mente idntico al enfoque cientfico o crtico, al mtodo de
la conjetura y la refutacin. El mtodo del ensayo y error no
slo es aplicado por Einstein, sino tambin, de manera ms
dogmtica, por la ameba. La diferencia reside, no tanto en
los ensayos como en la actitud crtica y constructiva hacia
los errores; errores que el cientfico trata, consciente y cau-
telosamente de descubrir para refutar sus teoras con argu-

teseopress.com
158 La epistemologa evolucionista popperiana

mentos minuciosos, basados en los ms severos tests experi-


mentales que sus teoras y su ingenio le permitan planear.

Puede describirse la actitud crtica como el intento


consciente por hacer que nuestras teoras, nuestras conje-
turas, se sometan en lugar nuestro a la lucha por la supervi-
vencia del ms apto. Nos da la posibilidad de sobrevivir a la
eliminacin de una hiptesis inadecuada en circunstancias
en las que una actitud dogmtica eliminara la hiptesis
mediante nuestra propia eliminacin (Popper, 1963:79).

Para Popper todos los aspectos biolgicos en general


y de la vida humana en particular pueden ser vistos como
procesos de adaptacin, que se dan no solamente en el
nivel gentico, sino tambin en el conductual y en el del
conocimiento cientfico, a travs de un proceso de instruc-
cin y seleccin:

Podemos distinguir entre tres grados de adaptacin: la


adaptacin gentica, el aprendizaje conductista adaptativo,
y el descubrimiento cientfico, que es un caso especial de
aprendizaje conductista adaptativo. () (Pero hay una) simi-
litud fundamental de los tres niveles () el mecanismo de
adaptacin es en lo fundamental el mismo () La adaptacin
comienza a partir de una estructura heredada que es bsica
para los tres niveles: la estructura gentica del organismo.
A ella corresponde, al nivel conductista, el repertorio innato
de los tipos de comportamiento de que dispone el organis-
mo, y al nivel cientfico, las conjeturas o teoras cientficas
dominantes. Estas estructuras son siempre transmitidas por
instruccin en los tres niveles, por medio de la duplicacin
de la instruccin gentica codificada a los niveles gentico y
conductual, y por tradicin social e imitacin a los niveles
conductual y cientfico. En los tres niveles, la instruccin pro-
cede de dentro de la estructura. Si ocurren mutaciones, varia-
ciones o errores, stos son instrucciones nuevas, que tam-
bin surgen de dentro de la estructura, y no de fuera del medio
() La siguiente es la etapa de seleccin entre las mutaciones

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 159

y variaciones disponibles: las de los nuevos juicios tentativos


que estn mal adaptados quedan eliminadas. Esta es la etapa
de eliminacin del error. () La eliminacin del error, o de
las instrucciones de prueba mal adaptadas, tambin se llama
seleccin natural: es una especie de realimentacin negativa,
y opera en los tres niveles.(Popper, 1981:156)

Estas estructuras heredadas, que proceden siempre


desde dentro del organismo y nunca desde afuera, como la
relacin del individuo con el medio es dinmica (y el medio
mismo es cambiante tambin) estn sujetas a problemas o
presiones (ya sea genticas, ambientales o tericas).

Como respuesta, se producen variaciones de las instruccio-


nes gentica o tradicionalmente heredadas, por mtodos que,
al menos de manera parcial son aleatorios. Al nivel gentico,
stas son recombinaciones y mutaciones de la instruccin
codificada; al nivel conductista, son variaciones y recombi-
naciones tentativas del repertorio innato; al nivel cientfico,
son teoras tentativas y revolucionarias (Popper, 1981:157).

El proceso de instruccin y seleccin se completa a travs


del mtodo de la prueba y la eliminacin del error segn
el cual son eliminadas las variantes menos aptas. De hecho,
la adaptacin supone un equilibrio inestable, en la medi-
da en que resulta buscado y nunca alcanzado plenamente,
dado que:

() pueden volverse pertinentes nuevos elementos del


medio y surgir en consecuencia nuevas presiones, nuevos
desafos, nuevos problemas como resultado de los cambios
estructurales que han surgido de dentro del organismo. Al
nivel gentico el cambio puede ser la mutacin de un gene
() con l pueden surgir nuevas relaciones entre el organis-
mo y el medio () Lo mismo ocurre al nivel conductista,

teseopress.com
160 La epistemologa evolucionista popperiana

pues la adopcin de un nuevo tipo de conducta puede equi-


pararse las ms de las veces con la adopcin de un nuevo
nicho ecolgico. Surgirn, por consiguiente nuevas presio-
nes de seleccin y nuevos cambios genticos. () Al nivel
cientfico, la adopcin tentativa de una nueva conjetura o
teora puede resolver uno o dos problemas, pero invariable-
mente abre muchos nuevos problemas; y es que una nueva
teora revolucionaria funciona exactamente como un nuevo
rgano sensorio.() Resumir ahora mi tesis. A los tres niveles
que estoy considerando, gentico, conductual y cientfico, estamos
operando con estructuras heredadas que nos han sido legadas por
instruccin; sea mediante el cdigo gentico, sea por tradicin. A
los tres niveles, surgen nuevas estructuras y nuevas instrucciones
mediante cambios de prueba de dentro de la estructura: por pruebas
tentativas que estn sujetas a la natural seleccin o eliminacin del
error (resaltado nuestro) (Popper, 1981:159)

En suma, es posible sealar que hay unidad, orden


y continuidad en las relaciones entre los tres niveles. Hay
unidad porque los tres niveles operan de modo similar,
es decir mediante instruccin y seleccin; hay, adems, un
orden en cuanto a su emergencia temporal, tanto desde un
punto de vista filogentico como ontogentico -el orden
filogentico implica por su parte dos rdenes distintos, a
saber: uno del cual da cuenta la teora de los tres mundos
que ya fue tratado y el otro representado por la evolucin
conceptual a travs de la historia que se abordar luego;
por su parte, el orden desde el punto de vista ontogentico
supone el planteo de una teora del conocimiento); y por
ltimo, hay continuidad entre los niveles, ya que cada uno
presupone al anterior.
Sin perjuicio de la evaluacin final se adelantarn aqu
dos comentarios acerca de lo dicho. El primero se refie-
re a que pensar la evolucin biolgica como eliminacin
del error merece cuando menos dos observaciones. Por un
lado, y como ya se ha sealado, se invierte el camino ms
habitual de la epistemologa evolucionista, ya que Popper

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 161

no procede a extrapolar un modelo evolucionista de la bio-


loga para explicar el desarrollo del conocimiento cientfi-
co, como hacen otros autores, sino ms bien al contrario,
echa mano de su concepcin gnoseolgica o epistemolgica
para proponer un modelo de evolucin biolgica. Por otro
lado, es posible pensar la muerte de un individuo y an
de una especie como un error? Perder en la lucha por la
supervivencia parece ser slo eso: perder (y morir). Pero
un error se comete:

() en un momento y lugar especificables, por un individuo


determinado. Tal individuo no ha obedecido una de las
reglas establecidas de la lgica o del lenguaje, o bien de las
relaciones entre algunas de esas y la experiencia (Kuhn,
1977, p. 302).

El segundo comentario est relacionado con un tema


que suele destacarse como uno de los grandes problemas
de la EE ya desde el planteo mismo de la analoga. Este
tpico se refiere a que mientras la evolucin biolgica es
no direccional y contingente, el desarrollo de la ciencia
y la aparicin de novedades en la actividad cientfica no
parece ser aleatoria prcticamente en ningn caso. Muy por
el contrario, es una actividad profundamente teleolgica (cf.
entre otros, Bradie, 1994 y 1997, Pacho, 1995, Ruiz y Ayala,
1998, Thagard, 1980). De hecho, y mantenindose dentro
de los postulados popperianos acerca de la existencia de una
realidad objetiva independiente del sujeto cognoscente y la
defensa de la verdad como correspondencia, cuyo carcter
inalcanzable no invalida su bsqueda, no parece defendible
una analoga evolucionista. Los intentos de imprimirle un
sesgo teleolgico a la teora de la evolucin apuntan a diluir
esta objecin devastadora.

teseopress.com
162 La epistemologa evolucionista popperiana

6. Teora del conocimiento desde un punto de


vista evolucionista
Resta an sealar algunos aspectos referidos al conoci-
miento en un sentido ms general y bsico. La teora del
conocimiento desde el punto de vista evolucionista lleva a
Popper a concebir a los organismos como solucionadores
de problemas. Y no se trata aqu de una mera metfora:

Al plantear as la situacin, pretendo describir cmo se


desarrolla realmente el conocimiento. No es una metfora,
aunque sea obvio que se utilizan metforas. La teora del
conocimiento que deseo proponer es una teora del desa-
rrollo del conocimiento en gran medida darwiniana. De la
ameba a Einstein, el desarrollo del conocimiento es siempre
el mismo: intentamos resolver nuestros problemas, as como
obtener, mediante un proceso de eliminacin, algo que se
aproxime a la adecuacin en nuestras soluciones provisiona-
les (Popper, 1972:241)

Este enfoque evolucionista le permite a Popper pro-


poner una teora del conocimiento que se construye en
oposicin a la teora del conocimiento del sentido comn
el empirismo en general-, pero sobre todo al empirismo
del Crculo de Viena y sus variantes subjetivistas, como as
tambin al idealismo (cf. Popper, 1972p. 65 y ss.).
El empirismo en general, al que llama teora del cubo
y que:

() en el mundo filosfico es conocido ms dignamente


con el nombre de teora de la mente como una tabula rasa,
[defiende como su tesis ms importante que] aprendemos
la mayora de las cosas, si no todas, mediante la entrada de
la experiencia a travs de las aberturas de nuestros sentidos,
de modo que toda experiencia consta de informacin recibida a
travs de los sentidos. Popper, 1972:66)

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 163

La crtica a la teora del cubo est dirigida bsicamente


a negar tanto la idea de que los datos de los sentidos sean el
origen del conocimiento como tambin el fundamento de
los mismos. As, seala que tal vez el error central sea supo-
ner que nuestra misin es lo que Dewey ha denominado la
busca de la certeza (Popper, 1972:67) en base a la percepcin.
Y respecto de la posibilidad de que la percepcin sea el
origen del conocimiento:

En otras palabras nuestro conocimiento subjetivo de la


realidad se compone de disposiciones innatas que van madu-
rando. Creer que nuestro conocimiento comienza y se fun-
da en lo dado slo es una ilusin basada en nuestra increble
eficacia como sistemas biolgicos () Casi todos nosotros
somos eficaces observando y percibiendo. Pero este proble-
ma hay que explicarlo recurriendo a teora biolgicas y no
se puede tomar como base para ningn tipo de dogmatis-
mo sobre el conocimiento directo, inmediato o intuitivo.
(Popper, 1972:68)

Desde el punto de vista evolucionista, la crtica al


empirismo, est dirigida fundamentalmente a mostrar que
la teora de la tabula rasa es pre-darwinista, y estableciendo
un paralelo entre el darwinismo como enfoque crtico (que
opera mediante instruccin desde adentro de la estructu-
ra) y por el otro el enfoque de tipo lamarckiano asimiln-
dolo al inductivismo en tanto opera con instruccin desde
fuera18 (desde el ambiente):

18. Ntese que se trata aqu de una interpretacin bastante discutible de la


teora lamarckiana, dado que segn su teora evolucionista, si bien es cierto
que los individuos responden a necesidades provocadas por el ambiente, la
evolucin se basa en todo caso en un impulso vital interior- de los individuos
a adaptarse. Y es precisamente a este aspecto teleolgico del lamarckismo que
se opone Darwin (cf. nota anterior).

teseopress.com
164 La epistemologa evolucionista popperiana

Afirmo que todo animal ha nacido con expectativas o antici-


paciones que pueden tomarse como hiptesis; una especie de
conocimiento hipottico. Afirmo, adems, que en este senti-
do poseemos determinado grado de conocimiento innato del
cual partir, aunque sea poco fiable. Este conocimiento inna-
to, estas expectativas innatas crearn nuestros primeros proble-
mas, si se ven defraudadas. Podemos decir, por tanto, que el
ulterior desarrollo del conocimiento consistir en corregir y
modificar el conocimiento previo (Popper, 1972:238)

Pero no hay que interpretar la afirmacin anterior


de un modo trivial, ya que Popper no est dispuesto a con-
ceder absolutamente nada al empirismo; muy por el contra-
rio, su posicin es hiperblicamente antiempirista:

() no existe nada que pueda llamarse instruccin desde


fuera de la estructura, o recepcin pasiva de una afluencia de
informacin que se imprima en nuestros rganos sensorios.
Todas las observaciones estn impregnadas de teora: no
existe una informacin pura, libre de teoras, desinteresada.
La objetividad descansa en la crtica, en la discusin crtica
y en el examen crtico de los experimentos () el 99,9 % del
conocimiento de un organismo es heredado o innato y slo
una dcima parte consiste en modificaciones de dicho cono-
cimiento innato. Sugiero tambin que es innata la plasticidad
precisa para estas modificaciones. De aqu se sigue el teore-
ma fundamental: Todo conocimiento adquirido, todo aprendizaje,
consta de modificaciones (posiblemente de rechazos) de cierto tipo
de conocimiento o disposicin que ya se posea previamente y, en
ltima instancia, consta de disposiciones innatas (). Todos los
rganos sensoriales incorporan genticamente teoras anti-
cipatorias () todos nuestros sentidos estn de este modo
impregnados de teora. (Popper, 1972:65 y ss.)

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 165

El carcter hiperblicamente antiempirista se expresa


claramente en esta afirmacin de Popper respecto de los
rganos de los sentidos, en la cual asimila lo que podra
denominarse disposicin o capacidad con teora. Este es
otro claro ejemplo de que, de hecho, Popper no utiliza el
modelo biolgico para aplicarlo a la epistemologa, sino por
el contrario, utiliza su modelo gnoseolgico extrapolndolo
a la realidad biolgica.

7. El rbol de la evolucin

Popper, como ya se ha sealado, considera que los mis-


mos mecanismos de desarrollo subyacen tanto a los proce-
sos ontogenticos de conocimiento como a los filogenti-
cos. Vale decir que la evolucin conceptual la historia de la
ciencia en suma-, procede mediante el mecanismo de con-
jeturas y refutaciones. Resulta particularmente interesante
analizar el smil con la biologa utilizado, en la medida en
que all aparece claramente un desajuste fundamental con
el modelo evolucionista propio de la biologa. Popper toma
el ya clsico rbol de la evolucin, que simboliza la idea
de que no ha habido creacin especial y por separado de
las especies, sino que stas tienen antecesores comunes y,
como dijera el propio Darwin, a partir de unas pocas for-
mas o en una sola () se desarrollaron y estn evolucionan-
do infinitas formas, cada vez ms bellas y maravillosas:

El rbol de la evolucin crece desarrollando cada vez ms


ramas a partir de un tronco comn. Es como un rbol ordi-
nario: el tronco comn est formado por nuestros anteceso-
res unicelulares comunes, los antecesores de todos los orga-
nismos. Las ramas representan desarrollos tardos, muchos
de los cuales se han diferenciado- para decirlo con la ter-
minologa de Spencer- en formas altamente especializadas,
cada una de las cuales est hasta tal punto integrada que

teseopress.com
166 La epistemologa evolucionista popperiana

puede resolver sus dificultades particulares, sus problemas


de supervivencia (Popper, 1972:241)

A partir de este rbol, Popper establece una analo-


ga, primero con el rbol de las herramientas:

El rbol de la evolucin de nuestras herramientas e ins-


trumentos ofrece un aspecto muy similar. Es de presumir
que haya empezado a partir de una piedra y un palo, pero
bajo el influjo de problemas cada vez ms especializados se
ha ramificado en un inmenso nmero de formas altamente
especializadas (Popper, 1972:241)

Popper parece asumir aqu una diferencia sustancial


entre el desarrollo de la tecnologa la metfora sugiere
que es acumulativo-, y el desarrollo de la ciencia. Parecera
esperable que, mientras la Teora de la Evolucin intenta ser
una explicacin de la aparicin de la multitud de especies
sobre el planeta, la analoga muestre una estructura simi-
lar en cuanto al desarrollo del conocimiento. Sin embargo,
en este punto en el cual el isomorfismo entre evolucin
biolgica y evolucin de las teoras debera ser mostrado,
Popper retrocede y, en consonancia con lo sealado ante-
riormente respecto del reduccionismo (cf. supra, Captulo
IV, seccin 3.2), afirma que el rbol de teoras es opuesto
al rbol de las especies:

Ahora bien, si comparamos ahora estos rboles evolucio-


nistas en desarrollo con la estructura de nuestro conocimiento
en desarrollo, nos encontramos con que el rbol del conoci-
miento humano en crecimiento posee una estructura mani-
fiestamente distinta. Est claro que el desarrollo del conoci-
miento aplicado es muy similar al desarrollo de herramientas
y otros instrumentos: siempre constituyen aplicaciones cada
vez ms diversas y especializadas. Mas el conocimiento puro

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 167

(o investigacin fundamental como se la llama a veces) se


desarrolla de un modo muy distinto. Se desarrolla casi en
sentido opuesto a esta especializacin y diferenciacin pro-
gresiva. Como seal H. Spencer, est dominado en gran
medida por la tendencia hacia una integracin creciente,
hacia teoras unificadas. () Cuando hablbamos del rbol
de la evolucin, suponamos, como es obvio, que la direc-
cin del tiempo, sealaba hacia arriba la direccin en que
crece el rbol-. Suponiendo la misma direccin del tiempo,
habremos de representar el rbol del conocimiento como
surgiendo de incontables races que crecen en el aire, ms
bien que bajo tierra, y que, finalmente tienden a unirse en
un tronco comn. En otras palabras, la estructura evolucio-
nista del desarrollo del conocimiento puro es casi la opuesta
a la del rbol de la evolucin de los organismos vivos, los
instrumentos humanos o el conocimiento aplicado. (Pop-
per, 1972:241).

Vale la pena aqu una breve digresin, para realizar una


comparacin con lo que dice un autor como T. Kuhn, quien
en muchos respectos difiere sustancialmente de Popper. En
The road since structure Kuhn retoma la metfora biol-
gica que ya utilizara en las ltimas pginas de La Estructura
de las Revoluciones Cientficas, aunque aqu de un modo dife-
rentes. Seala bsicamente dos paralelos entre la evolucin
biolgica y la evolucin del conocimiento, siendo el pri-
mero el que ms interesa aqu, dada la comparacin con el
rbol evolutivo popperiano. En primer lugar, () revolu-
ciones, que producen nuevas divisiones entre los campos
de la investigacin cientfica, como muchos episodios de
especiacin en la evolucin biolgica (Kuhn, 1990:8). El
paralelo ya () no son las mutaciones como pens durante
mucho tiempo, sino la especiacin. El isomorfismo ya no
se establece por la aparicin de teoras (o paradigmas) que
compiten entre s, sino porque en ambos procesos se pro-
ducen divisin y especializacin (especiacin). Inclusive el
problema que se presenta habitualmente a la biologa, esto
es la dificultad para identificar un episodio de especiacin

teseopress.com
168 La epistemologa evolucionista popperiana

hasta algn tiempo despus de que ha ocurrido, y la imposi-


bilidad, an entonces, de fechar el momento en que ocurri,
constituyen episodios similares a los que presentan los cam-
bios revolucionarios y la individuacin de nuevas especiali-
dades cientficas. El desarrollo de la actividad cientfica,
dara como resultado la aparicin de nuevas especialidades
derivadas de troncos comunes, y, aunque tambin es posible
que se den reunificaciones como la biologa molecular se
trata de excepciones, siendo lo contrario la regla.
En segundo lugar, otro aspecto en el cual se puede
establecer un paralelo con la evolucin biolgica, aunque
no estrictamente relacionado con el tema de la metfora del
rbol, marca sin embargo otro punto de disidencia impor-
tante entre Popper y Kuhn, ms all de la utilizacin por
parte de ambos de una analoga biolgica. El otro paralelo
que establece Kuhn () se refiere a la unidad que sobre-
viene a la especiacin. As como en la biologa se trata
de poblaciones reproductivamente aisladas, en la ciencia
se habla de comunidades de especialistas intercomunicados
entre s, pero manteniendo su aislamiento como grupo res-
pecto de profesionales de otras especialidades. La analoga
en este sentido permite establecer una correlacin entre los
pares individuo- especie por un lado y cientfico comuni-
dad cientfica por otro. En las especies biolgicas los orga-
nismos individuales son los que perpetan las especies, las
unidades cuyas prcticas permiten que la evolucin ocurra.
Pero para entender el xito del proceso uno debe ver la uni-
dad evolutiva como la distribucin e intercambio del capital
gentico en el interior de la poblacin. Del mismo modo,
la evolucin cognoscitiva opera con el intercambio, a travs
del discurso, de informes en el interior de una comunidad.
Si bien las unidades que cambian estos discursos son cien-
tficos individuales, la comprensin del avance del conoci-
miento, del xito de sus prcticas, depende de concebirlos
como tomos constitutivos de un todo mayor, la comunidad
de profesionales de alguna especialidad cientfica. El marco
en el que se desarrollan estas prcticas est compuesto por

teseopress.com
La epistemologa evolucionista popperiana 169

el lexicon: una estructura abstracta de la cual participan


los miembros con sus lenguajes individuales no idnticos.
La funcin del lexicon ser la de realizar taxonomas slo
comprensibles plenamente desde el interior de la comuni-
dad que la usa, verdaderas condiciones de posibilidad de
la experiencia. Es en este sentido que califica su posicin
como una suerte de kantismo post darwiniano donde el
lexicon acta del mismo modo que las categoras.
Para terminar este Captulo, y antes de entrar en la
evaluacin de la EE popperiana, es necesario, y en relacin
directa con la tesis de la epistemologa sin sujeto, remarcar
una suerte de paradoja proveniente de que, a pesar de adop-
tar un punto de vista evolucionista respecto del progreso
cientfico, Popper es muy claro a la hora de evaluar los
aspectos histricos, psicolgicos y sociolgicos de la gnesis
del conocimiento. Evidentemente, a pesar de situar la emer-
gencia del pensamiento crtico en un momento histrico
concreto y cercano (la antigua Grecia) rescata de la evolu-
cin biolgica slo el mecanismo de instruccin y seleccin,
desentendindose de la historia, factor que, prima facie pare-
cera fundamental a la hora de pensar la ciencia desde un
punto de vista evolucionista:

() he hecho mucho hincapi en la distincin entre dos


problemas del conocimiento: su gnesis o historia, por un
lado y los problemas de su verdad, validez y justificacin
por otro () la justificacin de la preferencia de una teora a otra
(el nico tipo de justificacin que creo posible), ha de distin-
guirse tajantemente de todo problema gentico histrico y psicolgi-
co () las investigaciones lgicas sobre problemas de validez
y aproximacin a la verdad pueden ser de la mayor impor-
tancia para las investigaciones genticas, histricas e incluso
psicolgicas. En cualquier caso son lgicamente anteriores
a este ltimo tipo de problemas, aunque las investigaciones
sobre historia del conocimiento pueden plantear importan-
tes problemas al lgico de la investigacin cientfica. Hablo
pues de epistemologa evolucionista, aunque sostengo que

teseopress.com
170 La epistemologa evolucionista popperiana

las ideas fundamentales en epistemologa no son de carcter


fctico, sino lgico. A pesar de ello, todos sus ejemplos y la
mayora de sus problemas pueden ser sugeridos por estudios
sobre la gnesis del conocimiento (Popper, 1972b, p. 71)

teseopress.com
6

Evaluacin de la epistemologa
evolucionista popperiana

1. Niveles de anlisis para las EE en general


En el abordaje de las EE en general pueden instrumentarse,
cuando menos, cuatro niveles de anlisis distintos aunque
entre ellos haya, de hecho, interrelaciones y solapamientos.
El primero corresponde a la delimitacin del campo de las
EE y, ms especficamente al establecimiento de una taxo-
noma de las mismas (cf. entre otros Bradie, 1994 y 1997).
En el mbito de este trabajo un anlisis de este tipo debe-
ra conducir a la ubicacin de la EE popperiana en alguna
taxonoma que pueda dar cuenta de sus especificidades. El
segundo nivel, de hecho aplicable a cualquier anlisis teri-
co, es el de la consistencia interna. El tercero, especialmente
aplicable a las EE concierne al anlisis del ajuste o desajuste
de la analoga biolgica utilizada, aunque, como ya se ha
dicho, Popper procede a la inversa, esto es utiliza como
modelo original su concepcin gnoseolgica. Y, finalmente,
un anlisis externo, respecto del status terico y la pertinen-
cia y relevancia de la EE en la reflexin epistemolgica.

2. Primer nivel. La EE popperiana entre las otras EE


El primer nivel comporta una dificultad directamente pro-
porcional a la diversidad de versiones de las EE aunque en
el marco de este trabajo slo importara, en principio, poder
ubicar la EE popperiana en una clasificacin ms abarcati-
va, cuestin no sencilla por cierto.

teseopress.com 171
172 La epistemologa evolucionista popperiana

Ya se han sealado algunas de las taxonomas plan-


teadas con el objetivo de clarificar el heterogneo campo
de las EE. Quiz la ms interesante sea la de Bradie (cf.
supra p.81) quien divide los distintos puntos de vista en dos
grandes grupos: EET que intentan explicar la evolucin
de las ideas, teoras cientficas y cultura en general- y EEM
que apunta al desarrollo de la actividad cognitiva en los
animales y en especial al hombre-, en suma, unas que se
ocuparan del desarrollo ontogentico y otras del desarrollo
filogentico del conocimiento. El problema es que Popper -
al igual que otros autores- realiza una propuesta que abarca
ambas problemticas y an ms, como ya se ha visto ambas
perspectivas son explicadas a travs de un mecanismo evo-
lutivo similar. Vollmer (Vollmer, 1987), por su parte seala
que la propuesta de Popper no es en verdad una epistemo-
loga evolucionista tal como seran las de K. Lorenz y la
suya propia- sino una filosofa evolucionista de la ciencia al
mismo estilo que Toulmin o Campbell.
Pretender una clasificacin tomando como criterio el
mayor o menor compromiso ontolgico con la analoga
biolgica no parece de mayor utilidad, sea porque esta
intencin de los autores no siempre es explcita, sea porque
slo es til cuando se trata de clasificar posturas extremas
en este punto, como por ejemplo la EE popperiana por un
lado y por otro la analoga, de valor e intenciones pura-
mente aclaratorios, que utiliza Kuhn en La Estructura de las
Revoluciones Cientficas (cf. Palma, 1998)
Lo cierto es que el pensamiento popperiano ni siquiera
sigue el patrn clsico de las EE, en el sentido de tomar
como original la biologa para realizar una analoga en el
campo del conocimiento, sino todo lo contrario. En todo
caso el original resulta ser su teora del conocimiento,
extrapolada a la biologa y a otros mbitos ms abarca-
tivos.

teseopress.com
Evaluacin de la epistemologa evolucionista popperiana 173

3. Segundo nivel. Las tensiones internas


Ya se han ido sealando a lo largo del trabajo algunos de los
puntos que provocan cierta tensin o cuando menos algu-
nas incomodidades en la estructura conceptual del pensa-
miento de Popper. Es por ello que aqu solamente se pondr
el acento en dos temas generales.
El primer problema de Popper: explicar el progreso de
la ciencia, y, de hecho el carcter racional del mismo- sin
atender a los condicionantes histricos, subjetivos, socia-
les, etc., operantes en la construccin del conocimiento. En
suma, explicar un proceso histrico en trminos lgicos.
Volvamos sobre un prrafo ya citado:

() la justificacin de la preferencia de una teora a otra,


ha de distinguirse tajantemente de todo problema genti-
co histrico y psicolgico. () Hablo pues de epistemologa
evolucionista, aunque sostengo que las ideas fundamenta-
les en epistemologa no son de carcter fctico, sino lgico
(Popper, 1972:71).

La solucin que Popper da a este problema est en


directa relacin con el tema central de este trabajo: la rede-
finicin del modelo de ciencia sin sujeto. La estrategia dis-
cursiva y terica utilizada por Popper conduce al segundo
problema.
El segundo problema de Popper: consiste en buscar la
solucin del primero mediante la propuesta de un funda-
mento ontolgico a travs de la utilizacin de un modelo
terico que slo en principio parece provenir de la ciencia
biolgica, aunque, lo que hace Popper es adaptar la biologa
a su conviccin filosfica en torno de las conjeturas y refu-
taciones. El antiempirismo militante de Popper lo conduce,
en el planteo de la analoga, a una serie de desajustes que
se desarrollarn en el siguiente punto- algunos de detalle o
superficiales pero otros fundamentales, como por ejemplo

teseopress.com
174 La epistemologa evolucionista popperiana

explicar un proceso teleolgico (el de la ciencia) mediante


un modelo no teleolgico (el de la biologa evolucionista).

4. Tercer nivel. Alrededor de analogas y metforas


La formulacin de una EE se basa en, y depende de, cierto
isomorfismo mnimo (si es ms que esto mejor) entre la
teora de la evolucin biolgica y la obtencin y desarro-
llo del conocimieednto. Es por ello que la mayora de las
discusiones (cf. entre otros, Thagard, 1997; Bradie, 1997)
giran en torno a la analoga biolgica utilizada: por una lado
los debates internos al campo tendientes a desarrollar una
analoga ms ajustada; por otro lado los externos, en las
cuales los detractores insisten en mostrar los desajustes con
la teora biolgica, mientras que los defensores intentan o
bien poner el acento slo en las similitudes o bien sencilla-
mente ignorar los desajustes.
As, por ejemplo Thagard (Thagard, 1997) en una
crtica generalizada a las EE seala que:

() las similitudes que existen entre el desarrollo cientfico


y el biolgico son superficiales y que un examen claro de la
historia de la ciencia muestra la necesidad de un enfoque no
darwiniano en la epistemologa histrica.

Una crtica en el mismo sentido introduce Bradie

Al construir una analoga entre la evolucin biolgica y


la evolucin de la ciencia o del conocimiento en general,
se debera, al parecer, identificar los anlogos epistemol-
gicos apropiados para los conceptos biolgicos centrales.
As, cabria esperarse que encontrramos los anlogos epis-
temolgicos de organismo, especie, poblacin, variacin,
mutacin, deriva, adaptacin, ambiente, seleccin, geno-
tipo, y adecuacin, as como alguna indicacin clara de
mecanismos de transmisin, principios hereditarios y crite-

teseopress.com
Evaluacin de la epistemologa evolucionista popperiana 175

rios de xito deseados. Ninguno de los modelos evolucio-


nistas del cambio conceptual con los que estoy familiarizado
proporciona tanto detalle. (Bradie, 1997:261)

La estrategia de los defensores de las EE apunta a


lograr un isomorfismo lo ms abarcativo a la vez que lo ms
detallado posible entre los elementos y procesos intervi-
nientes en la teora de la evolucin biolgica y la evolucin
ontogentica y filogentica del conocimiento.
Como quiera que sea, y ms all de artificios argu-
mentativos y alquimias verbales, lo cierto es que hay algu-
nas diferencias entre ambos procesos involucrados, algunas
realmente devastadoras para cualquier EE. Lo que sigue
se referir, no obstante, a algunos desajustes bsicos de la
analoga, tomando exclusivamente a la EE popperiana:

un punto importante aspecto ya sealado-


corresponde al carcter teleolgico de la investi-
gacin cientfica en contraposicin con el carcter
no teleolgico de la evolucin biolgica. En este
punto debe inscribirse el debate acerca del progre-
so cientfico. Suele haber en general cierto acuerdo
en cuanto a que no hay progreso en la naturaleza
biolgica1, mientras que si bien se discute sobre
mecanismos, procedimientos, secuencias e indi-
cadores posibles, no parece haber duda entre los
autores de que la ciencia progresa en algn senti-
do. Ahora bien, respecto del carcter teleolgico de
la actividad cientfica resulta necesario distinguir
dos aspectos relacionados aunque diferentes. En
primer lugar est fuera de toda discusin el hecho

1. No obstante, aunque parecen ser slo artificios argumentativos, hay autores


que sostienen cierta finalidad en la naturaleza biolgica y por ende un cierto
indicador del progreso en ese mismo sentido. Sobre este debate se puede con-
sultar Wagensberg, J. Y Agust, J.(comp.)1998.

teseopress.com
176 La epistemologa evolucionista popperiana

de que la ciencia en tanto actividad humana y en


tanto actividad llevada a cabo por una comuni-
dad, resulta esencialmente teleolgica2. Pero hay
otro aspecto que concierne a la determinacin de
cul es la meta requerida. No toda epistemologa
defiende que tal meta sea la verdad; tal el caso
de Kuhn3 (cf. Kuhn, 1970) y muchos pragmatis-
tas. Pero otros autores, y tal es el caso de Popper
afirman que la finalidad de la ciencia es la verdad
aunque en su caso sta funcione como una idea
regulativa-. El primer aspecto del carcter teleo-
lgico de la actividad cientfica resulta entonces
una hipoteca para toda epistemologa evolucionis-
ta, pero no el segundo, aunque ste s lo es para la
EE popperiana en particular, lo cual constituye un
desajuste doblemente relevante.
el carcter especfico del conocimiento cientfico
en contraposicin con otras formas de conoci-
miento en el sentido de que el primero carece de
valor de supervivencia biolgica, caracterstica que
s se le pueden atribuir a las otras formas;
ya se ha sealado el desajuste entre el rbol de la
evolucin y el rbol del conocimiento (cf. supra,
p. 125);
teniendo en cuenta que, para Popper, es funda-
mental el papel evolutivo de las conductas inten-
cionales entre ellas la produccin de ciencia-
y este carcter resulta no reductible a los pos-
tulados de la teora de la evolucin o cuando
menos implica cambios sustanciales en la misma-,

2. Tambin para la sociologa mertoniana, la meta de la ciencia es la verdad y en


pos de ella trabaja la comunidad cientfica. Para otros autores es el prestigio y la
acumulacin de capital simblico, la resolucin de enigmas, etc.
3. En las ltimas pginas de ERC, Kuhn argumenta a travs de una metfora
evolucionista, sobre la ausencia de verdad -en el sentido de verdad como corres-
pondencia- en la ciencia; (cf. tambin Nota 23 del Captulo IV).

teseopress.com
Evaluacin de la epistemologa evolucionista popperiana 177

y teniendo en cuenta adems la idea de evolucin


emergente (cf. supra p. 95 y ss.), parece necesario
tener que suponer dos teoras evolutivas o cuan-
do menos diferentes mecanismos evolutivos para
animales por un lado y para plantas y organismo
primitivos por otro. La teora darwiniana de la
evolucin no tiene dificultad alguna para subsu-
mir las conductas intencionales de los seres vivos
y otorgarles valor de supervivencia. El problema
surge a partir del giro que intenta imprimirle Pop-
per para ajustarla a su original de conjeturas y
refutaciones.
Popper plantea la igualdad en los procesos tanto
ontogenticos como filogenticos de conocimien-
to, lo cual merece un doble cuestionamiento. Por
un lado en el mbito mismo del conocimiento,
en la medida en que pueda ponerse en duda que
los procesos cognitivos por los cuales adquieren
y producen conocimiento los individuos humanos
sea un proceso que en lo fundamental sea similar
al de la historia del conocimiento. Pero adems, y
esto es lo que ms interesa aqu, en el mundo bio-
lgico no resultan asimilables, ni en cuanto a los
mecanismos ni en cuanto a los procesos mismos,
los desarrollos ontogenticos y filogenticos. Pro-
bablemente el viejo mito de la relacin isomrfica
o simtrica entre filogenia y ontogenia est a la
base de las afirmaciones popperianas;
un punto en parte derivado del anterior surge
cuando Popper seala que:

Las soluciones tentativas que los animales y plantas incor-


poran en su anatoma y en su comportamiento son bio-
lgicamente anlogos a las teoras y viceversa. Las teoras
corresponden a los rganos endosomticos y sus modos de
funcionar (Popper, 1972:145).

teseopress.com
178 La epistemologa evolucionista popperiana

Al considerar que los rganos son anlogos a las


teoras, surge otra vez el problema de que en principio
los procesos involucrados en la evolucin filogentica de
los rganos biolgicos y en su desarrollo ontogentico son
diferentes;
un problema directamente relacionado con el pun-
to anterior, resulta de la afirmacin de Popper res-
pecto de que los rganos de los sentidos impli-
can teoras.
un punto que, adems de un desajuste propiamen-
te dicho, resulta una suerte de afirmacin supra-
organicista de la naturaleza, y una reafirmacin de
la ontologa popperiana basada en las conjeturas
y refutaciones:

El organismo individual es una especie de punta de flecha


de la secuencia evolucionista a que pertenece (su phylum): l
mismo es una solucin tentativa que prueba nuevos nichos
ecolgicos, eligiendo y modificando el medio. Mantiene con
su phylum unas relaciones casi exactas a las que las acciones
(comportamiento) del organismo individual mantienen con
ste: tanto el organismo individual como su comportamiento
son ensayos que se pueden eliminar mediante la supresin
de errores (Popper, 1972:225)

muchos autores se han tomado el trabajo de sea-


lar desajustes de diverso tenor y alcance con la
teora biolgica, algunos importantes y otros irre-
levantes e insuficientes para impugnar la EE pop-
periana (cf. entre otros Gmez, 1995; Bradie, 1994
y 1997; Vollmer, 1987)

teseopress.com
Evaluacin de la epistemologa evolucionista popperiana 179

De cualquier manera, esta suerte de costumbre


metodolgica propia de la EE, en cuanto a la bsqueda
de metforas cada vez ms ajustadas, ms all de resultar
interesante e incluso ingeniosa, a mi juicio no resulta til y
parece, ms bien, agotarse en s misma. Bsicamente pueden
ofrecerse dos argumentos fuertes en apoyo de esta idea. En
primer lugar, una objecin de esta estrategia argumental
resulta del hecho de que los detalles con respecto a la evolu-
cin an son objeto de debate dentro de la biologa, lo cual
implica que, en verdad, no puede sostenerse un modelo ori-
ginal unvoco. Aunque la seleccin natural contina sien-
do el principal mecanismo evolutivo, la biologa contempla
hoy otros mecanismos, o bien alternativos o bien comple-
mentarios de aqulla. Tampoco hay unanimidad de criterios
dentro de la comunidad cientfica en cuanto al sujeto de la
evolucin (genes, individuos, especies, etc.), discusin que
en la biologa ha dado en llamarse el problema de las unida-
des de seleccin (cf. Sober, 1994). E incluso la misma nocin
de especie genera discusiones interminables que no slo
estn referidas a los aspectos puramente taxonmicos, sino
tambin, y sobre todo, a cuestiones tericas fundamentales
para la biologa (cf. Sober, 1994 y Ruse, 1973). En segundo
lugar, si la EE apunta a explicar el desarrollo de la ciencia,
no tiene mayor relevancia denunciar los desajustes con el
modelo biolgico original. En el peor de los casos el hecho
de encontrar un desajuste fundamental con la teora bio-
lgica tan slo mostrara que las EE no son evolucionistas
en el mismo sentido que lo es aqulla. En ltima instancia,
la pertinencia y relevancia explicativa o aun la utilidad/
inutilidad del modelo evolucionista deber ser contrastada
en la historia de la ciencia o en las prcticas cientficas. En
el Apndice de este trabajo se indaga sobre esta cuestin
apuntando, a travs del concepto de metfora epistmica
a un doble objetivo: por un lado anular o desplazar las
discusiones (y las objeciones) respecto del desajuste de la
metfora; por otro, y aunque esto excede ampliamente las
expectativas y pretensiones de las EE, poner de manifiesto

teseopress.com
180 La epistemologa evolucionista popperiana

un problema mucho ms bsico y que concierne al papel


que cumplen las analogas y metforas en la produccin y
legitimacin del conocimiento. Este problema, aunque se
hace patente en las EE por la ndole de las mismas, sin
embargo es per se un problema gnoseolgico de primer
orden. Su tratamiento debera repercutir en la epistemo-
loga en su conjunto y contribuir, adems, a clarificar el
status mismo de la EE. Se abre as un universo de proble-
mas a resolver bajo una luz nueva: desentraar el papel
que analogas y metforas cumplen tanto en el desarrollo
ontogentico como filogentico del conocimiento.

5. Cuarto nivel. Una evaluacin externa


Este nivel de anlisis que apunta a determinar el status
cognoscitivo as como la pertinencia y relevancia de la EE,
puede desarrollarse sobre la base de tres preguntas bsicas,
mediante las cuales puede interrogarse tanto a las EE en
general, en tanto campo cognitivo, como a la EE popperiana
en particular. Obviamente no se obtendrn las mismas res-
puestas en ambos casos, habida cuenta de algunas especifi-
cidades y peculiaridades que la ltima presenta respecto del
conjunto. Tales preguntas bsicas son: son naturalizadas
las EE?, son evolucionistas las EE? y son verdaderamente
epistemologas las EE?
Con respecto a la primera, si definimos las episte-
mologas naturalizadas como aquellas que pretenden ser
descriptivas y explicativas en el mismo sentido en que la
ciencia lo es y en oposicin a la epistemologa normativa,
las EE son trivialmente verdaderas en dos sentidos. Por
un lado ellas pueden dar una explicacin del valor adap-
tativo del conocimiento en general pero en la medida en
que establecen una continuidad entre saber animal/ saber
vulgar/ saber cientfico deja de lado el carcter especfico
del conocimiento cientfico. Este carcter no se inscribe en
la necesidad de establecer criterios de demarcacin al estilo
del Crculo de Viena o al falsacionismo, sino al hecho de

teseopress.com
Evaluacin de la epistemologa evolucionista popperiana 181

reconocer que el conocimiento cientfico no reviste valor


adaptativo alguno en un sentido biolgico. Pero tambin
son trivialmente verdaderas a la hora de explicar el desa-
rrollo de la ciencia a travs de la historia slo mediante el
surgimiento y abandono de teoras.
La segunda pregunta debe ser respondida afirmativa-
mente. Las EE son evolucionistas, aunque no necesaria-
mente en el mismo sentido en que lo es la teora de la
evolucin biolgica. Y esto es as, en principio por los fuer-
tes desajustes respecto de la teora biolgica en aspectos
centrales y fundamentales de la misma. Pero adems porque
las distintas formulaciones de las EE adems de ser de una
disparidad muy grande, apuntan a responder a problemas
diferentes, que van desde la mera analoga con finalidad
explicativo-didctica, hasta la ontognesis del conocimien-
to, pasando por la historia del cambio conceptual.
Pero, en definitiva, la suerte de las EE, va de la mano
de la posibilidad de contestar afirmativamente a la terce-
ra pregunta, cosa bastante dudosa por cierto en la medida
en que deja sin resolver o elude las preguntas eminente-
mente filosficas:
una cuestin general concierne al carcter intrn-
secamente- aunque no exclusivamente- prescripti-
vo de la epistemologa; an reconociendo el fraca-
so del fundacionalismo epistemolgico en el sen-
tido de establecer normas de evaluacin cientfica
universales, quitarle a la epistemologa su impron-
ta prescriptiva implica el abandono definitivo de la
misma, para encarar otro tipo de anlisis absolu-
tamente lcitos por otra parte.
las EE deberan poder establecer ms que una con-
tinuidad entre conocimiento comn/conocimien-
to cientfico, un criterio de demarcacin entre
ambos, pero no al estilo clsico del positivismo
lgico o del falsacionismo, sino debido al hecho de

teseopress.com
182 La epistemologa evolucionista popperiana

que la ciencia no representa, o al menos eso parece,


un valor de supervivencia biolgica;
en este sentido y dado que la ciencia va ms all de,
y an en contra de, toda experiencia vital cotidia-
na, se hace patente resolver, o cuando menos plan-
tear el problema de la verdad o algn sucedneo de
sta que de cuenta ms all del valor de supervi-
vencia, del status de las explicaciones cientficas.
como ya se ha sealado, concebir la aventura
del conocimiento humano como una generacin/
abandono de teoras resulta trivialmente verda-
dero. Dar cuenta del mismo implica justamente
entender las particularidades y especificidades de
mecanismos mucho ms finos, sutiles y complejos.

Las respuestas ensayadas valen en general para la EE


pero si estos interrogantes se aplican a la propuesta pop-
periana es necesario establecer algunas precisiones y dis-
tinciones, a saber: en qu sentido, si es que lo es, la EE
de Popper es una epistemologa naturalizada?; en qu sen-
tido biolgico la EE popperiana es evolucionista?; y en
qu sentido diferente al tradicional la EE popperiana es
epistemologa?. A lo largo de este trabajo ya se han res-
pondido estos interrogantes. Aqu slo resta puntualizar los
ms importantes
Resulta bastante difcil da una respuesta por si o
por no a la primera pregunta. Por un lado la EE popperiana
sigue plantendose en un sentido no trivial como prescrip-
tiva en la medida en que los episodios histricos atentan
contra el esquema de conjeturas y refutaciones. Por otro
sostiene que ensayo y error es el mecanismo ms general
de la naturaleza y hay en esto un compromiso ontolgi-
co cierto. Probablemente Popper no ha podido escapar a
un estilo de hacer epistemologa y resulte as un ejemplo
viviente de las tensiones que en el campo de la misma se
han dado en los ltimos cuarenta aos. La decisiva crtica

teseopress.com
Evaluacin de la epistemologa evolucionista popperiana 183

de Popper al Crculo de Viena, que ayud al derrumbe del


justificacionismo, desnud la necesidad de fundamentar en
la prctica de seres humanos reales en interaccin con un
medio natural, social y cultural el desarrollo de la cien-
cia. Sin embargo, Popper no despliega las consecuencias
de sus crticas, sino al contrario, prescinde de los aspectos
socioculturales proponiendo una epistemologa sin sujeto
cognoscente, segn la cual el desarrollo de la ciencia ocurre
en un Mundo 3 objetivo y autnomo. En este sentido, la
respuesta de Popper a los debates de los aos 60 es una
vuelta de tuerca ms a sus postulados de los aos 30 y, en
definitiva una suerte de salvataje de algunos puntos bsicos
de la CH que haban mostrado su fragilidad.
El punto de vista evolucionista le permite pensar a
la ciencia como un sistema de enunciados ubicados en un
mundo objetivo y realizada por un sujeto biolgico (con lo
cual la racionalidad descansa sobre fundamentos natura-
listas), pero no por un sujeto histrico. La EE popperiana
resulta as en un fundacionalismo de nuevo cuo.
Respecto a la pregunta en qu sentido biolgico la
EE popperiana es evolucionista? Ya se ha sealado una
caracterstica peculiar de la misma, en el sentido de que
Popper invierte el procedimiento ms habitual de las EE,
ya que no utiliza un modelo biolgico para hacer en la
epistemologa, sino que muy por el contrario, a partir de
una semejanza superficial entre su modelo de conjeturas y
refutaciones y la teora de la evolucin biolgica, procede
a extrapolar su modelo gnoseolgico a todos los mbitos,
incluyendo el mundo biolgico. Esta utilizacin de la cien-
cia est lejos de constituir un ejemplo de naturalizacin de
la epistemologa.
Para responder a la ltima pregunta, la evaluacin de la
EE popperiana ha mostrado que se trata de una propuesta
epistemolgica al estilo tradicional, en el sentido de que
resulta una respuesta insuficiente a la crisis del carcter
fundacionalista de la CH.

teseopress.com
184 La epistemologa evolucionista popperiana

6. Final (y principio de otras cuestiones)


Si bien Popper se opone tajantemente al positivismo lgico
del Crculo de Viena, de alguna manera su filosofa evolu-
cionista puede inscribirse en la lnea ms general del posi-
tivismo evolucionista. De hecho las ciencias biolgicas han
contribuido a conformar las caractersticas principales del
positivismo de la segunda mitad del siglo XIX (cf. Kola-
kowski, 1988, cap. IV y Conclusiones). El descubrimiento
de la continuidad entre la existencia humana y el resto de
la naturaleza como producto de la biologa evolucionis-
ta darwiniana, permiti al pensamiento positivista reducir
todos los comportamientos humanos (la propensin a gene-
rar conocimiento entre ellos) al mbito de las condiciones
biolgicas de supervivencia. Este principio de la evolucin
extendido a principio universal agregado al ideal de ciencia
unificada (propios de, entre otros, la filosofa de Spencer)
conforman las ideas directrices que pueden volver a hallarse
con algunos cambios importantes- en la filosofa evolu-
cionista popperiana.
El papel fundamental otorgado al lenguaje, no slo en
la conformacin filogentica de la humanidad, sino tam-
bin por el hecho de considerarlo como la forma en que
se expresa el conocimiento, identificndolo con el conoci-
miento mismo, es decir con el conocimiento objetivo resi-
dente en el mundo3, adems de inscribir a Popper en la tra-
dicin de la filosofa analtica, llevan a la (aparente) paradoja
de anular al sujeto de conocimiento a pesar de sostener un
punto de vista evolucionista. No hay que pensar este suje-
to biolgico popperiano que evoluciona, como un sujeto
histrico cuyas condiciones reales de existencia conllevan
alguna relevancia epistmica. Como quiera que sea la EE
popperiana pude ser leda como el esfuerzo por lograr una
redefinicin de una epistemologa sin sujeto; no obstante,
la cantidad de tensiones internas que presenta muchas
de ellas explicitadas a lo largo de este trabajo-, ms bien
llevan a la reformulacin de preguntas que la tradicin a

teseopress.com
Evaluacin de la epistemologa evolucionista popperiana 185

la que pertenece Popper parece incapaz de contestar. El


replanteo del mapa intelectual respecto de la racionalidad
cientfica operado en las ltimas dos dcadas expresa de
alguna manera el fracaso de las epistemologas sin sujeto,
cuyo rasgo fundacionalista ha sido puesto en cuestin desde
mltiples frentes: desde la misma filosofa analtica, desde
la filosofa europea continental, as como tambin desde la
historia y la sociologa de la ciencia.
Queda aun por sealar, aunque aqu no se desarrollar,
una cuestin atinente a las EE en general en su carcter de
metfora biolgica. Es muy difcil establecer juicios defi-
nitivos sobre programas en desarrollo. Tanta bsqueda de
fundamentos inviolables a lo largo de la historia del pen-
samiento y tantos anuncios de muertes prematuras- sobre
todo en las ltimas dcadas- obligan a mantener cuando
menos cierta prudencia antes de caer en la defensa irrestric-
ta de las EE o en el anuncio de su inutilidad. Quiz su gran
defecto sea no haber podido escapar a la tentacin funda-
cionalista y reduccionista, de modo que pretenden desarro-
llar una epistemologa naturalista pero sin poder abandonar
el lastre del estilo tradicional de la epistemologa.
Como quiera que sea, hay un gran mrito en la inaugu-
racin de un universo de nuevas preguntas (algunas incluso
a su pesar) respecto del conocimiento, que en alguna medi-
da pueden contribuir a revisar el rumbo de la reflexin
epistemolgica y aportar a la construccin de una teora
de la ciencia que aborde el fenmeno en su complejidad
interdisciplinaria. Hay una problemtica, que si bien no
se sigue necesariamente de las EE, las controversias en su
seno parecen dejar al descubierto: la indagacin sobre el
status epistmico de las metforas. Sobre este punto tra-
tar el Apndice

teseopress.com
teseopress.com
7

Apndice. El uso epistmico de


metforas

Podra decirse que la crisis de la hegemona terica de


la CH, analizada en los primeros Captulos de este trabajo,
fue revelando al tiempo que la insuficiencia de la recons-
truccin racional de las teoras, la necesidad de atender a
lo que ellos mismos denominaron contexto de descubri-
miento. El derrumbe paulatino de la epistemologa de corte
fundacionalista de la CH produce un giro en la reflexin
sobre la ciencia que comienza a tener en cuenta al sujeto
que la produce, reconociendo que las prcticas de la comu-
nidad cientfica tienen relevancia epistmica, es decir que
en el devenir del proceso socio-histrico mismo acontece la
legitimacin del conocimiento producido.
Este complejo panorama, que en principio parece indi-
car la necesidad de una nueva teora de la ciencia de perfil
transdisciplinario, ha dado lugar sin embargo, a la pro-
liferacin de una variada gama de posiciones relativistas,
irracionalistas, retoricistas, posmodernistas en general, que,
apoyadas en el reconocimiento de que ya no es posible
defender puntos de vista fuertes como la CH y de la nece-
sidad de atender a los elementos contextuales tambin en la
validacin del conocimiento cientfico, han salido a impug-
nar la especificidad de la ciencia sosteniendo que ella sera
un saber entre saberes sujeto a los mismos criterios de
produccin y legitimacin. Esta igualacin hacia abajo se
ve amparada en el sealamiento de la habitual invasin de

teseopress.com 187
188 La epistemologa evolucionista popperiana

la ciencia por recursos, tales como las metforas, propios de


otros discursos. Esta ampliacin de la incumbencia de las
metforas, es tomada errneamente como una seal inequ-
voca de que no hay nada especial en la ciencia.
En el convencimiento de que son tan indefendibles las
posturas fuertes de la CH como as tambin las impugna-
ciones extremas de la misma, resulta indispensable generar
un Programa de Investigacin de corte transdisciplinario
sobre la base de un supuesto fundamental diferente: de la
aceptacin de que en la ciencia habitual y cotidianamente se
utilizan recursos discursivos y retricos varios, no se sigue que se
deba desdibujar la especificidad epistmica de la ciencia. Esto ms
bien obliga a indagar, y eventualmente replantear la pertinencia
y relevancia epistmica de esos recursos discursivos, fundamen-
talmente las metforas.
El tono general de la propuesta que se desarrollar en
lo que sigue puede ilustrarse en palabras de F. Jacob:

El siglo XVII tuvo la sabidura de considerar la razn como


una herramienta necesaria para tratar los asuntos humanos.
El Siglo de las Luces y el siglo XIX tuvieron la locura de
pensar que no slo era necesaria, sino suficiente, para resol-
ver todos los problemas. En la actualidad, todava sera una
mayor demostracin de locura decidir, como quieren algu-
nos, que con el pretexto de que la razn no es suficiente,
tampoco es necesaria ( Jacob, 1982:132)

En este Apndice se pretende, rescatar algunas ideas


bsicas de la Epistemologa Evolucionista, al tiempo que
elaborar un instrumento conceptual que explique de un
modo diferente al tradicional el uso de metforas en la cien-
cia y la epistemologa, partiendo de la idea de no reducir
la ciencia a mero discurso entre otros o disolver la epis-
temologa, sino ms bien para extender la idea de metfo-
ra como recurso cognoscitivo. Se analizar el concepto de
metfora, aunque adjudicndole un sentido no tradicional,
a fin de entender de qu modo puede argumentarse que
mediante su uso se explica buena parte de los procesos de

teseopress.com
Apndice. El uso epistmico de metforas 189

desarrollo de las ciencias y tambin de la epistemologa (sea


evolucionista o de otro tipo). Puede pensarse, no sin cierto
optimismo quiz desmesurado, que el planteo que se rea-
lizar servir de heurstica positiva para un Programa de
Investigacin transdisciplinario.
Mediante el desarrollo de algunas ideas sobre ana-
logas, modelos y metforas y a travs del concepto de
METAFORA EPISTEMICA, se persigue un objetivo inme-
diato, y otro ms ambicioso y a largo plazo. El inmediato
apunta a describir el modo peculiar en que la EE (poppe-
riana o de otro tipo) se relaciona con la teora biolgica
de la evolucin, habida cuenta que los principales debates
dentro de la EE se realizan en torno, bsicamente, a la cues-
tin de la analoga con la biologa evolucionista. El otro
objetivo, ms ambicioso y que tan slo quedar insinuado
aqu es la aplicacin de la nocin de metfora epistmica al
desarrollo de un Programa de Investigacin epistemolgico
aunque transdisciplinario- que permite explicar una gran
cantidad de procesos en el desarrollo histrico de la cien-
cia al tiempo que resignificar los principales tpicos de la
agenda epistemolgica.

1. Las metforas
En la vida cotidiana se recurre todo el tiempo a metforas
y analogas de todo tipo y alcance. Tambin es suficien-
temente reconocido el poderoso papel retrico y esttico
que cumplen estas formas discursivas no slo en el lenguaje
corriente sino tambin, y principalmente, en la literatura.
Por su parte, en la ciencia, en general se habla de mode-
los, lo cual parece implicar adems de una rigurosidad con-
ceptual mayor, algn paralelismo o isomorfismo ms estric-
to entre un sector de la realidad que se pretende explicar y el
sustituto o modelo utilizado a tal fin. De hecho la nocin de
modelo dista de ser unvoca e implica realizaciones suma-
mente diversas. Las buenas metforas y algunos tipos de
modelos suelen tener tambin un papel preponderante en

teseopress.com
190 La epistemologa evolucionista popperiana

tanto recursos didctico-pedaggicos. Ms all de las dife-


rencias, modelos y metforas son conceptos emparentados:
se basan en la posibilidad de establecer alguna semejanza,
comparacin o relacin entre los mbitos involucrados, es
decir, en la posibilidad de plantear algn tipo de analoga.
Por ello, sus significados en buena medida se superponen,
de modo tal que las diferencias entre ellos no siempre se
pueden establecer con claridad. Para hacerlo, muchas veces
se recurre no tanto a aspectos sustanciales, sino ms bien
apelando a demarcar los mbitos de incumbencia u otras
veces a las intenciones de los hablantes.
Pero ms all de estas distinciones, ha llegado a cons-
tituirse en un lugar comn afirmar que las metforas y
(las analogas en general) no poseen, en ultima instancia
valor cognoscitivo alguno. El hecho de que en las ltimas
dcadas esto se haya comenzado a poner en duda no cam-
bia demasiado el panorama general. En el mbito de los
modelos cientfico esta disputa, constituida en un tpico,
se desarrolla en los siguientes trminos: tienen los mode-
los un valor meramente instrumental o heurstico o, por
el contrario, constituyen descripciones realistas de algn
sector del mundo?.
El primer autor, por lo que sabemos, que abord el
estudio de la metfora sistemticamente, a la par que fijaba
lo que consideraba su limitacin fundamental fue Arist-
teles (384-322 a. C). Defini la metfora como la trans-
posicin de un nombre a cosa distinta de la que tal nom-
bre significa. Esta transposicin puede hacerse del gnero
a la especie, de la especie al gnero, o por una relacin
de analoga (Aristteles, Potica, cap. XXI). En otra de sus
obras (Aristteles, Retrica 1404b 32 1405b 20), traz
normas para el uso de la metfora: conceba este recurso
como circunscripto al lenguaje potico constituyendo su
adecuado uso una demostracin del genio del escritor. El
conocimiento no poda quedar atado a una instancia tan
impredecible y carente de reglas. Frente a la abundancia del
lenguaje figurado y de imgenes utilizados por su maestro

teseopress.com
Apndice. El uso epistmico de metforas 191

Platn (427-347 a. C.) Aristteles sostuvo la necesidad de


una extrema sobriedad para evitar la ambigedad y la equi-
vocidad. Por ello el lenguaje metafrico deba ser suprimido
de la ciencia, a la sazn entendida por aquel entonces, con
un significado mucho ms amplio que en la actualidad.
A lo largo de los siglos ha sido una constante, por parte
de filsofos y cientficos, rechazar todo valor cognoscitivo a
las metforas. En el siglo XX, el punto de vista de la filosofa
de la ciencia, surgida en el marco del giro lingstico de la
filosofa analtica, es categrico respecto de las metforas y
analogas. La llamada Concepcin Heredada de las Teoras
Cientficas (en adelante CH), pretendi restringir el papel
de la filosofa al estudio y anlisis del discurso cientfico
para expulsar del mismo toda afirmacin metafsica, y ade-
ms, obviamente, rechaz por entero cualquier uso metaf-
rico del lenguaje, apoyada en su optimismo fundacionalista.
Ningn lugar legtimo quedaba para las metforas:

Es cierto como han sostenido algunos cientficos y epis-


temlogos, que el uso de metforas ha sido un recurso a
menudo oscurantista y que genera confusin dentro de la
ciencia. Se trata de un lenguaje figurado, ambiguo e impreci-
so, muchas veces subjetivo y valorativo del que cost mucho
desembarazarse () las metforas son resabios de modos
primitivos de pensar que deben ser eliminados del discurso
cientfico (Gianella, 1995:137).

Sin embargo sea como fuere que se considere la rela-


cin entre los modelos cientficos y la realidad a que ellos
refieren, si se analizan las caractersticas bsicas de stos, se
puede ver que encajan muy bien en el concepto de metfora,
aunque pueda decirse que se trata de metforas sistemticas
y rigurosas. Los modelos:
a) constituyen un sistema de representacin: algo es
tomado en lugar de otra cosa.
b) la relacin entre representante y representado tiene
la peculiaridad de ser asimtrica, ya que es el modelo, met-

teseopress.com
192 La epistemologa evolucionista popperiana

fora o smil el que est en lugar de otra cosa, y sus roles no


son intercambiables.
c) la representacin presupone un sujeto para el cual
hay una relacin entre dos dominios: un dominio X de la
representado y un dominio Y de la representacin.
d) siempre ocurre una selectividad que opera una sim-
plificacin: siempre son algunos rasgos los que se toman en
consideracin, y necesariamente se dejan otros de lado.
e) restriccin en la aplicacin o alcance del modelo o
metfora. La analoga de las propiedades de los dominios
X e Y permite describir nuevas propiedades comunes pero
hay lmites ms all de los cuales se producen distorsiones.
La selectividad que opera al construirse la representacin,
fija lmites a su utilizacin en la bsqueda de nuevas pro-
piedades. (Gianella, 1995:133)
De tal modo las metforas y modelos, segn este modo
de ver, tendran ciertas funciones como por ejemplo las de
comprender un dominio de fenmenos a partir de otro ms
accesible y conocido que el primero; pueden tener tambin
una funcin didctica y adems una funcin heurstica, ya
que a travs de ellas se llega a la formulacin de hiptesis
sugeridas por las analogas; pero queda absolutamente cla-
ro que no se les reconoce poder explicativo ni probatorio.
En base, entonces, a ciertas similitudes de funciona-
miento bsicas, consideraremos aqu a los modelos como
un caso especial de las metforas sobre la base de dos cues-
tiones. En primer lugar porque constituyen tipos de analo-
gas, aunque de hecho no se debe seguir de esto que tales
analogas sean a priori. Es decir que no se trata de ningn
modo de un compromiso ontolgico en el sentido de supo-
ner que tales analogas estn dadas de antemano. Ms bien
debera pensarse que la analoga/metfora debe ser cons-
truida. En segundo lugar, y ms all de ciertas especificida-
des de uso, porque deben afrontar problemticas similares
en dos cuestiones centrales: dar cuenta de la relacin len-
guaje literal/lenguaje metafrico (realidad/modelo), y el del

teseopress.com
Apndice. El uso epistmico de metforas 193

status cognoscitivo de las metforas (modelos) es decir el


problema de la referencia y la verdad.
Ahora bien, hechas las aclaraciones precedentes puede
volverse al tema central de esta seccin y ver en una pers-
pectiva distinta la relacin entre metforas y ciencia. El
punto de vista tradicional considera que metforas y ciencia
son incompatibles, tolerando ciertas funciones heurstico/
didcticas de los modelos cientficos. Sin embargo, y a pesar
de estas supuestas incompatibilidades e incomodidades, a
poco que se comience a indagar en la historia de la ciencia
es posible percibir que el uso de ciertos procedimientos que
cuando menos se parecen mucho a lo que ocurre cuando
se plantea una metfora, no slo no es marginal sino que
a veces parece ms bien la regla. Se produce entonces un
curioso y ostensible desfasaje entre la normativa cannica
respecto del uso de metforas en ciencia y lo que muestra
la historia y las prcticas efectivas de la comunidad cientfi-
ca. Esta disparidad notoria entre el precepto metodolgico
sobre lo que debera haber y lo que muestra efectivamente
el recorrido a travs de varios siglos de ciencia debe cuando
menos llamar la atencin. Este llamado de atencin queda
plasmado en este libro planteando la posibilidad de llevar
adelante un Programa de Investigacin que parta de una
concepcin evolucionista de la historia de las ciencias, en la
cual le seleccin se realiza sobre un conjunto amplio pero
limitado de estructuras conceptuales que se constituyen en
el arsenal de metforas disponibles en un momento his-
trico dado. Llevar a cabo esta tarea requiere, en primer
lugar la aceptacin de algunos presupuestos bsicos, que
contribuyan a plantear las habituales preguntas epistemo-
lgicas de otra manera.

2. Supuestos metodolgicos-conceptuales. El ncleo


duro del programa
El Ncleo Duro del Programa propuesto ya ha sido expre-
sado ms arriba: en el convencimiento de que son tan inde-

teseopress.com
194 La epistemologa evolucionista popperiana

fendibles las tesis fuertes de la CH como as tambin las


impugnaciones extremas de la misma, resulta indispensa-
ble generar un Programa de Investigacin de corte trans-
disciplinario basado en el supuesto de que el mismo debe
contribuir a explicar el desarrollo de la ciencia a travs de
la historia sin desconocer la especificidad epistmica del
discurso cientfico. Se trata, entonces, de ampliar el hori-
zonte de la racionalidad cientfica indagando y en todo caso
revalidando el status epistmico de las metforas disponi-
bles, en tanto material sobre el cual se opera una selec-
cin epistmica a travs de la historia, en lugar de igualar
hacia abajo diluyendo la especificidad del conocimiento
cientfico. Enfaticemos lo ya dicho: de la aceptacin de que
es necesario atender a los elementos contextuales y prcticos de
la actividad cientfica y an al desarrollo histrico social de la
misma, habida cuenta de su relevancia epistmica y de que en la
ciencia habitual y cotidianamente se utilizan recursos discursivos
y retricos varios, no se sigue que se deba desdibujar la especifici-
dad de la misma. Esto ms bien obliga a indagar, y eventualmente
replantear la pertinencia y relevancia epistmica de esos recursos
discursivos, fundamentalmente las metforas, en el contexto del
devenir histrico de la ciencia.

2.1. Concepcin amplia de metfora

En primer lugar se asumir lo que podra denominarse


una concepcin amplia de las metforas extendiendo su mbito
de incumbencia, en contraposicin al uso tradicional, res-
tringido a propsitos estticos, o meramente didcticos o
heursticos. De este modo, los modelos y metforas -en el
sentido tradicional restringido- pueden ser considerados
como formas acotadas y especficas de usos o estrategias
metafricas ms amplias y abarcativas.
Como primera aproximacin general se puede afirmar
que en el uso metafrico del lenguaje, un trmino (o grupo
de trminos), expresin o conjunto de expresiones y las
prcticas con ellos asociadas sustituye a otro trmino (o

teseopress.com
Apndice. El uso epistmico de metforas 195

grupo de trminos), expresin o conjunto de expresiones


y las prcticas con ellos asociadas. Una definicin en este
sentido amplio puede encontrarse en la obra de Lakoff y
Johnson (1998:41): La esencia de la metfora es entender y
experimentar un tipo de cosa en trminos de otra.
Se desprende de esta caracterizacin que quedan deter-
minados, en principio, dos mbitos bien diferentes: el del
uso original de la expresin, que puede llamarse literal, en
contraposicin con el del uso metafrico. Entre el uso ori-
ginal habitual de una expresin y un uso metafrico de sta
es posible establecer algn tipo de vnculo, comparacin
o relacin. Evidentemente, si hubiera identidad absoluta
entre las expresiones, no se producira el fenmeno de la
metfora. Por el contrario, si fueran completamente hete-
rogneas, es decir que no pudiera establecerse vinculacin
alguna no sera posible acercarlos y de este modo, tampoco
se cumplira la metfora.
Surge de esta dualidad elemental, uno de los puntos
nodales de la propuesta, a la vez que uno de los tpicos fun-
damentales de los debates acerca de la metfora: la relacin
entre lenguaje literal y lenguaje metafrico (el otro, que se
abordar luego, se refiere a su status cognoscitivo). Mientras
algunos autores establecen distintos tipos de relacin entre
ellos, otros directamente niegan que haya dos lenguajes.
A continuacin se reconstruirn brevemente las prin-
cipales posiciones a este respecto, aunque cabe adelantar
que tal como se entiende aqu esta distincin no implica
necesariamente ni la asuncin de una concepcin semn-
tica de la metfora, ni compromiso ontolgico alguno, de
modo que el vnculo pueda considerarse como establecido
de antemano por un orden natural o relacin categorial
a priori. La distincin entre uso o mbito literal y uso o
mbito metafrico tan slo es posible tomando en conside-
racin los usos y conductas habituales de una comunidad de
hablantes, sea una comunidad en general o una comunidad
cientfica con su lenguaje tcnico.

teseopress.com
196 La epistemologa evolucionista popperiana

Para entender el alcance del punto de vista sostenido


aqu resulta necesario repasar, cuando menos brevemen-
te, algunas opiniones acerca de la esencia y alcance de las
metforas.

2.1.1. Qu es una metfora?.

Lo primero que corresponde es analizar las metforas


desde un punto de vista general sin hacer ninguna distin-
cin respecto sus mbitos de incumbencia.
Hay una definicin clsica de metfora dada por Aris-
tteles:

La metfora consiste en dar a una cosa un nombre pertene-


ciente a otra cosa, producindose la transferencia del genero
a la especie, o de la especie al genero, o de la especie a la
especie, o con base en la analoga (Potica, 1457)

Esta definicin tiene dos limitaciones bsicas. La pri-


mera, no demasiado importante, reside en el hecho de con-
siderar a las metforas solamente un recurso literario. La
segunda, ms importante y causa de la primera, es que pre-
supone un compromiso ontolgico. En la realidad hay un
orden inteligible que puede ser explicado en trminos de
gnero y especie. Es por ello que se puede hablar de usos
literales y metafricos. Quiz buena parte de la renuencia
a aceptar alguna relevancia cognoscitiva de las metforas
resulte de aceptar un punto de vista semejante a ste. Sin
embargo, y a propsito de metforas, ha corrido mucho
agua bajo el puente, desde los griegos hasta aqu. Puede
seguirse, para un examen analtico de las metforas y de las
relaciones entre significados literal y metafrico el trabajo
de M. Black (1961).
El uso del trmino metfora refiere en general a carac-
terizar una oracin u otra expresin en la cual alguna/s
palabra/s tiene/n un uso metafrico en medio de otras pala-
bras que no lo tienen, como por ejemplo en las expresiones:

teseopress.com
Apndice. El uso epistmico de metforas 197

el hombre es un lobo
atac todos los puntos dbiles de mi argumento

En ellas se puede diferenciar entre el foco -la o las


palabras usadas metafricamente, en los ejemplos citados
lobo y atac- y el marco, es decir, el resto no metafrico
de la expresin. En este sentido es posible pensar que la
presencia de un marco determinado pueda dar lugar al uso
metafrico de una expresin, en tanto que en un marco
distinto la misma expresin no sea capaz de producir una
metfora, o bien que pueda producir otra metfora.
Este sealamiento de Black remite a otra cuestin clave
para la evaluacin y anlisis de las metforas: ellas no repre-
sentan tan solo una cuestin semntica, sino tambin y
quiz principalmente, se desenvuelven en el mbito de la
pragmtica (no as en el de la sintaxis). En efecto, si bien
cuando se dice que una expresin es una metfora se dice
algo acerca de su significado, tambin es cierto que hablar
de metfora implica atender a las condiciones mismas de
posibilidad de su concrecin: las circunstancias en que se
empleen, los pensamientos, actos, sentimientos e intencio-
nes de los hablantes en las ocasiones correspondientes:

Existen infinitos contextos dentro de los cuales es preciso


reconstruir el significado de la expresin metafrica basn-
dose en las intenciones del hablante (y en otros indicios),
pues las reglas maestras del uso normal son demasiado gene-
rales para proporcionarnos la informacin que necesitamos
() es preciso prestar atencin a las circunstancias concretas
en que se emita una metfora para reconocerla e interpretar-
la () en cierto sentido metfora pertenece ms a la prag-
mtica que a la semntica: sentido que puede ser uno de los
ms dignos de atencin. (Black, 1961:40)

Luego de esta elemental y analtica caracterizacin de


la metfora es posible abordar el problema de la relacin
existente entre los dos mbitos que, por alguna circunstan-

teseopress.com
198 La epistemologa evolucionista popperiana

cia, dan forma a este curioso fenmeno de la metfora: el


del lenguaje literal y el metafrico.

2.1.2. lenguaje literal y lenguaje metafrico

Sobre este punto se centra uno de los debates ms


fuertes alrededor de las metforas. Segn Black, son dos los
enfoques bsicos: el enfoque sustitutivo, con su variante el
enfoque comparativo y el enfoque interactivo.
Segn el enfoque sustitutivo:

() la expresin metafrica (M) opera como sustituto de


otra expresin, sta literal (L), que habra expresado idn-
tico sentido si se hubiese utilizado en lugar de aqulla. De
acuerdo con esta opinin, el significado de M en su apa-
ricin metafrica es exactamente el sentido literal de L: el
uso metafrico de una expresin consistira en el uso de una
expresin en un sentido distinto del suyo propio o normal,
y ello en un contexto que permitira detectar y transfor-
mar del modo apropiado aquel sentido impropio o anormal
() De acuerdo con el enfoque sustitutivo, el foco de la
metfora vale para la comunicacin de un significado que
podra haberse expresado de modo literal: el autor susti-
tuye L por M, y la tarea del lector consiste en invertir la
sustitucin, sirvindose del significado literal de M como
indicio del tambin literal de L. Comprender una metfora
sera como descifrar un cdigo o desenmaraar un acertijo
(Black, 1961:42)

Sostener este enfoque sustitutivo implica aceptar que


las metforas proceden de dos tipos de necesidades o moti-
vaciones. O bien la catacresis que consiste en asignar una
acepcin nueva a una palabra en caso de que no haya un
equivalente literal (L) en un lenguaje determinado. Si esto
fuera as, y la catacresis fuera a llenar un hueco dejado por el
lenguaje, rpidamente la nueva acepcin se literalizara con
lo cual dejara de ser metfora. O bien un afn estilstico.
En este sentido la metfora es una decoracin. Su finalidad es
distraer y solazar y, segn este enfoque su uso constituye

teseopress.com
Apndice. El uso epistmico de metforas 199

siempre una desviacin respecto del estilo llano y estric-


tamente apropiado.
Dentro de esta idea bsica de enfoque sustitutivo Black
distingue un caso especial: el enfoque comparativo, segn
el cual la expresin metafrica tiene un significado que
procede, por cierta transformacin, de su significado literal
normal. En este sentido la metfora sera una forma de len-
guaje figurado (como la irona o la hiprbole) cuya funcin
es la analoga o semejanza, y en tal sentido M tendra un sig-
nificado semejante o anlogo a su equivalente literal L.
El enfoque sustitutivo/comparativo presenta serias
limitaciones, bsicamente porque presupone alguna analo-
ga o semejanza dada de antemano. Segn Black:

() la principal objecin que puede oponerse a una tesis


comparativa es que padece una vaguedad tal que est al bor-
de de la vacuidad () en algunos casos, decir que la metfora
crea la semejanza sera mucho ms esclarecedor que decir
que formula una semejanza que existiera con anterioridad
(Black, 1961:47).

La crtica se basa en el hecho de que si entre dos domi-


nios diferentes hubiera una semejanza predeterminada las
metforas estaran regidas por reglas estrictas tanto de pro-
duccin como de interpretacin.
El enfoque interactivo, segn Black, permite superar
tales objeciones. Segn este punto de vista ms que una
comparacin o sustitucin, cuando se construye una met-
fora se ponen en actividad simultnea dos mbitos que
habitualmente no lo estn. Merced a esta interaccin resul-
ta la metfora. Las principales caractersticas del enfoque
interactivo son:
1. El enunciado metafrico tiene dos asuntos (sub-
jects) distintos: uno principal y otro subsidiario.
2. El mejor modo de considerar tales asuntos es, con
frecuencia, como sistemas de cosas y no como
cosas.

teseopress.com
200 La epistemologa evolucionista popperiana

3. La metfora funciona aplicando al asunto principal


un sistema de implicaciones acompaantes carac-
terstico del subsidiario.
4. Estas implicaciones suelen consistir en tpicos
acerca de este ltimo asunto, pero en ciertos casos
oportunos pueden ser implicaciones divergentes
establecidas ad hoc por el autor.
5. La metfora selecciona, acenta, suprime y orga-
niza los rasgos caractersticos del asunto principal
al implicar enunciados sobre l que normalmente
se aplican al asunto subsidiario.
6. Ello entraa desplazamientos de significado de
ciertas palabras pertenecientes a la misma familia
o sistema que la expresin metafrica; y algunos de
estos desplazamientos, aunque no todos, pueden
consistir en transferencias metafricas.
7. No hay ninguna razn sencilla y general que de
cuenta de los desplazamientos de significado nece-
sarios: esto es, ninguna razn comodn de que unas
metforas funcionen y otras fallen (Black, 1961).

Dado el ejemplo: El hombre es un lobo, segn el


punto de vista interactivo hay dos asuntos, el principal,
el hombre (o los hombres) y el subsidiario, el lobo (o los
lobos). La metfora no funcionar si el destinatario es lo
suficientemente ignorante acerca de los lobos. Pero, como
bien seala Black:

() lo que se necesita no es tanto que ste conozca el sig-


nificado normal, del diccionario, de lobo (o que sea capaz
de usar esta palabra en sus sentidos literales) cuanto que
conozca lo que he de llamar sistema de tpicos que la acom-
paan. Imaginemos que se pide a un profano que diga, sin
reflexionar especialmente sobre ello, qu cosas considera
verdaderas acerca de los lobos: el conjunto de afirmaciones
resultantes se aproximara a lo que voy llamar aqu el sis-
tema de tpicos que acompaan a la palabra lobo; y estoy
asumiendo que en cualquier cultura dada las respuestas de

teseopress.com
Apndice. El uso epistmico de metforas 201

distintas personas a este ensayo concordaran bastante bien,


y que incluso un experto ocasional, que podra poseer unos
conocimientos desusados acerca de tal cuestin, sabra, con
todo, lo que el hombre de la calle piensa sobre ella. Sin duda,
desde el punto de vista de la persona enterada, el sistema
de tpicos podra incluir muchas semiverdades o, simple y
llanamente, errores (como cuando se clasifica la ballena entre
los peces); pero lo importante para la eficacia de la metfora
no es que los lugares comunes sean verdaderos, sino que se
evoquen presta y espontneamente (y por ello una metfora
que funcione en una sociedad puede resultar disparatada en
otra: las personas para las que los lobos sean encarnacio-
nes de difuntos darn al enunciado El hombre es un lobo
una interpretacin diferente de aquella que estoy dando por
supuesta aqu). () Por tanto, el efecto que produce el llamar
-metafricamente- lobo a una persona es el de evocar el
sistema de lugares comunes relativos al lobo: si esa perso-
na es un lobo, hace presa en los dems animales, es feroz,
pasa hambre, se encuentra en lucha constante, ronda a la
rebusca de desperdicios, etc.; y cada una de las aserciones
as implicadas tiene que adaptarse ahora al asunto principal
(el hombre), ya sea en un sentido normal o en uno anormal;
lo cual es posible al menos hasta cierto punto- si es que la
metfora es algo apropiada.

El sistema de implicaciones relativo al lobo conducir a


un oyente idneo a construir otro sistema referente al asun-
to principal y correspondiente a aqul; pero estas implica-
ciones no sern las comprendidas por los tpicos que el uso
literal de hombre implique normalmente: las nuevas impli-
caciones han de estar determinadas por la configuracin de
las que acompaen a los usos literales de la palabra lobo,
de modo que cualesquiera rasgos humanos de que se pueda
hablar sin excesiva violencia en un lenguaje lobuno queda-
rn destacados, y los que no sean susceptibles de tal opera-
cin sern rechazados hacia el fondo la metfora del lobo
suprime ciertos detalles y acenta otros: dicho brevemente,
organiza nuestra visin del hombre. (Black, 1961:49/50)

teseopress.com
202 La epistemologa evolucionista popperiana

La estrategia de Black no se aparta de la bsqueda


de establecer las relaciones adecuadas entre ambos lengua-
jes reconociendo esta dualidad bsica. Pero otros autores,
como por ejemplo D. Davidson, critican la idea del enfoque
interactivo insistiendo en que la metfora significa tan slo
lo que las palabras usadas para expresarlas literalmente sig-
nifican y nada ms. Su tesis constituye un rechazo directo
de todo punto de vista que sostenga que se debe establecer
una distincin de niveles de palabras o sentencias entre
dos clases de significados: el literal y el metafrico. De este
modo, Davidson, sita la metfora fuera del alcance de la
semntica, al insistir en que una oracin metafrica carece
de otro significado que su significado literal:

El error principal contra el que dirigir mis invectivas


es la idea de que una metfora posee, adems de su sen-
tido o significado literal, otro sentido o significado. Esta
idea es comn a muchos que han escrito sobre la metfo-
ra: se encuentra en los trabajos literarios de crticos como
Richards, Empson y Winters; filsofos desde Aristteles a
Max Black; psiclogos desde Feud a Skinner; lingistas des-
de Platn a Uriel Weinreich y George Lakoff. (Davidson,
What metaphor mean)

Segn Rorty la posicin de Davidson revela que entien-


de la metfora:

() segn el modelo de los acontecimientos no conocidos


en el mundo natural -causas de cambio de creencias y
deseos- en vez de segn el modelo de las representaciones
de mundos no conocidos, mundos que son simblicos en
vez de naturales. As nos invita a concebir las metforas
que hacen posibles teoras cientficas nuevas como causa de
nuestra capacidad de conocer ms acerca del mundo, en vez
de como expresin de este conocimiento (Rorty, 1996:224).

Esta anulacin de la distincin entre lenguaje literal


y metafrico puede tener lugar, porque para Davidson, las
nociones semnticas tales como significado, slo tienen

teseopress.com
Apndice. El uso epistmico de metforas 203

un papel dentro de los lmites bastante estrechos (aunque


cambiantes) de la conducta lingstica regular y predicti-
ble -los lmites que delimitan (temporalmente) el uso literal
del lenguaje.
Para Davidson, en todo caso, lo que se necesita es una
explicacin de cmo es comprendida la metfora. Supone
que el proceso de comprensin de la metfora es el mis-
mo tipo de actividad que el que se pone en juego para la
comprensin de cualquier otra expresin lingstica, y toda
comprensin requiere un acto de construccin creativa de
lo que el significado literal de la expresin metafrica es y
lo que el hablante cree sobre el mundo. Hacer una metfora,
como hablar en general, es una empresa creativa.
Otros filsofos de la ciencia como Mary Hesse han
adoptado estrategias diferentes. Defienden el valor cogni-
tivo de la metfora pero a costa de resaltar el papel de
mbitos discursivos tradicionalmente desprovistos de toda
pretensin cognoscitiva. De modo que pretende dar a las
oraciones metafricas verdad y referencia, encontrar mun-
dos acerca de los cuales versan estas oraciones:

() los mundos simblicos imaginarios que tienen rela-


ciones con la realidad natural distinta a la de un inters
predictivo. Las utopas, las exposiciones novelescas de los
perfiles morales de este mundo mediante la caricatura y
otros medios, y todos los tipos de mitos simblicos de nues-
tra comprensin de la naturaleza, la saciedad y los dioses
(Hesse, 1984).

A este respecto seala Rorty:

Al igual que en muchos otros filsofos de este siglo (por


ejemplo, Cassirer, Whitehead, Heidegger, Gadamer, Haber-
mas, Goodman, Putnam) considera que la atencin excesiva
a las ciencias naturales ha distorsionado la filosofa moderna.
Siguiendo a Habermas, Hesse entiende que el conocimiento
es ms amplio que la satisfaccin de nuestro inters tcnico,
y se extiende al inters prctico de la comunicacin perso-
nal y el inters emancipatorio de la crtica de la ideologa.

teseopress.com
204 La epistemologa evolucionista popperiana

En el discurso que satisface estos intereses -afirma Hesse-


la metfora sigue siendo el modo de hablar necesario. As,
cree que la metfora plantea un desafo radical a la filo-
sofa contempornea y que necesitamos una ontologa y
teora del conocimiento y de la verdad revisadas, para hacer
justicia a la metfora como instrumento del conocimiento
(Rorty, 1996:223)

Por su parte Lakoff y Johnson rescatan el valor no


solo cognoscitivo sino el carcter constitutivo mismo de la
experiencia cotidiana de las metforas:

Nuestro sistema conceptual ordinario, en trminos del cual


pensamos y actuamos, es fundamentalmente de naturaleza
metafrica. Los conceptos que rigen nuestro pensamiento no
son simplemente asunto del intelecto. Rigen tambin nues-
tro funcionamiento cotidiano, hasta los detalles ms mun-
danos. Nuestros conceptos estructuran lo que percibimos,
cmo nos movemos en el mundo, la manera en que nos
relacionamos con otras personas. As que nuestro sistema
conceptual desempea un papel central en la definicin de
nuestras realidades cotidianas. Si estamos en lo cierto al
sugerir que nuestro sistema conceptual es en gran medida
metafrico, la manera en que pensamos, lo que experimen-
tamos y lo que hacemos cada da tambin es en gran medida
cosa de metforas.

Pero nuestro sistema conceptual no es algo de lo que


seamos conscientes normalmente. En la mayor parte de las
pequeas cosas que hacemos todos los das, sencillamente
pensamos y actuamos ms o menos automticamente de
acuerdo con ciertas pautas. Precisamente en absoluto es
algo obvio lo que son esas pautas. Una manera de enterarse
es mirar al lenguaje. Puesto que la comunicacin se basa en
el mismo sistema conceptual que usamos al pensar y actuar,
el lenguaje es una importante fuente de evidencias acerca
de cmo es ese sistema,
Sobre la base de la evidencia lingstica ante todo,
hemos descubierto que la mayor parte de nuestro sistema

teseopress.com
Apndice. El uso epistmico de metforas 205

conceptual ordinario es de naturaleza metafrica. Y hemos


encontrado una forma de empezar a identificar detallada-
mente qu son exactamente las metforas que estructuran la
manera en que percibimos, pensamos y actuamos. (Lakoff
y Johnson, 1998:39)
En la obra de Th. Kuhn el papel de las metforas en la
ciencia se encuentra en relacin con las nociones centrales
como paradigma, ciencia normal y revolucin cientfica y
queda atada a las vicisitudes de la nocin de inconmensu-
rabilidad, interviniendo, segn este autor, en un nivel tan
fundante como el de la fijacin de la referencia de los tr-
minos cientficos: cuando un nuevo trmino es introducido
en el vocabulario de la ciencia, intervienen procesos de tipo
metafrico (metaphor-like). Kuhn toma la idea de metfora
como interaccin, tal como la expone Black:

() metfora se refiere a todos esos procesos en los cuales


la yuxtaposicin ya sea de trminos o de ejemplos concre-
tos da nacimiento a una red de similaridades que ayuda a
determinar el modo en que el lenguaje se adhiere al mundo
(Kuhn, 1979:415)

En su artculo de 1991 (The road since structure)


Kuhn, en el marco de un explcito kantianismo postdarwi-
niano expresa una concepcin del significado y la relacin
lenguaje mundo, de resonancias wittgensteinianas adems
de kantianas. Los significados de los trminos de familias
naturales no constituyen listas de propiedades compartidas
nicamente por los miembros de dicha familia, sino antes
bien un conjunto abierto de parecidos de familia, o simi-
litudes percibidas entre algunos aspectos de los complejos
implicativos asociados a los dominios puestos en interac-
cin. El significado surge de la yuxtaposicin ostensiva de
situaciones ejemplares en situaciones de entrenamiento, en
que el mostrar y nombrar el objeto va acompaado gene-
ralmente de ciertas acciones con el objeto. A partir del bau-
tismo de ejemplares prototpicos, se produce una extensin
metafrica de la referencia a otros objetos del mundo que

teseopress.com
206 La epistemologa evolucionista popperiana

presentan parecidos de familia con los prototipos. Este


proceso que Lakoff y Johnson sealan para el conocimiento
vulgar puede extenderse tambin a los cientficos.
Luego, el uso naturaliza las similitudes y diferencias,
al punto de hacer que supongamos un pegamento metaf-
sico entre el lenguaje y el mundo, y hacernos olvidar que
nuestras categoras surgieron -en parte- de la interaccin
entre ciertos ejemplares, y que otras interacciones habran
hecho surgir otras similitudes. Pero los significados no son
fijos, no estn adheridos a las cosas desde una eternidad sin
tiempo, no estn dados de una vez y para siempre a partir
de un bautismo originario; sino que en ocasiones, en vir-
tud de un proceso de renombramiento (redubbing) pueden
ligarse al mundo de otra manera. Los procesos revolucio-
narios, como las metforas novedosas, transgreden los usos
corrientes: () generan un lxico localmente diferente ()
El nuevo lxico abre nuevas posibilidades, posibilidades que
no podran haberse estipulado por el uso del viejo lxico.
(1990:306-307)
Las metforas pueden conducirnos a una recategori-
zacin del mundo al crear similitudes de un nuevo tipo y
hacer surgir nuevos significados. Permiten as dar cuenta
de ese elemento dinmico o histrico que estaba ausente
en Kant: Kuhn ofrece una visin evolutiva (developmental)
del significado, que hace lugar a esos cambios. All reside el
valor cognitivo de la metfora: nos recuerda que el mundo
podra haber sido recortado de otra manera y de hecho
histricamente lo ha sido, segn nos muestran algunos his-
toriadores de la ciencia. Y, en la medida en que viola el
principio de no-solapamiento, la metfora puede tambin
abrir nuevos mundos, mundos recortados de otra manera,
promoviendo el desarrollo de la ciencia.
Ms all de las diferentes formas de ver el punto, en
general la tendencia es a desconocer la preexistencia de una
semejanza o relacin establecida luego por la metfora y,
como consecuencia al carcter creativo y de produccin de
semejanzas que opera el lenguaje y la accin humana. En

teseopress.com
Apndice. El uso epistmico de metforas 207

este trabajo se adoptar una concepcin de metfora que


se ubica en esta lnea.
Sin embargo, este punto de vista, en ltima instancia,
conduce a la anulacin de la dualidad de lenguajes, como
hace por ejemplo Davidson. Si bien su sealamiento a este
respecto es atendible, adelantemos que se respetar aqu la
dualidad entre lenguaje literal y metafrico aunque tal dua-
lidad no sea semntica sino que se ubica en las relaciones
entre comunidades de hablantes1
. Para poder fundamentar este punto de vista es nece-
sario que la concepcin amplia de los usos metafricos que
hasta aqu ha sido presentada sincrnicamente sea puesta
en marcha, es decir en una visin diacrnica. Para ello se
explicitarn dos supuesto ms: el primero referido al desa-
rrollo histrico de la ciencia y el otro en relacin con las
instancias de relevancia epistmica que puede establecerse
alrededor de la concepcin amplia de las metforas.

2.2. Supuesto histrico-sociolgico. Las metforas en


la historia

La historia de la ciencia presenta una superabundancia


de episodios en los cuales se dan ciertas interrelaciones,
apropiaciones, transferencias o extrapolaciones de estruc-
turas conceptuales entre mbitos diversos del conocimiento
que, por lo menos en una primera aproximacin, presentan
cierto aire de familia con los usos o procedimientos meta-

1. Podra objetarse que, en la medida en que la metfora es una construccin


a veces con intenciones cognitivas- y, segn se sostendr aqu no se basa
en ninguna relacin preestablecida o a priori, siempre es posible vislumbrar
alguna relacin entre mbitos o afirmaciones muy diferentes y a primera vista
no relacionados. Es evidente que as planteadas las cosas queda pendiente de
tratamiento la cuestin de la referencia y la verdad de las expresiones que en
algn sentido general puedan denominarse metafricas. Se trata de una cues-
tin fundamental pero que no ser tratada en este trabajo. Como quiera que sea
no resulta relevante para defender las tesis expuestas aqu.

teseopress.com
208 La epistemologa evolucionista popperiana

fricos, dado que, en suma se habla en un mbito deter-


minado con conceptos que pertenecen por uso, costumbre
o tradicin a otro mbito. Un repaso por la historia de la
ciencia muestra que quiz estos procedimientos sean algu-
nos de los mecanismos ms importantes de produccin y
desarrollo del conocimiento. Pero en ellos, aunque se trate
de episodios de distinto alcance, relevancia y consecuencias,
de ninguna manera las metforas cumplen un papel esttico
o meramente didctico: se trata de verdaderas metforas
epistmicas.
Tan solo a modo de taxonoma provisoria y tentativa
pueden sealarse algunos episodios que pueden considerar-
se como casos testigo de procedimientos tpicos en los cua-
les se producen interacciones de diversa forma, alcance y
niveles, tales como apropiaciones, extrapolaciones o trans-
ferencias de conceptos, o teoras completas o parciales:

1. utilizando modelos muy generales, muchas veces


asunciones metafsicas sobre la naturaleza o la
sociedad, aplicados en distintas disciplinas o reas
de conocimiento: el finalismo de raigambre aristo-
tlica que predomin hasta el siglo XVII en forma
generalizada, el mecanicismo que sign las expli-
caciones desde el siglo XVII en adelante, el vita-
lismo, el holismo y el individualismo en ciencias
sociales, la teora general de sistemas, etc.
2. los estilos o modos de investigacin y abordaje
de los objetos a estudiar, como por ejemplo la
matematizacin de la naturaleza a partir de la
Revolucin Cientfica como criterio de cientifi-
cidad, el planteo positivista de Comte, etc. Este
tipo de interacciones o marcos tericos a la vez
que conllevan un fuerte componente metodolgi-
co, implican una suerte de abstraccin que pue-
de ser considerada un procedimiento metafrico.
Muchas veces implican tambin una concepcin
metafsica acerca del mundo. Si bien aqu es posi-

teseopress.com
Apndice. El uso epistmico de metforas 209

ble establecer alguna diferencia analtica con el


punto anterior ambos (modelos metafsicos y esti-
los) suelen ir juntos.
3. utilizacin de cuerpos tericos completos o casi
completos- originales de un mbito cientfico par-
ticular que se exportan o extrapolan a otros mbi-
tos diferentes. Podran citarse infinidad de casos,
aunque existen bsicamente dos ejemplos para-
digmticos: la fsica newtoniana y la biologa en
general y la biologa evolucionista darwiniana en
particular. La fsica newtoniana adems de cons-
tituirse en modelo de cientificidad durante ms
de dos siglos, sus conceptos y frmulas fueron
extrapoladas, cono mayor o menor rigurosidad,
meticulosidad y felicidad a mbitos ajenos como
la economa y la sociologa (Cohen, 1994). Por
citar tan slo algunos ejemplos: A mediados del
siglo XIX los economistas Len Walras y Henry
C. Carey propusieron leyes que pueden ser con-
sideradas anlogas a las de Newton en la medida
en que pudieran servir a la misma funcin bsi-
ca en sociologa o economa que tiene la ley de
Newton en fsica. Autores como Berkeley, Fourier,
Hume, Durkheim, por ejemplo tampoco pudie-
ron sustraerse a la tentacin newtoniana. Figuras
como Jevons, Walras, Edgeworth, Fisher y Pare-
to- todos arquitectos de la revolucin marginalista
en economa- basaron sus teoras o al menos las
asociaron con la matemtica de un subconjunto
especfico de la fsica: la mecnica racional post
newtoniana (o sea incorporando los principios de
Lagrange y Laplace ms los mtodos de Hamil-
ton) combinada con las doctrinas de la energa. La
otra gran lnea de campos proveedores de modelos
utilizados en otras reas procede de las ciencias
biolgicas sobre todo a partir de sus espectaculares
desarrollos del siglo XIX. En esta lnea, la otra gran

teseopress.com
210 La epistemologa evolucionista popperiana

teora que ha desbordado los lmites originales de


la biologa fue la teora darwiniana de la evolucin,
que sirvi de marco terico para la antropologa
evolucionista de la segunda mitad del siglo XIX;
la antropologa criminal de Lombroso y otros; el
darwinismo social en sus distintas versiones; teo-
ras sociolgicas de corte organicista evolucionis-
ta como la de Spencer y Durkheim; la eugenesia,
que apoyada sobre la teora de la evolucin, sir-
ve de marco legitimante de diversas tecnologas
sociales; en las ltimas dcadas han surgido econo-
mas evolucionistas (como teora econmica gene-
ral, como teora de la empresa o economa de la
innovacin tecnolgica) y tambin epistemologas
evolucionistas.
4. en un sentido ms restringido puede mencionarse
una infinidad de usos metafricos dentro mismo
de los cuerpos tericos de disciplinas particulares.
Podra hacerse una lista interminable de metforas
usadas por los cientficos: el rbol de la vida, la
lucha por la supervivencia, los slidos de Kepler, la
superabundancia de metforas usadas por Freud,
la mano invisible, el mercado en economa, etc.
5. Tambin las distintas versiones reduccionistas del
conocimiento pueden ser consideradas una suer-
te de uso metafrico, en el sentido amplio que le
damos: de hecho la fsica social de Comte; el fisi-
calismo de algunos representantes del neopositi-
vismo; la sociobiologa humana; distintas formas y
niveles de reduccionismo en medicina, etc.
6. finalmente se encuentran los usos metafricos con
propsitos didcticos, sea de la enseanza de la
ciencia o de la divulgacin cientfica. Ellos son
importantes en la medida en que responden a la
vez que contribuyen a construir y a reforzar im-
genes culturales sobre el mundo y adems, en el
caso de la educacin de cientficos y la divulga-

teseopress.com
Apndice. El uso epistmico de metforas 211

cin especializada, tienen un papel fundamental


en la formacin acadmica y profesional de los
cientficos. Es necesario destacar, en oposicin a la
imagen tradicional de la ciencia, por un lado que
no es este el nico uso relevante y pertinente de
metforas como meras estrategias instrumentales
de aprendizaje, sino que adems este nivel resulta
fundamental en la constitucin de marcos terico
conceptuales sustantivos.

Los ejemplos citados revelan en buena medida la multi-


plicidad de los tipos de interrelaciones posibles entre reas
de conocimiento En ellos puede considerarse que hay una
apropiacin metafrica de algn modelo cientfico, aun-
que de diversos niveles. Puede considerarse entonces como
metfora epistmica a los procedimientos de tipo metafrico
(en el sentido general que aqu se le ha dado), que tiene lugar en la
ciencia (y muchas veces en la epistemologa), en el cual se transfie-
re una cuerpo de significados, taxonomas y a menudo prcticas
concretas de un mbito de conocimiento a otro, iniciando a la vez
un proceso autnomo de atribucin de significados, generacin
de taxonomas y a veces herejas en las prcticas, en el mbito
receptor, adems de permitir reordenar la experiencia considerada
relevante y pertinente lo cual posibilita nuevas preguntas.
Pero, el supuesto sociolgico desarrollado hasta aqu
debe ser completado, a su vez con un supuesto epistmico
y adems la idea de metfora epistmica debe entenderse
en el marco dinmico de la historia concebida aqu desde
un punto de vista evolucionista. Estos dos aspectos sern
abordados de inmediato.

2.3. Supuesto epistmico

Adjudicarle a los recursos metafricos, en el marco


de este Programa de Investigacin, un lugar central, impli-
ca tambin reconsiderar su relevancia epistmica. Esto lle-
va directamente al otro problema en torno a la metfora:

teseopress.com
212 La epistemologa evolucionista popperiana

su status cognoscitivo. El punto de vista tradicional, quiz


demasiado pegado a los usos estticos u ornamentales de la
metfora es claro y contundente:

Es cierto como han sostenido algunos cientficos y epis-


temlogos, que el uso de metforas ha sido un recurso a
menudo oscurantista y que genera confusin dentro de la
ciencia. Se trata de un lenguaje figurado, ambiguo e impreci-
so, muchas veces subjetivo y valorativo del que cost mucho
desembarazarse () las metforas son resabios de modos
primitivos de pensar que deben ser eliminados del discurso
cientfico (Gianella, 1995:137).

Por otro lado, estn aquellos que le reconocen a las


metforas algn valor en la produccin del conocimiento.
Dice Black: () una metfora memorable tiene fuerza para
poner en relacin cognoscitiva y emotiva dos dominios
separados, al emplear un lenguaje directamente apropia-
do a uno como lente para contemplar el otro () (Black,
1961:232).
Los puntos de vista fundacionalistas y algunas posicio-
nes falsacionistas al estilo de Popper, pueden reconocer el
papel sugerente e inspirador de las metforas en el contexto
de descubrimiento aunque le niegan toda relevancia en la
validacin del conocimiento generado. Posiciones relativis-
tas y retoricistas, rescatan el papel de metforas (y dems
recursos retricos) pero a costa de asimilar la ciencia con
otros tipos de discursos, es decir anulando su especificidad.
Lakoff y Johnson (1998) por su parte otorgan a las metfo-
ras un papel constitutivo del conocimiento y la accin en
la medida en que sostienen que nuestro sistema conceptual
ordinario, en trminos del cual pensamos y actuamos, es,
fundamentalmente de naturaleza metafrica. Esto resulta
una extensin fundamental y un cambio cualitativo respec-
to al papel de las metforas pero estn referidas al cono-
cimiento cotidiano.

teseopress.com
Apndice. El uso epistmico de metforas 213

Ahora bien, la propuesta de indagar acerca del status


cognoscitivo de las metforas se realiza sobre la base de
cuando menos cuatro hiptesis:

1. primera hiptesis: una buena parte de los procesos


humanos de conceptualizacin, aunque no nece-
sariamente todos, proceden de algn uso del tipo
metafrico.
2. segunda hiptesis (de continuidad): las primeras
metforas que podramos segn algn criterio,
considerar cientficas, pueden tener un origen no
cientfico o preterico, o que las metforas utiliza-
das en campos cientficos nuevos son provenientes
de otros campos consolidados o del conocimien-
to vulgar.
3. tercera hiptesis (de demarcacin): dado que la
ciencia constituye un tipo de actividad y pro-
ducto especfico la hiptesis de continuidad debe
ser completada con una hiptesis de demarcacin,
vale decir con el reconocimiento de la pertinen-
cia de unos criterios de demarcacin aunque los
mismos no puedan ser exclusivamente semnti-
cos en el sentido de la Concepcin Heredada ni
metodolgicos en el sentido popperiano. Ms bien
debera incluir alguna versin debilitada de ambos
ms algn criterio sociohistrico.
4. cuarta hiptesis: para llevar a cabo la propuesta,
y aunque es posible hacerlo, no necesariamente
se debe desarrollar una psicologa o biologa del
conocimiento. Vale decir que puede leerse la histo-
ria de la ciencia o el funcionamiento de la comuni-
dad cientfica desde un punto de vista sociolgico
como fundado en el trafico metafrico de modelos
de un mbito a otro sin que necesariamente ello
implique la indagacin sobre el aparato cognosci-
tivo de los humanos

teseopress.com
214 La epistemologa evolucionista popperiana

La hiptesis de continuidad no implica necesariamente


aceptar una continuidad o similitud entre los mecanismos
de los procesos ontogenticos del conocimiento, es decir los
procesos psicolgicos de desarrollo individual, y los pro-
cesos filogenticos, es decir los que se dan en la historia
del conocimiento. En este trabajo se intentar aportar un
modelo adecuado para entender estos ltimos desde un
punto de vista evolucionista.

2.4 El punto de vista evolucionista

Resta aun inscribir los supuestos mencionados en la


dinmica de la historia. La imagen de la ciencia que surge
de ellos, es la de un proceso que en buena medida se cons-
tituye a partir de la apropiacin, legitimacin, abandono,
descarte y recuperacin de las metforas disponibles. Esta
disponibilidad no es lgica sino histrica; vale decir que en
cualquier momento dado, no est disponible un universo
infinito de metforas posibles, sino que, por el contrario,
hay en cada poca un escaso nmero de candidatos a im-
genes de la sociedad y el mundo suficientemente legitima-
dos. Estos conceptos y teoras susceptibles de ser utilizados
metafricamente conforman, utilizando una terminologa
popperiana, una especie de mundo3. Aunque Popper tie-
ne razn cuando sostiene que hay un mundo objetivo de
las producciones humanas y de los argumentos y teoras
cientficas, se equivoca en dos aspectos sustanciales: cuan-
do afirma que es un mundo lgico y cuando afirma que
hay un mtodo universal, las conjeturas y refutaciones. Si
bien podra objetarse que un planteo semejante borrara
los lmites con el mundo2, siempre es posible pensar algn
modo de establecer alguna discriminacin con los estados
mentales individuales; como quiera que sea tal objecin no
afecta el planteo llevado adelante en lo que sigue.
El mundo3 propuesto aqu, al igual que el popperiano
es objetivo, pero tiene una gran diferencia con aquel: no
se trata de un mundo lgico, sino que es un mundo de las

teseopress.com
Apndice. El uso epistmico de metforas 215

explicaciones disponibles, es decir es un mundo3 histrico


y social. Pero es objetivo porque se autonomiza de los auto-
res o creadores y adems sus consecuencias son imprevisi-
bles. Es decir que genera un universo de nuevas preguntas
e indagaciones cientficas cuyo xito o fracaso explicativo y
derivaciones hacia otros campos y preguntas no es posible
prever a priori. Tambin se diferencia del mundo3 poppe-
riano en que no hay un mtodo cientfico nico para todo
tiempo y lugar (las conjeturas y refutaciones) como regla
de oro a seguir, sino que las reglas y pautas metodolgi-
cas especficas son generadas al interior de la comunidad
cientfica; no hay en este sentido pautas que se prescriban
a priori de la actividad cientfica. De hecho la instancia de
legitimacin epistmica es siempre comunitaria, ya sea a
travs de una comunidad cientfica consolidada, protoco-
munidades cientficas o bien grupos sociales. Este supuesto
sociolgico tiene, por as decirlo, dos instancias que tan
slo como distincin analtica podramos denominar inter-
na y externa. La instancia interna est relacionada directa-
mente con la comunidad cientfica particular y comprende
todas las decisiones metodolgico- epistmicas; la externa
comienza a jugar cuando comienza el trfico y las interre-
laciones entre mbitos de conocimiento diferentes.
La historia de la ciencia es pensada aqu desde un punto
de vista evolucionista, es decir que se toma como modelo
general a la teora darwiniana de la evolucin biolgica,
lo cual implica en este contexto que debe haber una can-
tidad de variantes intelectuales y un proceso de seleccin
que determina qu variantes sobreviven y cules se aban-
donan y algn mecanismo de transmisin de las variantes
sobrevivientes. Respecto al primer requisito no es necesario
pensar aqu que se trata nicamente de teoras cientficas
reconocidas, aunque pueden serlo, sino que podran operar
en esta suerte de mundo 3, todo tipo de estructuras concep-
tuales, modelos de distinto tipo, concepciones metafsicas,
taxonomas filosficas, cientficas o de sentido comn, pre-
juicios, etc. Muchos de ellos pueden operar como modelos

teseopress.com
216 La epistemologa evolucionista popperiana

en apropiaciones de tipo metafrico, es decir siendo utili-


zados en mbitos diferentes al original. Los mecanismos de
seleccin entre todas las metforas disponibles son internos
a la comunidad cientfica, y an el status mismo de comu-
nidad cientfica y la demarcacin entre lo que se considera
ciencia y lo que se considera otra cosa, resulta acotada a las
condiciones histrico/sociales de produccin de saberes.
De modo tal que no es preciso pensar unos procedimientos
cannicos que permitan establecer estas distinciones. De
hecho los procedimientos de seleccin y los criterios tam-
bin estn sujetos a evolucin.
La variante de modelo evolucionista tomada aqu
representa algunas ventajas respecto de otras versiones del
mismo signo. En primer lugar constituye un modelo heu-
rstico y se espera que funcione al modo de un programa
de investigacin. Vale decir que no comporta compromiso
ontolgico alguno, al menos en un sentido fuerte. Al plan-
tear que la seleccin se hace sobre un mundo 3 superpobla-
do y heterogneo, y si bien es posible establecer un paralelo
provisorio entre la especie biolgica y la disciplina cient-
fica, no es necesario identificar cul es el agente o unidad
de variacin (teora, variantes intelectuales, red conceptual,
etc.), y menos aun encontrar el par biolgico para tal agente.
Segn los supuestos desarrollados ms arriba, este punto
de vista permite en primer lugar aceptar la continuidad del
conocimiento en sus diversas formas con lo cual se evitan
los problemas de los criterios de demarcacin estrechos
adems de desconocer a priori la distincin entre historia
interna e historia externa- en todo caso, y siguiendo con
la metfora biolgica, puede pensarse que esa divisin se
realiza a travs de una membrana osmtica e infinitamente
elstica-; pero al mismo tiempo permite reconocer unos
lmites al concepto de ciencia.
Si bien se supone un mecanismo de seleccin, y una
organizacin de las teoras que respete las reglas de la lgi-
ca, no es necesario pensar que se trata de un mecanismo
de seleccin nico y universal. El mismo responde a cier-

teseopress.com
Apndice. El uso epistmico de metforas 217

tas prcticas y se desarrolla e implementa al interior de


las comunidades.
Hay un desajuste devastador entre el modelo biolgico
y algunas epistemologas evolucionistas como la de Popper,
consistente en que mientras la evolucin biolgica carece
de todo fin, la empresa cientfica resulta fundamentalmen-
te teleolgica. El planteo propuesto aqu permite superar
esta dicotoma y compatibilizar la abundante y heterognea
variacin ciega, con mecanismos de preseleccin en fun-
cin de ciertas exigencias de la sobrevivencia. En concreto:
no cualquier metfora puede ser aplicada a la resolucin de
un problema cientfico, y ms aun los cientficos no deci-
den sobre un conjunto infinito, y ni siquiera numeroso de
variantes. Ntese que no es necesario traicionar la idea de
seleccin natural y caer en un mecanismo de tipo teleo-
lgico lamarckiano.
Este modelo evolucionista permite plantear una tarea
interdisciplinaria entre filosofa de la ciencia e historia de la
ciencia. Este punto no resulta una resolucin de la escisin
disciplinar como resultado de un mero agregado o com-
plementacin de puntos de vista, sino que surge de viene
a situarse en el centro de una controversia terica que se
desarroll prcticamente a lo largo de todo el siglo XX,
e involucra dicotomas tradicionales y muy fuertes como
las de prescriptivo/ descriptivo (con relacin al papel de la
epistemologa por un lado y las disciplinas como la historia
de la ciencia, la sociologa, la antropologa por otro) con-
texto de descubrimiento/ de justificacin, las ya sealadas
de historia interna/ externa, la demarcacin ciencia/ no-
ciencia. Estas dicotomas no son eliminadas sino antes bien
mantenidas y superadas dentro de este modelo.
Este modelo provee adems las herramientas necesaria
para desarrollar una perspectiva tanto sincrnica como dia-
crnica de la ciencia.
Resumiendo, la ciencia tal como es vista desde este
punto de vista evolucionista consistira en un conjunto de
decisiones epistmicas sobre la experiencia disponible. Son

teseopress.com
218 La epistemologa evolucionista popperiana

decisiones que toma la comunidad cientfica en un lugar


y tiempo determinado, vale decir con un cierto margen
de arbitrariedad, pero son racionales porque responden a
pautas de la comunidad cientfica aunque de hecho tales
pautas no sean ni universales ni a priori. Son epistmicas,
vale decir que con ellas se pretende decir algo acerca del
mundo, lo cual confiere especificidad al conocimiento en
general y al conocimiento cientfico en particular respec-
to a otros discursos. Se realizan, adems, sobre la expe-
riencia disponible, es decir sobre lo que en un momento
determinado se considera evidencia emprica. La evidencia
emprica es variable, no tanto porque el desarrollo tcnico
permita acceder a nuevos umbrales de observacin, sino
fundamentalmente por la inauguracin de programas de
investigacin o campos tericos nuevos merced al planteo
de nuevas preguntas.
Tales decisiones epistmicas semejan en una gran can-
tidad de casos procedimientos de tipo metafrico (en el
sentido general que aqu le hemos dado), en los cuales se
transfiere una cuerpo de significados, taxonomas y muchas
veces prcticas concretas de un mbito de conocimiento
a otro, iniciando a la vez un proceso autnomo de atri-
bucin de significados, generacin de taxonomas inclu-
yendo tambin las herejas que puedan darse en el mbito
receptor. Este proceso de extrapolacin/apropiacin est
sujeto a los criterios de aceptabilidad y legitimidad de la
comunidad cientfica. Gran parte (si no toda) la generacin
de corpus tericos en la ciencia y su consecuente proceso de
divisin/constitucin de nuevos mbitos de conocimien-
to se da a travs de ellos. Probablemente estos procedi-
mientos metafricos, a veces de gran nivel de abstraccin
y complejidad se inicien con usos metafricos a partir del
conocimiento vulgar.

teseopress.com
Apndice. El uso epistmico de metforas 219

3.Para qu hacer algo y no ms bien nada?


Plantear la necesidad de un Programa de Investigacin dife-
rente implica sobrellevar la carga de la prueba. Sin embargo,
no es posible determinar a priori si la generacin de un ins-
trumento conceptual nuevo resultar til o superflua, tarea
que depender de las indagaciones posteriores acerca de la
historia de la ciencia y la epistemologa.
Desde el punto de vista de la dinmica de la ciencia
y del conocimiento hay cuando menos tres mbitos que se
intersecan y que son relevantes: el desarrollo ontogentico,
es decir el proceso tal y como acontece en los individuos,
el desarrollo filogentico, es decir la indagacin del desa-
rrollo evolutivo de las capacidades humanas, y por ltimo
el desarrollo histrico del conocimiento, incluyendo lo que
en los ltimos 400 o 500 aos se ha dado en llamar ciencia.
La expectativa de mxima es que la indagacin sobre el
uso epistmico de las metforas pueda explicar estos pro-
cesos. Sin embargo, si contribuyera a brindar la posibilidad
de explorar una perspectiva distinta de algunos procesos
interesantes de la historia de la ciencia y la epistemologa,
sera una aceptable expectativa de mnima
Es de esperar tambin que una reorganizacin de
la dinmica cientfica en los trminos propuestos arroje
una perspectiva distinta sobre la agenda epistemolgica
corriente, es decir que al menos como criterio formal con-
tribuyera en alguno de los tres sentidos siguientes: que pue-
da dar una respuesta satisfactoria a los principales proble-
mas epistemolgicos, o bien desplazar las cuestiones en la
medida en que se inauguran nuevas y mejores preguntas, o
la expectativa de mnima- no acarrear problemas nuevos
sin solucionarlos

teseopress.com
220 La epistemologa evolucionista popperiana

teseopress.com
8

Bibliografa

Acero Fernndez, J.J., (1987), Filosofa y anlisis del len-


guaje, Madrid, Cincel
Achard et al (1980), Discurso biolgico y orden social,
Mxico, Edit. Nueva Imagen
Achinstein, (1968), Concepts of science, Baltimore, J.
Hopkins University Press.
Adorno, Th. Et al, (1972), La disputa del positivismo en la
sociologa alemana, Barcelona, Grijalbo.
Althabe, G. y Schuster, F., (comp.) (1999), Antropologa
del presente, Buenos Aires, EDICIAL.
Anderson, R., (1983), The epistemological status of a
naturalized epistemology, Inquiry, 26.
Arenas, L. et al (1997), El desafo del relativismo, Madrid,
Trotta.
Ayer, A.J., (1965) El positivismo lgico, FCE, Mxico.
Ayer, A., (1965a) Verificacin y experiencia, en Ayer
(1965).
Ayer, A., (1965b), Introduccin al positivismo lgico,
en Ayer (1965).
Ayer, A.J., (1965c), Lenguaje verdad y lgica, Buenos
Aires, Eudeba.
Bartley W.W. III, (1976). The philosophy of Karl Pop-
per I: Biology and evolutionary epistemology, Philosop-
hia,6.
Bartley,W.W. III, (1982), A Popperian harvest, en P.
Levinson(Ed.), In pursuit of truth: Essays on the philosophy of
Karl Popper on the occasion of his 50th birthday. Atlantic High-
lands, NJ: Humanitses Press & Sussex: Harvester Press.

teseopress.com 221
222 La epistemologa evolucionista popperiana

Bartley, W.W. III , (1986), The challenge of evolu-


tionary epistemology, en G. Radnitzky & W.W. Bartley
(Eds.) 1986.
Bartley, W.W., III, (1986a). Knowledge is a product
not fully known to its producer, en G. Radnitzky & W.W.
Bartley (Eds.), 1986.
Bartley, W.W. III , (1987a), Philosophy of Biology ver-
sus Philosophy of Physics en Radnitzky, G. & Bartley, W.W.
III, (1986).
Bartley, W.W. III , (1987b), Theories of Rationality, en
Radnitzky, G. & Bartley, W.W. III, (1986).
Bauer, H.H., (1990) Scientific Literacy and the Myth of
Scientific Method, Dordrecht & Boston: Reidel.
Black, M., (1961) Modelos y analogas en la ciencia,
Madrid, Tecnos.
Bloor, D.,(1998), Conocimiento e imaginario social, Bar-
celona, Gedisa.
Bobbio, N., (1985), Estudios de historia de la filosofia: de
Hobbes a Gramsci, Madrid, Edit. Debate
Bradie, M., (1994), Epistemology from an evolutionary
point of view, en Sober (1994)
Bradie, M., (1997), Una evaluacin de la epistemologa
evolucionista, en Martnez y Oliv (1997).
Burtt, E.; (1960) Los fundamentos metafsicos de la ciencia
moderna, Bs. As., Sudamericana.
Bustos, E., y otros, (edit.) (1994), Perspectivas actuales de
lgica y filosofa de la ciencia, Madrid, Siglo XXI.
Butterfield, H., (1931) The whig interpretation of history,
Middlesex: Penguin Books.
Callebaut W. & Pinxten R., (Eds.) (1987). Evolutionary
epistemology: A multiparadigm program. Dordrecht & Boston:
Reidel.
Campbell, D.T., (1960), Blind variation and selective
retention in creative thought as in other knowledge proces-
ses, Psychological Review, 67.
Campbell, D.T., (1974), Unjustified variation and
selective retention in scientific discovery, en F.J. Ayala &

teseopress.com
Bibliografa 223

T. Dobzhansky (Eds.), Studies in the philosophy of biology.


London: Macmillan
Campbell, D.T., (1977), Discussion comment on The
natural selection model of conceptual evolution, Philo-
sophy of Science, 44(3).
Campbell, D.T., (1986), Science policy from a natura-
listic sociological epistemology, en P.D. Asquith & P. Kit-
cher (Eds.), PSA (1984), 2. East Lansing, MI: Philosophy of
Science Association.
Campbell D.T., (1987), Selection theory and the socio-
logy of scientific validity, en Callebaut and Pinxten, (1987).
Campbell, D.T., (1997), Epistemologa evolucionista,
en Martnez, S. y Oliv, L., 1997.
Carnap, R., (1928), La construccin lgica del mundo, Bue-
nos Aires, Sudamericana.
Carnap, R., (1965) La antigua y la nueva lgica, en
Ayer (1965).
Carnap, R., (1965a), La superacin de la metafsica
mediante el anlisis lgico, en Ayer (1965).
Carnap, R., (1965b), Psicologa en lenguaje fisicalista,
en Ayer (1965).
Carnap, R., (1969), Fundamentacin lgica de la fsica,
Buenos Aires, Sudamericana.
Chalmers, A., (1980), Qu es esa cosa llamada ciencia,
Madrid, Alianza
Chorover, S., (1985), Del gnesis al genocidio, Madrid,
Hyspamrica.
Cohen, I., (1989), Revolucin en la ciencia, Barcelona,
Gedisa.
Cohen, I., (1994), Interactions,MIT Press, Cambridge.
De Coorebeyter, V., (1994) Rhetoriques de la science,
Pars, PUF.
Dennett, (1978) Brainstorms, Cambridge, MIT Press.
Dretske, (1985), Machines and the Mental, en Procee-
dings and Addresses of the American Philosophical Association,
59, 1:23-33.

teseopress.com
224 La epistemologa evolucionista popperiana

Egidi, R., (1986) Emergence, reduction, and evolutio-


nary epistemology: a commentary, en G. Radnitzky & W.W.
Bartley III, (Eds.), 1986.
Feyerabend, P., (1981), Contra el mtodo, Barcelona,
Ariel.
Feyerabend, P., (1982), La ciencia en una sociedad libre,
Madrid, Siglo XXI.
Fuller, S., (1992), Philosophy, rethoric and the end of know-
ledge, U. Of Wisconsin Press. .
Gianella, A., (1995), Introduccin a la epistemologa y a
la metodologa de la ciencia, La Plata, Universidad Nacional
de La Plata.
Glavich, E., (1997), Las ciencias sociales. Entre la
armona y el conflicto, en Guiber, N.T., 1997.
Gmez, R. (1980), Las teoras cientficas, Buenos Aires,
Edit. El Coloquio.
Gmez, R., (1995), Neoliberalismo y seudociencia, Buenos
Aires, Lugar Editorial.
Gonzlez Garca et al, (1996), Ciencia, tecnologa y socie-
dad, Madrid, Tecnos
Gould, S.J., (1986), La falsa medida del hombre, Buenos
Aires, Hyspamerica.
Gould, S.J., (1992), La flecha del tiempo, Madrid, Alianza.
Grasa Hernndez, R.; (1986) El evolucionismo: de Darwin
a la sociobiologa, Madrid, Cincel.
Gross, A.G., (1990) The rhetoric of science, Mass., Har-
vard UP.
Guiber, N.T.,(edit.) (1997), Ciencia, un camino entre con-
tinuidades y rupturas, Bs. As., Biblos
Hacking, I., (1981), Lakatos Philosophy of Science,
en Hacking, 1981a.
Hacking, I.,(ed.): (1981a), Scientific Revolutions, Oxford
University Press, Oxford.
Harris, M., (1978), El desarrollo de la teora antropolgica,
Buenos Aires, Siglo XXI.

teseopress.com
Bibliografa 225

Hempel, C., (1953) The logic of explanation, en


Readings in the philosophy of science, de. H. Feigl y M. Brod-
beck (New York: Appleton-Century-Crofts, 1953).
Hempel, C., (1965) Problemas y cambios en el criterio
empirista de significado, en Ayer (1965).
Hempel, K., (1979), La explicacin cientfica. Estudios
sobre filosofa de la ciencia, Buenos Aires, Paids.
Hempel, K., (1979a) Filosofa de la ciencia natural,
Madrid, Alianza.
Hesse, M., (1984), Pretensiones cognitivas de la met-
fora, en Noppen (ed.), 1984, Metaphor and revision, Bruselas.
Hollis, M. & Lukes, S., (eds.): (1982), Rationality and
Relativism, MIT Press, Cambridge, Mass.
Hull, D.L., (1974), Are members of biological species
similar to each other? British Journal for the Philosophy
of Science, 25(4).
Hull, D.L., (1980), Sociobiology: Another new synt-
hesis, en G.W. Barlow & J. Silverberg (Eds.), Sociobiology:
Beyond nature- nurture? AAAS Selected Symposium 35.
Boulder, C0: Westview Press.
Hull, D.L. (1988), Un mecanismo y su metafsica: una
aproximacin evolucionista al desarrollo social y concep-
tual de la ciencia, en Martnez y Oliv (1997)
Jacob, F., (1977), La lgica de lo viviente, Barcelona, Laia.
Jacob, F., (1982), El juego de lo posible, Barcelona, Gri-
jalbo.
Kitcher, P., (1993), The advancemente of science, NY-
Oxford, Oxford University Press.
Klimovsky, G., (1994), Las desventuras del conocimiento
cientfico, Buenos Aires, AZ Editora
Kolakowski, L., (1988), La filosofa positivista, Madrid,
Ctedra
Kornblitt, H.,(ed.)(1994) , Naturalizing Epistemology,
MIT Press, Cambridge.
Kuhn, Th.,(1970), La estructura de las revoluciones cien-
tficas, Mxico, FCE:

teseopress.com
226 La epistemologa evolucionista popperiana

Kuhn, Th.,(1970a), Reflections on My Critics, en


Lakatos and Musgrave (1970).
Kuhn, Th., (1977), Essential Tension, University of
Chicago Press, Chicago.
Kuhn, Th., (1977a), Second Thoughts on Paradigms,
en Suppe (1977).
Kuhn, Th., (1979), Metaphor in science, en Ortony
(comp.), 1979
Kuhn, Th, (1983), Qu son las revoluciones cientificas? Y
otros ensayos, Barcelona, Grijalbo.
Kuhn, Th.; (1984), La revolucin copernicana, Madrid,
Planeta Agostini.
Kuhn, Th.; (1990), Dubbing and redubbing: the vulne-
rability of rigid designation, en C. Savege (ed.)1990.
Kuhn, Th.; (1991) The road since structure, en A. Fine,
M. Forbes y L. Wessels (eds) PSA.
Lakatos, I. & Musgrave,A., (edit.), (1970), Crtica y el
desarrollo del conocimiento, Barcelona, Grijalbo.
Lakatos, I., (1970), Falsification and the Methodology
of Scientific Research Programs, en Lakatos and Musgrave
(1970).
Lakatos, I., (1981), La historia de la ciencia y sus
reconstrucciones racionales, en Hacking (1981a).
Lakoff, G. Y Johnson, M., (1998), Metforas de la vida
cotidiana, Madrid, Ed. Ctedra.
Lamo de Espinosa, E. et al, (1994), Sociologa de la ciencia
y del conocimiento, Madrid, Alianza.
Laudan, L., (1977), Progress and Its Problems, University
of California Press, Berkeley.
Laudan, L.,(1984), Science and Values, University of
California Press, Berkeley.
Laudan, L.,(1990) La ciencia y el relativismo, Madrid,
Edit. Alianza.
Locke, D., (1992), Science as Writing, New Haven, Yale
UP.
Lorenz, K., (1982), Kants doctrine of the a priori in the
light of contemporary biology, en Plotkin, H.,(edit.)1982.

teseopress.com
Bibliografa 227

Losee, J., (1976), Introduccin histrica a la filosofa de la


ciencia, Madrid, Alianza
Losee, J., (1989), Filosofa de la ciencia e investtigacin
histrica, Madrid, Alianza.
Lowy, M.,(1986), Qu es la sociologa del conocimiento?,
Mxico, Fontamara.
Manheinn, K., (1973), Ideologa y utopa. Introduccin a la
sociologa del conocimiento, Madrid, Aguilar.
Martnez, S. y Oliv, L., (1997), Epistemologa evolucio-
nista, Mxico, Paids.
Maturana, H., y Varela, F., El rbol del conocimiento,
Madrid, Edit. Universitaria
McMullin, E., (1974) History and Philosophy of Scien-
ce: A Marriage of Convenience?, Boston Studies in the
Philosophy of Science, no. 32. Dordrecht, Holland: D.
Reidel,1976.
McMullin, E., (1970) The History and Philosophy of
Science: A Taxonomy of Their Relations, en Minnesota
Studies in the Philosophy of Science, no. 5. Minneapolis:
University of Minnesota Press.
Merton,R.,(1977) La sociologa de la ciencia, Madrid,
Alianza.
Neurath, O.,(1965),Sociologa en fisicalismo, en Ayer
(1965).
Neurath, O.,(1965a),Proposiciones protocolares, en
Ayer 1965.
Newton-Smith, W.H., (1987) La racionalidad de la cien-
cia, Barcelona, Paids.
Nudler, O., (comp.), (1996), La racionalidad, su poder y
sus lmites, Buenos Aires, Paids.
Nudler, O., y Klimovsky, G., (comp.), (1993), La racio-
nalidad en debate, Buenos Aires, Centro Editor de Amri-
ca Latina.
Ortony, A., (1979), Metaphor and Tought, Cambridge/
London, Cambridge University Press.
Pacho, J., (1995), Naturalizar la razn?, Madrid, Siglo
XXI.

teseopress.com
228 La epistemologa evolucionista popperiana

Passmore, J., (1981), Cien aos de filosofa, Madrid,


Alianza.
Peirce, Ch.S., (1931) Collected papers of Ch.S. Peirce,
Cambridge, Massachusttes.
Pera, M., (1993) The discourses of science, Chicago,
Univ. of Chicago Press.
Plotkin, H.C., Ed. (1982). Learning, development and cul-
ture: Essays in evolutionary epistemology. New York: Wiley.
Popper, K., (1957), La miseria del historicismo, Madrid,
Alianza.
Popper K., (1963), Conjeturas y Refutaciones, Barcelona,
Paids.
Popper, K., (1966) La sociedad abierta y sus enemigos,
Barcelona, Paids.
Popper, K.,(1970), Normal Science and Its Dangers, in
Lakatos and Musgrave (1970).
Popper, K., (1972), Conocimiento Objetivo, Madrid, Tec-
nos.
Popper, K., (1973, La lgica de la investigacin cientfica,
Madrid, Tecnos.
Popper, K., (1974), Bsqueda sin trmino, Madrid, Tec-
nos.
Popper, K., (1974a), The open universe: an argument for
indeterminism.
Popper, K., (1974b) Scientific reduction and the essen-
tial incompleteness of all science, en The open universe: an
argument for indeterminism.
Popper, K., (1978), La seleccin natural y el surgimien-
to de la mente, en Martinez y oliv, 1997.
Popper, K., (1981), La racionalidad de las revoluciones
cientficas en Hacking (1981a).
Popper, K., (1994), El mito del marco, Barcelona, Paids.
Popper, K., The Philosophy of Karl Popper. 2 vols. Edited
by Paul Arthur Schilpp. LaSalle, I11.: Open Court,1974.
Popper, K. y Eccles, J., (1977), El yo y su cerebro, Bar-
celona, Labor.

teseopress.com
Bibliografa 229

Prego, C., (1992), Las bases sociales del conocimiento cien-


tfico, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina.
Putnam, H., (1982), Reason, Truth, and History, Cam-
bridge University Press, Cambridge.
Putnam, H., (1983), Las mil caras del realismo, Madrid,
Edit, Paidos.
Quine, W.V.O., (1969), La relatividad ontolgica y otros
ensayos, Madrid, Tecnos.
Quine, W.V.O., (1970), On the reasons for the indeter-
minacy of translation, Journal of philosophy, LXVII, 178-183
Quine W.V.O, (1984), Desde un punto de vista lgico,
Buenos Aires, Orbis.
Quine W.V.O, (1984a), Dos dogmas sobre el empiris-
mo, en Quine 1984.
Radnitzky, G. & Bartley, W.W. III, (1986), Evolutionary
epistemology, theory of rationality, and sociology of knowledge.
LaSalle, IL: Open Court.
Radnitzky, G., (1983b), The science of man: Biological,
mental, and cultural evolution, en V. Cappelletti, B. Luiselli,
G. Radnitzky, & E. Urbani (Eds.), Saggi di storia del pensiero
scientifico dedicati a Valerio Tonini. Roma: Societa Editoriale
Jouvence.
Randall, J., (1975), La formacin del pensamiento moderno,
Buenos Aires, Edit. Mariano Moreno.
Rescher, N., (1979), Scientific Progress, Blackwell,
Oxford.
Richards, R.J.,(1981), El modelo de seleccin natural y
otros modelos en la historiografa de la ciencia, en Mart-
nez, S. y Oliv, L., 1997.
Riedl, R., (1984). Biology of knowledge: The evolutionary
basis of reason. New York: Wiley.
Rorty, R., (1980). La filosofa y el espejo de la naturaleza,
Madrid, Ctedra.
Rorty, R., (1991), Objetividad, relativismo y verdad,
Madrid, Paids.
Ruiz, R., y Ayala, F., (1998) El mtodo en las ciencias,
Mxico, FCE.

teseopress.com
230 La epistemologa evolucionista popperiana

Ruse, M., (1986). Taking Darwin seriously: A naturalistic


a roach to philosophy. Oxford.
Ruse, M., Filosofa de la biologa, Madrid, Alianza
Russell, B., (1965), Atomismo lgico, en Ayer (1965).
Snchez Navarro, J., (1992) Conferencia pronunciada
en el Instituto de Asrofsica de Canarias (mimeo)
Snchez Navarro, J., (1994)Naturalizacin y factores
sociales en la ciencia, en Bustos, E., y otros, (edit.) Pers-
pectivas actuales de lgica y filosofa de la ciencia, Madrid,
Siglo XXI.
Snchez Navarro, J., (1996) Ciencia y retrica, Ise-
goria.
Schilpp, P.A., (Ed.), The philosophy of Karl Popper. LaSalle,
IL: Open Court.
Schlick, M., (1965a) Positivismo y realismo, en Ayer
(1965)
Schuster, F., (1992), Popper y las ciencias sociales, Buenos
Aires, Centro De. de Am. Latina.
Schuster, F., (1997) Consecuencias metodolgicas del
contexto de aplicacin, en REDES N 4, Buenos Aires, Uni-
versidad de Quilmes.
Schuster, F., (1999), Los laberintos de la contextuali-
zacin de la ciencia, en Althabe, G. y Schuster, F., (comp.),
1999.
Shimony, A., Nails, D. & Cohen, R.S., (Eds.) (1987),
Naturalistic epistemology. A symposium of two decades. Dor-
drecht: Reidel.
Shimony, A., (1987a), Introduction, en Shimony, A.,
Nails, D. & Cohen, R.S., (Eds.), 1987.
Skagestad, P., (1981a), Hypothetical realism, en M.B.
Brewer & B.E. Collins (Eds.), Scientific inquiry and the social
sciences, San Francisco: Jossey-Bass.
Sober, E., (edit)(1994), Conceptual issues in evolutionary
biology, MIT Press, Cambridge
Sober, E., (1993), Filosofa de la biologa, Madrid, Alianza.
Somenzi, V., (1981), Scientific discovery from the
viewpoint of evolutionary epistemology, en M.D. Grmek,

teseopress.com
Bibliografa 231

R.S. Cohen, & G. Cimino (Eds.), On scientific discovery: The


Erice lectures (1977). Dordrecht & Boston: Reidel.
Stegmuller, W., (1981), La concepcin estructuralista de las
teoras, Madrid, Alianza.
Stroud, B., (1994), El escepticismo filosfico y su signifi-
cacin, Mxico, FCE.
Suppe, F. , (1974), La estructura de las teoras cientficas,
Editora Nacional, Madrid.
Thagard, P., (1980), En contra de la epistemologa evo-
lucionista en Martnez, S., y Oliv, L. (1998.
Torres Alber, C., (1997), El relativismo en las sociolo-
gas del conocimiento cientfico, en Arenas, L. et al (1997)
Toulmin, S., (1981) Human understanding: The evolution
of collective understanding, Princeton, NJ: Princeton Univer-
sity Press.
Toulmin, S., (1984), Foresight and understanding: An
inquiry into the aims of science. Bloomington, IN: Indiana
University Press.
Turbayne, C., (1975) El mito de la metfora, Mxico,
FCE.
Van Fraassen, B., (1985), Empiricism in the philosophy
of science, en P.M. Churchland & C.A. Hooker (Eds.), Ima-
ges of science. Chicago: University of Chicago Press.
Vessuri, H., (1991), Perspectivas recientes en el estudio
social de la ciencia, Interciencia, vol. 16, N 2.
Vollmer, G., (1983). On supposed circularities in an
empirically oriented epistemology, en G. Radnitzky & W.
W. Bartley, III (1986)
Vollmer, G., (1987).What evolutionary epistemology is
not, en Callebaut and Pinxten, (1987b).
Wagensberg, J. Y Agust, J., (1998), El progreso, un con-
cepto acabado o emergente, Barcelona, Tusquets.
Woolgar, S.(1991), Abriendo la caja negra, Barcelona,
Anthropos.
Wuketits, F.M., (1983), Evolutionary epistemology,
objective knowledge, and rationality: The evolutionary
approach in mans search for himself, en International Cul-

teseopress.com
232 La epistemologa evolucionista popperiana

tural Foundation (Ed.). Absolute values and the creation of


the new world, 2. New York: International Cultural Foun-
dation Press.
Wuketits, F.M. (Ed.) (1984). Concepts and approaches in
evolutionary epistemology: Towards an evolutionary theory of
knowledge. Dordrecht, Reidel

teseopress.com
teseopress.com
teseopress.com