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EL IMPULSO DEL PODER 1

5 La Universidad y el Escolasticismo
El Ideal de la Razn

Los hombres en la Edad Media esta- por causa de las diferencias, como una bata-
ban acostumbrados a mirar la vida en trmi- lla sobre la autoridad. A cul lado de la igle-
nos de categoras o clasificaciones claras. sia se le ha otorgado la ms alta autoridad, el
Pareca que todos y todo deba encajar en el poder para gobernar sobre la Sociedad Cris-
lugar apropiado, caber en el rango adecuado, tiana entera? Por el lado sagrado o espiritual
y comportarse de acuerdo con la funcin se ergua la aristocracia clerical dirigida por el
apropiada. Solamente cuando el mundo apa- vicario de San Pedro, el papa en Roma; por
reca en sus arreglos correctos poda el hom- el lado secular o temporal se encontraba la
bre medieval estar confiado de que todo era aristocracia laica, los caballeros y barones
como deba ser. Cada hombre tiene su lugar quienes, por lo menos tericamente, estaban
y propsito preordenado y la responsabilidad sujetos al rey o emperador como su autori-
de no violar el diseo y el orden de Dios. Al dad suprema. Ideolgicamente no era una
mismo tiempo los hombres medievales anhe- pelea nivelada. Aunque reyes y emperadores
laban fervientemente ver la unidad de todas podan reclamar el estatus de ungidos del
las cosas. Aunque la vida deba dividirse en Seor, porque no solamente eran coronados
muchos compartimentos ellos aceptaban que sino consagrados con santa uncin, no esta-
estas distinciones deban estar de alguna ban calificados para realizar tales ritos sobre
manera unidas en un nivel superior, donde s mismos; deban recibir su ordenacin para
los antagonismos tan aparentes en la poltica el oficio de manos ms sagradas, ms bende-
y la sociedad a lo largo de mucho de este cidas, de lo que ellos podran aspirar a estar
perodo podan ser vencidos y podra reali- alguna vez. Slo el clero poda ungir a los
zarse una armona ms bsica. gobernantes laicos. El papa en particular
reclamaba esta prerrogativa, lo cual le ele-
El conflicto ms serio resultaba, como vaba por encima de todo poder sagrado o
ya se ha indicado, de la particin en Sacerdo- laico. Si el papa se encontraba ms alto que
tium por un lado y Regnum o Imperium por el emperador, no debiese entonces la uni-
el otro; es decir, de la diferencia que se plan- dad de la sociedad encontrarse centrada en el
teaba exista entre las cosas espirituales y las papa? No debisemos buscar la armona
cosas temporales. En la Edad Media este entre el Sacerdotium y el Imperium en una
impulso en direccin de la unidad de las relacin jerrquica entre los dos? Esta era la
categoras opuestas y separadas se dej ver, teora, si no es que era siempre la realidad.
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Aunque la sociedad medieval Occi- cuando se le compara con el currculum de


dental se encontraba principalmente domi- hoy, y con la teologa como la asignatura
naba por una batalla por obtener el control dominante, parecera vlido concluir que la
entre rdenes clericales y laicas, se volvi universidad era un aspecto del mundo cleri-
complicada por el surgimiento de un tercer cal, una sub-seccin del Sacerdotium. Pero
orden el Studium, al que se ha conocido esto es slo parcialmente verdad, pues el Stu-
con el trmino universidad.1 dium vino a representar un orden entera-
mente nuevo, el centro de cuya visin
Pudiera parecer extrao hablar de la intelectual trazara el curso de la historia
universidad como un nuevo orden que llega Occidental a partir de la Edad Media y en la
a la existencia justo al lado de los dos rde- direccin del Renacimiento y la Ilustracin
nes previos, pues no estaba la universidad humanistas. Aunque estaba inicialmente en
conformada mayormente por clrigos? Aun- ntima relacin asociada con el Cristianismo y
que la universidad con el tiempo se converti- la Iglesia, la universidad gener una mentali-
ra en la incubadora de aquel nuevo oficial dad ms y ms hostil hacia la Iglesia y hacia
civil, el abogado entrenado, cuya responsabi- el gobierno del Sacerdotium. Con el tiempo
lidad principal iba a ser servir a las necesida- supli el apoyo ideolgico para un nuevo
des del nuevo estado secular que estaba ideal secular la razn como el orden supe-
tambin comenzando a emerger en la Edad rior del hombre.
Media tarda, no permanecan siendo mayor-
mente la universidad y el currculum de La universidad, como existe hoy, es
aprendizaje instrumentos de la iglesia? No una invencin medieval. En su perfeccin
debisemos pensar de ella como primaria- final, escribe David Knowles, iba a ser una
mente promovida por la iglesia con el prop- de las contribuciones originales ms impor-
sito de proveer el aprendizaje necesario para tantes que los siglos medievales haran a la
que calificaran candidatos a los oficios supe- vida civilizada de Europa, y ha comprobado
riores en el orden clerical? ser uno de los legados de ms valor dejado a
los tiempos modernos por el pasado medie-
Con la educacin en la Edad Media val. Pues la Universidad, en el sentido de esa
limitada a un reducido currculum de estudio palabra ahora corriente, fue completamente
una creacin medieval. 2 Aunque algunos
han pensado posible trazar los orgenes de la
1. Las universidades llegaron a formar en
efecto una tercera fuerza pblica, quedn- universidad tan atrs como la Academia de
dose al lado de las jerarquas eclesisticas
y seculares. Alexander Murray, Razn y
Sociedad en la Edad Media, (Oxford: 2. David Knowles, La Evolucin del Pen-
Clarendon Press, 1978), p. 284. samiento Medieval, p. 159.
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Platn o el Liceo de Aristteles, haba real- sus dominios. La mentalidad de cofrada es


mente muy poca similitud entre la universi- en el ncleo una mentalidad de cartel. El
dad tal y como gradualmente tom forma en aprendizaje, el conocimiento y la educacin
la Edad Media y los mtodos de aprendizaje las propiedades de la mente estaban por
empleados en la clsica Grecia del pasado. El convertirse en una posesin muy bien guar-
mundo antiguo no conoca nada de un dada por parte de unos pocos de la elite.3
cuerpo organizado de maestros certificados y Cualquier cosa que la palabra Studium
estudiantes quienes se embarcaban en un pudiese connotar en la cultura Medieval tar-
curso de instruccin que diriga, por un largo da, el ideal educacional que lleg a repre-
e investigativo proceso de examen, hacia un sentar no tena como propsito beneficiar a
grado que le introduca a uno hacia privile- una poblacin en expansin, sino slo a un
gios dentro de una corporacin resguardada pequeo nmero privilegiado.
o que abra puertas hacia mayores oportuni-
dades profesionales. Este fue el producto de El surgimiento de la universidad fue,
la edad de los gremios la Edad Media. en un sentido, accidental. Brot como un
vstago de la revolucin intelectual del siglo
La universidad en la Edad Media doce, una consecuencia de la nueva cultura
reflejaba la pasin medieval del hombre por escolstica en el mbito del aprendizaje. Este
encarnar sus ideales en forma institucional. desarrollo cultural representaba una nueva
Por todas partes, en la industria o el comer- confianza en la mente del hombre para razo-
cio, las artes o la artesana, en la tierra o en el nar acerca de todo en su experiencia, no slo
claustro, los hombres estaban erigiendo para entenderse a s mismo y a su mundo
estructuras para dar durabilidad y permanen- sino a Dios tambin por medio del mero ins-
cia a sus esfuerzos culturales. Esto era, al trumento de su lgica. Era nada menos que
menos en parte, un legado de la creencia la urgencia por explicar todo por medio de
Cristiana de que la civilizacin avanza por un poder intelectual inherente que proveera
medio del esfuerzo organizado y la construc- al hombre de una comprensin racional de
cin cuidadosa. Pero brot tanto a partir de
un temor a la competencia como de un
3. Entre las metas de estas corporaciones
deseo de proteccin contra el abuso de otros. se encontraban el auto-gobierno y el
De acuerdo a la perspectiva prevaleciente el monopolio qu cantidad controlar de la
mundo era inevitablemente una amenaza empresa de la enseanza. David C. Lind-
berg, Los Comienzos de la Ciencia Occi-
para la vida y los bienes. Los hombres solan dental: La Tradicin Cientfica Europea
organizarse alrededor de algn inters en el Contexto Filosfico, Religioso e
comn, formando una cofrada para prevenir Institucional, 600 A.C. a 1450 D.C., (Chi-
cago: The University of Chicago Press,
a otros que quisieran cazar ilegalmente en 1992), p. 208.
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todo lo que hay por conocer. El escolasti- el tipo de empeo intelectual que domin su
cismo es una marca del principio del intento agenda. La contaminacin del pensamiento
del hombre Occidental de tornarse de una Cristiano con presuposiciones no-Cristianas
excesiva contemplacin mstica de, y preocu- no fue algo que repentinamente aflor en la
pacin con, ese otro mundo espiritual hacia Alta Edad Media; puede ser vista en las
un inters inmediato mayor y de apreciacin nociones internas del aprendizaje mucho
por este otro. En gran medida esto fue hecho antes de este tiempo. El escolasticismo fue la
bajo un impulso Cristiano dominante, pero larga consecuencia de estos puntos de vista
porque los instrumentos empleados para este dispares en un tiempo cuando los hombres
fin eran tomados del mundo de pensamiento haban reobtenido la confianza en la habili-
no-Cristiano, de Aristteles especialmente, dad del hombre de producir orden en el
eventualmente tendra el efecto de partir el mundo por el poder de la mente.
mundo del hombre en mbitos opuestos de
naturaleza (conocimiento) y gracia (fe). Con 1> La Purga de la Mente El Ascenso del
el tiempo, an la tradicional autoridad de la Alma
Escritura, en la medida que era vista como
aplicable a la vida, retrocedera ante un Desde su principio el Cristianismo fue
nuevo ideal secular por el cual el hombre, a una religin intelectual, pues era suprema-
partir de los recursos de su sola razn, busca- mente una religin del Libro las Escrituras.
ra edificar su mundo. La razn indepen- En lugar de una religin de escape mstico o
diente de la revelacin llegara a representar introspeccin semi-filosfica, se encontraba
la nueva autoridad en el mundo moderno. fundada sobre las palabras escritas de Dios.
El conocimiento y entendimiento de la pala-
Sin embargo, es importante preguntar bra escrita de Dios era un requerimiento
si la idea de aprendizaje y conocimiento en indispensable para volverse un Cristiano y
el Occidente Cristiano estuvo alguna vez vivir de acuerdo a la fe lo que le colocaba a
totalmente fundamentado sobre una base uno aparte de los otros puntos de vista reli-
exclusivamente Escritural. No estaba conta- giosos. El Cristianismo no poda existir en un
minada con nociones no Cristianas desde el contexto de absoluta barbarie, donde la lec-
principio? Mucho de lo que se haca pasar tura o la escritura eran virtualmente inexis-
por aprendizaje en los siglos que siguieron tentes. Alguna medida de cultura letrada era
despus de los apstoles y la primera iglesia una necesidad inevitable. Entonces, siempre
era una combinacin de Escritura y especula- el primer orden de ocupacin, cada vez y
cin filosfica Griega. El escolasticismo, que doquiera los primeros misioneros Cristianos
buscaba sintetizar la verdad Cristiana con la penetraran tierras paganas donde ningn
mente Griega pagana, estaba lejos de iniciar conocimiento de las letras estaba disponible,
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era la traduccin de las Escrituras y la organi- que proclamaba estaba formulada en reglas y
zacin de mtodos para ensear a leer y regulaciones que a los nuevos conversos se
escribir. les requera aprender. Estas tambin, natural-
mente, estaran registradas en forma literaria
Puesto que cualquier libro de religin como para asegurarse el reconocimiento y la
requiere la aplicacin de la mente para el aceptacin universal.
estudio de su contenido, con el tiempo se
edifica un sistema de doctrina. La transmi- El Cristianismo estaba destinado a
sin del Cristianismo a nuevas generaciones atraerse oponentes, algunas veces de otras
de conversos, o a hijos e hijas de antiguos perspectivas religiosas, pero tambin de
conversos, les requerira tener algn conoci- aquellos que aceptaban algunos de sus dis-
miento no slo del contenido esencial de la tintivos pero pervertan sus doctrinas. As
Escritura sino tambin de este sistema de pues, una apologtica contra las falsas reli-
doctrina. Creer el evangelio lleg a significar giones y las herejas aadira an ms conte-
ms que simplemente aceptar algunos nido de pensamiento para ser aprendido. El
hechos acerca de lo que Jess dijo o hizo Cristianismo se propag en los primeros
mientras estuvo en la tierra, involucrara tam- siglos no solo en un sentido espacial y geo-
bin algo de conocimiento de quin es Jess grfico, sino que tambin creci como un
y la naturaleza de su relacin con Dios. Es cuerpo de ideas y enseanzas.
ms, uno necesitaba entender cmo los hom-
bres podan ser salvos por medio de este Debido a que el Cristianismo era una
Jess, esto es, cmo se apropiaba el hombre religin intelectual, el ensear sus verdades
de la salvacin, lo que involucraba como hace surgir la cuestin de la necesidad de
estilo de vida, y porqu la explicacin del escuelas con el propsito de instruir a las
Cristianismo era nica en estos aspectos. futuras generaciones. A este respecto Marrou
Estaba involucrado mucho ms, pero el ha ofrecido una importante, aunque quizs
punto es que se necesitaba mucho por ser algo debatible, observacin: Uno pudiese
enseado y aprendido, esfuerzos que reque- haber esperado que los primeros Cristianos,
riran la aplicacin del intelecto. quienes eran inexorables en su determina-
cin de romper con un mundo pagano al
El Cristianismo era una religin de la cual estaban constantemente reprendiendo
verdad; era tambin una religin que deman- por sus errores y defectos, desarrollaran sus
daba una nueva obediencia. No solo era propias escuelas de tipo religioso como algo
necesario conocer el camino de la salvacin, totalmente separado de la escuela pagana
sino que el Cristianismo requera tambin clsica. Pero esto, sorprendentemente, fue lo
una transformacin moral. La conducta moral que no hicieron... Esto era principalmente
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cierto del mundo cultural Greco-Latino en As pues, cuando se llegaba a las


donde primero surgi el Cristianismo. All los nociones ms importantes, tales como el
Cristianos encontraron una fuerte tradicin cmo, o en trminos del qu, la mente
educacional ya larga en existencia que se debiese ser educada, o cules presuposicio-
comprob difcil de suplantar o desacreditar. nes debiesen controlar la visin del hombre
Nunca a lo largo de toda la antigedad, de s mismo y de su propsito en el mundo,
Marrou contina diciendo, excepto por unos muchos Cristianos parecan no haber sido
pocos casos particulares, los Cristianos erigie- especialmente perturbados por lo que las
ron sus propias escuelas especiales. Simple- escuelas paganas establecidas enseaban o
mente aadieron su propio tipo de si socavaban o no las doctrinas del Cristia-
especficamente religioso de entrena- nismo en aquellos aspectos. Ellos no capta-
miento... a la enseanza clsica que reciban ron del todo que no era posible ninguna
junto con sus compaeros no-Cristianos en neutralidad entre paganos y Cristianos en las
las escuelas establecidas.4 Knowles hace una ideas fundamentales del hombre, el mundo,
aseveracin similar: y el entendimiento de la verdad que la mente
buscaba comprender.
La Iglesia Cristiana en Occidente
fue por mucho tiempo reclutada prin- Quizs esta indiferencia en la primera
cipalmente de los estratos inferiores y Iglesia pueda ser explicada por el hecho evi-
no desocupados de la sociedad. dente, indicado por muchos, que se pensaba
Cuando en el siglo cuarto comenz a de la religin Cristiana primariamente como
alcanzar a las clases educadas no un asunto de salvacin personal o interna,
hubo oposicin o sistema rival a la que significaba en trminos generales una
antigua educacin primaria Romana salvacin del alma. Al mismo tiempo, su
basada en la gramtica y los clsicos. corolario era expresado en la meta de la sal-
Los nios Cristianos asistan a las vacin que no inclua tanto la renovacin de
escuelas de maestros no-Cristianos, la vida aqu y ahora sino la realizacin de la
mientras que los maestros Cristianos vida del ms all en el cielo. Tal concepto de
enseaban a todos los que llegaban la salvacin naturalmente tuvo poca conse-
de acuerdo al antiguo currculum.5 cuencia para la vida del hombre en este
mundo. Implicaba casi ninguna conexin con
alguna idea cultural ni aplicacin a la admi-
nistracin de la vida en esta tierra. Estos
4. Marrou, Una Historia de la Educacin asuntos, si es que eran necesarios, aparente-
en la Antigedad, pp. 422 & 424. mente podan ser aprendidos con seguridad
5. Knowles, La Evolucin del Pensamiento
Medieval, p. 59. de los no-Cristianos. En mucho de la litera-
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tura Cristiana poco fue dicho de la relacin El Cristianismo, en sus orgenes y


ms amplia del hombre con Dios, que l fue pre-historia, tuvo poca afinidad con
creado para ser el siervo del dominio de Dios Grecia, pero lo que llamamos Cris-
y que toda su cultura y civilizacin eran o tiandad, por ms de mil aos desde la
productos de la sumisin a Dios o de la rebe- conversin del emperador Constan-
lin contra Dios. Que Dios deba ser Seor tino, fue casi exclusivamente una
sobre el todo de la vida del hombre y que Su sociedad de pueblos que derivaban
redencin del hombre significaba restaurar su disciplina intelectual y sus hbitos
Sus derechos como Seor del hombre en de razonamiento directa o indirecta-
todas las reas de su vida no fue ni total ni mente de la cultura Greco-Romana
firmemente captado. De esta manera fue fcil del mundo antiguo. En consecuencia
para los Cristianos asumir que la cultura en la no sera una exageracin decir que la
que vivan era legtima y normal para que los filosofa de la Cristiandad en esos
Cristianos la adoptaran, y aceptaron la cate- siglos est tan profundamente
gora de Humanismo Helenista como natu- impregnada con los mtodos e ideas
ral y auto-evidente...6 Este humanismo, se del pensamiento Griego, y con las
aceptaba, le enseaba a uno cmo ser hom- doctrinas de los no-Cristianos y ms
bre, y se crea que uno deba primero cono- particularmente de los filsofos pre-
cer cmo ser un hombre antes de poder Cristianos, como para ser en un sen-
convertirse en un Cristiano. Como resultado, tido muy real una extensin directa o
los Cristianos buscaron meramente injertar un prolongacin de la filosofa antigua.8
acto sobrenatural de gracia a una naturaleza
humana ya definida.7 Desde el principio un Aqu nos aproximamos a la esencia
dualismo ech races en el pensamiento Cris- del asunto. El Cristianismo se desarroll
tiano. sobre el fundamento de los hbitos de razo-
namiento y los mtodos e ideas del pensa-
En un enrgico comentario Knowles miento Griego los que le fueron suplidos
indica lo que este dualismo signific para el por la cultura en la cual creci. Esto cre ten-
Cristianismo en su historia tanto en el siones enormes, pues el Cristianismo y esta
perodo de la Tarda Antigedad como en la cultura pagana se encontraban en profunda
Edad Media: disparidad, no simplemente debido al hecho
que este mundo clsico de pensamiento era
un producto del antiguo politesmo y el Cris-

6. Marrou, Una Historia de la Educacin


en la Antigedad, p. 425. 8. Knowles, La Evolucin del Pensamiento
7. Marrou, pp. 425 & 426. Medieval, p. 3.
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tianismo era monotesta, sino porque tenan exista sino la pagana que lo rodeaba, y
explicaciones contradictorias sobre casi todo, como el Cristianismo fall en darse cuenta
ms especialmente las aseveraciones de que l tena una cultura para ofrecerse a ellos
poseer soluciones al problema de la existen- mismos, fue fcil asumir la perspectiva de
cia humana.9 Para el hombre Helenista la que la cultura como tal era mala, siendo la
solucin al hombre deba encontrarse en tor- nica alternativa real retirarse al Monasti-
narse culto y educado, triunfar sobre el bar- cismo como la negacin per se de la cultura.
barismo y la ignorancia. El cultivo de la Por otro lado un gran nmero de Cristianos
mente y el alcance de la filosofa sagrada mantena contacto con el mundo, pero al
eran los medios para vencer la influencia hacer esto no preguntaron cmo o si era
debilitante de la materia y el cuerpo que eran posible una idea de la cultura que fuera
los responsables de producir desorden perso- especficamente Cristiana. La mayora acept
nal y social. Los Griegos, como discutimos la definicin Griega tan lejos como esto era
anteriormente, crean que el hombre al concebible sin lesionar del todo su conexin
menos ciertos hombres de la elite poda con el Cristianismo. Como resultado los Cris-
levantarse verdaderamente al nivel de divini- tianos no removieron a sus hijos de las
dad, que la mente, aunque obstaculizada de escuelas paganas ni insistieron en que la
alguna forma por la materia, no era bsica- herencia clsica comprometa la naturaleza
mente corrupta o pecaminosa como soste- esencial de la religin Cristiana. Una crianza
nan (o deban haber sostenido). Los Cristiana fue meramente colocada sobre una
problemas del hombre estaban dentro del educacin humanista. Esto significaba que la
rango de capacidad del hombre para su reso- fe intelectual del Cristianismo fue embebida
lucin, y su razn poda actuar como una muy temprano, adems de muy completa-
gua confiable en su empeo de alcanzar ver- mente, con nociones no-Cristianas, y el signi-
dadera humanidad en la cultura y la civiliza- ficado de esta condicin para el surgimiento
cin. Nos podramos preguntar, cmo es del escolasticismo y la universidad pronto
que tantos en la iglesia primitiva fueron de debieran percibirse.
esta manera atrados hacia las ideas y ense-
anzas Griegas? A lo largo de la temprana Edad Media
ciertamente desde alrededor del ao 600
Por un lado, como el Cristianismo hasta el renacimiento del siglo doce la figura
saba de s mismo que era diferente de la cul- que ms influenci la definicin de conoci-
tura pagana y puesto que ninguna cultura miento Cristiano fue Agustn. En palabras de
R. W. Southern, El programa ms completo
de estudios Cristianos que estaba disponible
9. Marrou, Una Historia de la Educacin
en la Antigedad, p. 426. para los eruditos a fines del siglo dcimo era
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el plan bosquejado por San Agustn en su tra- del intelecto como la ms noble de todas las
tado de conocimiento Cristiano, De Doctrina tareas para los hombres Cristianos.
Christiana.10 Otros dos que ayudaron a mol-
dear el ideal educacional, aunque en una Para Agustn la meta primaria del
medida menor, fuero Orgenes, a quien ya aprendizaje Cristiano era conocer las Escritu-
hemos mencionado, y Boethius a quien men- ras. No era un asunto simple, pues la fe reque-
cionaremos brevemente ms adelante. La ra un esfuerzo largo y doloroso para entender
marca de Agustn fue grabada ms profunda- aquello que se profesaba como verdad y se
mente que cualquier otra, principalmente por- crea ser el ms alto bien del hombre. Ms
que sus obras estaban disponibles con ms importante, Agustn no crea que el conoci-
facilidad, pero tambin porque Agustn, quien miento de la Escritura era un fin en s mismo,
era un mayor pensador sistemtico que cual- ms bien era el medio para obtener un cono-
quier otro, se empe en integrar la fe Cris- cimiento el cual el corazn del hombre anhela
tiana con el mundo presente que perteneca, profundamente, a decir, conocer a Dios la Tri-
crea esto correctamente, de alguna manera al nidad como el autor y fundador del universo y
Cristiano. Sin embargo, como tambin men- como Aquel que cuida Sus criaturas por
cionamos, el legado de Agustn actuara a la medio de la verdad.11 Sin embargo, lo que es
larga como puntal al ideal Monstico de cul- de inters para nosotros, y lo que influenci la
tura y de esta forma a un ideal de aprendizaje idea de aprendizaje por mucho tiempo en la
y conocimiento que significaba poco ms que perspectiva del hombre medieval, es lo que,
un enmarcado de especulaciones y abstraccio- en la mente de Agustn, constitua el proceso
nes metafsicas cuya causa bsica sera la con- por el cual el conocimiento de la verdad es
templacin piadosa y los ejercicios adquirido lo mismo que lo que significaba
devocionales. Su concepcin de aprendizaje concretamente para la actividad Cristiana en el
de veras involucraba actividad intelectual mundo. En ambos aspectos Agustn se mostr
genuina, pues Agustn entenda que ningn a s mismo vulnerable a las nociones no-Cris-
avance en la fe era verdaderamente posible tianas.
sin un real entendimiento de su contenido. No
obstante, intuitivamente Agustn se aferraba a En primer lugar, Agustn caracteriz
la definicin Griega de que el hombre era como un viaje o travesa ese proceso por el
esencialmente racional en su naturaleza; cual podamos esperar llegar al conocimiento
usando este entendimiento como la imagen de de la verdad. Especficamente, era un viaje
Dios en el hombre entonces definira el cultivo
11. San Agustn, De la Doctrina Cristiana,
10. R. W. Southern, La Formacin de la trad. D. W. Robertson, Jr., (Indianapolis:
Edad Media, (New Haven: Yale Univer- The Bobbs-Merrill Company, Inc., 1958),
sity Press, 1953), pp. 170 & 171. p. 13.
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por el cual la mente es limpiada o purgada caba que estbamos estudiando la agenda del
de cualquier cosa que impida al alma del reino de Dios para el hombre en este mundo,
hombre ver la luz inmutable de Dios. El hom- ni de que a partir de ella estuvisemos cono-
bre es descrito como vagando habindose ciendo a Dios al conocer Su voluntad para
alejado de Dios, una caracterizacin descrita todas las reas de la vida. El estudio de la
por medio de una analoga geogrfica lla- Escritura para Agustn y para los primeros
mada el pas natal del hombre. Si supise- hombres medievales tena la intencin ms de
mos la verdad que es Dios y disfrutramos la borrar la conexin del hombre con este
bendicin de l quien vive inmutablemente, mundo y de ensearle principalmente cmo
el hombre debe dejar atrs su mundo cam- alcanzar el prximo que ensearle cmo vivir
biante y retornar a su tierra natal espiritual. y servir a Dios en todos los aspectos de la vida
Tal proceso era, si acaso, un tipo de ascen- en este mundo. Este programa de educacin,
sin del alma desde el presente material que por tanto, no tena en mente una idea especfi-
dobla al hombre bajo su peso hacia aquel camente Cristiana de civilizacin que haba de
mbito de contemplacin eterna de Dios y Su ser proclamada e inculcada. Estaba diseada
verdad. para la edificacin puramente personal e
interna del alma.
Agustn no vacilaba en decir acerca de
las cosas temporales que son de tal tipo que Hemos visto y mencionado repetida-
deberamos pasar a travs de ellas rpida- mente que el pensamiento Neoplatnico, el
mente de manera que podamos ser dignos de ltimo intento del antiguo hombre pagano por
acercarnos y aproximarnos a Aquel que liber retener el control de la cultura y la civilizacin,
nuestra naturaleza de las cosas tempora- haba saturado el pensamiento Cristiano. Con-
les... 12 Esta era la esencia del asunto para tinu moldeando la perspectiva del Cristia-
Agustn cuando se trataba de la idea del cono- nismo a lo largo de la Edad Media, pues,
cimiento Cristiano. La principal responsabili- como Knowles acertadamente seala, El Neo-
dad del Cristiano era pasar por un proceso platonismo... aparece a lo largo de la tarda
intelectual de purgar su mente de las influen- antigedad y la Edad Media como el ingre-
cias de este mundo temporal de manera que diente principal del pensamiento filosfico
pudiera ascender a Dios. Segn Agustn esto Cristiano y la especulacin teolgica.13 En el
se alcanzaba principalmente por medio del contexto de la educacin invadi Occidente
estudio de la Escritura lo que l entenda mayormente por medio de Agustn cuyo pen-
como superior a un mero retiro asctico. An samiento haba sido primero influenciado por
as, parecera, aprender la Escritura no signifi-

13. Knowles, La Evolucin del Pensamiento


12. De la Doctrina Cristiana, p. 30 Medieval, p. 28.
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muchas de sus nociones. En el Neoplato- mbito del aprendizaje con el propsito de


nismo, como vimos, el gran problema para el explicar cmo los Cristianos deban adquirir
hombre era la materia, especialmente el las herramientas mentales que necesitaban
cuerpo. El cuerpo era visto como un estorbo an para obtener la verdad de Dios. Pero
para el espritu o alma y la causa del mal en el aquel mbito de aprendizaje estaba controlado
mundo. El principal propsito del hombre era por la conciencia pagana, pues el mundo cl-
liberarse a s mismo de los embrollos y los del sico haba definido los problemas a ser estu-
cuerpo y del mundo material que le rodeaban. diados lo mismo que los mtodos que deban
Deba ascender al hogar del espritu en el gran de emplearse al pensar acerca de ellos. Ellos
Espritu csmico por encima de todo cambio y ya haban estipulado cules eran las ciencias.
flujo. Esto se alcanzaba esencialmente por El asunto que deba ser resuelto era cmo
medio de gran disciplina intelectual y purifica- absorber sus logros sin ser engaados por su
cin de la mente de los pensamientos que dis- agenda. Agustn tena que batallar contra el
traen al hombre de contemplar las realidades postular una perspectiva dualista, porque para
eternas. Lo que hizo al Neoplatonismo atra- l la verdad deba ser una y unificada. No
yente fue su acento sobre la mente y la razn. poda haber verdad tal y como era enseada
Ofreca la esperanza de una certeza filosfica por los paganos y otra enseada por la Escri-
y una satisfaccin racional que no podra ser tura. Por tanto, era su indudable conviccin
afectada ni contradicha por el movimiento del que todo verdadero y buen Cristiano debera
tiempo y las cosas. entender que dondequiera que pueda encon-
trar la verdad, es verdad de su Seor.14 An
Aunque Agustn redujo el descrdito as, no puede decirse que Agustn tuvo xito
del cuerpo como la fuente del mal, sin en vencer este dualismo problemtico por la
embargo apreciaba el concepto de aprendi- razn bsica de que nunca encontr un punto
zaje como uno que esencialmente inclua el de integracin suficiente para el todo de la
purgar la mente de las cosas temporales y del vida en la palabra de Dios.
alma ascendiendo intelectualmente a Dios
con el propsito de contemplar Su Ser y Ver- De esta manera, mantuvo que entre
dad. Y aunque centr el alcance del conoci- las cosas de la vida algunas estn all para ser
miento en el estudio de la Escritura, no capt disfrutadas, mientras que otras existen mera-
suficientemente su propsito pactal para la mente para ser usadas. Aquellas cosas que
vida entera del hombre en el mundo de Dios. han de ser usadas nos ayudan y nos sustentan
mientras nos movemos hacia la bendicin
En segundo lugar, debido a que su para que podamos obtener y adherirnos a
programa era genuinamente intelectual Agus-
tn estaba obligado a tener en cuenta a todo el 14. De la Doctrina Cristiana, p. 54.
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aquellas cosas que nos hacen bendecidos.15 giosa. 16 Esta ciencia y aprendizaje paganos,
Sobre qu base Escritural introdujo estas dis- sin embargo, eran aceptables en tanto que
tinciones? Cmo define la Escritura lo que es permanecieran meramente en la categora de
til? Y por qu postular una diferencia entre tiles, y no pretendieran dirigir a la vida ben-
cosas que han de ser meramente usadas y decida. An as, concedi que en su lugar
cosas que han de disfrutarse? Y por qu debe- apropiado su utilidad era indudable.
ra la bendicin yacer ms all de las cosas
que son usadas o disfrutadas, aunque estas De esta manera, desde el comienzo
podran ayudarle a uno a llegar a esa meta? No siempre hubo una conexin suelta entre el
se puede decir que Agustn haya provisto aprendizaje divino y el secular. En tanto que
alguna explicacin Bblica para su asevera- el propsito religioso esencial del hombre
cin. fuera uno de escapar de este mundo, el
mundo de pensamiento pagano como expli-
Una cosa es cierta: entre las cosas que cacin aceptable del hombre y su mundo
Agustn consideraba como til estaba todo el sera mantenido en subordinacin al aprendi-
mbito de las ciencias conocido por el mundo zaje divino. Pero cuando el hombre se tor-
pagano. Su intencin era encontrar su uso naba ms diligente acerca de este mundo,
para un currculum Cristiano. La Escritura, des- como comenz a ocurrir en la ltima parte
pus de todo, requera interpretacin, y la del siglo once, eventualmente el mundo
tarea de interpretacin no era un asunto sim- secular de pensamiento no estara contento
ple, sino una empresa cientfica . Era una obra de jugar el rol de mero auxiliar o til a aque-
difcil el investigar los misterios de la fe; se llo con lo cual no tena conexin intrnseca.
necesitaba el mejor equipamiento. Agustn Si los Cristianos no podan integrar lo til y
hall ese equipamiento disponible en el lo bendecido sobre una base estrictamente
mtodo pagano de entrenamiento intelectual. Escritural, entonces cualquier intento de com-
l mir su uso como una preparacin auxiliar binar lo til no-Cristiano con lo bendecido
para estudiar las verdades y doctrinas de la Cristiano eventualmente mostrara a las Escri-
Escritura. Como declara Knowles, l desea turas como carentes de poseer todo lo que el
explicar e interpretar la naturaleza de Dios y hombre necesitaba para que pudiera ser ver-
del alma con todos los medios a su disposi- daderamente hombre y para que el mundo
cin, sea que encuentre ayuda en los filsofos sea un mbito legtimo para sus empresas.
del pasado, y en las Escrituras y enseanzas Estas cosas las encontrara ms y ms en el
de la Iglesia, o que presente los resultados de pensamiento no Cristiano, empujando a la
su propio razonamiento y experiencia reli-

16. Knowles, La Evolucin del Pensamiento


15. De la Doctrina Cristiana, p. 9 Medieval, p. 33.
EL IMPULSO DEL PODER 13

Escritura y su agenda espiritual del centro a mente tenan las inclinaciones para estudiarlos
la periferia de la cultura y la civilizacin. sino el entrenamiento requerido para apreciar
su cualidad obviamente esotrica. El efecto
En el concepto de erudicin que iba a fue promover un elitismo en el mbito del
tomar forma en la Edad Media la importancia conocimiento, un desarrollo que evitara cual-
de Orgenes es secundaria slo en relacin quier entendimiento pactal / civilizacional de
con la de Agustn. Su contribucin primaria la verdad. Tambin ayudara al crecimiento de
radica en el mtodo de interpretar la Escritura la mera credulidad entre las masas en tanto
y los fines por los cuales la Escritura deba ser que no se esperaba de ellos que entendieran
estudiada. Beryl Smalley ofrece aqu un suma- la Escritura en ningn otro que no fuera un
rio apropiado: La Escritura para l [Orgenes] nivel simplista, por consiguiente hacindoles
era un espejo, que reflejaba la divinidad algu- presas fciles de controlar por aquellos con
nas veces oscuramente, otras brillantemente; poder, especialmente la aristocracia clerical en
tena cuerpo, alma y espritu, un sentido lite- cuyas manos todo el aprendizaje se volvera
ral, moral y alegrico, los primeros dos para una conserva guardada. Como con los Grie-
creyentes simples quienes eran incapaces de gos, el aprendizaje Cristiano medieval impul-
entender los significados ms profundos, el sara una actitud social distintiva, a decir, la
tercero para los iniciados, los Cristianos gnsti- nocin de la cultura y la civilizacin como
cos, quienes eran capaces de investigar la algo de lo cual solamente unos pocos privile-
sabidura en misterio, la sabidura oculta de giados podran o deberan posiblemente
Dios. 17 De esta manera el aprendizaje estaba beneficiarse. Los educados, comenta Murray,
determinado por la capacidad que uno tena eran una elite, colocados por encima de la
para penetrar en los misterios supra-racionales horda de hombres ordinarios.18
de Dios, una capacidad aparentemente limi-
tada a unos pocos selectos. No slo eso, sino 2> La Edad de la Fe
que aquellos que podan beneficiarse de tales
discernimientos no necesitan preocuparse de Con el paso de la Antigedad Tarda
si deban o no buscar inculcar un entendi- nos movemos hacia las primera y central
miento similar entre las masas de creyentes Edad Media. Los historiadores han definido
con el propsito de edificar una comn en algunas ocasiones estos siglos desde
empresa Cristiana, pues el creyente promedio aproximadamente el 600 al 1050 DC como
no era capaz de recibir tal conocimiento limi- la Edad de la Fe. A menudo han pensado que
tado como era a aquellos quienes no sola- esta fue el tiempo de la quintaesencia en la

17. Beryl Smalley, El Estudio de la Biblia en


la Edad Media, (University of Notre 18. Murray, Razn y Sociedad en la Edad
Dame Press, 1964), pp. 8 & 9. Media, p. 241.
EL IMPULSO DEL PODER 14

historia cuando los hombres crean incuestio- y fue sostenida por el consenso de los maes-
nablemente en Dios, cuando la fe y el fen- tros ortodoxos de la iglesia. Lo que los hom-
meno religioso de todos los tipos eran las bres crean era la fe catlica, puesto que era la
grandes preocupaciones del hombre Occi- iglesia una y universal o catlica en la cual la
dental. El trmino edad de fe separa una era verdadera doctrina haba sido entregada una
de piadosa credulidad del tiempo presente vez y para siempre y haba sido transmitida
cuando los hombres ya no dieron credibili- por tradicin apostlica.20 La edad de la fe era
dad a mitos y fbulas, cuando la ciencia y el sinnima con la edad de la iglesia, una edad
conocimiento nos han liberado de la supersti- cuando la lealtad a la verdad sera vista como
cin y de la necesidad de buscar solaz en el indistinguible de la lealtad a la tradicin apos-
retiro y en la contemplacin del otro mundo. tlica tal y como era personificada en los con-
El acento sobre la palabra fe tal y como es cilios y padres de la iglesia. La iglesia, a travs
descrita por los historiadores modernos de sus oficiales clericales, especialmente pon-
tiende a recaer sobre el hombre interior, tificios, mantena un control completo sobre
sobre su disposicin subjetiva, y as son las materias de estudio del aprendizaje y el
capaces de considerar el objeto de la fe del conocimiento. Siendo esto as, todo el apren-
hombre medieval como algo indigno de con- dizaje no solamente se volvi un asunto de
sideracin. jurisdiccin eclesistica, sino que fue susten-
tada solo en tanto serva a los intereses ecle-
Aunque esta descripcin es en alguna sisticos.
medida verdadera, no es completamente
exacta. Pues el trmino edad de la fe no debe- Como ya se mencion, el principal
ra enfatizar el acto de creer como una expe- arquitecto de esta idea de erudicin dominada
riencia interna tanto como la fe principalmente por la iglesia, por lo menos inicialmente, fue
en el sentido de aquello en lo cual se cree. Agustn. l era considerado el padre de la doc-
Un sinnimo para tal fe sera doctrina...19 trina de la iglesia por excelencia. Esto signifi-
As que, la Edad Media como una edad de fe caba que su idea de aprendizaje, la naturaleza
fue una edad de doctrina como un cuerpo de del cual requera primero el completar un
pensamiento el que los hombres eran ensea- estudio preparatorio de la metodologa clsica
dos a creer y a no cuestionar. Fue especial- no Cristiana de pensamiento al aplicar su tc-
mente un tiempo cuando la doctrina Cristiana nica al contenido de la Escritura, lleg a ser la
fue establecida por la autoridad de la tradicin prctica aceptada en la iglesia. Pero tambin
significaba que la iglesia adopt la idea de
19. Jaroslav Pelikan, El Desarrollo de la Orgenes de un tipo de conocimiento para las
Teologa Medieval (600 1300), (Chi-
cago: The University of Chicago Press,
1978), p. 4. 20. Pelikan, p. 6.
EL IMPULSO DEL PODER 15

elites y otro tipo para los creyentes simples. separado el pensamiento Cristiano de sus pre-
Una tercera persona dej su legado sobre la suposiciones Agustinianas. Sin embargo, lo
educacin controlada por la iglesia en la Edad que hicieron al heredar todo el cuerpo de
Media, a decir, Boethius (c. 480 524) cuya enseanza de las ideas Aristotlicas fue erigir
importancia yace mayormente en su gran un sistema de pensamiento que cubra el todo
habilidad como traductor y preservador de de la experiencia humana sin referencia a las
mucho de la herencia clsica que posea el verdades de la fe... [un] desarrollo... grande-
mundo medieval. En particular, Boethius fue mente asistido por la tendencia contempor-
el primero en aplicar mtodos Aristotlicos a nea entre los telogos de separar las esferas
problemas teolgicos y a la aclaracin de de la naturaleza y de la gracia, de la razn y la
declaraciones dogmticas. 21 Entonces, muy revelacin.22
rpidamente la aproximacin silogstica de
Aristteles se torn principalmente responsa- La lgica de Aristteles, junto con el
ble por la forma en que las preguntas y los sistema de doctrina de los padres de la igle-
problemas iban a ser formulados y resueltos. sia, particularmente Agustn, haba sido el
principal tema de desarrollo intelectual a lo
Aunque fue Aristteles quien primero largo de mucho de la primera parte y de la
fascin a los hombres medievales con el parte central de la Edad Media. Y como la
poder de la razn, la metafsica, es decir, el mente de Agustn haba sido influenciada por
contenido conceptual, provino esencialmente la metafsica del Neoplatonismo, el propsito
de Agustn. En tanto que esto fue as, la meto- primario del estudio medieval, usando cate-
dologa racional de Aristteles fue mantenida goras lgicas Aristotlicas, era dar a la ascen-
subordinada al control Cristiano de la cultura. sin del alma y a la purga de la mente un
Pero cuando en el siglo doce el cuerpo res- fundamento aparentemente cientfico o racio-
tante de enseanza de Aristteles fue introdu- nal. En tanto que los hombres creyeron que
cido, incluyendo especialmente su metafsica, el propsito de la vida Cristiana era escapar
entonces la perspectiva Cristiana, la cual era materialmente, el uso de la lgica Aristotlica
en verdad una perspectiva de la iglesia, solamente sirvi para darle a esa meta una
comenz a derrumbarse. Los intelectuales y base racional, y permanecera siempre en un
eruditos del siglo trece quienes abrazaron rol servil y de alguna manera artificial. Pero
totalmente el sistema Aristotlico completo cuando el pensamiento medieval comenz a
como la esencia de la verdad Cristiana no cambiar suavemente alejndose de su ideal
pudieron ser conscientes de cun lejos haban Monstico, cuando se comenz a dudar de la
creencia en un fin de la vida exclusivamente

21. Knowles, La Evolucin del Pensamiento


Medieval, p. 48. 22. Knowles, p. 81.
EL IMPULSO DEL PODER 16

no material y no corpreo, el mtodo filos- mundo natural, pero con alguna meta ms alta
fico de Aristteles se volvera de pronto en el de revelar su mensaje espiritual. Aristteles era
medio para alcanzar independencia para el considerado como til puesto que provea un
pensamiento humano el cual eventualmente instrumento mental para lanzarse en esa
reemplazara el control del aprendizaje por empresa. Su lgica era empleada por causa de
parte de la iglesia por la autoridad de la una interpretacin cientfica. Pero el explicar
razn autnoma. la naturaleza de manera que los Cristianos
pudieran ser capaces de ejercer dominio sobre
El problema de la relacin entre la ella bajo Dios y as laborar para Su reino sobre
lgica Aristotlica secular y la supuesta metaf- la tierra (e.d., el mundo natural) no era el
sica Cristiana Neoplatnica puede quizs ser propsito primario del aprendizaje y la educa-
explicada como el problema de intentar cin. Sin embargo, al adoptar la lgica Aristo-
conectar una visin de la vida que tena poco tlica como la herramienta principal para los
espacio para el mundo natural como un propsitos de interpretacin religiosa, el
mbito de actividad Cristiana, en realidad mundo natural pronto comenzara a impo-
como un lugar del todo para el hombre, con nerse, pero no sera un mundo natural edifi-
un sistema de investigacin racional que poda cado desde el principio sobre una perspectiva
solamente ver el mbito de la naturaleza como Escritural. Cuando la perspectiva medieval
todo lo que estaba disponible para el hombre gir de una perspectiva de interpretacin a
para realizar y perfeccionar su humanidad. En una de explicacin el proceso intelectual ya
este perodo, en lo que al Cristianismo concer- habra sido visto como habindose separado
na, el mundo natural no tena lugar intrnseco de la autoridad Escritural.
en el propsito de Dios para el hombre; era
simplemente un medio para un fin espiritual. El punto clmax en la parte central de
Como Jonathan Riley Smith ha comentado: El la Edad Media, en cuanto conciernen al desa-
mundo natural, en s mismo milagroso puesto rrollo de la escuela Occidental y la idea de
que proceda del acto de creacin por parte aprendizaje, fue el as llamado Renacimiento
de Dios, era importante solamente en tanto Carolingio. Comenzando con las reformas de
que daba a los hombres seales de lo que en Carlomagno en la primera parte del siglo
realidad estaba ocurriendo detrs de l, reve- noveno los prximos dos y medio siglos vie-
lndoles el significado de estos eventos sobre- ron el establecimiento y diseminacin de
naturales. La naturaleza tena que ser escuelas y un currculum educacional fijo que
interpretada, no explicada.23 Si el aprendizaje
y el conocimiento tenan algn lugar en el 23. Jonathan Riley-Smith, La Primera Cru-
ideal Cristiano cultural de este perodo tena sada y la Idea de las Cruzadas, (Philadel-
phia: University of Pennsylvania Press,
que ser capaz de interpretar la naturaleza y el 1986), p. 11.
EL IMPULSO DEL PODER 17

con el tiempo se tornara en la semilla de las as llamadas escuelas catedralicias. Las escue-
universidades de la Alta Edad Media. Inicial- las catedralicias estaban localizadas en las
mente fue en asociacin con las casas mons- ciudades de las grandes catedrales y estaban
ticas y el movimiento de reforma Monstica colocadas bajo la jurisdiccin del obispo.
que las escuelas emergieron. Debido a que Entre las ms famosas estaban Chartres,
por algn tiempo los monasterios fueron los Tours, Rheims, Laon, y, claro, Pars. Las
principales asientos y agentes de educacin es escuelas aqu estaban establecidas por
que se refieren a estos siglos generalmente motivo de la educacin de los escribientes.
como los siglos monsticos o Benedictinos.24 Tambin aqu el principal curso de estudios
Unos pocos de los ms famosos centros era la Escritura y los Padres. Pero fue en las
monsticos fueron San Gall en Francia y Fulda escuelas catedralicias donde tambin fueron
y Reichenau en Alemania. Fue en estas locali- estudiadas las grandes ideas teolgicas y en
dades donde las grandes colecciones del consecuencia se sinti una mayor necesidad
pasado clsico fueron reunidas y copiadas. del desarrollo de los poderes del razona-
Fue tambin aqu donde la formacin de un miento con el propsito de ser capaces de
currculum suavemente tom lugar basado comprender las complejidades y sutilezas de
principalmente en el estudio de las letras y la aquellas cuestiones acerca de Dios la Trini-
retrica. La meta del aprendizaje era adquirir dad y la persona de Cristo que haban estado
las habilidades necesarias para leer, escribir y en las mentes de los Cristianos por siglos.
especialmente hablar, pues las necesidades de Debido a que se coloc una mayor demanda
la iglesia estaban centradas en el conoci- en el entrenamiento de la facultad intelectual
miento de la Escritura y de los Padres Latinos que en las casas monsticas donde el obje-
con la capacidad de ensear y predicar de tivo del aprendizaje fue colocado ms en el
ellos. El currculum bsico en este contexto contexto del retiro aislacionista, la contem-
lleg a ser conocido como el Trivium, pues placin y la lectio divina, o la recitacin de la
inclua tres partes, gramtica, retrica y dialc- Escritura y los Padres, entonces naturalmente
tica. La ltima, la porcin relacionada con la las herramientas para desarrollar la mente,
dialctica, era el estudio del Aristteles de tales como la dialctica, asumieron una
Boethius, pero en el contexto monstico era importancia mayor. A la par fueron aadidos
de valor limitado. estudios en aquellas reas que tambin se
pensaba eran necesarias para desarrollar las
Un segundo tipo de escuela tambin habilidades intelectuales de uno msica,
hizo su aparicin durante estos siglos las aritmtica, geometra y astronoma, los cursos
medulares del Quadrivium, la segunda parte
del currculum medieval. Puesto que la meta
24. Knowles, La Evolucin del Pensamiento
Medieval, p. 70. de este aprendizaje era volverse teolgica-
EL IMPULSO DEL PODER 18

mente sagaz, el propsito de estos cursos no mente desordenado, intratable al pensa-


era nada ms que un medio para ese fin. No miento. Sin embargo, el hombre se volvera a
obstante, requeran alguna comprensin de la lgica como el medio para confrontar este
asuntos no primariamente de valor espiritual. desorden, pues se crea apasionadamente que
Con el tiempo comenzaran a incitar las men- la lgica... abri una ventana hacia una visin
tes de los hombres con ideas para su propia ordenada y sistemtica del mundo y de la
causa, no necesariamente para la causa de la mente del hombre.25 Los hombres estaban
iglesia o la fe. Ellos estimularan una nueva determinados a colocar todo en su clasifica-
confianza en la facultad de la razn para cin apropiada gneros, especies, diferen-
investigar problemas y asuntos sin hacer refe- cias, propiedad, accidente. Nada deba quedar
rencia a la ortodoxia establecida o a la tradi- que no fuera ajustado en su categora lgica
cin aceptada de la iglesia. cantidad, cualidad, relacin, posicin, lugar,
tiempo, estado, accin y atributo. Se gastaron
Durante estos siglos, pero especial- grandes cantidades de tiempo y de energa
mente alrededor del fin del dcimo y princi- mental buscando explicar todo en trminos de
pios del undcimo siglo, el estudio de la estos arreglos sistemticos. La aparente benefi-
dialctica o lgica en las escuelas catedralicias ciaria de toda esta sistematizacin fue la teolo-
gan un inters enorme. Los estudiantes e ga, aquel mbito intelectual que, primero,
intelectuales se volvieron ms y ms fascina- pareca la menos dispuesta al ordenamiento
dos con lo que ellos crean era el instrumento lgico. Aqu todo lo aceptado como ortodoxo
ms importante para la organizacin y disposi- se encontraba precisamente clasificado siete
cin de la totalidad de la experiencia del hom- pecados capitales, siete sacramentos, siete vir-
bre. Aqu estaba un poder en la mente del tudes, siete dones del Espritu Santo, sin men-
hombre para descubrir toda verdad, para recti- cionar la naturaleza exacta de la Trinidad, la
ficar todas las injusticias, para clarificar todos relacin precisa entre el cuerpo del Seor y la
los problemas y resolver todos los dilemas de sangre en el pan y en el vino de la Eucarista,
la existencia del hombre en el mundo, lo y as por el estilo. Parecera que nada era exa-
mismo que su relacin con Dios y la eterni- minado sin que fuese inmediatamente trans-
dad! La lgica era vista como un poder mental formado en una cadena de silogismos.26 Sin
capaz de descubrir orden en lo que de otra embargo, ms y ms el mundo de pensa-
manera pareca un mundo confuso. Una vez miento Aristotlico desplazara al de Agustn
ms, en las palabras de R. W. Southern, El del centro de la idea Cristiana de aprendizaje y
mundo de la naturaleza era catico el impe- conocimiento en la Edad Media. Con ello
rio de fuerzas sobrenaturales, demonacas o
de otro tipo, sobre las cuales la mente no tena 25. Southern, La Formacin de la Edad
Media, pp. 179 & 180.
control. El mundo de la poltica era similar- 26. Southern, p. 182.
EL IMPULSO DEL PODER 19

emergera a lo que los eruditos en el presente importante de todos tena que ver con la
se han referido como el humanismo medieval. nueva actitud que las mentes enseadas esta-
Esto estaba destinado a ocurrir cuando el estu- ban comenzando a abrigar con respecto a los
dio de la lgica llev al triunfo de la filosofa poderes de la razn y de la lgica. Por todas
sobre el estudio de la Escritura y de los Padres partes se estaba expresando una nueva con-
de la iglesia. fianza, a decir, que pareca no haber lmites
a los campos que la mente humana poda
3> El Triunfo de la Filosofa dominar, y todos los argumentos que no eran
estrictamente lgicos y formales parecan sin
En la segunda mitad del siglo doce valor.27 La razn, empleada bajo el encanto
cambios notables estaban comenzando a de la nueva lgica Aristotlica, se convirti
hacerse sentir en casi cada rea de la vida y en la nueva seora y juez, adquiriendo una
de la sociedad medieval. En primer lugar el nueva autoridad.28 Los hombres estaban
perodo fue testigo de un considerable rena- comenzando a creer que nada yaca ms all
cimiento literario. Vastas nuevas cantidades de la capacidad del hombre de arreglar u
de materiales previamente inasequibles ordenar por medio de una total racionalidad
haban sido tradas a la luz, atizando as una sistemtica. A partir de este tipo de opti-
avidez en el pensamiento de los hombres por mismo surgira la Summa, el compendio
absorber nuevas ideas y reevaluar las anti- completo de todo conocimiento en cualquier
guas. Segundo, y ms importante, aquello campo dado de pensamiento. Este deseo por
que contribuy ms a este avivamiento litera- una organizacin completa de conocimiento
rio era el rpido cambio econmico que hizo de la institucionalizacin del estudio en
estaba tomando lugar, estimulado por la un currculum universitario una necesidad
renovada actividad comercial a gran escala y creciente.
la creciente prosperidad producida por el
crecimiento del comercio, especialmente con Junto con la lgica de Aristteles un
el este Islmico. La riqueza anteriormente ini- nmero de otros factores tambin contribuy
maginable y la opulencia repentinamente a dar surgimiento al humanismo medieval.
hicieron su aparicin en los centros urbanos Siguiendo a Southern podemos decir que el
que tambin eran la localizacin de las surgimiento del humanismo en la Edad
escuelas catedralicias. Una caracterstica Media fue el resultado de tres sntomas. (1) A
acompaante de esta nueva prosperidad era
un crecimiento en la poblacin, produciendo 27.Knowles, La Evolucin del Pensamiento
un incremento natural en el nmero de jve- Medieval, p. 86.
nes vidos de saturarse con el nuevo conoci- 28. La nueva lgica Aristotlica se derivaba
del reciente descubrimiento de la
miento. Pero quizs el cambio ms Metafsica de Aristteles.
EL IMPULSO DEL PODER 20

partir de la concentracin en los pensadores Debido a la pecaminosidad del hombre l era


Clsicos un nuevo sentido de la dignidad de el menos dignificado de las criaturas. Solo a
la naturaleza humana comenz a aparecer travs de ejercicios religiosos (oraciones,
una nueva creencia en la nobleza del hombre peregrinajes, penitencias, contacto con reli-
a pesar de su estado cado. Fue acompaada quias) poda posiblemente tener la esperanza
por la creencia de que la naturaleza humana de alcanzar algn sentido de propsito o de
era capaz de desarrollarse en este mundo y orden. Aunque este vnculo no fue quebrado
que la razn del hombre era el instrumento inmediatamente s estaba comenzando a ser
principal para su mejoramiento. (2) Fue relegado a una mera parte de lo que significa
acompaada muy de cerca por un nuevo ser humano. La naturaleza estaba comen-
sentido de la dignidad de la naturaleza, una zando a emerger como un mbito indepen-
creencia de que si el hombre es noble por diente de la Gracia y la Salvacin.
naturaleza, el orden natural en s mismo, del
cual l forma parte, deba ser noble tam- Irnicamente, la atmsfera monstica
bin.29 (3) Estas naturalmente llevaron a un en s misma hizo mucho para contribuir a la
nuevo sentido de la importancia de lo natural nueva perspectiva que sobre la naturaleza
y lo fsico contra lo meramente sobrenatural haba emergido. Uno no necesita suponer
y espiritual. Los hombres medievales comen- que esto se refiere exclusivamente a los
zaron a considerar el mundo aqu y ahora monasterios. Pues el Monasticismo fue
como inteligible y accesible a la razn y pro- mucho ms que algo practicado por unos
psito humanos, que la naturaleza era orde- pocos, era la misma definicin de Cristia-
nada y que favorece la empresa humana y no nismo, y todo el que buscara inclusin en su
era simplemente el medio para un fin sobre- mundo hubiera considerado una medida de
natural. Por primera vez, pareca, los hom- actividad monstica como necesaria a su vida
bres estaban comenzando a sentirse en casa y fe. En consecuencia, an entre los clrigos
en este mundo y ya no estaban contentos de la iglesia, y en las escuelas catedralicias,
con escapar del mbito de la materia y ver el es posible encontrar actitudes y tendencias
cuerpo como una esfera extraa. Por mucho similares.
tiempo el vnculo del hombre con slo el
reino celestial provey orden y dignidad. Un factor crucial en el pensamiento y
la conducta monstica haba sido el concen-
trarse intensamente en el alma, buscar a Dios
29. La discusin de estos temas es tomada de
una coleccin de ensayos por R. W. en el ser interior. Este foco sobre la experien-
Southern titulada, Humanismo Medieval y cia de Dios y lo supernatural poda fcilmente
Otros Estudios, (Oxford: Basil Blackwell, llevar a la especulacin sobre las obras inter-
1970). La cita es de uno de los ensayos
con ese ttulo, p. 31. nas de la conciencia y su relacin con lo que
EL IMPULSO DEL PODER 21

le rodea. Por consiguiente, una de las influen- de la cual deba irse dondequiera que la
cias de esta psicologa monstica de auto- razn dirigiera. El toma y dame de este
absorcin era que pareca mostrar que los nuevo contacto social e intelectual estimul
hombres podan encontrar nuevas verdades la creencia que el conocimiento disponible a
de la ms grande importancia general simple- partir de la experiencia era suficiente para
mente por mirar dentro de s mismos.30 Si el convertirse en un estndar de verdad para
hombre poda encontrar a Dios en su alma, intereses sociales ms amplios. El conoci-
esto as se enseaba, entonces el hombre era miento podra ser aplicado a los problemas
un punto de partida suficiente no solamente de la sociedad y no necesitaba ser visto como
para la verdad religiosa sino para la verdad en una ruta personal al cielo. De hecho, el
general. Al mismo tiempo, el auto-conoci- aprendizaje era en s mismo una manera de
miento que se obtena de este descubrimiento tratar con los efectos del pecado en todos los
estaba destinado a producir un mayor sentido aspectos de la vida del hombre, no simple-
de auto-importancia o auto-dignidad. Final- mente una forma de escapar de este mundo.
mente, si la experiencia era un camino acepta- Sin embargo, el aprendizaje que inspir esta
ble hacia Dios, entonces la experiencia no creencia no fue la teologa tradicional sino las
podra ser mala despus de todo. Quizs la nuevas artes liberales. Por cierto que la teolo-
prctica del ascetismo no fuera todo lo normal ga continu siendo el principal campo de
para el hombre. conocimiento y aprendizaje en la Edad
Media, pero se estaba llegando a creer ms y
En ambas, las escuelas monstica y ms de que era posible solo con la ayuda de
catedralicia, tambin tom lugar un nuevo una propedutica, que uno primero necesi-
sentido de comunidad. En el contexto del taba un cimiento en filosofa para avanzar en
aprendizaje a los hombres se les dio la opor- el conocimiento de la teologa. Claro est que
tunidad de discutir y debatir ideas y a compa- filosofa quera decir los Griegos, especial-
rar puntos de vista los unos con los otros. Se mente Aristteles!
despleg un espritu crtico en un nuevo
cuestionamiento del dogma tradicional y de Casi en este tiempo parte final del
la ortodoxia estndar de la iglesia. El conoci- siglo once y principios del doceavo hizo su
miento comenz a ser visto no como algo aparicin un nuevo tipo de hombre en el
depositado una vez para siempre, sino como panorama medieval. A menudo se han refe-
una meta hacia la cual uno debera esforzarse rido a l como un Goliard , el clrigo errante,
cuidadosamente, como una demanda en pos quien, como un escapista del claustro y del
mundo del estricto control eclesistico, migr
a las ciudades en busca de la nueva educa-
30. Southern, Humanismo Medieval y Otros
Estudios, p. 33. cin.31 La suya era una actitud ms mundana,
EL IMPULSO DEL PODER 22

representando un nuevo espritu inquieto, y los estndares. Buscaran emancipacin de


insatisfecho con el mundo que conoca y que su esclavitud por medio de una supuesta libe-
estaba llegando a despreciar. Deseaba romper racin intelectual. Muchos que estaban hastia-
definitivamente con el entumecido mundo dos del mundo estril de la teologa y su vasto
medieval y miraba en la nueva educacin una surtido de interrogantes esotricas encontra-
oportunidad para hacerlo. Le Goff le describe: ron liberacin a travs de la poesa y la msica
Aquellos pobres estudiantes que no tenan muchos eran msicos itinerantes, los jon-
casa fija, que no tenan prebendas, ni estipen- gleur o trovadores de la corte, quienes canta-
dios, lanzados as en una aventura intelectual, ban las melodas y atizaban las llamas de los
siguiendo al maestro que les complaciera en ideales romnticos de la caballerosidad y el
el momento, apresurndose hacia al que galanteo. A menudo en su msica se atrevan
estaba momentneamente de moda, yendo de a atacar a los representantes del orden estable-
ciudad en ciudad para espigar las enseanzas cido. Odiaban y despreciaban especialmente a
que se ofrecan en el momento.32 Aparente- aquella parte del Cristianismo que haba, por
mente esta clase de estudiantes se poda mucho tiempo rechazado la tierra, que
encontrar en cada vez mayor cantidad a adopt la soledad, el ascetismo, la pobreza, el
medida que el siglo avanzaba. Fue por causa celibato, y que poda an ser considerado una
de estos espritus inquietos y de su sed por renuncia de los frutos de la mente.33 Exhiban
aprendizaje que comenzaron a aparecer tam- todos los prejuicios habituales de la ciudad
bin en este tiempo escuelas independientes contra el campo que la advenediza juventud
de las catedrales, escuelas donde los nuevos educada tenda a mostrar. Es decir, amaban la
problemas intelectuales concernientes al alma naturaleza, pero desdeaban las ocupaciones
y a su relacin con el mundo de los universa- rurales y estigmatizaban al campesinado. Exhi-
les eran estrictamente la materia de inters. ban el desdn habitual de los intelectuales
por la labor fsica y exaltaban la mente como
El Goliard era la figura anti-status quo una cosa de nobleza. Queran ver en la mente
de su da. Insatisfecho con un mundo y la razn una nueva y superior fuente de
impuesto por la iglesia y la tradicin, tales valores naturales. Miraban a la razn para
hombres buscaron libertad en una nueva acti- producir un sistema general de morales libre
tud libertina hacia las costumbres, los dogmas de los dictados de la Iglesia y el Claustro.

31. Para los comentarios que aqu se expre- Hemos mencionado estos personajes
san, y los siguientes, uno debiese mirar a
Jacques Le Goff, Intelectuales en la Edad porque el surgimiento del escolasticismo y la
Media, trad. Teresa Lavender Fagan,
(Cambridge, Mass.: Blackwell, 1993), pp.
24-35. 33. Le Goff, Intelectuales en la Edad Media,
32. Le Goff, p. 26. p. 32.
EL IMPULSO DEL PODER 23

universidad apenas hubiesen sido posibles verdades ciertamente en el sentido que


sin ellos. Sus actitudes y aspiraciones ayuda- eran ms satisfactorias intelectualmente se
ron a moldear una totalmente nueva visin encontraban disponibles. El Goliard era un
del mundo y del lugar del hombre en l. hombre quien miraba en stas los medios
Ellos inspiraron una independencia de los para desafiar, si no es que escapar, el mundo
viejos cnones autocrticos de pensamiento y esttico en el cual viva.
alentaron una nueva confianza en los pode-
res del intelecto humano para asomarse den- El ms famoso de estos sofistas inte-
tro de s mismo, para descubrir all los lectuales, el hombre que sera llamado el fun-
poderes intrnsecos necesarios para entender dador de la metodologa escolstica, fue
y erigir un mundo ya no ms engrillado por Abelardo (d. 1142). La suya era una mente
la autoridad externa indiscriminada. Ellos hbil, auto-confiada, que exhiba toda la habi-
aceptaran solamente un pensamiento acerca tual impaciencia hacia aquellos que no
del mundo en el cual la mente, liberada de podan, o que no miraban, los problemas inte-
toda autoridad excepto de la suya propia, lectuales en su nivel. Abelardo no era mera-
fuese capaz de organizar todo para su propia mente un pensador brillante, sino un
satisfaccin. El surgimiento de la filosofa disputador intratable. Era un rasgo bsico de
escolstica se debi no meramente a una su naturaleza siempre levantar peleas intelec-
recin despierta curiosidad intelectual en res- tuales. Mientras otros se embarcaban lejos en
puesta a una creciente conciencia de un cruzadas geogrficas, Abelardo gastaba sus
cuerpo fresco de ideas previamente no escu- energas en cruzadas intelectuales. Se miraba a
chadas inundando el Occidente, sino a toda s mismo en la misin de fundar las bases de
una nueva disposicin mental y moral bro- una nueva y liberada cultura de la mente, y
tando de un anhelo por romper con el apenas poda tolerar a cualquiera que se
dogma impuesto por la iglesia y con la cul- pusiera en su camino. El mundo de su da
tura Monstica que lo controlaba. En este res- haba erigido demasiados dolos estpidos y
pecto, autoridad quera decir toda autoridad falsos los cuales l crea que era su responsa-
que impidiera la bsqueda de la mente de la bilidad demoler. Por mucho tiempo los pode-
verdad y el conocimiento por s misma. As, res de razonamiento de la mente se haban
an la autoridad de la revelacin, asociada quedado en las garras de los dogmas, las cos-
con la iglesia y el Monasticismo, ya no sera tumbres, los hbitos y el misticismo. Su inten-
suficiente para explicar al hombre y su cin era liberar el razonamiento de la
mundo a menos que ella, tambin, fuera servidumbre y sumisin a la teologa, capaci-
sujetada a las demandas de la lgica y el tarlo para remontarse a los dominios de la filo-
cuestionamiento. Los Griegos y Aristteles sofa. Por esta razn Abelardo ha sido llamado
haban enseado que ms y quizs mejores la primera gran figura intelectual moderna;
EL IMPULSO DEL PODER 24

su perspectiva estaba ms cerca de la Ilustra- que, ms all de las religiones, le capacitaran a


cin moderna de lo que estaba del mundo uno para reconocer al hijo de Dios en todos
medieval de pensamiento.34 los hombres.35

Lo que la fe de Abelardo en el huma- Antes del surgimiento de la escuela


nismo lleg a significar para el surgimiento del de Pars, Chartres era el centro preeminente
escolasticismo fue mucho ms profundo que del avivamiento humanista. Los eruditos a
el deseo de simplemente liberar el pensa- menudo hablan de algo que ellos llaman el
miento del control institucional de la iglesia. espritu Chartriano, una nueva perspectiva
Su humanismo planteaba la creencia de que a de la educacin apuntalada por el influjo y la
travs de la razn el hombre adquira una absorcin del conocimiento Greco-rabe. En
nueva libertad de Dios. Su fe en el poder la el siglo doce, junto con el renovado contacto
lgica se extendi a la esfera moral donde entre este y oeste, principalmente con Cons-
lleg a representar al nuevo moralismo anti- tantinopla, el redescubrimiento de materiales
Agustn. Para l el hombre era capaz de alcan- clsicos desconocidos por largo tiempo,
zar un verdadero auto-conocimiento por sus especialmente la Metafsica y la tica de Aris-
propias luces interiores, a partir del cual tteles, comenzaron a aparecer en el Occi-
podra descubrir los medios por los cuales era dente hambriento de conocimientos. An
asunto de nosotros aceptar o rechazar el des- ms importantes fueron los intercambios que
precio por Dios que constituye el pecado. El estaban ocurriendo en la Espaa Mora entre
hombre tiene el poder de escoger o rehusar la eruditos Occidentales y eruditos Judos quie-
verticalidad de la vida moral. En la opinin de nes posean manuscritos de comentaristas
Abelardo el pecado era nada ms que el fra- rabes de Aristteles. Como resultado de este
caso en adquirir el conocimiento necesario contacto, repentinamente un nuevo mundo
por el cual hacer una escogencia racional. El de ideas se volvi accesible para los pensa-
suyo, y el de todos los subsecuentes pensado- dores en las escuelas catedralicias. Ningn
res escolsticos, era un incipiente Socinia- centro de aprendizaje fue ms afectado o
nismo. Y al igual que aquellos posteriores transformado por este influjo que la escuela
racionalistas, Abelardo respald un huma- de Chartres. Fue aqu, ms que en ninguna
nismo que era la suma del pensamiento otra parte, donde se afinc el nuevo aprendi-
humano sin consideracin de las diferencias zaje humanista. Los estudiantes se congrega-
de fe, costumbres y tradiciones. Se puso ban en Chartres vidos de absorber la nueva
como objetivo descubrir las leyes naturales filosofa de los rabes y de Aristteles.

34. Le Goff, Intelectuales en la Edad Media, 35. Le Goff, Intelectuales en la Edad Media,
p. 35. pp. 46 & 47.
EL IMPULSO DEL PODER 25

El inters central del sistema Char- medio de la naturaleza, ms bien era trabajar
triano de educacin era definir al hombre y su en el mundo como un lugar sumiso a su
lugar en el nuevo reino de la naturaleza. La voluntad. El producto de esta actitud fue la
naturaleza no exista simplemente para pro- adopcin de la nocin de que la vida, espe-
veer intuicin alegrica en el reino espiritual, cialmente la vida social, no era algo que deba
sino que posea su propia legitimidad. Ms ser meramente recibida de Dios. En vez de
importante, la llave a la naturaleza era el hom- ello, era algo que el hombre era capaz de mol-
bre, quien tiene los medios para abrir los dear para s mismo.
secretos de la naturaleza; el mundo perma-
nece abierto a su razn y a su penetracin Parecera que esta nueva visin de la
lgica. La naturaleza era vista como un cosmos naturaleza del hombre medieval representaba
en y por s misma. Era inherentemente racio- un tipo de absorcin Romntica en los senti-
nal y organizada por un sistema de leyes que dos y los sentimientos. Sin embargo, esto
la mente poda estudiar independiente de la sera interpretar equivocadamente lo que la
autoridad de la revelacin. Para los Chartria- naturaleza significaba en este contexto
nos, Dios fue empujado ms all del mbito medieval. La naturaleza era meramente aquel
de la naturaleza que l haba creado, pero que mbito de existencia que permaneca en con-
ahora respeta como un reino de orden semi- traste con lo sobrenatural, el mundo de Dios,
independiente. De hecho, como Le Goff los santos y los ngeles. Concierne al aqu y
declara, el racionalismo Chartriano era una al ahora o de si la existencia material del
creencia en la condicin todopoderosa de la hombre posea o no alguna otra lgica o
naturaleza. Para el Chartriano, la Naturaleza razn que la de proveer un lugar de peregri-
era primero y sobre todo un poder dador de naje hacia el siguiente mundo. No debiese
vida, perpetuamente creativa, con recursos ensearse que los hombres crean que el
inagotables, mater generationis. 36 Esta nueva mbito material de la naturaleza fuese de
visin secular de la naturaleza engendr un alguna manera superior al as llamado reino
nuevo activismo centrado en el hombre, pues espiritual. Su aproximacin a cuestiones de la
el hombre mismo era una parte de este nuevo verdad en el reino de la naturaleza era
ideal de la naturaleza. l era visto como mucho ms un asunto de idea y no de sensa-
teniendo la habilidad natural para re-hacer y cin, que de cualquier forma no era una
re-modelar este mundo como l quisiese que fuente de conocimiento. An as las ideas
fuera. El propsito del hombre ya no era estaban de alguna manera conectadas a las
meramente contemplar el cielo y a Dios por cosas que la mente recibe por medio de los
sentidos. Cul era la conexin, y cmo obte-
na la mente conocimiento ms all de lo
36. Le Goff, Intelectuales en la Edad Media,
p. 50. meramente sentido hacia el entendimiento
EL IMPULSO DEL PODER 26

ms seguro de lo universal que yace oculto El estructurar el problema de esta


detrs o ms all del objeto material? Aqu manera ayud a abrir la puerta a una gran dis-
fue introducido el gran problema del alma y tincin entre los reinos de la razn y la revela-
de la cognicin que ocupaba a los pensado- cin. La mente humana estaba confinada por
res y eruditos casi hasta la exclusin de todo el mundo visible con el cual entraba en con-
lo dems. tacto por medio de los sentidos. Sin embargo,
el conocimiento era alcanzable por medio del
El problema surga para los pensado- contacto con el mundo exterior, pues la razn
res medievales en el hecho de haber aceptado humana era enteramente capaz de abstraerse
la visin Griega que miraba a la materia y al de las impresiones sensoriales que el mundo
espritu como ms o menos antitticos. Es externo hace sobre nosotros y de esta manera
ms, el espritu, como la naturaleza esencial formarse el contenido conceptual que es el
del hombre, era considerado equivalente a la conocimiento. En este mundo de la experien-
Mente. El hombre era principalmente razn o cia del hombre la razn era adecuada para
inteligencia. Su problema ms grande era captar la verdad de las cosas, las causas y los
encontrar una forma de ascender desde el eventos. La revelacin estaba reservada para
flujo de la experiencia perceptible al mundo aquellas cosas de la fe que la razn sin ayuda
de las inteligencias donde el entendimiento ya no podra por s misma comprender. De esta
no era distrado por su naturaleza material y distincin surgi lo que lleg a conocerse
las sensaciones de su cuerpo. El conocimiento como la teora de la doble verdad: que algo
perteneca solamente al mbito de las formas, poda ser verdad en el mbito de la filosofa y
los universales. Cmo conoce la mente estas de la naturaleza que era enteramente opuesto
entidades lgicas puesto que el hombre debe a la verdad en la teologa y la gracia, y vice-
hacer su primera aproximacin a ellas por versa.37 La autoridad de la razn se opuso a la
medio de las sensaciones? Se miraba al conoci-
miento como hecho posible por medio de la
agencia activa de la mente, mientras que las 37. Por ejemplo, Aristteles enseaba la
impresiones de los sentidos eran vistas como eternidad del mundo, que, en el mbito de
meramente pasivas, como material que estaba la observacin natural, era completa y
filosficamente aceptable. Pero, lo que
incompleto hasta que hubiese sido re-hecho era aceptable para el anlisis razonado era
en el proceso cognitivo. El hombre medieval, inaceptable a las enseanzas de la fe que
bajo la fuerte influencia de Aristteles, no afirmaban que Dios cre al mundo y, por
esto, el mundo tena un principio en el
deseaba concebir el aprendizaje y el conoci- tiempo y por lo tanto no era eterno. Sin
miento como capacidades meramente recepti- embargo, puesto que las cosas de la razn
vas, sino como algo sobre lo cual la mente y las de la fe pertenecen a esferas difer-
entes, su contradiccin no necesita ser
posea poderes constructivos. considerada como algo tremendo.
EL IMPULSO DEL PODER 27

autoridad de la fe, sin embargo de alguna capaz, en contacto con la experiencia sensi-
manera formaron una unidad. ble, de generar principios primeros, y, con la
ayuda de estos, gradualmente ir edificando el
El siglo trece fue el clmax de la snte- sistema de las ciencias. 40 Con Toms, se crea
sis medieval. Fue el siglo de Buenaventura, posible razonar a partir de la existencia de
Alberto el Grande y especialmente de Toms seres contingentes y concluir en la existencia
de Aquino. Toms, bajo la predominante de un ser necesario.41 En otras palabras, uno
influencia de Aristteles, mantuvo una deci- poda alcanzar un conocimiento de Dios y de
dida separacin de las esferas de la razn y la las cosas divinas por un proceso de extrapola-
revelacin, lo natural y lo sobrenatural [y] cin a partir de las cosas creadas. En realidad,
reconoca la autonoma de la razn humana sin hacer esto, ningn conocimiento de Dios
en su propio campo....38 Es decir, aceptaba poda ser verdaderamente alcanzado.
la razn humana como un instrumento ade-
cuado y auto-suficiente para alcanzar la ver- El siglo trece tambin fue el siglo en
dad dentro del mbito de la experiencia el que la universidad totalmente desarrollada
natural del hombre sin referencia alguna a la comenz a hacer su aparicin. El mbito
fe.39 Toms crea que el orden de la realidad completo de lo acadmico y del aprendizaje
era tal que la razn del hombre poda cono- iba a llegar a permanecer en la creencia de
cerlo sin necesidad de someterse a autoridad que la mente del hombre era libre para ir en
alguna sino al poder de la razn misma. Pero, pos de la razn de las cosas, ciertamente en
de hecho, Toms aceptaba la explicacin de el reino de la naturaleza, en exclusin de la
Aristteles de aquel mbito natural como auto- autoridad de la revelacin. Miraba a Aristte-
ritativa. En efecto, dio su respaldo a la idea de les, no a la Escritura, como el punto de par-
que la razn en general no era afectada por el tida para la investigacin mental de
poder del pecado y la corrupcin, como Agus- problemas y preguntas. Pero, por mucho que
tn haba sostenido; ms bien, afirmaba que el varios pensadores como Toms sostuvieran
hombre posea una luz natural que le capa- una armona entre las cosas de la razn y las
citaba para captar totalmente la verdad del cosas de la revelacin, la tendencia fue apar-
mbito natural por s mismo, sin necesidad del tarlas cada vez ms y ms. Ninguna cantidad
poder transformador de la gracia Divina. En de optimismo poda prevenir el triunfo de la
palabras de Gilson, Desde el tiempo de Santo filosofa sobre la teologa. En tanto que el
Toms en adelante estamos en posesin de mtodo de los nuevos escolsticos, en el que
una luz natural, aquella del intelecto activo...
40. Etienne Gilson, El Espritu de la
38. Knowles, La Evolucin del Pensamiento Filosofa Medieval, (University of Notre
Medieval, p. 236. Dame Press, 1991), p. 140.
39. Knowles, p. 239. 41. Gilson, p. 258.
EL IMPULSO DEL PODER 28

todas las fuentes tradicionales de conoci- de la razn a las declaraciones de la revela-


miento haban de ser cuestionadas, mantuvo cin, se derritieron convirtindose en aire muy
el control de la nueva rama de aprendizaje delgado. Ni la existencia de Dios, ni la inmor-
en las universidades, todas las reas del talidad del alma, ni la relacin esencial entre la
conocimiento seran dominadas por la creen- accin humana y su validez tica, podran sos-
cia de que la razn era suficiente para plan- tenerse como demostrables por la razn.42
tear problemas y buscar resoluciones sin Un mundo dual estaba llegando a su existen-
referencia a ninguna cosa externa a la mente cia, uno en el que la fe y la razn estaban
del hombre. Se estaba llegando a ver la natu- opuestas la una contra la otra. Y como la
raleza como una entidad autnoma racional, razn provea el nico acceso al mbito natu-
que opera sin interferencia y segn sus pro- ral, la fe fue ms y ms alejada de tener algn
pios principios o ley. rol que jugar en entender el mundo de la
experiencia del hombre. El resultado sera
Para fines de la Edad Media, el Nomi- dividir la verdad de la religin de la verdad de
nalismo, en muchas maneras la forma final de la ciencia y eventualmente afirmar que sola-
escolasticismo, afirmara la nocin de que si mente la verdad de la ciencia posea conoci-
algo pudiera ser verdadera conocido por los miento. Sin embargo, esto ocurrira solo ms
poderes del intelecto, estaba limitado a lo que explcitamente en el prximo perodo de la
la mente del hombre pudiera descubrir por Cultura Occidental, el Renacimiento.
medio de una combinacin de solo razona-
miento y percepcin. En otras palabras, pre- Entre los legados de la educacin
guntas sobre Dios y Su relacin con la medieval, ciertamente del escolasticismo, es la
creacin, lo mismo que sobre el alma y los creencia, que desciende de los Estoicos, de
asuntos de la fe, se deca que yacan ms all que la razn correcta era la fuente de toda
de los lmites de la razn. Y lo que estaba ms virtud.43 El Studium representaba una nueva
all de la razn estaba ms all del conoci- aristocracia, una que desafiara la idea de dig-
miento en el sentido estricto de la palabra. Si nidad asociada tanto con el Sacerdotium como
uno pensaba que era posible llegar a la ver- con el Imperium, es decir, la dignidad de la
dad de la religin natural por medio de las mente. De all en adelante, la nobleza no sera
demostraciones de la razn, entonces uno tanto el producto de un orden social correcto
estaba equivocado. Uno tena aqu solamente y de una jerarqua establecida, sino que des-
las intuiciones de la fe para seguir adelante. La cansaba en el hombre que particularmente
razn deba ser dejada atrs. As, por ejemplo,
hablando de Ockham, David Knowles escribe: 42. Knowles, La Evolucin del Pensamiento
Las verdades de la teologa natural, que Medieval, p. 299.
43. Murray, Razn y Sociedad en la Edad
haba formado las cadenas atando los dictados Media, p. 273.
EL IMPULSO DEL PODER 29

cultivara su mente, alias el hombre edu-


cado.44 Tal perspectiva presentaba un desafo
a toda autoridad constituida, sea clerical o
laica. Lo que es ms, era un desafo presen-
tado solo a favor de la razn. Para el clero, se
manifestaba en la usurpacin de una distin-
cin cannica, en el hecho de que eriga una
autoridad magisterial rival en los filsofos.45
El anlisis razonado se irgui preeminente
sobre la pronunciacin dogmtica, no impor-
tando si aquellas proclamaciones aseveraban
o no las afirmaciones de la Divinidad. Para la
aristocracia laica que se basaba en el naci-
miento o las riquezas, simplemente procla-
maba las virtudes superiores del hombre
educado frente a los accidentes de la natura-
leza o las ventajas de las posesiones. El Ideal
de la Razn no tolerara status inferiores.
Con el tiempo, tampoco soportara a los riva-
les.

44. Murray, p. 274.


45. Murray, Razn y Sociedad en la Edad
Media, p. 281.