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Decanos y Presidentes del

Colegio de Abogados de Puerto Rico, 1840*

DECANOS PRESIDENTES

Lcdo. Juan Vicente de Goicoechea 1840-1841 Lcdo. Benigno Fernndez Garca 1934-1936
Lcdo. Agustn M. de Sirgado 1842-1847 Lcdo. Mariano Acosta Velarde 1936-1938
Lcdo. Fernando Jos Montilla 1848-1849 Lcdo. Benicio Snchez Castao 1938-1943
Lcdo. Juan de Mata Aybar 1950 Lcdo. Samuel R. Quiones 1943-1945
Lcdo. Juan de Mata Aybar 1951-1874 Lcdo. Rafael Rivera Zayas 1945-1946
Lcdo. Manuel Valdez Linares 1951-1874 Lcdo. Francisco M. Susoni, Jr. 1946-1947
Lcdo. Pablo Sez Aldao 1875-1877 Lcdo. Benicio Snchez Castao 1947-1954
Lcdo. Jos S. Quiones 1878-1880 Lcdo. Flix Ochoteco, Jr. 1954-1956
Lcdo. Hilario Cuevillas 1881-1902 Lcdo. Luis R. Polo 1956-1958
Lcdo. Rafael Lpez Landrn 1901 Lcdo. Baldomero Freyre 1958-1959
Lcdo. Juan Hernndez Lpez 1903 Lcdo. Manuel Abreu Castillo 1959-1961
Lcdo. Jos Ral Cancio 1961-1962
Lcdo. Manuel Abreu Castillo 1962-1964
Lcdo. Noel Coln Martnez 1964-1966
Lcdo. William Fred Santiago 1966-1968
Lcdo. Rodolfo Cruz Contreras 1968-1970
Lcdo. Francisco Aponte Prez 1970-1972
Lcdo. R. Elfrn Bernier 1972-1973
Lcdo. Arturo Negrn Garca 1973-1974
Lcdo. Jos H. Pic 1974-1976
Lcdo. Graciany Miranda Marchand 1976-1978
Lcdo. ngel L. Tapia Flores 1978-1980
Lcdo. Luis F. Camacho 1980-1982
Lcdo. Arturo Negrn Garca 1982-1984
Lcdo. Abrahn Daz Gonzlez 1984-1986
Lcdo. Hctor Lugo Bougal 1986-1988
Lcda. Nora Rodrgez Matas 1988-1990
Lcdo. Jos M. Sagarda Prez 1990-1992
Lcdo. Carlos R. Noriega Rodrguez 1992-1994
Lcdo. Harry Anduze Montao 1994-1996
Lcdo. Manuel F. Arraiza Reyes 1996-1998
Lcdo. Eduardo Villanueva Muoz 1998-2000
Lcdo. Jaime Rubert Santiago 2000-2002
Lcdo. Arturo Luis Dvila Toro 2002-2003
Lcdo. Carlos Mondrguez Torres 2003-2004
Lcdo. Julio Fontanet Maldonado 2004-2006
Lcda. Celina Romany Siaca 2006-2008

*Durante la poca de la Asociacin de Abogados de Puerto Rico, (1911-1934) presidieron la misma


entre otros, los Lcdos. Francisco de Paula Acua, Luis Muoz Morales, Jacinto Texidor y Alcal del
Olmo, Leopoldo Feli y el Dr. Juan B. Soto.
fue el XIV enero-diciembre, 1957.
Directores de la Revista del
Colegio de Abogados de Puerto Rico

1RA POCA1 1914-1919

Jorge V. Domnguez enero 1914 - julio 1915


Luis Muoz Morales julio 1915 - diciembre 1919

2DA POCA2 1935-1951

Flix Ochoteco, Jr. julio 1935 - agosto 1936


Gustavo Cruzado Silva septiembre 1936 - agosto 1937
Garpar Rivera Cestero septiembre 1 937 - 1939
Benjamn Ortiz septiembre 1939 - agosto 1941
Jos Lpez Baralt septiembre 1941
Vicente Geigel Polanco enero 1944 - septiembre 1947
octubre 1947 - diciembre 19473
Luis Blanco Lugo enero 1948 - diciembre 1948
Edwin Corts enero 1949 - diciembre 19514

3RA POCA 1955

Benjamn Rodrguez Ramn febrero 1955 - agosto 1958


Alfonso Garca Martnez noviembre 1958 - agosto 1961
El B. Arroyo noviembre 1961 - agosto 1962
lvaro R. Caldern Mongil noviembre 1962 - agosto 1965
Benjamn Rodrguez Ramn noviembre 1965 agosto 1966
El B. Arroyo febrero1966 - agosto 1966
noviembre 1966 - agosto 1970
Carmelo Delgado Cintrn febrero 1970 - septiembre 1984
Alberto Medina Carrero octubre 1984 - septiembre 1986
Alfonso L. Garca Martnez diciembre 1986 - junio 1987
Alberto Medina Carrero julio 1987 - mayo 1989
Carmelo Delgado Cintrn mayo 1989 - enero 1998
Alberto Medina Carrero febrero 1998 -2007
Carlos C. Gil Ayala mayo 2007

* Compilado por el Lcdo. Carmelo Delgado Cintrn.


1
El 2 de enero de 1914 La Asociacin de Abogados de Puerto Rico fund la Revista antecesora de la
Revista del Colegio de Abogados de Puerto Rico. Dej de publicarse en 1919.
2
Su nombre en esta poca es Revista de Derecho, Legislacin y Jurisprudencia del Colegio de Abogados.
3
El Lcdo. Roberto H. Todd, quien administraba la Revista, tom la direccin durante este trimestre.
4
La Revista no se public durante tres aos; su ltimo volumen fue el XIV enero-diciembre, 1957.
Revista
VOL. 69 NM.3

JULIO-
SEPTIEMBRE 2008
DEL COLEGIO DE ABOGADOS DE PUERTO RICO

F u ndada e l 1 ro de enero de 1 9 1 4

comisin editorial PRESIDENTE


Lcdo. Luis Rafael Rivera Rivera

Editor
Lcdo. Carlos C. Gil Ayala

Otros miembros
Lcdo. Roberto A. Fernndez Quiles
Lcda. rika Fontnez Torres
Lcdo. Jos Ariel Nazario
Lcdo. Daniel Nina
Lcdo. Ren Pinto Lugo
Lcdo. Marcos Ramrez Lavandero
Lcdo. Hctor Serrano Mangual
Lcda. Carmen Edith Torres
Lcdo. Ignacio Vidal Cerra

La revista del Colegio de Abogados de Puerto Rico es publicada por el


Colegio de Abogados, cada tres meses en la Avenida Ponce de Len Nmero 808,
Santurce, Puerto Rico 00907. Toda correspondencia relacionada con la Revista debe ser
dirigida al Editor, Cond. El Centro II, 500 Muoz Rivera Ste. 1002, San Juan, PR 00918;
e-mail: carlosgil@prtc.net. La Revista no se solidariza, necesariamente, con
las opiniones emitidas por los colaboradores; ni es responsable de su contenido. El
Colegio de Abogados no se solidariza, necesariamente, con las opiniones publicadas.

The Revista del Colegio de Abogados is published quarterly at the


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00907. Subscription price for members is $15.00; other individual subscription $30.00
per year; absent timely notice of termination, subscriptions are automatically renewed
upon expiration. Individual issues cost $10.00 and back issues $8.00.

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dos de Puerto Rico. P.O. Box 9021900, Old San Juan, San Juan, P.R. 00902-
1900.
Colegio de Abogados de Puerto Rico
Junta de Gobierno 2006-2008

Presidenta Consejo de presidentes


Lcda. Celina Romany Siaca Lcdo. Arturo Negrn Garca
Lcdo. Jos Ral Cancio
Lcdo. Rodolfo Cruz Contreras
Primer Vicepresidente Lcdo. Abrahn Daz Gonzlez
Lcdo. Rafael Capella Angueira Lcda. Nora L. Rodrguez Matas
Lcdo. Graciany Miranda Marchand
Lcdo. Noel Coln Martnez
Segunda Vicepresidenta Lcdo. ngel L. Tapia Flores
Lcda. Mara de Lourdes Guzmn Lcdo. William Fred Santiago
Lcdo. Luis F. Camacho
Tesorera Lcdo. Jos M. Sagarda Prez
Lcda. Glorimar Acevedo Cruz Lcdo. Carlos R. Noriega Rodrguez
Lcdo. Harry Anduze Montao
Lcdo. Manuel F. Arraiza Reyes
Subtesorero Lcdo. Eduardo Villanueva Muoz
Lcdo. Juan Reyes Rodrguez Lcdo. Jaime Rubert Santiago
Lcdo. Arturo Luis Dvila Toro
Lcdo. Carlos Mondrguez Torres
Secretaria Lcdo. Julio Fontanet Maldonado
Lcda. Evelyn Gonzlez Vargas

Subsecretaria Delegados
Lcda. Carmen I. Benabe Caraballo Lcdo. Arturo Hernndez Gonzlez
Lcdo. Bernardo Muiz Arocho
Lcdo. Francisco Ortiz Burgos
Vocales Lcdo. Efran Torres Rivera
Lcdo. Omar A. Aeses Bocanegra Lcdo. Gabriel Rubio Castro
Lcda. Maggie Correa Avils Lcda. Luis Delannoy Sole
Lcdo. Gabriel M. Hernndez Gonzlez Lcdo. Hctor Ivn Santos Santos
Lcdo. Rubn Fal Allende Lcdo. Mara Acevedo Rodrguez
Lcda. Ana Irma Rivera Lasssn Lcdo. Juan Ros Vlez
Lcdo. Jos Roberto Vega Daz
Lcdo. Ralphie Prez Agosto
Miembro Ex-oficio Lcdo. Hctos Anbal Castro Prez
Lcdo. Julio Fontanet Maldonado Lcdo. Eladio Malav Nez
Lcdo. Ivn L. Torres Rodrguez
Lcdo. Luis Muiz Campos
Director Ejecutivo Lcda. Mara del Pilar Vzquez Muiz
Lcdo. Jos M. Montalvo Tras Lcdo. Martn Gonzlez Vzquez
Lcda. Marilucy Gonzlez Bez
Lcda. Mara Consuelo Sez Burgos
Lcdo. Miguel Negrn Nieves
Lcdo. Jos Martnez Custodio
Revista
VOL. 69 NM.3

JULIO-
SEPTIEMBRE 2008
DEL COLEGIO DE ABOGADOS DE PUERTO RICO

NDICE

351 Nota editorial

355 Introduccin
Alberto Bernabe

359 Comentarios sobre la profesin y el profesionalismo


Alberto Bernabe

382 Por qu Scrates debi integrar el servicio pro-bono a la


discusin del caso?: Tendencias y desarrollos en los nuevos
modelos de educacin jurdica
Ana Matanzo Vicens

418 El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?


Vivian I. Neptune Rivera

458 Mirrors of modernity The slave-machine:


body of knowledge, body of discipline
Daniel Nina
Profesin Nota Editorial

Rev. Col. Abog. PR


Vol. 3
Nm. 69 (2008)

Se ha dicho que lo ms sagrado en nuestra profesin es el de-


recho de todo abogado a tener su propio cliente. Y es que en esa
misma tnica, los distinguidos colegas que hoy pueblan nuestras
pginas nos hablan de otro perfil del abogado y la abogada puer-
torriqueos de hoy, no necesariamente el togado letrado del pro
patria mori de que nos hablan algunos sectores de la tradicin.
Un profesional ms comprometido, quizs, pero de causas ms
concretas y puntuales. Nuestros abogados y abogadas piensan y se
comprometen en agendas cuyos objetivos puedan ser alcanzados
en el trmino de vidas humanas concretas, ms all de los compro-
misos con las causas ltimas de la Justicia Universal, el Consenso
Internacional de los Pueblos o la Redistribucin Mundial de la
Riquezas. Nuestros abogados y abogadas, nosotros, hablamos, o
queremos hablar, un lenguaje ms sencillo y a la vez ms complejo;
el lenguaje de las acciones especficas hacia objetivos especficos;
el establecimiento de redes interpersonales y profesionales no ne-
cesariamente supeditadas a la sangre, a los abolengos, los apellidos
ilustres o patricios.
Segn lo que hoy nos quieren decir estos invitados en estas
pginas, la profesin, esa entidad ciertamente abstracta y ilocaliza-
ble pero referente constante de la prctica, la profesin -decimos-,
es hoy ms plebeya, por usar los trminos del conflictos de vieja
sociedad romana segn la expresin de otro buen colega, el viejo

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 1


Carlos Gil

Cicern. Con su plebeyizacin nuestra profesin se ha vuelto ms


heterognea, menos compacta y monoltica pero ms integrada en
la redes del diario vivir comunitario, su odo ms en el suelo de los
desarrollos colectivos del pas.
Una profesin por tanto ms mvil, interestatal, e interdisci-
plinaria. Es por ello que junto a las clasificaciones tradicionales
de la profesin como abogado criminalista, abogado corporativo,
abogados en lo civil, de Familia, constitucionalista, etc., van sur-
giendo disciplinas de frontera, ms porosas, ms flexibles y activas.
Hablamos hoy de abogados y abogadas presidentes de corpora-
ciones de servicios, en el servicios pblico, en el desempeo de
roles no asociados necesariamente a las funciones tradicionales del
discurso patricio forense.
As, a partir de las definiciones estipulativas del licenciado
Bernabe sobre profesin y profesionalismo, la colega Ana Matan-
zo Vicns explora, apoyada en una impresionante masa documen-
tal, el trabajo pro-bono y su relacin con la educacin jurdica. En
su escrito se pregunta, quines somos realmente, como gremio,
como profesin, como demografa? La respuesta supone en la in-
vestigacin de Matanzo una exploracin no siempre fcil, pero
siempre sincera y abierta, en torno a la microfsica de una pro-
fesin histricamente llamada al servicio pro-bono pero a la vez,
mutada y en cambio constante. Se requerir un llamado (desde
dnde?) a un esfuerzo colectivo, en opinin de la autora, para re-
correr de nuevo el camino que va de la profesin al servicio.
Retomando tambin el reto que haba lanzado el profesor Ber-
nabe en su artculo introductorio, la licenciada Vivian I. Neptune
Rivera postula, desde una especie de nuevo imperativo categri-
co de servicio profesional, que es connatural a la profesin legal
el servicio pro bono. Y ello, independientemente de la ubicacin
disciplinaria de que se trate (desde los bufetes y especialmente en
lo bufetes).
Incluimos un artculo del colega Daniel Nina en las fronteras
del tema de ncleo de profesin, sobre el cuerpo del trabajo escla-
vo, reescrito como mquina de produccin. En la lnea de las in-
vestigaciones de Foucault, el licenciado Nina explora el complejo
proceso de constitucin del cuerpo como machine, como fuente de
valor y de conocimiento. En el fondo de su planteamiento estara

2
Profesin

la tesis foucaultina de que el poder, al acrecentarse en una sociedad


acrecienta, paralelamente, la capacidad productiva; otra forma de
entender lo que antiguamente denominbamos explotacin, plus-
vala, etc. No hay sociedad sin la constitucin de sujetos, y no hay
constitucin de sujetos, jurdicos principalmente, sin el efecto dis-
ciplinador de las tcnicas de control.
Una ltima observacin: Con este nuevo nmero inauguramos
nuestro nuevo formato digital. Esperamos que el carcter ahora
realmente global de nuestra publicacin estimule a otros colegas a
enviar sus artculos a la revista, o incluso a someter sus temticas
para la elaboracin de nmeros monogrficos. Igualmente anun-
ciamos que desde ahora la revista podr ser bajada directamen-
te desde el servidor del Colegio. Tambin podr ser adquirida en
amazon.com para su versin impresa.
A nuestros apreciados colaboradores, el agradecimiento por
tan excelentes aportaciones al foro. Al colega licenciado Alber-
to Bernabe el reconocimiento por la coordinacin de este n-
mero, su atencin a los ms pequeos detalles de la edicin
y su convocatoria a los investigadores que hoy nos hablan para
decirnos cmo realmente somos, como abogados y abogadas,
como profesin.


Carlos Gil
Editor

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 3


Introduccin Alberto Bernabe

A travs de los aos, la Revista del Colegio de Abogados ha


provisto un foro para la publicacin de artculos, opiniones y de-
bates, lo que ha brindado a los autores la oportunidad de publicar
sus trabajos y a los lectores de nutrirse de informacin sobre temas
diversos relacionados con la profesin.
El presente nmero de la Revista se dedica al tema del pro-
fesionalismo, un trmino un tanto ambiguo que se usa frecuente-
mente para referirse a las obligaciones ticas de los abogados. Sin
embargo, la discusin acerca del significado del profesionalismo no
es un ejercicio abstracto o terico. La formulacin de una defini-
cin clara del concepto es fundamental para todos los miembros
de la profesin.
En ausencia de una definicin clara de lo que se busca al
promover el profesionalismo, la educacin y la profesin jurdicas
tenderan a enfatizar el cumplimiento de unas obligaciones ticas
mnimas. Sin embargo, el sistema de educacin y entrenamiento
jurdico debe enfatizar, o basarse en, algo ms que la competen-
cia mnima para cumplir con las obligaciones ticas establecidas
reglamentariamente o para evitar cometer impericia profesio-
nal. Nuestra identidad profesional, el ethos de la profesin,1 debe

1
Para una discusin sobre el ethos de la profesin, vase Efrn Rivera Ramos,
Mensaje a los Nuevos Colegiados, 60 Rev. Jur. Col. Abog. PR 33 (1999).

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 5


Alberto Bernabe

trascender la aplicacin de reglas y la jurisprudencia. Adems,


la falta de un sistema de valores profesionales definidos afecta la
confianza del pblico en la profesin y en el rol de sta en nuestra
sociedad.2
En un intento de aportar a la discusin de este tema, el primer
artculo de este nmero discute el concepto del profesionalismo a
base de una descripcin de los valores y principios bsicos de la
profesin. Propone que stos se encuentran esparcidos a travs
de la reglamentacin profesional y es preciso identificarlos y reco-
pilarlos de una forma ms simple y sucinta. El resultado ser la
obtencin de una imagen ms clara y amplia de los valores y prin-
cipios sobre los que se basa la responsabilidad profesional.
Los otros dos artculos del nmero se refieren de forma ms
concreta a un aspecto particular del profesionalismo: la obligacin
de velar porque nuestro sistema de derecho sea accesible a perso-
nas de escasos recursos econmicos.3 Los artculos de las Profeso-
ras Vivian Neptune y Ana Matanzo abordan este tema desde dos
perspectivas distintas. La Profesora Neptune discute el tema des-
de el punto de vista de la prctica privada de la profesin, mientras
que la Profesora Matanzo lo discute desde el punto de vista de la
educacin jurdica.
La Profesora Neptune discute los preceptos bsicos que re-
glamentan el trabajo pro bono en Puerto Rico, Espaa y Estados
Unidos y el estado de las cosas con respecto al trabajo pro bono
que realizan los bufetes privados. Aunque admite que el deber de
realizar trabajo pro bono consagrado en el Canon 1 de tica Pro-
fesional es tan slo una aspiracin y no un mandato, la Profesora
Neptune construye un argumento slido acerca de la importan-
cia de alentar a todos los abogados a prestar servicios gratuitos a

2
Estas ideas se discuten detalladamente en dos artculos del Profesor Neil
Hamilton en los que enfatiza la necesidad de desarrollar una definicin clara
del concepto de profesionalismo. Vase Neil Hamilton, Assessing Professiona-
lism: Measuring Progress in the Formation of an Ethical Professional Identity, 5
U. St. Thomas L. J.; Neil Hamilton, Professionalism Clearly Defined, 18 Prof.
Lawyer 4 (2008).
3
Esta es la primera obligacin a la que hace referencia nuestro Cdigo de tica
Profesional. Cdigo de tica Profesional, 4 L.P.R.A. Ap. IX, C. I (1970, segn
enmendado).

6
Introduccin

personas necesitadas como parte de nuestra identidad profesional.


Concluye que se trata de un deber tico y moral intrnseco a nues-
tra formacin como abogados y abogadas.
Este elemento de lo que llamamos profesionalismo es al que se
le dedica particular atencin en este nmero porque, entre otras
razones, se trata de un problema sobre el cual se puede hacer algo
significativo institucionalmente. El artculo de la Profesora Ma-
tanzo precisamente provee una descripcin de un ejemplo concre-
to. Su artculo describe una iniciativa de la Escuela de Derecho de
la Universidad de Puerto Rico que aspira a contribuir al desarrollo
del profesionalismo en la etapa de formacin de los futuros aboga-
das y abogados.
En su artculo, luego de discutir la conexin entre el desarrollo
de la educacin legal en Estados Unidos y Puerto Rico, la Profeso-
ra Matanzo examina las fuentes modernas ms importantes acerca
del tema del profesionalismo que apuntan a la conclusin de que los
programas de estudio de las escuelas de derecho no parecen ser
efectivos en lo que se refiere a la formacin de valores profesiona-
les. A tenor con ese trasfondo, la Profesora Matanzo elabora las
bases tericas del programa de servicios pro bono desarrollado en
la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico, el cual
puede servir de ejemplo para el desarrollo de otros programas o
iniciativas tanto en organizaciones educativas, como en bufetes u
organizaciones profesionales privadas.
El resultado final es, sin duda, un nmero de la Revista de
sumo inters para todo aqul que se preocupa por el desarrollo de
una identidad profesional, por la proteccin de la reputacin y del
futuro de la profesin y por el rol de sta en nuestra sociedad.
El xito de este nmero se debe a la contribucin de muchas
personas y no puedo dejar de agradecer a todos los compaeros
y compaeras que contribuyeron de alguna forma a su prepara-
cin. Por ello, quisiera agradecer, en primer lugar, a las autoras,
las Profesoras Ana Matanzo y Vivian Neptune, por sus excelen-
tes contribuciones, y a la Profesora Glenda Labadie Jackson por
su valiosa ayuda en el proceso editorial. Sin estas tres compae-
ras este nmero de la Revista no hubiera sido posible. Tambin
quisiera agradecer a John Corkery y Ralph Ruebner de The John
Marshall Law School por su apoyo. Finalmente, sobre todo qui-

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 7


Alberto Bernabe

siera agradecer al Licenciado Carlos Gil y a los dems miembros


de la Junta Editorial de la Revista del Colegio de Abogados por
haberme invitado a servir como editor de este nmero.

Alberto Bernabe
The John Marshall Law School
Chicago, Illinois

8
Comentarios sobre la Alberto Bernabe*

profesin y el
profesionalismo

El presente nmero de la Revista del Colegio de Abogados


se dedica a la discusin de algunos aspectos del deber de todo
abogado que se recogen en el concepto de profesionalismo.
Como abogados, todos nos consideramos profesionales, pero
en cierto sentido esto slo significa que practicamos o que so-
mos miembros de una profesin. El concepto de profesionalismo
al que se dedica este nmero de la Revista se refiere ms bien
a aquellas caractersticas personales y profesionales que se espe-
ran de cada miembro de la profesin. Este concepto es amplio
y, por consiguiente, no se podr discutir todas sus implicacio-
nes en las pginas que siguen, pero los artculos que componen
este nmero discutirn algunos de sus aspectos ms importantes.

* Profesor de Derecho, The John Marshall Law School; B.A. Princeton Uni-
versity, 1984; J.D., Escuela de Derecho, Universidad de Puerto Rico, 1987;
LL.M., Temple University School of Law, 1994.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 9


Alberto Bernabe

Aunque no parece existir un acuerdo acerca de cmo se debe


definir el concepto de profesionalismo,1 algo que s debe estar cla-
ro es que no se refiere a la lista de reglas en los cdigos de tica u
otra reglamentacin detallada de la profesin. Profesionalismo es
lo que define la profesin; es lo que se ha llamado el carcter de la
profesin.2 La reglamentacin tica es ms bien un reflejo de los
principios de profesionalismo.3

1
Vase, entre muchos otros, American Bar Association, In the Spirit of Pu-
blic Service, A Blueprint for the Rekindling of Lawyer Professionalism, Report
of the A.B.A. Commission on Professionalism 10 (1986) (professionalism
is an elastic concept the meaning and application of which are hard to pin
down); Fred Zacharias, Reconciling Professionalism and Client Interests, 36 Wm.
& Mary L. Rev. 1303, 1307 (1995) (professionalism is an abused term); Timo-
thy Terrell & James Wildman, Rethinking Professionalism, 41 Emory L.J. 403,
406 (1992) (professionalism is an elusive concept); Burnele V. Powell, Lawyer
Professionalism as Ordinary Morality, 35 S. Texas L. Rev. 275, 277-278 (1994)
(the concept of professionalism is little-defined); Deborah Rhode, Opening Re-
marks: Professionalism, 52 S.C. L. Rev. 458, 459 (2001) (central part of the
professionalism problem is lack of consensus about what exactly the problem
is); Warren E. Burger, The Decline of Professionalism, 61 Tenn. L. Rev. 1 (1993);
Richard C. Baldwin, Rethinking Professionalism and Then Living It!, 41 Emory
L. J. 433 (1992); Amy R. Mashburn, Professionalism as Class Ideology: Civility
Codes and Bar Hierarchy, 28 Val. U. L. Rev. 657 (1994); Susan Daicoff, Asking
Leopards to Change their Spots: Should Lawyers Change? A Critique of Solutions to
Problems with Professionalism by Reference to Empirically-Derived Attorney Per-
sonality Attributes, 11 Geo. J. Legal Ethics 547 (1998); John C. Buchanan,
The Demise of Legal Professionalism: Accepting Responsibility and Implementing
Change, 28 Val. U. L. Rev. 563 (1994); Robert L. Nelson, Professionalism from
a Social Science Perspective, S.C. L. Rev. 473 (2001).
2
Efrn Rivera Ramos, Mensaje a los Nuevos Colegiados, 60 Rev. Jur. Col.
Abog. P.R. 33, 36 (1999).
3
En un mensaje a abogados recin admitidos a la prctica de la profesin, el
Profesor Efrn Rivera Ramos explic este sentir de la siguiente forma: As
que la respuesta a la pregunta de cul es el ethos, o el carcter, de la profesin
jurdica puertorriquea no podr buscarse exclusivamente ni en el Cdigo de
tica, ni en el texto de la jurisprudencia interpretativa de los cnones, ni en las
Resoluciones de la Junta de Gobierno [del] Colegio de Abogados . . . Es decir,
el ethos, . . . no est en la retrica sobre la profesin. Id. a la pg. 36.

10
Comentarios sobre la profesin y el profesionalismo

Si el profesionalismo se limitara al cumplimiento de la regla-


mentacin tica, bastara con que nuestra educacin y entrena-
miento enfatizaran un nivel mnimo de competencia y el cumpli-
miento de reglas para evitar incurrir en errores que puedan resultar
en la imposicin de sanciones disciplinarias. Un profesional debe
aspirar a ms que eso.4 Profesionalismo, en fin, se refiere a las
caractersticas de la identidad profesional que se aspira que todo
abogado observe y stas, a su vez, se basan en los valores bsicos
de la profesin.

I. La Profesin

La palabra profesin proviene del latn y originalmente se


refera al acto de hacer una declaracin pblica.5 Posteriormente,
evolucion y se utilizaba para referirse a aquellos oficios en los
que se requera prestar un juramento para poder ejercerlos.6 Sin
embargo, este aspecto del concepto ya casi no se menciona. Las
definiciones ms recientes enfatizan el hecho de que estos oficios
tpicamente requieren educacin especial, estn sujetos a algn
nivel de reglamentacin y se basan en una serie de valores ticos

4
Este es un principio bsico recogido en el informe de la Comisin sobre Pro-
fesionalismo de la American Bar Association. Una de sus recomendaciones
principales fue: All segments of the bar should . . . [r]esolve to abide by higher
standards of conduct that the minimum required by the Code of Professional
Responsibility and the Model Rules of Professional Conduct. In the Spirit of
Public Service, supra nota 1, a la pg. 47.
5
Deborah Rhode & Geoffrey Hazard, Jr., Professional Responsibility and
Regulation, 2d. 1 (2007).
6
Id.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 11


Alberto Bernabe

comunes.7 Este ltimo factor es precisamente el que caracteriza el


concepto de profesionalismo en la prctica del derecho.
A tenor con cualquiera de estas definiciones, la prctica de la
abogaca es una profesin y la aspiracin de todo abogado es que
se le considere un profesional. Sin embargo, por aos, distintos
sectores de la profesin, incluyendo varios jueces del Tribunal Su-
premo de Estados Unidos,8 han criticado la falta de profesionalis-
mo entre los miembros de la profesin.9

7
El informe de la Comisin de Profesionalismo de la American Bar Associa-
tion publicado en 1986 define el concepto profesin de la siguiente forma:
An occupation whose members have special privileges, such as exclusive licen-
sing, that are justified by the following assumptions:

1.That its practice requires substantial intellectual training and the use
of complex judgments.

2.That since clients cannot adequately evaluate the quality of the ser-
vice, they must trust those they consult.

3.That the clients trust presupposes that the practitioners self-inter-


est is overbalanced by devotion to serving both the clients interest and
the public good, and

4.That the occupation is self-regulating that is, organized in such a


way as to assure the public and the courts that its members are com-
petent, do not violate their clients trust, and transcend their own self-
interest.

In the Spirit of Public Service, supra nota 1, a la pg. 4. Vase, adems, James
Moliterno & John Levy, Ethics of the Lawyers Work 6 (1993) y Michael
Polelle, Whos on First and Whats a Professional?, 33 U. of San Francisco L.
Rev. 205 (1999).
8
Las expresiones sobre este particular del Juez Warren Burger llevaron a la
American Bar Association a crear una Comisin sobre Profesionalismo. El
Juez Burger expres que algunos miembros de la profesin estaban abando-
nando los principios de profesionalismo y que esa era la percepcin del pblico
en general. In the Spirit of Public Service, supra nota 1, pg. 47. Vase, adems
William Rehnquist, The State of the Legal Profession, 59 NY St. Bar J. 18, 20
(1987).
9
Por ejemplo, en un mensaje a abogados recin admitidos a la profesin en
1999, el Profesor Efrn Rivera recalc la falta de profesionalismo con la que
algunos abogados se desempean profesional y personalmente. Rivera Ramos,
supra nota 2, a la pg. 35.

12
Comentarios sobre la profesin y el profesionalismo

Para algunos, los indicios de falta de profesionalismo son causa


de alarma y una oportunidad para criticar. Sin embargo, la preocu-
pacin sobre el estado del profesionalismo debe ser simplemente
el comienzo de un esfuerzo por mejorar la situacin. En vez de
distraernos en una conversacin sobre si la prctica de la profesin
se ha comercializado debemos dedicar ms atencin a recalcar
los valores que hacen de la prctica una profesin. En este sen-
tido, debemos volver a revisar los principios bsicos de nuestra
profesin.10

II. Los Principios Bsicos de Nuestra Profesin



Como abogados, los miembros de la profesin cumplen una
funcin social de primer orden.11 Asisten a los que no pueden
asistirse por s solos, guan, aconsejan y defienden a sus clientes en
el laberinto de las relaciones humanas y guardan secretos de la vida
de los clientes sin pasar juicio sobre ellos.12
Esta visin tan positiva sobre el papel social importante que
juega la profesin se basa en la confianza que la gente tiene en el
profesionalismo de los miembros de la profesin. Si por alguna
razn, el nivel de profesionalismo se pierde, tambin se pierde la
confianza en la profesin y con ello su reputacin se afecta nega-
tivamente. Adems, la falta de profesionalismo en la prctica de

10
Adems de la American Bar Association, distintas entidades en 46 de los
estados de Estados Unidos se han manifestado sobre el tema. Para una lista
completa de los informes de comisiones de profesionalismo y de los cdigos
profesionales existentes actualmente en Estados Unidos, vase http://www.aba-
net.org/cpr/professionalism/profcodes.html. Para una lista de las comisiones
de profesionalismo en los Estados Unidos, vase http://www.abanet.org/cpr/
professionalism/profcommissions.html.
11
Paulo VI, La Abogaca, Funcin Social de Primer Orden (Discurso del Papa al
Consejo de la Unin Internacional de Abogados), 25 Rev. Jur. Col. Abog.
P.R. 603 (1965).
12
Id. a las pgs. 604-605.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 13


Alberto Bernabe

la profesin puede resultar en la intervencin del Estado en el


mbito de la reglamentacin profesional.13
Durante los aos, infinidad de entidades han tratado de acla-
rar cules son las bases del principio del profesionalismo.14 El he-
cho de que existe tanta literatura al respecto parece sugerir que el
tema es complicado o difcil. Sin embargo, no tiene por qu serlo.
En ltima instancia, los valores bsicos que definen el profesiona-
lismo se pueden resumir en cuatro categoras: honestidad, respeto,
responsabilidad profesional y responsabilidad social.

a. Honestidad

Ser un profesional requiere honestidad y sta se requiere no
slo en la prctica de la profesin, sino tambin en todos los as-
pectos de nuestras vidas. En el mbito profesional, nuestros C-
nones de tica se refieren a este principio como una obligacin

13
El prembulo de las Reglas Modelo de Conducta Profesional de la American
Bar Association recoge esta idea al sealar que [t]o the extent that lawyers
meet the obligations of their professional calling, the occasion for government
regulation is obviated. A.B.A. Model Rules of Professional Conduct,
Preamble 11. Vase adems, Neil Hamilton, Professionalism Clearly Defined, 18
Professional Lawyer 4 (2008). En este artculo, el profesor Hamilton desa-
rrolla la idea de que lo que define a una profesin es un contrato social mediante
el cual la sociedad y el Estado le permiten a la profesin desarrollar un sistema
de auto-reglamentacin a cambio de la obligacin de velar que se cumplan las
funciones sociales que se esperan de los miembros de la profesin. Por ello,
cuando la falta de profesionalismo afecta la confianza de la sociedad en cuanto a
cmo se estn llevando a cabo estas funciones se puede argumentar que la pro-
fesin no est cumpliendo su parte del contrato y el Estado puede imponer re-
glamentacin. Para ilustrar su punto, el profesor Hamilton seala cmo luego
de cierto nmero de escndalos corporativos relacionados con la profesin de
la contabilidad, el Congreso intervino aprobando el estatuto Sarbanes-Oxley
mediante el cual redujo el poder de la profesin de contadores pblicos para
auto-reglamentarse. Id. a la pg. 5.
14
Vase notas 1 y 10.

14
Comentarios sobre la profesin y el profesionalismo

de ser honesto15 y en el mbito personal como una obligacin de


dignidad.16
Nuestro Tribunal Supremo ha recalcado en muchas ocasiones
la importancia del deber de honestidad en toda faceta de nuestras
vidas.17 As, por ejemplo, en cuanto a la honestidad en la prctica
de la profesin, en In re Astacio Caraballo,18 el Tribunal impuso
una censura enrgica a una abogada que minti al tribunal de ins-
tancia para intentar recobrar compensacin en una reclamacin
por daos. En su decisin, el Tribunal dej claro que el deber de
sinceridad y honradez que consagra el Canon 35 es una norma de
conducta que debe observarse en el mbito profesional y en todas
las dems facetas de la vida privada.19

15
El Canon 35 seala:
La conducta de cualquier miembro de la profesin legal ante los tribuna-
les, para con sus representados y en las relaciones con sus compaeros debe ser
sincera y honrada.
No es sincero ni honrado el utilizar medios que sean inconsistentes con
la verdad ni se debe inducir al juzgador a error utilizando artificios o una falsa
relacin de los hechos o del derecho. Es impropio variar o distorsionar las citas
jurdicas, suprimir parte de ellas para transmitir una idea contraria a la que el
verdadero contexto establece u ocultar alguna que le es conocida.
El abogado debe ajustarse a la sinceridad de los hechos al examinar los tes-
tigos, al redactar afidvit u otros documentos, y al presentar causas. El destruir
evidencia documental o facilitar la desaparicin de evidencia testifical en un
caso es tambin altamente reprochable. Cdigo de tica Profesional, 4 L.
P. R. A. Ap. IX, Canon 35.
16
El Canon 38 especficamente seala que la razn por la que se requiere ho-
nestidad y dignidad es por el hecho mismo de que los abogados son miembros
de una profesin. El canon establece que [p]or razn de la confianza . . . de-
positada como miembro de la ilustre profesin legal, todo abogado, tanto en su
vida privada como en el desempeo de su profesin, debe conducirse en forma
digna y honorable. Id., Canon 38.
17
Vase In re Padilla Rodrguez, 145 D.P.R. 536 (1998) (los Cnones 35 y 38
exigen a todo abogado ejercer su profesin con sinceridad y honradez, as como
conducirse en el desempeo de su profesin y en su vida privada de manera
digna y honorable); In re Roldn Figueroa, 106 D.P.R. 4 (1977) (un abogado
debe conducirse de forma digna y honorable tanto en la vida privada, como en
el desempeo de su funcin).
18
149 D.P.R. 790 (2000).
19
Id. a las pgs. 798-99.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 15


Alberto Bernabe

Asimismo, en cuanto al deber de honestidad en los asuntos


privados, en In re Belk Arce20 el Tribunal tambin censur a una
pareja de abogados por haber mentido sobre su estado civil en
una escritura pblica. Los abogados declararon en la escritura
que eran solteros cuando en realidad estaban casados entre s.21
Aunque la conducta de los abogados no le caus dao a nadie, el
estado civil era inmaterial para las transacciones y no se prob que
los abogados mintieron para obtener beneficio personal o generar
un fraude, el Tribunal les impuso sanciones al concluir, una vez
ms, que el deber de honestidad rige en toda faceta de la vida y
que es un deber que tiene que ser cumplido estrictamente aunque
el as hacerlo conlleve sacrificios personales.22
Las opiniones del Tribunal en estos casos -y en otros simila-
res- son tajantes.23 Lo importante fue que los abogados mintieron
y que, al mentir, su conducta viol los valores de la profesin. En
Belk Arce, el Tribunal explic su posicin de esta forma: [e]l mero
hecho de que un abogado mienta bajo juramento es una conducta
lesiva al buen nombre de la profesin y a las instituciones de justi-
cia, independientemente de los motivos que se tengan para ello.24
En fin, la honestidad es un deber de conducta que todo abogado
tiene que cumplir en todo momento y en todo aspecto de su vida.

b. Respeto

El segundo principio bsico del profesionalismo es el deber


de respeto. Una vez ms, parece increble que haya que recalcar
tal cosa pero lo cierto es que hace aos que se viene comentando

20
148 D.P.R. 685 (1999).
21
Id. a la pg. 686.
22
Id. a la pg. 692. En Belk Arce, los abogados alegaron que mintieron sobre su
estado civil porque teman perder sus trabajos ya que su bufete tena una regla
que prohiba la contratacin de personas con lazos familiares. La decisin del
Tribunal esencialmente concluye que los abogados tienen que ser honestos, an
si ello conlleva perder su empleo.
23
Vase nota 17.
24
148 D.P.R. 685, 692.

16
Comentarios sobre la profesin y el profesionalismo

la falta de respeto entre abogados.25 Por ejemplo, en un mensaje


a abogados recin admitidos a la profesin en 1999, el Profesor
Efrn Rivera recalc que un aspecto fundamental de la insatis-
faccin con la profesin tiene mucho que ver con la forma en que
se desempean profesional y personalmente algunos abogados26
y que una de las quejas ms frecuentes entre nuestros colegas es
la percepcin de que el trato entre nosotros se ha deteriorado de
forma alarmante.27 Desgraciadamente, la situacin no es nica a
la isla y no ha cambiado mucho, en parte porque muchos abogados
creen que es necesario actuar agresiva e irrespetuosamente para
representar los intereses de sus clientes.28
Nuestros Cnones de tica recogen el principio bsico so-
bre respeto profesional repetidamente. De hecho, los cnones lo
mencionan ms que ningn otro deber. El Canon 27 seala que
la buena relacin entre compaeros es responsabilidad ineludible
de todo miembro de la profesin legal y para ello todo abogado
debe observar con sus compaeros una actitud respetuosa, since-
ra, honrada y de cordialidad y cooperacin profesional, velando
siempre por el buen ejercicio de la profesin legal.29 El Canon
30 seala que [l]os abogados, como compaeros de profesin, se

25
Vase, entre otros, Warren Burger, The Decline of Professionalism, 61 Tenn.
L. Rev. 1 (1993); Sandra Day OConnor, Professionalism, 76 Wash. U. L.Q. 5
(1998); Clarence Thomas, A Return to Civility, 33 Tulsa L. J. 7 (1997); Melissa
Hung, A Non-Trivial Pursuit: The California Attorney Guidelines of Civility and
Professionalism, 48 Santa Clara L. Rev. 1127 (2008).
26
Rivera Ramos, supra nota 2, a la pg. 35.
27
Id. a la pg. 42.
28
Vase, por ejemplo, In re Gonzlez Carrasquillo, 164 D.P.R. 813 (2005) (abo-
gado actu de forma poco profesional e irrespetuosa cuando le sac la lengua a
una abogada y amenaz a otro abogado durante una deposicin); In re Valcrcel
Mulero, 142 D.P.R. 41 (1996); Garca Santiago v. Acosta, 104 D.P.R. 321 (1975).
En Estados Unidos, vase, por ejemplo, Paramount Communications Inc. v. QVC
Network Inc., 637 A.2d 34, 52-57 (Del.1994); Redwood v. Dobson, 476 F.3d 462
(7th Cir. 2007); Calzaturficio SCARPA v. Fabiano Shoe Company, 201 F.R.D.
33 (D. Mass. 2001); Morales v Zondo, 204 F.R.D. 50 (S.D. N.Y. 2001).
29
Cdigo de Etica Profesional, supra nota 15, Canon 27.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 17


Alberto Bernabe

deben mutuamente trato generoso y considerado.30 El Canon


9 aade que todo abogado debe observar para con los tribunales
una conducta que se caracterice por el mayor respeto.31 A su
vez, los Cnones 15 y 16 extienden el deber de respeto a otros
participantes en el sistema judicial al sealar, que todo abogado
debe tratar a los testigos y litigantes adversarios con respeto y
consideracin32 y que [l]a actitud del abogado hacia los jurados
debe regirse en todo momento por normas de absoluta integridad
y honradez profesional.33
Dicho esto, sin embargo, hay que aceptar que parte del proble-
ma se desprende del hecho de que otro principio bsico de nuestra
profesin requiere que los abogados representen los intereses de
sus clientes fervorosamente y con celo. Desgraciadamente, mu-
chos abogados consideran que esto significa que se requiere que
sean agresivos, desconsiderados y hostiles. Otros no saben como
combinar la obligacin de representar los intereses del cliente y la
obligacin que les requiere actuar con respeto.
Evidentemente, los cnones le dan mucha importancia a la ne-
cesidad de que los abogados sean respetuosos. Sin embargo, en vez
de expresarlo con mandatos como las reglas que se escriben en la pi-
zarra en clases de primer grado,34 lo que se debe hacer es recordar que,

30
Id., Canon 30. Vase adems, el Canon 29, el cual seala: Cualquier rencor
que exista entre los clientes no debe afectar la conducta de los abogados entre
s ni las relaciones hacia el litigante contrario. Debe evitarse escrupulosamente
toda cuestin personal entre los abogados. En el trascurso de un juicio es im-
propio aludir a la historia personal o peculiaridades individuales o idiosincrasias
del abogado adversario. Los coloquios entre abogados que causan dilaciones
y provocan disputas deben tambin evitarse. Ser altamente impropio de un
abogado hacer imputaciones falsas que afecten la reputacin y el buen nombre
de un compaero Id., Canon 29.
31
Id., Canon 9.
32
Id., Canon 15.
33
Id., Canon 16.
34
Los abogados que necesitan que se les recuerde sobre este tipo de regla, lo
ms probable no la cumpliran. Vase, Rhode supra nota 1, pg. 461 (It is
scarcely self-evident that those most in need of civility instruction will pay
attention to guidance in aspirational form).

18
Comentarios sobre la profesin y el profesionalismo

simplemente la descortesa no es equivalente a una mejor repre-


sentacin de los intereses de los clientes.35 Todo abogado debe
hacer un balance entre la prctica efectiva a favor de sus clien-
tes y el decoro profesional y personal. La reputacin individual
y de la profesin en general sufre cuando un abogado acta de
otra forma.

c. Responsabilidad Profesional

El principio de responsabilidad profesional tiene a su vez tres
elementos: responsabilidad para con los clientes, responsabilidad
para con la profesin en s y algo que se puede llamar orgullo
propio. Este ltimo elemento en realidad no es otra cosa que
el deber de cada individuo de esforzarse por lograr la excelencia
en todo aspecto profesional.36 Aqul que se siente satisfecho con

35
State Bar of Arizona, A Lawyers Creed of Professionalism, C(1) (lawyer
should be a vigorous and zealous advocate on behalf of a client while recog-
nizing that excessive zeal may be detrimental to a clients interests as well as
to the proper functioning of our system of justice); Oregon State Bar, State-
ment of Professionalism 368 (lawyers should represent clients zealously, but
in a responsible manner); Roger Cramton, Delivery of Legal Service to Ordinary
Americans, 44 Case Western Res. L. Rev. 531, 605, 611 (1994) (renewed
vision of professionalism will include a lawyer who cares about clients and en-
gages in moral dialogue with them while protecting client interests); The Se-
dona Conference Cooperation Proclamation 1 (2008) (cooperation does
not conflict with the advancement of clients interests it enhances it. Only
when lawyers confuse advocacy with adversarial conduct do these twin duties
of loyalty present a conflict.)
36
Vase, Neil Hamilton, supra nota 13, citando a Conference of Chief Justi-
ces, A National Action Plan on Lawyer Conduct and Professionalism
(1999), en el cual se seala que [p]rofessionalism ultimately is a personal, not
an institutional characteristic. . . . The institutional framwork of the legal com-
munity can create a climate in which professionalism can flourish, but indivi-
dual lawyers must be the ones to cultivate this characteristic in themselves.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 19


Alberto Bernabe

hacer trabajo mediocre no puede ser considerado un profesional.37


El profesionalismo requiere que todos nos esforcemos para que
nuestro trabajo siempre sea de alta calidad.38 En muchos casos,
esto requiere sacrificios, pero ese tipo de compromiso es precisa-
mente lo que define nuestro profesionalismo.
En cuanto a la responsabilidad para con los clientes, el pro-
fesionalismo se caracteriza por la representacin de los clientes a
base de un deber de fiducia. El abogado tiene que entender que
le debe lealtad y respeto a la causa del cliente, que tiene una obli-
gacin de mantener la confidencialidad de la informacin relacio-
nada con la representacin y que tiene que honrar su compromiso
con la prestacin de servicios competentemente.39
Finalmente, en cuanto a la responsabilidad para con la profe-
sin en s, los abogados tienen la obligacin de velar por el me-
joramiento de la profesin, por la calidad de los servicios de la

37
El informe del Task Force on Law Schools and the Profession de la Seccin so-
bre Educacin Legal de la American Bar Association, conocido como el Mc-
Crate Report, de julio de 1992 seala: [A] lawyer should not be content with
simply attaining [a] level of competence. The mark of a dedicated professional
is that he or she seeks to achieve excellence American Bar Association Section
of Legal Education and Admissions to the Bar, Legal Education and Profes-
sional Development B An Educational Continuum 219 (1992) [McCrate
Report]. As mismo, el prrafo 7 del Prembulo de las Reglas Modelo de la
A.B.A. seala que los abogados deben aspirar a desarrollar sus destrezas al ma-
yor nivel. A.B.A. Model Rules of Professional Conduct, preamble [7].
38
Nuestro Cdigo de tica Profesional expresa este principio en el Canon 2
al sealar que todo abogado debe realizar esfuerzos para lograr y mantener un
alto grado de excelencia y competencia en su profesin a travs del estudio y la
participacin en programas educativos de mejoramiento profesional. Cdigo
de Etica Profesional, supra nota 15, Canon 2. Vase, adems, A.B.A. Model
Rules of Professional Conduct, R. 1.1 (lawyer must engage in continuing
study and education).
39
La competencia es uno de los valores bsicos de la profesin por lo que, ob-
viamente, tambin es parte del concepto de profesionalismo. Este principio es
parte de todos los cdigos de conducta profesional, incluyendo el Canon 18, el
cual seala que ser impropio asumir una representacin profesional cuando el
abogado est consciente de que no puede rendir una labor idnea competente
y que no puede prepararse adecuadamente. Cdigo de Etica Profesional,
supra nota 15, Canon 18. Vase, A.B.A. Model Rules of Professional Con-
duct, R. 1.1 (a lawyer shall provide competent representation).

20
Comentarios sobre la profesin y el profesionalismo

profesin en general y por la consecucin de una mejor adminis-


tracin de la justicia.40 Este ltimo principio tambin es parte del
principio de responsabilidad social.

d. Responsabilidad Social

Este es el elemento del profesionalismo al que le dedicamos


ms atencin en este nmero, entre otras razones, porque es uno
de los pocos sobre el cual se puede hacer algo verdaderamente
significativo institucionalmente y porque se refiere a un problema
social de suma importancia.
Roscoe Pound seal hace muchos aos que el propsito pri-
mordial de la profesin es la prctica en el espritu del servicio
pblico para promover un bien comn.41 Esta visin de lo que es
un profesional fue retomada ms recientemente por la American
Bar Association (A.B.A.) en un informe sobre profesionalismo
publicado en 1986.42 A base de esta visin, el profesionalismo
en el campo del derecho incluye dos elementos: una obligacin
de velar por los intereses de los clientes y, al mismo tiempo, una
obligacin por velar por los intereses del sistema de justicia y de la
sociedad en general.
El Prembulo de las Reglas Modelo de la A.B.A. recoge este
principio al sealar que los abogados son simultneamente repre-
sentantes de sus clientes, oficiales del tribunal y del sistema de
derecho y ciudadanos pblicos que tienen una responsabilidad es-
pecial de velar por la calidad de la administracin de la justicia.43
De igual forma, nuestro Cdigo de tica refleja este tema,
pero lo lleva ms lejos al conectarlo con otros deberes sociales:

[l]os miembros de la profesin legal, individual y co-


lectivamente, tienen la responsabilidad de velar por que
los distintos procesos legales de la sociedad incorporen y

40
Cdigo de Etica Profesional, supra nota 15, Canon 38 (todo abogado
deber interesarse en hacer su propia y cabal aportacin hacia la consecucin de
una mejor administracin de la justicia).
41
Roscoe Pound, The Lawyer from Antiquity to Modern Times 5 (1953).
42
In the Spirit of Service, supra nota 1, pg. 10.
43
A.B.A. Model Rules of Professional Conduct, Preamble [1].

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 21


Alberto Bernabe

consagren de manera efectiva y adecuada los principios de


vida democrtica . . . Para desempear esta responsabilidad
la sociedad debe tener a su alcance todos aquellos servicios
profesionales adecuados, de naturaleza legal, que sean ne-
cesarios. . . .44

Sin embargo, existe consenso actualmente sobre el hecho de


que, al menos en cuanto al problema de acceso a la justicia, la profe-
sin no est cumpliendo efectivamente con esta visin.45 Distintos
estudios han sealado que actualmente se cubren menos del 20%
de las necesidades legales de la poblacin ms pobre.46 Aunque
no cabe duda de que muchos abogados proveen servicios pro bono,
algunos estimados en Estados Unidos sugieren que stos son me-
nos de un 20%, que slo del 10 al 20% de aquellos que s lo hacen
proveen servicios a personas de escasos recursos econmicos y que
muy pocos cumplen con el nmero de horas sugeridas en las Re-
glas Modelo de la A.B.A.47 Finalmente, algunos estudios sealan

44
Cdigo de Etica Profesional, supra nota 15, Canon 1.
45
In the Spirit of Service, supra nota 1, pg. 48.
46
Pro bono in 2000, The Nat l Law J. A-10 (2000); Susan Martyn, Justice and
Lawyers: Revising the Model Rules of Professional Conduct, The Professional
Lawyer 20, 21 (2000); Rhode, supra nota 1, a la pg. 463, citando a A.B.A.
Consortium on Legal Servs. & the Public, Agenda for Access: The
American People and Civil Justice 23-32 (1996); Legal Services Corp.,
Serving the Civil Legal Needs of Low-Income Americans 12-13 (2000);
Alan W. Housman, Civil Legal Assistance for the Twenty-First Century: Achieving
Equal Justice for All, 17 Yale L. & Poly Rev. 369, 402 (1998).
47
Rhode, supra nota 1, a la pg. 465 (although accurate data are hard to come
by, recent surveys indicate that in most states less than one-fifth of lawyers
participate in pro bono programs for the poor) citando a Talbot DAlemberte,
Tributaries of Justice: The Search for Full Access, 25 Fla. St. L. Rev. 631, 642 n.9,
646-47 (1998); David E. Rovella, Can the Bar Fill the LSC Shoes?, Nat l L.J.
A-26 (1996); State Bar of Texas, Civil Legal Services to the Poor in
Texas: Executive Summary, (2000), disponible en http://www.texasbar.com/
attyinfo/probono/legpoor.htm ( Jan. 14, 2000); State of N.Y. Admin. Bd. of
the Court, Report on Pro bono Activity of New York State Bar, disponible
en http://www.courts.state.ny.us/probono/pbrpt.htm (reporting that 47% of the
attorneys who responded to the survey perform pro bono services).

22
Comentarios sobre la profesin y el profesionalismo

que la cantidad de horas dedicadas por bufetes grandes a trabajo


pro bono se ha reducido significativamente en aos recientes.48
Es difcil determinar las razones especficas que han llevado a
esta situacin, pero como bien discute la Profesora Vivian Neptu-
ne en su artculo en este nmero, muchos han argumentado que se
debe a la comercializacin de la profesin y a la presin creada por
el sistema de horas facturables.49 Se ha dicho, por ejemplo, que la
profesin jurdica puertorriquea se ve sumida en la tensin pro-
ducida por los factores que la impulsan a concebirse mayormente
como una empresa comercial y aquellos que la halan hacia la pre-
servacin de su identidad como una profesin de servicio, guiada
por criterios que trascienden las consideraciones comerciales.50
De igual forma, el Juez del Tribunal Supremo de Estados Unidos
William Rehnquist seal en una ocasin que el inters en maxi-
mizar ganancias ha llevado a que los abogados modernos ignoren

48
Joseph Zengerle, Everybody Loses Without Pro bono, The Nat l Law J. A-20
(2000); Lawrence Fox, Ethics 2000: Is It Good for Clients?, The Professional
Lawyer 17, 18 (2001).
49
Pro bono in 2000, The Nat l Law J. A-10 (2000); Lawrence Fox, supra nota
48, a la pg. 18 (surveys suggest that firms requirements of billable hours make
many lawyers feel they do not have time, or cannot afford, to undertake pro
bono work). McCrate Report, supra nota 37, pgs. 79-80 (large law firms
have become more profit oriented resulting in a change in large firm culture).
El informe de la Comisin de Profesionalismo de la American Bar Association
publicado en 1986 sugiri que los bufetes privados consideraran las horas dedi-
cadas a trabajo pro bono como parte del total de horas facturadas para propsitos
de la evaluacin de la productividad de los abogados. Report of the Commis-
sion on Professionalism, supra nota 1, pg. 48.
50
Rivera Ramos, supra nota 2, pg. 38. El Profesor Rivera Ramos tambin
menciona un artculo del abogado y profesor cataln Ramn Mullerat en el
cual seala que [h]ay una tendencia preocupante entre algunos abogados de
someterse a la comercializacin de hoy. Para ellos, la acumulacin de riqueza
se ha convertido en el foco dominante de la vida profesional, quedndole poca
energa o compromiso para con el servicio pblico o el trabajo pro bono en
favor de los necesitados. Id. a la pg. 39. Vase, adems, Richard C. Baldwin,
Rethinking Professionalism and Then Living It!, 41 Emory L.J. 433, 436
(1992) (the most important substantive value carried by our professional heri-
tage is access to justice for all members of society).

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 23


Alberto Bernabe

los aspectos pblicos de la profesin incluyendo el deber de servir


a la comunidad mediante la prestacin de servicios pro bono.51
Estas conclusiones resultan un tanto sorprendentes ya que
tanto nuestro Cdigo de tica Profesional, como las Reglas Mo-
delo de la A.B.A. se refieren de una forma u otra a un compromiso
profesional con la prestacin de servicios pro bono. De hecho, el
deber de velar por que toda persona tenga acceso a representa-
cin legal es la primera obligacin tica a la que se refieren nues-
tros Cnones de tica. Especficamente, el ttulo del Canon 1 es
Responsabilidad del abogado de laborar por que toda persona
tenga representacin legal adecuadaServicios legales a personas
indigentes y seala:

Constituye una obligacin fundamental de todo abo-


gado luchar continuamente para garantizar que toda per-
sona tenga acceso a la representacin capacitada, ntegra y
diligente de un miembro de la profesin legal.

En la consecucin de este objetivo el abogado debe


aceptar y llevar a cabo toda encomienda razonable de ren-
dir servicios legales gratuitos a indigentes, especialmente
en lo que se refiere a la defensa de acusados y a la represen-
tacin legal de personas insolventes. La ausencia de com-
pensacin econmica en tales casos no releva al abogado
de su obligacin de prestar servicios legales competentes,
diligentes y entusiastas.

Tambin es obligacin del abogado ayudar a establecer


medios apropiados para suministrar servicios legales ade-
cuados a todas las personas que no pueden pagarlos. Esta
obligacin incluye la de apoyar los programas existentes
y la de contribuir positivamente a extenderlos y mejorar-
los.52

De igual forma, el prembulo de las Reglas Modelo de la


A.B.A. recalca que ser miembro de la profesin conlleva una res-
ponsabilidad especial de velar por la calidad de la justicia y por

51
William Rehnquist, The State of the Legal Profession, 59 NY St. Bar J. 18,
20 (1987).
52
Cdigo de Etica Profesional, supra nota 15, Canon 1.

24
Comentarios sobre la profesin y el profesionalismo

asegurar la accesibilidad de los servicios legales a personas de


escasos recursos.53 Especficamente, el sexto prrafo del prembu-
lo a las Reglas Modelo seala:

A lawyer should be mindful of deficiencies in the ad-


ministration of justice and of the fact that the poor, and
sometimes persons who are not poor, cannot afford ade-
quate legal assistance. Therefore, all lawyers should devo-
te professional time and resources... to ensure equal access
to our system of justice for all those who because of eco-
nomic or social barriers cannot afford or secure adequate
legal counsel.54

Dados estos textos y opiniones, se puede argumentar que la


obligacin de proveer servicios pro bono no se basa en valores mo-
rales o altruistas sino en el deber profesional de velar porque el
sistema de derecho funcione de forma justa. No puede decirse
que el sistema judicial es justo si personas de escasos recursos no
tienen acceso al sistema. Una obligacin mandatoria de proveer
servicios pro bono sera, entonces, una forma de corregir algunas de
las deficiencias del sistema.

53
El primer prrafo del prembulo de las Reglas Modelo de la A.B.A seala:
A lawyer, as a member of the legal profession, [has] a special responsibility
for the quality of justice. A.B.A. Model Rules of Professional Conduct,
Preamble [1], [6]. Vanse, adems, A.B.A. Model Rules of Professional
Conduct, R. 6.1 (every lawyer has a professional responsibility to provide legal
services to those unable to pay); Code of Professional Responsibility, EC
2-25 (every lawyer should find time to participate in serving the disadvanta-
ged).
54
A.B.A. Model Rules of Professional Conduct, Preamble [6]. La Juez
del Tribunal Supremo de Estados Unidos Sandra Day OConnor tambin se
ha expresado sobre este tema. En un intento por distinguir la prctica de la
profesin de una empresa comercial seal en su opinin disidente en Zauderer
v. Office of Disciplinary Counsel, 471 U.S. 626, 676-77 (1985):

Lawyers are professionals, and as such they have greater obligations....


The legal profession has in the past been distinguished and well ser-
ved by a code of ethics which imposes certain standards beyond those
prevailing in the marketplace and by a duty to place professional res-
ponsibility above pecuniary gain.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 25


Alberto Bernabe

Sin embargo, esta responsabilidad fundamental, segn la ca-


taloga nuestro Canon 1, no se ha convertido en un deber manda-
torio. Imponer una obligacin a prestar servicios en contra de la
voluntad de un abogado slo va a crear hostilidad y puede afectar
negativamente el nivel de calidad de la representacin.55 Adems,
la implementacin de una obligacin de este tipo posiblemente
tendra un efecto desproporcionado sobre abogados que practican
la profesin individualmente, como opuesto a los que la practican
como miembros de bufetes.
En fin, aunque se espera que todo abogado contribuya a pro-
veer servicios pro bono, nadie est obligado a hacerlo. La A.B.A.
ha considerado seriamente incluir un deber mandatorio en sus
Reglas Modelo, lo cual probablemente llevara a la inmensa ma-
yora de los estados a hacerlo tambin,56 pero nunca ha logrado
aprobarlo. Durante los aos que precedieron la aprobacin de las
Reglas Modelo en 1983, la comisin que las redact propuso una

55
El informe de la Comisin de Profesionalismo de la American Bar Associa-
tion publicado en 1986 recalc la necesidad de aumentar la participacin en
programas pro bono, pero rechaz claramente la idea de crear una regla man-
datoria:

There is a need for increasing the pro bono activities of the entire Bar, particu-
larly to serve the needs of those groups that are unable to afford representation.
...

The Commission should not be understood as recommending a mandatory pro


bono commitment. We refrain from that for several reasons. First, it would be
antithetical to the tenets of public service to have to conscript lawyers. Second,
it may unfortunately create situations where lawyers unwillingly represent
clients to the detriment of those clients....

Still, the Commission believes that.... such services are a moral obligation on
the part of the individual lawyer.

Report of the Commission on Professionalism, supra nota 1, pg. 49.


56
Para 1999 ms de 80% de los estados y el Distrito de Columbia ya haban
adoptado alguna versin de las Reglas Modelo de la A.B.A. Ronald Rotun-
da, John Dzienkowski, Professional Responsibility, A Students Guide 6,
1-1(e)(4) (2007).

26
Comentarios sobre la profesin y el profesionalismo

regla mandatoria sobre la prestacin de servicios pro bono.57 La


regla no recibi el apoyo de muchos sectores y fue reemplazada
por la regla actual la cual slo se refiere a la obligacin de proveer
servicios pro bono como una aspiracin.58 Ms recientemente, en
2001, la comisin a cargo de la ms reciente revisin de las Reglas
Modelo una vez ms consider adoptar una regla mandatoria pero
tambin rechaz la idea.59
Existen argumentos vlidos para oponer la aprobacin de una
regla obligatoria que imponga un deber de prestar cierta cantidad
de horas de servicio pro bono.60 Sin embargo, esto no quiere decir
que el concepto del profesionalismo no debe incluir un compro-
miso por velar que se mejore la situacin de acceso a servicios

57
La Regla 8.1 del borrador de 1980 de lo que eventualmente se convirti
en las Reglas Modelo contena una obligacin sobre trabajo pro bono que lea
como sigue:
A lawyer shall render public interest legal service. A lawyer may dis-
charge this responsibility by service in activities for improving the law,
the legal system or the legal profession, or by providing professional
services to persons of limited means or to public service groups or
organizations. A lawyer shall make an annual report concerning such
service to the appropriate regulatory authority.
58
Segn aprobada eventualmente, la regla cambi la palabra shall a should,
elimin el requisito de hacer un informe anual y reconoci la posibilidad de
cumplir con la obligacin a base de contribuciones monetarias a organizaciones
que proveen servicios legales a personas de escasos recursos. Vase, A.B.A.
Model Rule 6.1.
59
Rotunda & Dzienkowski, supra nota 56, 6.1-2, pg. 1005.
60
Algunos de stos son los siguientes. La imposicin de una obligacin de
prestar servicios a personas necesitadas puede resultar en la prestacin de servi-
cios de baja calidad porque estara a cargo de abogados obligados a representar
clientes en contra de su voluntad o porque no habra garanta de que los abo-
gados tienen experiencia en el area de derecho envuelta. Si se trata de evitar
esta situacin mediante la imposicin de la obligacin a abogados con experien-
cia, la obligacin recaera desproporcionalmente sobre cierto nmero limitado
de abogados. Finalmente, se ha argumentado que imponer una obligacin de
prestar servicios pro bono va en contra de los valores altruistas sobre los cuales se
basa el deber de proveer ayuda voluntariamente y, por lo tanto, puede reducir la
satisfaccin que se siente como resultado de prestar servicios voluntariamente.
Vase, Mary Coombs, Your Money or Your Life: A Modest Proposal for Mandatory
Pro bono Services in Richard Abel, ed., Lawyers: A Critical Reader 249, 250
(1997).

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 27


Alberto Bernabe

legales. Aunque no existe una obligacin especfica sobre cmo


hacerlo, todos debemos contribuir al mejoramiento de la situa-
cin. Como mnimo, todos debemos contribuir monetariamente
a organizaciones que se dedican a proveer servicios a los sectores
ms necesitados de nuestra sociedad.61

III. La Problemtica Relacin Entre Profesionalismo y la


Reputacin de la Profesin

Muchos de los principios bsicos que se han convertido en re-


glamentacin profesional en realidad son simplemente una adap-
tacin de valores sociales o morales. Sin embargo, no empece al
perfil del profesional que se desprende de estas reglas, la opinin
popular sobre la profesin no es necesariamente positiva.62 Des-

61
De hecho, se puede argumentar que esta aspiracin (la de que todos los abo-
gados contribuyan monetariamente) debe ser una obligacin mandatoria. So-
bre este tema, vase el artculo Your Money or Your Life: A Modest Proposal for
Mandatory Pro bono Services, mencionado en la nota 60. En ese artculo se
argumenta que la imposicin de una obligacin mandatoria de contribuir mo-
netariamente tiene varias ventajas sobre otros tipos de alternativas mandatorias.
Por ejemplo, un argumento en contra de una regla mandatoria es que su im-
plementacin puede resultar en baja calidad de servicios porque algunos de los
abogados obligados a prestar los servicios lo hacen a regaadientes o porque los
servicios son en areas de derecho en las cuales los abogados obligados a llevar
la representacin no tienen experiencia. Al darle la opcin a los abogados de
cumplir con su obligacin simplemente haciendo una contribucin monetaria a
alguna organizacin que presta los servicios se asegura que solo aquellos aboga-
dos que s quieren trabajar prestando esa clase de servicios son los que lo hacen.
Aquellos que no tienen experiencia o que no quieren, o no pueden, dedicar las
horas de trabajo no tienen que hacerlo pero si tienen que contribuir a financiar
a aquellos otros que s quieren aceptar la representacin.
62
Rivera Ramos, supra nota 2, pg. 34. (. . . no es secreto para nadie la baja
estima en que muchos sectores de la poblacin tienen a los abogados en todas
partes del mundo . . . Encuestas y estudios realizados en Europa, los Estados
Unidos y la Amrica Latina avaluan esta percepcin pblica de la profesin con
abundancia de detalles.)

28
Comentarios sobre la profesin y el profesionalismo

graciadamente, hay que aceptar que nuestra profesin no cuenta


con la mejor reputacin.63
Este contraste entre la imagen popular de los miembros de la
profesin y el perfil que se desprende de los valores de la profe-
sin se debe en parte a la conducta impropia de muchos abogados,
pero se debe tambin al hecho de que a veces los valores de la
profesin requieren que los abogados acten de forma que para
algunos puede parecer contraria a valores sociales. Todava hay
quien objeta, por ejemplo, el hecho de que los abogados defien-
den con conviccin a personas que ellos saben que son respon-
sables de los crmenes de los cuales se les acusa. En ese sentido,
es irnico que serle fiel a la representacin de los intereses de los
clientes (uno de los principios bsicos del profesionalismo) con-
tribuye a la opinin negativa de la profesin entre el pblico en
general. En la gran mayora de los casos, cuando alguien se queja
de que los abogados no tienen escrpulos en realidad se trata de
una reaccin al hecho de que como profesionales los abogados
les deben fidelidad a sus clientes y, por lo tanto, los representan
con celo.
Como han sealado elocuentemente dos comentaristas nor-
teamericanos,

People dislike lawyers because lawyers are guns for


hire who manipulate the legal system, but they like us be-
cause we fight for our clients, protect their rights, and cut
through beaurocratic red tape. When we fight zealously
for our client, file lawsuits, and cut through red tape we
do good, but when we fight zealously for our client, file
lawsuits, and manipulate the legal system, we do bad. We
receive accolades and denunciations for doing the same
thing.64

63
Rotunda & Dzienkowski, supra nota 56, 1-7, pg. 43. Se ha dicho que hasta
Abraham Lincoln se quej en una ocasin sobre la percepcin popular de que
los abogados son necesariamente deshonestos. Richard Zitrin & Carol Lan-
gford, The Moral Compass of the American Lawyer 3 (1999).
64
Rotunda & Dzienkowski, supra nota 56, 1-7, pg. 45.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 29


Alberto Bernabe

En otras palabras, irnicamente, a veces desempearnos con


profesionalismo es precisamente lo que afecta la reputacin de
nuestra profesin. Esta realidad siempre ha sido, y continuar
siendo, un reto para la profesin.
En parte, esta percepcin errnea del profesionalismo se pue-
de mejorar con un esfuerzo constante por educar al pblico, no
slo sobre sus derechos, sino sobre los valores profesionales.65 Sin
embargo, es igualmente importante que los abogados realmente
tengan un sentido claro sobre el profesionalismo sobre el cual se
basa su prctica. Es importante entender que los abogados per-
tenecen a una profesin con una tradicin valiosa de servicio y
compromiso y que la representacin vigorosa de los intereses de
los clientes no significa ser descorts o abusivo con los dems.66
Los abogados que no llegan a internalizar estos principios corren
el riesgo de sentirse descontentos con su profesin o de sentirse
rechazados socialmente.
En fin, los valores profesionales no son conceptos abstractos
en un certificado enmarcado para decorar nuestras oficinas. Se
trata de principios de importancia diaria que todo abogado debe
tomar en consideracin como parte de cada decisin que toma
incluyendo decisiones sobre qu causas apoyar, cmo escoger sus
clientes, cmo relacionarse con sus clientes y con otros abogados y
cmo llevar a cabo la representacin.
Es necesario entender nuestra funcin como abogados y los
valores que fundamentan nuestra profesin para aceptarlos como
parte integral de quines somos y de la justificacin de lo que ha-
cemos.

IV. Conclusin

No cabe duda que no es fcil definir el concepto de profesio-


nalismo. Tal vez a lo que se debe aspirar es a reconocerlo cuando

65
Como seala el Canon 3 un elemento importante de la responsabilidad pro-
fesional que se espera de todo abogado es el deber de educar al pblico. Cdi-
go de Etica Profesional, supra nota 15, Canon 3.
66
Para una discusin sobre estas y otras sugerencias, vase Rivera Ramos, supra
nota 2.

30
Comentarios sobre la profesin y el profesionalismo

lo vemos.67 Sin embargo, tampoco debe caber duda de lo impor-


tante que es entenderlo.
Es interesante notar que la A.B.A. requiere que todas las es-
cuelas de derecho ofrezcan un curso sobre responsabilidad profe-
sional o un curso en el cual se cubra la historia, las metas, la estruc-
tura, los valores, las reglas y las responsabilidades de la profesin
y de sus miembros.68 Este requisito ejemplifica el compromiso de
nuestra profesin con la necesidad de internalizar el concepto del
profesionalismo como parte de la preparacin acadmica para la
prctica de la profesin. De hecho, las escuelas de derecho podran
dejar de requerir que los estudiantes tomen cursos sobre contratos
o derecho constitucional, pero no pueden dejar de requerir que
tomen el curso de responsabilidad profesional.
Este compromiso con el estudio de los principios bsicos de
la profesin, obviamente, no debe terminar con los estudios de
derecho sino que debe convertirse en un compromiso a largo plazo
durante la prctica de la profesin. En conclusin, visto todo en
conjunto, los valores que se reflejan en nuestros Cnones de tica
y en las Reglas Modelo de la A.B.A. reafirman la conviccin de
que todo abogado, por el hecho de ser un profesional, juega un
papel vital en la sociedad el cual incluye velar por el funciona-
miento de nuestro sistema legal y el acceso a la justicia ms all
de intereses personales o comerciales. Eso es lo que significa ser
un profesional.

67
Evidentemente esta expresin es una mala traduccin de la famosa explica-
cin del Juez del Tribunal Supremo de Estados Unidos Potter Stewart quien, al
preguntrsele su definicin de pornografa, acept que no poda definir lo que
constitua pornografa pero que ... I know it when I see it. Jacobellis v. Ohio,
378 U.S. 184, 197 (1964) (Stewart, concurring) (I shall not today attempt fur-
ther to define [pornography]; and perhaps I could never succeed in intelligibly
doing so. But I know it when I see it, and the motion picture involved in this
case is not that.).
68
A.B.A. Standards for Approval of Law Schools, Standard 302 (students must
receive instruction in professional responsibility, or on the history, goals, struc-
ture, values, rules, and responsibilities of the legal profession and its members)
disponible en http://www.abanet.org/legaled/standards/20082009StandardsW
ebContent/Chapter%203.pdf. El nico otro curso que se requiere especfica-
mente es un curso sobre redaccin en el contexto de la prctica profesional. Id.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 31


Por qu Scrates debi integrar Ana Matanzo Vicens*
el servicio pro-bono a la discusin
del caso?: Tendencias y desarrollos en los
nuevos modelos de educacin jurdica

In actual professional practice, it is often not the


particular knowledge or special skill of the lawyer or phy-
sician that is critical, important as these are. At moments
when judgment is at premium, when the practitioner is
called on to intervene or react with integrity for the va-
lues of the profession, it is the quality of the individuals
formation that is at issue. The holistic qualities count: the
sense of intuitive engagement, of habitual disposition that
enable the practitioner to perform reliably and artfully.
Thinking about how to train these capacities inevitably
calls up words such as integration and focus to describe
deep engagement with the knowledge, skills, and defi-
ning loyalties of the profession.1

La facultad de la Escuela de Derecho de la Universidad de


Puerto Rico se mantiene siempre atenta y dispuesta a renovar su

*
Catedrtica de la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico, autora
de la propuesta para la creacin del Programa Pro Bono UPR y coordinadora
del programa durante el ao acadmico 2007-2008. La autora desea agradecer
a las profesoras Glenda Labadie Jackson, rika Fontnez Torres y Mara Jim-
nez, sus recomendaciones y observaciones. Tambin agradece a su ayudante de
ctedra, Raiza Cajigas, por la colaboracin brindada en las labores de revisin
y cotejo del artculo.
1
William M. Sullivan, Anne Colby, Judith Welch Wegner, Lloyd Bond
& Lee S. Shulman, Educating Lawyers: Preparation for the Profession
of Law 85 (2007) (Informe Carnegie).

32
programa de estudios con el objetivo de atemperar la oferta acad-
mica a las exigencias y necesidades de los tiempos, para as brindar
a sus alumnos las mejores y ms diversas oportunidades de for-
macin y adiestramiento. A tenor con dicha poltica, en mayo de
2007 la Escuela de Derecho incorpor al programa acadmico un
nuevo ofrecimiento bajo el nombre de El Programa Pro Bono de la
Universidad de Puerto Rico.
Con la introduccin de esta iniciativa, la Escuela se propu-
so enriquecer el currculo conducente al grado de Juris Doctor,
incorporando de forma an ms estructurada y visible que hasta
el presente, la dimensin del servicio pblico como componente
esencial de la formacin profesional de los abogados y abogadas.
Al iniciar el Programa Pro Bono UPR, la Escuela de Derecho
se uni a un selecto grupo de otras escuelas que, receptivas a las
tendencias y desarrollos ms recientes en materia de educacin ju-
rdica, han redoblado esfuerzos para enfatizar en sus programas la
enseanza de aquellos valores que deben distinguir a los abogados
y abogadas como profesionales comprometidos con el servicio y el
fin pblico.
Los principios antes esbozados sirven de teln de fondo al
presente artculo en el que se esboza el proceso de diseo, orga-
nizacin y puesta en marcha del Programa Pro Bono UPR. En la
Parte I se exponen los referentes internos y externos que sirvieron
de plataforma a la conceptualizacin y diseo del programa. En
la Parte II se examina cmo este tipo de programa se inserta en
las corrientes ms vanguardistas en el campo de la educacin jur-
dica. En este respecto se le prestar particular atencin al informe
Educating Lawyers; Preparation for the Profession of Law,2 publica-
do recientemente por la Carnegie Foundation y cuyos principales
sealamientos y recomendaciones coinciden plenamente con los
objetivos del Programa Pro Bono UPR. En la Parte III se discute
el modelo de programa adoptado, as como los proyectos desarro-
llados, las comunidades servidas, las experiencias de aprendizaje
y los logros obtenidos hasta la fecha. Por ltimo, a un ao de la
adopcin del Programa Pro Bono UPR, tras un anlisis intros-

2
Id.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 33


Ana Matanzo Vicens

pectivo, se esbozan algunas reflexiones crticas y se formulan reco-


mendaciones dirigidas a consolidar y a fortalecer el proyecto.
Confiamos en que el presente trabajo aporte algunas ideas que
resulten tiles para aquellos profesores y profesoras de derecho
dispuestos a reexaminar sus quehaceres docentes, atrados por la
siempre interesante propuesta de desarrollar mtodos ms noveles
y efectivos de educacin jurdica que propendan a la formacin de
una clase profesional ms comprometida con el bien comn y me-
jor compenetrada con las necesidades de la comunidad en donde
se desempea.

I. Las bases del programa: el ethos de la institucin

A. La alineacin del programa pro bono con las polticas insti-


tucionales de la Escuela de Derecho y los estndares de acredita-
cin

La creacin del Programa Pro Bono UPR, cuya propuesta fue


presentada a la facultad de la Escuela de Derecho y aprobada por
voto unnime en su reunin de mayo de 2007, es consistente con
la cultura y larga tradicin de servicio pblico que siempre ha dis-
tinguido a la nica escuela de derecho pblica de Puerto Rico.
Adems, la propuesta responde perfectamente a las principales
polticas acadmicas y a los planes programticos de la Escuela de
Derecho y de la Universidad de Puerto Rico en general, entre los
cuales se encuentran los siguientes:

1. Misin de la Escuela de Derecho


En su declaracin de misiones, la Escuela de Derecho mani-
fiesta que est comprometida con la formacin de abogados
competentes con clara conciencia de su responsabilidad social,
profesional y tica.3

3
Catlogo de la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico
7 (2006).

34
Por qu Scrates debi integrar el servicio pro-bono a la discusin del caso?: Tendencias y desarrollos en los
nuevos modelos de educacin jurdica

2. Declaracin de fines y objetivos de la Escuela de Derecho


En su declaracin de objetivos, la Escuela de Derecho ex-
presamente reconoce su deber de crear en el estudiante una clara
conciencia ...de la seria responsabilidad social que gravita sobre
el abogado, en vista de la importante misin que desempea la
profesin en la comunidad.4

3. Perfil del egresado


En ocasin de la reciente reforma curricular, la Escuela de De-
recho adopt el perfil de un egresado que tiene plena conciencia
de su responsabilidad social.5

4. Autoestudio 2001
El Informe de Autoestudio que la Escuela de Derecho adopt
en el ao 2001, en ocasin de la visita de sus agencias acreditadoras,6
expresamente incluy como meta programtica la creacin de nue-
vos programas que propendan a un mejor y ms diverso mbito de
oportunidades y experiencias de aprendizaje para los estudiantes.
En el resumen de los principales objetivos a perseguir se incluy
especficamente: the promotion of concerns relating to access
to justice in all our substantive, procedural and clinical courses.7

5. Visin Universidad 2016


El Plan Estratgico del Recinto de Ro Piedras Visin Uni-
versidad 2016, adopta como objetivo del Recinto: contribuir
al enriquecimiento intelectual, cultural, econmico y social de

4
Revisin del Programa de Estudios Conducente al Grado de Juris
Doctor, Anejo 5, pg. 7 (1999).
5
Id. a la pg. 1.
6
La Escuela de Derecho de la UPR est acreditada desde el 1945 por la Ame-
rican Bar Association (ABA) y es miembro de la Association of American Law
Schools (AALS) desde el 1948. Vase Hans Perl Matanzo, La Escuela de Dere-
cho de la Universidad de Puerto Rico: Un Legado de Manuel Rodrguez Ramos, 73
Rev. Jur. U.P.R. 1095, 1122-1123 (2004).
7
Autoestudio 2001-2002, Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto
Rico 187 (2002).

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 35


Ana Matanzo Vicens

Puerto Rico fortaleciendo sus vnculos de colaboracin con todos


los sectores de la comunidad.8

6. Diez para la Dcada


La agenda programtica desarrollada por la Presiden-
cia de la Universidad de Puerto Rico en el documento titu-
lado Diez para la Dcada incluye como una de las metas
de la institucin participar en la bsqueda de alternati-
vas a problemas de urgencia social, fomentar el servicio p-
blico y la responsabilidad social entre alumnos y docentes
y apoyar proyectos comunitarios en comunidades marginadas
y vulnerables.9

7. Los Estndares de acreditacin


Las dos principales instituciones acreditadoras de la educa-
cin jurdica en los Estados Unidos, la American Bar Association
(ABA) y la Association of American Law Schools (AALS),
exigen que las escuelas de derecho incorporen en sus currculos
la formacin tica de los futuros abogados.10 De hecho, desde el
ao 1996 el estndar 302(a) 5 de la ABA requiere que el currculo
de las escuelas acreditadas ofrezca educacin sustancial en the
history, goals, structure, values, rules and responsibilities of the
legal profession.11 Adems, en 2005 se aprob una enmienda al
estndar de acreditacin 302(b) con el objetivo de requerir que
todo programa acadmico ofrezca a los estudiantes de derecho la

8
Plan Estratgico Visin Universidad 2016, Senado Acadmico de la Uni-
versidad de Puerto Rico, Recinto de Ro Piedras 2 (2006-2007).
9
Antonio Garca Padilla, Diez para la Dcada, Agenda para la Plani-
ficacin 2006 -2016 14 (2005-2006).
10
Standards for Approval of Law Schools, Council of the Section of Legal Edu-
cation and Admissions to the Bar, American Bar Association, Section 302 (b)
(2008-2009), disponible en http://www.abanet.org/legaled/standards/200820
09StandardsWebContent/Chapter%203.pdf; Bylaws and Executive Committee
Regulations Pertaining to The Requirements of Membership, AALS, Bylaw 6-7.9
(2005) disponible en http://aals.org/about_handbook_requirements.php.
11
Standards for Approval of Law Schools, supra nota 11.

36
Por qu Scrates debi integrar el servicio pro-bono a la discusin del caso?: Tendencias y desarrollos en los
nuevos modelos de educacin jurdica

oportunidad de participar en actividades de servicios legales


pro bono.12
En agosto de 2007, el Comit de Acreditacin de la ABA
adopt una interpretacin del estndar 302(b) para puntualizar
que los servicios pro bono a que se refiere el estndar son aquellos
prestados sin reconocimiento de crdito acadmico, de naturaleza
legal y en beneficio de personas de escasos recursos o de organi-
zaciones que las representen. Por lo tanto, servicios voluntarios
de otra ndole13 o servicios legales prestados con reconocimiento
de crdito acadmico, como ocurre en los cursos clnicos, aunque
pueden considerarse como parte de los programas disponibles a
los alumnos, por s solos no cumplen con el mandato recogido en
el estndar 302(b).

B. El compromiso de servicio y el programa de estudios

Aunque el surgimiento de los programas pro bono es un desa-


rrollo relativamente reciente en las escuelas de derecho de los Es-
tados Unidos,14 la propuesta antes mencionada no resultaba ajena
para la facultad de Escuela de Derecho de la UPR, pues se trataba
de un proyecto muy afn al compromiso que la institucin siempre
ha tenido con los sectores ms necesitados del pas. La Clnica
de Asistencia Legal de la Universidad de Puerto Rico, sin duda

12
Id.
13
En la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico se llevan a cabo,
por conducto de organizaciones estudiantiles y directivas de clases graduandas,
actividades de naturaleza cvica o caritativa tales como aportaciones monetarias
a favor de asociaciones benficas como la Asociacin Americana contra el Cn-
cer, la limpieza de playas y recolectas de alimentos para personas damnificadas
por fenmenos naturales.
14
La Escuela de Derecho de la Universidad de Tulane se convirti en el 1987
en la primera que estableci el servicio pro bono como requisito de graduacin.
Vase Cynthia F. Adcock, A Handbook on American Law School Pro
Bono Programs 7 (2001).

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 37


Ana Matanzo Vicens

el exponente ms emblemtico de dicho compromiso, sirvi de


excelente modelo para el nuevo programa.15
Otros eventos ms recientes tambin allanaron el camino.
Plenamente consciente de su influencia en la educacin jurdica
del pas y de la regin, en los ltimos aos la Escuela de Derecho
de la UPR haba venido afinando y acentuado esfuerzos con el
fin de aproximar el programa acadmico a la agenda del servicio
pblico a la comunidad.
Durante el ao acadmico 2001-2002, en su Informe de Au-
toestudio y Plan Estratgico, la Escuela de Derecho identific el
acceso a la justicia como un tema que deba incorporarse a to-
das las reas del plan de estudio. Los frutos de ese compromiso
no se hicieron esperar y pronto surgieron varias iniciativas que
sembraron la semilla para la posterior creacin del Programa Pro
Bono UPR.
Precisamente en reconocimiento a tales esfuerzos, en el ao
2006 la AALS le concedi al entonces Decano, Dr. Efrn Ri-
vera Ramos, el premio Deborah L. Rhode por las contribuciones
de la Escuela de Derecho en apoyo de las causas relacionadas
con el tema del acceso a la justicia. Entre las iniciativas que este
prestigioso premio reconoci sobresalen las que se desglosan
a continuacin:

1. Programa de Enlace con Escuelas Pblicas


A travs de este programa, iniciado durante el ao acadmico
2002-2003, los estudiantes de Derecho disean e imparten cla-

15
La Clnica de Asistencia Legal de la UPR, fundada en 1952, se distingue
por ser, dentro de la comunidad de escuelas acreditadas por la ABA, uno de
los pocos proyectos que ofrece, desde la misma escuela y con un presupuesto
propio, una experiencia clnica en vivo que permite a los estudiantes representar
a clientes reales bajo la supervisin de un profesor o profesora. Vase Ana Ma-
tanzo Vicens, La Educacin Jurdica Clnica en Puerto Rico: la Clnica de Asisten-
cia Legal de la Universidad de Puerto Rico, 60 Rev. Jur. U.P.R. 3, 12-13 (1991).
La reciente revisin curricular, que redujo a la mitad el nmero de los crditos
obligatorios, respet el carcter mandatario del curso clnico, precisamente en
reconocimiento a la aportacin que la experiencia clnica brinda a la iniciacin
crtica del alumno al ejercicio de la profesin. Vase Revisin del Programa
de Estudios Conducente al Grado de Juris Doctor, supra nota 5, a la
pg. 20.

38
Por qu Scrates debi integrar el servicio pro-bono a la discusin del caso?: Tendencias y desarrollos en los
nuevos modelos de educacin jurdica

ses a estudiantes de escuelas superiores pblicas con el fin de fa-


miliarizarlos con los derechos fundamentales de los ciudadanos y
con el sistema de justicia puertorriqueo. Estos estudiantes tam-
bin reciben servicios de orientacin y mentora para alentarlos
a proseguir estudios universitarios y a considerar como meta la
carrera en derecho. Con ello, adems, se promueve una profesin
jurdica ms diversa y representativa de todos los sectores de nues-
tra sociedad.

2. Jornadas Ambientales
Como parte de las Jornadas de Derecho Ambiental de la Aso-
ciacin Nacional de Derecho Ambiental (ANDA) se han or-
ganizado actividades de asesora y capacitacin para beneficio de
diversas comunidades y organizaciones dedicadas a la defensa de
la justicia ambiental. Cabe destacar que en agosto de 2007, la Di-
visin Estudiantil de la ABA le concedi a ANDA el premio Judy
M. Weightman Memorial Public Interest Award en reconocimiento
a su extraordinaria aportacin al servicio pblico.

3. Clnicas especializadas
En aos recientes, la Escuela de Derecho ha ampliado y forta-
lecido su oferta clnica mediante la creacin de sesiones dedicadas
a la representacin de sectores que tienen una urgente necesidad
de servicios legales en determinadas reas especializadas del de-
recho. Entre estas nuevas sesiones se encuentran las clnicas de
Desarrollo Comunitario, Derecho Ambiental, Inmigracin, Salud
de Mujeres Confinadas, Mediacin y Derechos Humanos; esta
ltima se dedica a la defensa de los derechos de homosexuales,
lesbianas, transexuales y transgneros.

4. Proyecto Aula Verde


La Escuela de Derecho apoya y sus alumnos han participado
en este proyecto dedicado, entre otros objetivos, al desarrollo de
estrategias de autogestin econmica para la reinsercin social de
vecinos y vecinas de residenciales pblicos.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 39


Ana Matanzo Vicens

5. Ofrecimientos curriculares
En los ltimos aos se han ofrecido consistentemente, o se han
incorporado al currculo, cursos electivos tales como Sociologa del
Derecho, Derecho y Pobreza, Derecho y Cambio Social y diversos
seminarios especializados sobre temas relacionados.16 Tambin se
aadi al currculo medular del primer ao de estudios el curso La
Profesin Jurdica, dedicado al estudio de la historia, valores, apti-
tudes y rol social de la profesin, el cual incluye un componente
especialmente dedicado al tema de acceso a la justicia.

ii.
La educacin jurdica y la responsabilidad social
del abogado: nuevas tendencias y desarrollos

El Programa Pro Bono UPR se ubica conceptualmente dentro


de las tendencias modernas impulsadas por las principales institu-
ciones jurdicas de los Estados Unidos y de Puerto Rico que recla-
man un mayor nfasis en la formacin tica y la responsabilidad
social de los abogados y abogadas.
Histricamente se ha reconocido que el deber de los abogados
y abogadas de brindar servicios legales gratuitos a personas necesi-
tadas es un valor paradigmtico de la profesin.17 En Puerto Rico,
los Cnones de tica que regulan la conducta de los abogados y
abogadas reconocen que stos ejercen una funcin primordial en
la administracin de la justicia.18 En consideracin a ese rol, y por
razn del monopolio que ostentan sobre esencialmente todas las
funciones jurdicas, a los miembros de la profesin legal se les im-
pone el deber tico de desplegar todos sus esfuerzos con el fin de

16
Acadmicas de la talla de la profesora Ellen Chapnik, Decana del Programa
de Iniciativas por la Justicia Social de la Escuela de Derecho de la Universidad
de Columbia, y la profesora Lucie White, Catedrtica de la Escuela de Derecho
de la Universidad de Harvard, han ofrecido los cursos Pro Bono Practice and
Design (marzo 2007) y Community Action for Social and Economic Rights (abril
2008), respectivamente.
17
Richard C. Baldwin, Rethinking Professionalism- and Then Living It!, 41
Emory L.J. 433, 436 (1992); Fred C. Zacharias, Reconciling Professionalism and
Client Interests, 36 Wm. & Mary L. Rev. 1303, 1317-1318 (1995).
18
Cdigo de tica Profesional, 4 L.P.R.A. Ap. IX, C. I (1970, segn enmen-
dado).

40
Por qu Scrates debi integrar el servicio pro-bono a la discusin del caso?: Tendencias y desarrollos en los
nuevos modelos de educacin jurdica

lograr un ordenamiento jurdico eficaz, ntegro y accesible a todos


los sectores de la sociedad.19
A tenor con ese llamado, el Canon I dispone que todos los
abogados y abogadas deben rendir servicios legales gratuitos en
beneficio de quienes tienen necesidad de vindicar sus derechos
pero no cuentan con suficientes recursos econmicos para sufragar
los gastos de una adecuada representacin legal.20 Sin embargo, al
igual que en la mayora de las jurisdicciones de los Estados Uni-
dos, el referido deber no es de carcter mandatorio.21 El Canon I
recoge un principio de carcter aspiracional y su cumplimiento se
ejerce, particularmente en los casos de naturaleza civil, de manera
ad hoc excepto en los casos donde media una asignacin de oficio
por parte del tribunal.22
A pesar de que han transcurrido cerca de cuatro dcadas desde
la aprobacin de los Cnones de tica, en Puerto Rico no se ha rea-
lizado an un estudio que analice en qu medida el gremio cumple
con esta responsabilidad profesional. No obstante, las principales
instituciones jurdicas estn de acuerdo en que existe la necesidad
de institucionalizar y regular de forma ms sistemtica el descargo

19
Jaime B. Fuster, La Misin del Abogado en el Mundo Contemporneo y sus Impli-
caciones para las Escuelas de Derecho, el Tribunal Supremo y el Colegio de Abogados,
36 Rev. Jur. U.P.R. 579 (1967); Fuster, La Responsabilidad Social del Abogado,
Ley y Foro 15-19 (2003).
20
El Canon I textualmente dispone que: [c]onstituye una obligacin funda-
mental de todo abogado luchar continuamente para garantizar que toda persona
tenga acceso a la representacin capacitada, ntegra y diligente de un miembro
de la profesin legal. Vase Cdigo de tica Profesional, supra nota 19.
21
Slo siete jurisdicciones estatales exigen informar el nmero de horas de ser-
vicio pro bono que rinden los abogados anualmente, a saber: Florida, Hawaii,
Illinois, Maryland, Mississippi, Nevada y New Mexico. Otras diez (10) han
adoptado normas de carcter voluntario. Vase Pro Bono Reporting, Standing
Committee on Pro Bono and Public Service and the Center Pro Bono, Ame-
rican Bar Association, disponible en http://www.abanet.org/legalservices/pro-
bono/reporting.html.
22
En 1998 el Tribunal Supremo aprob el Reglamento para la Asignacin de
Abogados y Abogadas de Oficio en Casos de Naturaleza Penal, 4 L.P.R.A. Ap.
XXVIII.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 41


Ana Matanzo Vicens

del referido deber por parte de los miembros de la profesin.23 As


pues, se persigue reconectar la imagen del abogado con el ideal de
un jurista defensor de un sistema de justicia imparcial y accesible
a todos los ciudadanos por igual.

A. Desarrollos recientes en los Estados Unidos


Resulta pertinente destacar algunas instancias que acreditan
las tendencias de las que hemos venido dando cuenta en las sec-
ciones precedentes:

1. Informe de la Comisin Stanley


En respuesta a la alarma provocada por la creciente percepcin
de un desmedido carcter mercantilista en la profesin legal,24 en
1986 la ABA public el Informe de la Comisin Stanley que subra-
yaba el principio de la responsabilidad social de la profesin legal
como el elemento primordial que la caracteriza y distingue de un
mero oficio.25

2. Informe MacCrate
El Informe MacCrate de 1992, tambin publicado por la ABA,
expres que el deber de promover la justicia y brindar servicios
legales pro bono constituye uno de los principales valores de la
profesin.26

3. Informe Haynsworth
La ABA, a tenor con su objetivo de reforzar los valores pro-
pios de la profesin, public en 1996 el Informe Haynsworth con

23
Vase, en general, Deborah L. Rhode, Cultures of Commitment: Pro Bono for
Lawyers and Law Students, 67 Fordham L. Rev. 2415 (1999).
24
Para un anlisis del surgimiento de las grandes firmas de abogados y sus efec-
tos en la prctica de la profesin, vase The Large Firm Phenomenon, an Edu-
cational Continuum, Report on the Task Force on Law Schools and the Profession:
Narrowing the Gap, 1992 A.B.A. Sec Legal Educ. and Admissions to the
Bar, Legal Educ. and Prof. Dev 75-88 (Informe MacCrate).
25
Vase In the Spirit of Public Service: A Blueprint for the Rekindling of
Lawyer Professionalism, 1986 A.B.A. Commission on Professionalism (In-
forme de la Comisin Stanley).
26
Informe MacCrate, supra nota 25, a la pg. 125.

42
Por qu Scrates debi integrar el servicio pro-bono a la discusin del caso?: Tendencias y desarrollos en los
nuevos modelos de educacin jurdica

el propsito de promulgar los medios para inculcar de forma


ms adecuada un ms alto sentido de profesionalismo entre los
abogados americanos.27

4. Informe Learning to Serve


Como parte del conjunto de iniciativas en los mbitos a los
que nos hemos referido, en 1999 la Comisin de Oportunidades
de Servicio Pblico y Pro Bono de la AALS public el informe
llamado Learning to Serve,28 el cual eventualmente desemboc en
la creacin de una seccin permanente de pro bono y servicio p-
blico en la AALS que hoy da cuenta con ms de 400 miembros.
En el 2003, el proyecto de la AALS conocido como el Equal
Justice Program rindi el informe conocido como Pursuing Equal
Justice: Law Schools and the Provision of Legal Service, el cual estu-
dia el rol primordial que ejercen las escuelas de derecho en el logro
de un mejor y ms efectivo acceso a la justicia. Esos esfuerzos
tambin motivaron la fundacin del AALS Pro Bono Project cuya
misin es: improve the teaching of the professional ethic of pro
bono service in the legal academy.29 Por su parte y con anlogos
propsitos, en 1993 la ABA cre el Standing Committee on Pro
Bono and Public Service y el Pro Bono Center.30
Conforme a estos desarrollos, en pocas recientes algunos de
los presidentes de la AALS y de la ABA han dedicado sus tr-
minos a los temas de acceso a la justicia y servicio pblico. Ese
fue el caso de Deborah L. Rhode y Elliot Millstein, presidentes
de la AALS durante los aos 1998-1999 y 2000-2001, respecti-
vamente. Por su parte, Michael S. Greco, presidente de la ABA
durante el trmino de 2005-2006, adopt el lema Renaissance of
Idealism in the Legal Profession con el objetivo de revigorizar el

27
Teaching and Learning Professionalism, 1996 A.B.A. Sec. Legal Educ. and
Admissions to the Bar, Report of the Professionalism Commission 1 (In-
forme Haynsworth).
28
Learning to Serve: The Findings and Proposals of the AALS Commission on Pro
Bono and Public Service Opportunities, 1999 A.A.L.S. Commission on Pro
Bono and Public Service Opportunities.
29
Adcock, supra nota 15, a la pg. 4.
30
Pro Bono and Public Service and the Center for Pro Bono, disponible en http://
www.abanet.org/legalservices/probono/committeeinfo.html#cteinfo.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 43


Ana Matanzo Vicens

compromiso de los abogados con su deber de proveer servicios pro


bono.31

5. Estndar de acreditacin 302 (b) de la ABA


La antes comentada enmienda al estndar de acreditacin 302
(b) de la ABA que requiere que se incorpore el servicio pro bono
en los programas acadmicos de las escuelas acreditadas tambin
signific un desarrollo importante en esta rea.32 Entre las ciento
noventa y nueve escuelas (199) de derecho actualmente acredita-
das por la ABA, ciento setenta (170) escuelas ofrecen a sus estu-
diantes alguna oportunidad de brindar servicios legales pro bono y
de servicio pblico, sin recibir a cambio crditos acadmicos. De
este grupo de escuelas, diez y ocho (18) le exigen a sus estudian-
tes un nmero de horas de servicios pro bono como requisito de
graduacin33

6. Reglas Modelo de Conducta Profesional


En el Prembulo a las Reglas Modelo de Conducta Profesio-
nal de la ABA, las cuales fueron enmendadas significativamente
entre 2002 y 2007, tambin se destaca el deber de los abogados de
procurar que las personas de escasos recursos logren un efectivo
acceso a la justicia.34 En concreto, la Regla 6.1, aunque de carcter
aspiracional, incorpora una definicin del concepto de servicio
legal pro bono35 y establece que los abogados deben aspirar a con-
tribuir unas cincuenta horas de servicios pro bono cada ao.36

31
Renaissance of Idealism in the Legal Profession, 2006 A.B.A. Commission on
the Renaissance of Idealism in the Legal Profession 1.
32
Standards for Approval of Law Schools, supra nota 11.
33
Otras trece (13) escuelas exigen como requisito de graduacin la participa-
cin del alumno en algn programa de servicio pblico. Cuatro (4) escuelas
exigen la prestacin de servicios comunitarios. Hoy da, ciento diez (110) es-
cuelas ofrecen programas pro bono de participacin voluntaria y veinticinco
(25) tienen programas independientes creados por estudiantes. Vase Chart of
Law School Pro Bono Programs, disponible en http://www.abanet.org/legalservi-
ces/probono/lawschools/pb_programs_chart.html.
34
Model Rules of Professional Conduct Preamble 1 (2007).
35
La Regla 6.1 lee: [e]very lawyer has a professional responsibility to provide
legal services to those unable to pay. Id. R. 6.1.
36
Id.

44
Por qu Scrates debi integrar el servicio pro-bono a la discusin del caso?: Tendencias y desarrollos en los
nuevos modelos de educacin jurdica

B. Desarrollos Recientes en Puerto Rico


En Puerto Rico tambin se han desarrollado iniciativas simi-
lares a las antes esbozadas. En 1998 el Tribunal Supremo aprob
el Reglamento para la Asignacin de Abogados y Abogadas de
Oficio en Casos de Naturaleza Penal,37 que signific un paso im-
portante hacia la puesta en vigor de lo dispuesto por el Canon I.
Posteriormente, en el ao 2002 se organiz, con una amplia
participacin de mltiples sectores, el Primer Congreso de Acceso
a la Justicia, el que se celebr en conjunto con la XXII Conferen-
cia Judicial dedicada al mismo tema. La Escuela de Derecho de
la Universidad de Puerto Rico ejerci un rol protagnico en la
organizacin y celebracin de dicho congreso cuyas memorias se
publicaron en 2006.38
A raz de la celebracin del Congreso, en los ltimos aos la
Rama Judicial ha dedicado especial atencin al tema del acceso a la
justicia. En el ao 2003, el Tribunal Supremo cre el Comit para
el Estudio de la Asignacin de Abogados y Abogadas de Oficio.39
Poco tiempo despus, en ese mismo ao, el Tribunal Supremo
constituy la Comisin de Acceso a la Justicia.40 Eventualmente
los dos cuerpos rindieron sus respectivos informes, el primero en
marzo de 2004 y el segundo en marzo de 2005.41 Ambos informes
formulan importantes recomendaciones dirigidas a garantizar un
mejor acceso al sistema de justicia para amplios sectores de nuestra
sociedad que no cuentan con los recursos necesarios para obtener
una adecuada representacin legal. Algunas de esas recomenda-

37
In re Aprobacin del Nuevo Reglamento para la Asignacin de Abogados y
Abogadas de Oficio en Procedimientos de Naturaleza Penal, 2008 T.S.P.R. 68.
Vase, adems, Reglamento, supra nota 23.
38
Primer Congreso de Acceso a la Justicia en Puerto Rico de mayo de
2002 y XXII Conferencia Judicial (2005).
39
In re Comit para el Estudio de la Asignacin de Abogados y Abogadas de
Oficio, 2004 T.S.P.R. 7.
40
In re Comisin de Acceso a la Justicia, 2003 T.S.P.R. 20.
41
Informe final: Propuesta plan estratgico Comit para el estudio de
la Asignacin de Abogados y Abogadas de oficio (2005); Informe Comi-
sin de Acceso a la Justicia (2004).

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 45


Ana Matanzo Vicens

ciones aparecen recogidas en el Plan Estratgico de la Rama Judi-


cial de Puerto Rico 2007-2011.42
Por otra parte, el proyecto de enmiendas a los Cnones de ti-
ca Profesional, rendido desde el 2000 por la Comisin Revisora
del Cdigo de tica Profesional, fortalece los postulados del Ca-
non I vigente y aunque mantiene su carcter aspiracional, la Regla
6.1 propuesta reafirma la obligacin fundamental de los abogados
de brindar servicios legales pro bono.43 Para ello adopta el texto
de la Regla 6.1 de las Reglas Modelo de la ABA incluyendo una
definicin de servicio pro bono y la aspiracin al servicio de cin-
cuenta horas de servicio pro bono al ao.44

C. El informe Carnegie: aires de cambio en la educacin jurdica

En la dcada de los aos cuarenta, en Puerto Rico se adopt


el modelo norteamericano de educacin jurdica. De clara orien-
tacin profesional, dicho modelo, promulgado en el 1871 por el
Decano Christopher Columbus Langdell de la Escuela de De-
recho de la Universidad de Harvard, se caracteriz por adoptar
el mtodo del caso como el eje central del proceso formativo
de los abogados.45 En sus inicios, dicho mtodo se distanci de
las dos formas tradicionales de enseanza jurdica, a saber, el
adiestramiento por pares a travs de largos periodos de pasantas
y la conferencia magistral, propia del mtodo europeo de educa-
cin jurdica.46

42
Uno de los imperativos del Plan Estratgico de la Rama Judicial de Puerto
Rico 2007-2011 es garantizar el acceso a la justicia es. Entre las estrategias
adoptadas se incluye la creacin de un organismo permanente para asesorar en
la formulacin de la poltica pblica en torno al acceso a la justicia. El docu-
mento est disponible en http://www.tribunalpr.org/Obra-JUSTICIA.pdf.
43
Informe de Reglas de Conducta Profesional de la Comisin Revisora
del Cdigo de tica Profesional, Colegio de Abogados de Puerto Rico
119-120 (2000).
44
Id.
45
Vase Arthur T. Von Mehren, Law in the United States: A General
and Comparative View 25-26 (1988).
46
Vase Robert Granfield, Making Elite Lawyers 2829 (1992).

46
Por qu Scrates debi integrar el servicio pro-bono a la discusin del caso?: Tendencias y desarrollos en los
nuevos modelos de educacin jurdica

Desde entonces, el debate en torno a cul es el modelo ms


adecuado de enseaza jurdica, se ha caracterizado por las ten-
siones propias de la naturaleza bifurcada de la educacin jurdica
norteamericana,47 la cual gravita entre su carcter acadmico y su
finalidad profesional.48 No obstante, a pesar de esa dualidad, la
caracterstica distintiva del mtodo del caso ha sido siempre el
aprendizaje en contexto, que se centra en el anlisis de opiniones
judiciales, usualmente dictadas a nivel apelativo o por un tribunal
de ltima instancia.49 La discusin en torno al caso usualmente se
dirige mediante un proceso de preguntas y respuestas, conocido
comnmente como el mtodo socrtico, que propicia conducir el
anlisis de forma progresiva, desde lo particular a lo general.50
Con la adopcin del mtodo del caso, el profesor de derecho
cesaba de recitar en el aula los enunciados de la norma jurdica
para, en su lugar, centrar sus esfuerzos en la formulacin de pre-
guntas dirigidas a provocar el anlisis crtico de la norma y al exa-
men de cmo sta se genera, se desarrolla, se aplica o se descarta,
desde el contexto de los hechos concretos de un caso.51
El nfasis en la educacin jurdica en contexto cobr an ms
fuerza con la incorporacin del mtodo clnico. La incorporacin
de la experiencia viva como foco central del aprendizaje, signific
el giro ms dramtico que se ha experimentado en la educacin

47
Gary Bellow, Looking at Law Schools: A Student Guide from the
Society of American Law Teachers 236, 237 (1984).
48
James E. Moliterno and Fredric I. Lederer, An Introduction to Law,
Law Study and the Lawyers Role 3 (1999). Vase, adems, William Twi-
ning, What are Law Schools For?, Blackstones Tower: the English
Law School 5253 (1994); Alberto Bernabe Riefkhol, Tomorrows Law Schools:
Globalization and Legal Education, 32 San Diego L. Rev. 137, 144 (1995).
49
Von Mehren, supra nota 46, a la pg. 26.
50
Id.
51
Id.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 47


Ana Matanzo Vicens

jurdica de los Estados Unidos desde la introduccin del mtodo


del caso.52
Durante la segunda mitad del siglo pasado, los defensores del
mtodo clnico insistan en sealar cun deficiente resultaba el
mtodo socrtico, basado en la discusin de opiniones de tribuna-
les de ltima instancia, para el desarrollo de las destrezas propias
del ejercicio competente de la profesin y para la formacin tica-
profesional de los estudiantes de derecho.53
Aunque la mayora de los proyectos clnicos en un principio
tenan como meta el entrenamiento en las destrezas propias del li-
tigio, ya desde sus inicios, acadmicos de la talla del Profesor Gary
Bellow de la Escuela de Derecho de la Universidad de Harvard
resaltaban el valor del mtodo clnico en la enseanza de la tica
profesional.54 En ese sentido el Profesor Bellow fue visionario de
las corrientes modernas que hoy abogan por una educacin jur-
dica basada en la experiencia prctica, lo que en ingls se cono-
ce como experiential learning, y ms dirigida al desarrollo de la
identidad profesional.55
La anterior exposicin sirve de trasfondo al anlisis del Infor-
me Educating Lawyers: Preparation for the Practice Law (en ade-
lante Infome Carnegie), publicado en el 2007 por la Carnegie
Foundation for the Advancement of Teaching.56 Dicho informe

52
En 1968 la Fundacin Ford financi la creacin del Council on Legal Edu-
cation for Professional Responsibility, organizacin que impuls el crecimiento
de los programas clnicos en las escuelas de derecho norteamericanas. Vase
Training for the Public Profession of the Law, A Report to the Association of Ame-
rican Law Schools, pt.1, 2, a la pg. 56 (P. Carrington Report, AALS Annual
Meeting Proceedings, 1971).
53
Ante la naturaleza vicaria del mtodo del caso, se contrastaban las ventajas
que para tales fines propona el mtodo clnico en el que el aprendizaje se deriva
de experiencias directas y no filtradas. Vase David Barnhizer, Clinical Educa-
tion at the Crossroads: The Need for Direction, B.Y.U.L. Rev. 1025, 1028 (1977).
54
Id. a la pg. 1034. Vase, adems, Gary Bellow, On Talking Tough to Each
Other: Comments on Condlin, 33 J. Legal Educ. 619, 622 (1983); Charles H.
Miller, Living Professional Responsibility-Clinical Approach, Clinical Educa-
tion for the Law Student 99 (1973). Vase tambin Sullivan, supra nota 2,
a la pg. 92.
55
Bellow, supra nota 48, a la pg. 239.
56
Sullivan, supra nota 2.

48
Por qu Scrates debi integrar el servicio pro-bono a la discusin del caso?: Tendencias y desarrollos en los
nuevos modelos de educacin jurdica

amerita un anlisis pormenorizado por las implicaciones que su-


pone para el modelo vigente de educacin jurdica y por su parti-
cular tangencia con las iniciativas dirigidas a incorporar el servicio
pro bono en el currculo de las escuelas de derecho.
El Informe Carnegie evala la educacin que imparten las
escuelas de derecho y su efectividad en la formacin de juristas
competentes y con un sentido claro de identidad profesional. Tras
reconocer que la educacin jurdica no puede ser un proceso uni-
tario, el informe repasa las tres dimensiones que componen la for-
macin profesional de un abogado o abogada, a saber: el acopio
y dominio del conocimiento formal especializado y la capacidad
analtica, la capacitacin en las destrezas propias del quehacer de
los abogados y la formacin de la identidad profesional, con los
valores y aptitudes que la caracterizan.57
El estudio concluye que mediante el mtodo del caso, las
escuelas de derecho logran con gran xito que los alumnos ad-
quieran y desarrollen importantes destrezas cognoscitivas y
analticas durante el primer ao de su carrera.58 El referido
mtodo, sin embargo, resulta deficiente para la efectiva capaci-
tacin en las destrezas forenses y para la formacin de un senti-
do de profesionalismo, es decir, del conjunto de valores que co-
nectan al profesional con los propsitos de la funcin que le co-
rresponde ejercer en la sociedad.59
El Informe Carnegie le brinda atencin especial al examen de
aquellas competencias profesionales que el mtodo socrtico des-
atiende. El trabajo reconoce que para el desempeo profesional
competente un estudiante de derecho tiene que aprender a tomar
decisiones en escenarios complejos e inciertos, tiene que desarro-
llar el hbito de analizar crticamente sus experiencias y aprender
de ellas y, sobre todo, tiene que cultivar el sentido de pertenencia

57
Sullivan, supra nota 2, a las pgs. 9, 13-14.
58
Id. a la pg. 74.
59
Id. a la pg. 84. Para un excelente anlisis del significado de profesionalis-
mo en este contexto, vase Neil Hamilton, Professionalism Clearly Defined, The
Professional Lawyer, Vol. 18 No. 4 (2008).

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 49


Ana Matanzo Vicens

que produce el entender cabalmente su rol social y su capacidad de


contribuir responsablemente al bien comn de su comunidad.60
Para ese aprendizaje tridimensional, se insiste en la necesidad
de formular un modelo de educacin jurdica ms integrado y me-
jor insertado en experiencias vivas que inicien al estudiante en el
complejo proceso de formulacin de juicios, toma de decisiones y
anlisis de las opciones valorativas que siempre entraan el des-
empeo tico de la gestin profesional.61
Para ello el estudio hace acopio de las recomendaciones del
informe Best Practices for Legal Education: A Vision and Road Map,
publicado en el 2006 y auspiciado por la Clinical Legal Education
Association,62 y de otros estudios como el realizado por la profe-
sora Peggy Cooper Davis de la Escuela de Derecho de la Univer-
sidad de Nueva York,63 al que hace referencia cuando indica:
the cognitive, practical, and ethical-social apprenticeships become
intertwined as students understandings of fundamental concepts
is deepened through experience.64
Dado el rol primordial que ejercen los abogados para el logro
de una sociedad libre, justa y democrtica, el Informe Carnegie
enfatiza la apremiante necesidad de reformar el modelo vigente
de educacin jurdica, de suerte que se puedan proporcionar a los
alumnos, desde su primer ao de estudios, oportunidades formati-
vas de socializacin y aculturamiento que propendan al desarrollo
de su identidad tico-profesional. Sobre dicho particular el infor-
me expresa:
For professional education, the question is how to
provide a powerful experience of the best sense of what
it means to take up a profession. The answer we belie-
ve, lies in understanding the whole of student experience
as a formative process a time of apprenticeship, during
which the novice starts on the road towards assuming the

60
Sullivan, supra nota 2, a las pgs. 30 - 31.
61
Id. a la pg. 191; Matanzo, supra nota 16, a las pgs. 16 y 22.
62
Roy Stuckey et al, Best Practices for Legal Education 125 (2007).
63
Peggy Cooper Davis, The Development of Professional Identity in
Law Students 124126 (2006).
64
Sullivan, supra nota 2, a la pg. 200.

50
Por qu Scrates debi integrar el servicio pro-bono a la discusin del caso?: Tendencias y desarrollos en los
nuevos modelos de educacin jurdica

identity of a competent and dedicated professional. To be


a professional in the full sense is to understand oneself as
claimed by a craft and a purpose in whose service to use
that craft. . Professional education is, then, inherently
ethical in the deep and broad sense. The distillation of the
abilities and values that define a way of life.65

Sin lugar a dudas, el Informe Carnegie y los que le precedie-


ron, han provocado aires de cambio en el mundo de la educacin
jurdica. Hoy ya se comienzan a implementar enmiendas signifi-
cativas en los currculos de las ms prestigiosas escuelas de derecho
norteamericanas.66
Por otra parte, resultan evidentes las implicaciones del Infor-
me Carnegie en la validacin y afianzamiento de los programas
pro bono en los planes de estudios jurdicos. El informe anali-
za de forma particularizada el potencial que ofrece el trabajo por
bono para el nuevo modelo de educacin jurdica que se propo-
ne.67 En definitiva, las experiencias de servicios pro bono, dispo-
nibles desde el primer ao de estudios, adecuadamente diseadas
y ofrecidas con el beneficio de mentora acadmica, proporcionan
una oportunidad nica que permite conjugar las tres dimensio-
nes de la formacin profesional: el conocimiento, las destrezas
y el sentido de identidad y propsito, logrando as la educacin
ms integrada y completa que el Informe Carnegie promueve.68

65
Id. a la pg. 30.
66
La Escuela de Derecho de la Universidad de Harvard enmend recientemen-
te su currculo para, entre otros cambios, aadir al plan de estudios del primer
ao un curso intensivo para el desarrollo de las destrezas para la solucin de
problemas (problem solving skills). El nuevo programa enfatiza el aprendizaje
en contexto y ampla significativamente los ofrecimientos clnicos. Adems,
incorpora como requisito de graduacin la participacin en algn programa de
servicio pro bono. Vase Harvard Law School, Harvard Law Bulletin,
Vol. 59 No. 1, 17-23 (Winter 2008). Por su parte, la AALS dedic su con-
ferencia anual en enero de 2008 al tema: Reassessing our Roles as Scholars and
Educators in the Light of Change.
67
Sullivan, supra nota 2, a las pgs. 138-139.
68
Id. a las pgs. 238-239.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 51


Ana Matanzo Vicens

El modelo del programa pro bono upr

El cuidadoso diseo del Programa Pro Bono UPR fue un factor


crucial para el xito de su puesta en vigor. El camino por recorrer
qued bien trazado gracias a la gua de un marco conceptual bien
definido, con objetivos y procedimientos claramente establecidos.
Con el objetivo de disear el programa, se estudiaron los dis-
tintos modelos vigentes en otras escuelas de derecho acreditadas
por la ABA. Como indicramos anteriormente, dicho estudio re-
flej que un abundante nmero de escuelas de derecho cuentan
con algn tipo de programa pro bono. No obstante, slo en un
puado de escuelas, unas treinta y cinco (35), la participacin en
algn programa de esta ndole constituye un requisito de gradua-
cin.69
Los modelos de organizacin de este tipo de programas son
diversos. En algunos casos los programas se administran inter-
namente, pero la mayora opera a travs de sistemas de referidos
hacia ubicaciones externas, con cierto apoyo administrativo brin-
dado desde las escuelas de derecho. Hasta donde tenemos conoci-
miento, son muy pocos los programas que ofrecen experiencias de
servicios con el beneficio de mentora acadmica. Tambin vara el
nmero de horas de servicio requeridas, pero por lo general flucta
entre veinte (20) y setenta (70) horas.70
A raz de la ponderacin de las alternativas disponibles y de
los objetivos trazados, la Escuela de Derecho adopt el siguiente
modelo, cuyo perfil se describe a continuacin.

A. Metas y Objetivos del Programa


La meta principal que persigue el programa es fomentar el
estudio y la accin en torno a la causa del acceso a la justicia. Para
ello, la propuesta articul los siguientes objetivos:

1. Estimular en los alumnos la voluntad y disposicin de servicio pbli-


co con el objetivo de que stos obtengan un cabal entendimiento de
sus responsabilidades profesionales para con la sociedad.

69
Chart of Law Schools, supra nota 34.
70
Id.

52
Por qu Scrates debi integrar el servicio pro-bono a la discusin del caso?: Tendencias y desarrollos en los
nuevos modelos de educacin jurdica

2. Aprovechar las ventajas de aprendizaje que provee la experiencia de


servicio pblico y convertirla en un rengln fundamental de la educacin
impartida, de forma que cada actividad se nutra de la otra para lograr
la meta de servir formando y formar sirviendo.

3. Exponer a profesores y estudiantes a las urgentes necesidades que


sufren amplios sectores del pas para que las labores docentes e inves-
tigativas conducidas en la Escuela de Derecho ayuden a atenderlas.

4. Procurar, por va de la mentora brindada por los profesores y profe-


soras, que los estudiantes puedan comenzar su quehacer profesional
a travs de experiencias de servicio pblico de manera organizada, ri-
gurosa y crtica. Con ello se promueve que una vez se incorporen a la
profesin, sigan brindado servicios pro bono de excelencia.

5. Estrechar los vnculos de la Escuela de Derecho con la comunidad y


propiciar valiosas oportunidades de colaboracin con otras institucio-
nes, asociaciones y sectores de nuestra sociedad.

6. Mejorar la imagen y percepcin de la profesin legal, tan afectada por


el creciente tono mercantilista con que se aprecia.

7. Reducir las diferencias entre los objetivos vocacionales de los profe-


sionales dedicados a la prctica privada y aqullos que optan por carre-
ras en el servicio pblico.

8. Recabar la participacin activa de los miembros de la profesin. Con


ello la Escuela de Derecho estrecha lazos con stos, particularmente
con sus ex alumnos.

9. Servir de agente intermediario entre los proveedores de servicios y los


que los necesitan.

10. Potenciar la capacitacin y formacin de los alumnos, brindndoles la


oportunidad de iniciarse en el rol profesional en una etapa ms tem-
prana de su carrera, para comenzar a conocer y manejar los procesos
multidimensionales de la actividad profesional.

B. Modelo y organizacin del programa


El programa se articul a base del modelo que se detalla a
continuacin.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 53


Ana Matanzo Vicens

1. Definicin de servicios pro bono


De entrada se adopt una definicin de servicio pro bono ba-
sada en la Regla 6.1 de la Reglas Modelos de la ABA:71 aque-
llos servicios profesionales que requieren del conocimiento y las
destrezas que de ordinario se adquieren mediante el estudio y en-
trenamiento jurdico a que se someten abogados y estudiantes de
derecho, y que se brindan sin expectativa alguna de remuneracin,
ya sea econmica o de crdito acadmico.
A pesar de no concederse crdito acadmico por el servicio
brindado, se contempl que la participacin de los estudiantes en
el programa pro bono pudiera ser reconocida en las ceremonias
de graduacin y premiacin. Tambin se realizaron los trmites
necesarios ante la Oficina del Registrador de la Universidad de
Puerto Rico para que la trascripcin oficial de crditos incluyese
alguna mencin acerca de la participacin de los alumnos en el
programa. Con ello, adems de reconocer el valor acadmico de la
experiencia, se oficializa una informacin que puede ser pertinente
para futuras oportunidades de estudios o empleo, particularmente
en el sector pblico.

2. Los Beneficiarios del Servicio


La definicin adoptada tambin puntualiza que los posibles
beneficiarios del servicio slo pueden ser personas que, ya directa-
mente o a travs de organizaciones o grupos que los representan,
tienen alguna necesidad de representacin o asesoramiento jurdi-
co pero no cuentan con los medios necesarios para obtener dichos
servicios.
Adems, pueden considerarse como servicios pro bono, la ase-
sora y orientacin que se brinden con el objetivo de difundir y
proteger los derechos y libertades civiles en aras de lograr un mejor
y ms efectivo sistema de justicia.

3. El carcter voluntario del programa


El debate que se ha generado en torno a si los programas pro
bono de las escuelas de derecho deben ser de carcter obligatorio o
voluntario es agudo y complejo. La principal literatura en torno a

71
Model Rules, supra nota 35.

54
Por qu Scrates debi integrar el servicio pro-bono a la discusin del caso?: Tendencias y desarrollos en los
nuevos modelos de educacin jurdica

estos temas recoge argumentos de peso a favor y en contra de una


u otra postura.72
El Programa Pro Bono UPR se inici como un proyecto piloto
de carcter voluntario. Esta determinacin se bas en tres consi-
deraciones. Primero, el currculo vigente en la Escuela de Dere-
cho ya exige, como requisito de graduacin, que todo estudiante
se matricule en alguna de las secciones que ofrece la Clnica de
Asistencia Legal, curso que tiene un ao de duracin. Cada una de
estas secciones est dedicada al servicio de determinados sectores
de nuestra sociedad que tienen necesidades apremiantes de servi-
cios legales y ningn o pocos recursos para poder obtenerlos.
En segundo lugar, el carcter voluntario de la experiencia re-
presenta de forma ms idnea los valores altruistas y el sentido de
responsabilidad pblica que la Escuela de Derecho interesa pro-
mover y desarrollar en sus estudiantes.
Finalmente, algunas organizaciones estudiantiles de la Escue-
la de Derecho ya se haban adelantado a la agenda subyacente del
proyecto al adoptar diversas iniciativas de servicios pro bono. Se
estim que el carcter voluntario del programa propuesto evitara
desalentar la participacin de los alumnos en esas otras oportuni-
dades ya existentes.
En atencin a que el programa se inici como un proyecto
piloto, se consider prudente comenzar con un nmero limitado
de ofrecimientos. Un programa obligatorio hubiese requerido ga-
rantizar la ubicacin de todos los estudiantes en algn proyecto y
tal compromiso pareca prematuro para el primer ao del progra-
ma. Con la confianza de que al cabo del primer ao del proyecto
la Escuela de Derecho estara en mejor posicin de decidir cmo
mejorar y ampliar la oferta de servicios, se opt por comenzar con
un programa de carcter voluntario.

4. Estudiantes
Con el fin de estimular la ms amplia participacin de los es-
tudiantes, se adopt una poltica de admisin al programa muy
liberal. De ah que los requisitos para participar en el programa se

72
Deborah L. Rhode, Pro Bono in Principle and in Practice, Standford Law
School, Public Law Working Paper No. 66, 18 (2003).

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 55


Ana Matanzo Vicens

limitaron a los siguientes: (1) que el estudiante hubiera cursado un


primer semestre de estudios con el promedio y nmero de crdi-
tos mnimo requerido por las normas de retencin acadmica, (2)
que el estudiante suscribiese un documento en el que se compro-
metiera a completar antes de graduarse, un mnimo de cuarenta
horas (40) de servicio y a desempear cabalmente las tareas que les
fueran asignadas por el mentor o mentora del proyecto particular
en que habra de participar y (3) que el estudiante asistiera a las
reuniones convocadas por su profesor mentor y llevara a cabo las
actividades de evaluacin y reflexin que ste le asignara.

5. Profesores Participantes
La incorporacin del mentor o mentora acadmica es proba-
blemente la caracterstica ms distintiva del Programa Pro Bono
UPR. Hasta donde tenemos conocimiento, muy pocos otros pro-
gramas, si alguno, se conducen con el beneficio de supervisin
acadmica directa.73 De hecho, uno de los principales hallazgos
del estudio de la Profesora Deborah Rhode; Pro Bono in Principle
and in Practice: Public Service and the Professions demostr que una
parte significativa de los estudiantes encuestados evaluaron nega-
tivamente sus experiencias de pro bono debido a la falta de inters
y participacin de sus profesores y profesoras.74
Desde el inicio del programa se hizo hincapi en el propsito
esencialmente educativo del proyecto y para ello resultaba indis-
pensable la participacin de los profesores y profesoras de la fa-
cultad. Este objetivo encontraba apoyo en las recomendaciones de
los diversos informes de la ABA antes mencionados.75 Tambin
se utiliz como referencia el plan estratgico conocido como el
National Action Plan on Lawyer Conduct and Professionalism, adop-
tado en 1996 por la Conferencia Judicial de los Jueces Presidentes,
el cual reconoce la influencia positiva que las relaciones de mento-

73
Del mismo modo, ninguna escuela de derecho hoy da exige que la facultad
brinde servicios legales pro bono. Vase Pro Bono, supra nota 31.
74
Rhode, supra nota 73, a la pg. 97; Sullivan, supra nota 2, a la pg. 139.
75
Informe MacCrate, supra nota 25; Informe de la Comisin Stanley, supra
nota 26; Informe Haynsworth, supra nota 28.

56
Por qu Scrates debi integrar el servicio pro-bono a la discusin del caso?: Tendencias y desarrollos en los
nuevos modelos de educacin jurdica

ra pueden ejercer en la formacin de la identidad profesional y de


la responsabilidad social de los abogados.76
Por lo antes dicho, la organizacin del proyecto comenz con
una invitacin a los profesores y profesoras de la Escuela de De-
recho para que sometieran propuestas de proyectos que pudieran
desarrollarse desde el Programa Pro Bono UPR.77 Esto serva, de
paso, como una forma de ampliar las oportunidades de servicio
de los profesores/abogados, para quienes, adems de lo requerido
por el Canon I, el rengln de servicio es una de las tres reas que,
junto a la enseanza y la investigacin, constituyen sus deberes y
responsabilidades medulares como docentes.
Los mentores acadmicos tienen como funcin principal
generar un proceso de introspeccin sistemtica que propenda
al anlisis crtico de la experiencia de servicio, de suerte que los
alumnos puedan integrarla a las materias sustantivas que estudian
en clases, al desarrollo de destrezas y al proceso formativo de su
identidad profesional.
Adems de resaltar el valor educativo del servicio, la partici-
pacin de los profesores y profesoras asegura una experiencia, de
entrada bien diseada y desarrollada, con el beneficio de la debida
supervisin acadmica. Como valores aadidos, la mentora per-
mite:
1. sacar mejor provecho del enorme talento y capacidad que dis-
tinguen a los miembros de la facultad;
2. enriquecer la funcin de modelaje que los profesores ejercen
en la formacin de la identidad tica de los alumnos y de la
profesin en general;

76
A National Action Plan on Lawyer Conduct and Professionalism
(adoptado el 21 de enero de 1999 por la Conferencia de Jueces Presidentes).
Para un anlisis a fondo sobre este tema, vase Neil Hamilton & Lisa Mont-
petit Brabbit, Fostering Professionalism through Mentoring, 57 J. Legal Educ.
1 (2007).
77
La convocatoria se extendi a abogados y abogadas de la prctica privada y a
centros de servicios legales gratuitos, invitndoles a apadrinar algn proyecto.
En el primer ao del programa no se produjeron propuestas para proyectos
externos. No obstante, varios de los proyectos generados por propuestas de do-
centes contaron con la colaboracin de profesores, profesoras y de abogados y
abogadas, que sin ser mentores, aportaron sus servicios profesionales en alguna
etapa del proyecto.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 57


Ana Matanzo Vicens

3. facilitar la integracin de la experiencia del servicio a la funcin


docente y a la investigacin;
4. garantizar la excelencia y puntualidad de los servicios prestados
y un desempeo del ms alto rigor profesional y tico.

IV. La puesta en marcha del programa pro bono upr

A. Proyectos
Constituy una agradable sorpresa que en cuanto el programa
se anunci a la comunidad de la Escuela de Derecho, este recibi
la ms entusiasta acogida por parte de los profesores. Adems, a
partir de la primera reunin de orientacin celebrada durante el
mes de septiembre de 2007, la iniciativa gener entre los estudian-
tes un inters de una magnitud insospechada.
Como producto de ese inters y energa, lo que comenz cau-
telosamente con apenas cuatro (4) proyectos, al cabo de unos diez
meses haba proliferado de tal forma que el ao acadmico con-
cluy con nueve (9) proyectos en operacin y otros tres en eta-
pa de planificacin, prximos a comenzar en el ao acadmico
2008-2009.
Los proyectos cubren intereses diversos pero todos parten de
un mismo compromiso: promover el acceso a la justicia de aque-
llas personas de escasos recursos que tengan necesidad de recibir
servicios y orientacin legal. Cuatro de los proyectos, por ejemplo,
procuran asesora legal para diversas comunidades en distintos
sectores de la isla sobre controversias o problemas relacionados
con el derecho de propiedad, el derecho ambiental y el desarrollo
y revitalizacin social y econmica.
El trabajo que se realiza en uno de estos proyectos se rela-
ciona especficamente con los temas de la justicia ambiental y la
capacitacin de los ciudadanos y ciudadanas para lograr responder
y actuar efectivamente ante las diversas situaciones que puedan

58
Por qu Scrates debi integrar el servicio pro-bono a la discusin del caso?: Tendencias y desarrollos en los
nuevos modelos de educacin jurdica

estar amenazando el medio ambiente.78 Otro proyecto relacio-


nado ofrece asesora legal en aspectos propietarios, corporativos
y ambientales a la Corporacin ENLACE en el proceso de im-
plantacin de la ley que provee para el desarrollo integral de las
comunidades aledaas al Cao Martn Pea.79 El tercer proyecto
de esta ndole se cre para brindar asesora legal en temas relacio-
nados con la titularidad de las residencias de los vecinos y vecinas
de La Perla.80 Finalmente, en abril de 2008 se inici el cuarto
proyecto de este tipo, con el fin de ofrecer servicios de anlisis
jurdico al Centro de Accin Urbana, Comunitaria y Empresarial
(CAUCE), organismo que coordina la puesta en vigor de la Ley
Especial para la Rehabilitacin de Ro Piedras de 1995.81
Otros dos proyectos se relacionan con temas de sexualidad y
derechos reproductivos. Uno de ellos busca promover soluciones
al problema de inequidad entre los gneros en materia de salud
sexual y reproductiva mediante la divulgacin de informacin y
el asesoramiento legal a jvenes adolescentes.82 El segundo tiene
como objetivo adelantar el debate y la formulacin de una poltica
pblica respetuosa de la dignidad y los derechos humanos de las

78
Este proyecto est dirigido por la profesora rika Fontnez Torres y cuenta
con la colaboracin de las licenciadas Maritere Padilla y Laura B. Arroyo. Ade-
ms de ofrecer en diversas comunidades talleres informativos en temas relacio-
nados con la proteccin del ambiente, los estudiantes del proyecto prepararon
un Manual de Derecho Ambiental para las Comunidades, con el fin de capacitar
a los ciudadanos en la defensa efectiva de la poltica pblica y de la justicia
ambiental.
79
Este proyecto cont con la participacin de diecisiete (17) estudiantes, que
laboraron bajo la direccin de la profesora rika Fontnez Torres, y con la co-
laboracin de los profesores Michel Godreau y Carlos Daz Olivo y de la Lcda.
Mara Hernndez.
80
Este proyecto, bajo la direccin de la autora del presente artculo, cont con la
colaboracin de las profesoras rika Fontnez Torres, Mara Jimnez y Ana C.
Gmez y de los abogados Alvin Couto y Vctor Prez de Probono Inc.
81
La Lcda. Carmen Correa, profesora de la Facultad de Administracin de
Empresas y quien tambin colabora con CAUCE, es la mentora de este pro-
yecto.
82
La profesora Patricia Otn es la mentora de este proyecto, el que adems
cuenta con la colaboracin de Carmen Rivera, Directora Ejecutiva de Pro Fa-
milia, y Blanca Cuevas, Directora del Programa de Educacin de Pro Familia.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 59


Ana Matanzo Vicens

personas que componen la comunidad GLBTT-gay, lesbiana, bi-


sexual, transexual y transgnero.83
El programa tambin cuenta con un proyecto que provee ase-
sora legal a inmigrantes en las comunidades Villas de Sol, Juan
Domingo y Capetillo84 y dos proyectos adicionales cuyo objetivo
principal es la educacin. Uno de stos se dedica a entablar un en-
lace con estudiantes de escuelas pblicas con el fin de educar sobre
los conceptos de justicia y derecho, la organizacin y funciona-
miento del sistema legal puertorriqueo y los derechos civiles de
la ciudadana. Esta iniciativa tambin persigue aadir diversidad
en las escuelas de derecho promoviendo la carrera de la abogaca
entre los estudiantes de escuela superior.85 Existe otro proyecto
que se conduce para proveer orientacin legal e informacin sobre
temas de acceso a la justicia para beneficio de toda la ciudadana
a travs de un programa de radio semanal. Cada sbado se trans-
mite el programa radial Justa Causa, preparado y conducido por

83
Los veinte y siete (27) alumnos y alumnas que participaron en este proyecto
bajo la supervisin del Profesor Ricardo Alfonso, dedicaron gran parte de sus
esfuerzos a cabildear ante la Legislatura en contra de la aprobacin de la Certi-
ficacin 99. EL grupo tambin cont con la colaboracin del Dr. Jos Toro Al-
fonso, el Lcdo. Osvaldo Burgos Prez, la Dra. Carmen Vlez, el Padre Manuel
Olmos de la Iglesia Metodista y la Iglesia Metropolitana Cristo Sanador y de
diversas organizaciones, tales como Puerto Rico para Tod@s, La Comisin de
Derechos Civiles, el Proyecto Tanam.
84
Este programa cont con la mentora de la profesora Myrta Morales Cruz,
quien labor en colaboracin con los abogados Fernando Zambrana, Julie Cruz
y ngel Robles, Romelinda Grulln del Centro de la Mujer Dominicana y la
Escuela Graduada de Trabajo Social. Merece resaltarse que este fue el primer
proyecto creado por iniciativa de un grupo de estudiantes encabezado por Jess
Garca Hernndez. Los estudiantes formularon su propuesta y se encargaron
de su organizacin.
85
El mentor de este proyecto es el profesor Anbal Rosario. Participaron 22
estudiantes de derecho que contaron con la colaboracin de las siguientes es-
cuelas: Escuela Superior Repblica de Colombia, Escuela Superior Ramn
Vila Mayo, Futuros Abogados de la Escuela Superior Ana Roque de Humacao,
Escuela Superior de Naranjito, Taller de Derechos Civiles UPR, Aula Verde,
Escuela Elemental de la Comunidad de Monte Hatillo. Escuela Superior Jos
Campeche de San Lorenzo, Escuela Superior de Ciales, la Escuela Superior de
Morovis, Escuela Superior de Coamo y Grupo Piloto de la Escuela Superior
de Barceloneta.

60
Por qu Scrates debi integrar el servicio pro-bono a la discusin del caso?: Tendencias y desarrollos en los
nuevos modelos de educacin jurdica

los estudiantes que participan del proyecto bajo la mentora de la


profesora Mara Jimnez y del profesor Carlos Concepcin.

B. Logros obtenidos
Al concluir el primer ao del programa Pro Bono UPR la
suma de las aportaciones que profesores, estudiantes y colabora-
dores haban logrado era verdaderamente impresionante. Ciento
cincuenta estudiantes participaron activamente en el programa y
contaron con la supervisin y gua de un total de nueve mentores
acadmicos y de otros catorce profesores y profesoras y abogados
y abogadas que colaboraron en varios de los proyectos. Los estu-
diantes brindaron un total agregado de 2,245 horas de servicio.
Ms importante an que las cifras antes esbozadas, las opor-
tunidades formativas que se ofrecieron a travs de las experiencias
de servicio estimularon en los alumnos la voluntad y disposicin
hacia el servicio pblico, integrando a ello la capacitacin y forma-
cin profesional, sin tener que esperar al curso clnico en su ltimo
ao de estudios. Se pudo fomentar as el estudio y la accin en
torno a la causa del acceso a la justicia.
Adems, y no menos importante, las experiencias del servicio
pro bono lograron que los estudiantes comenzaran a asumir el rol
profesional en una etapa temprana de sus estudios. Con ello se
consigui exponerlos a los procesos multidimensionales del que-
hacer jurdico y sobre todo, al complejo proceso de toma de deci-
siones, caracterstico del ejercicio profesional.86
Como expres la Profesora rika Fontnez Torres en el acto
de clausura que organizaron los estudiantes para informar los lo-
gros del proyecto, quedaba demostrado que el servicio pro bono:
Genera una reflexin ms rica sobre la creacin y aplicacin de normas
y de la jurisprudencia.

Adelanta la agenda ciudadana que promueve el uso del derecho como


herramienta de cambio social.

Propicia un mejor entendimiento de los complejos problemas sociales


que nos aquejan y la funcin que para su solucin pueden ejercer el de-
recho y la profesin legal.

86
Matanzo, supra nota 16, a la pg. 16.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 61


Ana Matanzo Vicens

Brinda a los estudiantes la oportunidad de proyectarse en el futuro como


profesionales sensibles a tales escenarios.

Contribuye a reconfigurar la prctica de la profesin, rescatando una


identidad distinta, ms comprometida con el cambio social.

Enriquece la discusin en los foros acadmicos, generando conocimien-


to y debate sobre los procesos jurdicos y el derecho como herramientas
para la democratizacin.87

En definitiva, a travs del servicio pro bono se logr impartir


una educacin jurdica ms rica y completa a nuestros estudiantes.

V. Conclusin

El xito logrado por el Programa Pro Bono UPR durante su


primer ao de operacin sin duda fue resultado directo del em-
peo y entusiasmo desplegado por un gran nmero de personas.
Hubiese sido imposible poner en marcha este tipo de ofrecimiento
que intenta trazar un nuevo rumbo en la enseanza del derecho,
sin el compromiso y la dedicacin de los profesores y profesoras
que brindaron su mentora a los proyectos, sirviendo as de mode-
lo y vivo ejemplo del paradigma profesional que promulgamos.88
Pero ciertamente, el recurso ms valioso de la iniciativa fueron
los y las estudiantes, cuyo talento, integridad, calidad personal y
liderazgo son luz de esperanza para el futuro de la profesin legal
y del pas.
Los clientes y las comunidades brindaron el otro componente
indispensable para la agenda de un programa pro bono, pues su
capacidad de trabajo y tesn en la lucha por lograr una sociedad
ms justa, nos sirvieron de gua e inspiracin.
El gran reto que ahora confrontamos es mantener este tipo de
ofrecimiento en el programa de estudios y ampliarlo para beneficio

87
Mensaje de Clausura en la Noche de Logros a cargo de la Prof. rika Fon-
tnez Torres, Catedrtica Asociada de la Escuela de Derecho de la Universidad
de Puerto Rico, mentora acadmica de los proyectos Pro Bono Cao Martn
Pea y ANDA y actual Coordinadora del Programa Pro Bono.
88
El proyecto no hubiese sido posible sin el compromiso y dedicacin de las si-
guientes profesoras y profesores; rika Fontnez Torres, Patricia Otn, Anbal
Rosario, Mara Jimnez, Myrta Morales y Carlos Concepcin.

62
Por qu Scrates debi integrar el servicio pro-bono a la discusin del caso?: Tendencias y desarrollos en los
nuevos modelos de educacin jurdica

de futuros estudiantes y profesores de derecho. Dicha encomienda


no es slo de las escuelas de derecho, pues necesariamente tiene
que compartirse con las principales instituciones jurdicas y con la
profesin legal en general.
Desde el escenario universitario, para que estos programas
proliferen y se sostengan resulta indispensable que un mayor
nmero de profesores y profesoras se incorporen a la iniciativa,
sirviendo de mentores y colaboradores de los proyectos.89 Ello
es importante por la legitimacin que la participacin activa de
los docentes le brinda al ofrecimiento.90 Adems, la intervencin
de los profesores y profesoras garantiza la ptima vinculacin de
la experiencia aleccionadora del servicio pro bono al proceso de
aprendizaje, aprovechndola en todo lo que vale para lograr un
mejor entendimiento y ms crtico examen del ordenamiento y su
funcionamiento.
La participacin en este tipo de proyecto le ofrece a docentes
e investigadores una oportunidad extraordinaria de enriquecer y
ampliar el foco de sus investigaciones, dotndolas de una mayor
vigencia y pertinencia tanto para el sistema jurdico, como para la
comunidad en general.91
Adems de una ms nutrida participacin docente, tambin
es importante que se le asigne un mayor apoyo institucional al
proyecto. Aunque todos y todas las mentoras aportaron sus ser-
vicios de forma ad honorem y la Escuela le concedi al progra-
ma cierto apoyo econmico y administrativo, resulta aconsejable
la asignacin de un presupuesto operacional recurrente mnimo,

89
Durante el primer ao del programa participaron como mentoras tres (3)
profesoras de derecho con nombramiento regular. La mentora del resto de los
proyectos la ofrecieron cinco (5) otros profesores y profesoras adjuntos o por
contrato y una (1) profesora de la facultad de Administracin de Empresas.
90
Erwin Chemerinsky, A Pro Bono Requirements for Faculty Members, 37 Loyo-
la of Los Angeles Law Review 1235 (2004).
91
Entre las recomendaciones formuladas por la AALS Commission on Pro
Bono and Public Service Opportunities en su informe Learning to Serve se
propone que toda escuela de derecho adopte una poltica formal que promueva
la prestacin de servicios pro bono por los miembros de la facultad, incluyendo
el deber de reportar anualmente el servicio rendido. El documento est dispo-
nible en www.aals.org/probono/project2.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 63


Ana Matanzo Vicens

que permita cubrir ciertos gastos bsicos, y sufragar los costos de


publicacin de manuales y opsculos que se generan para las co-
munidades servidas, la creacin y mantenimiento de un portal ci-
berntico y la planificacin estratgica del futuro sostenimiento y
desarrollo del programa.
En el rengln de apoyo institucional tambin resulta priori-
taria la asignacin de un espacio reservado para la operacin dia-
ria del programa. Contar con una instalacin propia afianza la
identidad del programa, reafirma el compromiso de la Escuela de
Derecho con el proyecto, y ms importante an, facilita el flujo
y acercamiento de estudiantes y por tanto, su apoderamiento del
programa.92
Finalmente, las escuelas de derecho tienen que comenzar a
evaluar cun efectivos resultan sus programas de estudios en la
formacin de los valores profesionales. Hasta ahora el avalo del
aprendizaje del egresado se ha concentrado en constatar el conoci-
miento especializado adquirido y el desempeo competente de las
destrezas propias del ejercicio profesional. En dicho esquema, sin
embargo, encontramos poco, si algn nfasis, en medir cun efec-
tivos hemos sido en inculcar el sentido de responsabilidad social
que forma parte de nuestra misin.
En los ltimos aos sta es un rea que se ha comenzado a
estudiar en los Estados Unidos pero en Puerto Rico muy poco o
nada se ha hecho para intentar constatar si logramos transmitir a
los estudiantes de derecho la responsabilidad social y los valores
ticos que profesamos.93 Resulta impostergable que se empiece
a evaluar, continua y sistemticamente, el efecto de la educacin
legal en la formacin de la identidad profesional de los egresados.
Ahora bien, aunque los esfuerzos de las instituciones educa-
tivas son importantsimos, por s solos no son suficientes. Slo
mediante el empeo conjunto y la accin concertada de todas las

92
Melanie Kushnir, Building and Sustaining an Effective Law School Pro Bono
Program with a Bakers Dozen Tips, Syllabus, ABA Vol. 39 No. 2, 7 (2008).
93
Entre los estudios ms conocidos se encuentra el de la Profesora Deborah L.
Rhode, supra nota 73, y uno ms reciente de Robert Granfield, The Pedagogy
of Public Service: Assessing the Impact of Mandatory Pro Bono on Young Lawyers,
Law School Admission Council (2004-2005).

64
Por qu Scrates debi integrar el servicio pro-bono a la discusin del caso?: Tendencias y desarrollos en los
nuevos modelos de educacin jurdica

instituciones jurdicas concernidas, ser posible que comencemos


a cerrar the shameful gap between our rethorical commitments and
daily practices concerning access to justice.94 (nfasis suplido). As
lo demuestra la experiencia de la comunidad jurdica norteame-
ricana en relacin a los avances que en las ltimas dos dcadas

se han obtenido hacia la institucionalizacin de los servicios lega-


les pro bono. Como bien expone el Profesor Scott C. Cummings
de la Escuela de Derecho de la Universidad de California, Los
ngeles (UCLA):
Pro Bono has undergone a profound transformation
from informal action to complex professional institution.
Whereas for most of American legal history, pro bono was
ad hoc and individualized, dispensed irregularly as pro-
fessional charity, within the last twenty-five years it has
become centralized and streamlined, distributed through
an elaborate organizational structure embedded in and
cutting across professional associations, law firms, state-
sponsored legal services programs, and non-profit public
interest groups. 95

Resulta, pues, imperativo que en nuestra jurisdiccin se ins-


titucionalice ms concretamente el cumplimiento de los deberes
que impone el vigente Canon I, cuyo lenguaje, aprobado original-
mente casi cuarenta aos atrs, resulta un tanto quijotesco y des-
fasado de la realidad de una profesin cuyo ejercicio es hoy mucho
ms complejo y costoso.96
Como sealamos anteriormente, en aos recientes, tanto el
Tribunal Supremo de Puerto Rico como el Colegio de Abogados,
han dedicado tiempo y recursos a promulgar un nuevo Cdigo de

94
Deborah L. Rhode, Access to Justice 5 (2004).
95
Scott L. Cummings, The Politics of Pro Bono, 52 U.C.L.A. L. Rev. 1, 6
(2004).
96
Vase, en general, Christine H. McGuire, Educating Professionals:
Responding to New Expectations for Competence and Accountability
(1993).

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 65


Ana Matanzo Vicens

Responsabilidad Profesional.97 Aunque se cuenta con el beneficio


de los magnficos trabajos rendidos por el Comit para el Estudio
del Reglamento para la Asignacin de Abogados de Oficio y de
la Comisin de Acceso a la Justicia, las recomendaciones formu-
ladas, en su mayora, estn an pendientes de implementacin.98
Tambin urge la enmienda de los vigentes Cnones de tica. La
propuesta Regla 6.1 es un buen comienzo.99
Estos esfuerzos, sin embargo, no cuentan con el beneficio de
la informacin y datos que un estudio abarcador puede suplir so-
bre cmo los abogados y abogadas descargan su deber de prestar
servicios legales gratuitos, sobre todo en el rea civil,100 y cmo
aportan a esta agenda las principales instituciones concernidas, en
particular los tribunales, el Colegio de Abogados y los bufetes y
sociedades profesionales. Por ello, resulta apremiante que se co-
mience a estudiar la profesin de una forma regular y sistemtica.
Distinto a los Estados Unidos, donde continuamente se evala
el estado general de la profesin y en particular, de los servicios
pro bono,101 en Puerto Rico no se cuenta hoy da ni tan siquiera

97
Dicho cdigo se encuentra sometido ante la consideracin del Tribunal Su-
premo desde el 2005.
98
El 1 de mayo de 2008 se circul un proyecto de enmienda al Reglamento de
Abogados de Oficio que atiende algunos de los sealamientos de la Comisin.
No obstante, dista mucho de las principales recomendaciones que fueron so-
metidas, en especial las referentes a la necesidad de una mayor asignacin de
fondos. Tambin echamos de menos en el proyecto la mencin del registro de
abogados que orden crear el Tribunal Supremo en el caso de Pueblo v. Mora-
les, 150 D.P.R. 123 (2000), para que los abogados que atienden asuntos civiles
y que han sido dispensados de la asignacin de casos de naturaleza penal, en
efecto brinden servicios pro bono en casos de naturaleza civil. Vase In re: Apro-
bacin del Nuevo Reglamento para la Asignacin de Abogados y Abogadas de
Oficio en Procedimientos de Naturaleza Penal, ER-2008-03.
99
Model Rules, supra nota 35.
100
El Informe del Comit para Estudiar el Reglamento de Asignacin de Abo-
gados y Abogadas de Oficio recopila importante informacin sobre el estado de
las cosas en los procedimientos de naturaleza penal.
101
Adems del precursor estudio de la Profesora Rhode, las ramas judiciales y
los colegios de abogados han empezado a llevar a cabo estudios similares. Vase
2007 Pro Bono Contributions of Wisconsin Lawyers, State Bar of Wisconsin, dis-
ponible en http://www.wisbar.org/AM/Template.cfm?Section=Research_and_
Reports&TEMPLATE=/CM/ContentDisplay.cfm&CONTENTID=73212.

66
Por qu Scrates debi integrar el servicio pro-bono a la discusin del caso?: Tendencias y desarrollos en los
nuevos modelos de educacin jurdica

con los datos ms bsicos sobre el perfil demogrfico del gremio


y mucho menos de las tendencias y desarrollos que se detectan en
su comportamiento.102
Los nicos estudios dirigidos a evaluar el perfil sociolgico de
la profesin legal los dirigi hace ms de cuatro dcadas el Juez
Asociado del Tribunal Supremo, Honorable Jaime B. Fuster.103
Su memoria, como acadmico y como jurista, bien merece que la
Rama Judicial, las escuelas de derecho, el Colegio de Abogados
y los principales bufetes del pas, anen esfuerzos para estudiar
sistemticamente cmo los miembros de la profesin contribuyen
con sus servicios a garantizar un mejor acceso a la justicia para
todos los ciudadanos y ciudadanas por igual. Sin ello, resulta al-
tamente improbable que logremos institucionalizar, de forma ms
efectiva y equitativa, la prestacin de los servicios legales pro bono
que debemos proveer los abogados y las abogadas del pas.

102
La autora lleva a cabo actualmente, desde la Escuela de Derecho, un estudio
de campo sobre los servicios legales pro bono que prestan los abogados y abo-
gadas en Puerto Rico.
103
Vase Jaime B. Fuster, Los Abogados de Puerto Rico, Fundamentos
para una Sociologa de la Profesin Legal (1974).

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 67


El trabajo pro bono en Vivian I. Neptune Rivera*

los bufetes privados


deber o aspiracin?

Introduccin

El Canon Primero de los Cnones de tica Profesional de
Puerto Rico seala expresamente que todo abogado debe acep-
tar y llevar a cabo toda encomienda razonable de rendir servicios
legales gratuitos a indigentes.1 De esta manera se fomenta en
nuestra jurisdiccin el que todo abogado y abogada realice trabajo
pro bono. Sin embargo, existe un gran debate en torno a si el deber
de realizar trabajo pro bono incluido en el Canon 1 de tica profe-
sional, es una aspiracin o un mandato. Ante esta disyuntiva mu-
chos abogados y abogadas se enfrascan en su carcter individual en
el trabajo pro bono por diversos motivos, principalmente aquellos
relacionados a la satisfaccin que genera el servir y representar a
personas que no tienen los recursos para obtener representacin
legal.
El Canon tambin seala que es obligacin del abogado ayu-
dar a establecer medios apropiados para suministrar servicios lega-

* Decana Asociada y Profesora Escuela de Derecho Universidad de Puerto


Rico. JD Universidad de Puerto Rico (1995), LLM Columbia University, New
York (1998).
1
4 L.P.R.A.. Ap. IX, Canon 1.

68
les adecuados a todas las personas que no pueden pagarlos.2 Sin
embargo, no est claro cul debe ser el alcance de la participacin
de los bufetes privados en Puerto Rico en el trabajo pro bono.
Este artculo busca proveer una respuesta a estas interrogantes
a base de una discusin de los preceptos bsicos que reglamentan
el trabajo pro bono en Puerto Rico, Espaa y Estados Unidos y del
estado actual del trabajo pro bono realizado por bufetes privados.

Trasfondo sobre el tema del trabajo pro bono


en Puerto Rico

El problema que ocasiona la falta de recursos en la obtencin


de representacin legal, ha llevado a varios sectores de la sociedad
a reflexionar sobre el problema del acceso a la justicia. Tanto la

2
El Canon 1 del Cdigo de Etica Profesional seala:
Constituye una obligacin fundamental de todo abogado luchar
continuamente para garantizar que toda persona tenga acceso a la
representacin capacitada, ntegra y diligente de un miembro de la
profesin legal.
En la consecucin de este objetivo el abogado debe aceptar y
llevar a cabo toda encomienda razonable de rendir servicios legales
gratuitos a indigentes, especialmente en lo que se refiere a la defensa
de acusados y a la representacin legal de personas insolventes. La au-
sencia de compensacin econmica en tales casos no releva al abogado
de su obligacin de prestar servicios legales competentes, diligentes y
entusiastas.
Tambin es obligacin del abogado ayudar a establecer medios
apropiados para suministrar servicios legales adecuados a todas las
personas que no pueden pagarlos. Esta obligacin incluye la de apoyar
los programas existentes y la de contribuir positivamente a extenderlos
y mejorarlos.
4 L.P.R.A. Ap. IX, Canon 1. El Canon aade que el deber de proveer
servicios a indigentes existe especialmente en lo que se refiere a la defensa de
acusados posiblemente porque la Constitucin del Estado Libre Asociado de
Puerto Rico reconoce el derecho de todo acusado a tener asistencia de abogado,
Art II. Seccin 11, Constitucin Estado Libre Asociado de Puerto Rico. Este
deber, a su vez, ha quedado plasmado en las Reglas de Procedimiento Criminal.
Regla 57 de Procedimiento Criminal, 34 L.P.R.A. Ap. II, R. 57.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 69


Vivian I. Neptune Rivera

rama judicial, el Colegio de Abogados y las Escuelas de Derecho,


mediante sus Clnicas de Asistencia Legal, han manifestado su
preocupacin genuina sobre el problema del acceso a la justicia
y se han planteado posibles soluciones que dependen en ltima
instancia, del trabajo voluntario de los abogados y abogadas.
Un ejemplo de la reflexin sobre el problema del acceso a la
justicia fue la celebracin conjunta el 2 y 3 de mayo de 2002 del
Primer Congreso sobre Acceso a la Justicia y la XXII Conferen-
cia Judicial de Puerto Rico. Durante el Congreso y las sesiones
plenarias de la Conferencia Judicial se discuti el estudio sobre la
percepcin que tena la ciudadana sobre los tribunales realizado
en el ao 1998.3 Dicho estudio se organiz por reas de derecho
y los consultados brindaron su opinin en torno a la representa-
cin legal de los indigentes. En sntesis estos fueron algunos de
los resultados: en el rea de menores hubo consenso en que hay
una crisis en torno a la representacin legal gratuita. Se enfatiz
el hecho de que la Sociedad para Asistencia Legal no representa a
menores y que exista falta de equidad en la distribucin de la car-
ga en el servicio de abogados de oficio.4 En el rea civil se indic
que muchos ciudadanos con reclamaciones vlidas no logran ac-
ceso a la justicia porque sus casos no son rentables para abogados
privados.5 Se mencion que hay una gran desigualdad de acceso
debido a los altos costos del litigio civil y que la Corporacin de
Servicios Legales no poda atender a toda la gente pobre.6 En el
rea de derecho de familia se discuti el problema serio que existe
en el acceso a la justicia y se plante la auto representacin como
una alternativa real.7
En el rea criminal se identificaron dos deficiencias en el siste-
ma de representacin de los acusados indigentes: sobrecarga de la
Sociedad para la Asistencia Legal, incluyendo la insuficiencia de

3
Memorias Primer Congreso Acceso a la Justicia, XXII Conferencia
Judicial, 2 y 3 de mayo de 2002, San Juan, Puerto Rico, (Ed. 2005).
4
Id. a la pg. 213.
5
Resumen Ejecutivo Primer Congreso Acceso a la Justicia, XXII Con-
ferencia Judicial, 2 y 3 de mayo de 2002, San Juan, Puerto Rico (Ed. 2005),
a la pg. 12.
6
Id.
7
Id. a la pg. 13.

70
El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?

recursos de investigacin, y fallas en el sistema de designacin de


abogados, el cual fue descrito como falto de equidad al obligar a
trabajar gratuitamente a abogados criminalistas los cuales forman
un grupo reducido.8 Se recomend adoptar el modelo federal de
un panel de abogados pagado con fondos pblicos o que se esta-
bleciera un Public Defender Office con asignaciones legislativas.9
Cabe destacar que en el rea criminal, en el ao 1993 en el
caso Ramos Acevedo v. Tribunal Superior, nuestro Tribunal Supre-
mo sostuvo la constitucionalidad de la obligacin de todo abogado
de prestar servicios profesionales gratuitos a acusados indigentes.10
Adems, en el ao 1995 el Tribunal orden un estudio sobre la
designacin de abogados de oficio y en el 1998 se aprob el Re-
glamento para la Asignacin de Abogados y Abogadas de Oficio
en Procedimientos de Naturaleza Criminal.11 En el Reglamento
se estableci que la obligacin de representar personas indigentes
no recae exclusivamente en el Estado, sino que es una obligacin
compartida con los abogados y abogadas.12
Con este trasfondo, y a raz de la XXII Conferencia Judicial y
el Primer Congreso de Acceso a la Justicia, el Tribunal Supremo
resolvi crear un comit para estudiar la implementacin del Re-
glamento para la Asignacin de Abogados o Abogadas de Oficio.
Dicho comit, presidido por la Honorable Dolores Rodrguez de
Oronoz, Jueza del Tribunal de Apelaciones, someti su informe el

8
Resumen Ejecutivo, supra, nota 5.
9
Id.
10
133 D.P.R. 599, 609 (1993).
11
Reglamento para la Asignacin de Abogados y Abogadas de Oficio de 30
de junio de 1998. Es necesario destacar que el 1 de mayo de 2008 el Tribunal
Supremo de Puerto Rico mediante resolucin aprob un nuevo Reglamento
para la Asignacin de Abogados y Abogadas de Oficio en Procedimientos de
Naturaleza Penal el cual derog el reglamento del 1998 y entr en vigor el 1 de
septiembre de 2008. En ste, se reducen las horas que los abogados de oficio
deben prestar gratuitamente antes de recibir compensacin, de 50 a 30 y se
permite recibir crditos de educacin continua equivalentes a una hora de cr-
dito por cada 5 horas de trabajo hasta un mximo de 6, establecindose que no
excedern de 8 horas en cada perodo de cumplimiento. Vase 2008 TSPR 68.
12
Resumen Ejecutivo, supra nota 5, a la pg. 13.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 71


Vivian I. Neptune Rivera

9 de mayo de 2005.13 El informe seala que para los aos 2000-


2001 en algunas regiones los casos criminales atendidos por abo-
gados y abogadas de oficio casi igualaron los casos atendidos por la
Sociedad de Asistencia Legal.14 El informe alude adems a la exis-
tencia de una desigualdad en el nmero de designaciones de oficio
que recaen sobre un mismo abogado.15 A su vez, en la mayora de
los casos, los abogados que prestaron sus servicios no solicitaron el
pago de compensacin o, si la solicitaron, no haban cumplido con
el requisito de la Regla 26 del Reglamento relativa al mnimo de
50 horas de servicio gratuito al ao antes de recibir compensacin
por servicios de oficio bajo el Reglamento del 1998.16
Como parte de los esfuerzos para viabilizar el acceso a la justi-
cia, el Tribunal Supremo de Puerto Rico ha manifestado particular
inters en articular una propuesta cabal en torno a los problemas
del Acceso a la Justicia en nuestro sistema judicial. Ante esta si-
tuacin, el 27 de febrero de 2004, la entonces Jueza Presidenta del
Tribunal Supremo de Puerto Rico, Honorable Miriam Naveira
Merly, design a una Comisin de Acceso a la Justicia presidida
por el licenciado Jos Alberto Morales, para que presentara un
informe para comenzar el desarrollo de un plan estratgico para
el desarrollo de un sistema comprensivo e integrado de servicios
suficientes que garanticen a la poblacin indigente y aquellos en
desventaja econmica, servicios de abogaca, solucin de conflic-
tos y procesamiento de sus necesidades de orden civil de la mayor
calidad.17
Esta Comisin rindi su informe final bajo el ttulo Informe
Final Propuesta Plan Estratgico Comisin de Acceso a la Justicia el
30 de abril de 2004 en el cual seala que la las necesidades mayo-
res de la poblacin indigente surgen en reas especializadas como

13
Informe Comit para el Estudio de la Asignacin de Abogadas y
Abogados de Oficio, 9 de mayo de 2005, Tribunal Supremo de Puerto Rico.
14
Id. a la pg. 68.
15
Id. a la pg. 62.
16
Id. a la pg. 76.
17
Informe Final Propuesta Plan Estratgico Comisin de Acceso a la
Justicia, 30 de abril de 2004, a la pg. 6 (Tribunal Supremo de Puerto Rico,
2004).

72
El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?

derecho de familia, derecho de salud y derecho penal.18 El comit


expres:
No obstante como parte de la propuesta de expandir
servicios pro bono pblico a los abogados del Pas se debe
sealar que abogados que ejercen en campos del derecho
que tradicionalmente no se consideran necesidades prio-
ritarias de servicios legales a indigentes, pueden aportar
a las comunidades de ese sector de la poblacin con sus
servicios, aunque no atiendan los casos que resultan ser
estadsticamente prioritarios. As, por ejemplo, abogados que
se especializan en derecho corporativo podran aportar su tiem-
po y trabajo a organizaciones sin fines de lucro; abogados que
se dedican a derecho de inmigracin podran brindar servicios
gratuitos de asesora a inmigrantes indigentes; y abogados es-
pecializados en derecho de entretenimiento podran servirle a
artistas, artesanos o msicos a proteger sus derechos de autor o
derechos morales.19

Como parte del plan estratgico la Comisin propuso que se


estableciera un sistema de registro de abogados y abogadas dispo-
nibles voluntariamente para adiestrarse y atender gratuitamente
casos de personas o comunidades indigentes a travs del programa
Pro Bono del Colegio de Abogados.20 Adems, recomend fijar
en 25 horas al ao las horas que deben ser dedicadas voluntaria-
mente al servicio pro bono, establecer con carcter mandatorio el
requisito de presentar un informe anual sobe la labor pro bono
realizada y permitir que los abogados y abogadas que practiquen
en grupos deleguen la ejecucin de la suma de las horas de servi-
cio pro bono a uno o ms abogados de los que formen parte del
grupo de abogados.21 Por ltimo, la Comisin sugiri incorporar
estas normas al Cdigo de tica Profesional, al Reglamento para

18
Id. a la pg. 9
19
Id. a la pg. 9. (Enfasis suplido).
20
Id. a la pg. 16.
21
Id.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 73


Vivian I. Neptune Rivera

la Designacin de Abogados de Oficio en Causas Penales y al


Reglamento del Tribunal Supremo.22

Jurisprudencia y reglamentacin local sobre


trabajo voluntario

Como sealamos anteriormente, en Ramos Acevedo v.


Tribunal Superior, nuestro Tribunal Supremo sostuvo la consti-
tucionalidad de la autoridad de un tribunal a imponer la obli-
gacin a cualquier abogado a prestar servicios profesionales
gratuitos a acusados indigentes.23 Adems, en su decisin el
Tribunal cre un esquema tentativo24 que sirvi de gua al Comi-

22
Id. a las pgs. 16 y 17.
23
133 D.P.R. 599, 610 (1993).
24
El Tribunal Supremo orden a los Jueces Administradores que esbozaran
y elaboraran un plan mediante el cual se dividiera de una manera equitativa,
razonable y justa, la carga que la asignacin de oficio representaba para los
abogados que practican lo criminal en cada regin judicial de forma que todos
los abogados participaran en la distribucin de casos y de tal manera que la
prctica individual privada de ninguno de ellos se viera afectada de forma irra-
zonable. Id. a la pg. 615.

74
El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?

t25 que oportunamente formul un informe con recomendaciones


reglamentarias para la asignacin de abogados de oficio en casos
criminales.26 Este informe, a su vez, sirvi de base para el Regla-
mento para la Asignacin de Abogados y Abogadas de Oficio en
Procedimientos de Naturaleza Criminal27 mediante el cual se cre

25
Vase Resolucin del 18 de junio de 1993, In Re Conferencia Judicial
de Puerto Rico, 133 D.P.R. 654 (1993). En este caso, el Tribunal Supremo
indica:

Como Corolario de la decisin emitida en Ramos Acevedo v. Tribunal


Superior, opinin y sentencia de 14 de junio de 1993, se constituye el
Comit Asesor sobre Asignacin de Abogados de Oficio en Causas
Criminales, adscrito al Secretariado de la Conferencia Judicial, con
el objetivo de que estudie y le someta recomendaciones al Tribunal,
sobre la problemtica de la asignacin de abogados de oficio en causas
criminales; ello con el propsito de que el Tribunal, al amparo de su
poder inherente de reglamentar la profesin de abogado, implante un
sistema uniforme a esos efectos. Dicho comit estar integrado por
las siguientes personas: Hon. Jorge Segarra Olivero, Presidente, Hon.
Ren Arrillaga Belndez, Hon. Fernando Gierbolini Borelli, Hon.
Procurador General de Puerto Rico, Presidente Colegio de Abogados
de Puerto Rico, Director Ejecutivo Sociedad para la Asistencia Legal,
Lcdo. Harry Anduze Mondano, Lcdo. Manuel Martnez Umpierre,
Lcdo. Harry N. Padilla, Prof. Olga Elena Resumil y Prof. Migdalia
Fraticelli. 133 D.P.R. 654.

Cabe destacar que el Juez Negrn Garca emiti voto disidente en el cual rei-
ter la postura plasmada en su disenso en Ramos Acevedo v. Tribunal Superior,
supra, por entender que es inconstitucional imponerle slo a los abogados cri-
minalistas la representacin de oficio de los indigentes ya que el deber tico de
cumplir con esa encomienda es de todos los abogados. Id.
26
Pueblo v. Morales, 150 D.P.R. 123, nota al calce 1 (2000).
27
Reglamento para la Asignacin de Abogados o Abogadas de Oficio en Pro-
cedimientos de Naturaleza Penal, que entr en vigor el 1 de julio de 1998. El
propsito del reglamento fue establecer un sistema uniforme para la asigna-
cin de abogados o abogadas de oficio en procedimientos de naturaleza penal,
cuando la persona sometida a tal procedimiento fuera indigente, no pudiera
ser representada por la Sociedad para Asistencia Legal, por la Corporacin
de Servicios Legales de Puerto Rico, Inc. u otra entidad anloga y no hubiera
renunciado expresamente a su derecho a asistencia de abogado(a)). Informe
Comit para el Estudio de la Asignacin de Abogados y Abogadas de
Oficio, supra nota 13, a la pg. 1.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 75


Vivian I. Neptune Rivera

un procedimiento uniforme para ofrecer representacin gratuita a


personas indigentes acusadas de delito en todas las regiones judi-
ciales.
Durante la sesin plenaria de la XXII Conferencia Judicial
y el Primer Congreso de Acceso a la Justicia en Puerto Rico, se
comprob la necesidad de efectuar una revisin de la efectividad
del sistema de abogados y abogadas de oficio creado en virtud
del Reglamento del 1998.28 El Tribunal Supremo resolvi crear
un comit para estudiar la implantacin del Reglamento y se le
encomend al comit recopilar informacin, realizar un anlisis y
rindir un informe al Tribunal Supremo.29
Del Informe del Comit rendido el 9 de marzo de 2005, surge
lo siguiente:
De nuestras reuniones con los jueces administradores, jueces de
vistas preliminares y funcionarios judiciales que administran el sistema
y de las ponencias recibidas en las vistas pblicas surge el hallazgo de
que el sistema de asignacin de abogados(as) de oficio est en crisis.
Cada regin lo que tiene es un limitado nmero de abogados(as) que
atienden casos criminales. A estos abogados(as) se les asignan casos
graves y de menores constantemente. Segn los deponentes, el volu-
men de casos de oficio ha aumentado dramticamente en los pasados
aos y la carga de estas designaciones resulta al presente sumamente
onerosa.[ ] Algunos manifestaron tener suspicacia sobre el manejo de
las listas y sobre las designaciones efectuadas ya que reciban desig-
naciones frecuentes cuando era imposible que la lista hubiera rotado
completa. Las listas y el orden de las designaciones no se hace pbli-
co por lo que no pueden constatar cuntas designaciones tiene cada
abogado(a) y las frecuencias de estas. 30

Los abogados que practican derecho penal alegan que en oca-


siones las listas de abogados suplidas por las delegaciones del Co-
legio de Abogados, las cuales dependen de la informacin que los
colegiados suplen al Colegio de Abogados, no estn al da o no
contienen las direcciones correctas de los abogados y abogadas.31

28
Id.
29
Id.
30 Id. las pgs. 82 y 83.
31
Resumen Ejecutivo, supra nota 5, a la pg. 15.

76
El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?

Otro factor que ha preocupado a algunos abogados y abogadas


es el hecho de que los criterios para la determinacin de indigen-
cia de la Rama Judicial son diferentes a los de otras organizaciones
que ofrecen servicios legales gratuitos. De hecho, en ocasiones
algunas personas no cualifican para recibir los servicios a base del
Reglamento cuando s cualificaran bajo los criterios de otras or-
ganizaciones. Sin embargo, no cuentan con los recursos humanos
suficientes para brindarle los servicios gratuitos.
En cuanto a la representacin en casos civiles, en Pueblo v.
Morales32 el Tribunal Supremo orden a las delegaciones del Co-
legio de Abogados y a los Jueces Administradores de las diferentes
Regiones Judiciales que configuraran un sistema de asistencia legal
para indigentes en el rea civil.33 En ese caso, la licenciada Mara
de los A. Colom Bez aleg que, dado que no estaba familiarizada
con la prctica del derecho criminal, obligarla a representar acusa-
dos en casos penales la llevara a violar el Canon 18 del Cdigo de
tica Profesional que exige al abogado competencia al asumir la
representacin de una causa34 y la expondra a responsabilidad civil
frente a sus representados.35 Consciente de su deber tico de ofre-
cer representacin legal gratuita a los menesterosos, sin embargo,

32
Pueblo v. Morales, supra nota 26.
33
Id. a la pg. 133.
34
El canon 18 versa sobre la competencia del abogado y consejo al cliente y
establece:

Ser impropio de un abogado asumir una representacin profesional cuando


est consciente de que no puede rendir una labor idnea competente y que no
puede prepararse adecuadamente sin que ello apareje gastos o demoras irrazo-
nables a su cliente o a la administracin de la justicia.

Es deber del abogado defender los intereses del cliente diligentemente, desple-
gando en cada caso su ms profundo saber y habilidad y actuando en aquella
forma que la profesin jurdica en general estima adecuada y responsable. [...]

No obstante, un abogado puede asumir cualquier representacin profesional si


se prepara adecuadamente para ello y no impone gastos ni demoras irrazonables
a su cliente y a la administracin de la justicia. 4 L.P.R.A. Ap. IX, Canon 18.
Vase, Pueblo v. Morales, supra nota 26, a la pg. 132.
35
Id.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 77


Vivian I. Neptune Rivera

la licenciada Colom Bez, se puso a la disposicin del tribunal de


instancia para representar indigentes en causas no penales.36
Al enfrentarse al problema en cuanto a la objecin a aceptar
casos criminales, el Tribunal Supremo en la opinin emitida por
el Honorable Juez Asociado Negrn Garca, resolvi que la licen-
ciada Colom Bez tena razn.37 Ordenar a abogados inexpertos
en la prctica criminal a asumir representacin podra resultar en
una violacin al Canon 18.38 Es por eso que en esas circunstancias
el abogado puede objetar y rechazar una designacin. El Tribunal
entonces aprovech la oferta de la licenciada en cuanto a la repre-
sentacin de indigentes en casos civiles para sugerir la creacin
de un registro de abogados que, como la licenciada Colom Bez,
seran excusados por los tribunales de prestar servicios profesio-
nales de naturaleza penal.39 Los abogados includos en ese nuevo
listado podran estar sujetos a prestar servicios legales gratuitos a
personas indigentes en casos civiles.40 En atencin a esta circuns-
tancia y a la de otros abogados activos en situaciones similares, el
Tribunal se expres en los siguientes trminos:
[H]asta que se disponga de otro modo, las delegaciones
del Colegio de Abogados y los Jueces Administrativos de
las diferentes regiones judiciales, deben mantener un registro
ad hoc paralelo al sistema ya establecido en lo criminal, con los
nombres de abogados que, por razones vlidas sean dispensados
por los tribunales de prestar servicio profesional de naturaleza
penal. Los abogados includos en este Registro podrn
estar sujetos a prestar gratuitamente servicios legales en
casos relacionados con las personas indigentes.41

Cabe destacar que en la opinin, el Honorable Juez Asociado


Negrn Garca afirma que el deber tico de ofrecer representacin

36
Id. a la pg. 133.
37
Id.
38
Id. a la pg. 132, citando a Ramos Acevedo v. Tribunal Superior, 133 DPR
599 (1993).
39
Id. a la pg. 133.
40
Id.
41
Id. a la pg. 133. (Enfasis suplido).

78
El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?

legal gratuita a los menesterosos es una obligacin moral que vin-


cula y es responsabilidad de toda la profesin legal.42

El estado actual de la representacin de indigentes en


Puerto Rico

En la Sesin Plenaria Conjunta de la Vigsima Segunda Con-
ferencia Judicial y el Primer Congreso de Acceso a la Justicia en
Puerto Rico se discuti el tema del Canon Primero y el deber de
representacin de oficio en un panel constitudo por el Profesor
Guillermo Figueroa Prieto, Catedrtico de la Escuela de Derecho
de la Universidad de Puerto Rico y presidente de la Comisin de
Revisin del Cdigo de Etica Profesional del Colegio de Aboga-
dos, la licenciada Gretchen Coll Mart, entonces Administrado-
ra de la Administracin para el Desarrollo Socioeconmico de la
Familia, el licenciado Federico Rentas, Director Ejecutivo de la
Sociedad para la Asistencia Legal, el licenciado Luis F. Camacho,
abogado en la prctica privada, el licenciado Juan Mrquez, socio
del bufete McConnell Valds y la Honorable Dolores Rodrguez
de Oronoz, Jueza del Tribunal de Circuito de Apelaciones. El pa-
nel fue moderado por el Honorable Francisco Rebollo Lpez, Juez
Asociado del Tribunal Supremo. En su presentacin, aludiendo a
la opinin en Pueblo v. Morales, la Jueza Oronoz indic:
De los informes que rinden los Jueces Administra-
dores sobre las designaciones de oficio, no surge que de for-
ma institucionalizada y uniforme se hayan confeccionado estos
registros paralelos para ofrecer representacin legal gratuita a
los indigentes en causas no penales. Las nicas regiones que
informaron designaciones de oficio en causas no penales
fueron las siguientes: la Regin de Aguadilla inform que
en el ao 200-2001 se designaron abogados de oficio para
35 casos de naturaleza civil y para atender 147 casos de me-
nores; en la Regin de Humacao se designaron abogados
de oficio para atender 160 asuntos de menores; en la Re-
gin de Aibonito las designaciones de oficio para atender
casos de la Sala de menores alcanzaron 163; en la Regin

42
Id.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 79


Vivian I. Neptune Rivera

de Fajardo hubo designacin de abogadas o abogados de


oficio en 40 casos civiles y 56 de menores; y en la Regin
de Carolina se designaron 11 abogados de oficio en casos
civiles. La realidad es que las designaciones de oficio en casos
no penales, en comparacin con la cantidad de casos presentados
en estas reas, es insignificante.43
Para actualizar la informacin provista por la Jueza Rodrguez
Oronoz en el Congreso de Acceso a la Justicia, en septiembre de
2006 solicit informacin relacionada a los informes que preparan
Juezas y Jueces administradores regionales sobre el uso de las listas
de abogadas y abogados de oficio en casos civiles. La Oficina de
Administracin de los Tribunales me comunic mediante carta
del 6 de octubre de 2006 que los informes son para uso interno y
se utilizan como documentos de trabajo en la toma de decisiones
gerenciales por lo que no podan facilitarme la informacin.44
Sin embargo, luego de comunicarme con el Juez Presidente de
nuestro Tribunal Supremo, Honorable Federico Hernndez Den-
ton, recib a travs del Secretariado de la Conferencia Judicial y
Notarial y de su directora, licenciada Lilia Oquendo, las siguientes
estadsticas de casos asignados de oficio en asuntos civiles:45

43
Memorias Primer Congreso Acceso a la Justicia, supra nota 3 a la pg.
106. (Enfasis suplido).
44
Carta con fecha del 6 de octubre de 2006 de la Honorable Sonia Ivette Vlez
Coln, Directora Administrativa de los Tribunales. Copia disponible con la
autora.
45
Los datos para las regiones judiciales de Bayamn, Carolina, Aguadilla y
Arecibo y San Juan no estuvieron disponibles. Correos electrnicos del Secre-
tariado de la Conferencia Judicial y Notarial de 15, 17, 21, 22 de noviembre de
2006 y 1 de diciembre de 2006. Copias disponibles con la autora.

80
El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?

Regin Judicial Casos civiles asignados de oficio


2005-2006
Humacao 28
Ponce 284
(incluyeron mandamus mayormente en
casos de confinados e indican que no llevan
rcord de otro tipo de asignaciones
en casos civiles)
Guayama 34
Utuado 3
Caguas 4
Aibonito 19
Fajardo 38
Mayagez 119
Fajardo 38

A base de esta informacin, se puede concluir, segn lo haba


hecho la Jueza Rodrguez Oronoz aos antes, que las designacio-
nes no van a la par con el nmero de radicaciones civiles ni con el
nmero de personas indigentes que existen en nuestra sociedad.
El sistema sugerido por el Tribunal en Pueblo v. Morales, supra,
puede ser una excelente herramienta para proveer acceso real a la jus-
ticia en el rea civil. Sin embargo, para que funcione es necesario que
se ponga en vigor. Es necesario que todas las regiones judiciales
preparen el listado paralelo de abogados y abogadas eximidos de
representar a indigentes en causas penales y que se utilice al mxi-
mo de manera equitativa.
A su vez, es indispensable que las estadsticas sobre las listas
y su uso en la asignacin de casos de oficio en el rea civil estn
disponibles para que la profesin legal pueda estudiarlas y brindar
opciones reales al mejoramiento de los servicios legales gratuitos
a la poblacin indigente del pas en causas no penales. De igual
modo, sera conveniente que en las estadsticas sobre el uso del
listado civil se identifique si los abogados o abogadas son parte de
un bufete o practican de manera individual para poder medir la
participacin de todo tipo de organizacin profesional en el ser-
vicio pro bono.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 81


Vivian I. Neptune Rivera

El rol de la American Bar Association en la prctica


de servicios pro bono en los Estados Unidos

Desde la aprobacin de los Cnones de Etica Profesional de
la American Bar Association en 1908, la ABA ha sido la fuente
principal de modelos de reglamentacin en el rea de la tica pro-
fesional en los Estados Unidos. Adems de los Cnones de Etica,
la ABA adopt el Cdigo Modelo de Responsabilidad Profesional
en 1969 y las Reglas Modelo de Responsabilidad Profesional en
1983. La mayora de los estados han adoptado alguna versin de
estos modelos esbozados por la ABA.
Los Cnones de Etica Profesional de 1908 exhortaban, pero
no obligaban, a los abogados a prestar servicios sin recibir paga y a
considerar la pobreza del cliente para reducir o eliminar los hono-
rarios.46 A su vez, al adoptar el Cdigo Modelo en 1969, la ABA
reconoci una aspiracin a que los abogados provean servicio pro
bono al sealar que la responsabilidad bsica de proveer servicios
legales a personas que no pueden pagar recae sobre los abogados.47
Adems, el Cdigo Modelo alude al deber de los abogados a de-
dicar de su tiempo al servicio a los desventajados.48
Durante la preparacin de los borradores que eventualmen-
te se convertiran en las Reglas Modelo, sin embargo, se discuti
seriamente la posibilidad de convertir esa aspiracin en una obli-
gacin especfica. De hecho, la comisin a la cual se le asign la
tarea de revisar el Cdigo Modelo, conocida como la Comisin

46
El canon 4 establece en lo pertinente: a lawyer assigned as counsel for an in-
digent prisoner ought not to ask to be excused for any trivial reason, and should
always exert his best efforts in his behalf . El canon 12 por su parte indica: a
clients ability to pay cannot justify a charge in excess of the value of the service,
though his poverty may require a less charge or non at all. ABA Canons of
Professional Ethics, August 27, 1908 (preamble and Canons 1 through 32)
en http://www.abanet.org/cpr/mrpc/Canons_Ethics.pdf. ltima visita 21 de
agosto de 2008.
47
ABA Model Code of Professional Conduct, EC-2-25 en http://www.
abanet.org/cpr/mrpc/mcpr.pdf. ltima visita 21 de agosto de 2008.
48
Id.

82
El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?

Kutak,49 propuso una regla que obligara a los abogados a proveer


40 horas de servicios legales a personas indigentes o al pago de
una cantidad de dinero equivalente a una entidad que proveyera
los servicios.50 Sin embargo, esta propuesta recibi gran oposicin
por parte de los miembros del ABA y la Comisin elimin el re-
quisito de horas y la opcin de paga pero mantuvo la naturaleza
mandatoria de la regla aadiendo el deber de informar las horas
trabajadas durante el ao.51 Eventualmente, sin embargo, en res-
puesta a las objeciones masivas al servicio mandatorio, la Comi-
sin elimin la regla propuesta.
En contraste con la propuesta inicial, la ABA eventualmente
aprob la regla Modelo 6.1 la cual por primera vez acu el trmi-
no pro bono para definir la obligacin de los abogados de servir
al pblico pero la cual adopt un modelo voluntario, retomando
el lenguaje del Cdigo Modelo de 1969.52 La regla constituye un

49
El ttulo oficial de la Comisin, cuyo presidente fue Robert J. Kutak, era
American Bar Association Commission on Evaluation of Professional Stan-
dards. Vase, American Bar Association, Discussion Draft, Model Rules of Profes-
sional Conduct, Commission on Evaluation of Professional Standards, January 30,
1980.
50
Deborah L. Rhode, Pro Bono in Principle and in Practice, 53 J. Legal Edu-
cation 413, 426 (2003).
51
David L. Shapiro, The Enigma of the Lawyers Duty to Serve, 55 NYU L.
Rev. 735, 736 (1980). La regla 8.1 del borrador de 1980 sealaba:

A lawyer shall render public interest legal service. A lawyer may dis-
charge this responsibility by service in activities for improving the law,
the legal system or the legal profession, or by providing professional
services to persons of limited means or to public service groups or
organizations. A lawyer shall make an annual report concerning such
service to the appropriate regulatory authority.

Vase Ronald Rotunda, John Dzienkowski, Professional Responsibility, A


Students Guide 6.1-2(b) (2007-2008). (Enfasis suplido).
52
Scott L. Cummings, The Politics of Pro Bono, 52 UCLA L. Rev. 1, nota al
calce 171 (2004). Vase, adems, Informe de la Sub Comisin de Estu-
dio del Canon Primero del Cdigo de Etica Profesional, Tribunal Su-
premo, Comisin Acceso a la Justicia, Anejo I Informe Final Propuesta
Plan Estratgico Comisin de Acceso a la Justicia (2004).

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 83


Vivian I. Neptune Rivera

llamado exhortativo siendo una declaracin voluntaria de carcter


moral.53 Segn aprobada, la Regla Modelo 6.1 seala:
A lawyer should render public interest legal service. A lawyer
may discharge this responsibility by providing professional services at
no fee or a reduced fee to persons of limited means or to public ser-
vice or charitable groups or organizations, by services in activities for
improving the law, the legal system or the legal profession, and by fi-
nancial support for organizations that provide legal services to persons
of limited means.54

En 1993 la ABA enmend la regla nuevamente para estable-


cer que todo abogado deba aspirar (aunque no est obligado) a
ofrecer 50 horas anuales de servicio pro bono:
A lawyer should aspire to render at least 50 hours of pro bono pu-
blic legal services per year. In fulfilling this responsibility, the lawyer
should:
(a) provide a substantial majority of the (50) hours of legal
services without fee or expectation of fee to:
(1) persons of limited means or

(2) charitable, religious, civil, community, governmental
and educational organizations in matters which are desig-
ned primarily to address the needs or persons of limited-
means; and
(b) provide any additional services through:
(1) delivery of legal services at no fee or substantially re-
duced fee to individuals, groups or organizations seeking
to secure or protect civil rights, civil liberties or publics
rights, or charitable, religious, civic, community, gover-
nmental and educational organizations is matters in fur-
therance of their organizational purposes, where the
payment of standard legal fees would significantly deplete
the organizations economic resources or would be
otherwise inappropriate;

(2) delivery of legal services at a substantially reduced fee


to persons of limited means; or

53
Informe de la Sub Comisin de Estudio del Canon Primero del Cdi-
go de Etica Profesional, Tribunal Supremo, Comisin Acceso a la Jus-
ticia, Anejo I Informe Final Propuesta Plan Estratgico Comisin de
Acceso a la Justicia 4 (2004).
54
ABA Model Rules of Professional Conduct, R. 6.1.

84
El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?

(3) participation in activities for improving the law, the


legal system of the legal profession.

In addition, a lawyer should voluntarily contribute financial su-


pport to organizations that provide legal services to persons of limited
means.55

Adems, el comentario a las reglas establece que cuando el


abogado no pueda rendir servicio pro bono podr en su lugar con-
tribuir econmicamente a organizaciones que provean servicios
legales a personas de escasos recursos econmicos o podr satis-
facer su responsabilidad sobre servicio pro bono colectivamente a
base de la actividad agregada del bufete en donde labore.56
Ms recientemente, en 2001 como parte del proceso de revi-
sin de las Reglas Modelo, la Comisin a cargo de la revisin una
vez ms consider aprobar una regla mandatoria sobre servicio pro
bono57 pero eventualmente rechaz la idea a base de un voto de 7
a 6.58 Adems, segn se explica en el comentario a la regla, sta
no es una regla cuyo cumplimiento se impone mediante el proceso

55
ABA Model Rules of Professional Conduct R. 6.1 (1993). (Enfasis
suplido). Varios estados adoptaron la versin original de la Regla Modelo 6.1,
entre estos Alabama, Alaska, Arkansas, Indiana, Kansas, Louisiana, Michigan,
North Dakota, Oklahoma, Pennsylvania, Rhode Island, South Carolina, Was-
hington, West Virginia y Wisconsin. Informe de la Sub Comisin de Estu-
dio del Canon Primero del Cdigo de Etica Profesional, supra nota 53, a
la pg. 7. En otros estados se ha incorporado la Regla 6.1 segn enmendada en
1993, entre ellos Minnesota, Mississippi y Vermont. Id., a la pg. 6. En algu-
nos estados el trabajo voluntario es acreditado a las horas de educacin jurdica
continua requerida para ejercer la profesin. Colorado, Delaware, New York,
Tennessee, Washington, Wyoming. Pro Bono & Public Service en http//:www.
abanet.org./legalservices/probono/clerules.html.
56
Vase, Deborah L. Rhode, supra nota 50 a la pg. 427.
57
La propuesta sealaba: A lawyer shall render unpaid public interest legal
service.... Discussion Draft, Model Rules of Professional Conduct,
American Bar Association, Commission on Evaluation of Professional
Standards, January 30, 1980, Regla 8.1 titulada Pro Bono Publico Services.
Vase, Shapiro supra nota 51, nota al calce 49.
58
Informe de la Sub Comisin supra nota 53, a la pg. 4.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 85


Vivian I. Neptune Rivera

disciplinario.59 Sin embargo, la versin aprobada en 2002, por


votacin de 228 a 215,60 aadi una oracin que resalta el deber
tico de proveer servicios legales gratuitos a indigentes. La ora-
cin seala que [e]very lawyer has a professional responsibility to
provide legal services to those unable to pay.61

El Cdigo de Etica Profesional de Puerto Rico



El Cdigo de Etica Profesional de Puerto Rico ha estado vi-
gente prcticamente sin alteracin desde su aprobacin en 1970.
Por ello, en 1996 el entonces presidente del Colegio de Abogados,
licenciado Manuel Arraiza, design una Comisin Revisora del
Cdigo de Etica Profesional.62 Dado que los primeros Cnones
de Etica Profesional de Puerto Rico del ao 1935, as como el C-
digo de Etica Profesional que lo suplant, provienen de las reco-
mendaciones y trabajos realizados por la ABA, la Comisin deci-
di usar las Reglas Modelo de la ABA como documento principal
de trabajo. A su vez, se utilizaron de modelo por la aceptacin
que estas reglas han tenido por parte de nuestro Tribunal Supremo
cuando ha sido necesario suplir deficiencias en la reglamentacin
vigente.63
El resultado de los trabajos de la Comisin ha quedado plas-
mado en el proyecto de Reglas de Conducta Profesional el cual
fue sometido por el Colegio de Abogados al Tribunal Supremo

59
[R]esponsibility set forth in this Rule is not intended to be enforced through
(the) disciplinary process. ABA, Annotated Model Rules of Professional Con-
duct, 5th Ed. Rule 6.1, p. 407, 508 (Chicago 2002). Vase supra nota 53 a la
pg. 7.
60
Informe de la Sub Comisin supra nota 53, a la pg. 6.
61
Id.
62
Prefacio al Proyecto Reglas de Conducta Profesional, aprobado por la Asam-
blea General el 10 de septiembre de 2005, disponible en www.tribunalpr.org/
reglas-de-conducta/index.htm. Ultima visita 28 de julio de 2008.
63
Id.

86
El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?

en octubre de 2005.64 Este proyecto incluye una regla especfica


sobre trabajo pro bono que establece:
Regla 6.1. Servicio Voluntario pro bono
Constituye una obligacin fundamental de todo abo-
gado y abogada luchar continuamente para garantizar que
toda persona tenga acceso a la representacin capacitada,
ntegra y diligente de un miembro de la profesin legal. Al
descargar esta responsabilidad el abogado o a la abogada
debe:

(a) proveer sus servicios profesional gratuitamente o sin ex-


pectativa de pago a:
i. personas de escasos recursos econmicos; u

ii. organizaciones caritativas, religiosas, cvicas comunita-
rias, gubernamentales y educativas en asuntos diseados
particularmente para atender las necesidades de personas de
escasos recursos econmicos;

(b) proveer cualquier servicio adicional mediante:


i. prestacin de servicio legal gratuito o mediante cobro de
honorarios sustancialmente reducidos a individuos, grupos
u organizaciones que se proponen asegurar o proteger dere-
chos civiles, libertades civiles y derechos pblicos, o a orga-
nizaciones caritativas, religiosas, cvicas, comunitarias,
gubernamentales y educativas en asuntos dirigidos a avan-
zar sus propsitos organizacionales, si el pago de honorarios
regulares reducir significativamente los recursos econmi-
cos de tal organizacin o seran inapropiados;

ii. prestacin de servicios legales mediante cobro de


honorarios sustancialmente reducidos a personas de es-
casos recursos econmicos; o

iii. participacin en actividades tendentes a mejorar


el derecho, el sistema legal o la profesin legal; y

(c) gestionar ayuda legal a personas de escasos recursos


econmicos.

64
El periodo abierto para comentarios del pblico y miembros de la profesin
legal se extendi hasta el 31 de mayo de 2006.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 87


Vivian I. Neptune Rivera

Tambin es obligacin del abogado o de la abogada ayudar


a establecer medios apropiados para suministrar servicios legales
adecuados a todas las personas que no pueden pagarlos. Esta obli-
gacin incluye apoyar y colaborar en el mejoramiento de los pro-
gramas existentes y contribuir voluntariamente al sostenimiento
econmico de las organizaciones que proveen ayuda legal a perso-
nas de escasos recursos econmicos.65
La primera oracin del prrafo inicial de la regla corresponde
al Canon 1 vigente. La segunda oracin, as como los incisos (a)
y (b) corresponden a los incisos (a) y (b) de la Regla 6.1 modelo
de la ABA. El inciso (c) es de nueva creacin y el ltimo prrafo
corresponde al tercer prrafo del canon 1 del Cdigo de Etica
Profesional vigente con alguna variacin en su redaccin.66
Surge con claridad que en nuestra jurisdiccin el enfoque pro-
puesto al tema del trabajo pro bono voluntario se ha basado en
la influencia de las propuestas de la ABA. El deber no es man-
datorio ni se requiere la divulgacin o notificacin de las horas
trabajadas cada ao.

El rol de los bufetes privados en la prestacin de servicios


pro bono en Estados Unidos

En los Estados Unidos la Regla Modelo 6.1 no gener mucho


entusiasmo. Sin embargo, los bufetes privados jugaron un papel
muy importante en la estructura de los programas pro bono. De
hecho, la institucionalizacin del trabajo pro bono ha dependido
del auge que tomaron los bufetes de abogados y abogadas67 co-
menzando en la dcada de los 60 cuando se operaba bajo la creen-
cia de que los estudiantes ms destacados egresados de las mejores
escuelas de derecho no laboraran en una firma de abogados que
no tuviera un programa pro bono.68 Como consecuencia, se crea-
ron y formalizaron numerosos programas de trabajo pro bono.
Ms recientemente, se ha enfatizado en divulgar y dar publi-

65
Prefacio al Proyecto Reglas de Conducta Profesional, supra nota 62.
66
Informe de la Sub Comisin, supra nota 53, a las pgs. 16-17.
67
Cummings, supra nota 52, a la pg. 33.
68
Id. a la pg. 35.

88
El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?

cidad al trabajo pro bono realizado por bufetes privados. Desde


1992, la revista popular American Lawyer ha publicado informa-
cin y estadsticas sobre la actividad de trabajo pro bono de los 100
bufetes ms importantes de los Estados Unidos.69 Ms importan-
te an, la participacin del bufete en el trabajo pro bono comenz
a ser un factor en la determinacin de la posicin del bufete en la
lista. Desde entonces, ha habido un incremento del trabajo pro
bono por parte de bufetes privados.
Adems, en 1993 la ABA auspici el Law Firm Pro Bono
Challenge exhortando a los bufetes a contribuir de 3 a 5 por cien-
to de sus horas facturadas a trabajo pro bono. Los resultados del
reto seran publicados, divulgando los bufetes que cumplieran con
el reto y los que fracasaran.70 El reto fue diseado para promover
el trabajo pro bono en los bufetes grandes requiriendo demostrar
un compromiso institucional en fomentarlo y sostenerlo. En los
primeros dos aos 170 bufetes participaron en el reto, incluyendo
los bufetes ms grandes.71
Estos dos eventos (el Pro Bono Challenge de la ABA y la in-
corporacin del nivel de participacin en programas pro bono
como parte de la designacin como 100 Top Firms de la revista
The American Lawyer) motivaron a bufetes de gran tamao a de-
sarrollar programas pro bono para atraer a estudiantes candidatos
a empleo, mejorar su puesto en el listado de bufetes y facilitar el
cumplimiento con el reto de la ABA. Es en este contexto que, los
bufetes comenzaron a aumentar su confianza en los comits pro
bono, contrataron coordinadores a tiempo completo y formaliza-
ron las polticas de casos pro bono.72 Tanto as que los programas
de trabajo pro bono institucionalizados, los cuales eran virtual-

69
Vase, por ejemplo, The American Lawyer, July 2008, www.americanlawyer.
com. La firma Jenner & Block de Chicago obtuvo el primer lugar en la edicin
de julio 2008 al obtener una puntuacin de 133.8, con un promedio de 174.8
horas dedicadas al trabajo pro bono por abogado y con un 92.8 por ciento de
abogados que dedican ms 20 horas al servicio pro bono al ao. The Honor
Roll, Claire Duffett, The American Lawyer, July 2008. (Hoja informativa divul-
gada por el bufete Jenner & Block).
70
Cummings, supra nota 52, a la pg. 40.
71
Id.
72
Id. a la pg. 41

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 89


Vivian I. Neptune Rivera

mente inexistentes haca dos dcadas, ahora ocupaban un papel


central en los bufetes privados.73
Es necesario notar, sin embargo, que en realidad no se conoce
el nivel exacto de la contribucin al trabajo pro bono por parte de
abogados en Estados Unidos. Es difcil conseguir la informacin
porque slo siete estados requieren de manera compulsoria un in-
forme sobre niveles de contribucin de trabajo pro bono.74 A su
vez, la definicin de lo que constituye trabajo pro bono es ambigua
y expansiva ya que muchos abogados incluyen como trabajo pro
bono el trabajo realizado a amigos, familiares u organizaciones que
podran pagar por esos servicios. Por ejemplo, en Nueva York el
47 por ciento de los abogados ha indicado que realiza trabajo pro
bono pero tres cuartas partes incluyen ayuda a amigos y familia en
la definicin.75 Adems, el nivel de participacin promedio vara
a travs de los estados. Por ejemplo, de acuerdo a un estudio, en
Nueva York la participacin de los abogados que prestan servicios
pro bono es de 42 horas al ao, mientras que en Texas es tan solo
20 horas al ao.76 Cuando se ajusta al nmero a base de la canti-
dad de abogados que no hace trabajo pro bono, el total cambia a
20 horas en Nueva York y 5 horas en Texas.77
De acuerdo a un estudio realizado por la profesora Deborah
Rhode, aunque un compromiso con el deber de proveer servicios
pro bono no es inconsistente con el xito comercial,78 tan solo
un tercio de los bufetes de abogados han aceptado el Pro Bono

73
Id.
74
Al momento de la profesora Rhode redactar su artculo, slo tres estados,
Florida, Illinois y Maryland, requeran de manera compulsoria el informe so-
bre nivel de contribucin de trabajo pro bono. Rhode, supra nota 50 a las
pgs. 427 y 428. En la actualidad, los siete estados que requieren el informe
de manera compulsoria son Florida, Hawaii, Illinois, Maryland, Mississippi,
Nevada y New Mexico. Para un listado de las jurisdicciones y sus reglas, vase
Pro Bono Reporting, Standing Committee on Pro Bono and Public Service
and the Center Pro Bono, American Bar Association, disponible en http://
www.abanet.org/legalservices/probono/reporting.html. Ultima visita el 10 de
septiembre de 2008.
75
Id. a la pg. 429.
76
Id.
77
Id.
78
Id. a la pg. 430.

90
El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?

Challenge de la ABA y un nmero sustancial de esos bufetes no


cumple con el reto.79 Slo 18 de los 100 bufetes ms poderosos
han alcanzado las aspiraciones de las Reglas Modelo de 50 horas
al ao.80
Los hallazgos del estudio de la profesora Rhode, el primero
que se realiz sobre el tema del trabajo pro bono en los Estados
Unidos, fueron publicados en el artculo Pro Bono Work in Princi-
ple and in Practice81 El estudio se bas en una revisin de la lite-
ratura sobre altruismo en general y sobre aportaciones particulares
de la profesin jurdica, as como un estudio emprico realizado
por medio de cuestionarios y entrevistas realizadas por la autora
a una muestra de 3,000 abogados y abogadas.82 La autora envi
cuestionarios a graduados de las Escuelas de Derecho de Yale, la
Universidad de Pennsylvania, Fordham, Tulane, Northwestern, la
Universidad de Chicago, a individuos y bufetes que haban recibi-
do el premio de la ABA por trabajo pro bono entre los aos 1993
y 2000, y a bufetes incluidos en la lista de la revista The American
Lawyer de los primeros 100 bufetes por ingreso bruto entre 1993
y 2000.83 De los cuestionarios enviados 844 fueron devueltos
para un 28 por ciento de respuesta con un margen de error menor
de 3 por ciento.84 El promedio de horas pro bono dedicadas fue
de 70.85
El estudio tambin refleja que los factores ms determinan-
tes para realizar trabajo pro bono fueron satisfaccin intrnseca
al realizar el trabajo y el sentido de obligacin.86 El compromiso
con el servicio pblico y la satisfaccin personal fueron los factores
que brindaron mayor motivacin.87 De importancia secundaria
figuraron las polticas y estmulos de los patronos y los beneficios

79
Id.
80
Id.
81
Deborah Rhode, Pro Bono in Principle and in Practice, 535 Legal Educ. 413
(2002).
82
Id. a la pg. 443.
83
Id. Todos los datos sobre servicio pro bono estaban disponibles al pblico.
84
Rhode, supra nota 50, a la pg. 444.
85
Id. a la pg. 446.
86
Id
87
Id.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 91


Vivian I. Neptune Rivera

profesionales tales como la oportunidad de hacer contactos o de


recibir clientes referidos. De poca importancia figuraron el com-
promiso poltico o religioso y la obtencin de premios.88
En cuanto al hecho de que tantos abogados no participaban
en trabajo pro bono, el estudio refleja que existen varios factores
que operan para disuadir la participacin en trabajo pro bono en-
tre los cuales se incluyen obligaciones profesionales, obligaciones
familiares, la expectativa de horas a ser facturadas, la actitud del
patrono, la falta de oportunidades en el rea de prctica de los
abogados, la falta de experiencia o conocimiento del rea de dere-
cho envuelta, la falta de conocimiento de las oportunidades para
brindar servicios pro bono y la falta de una poltica especfica sobre
participacin en trabajo pro bono por parte de los patronos.89 Casi
la mitad de los patronos (47%), no tena una poltica sobre trabajo
pro bono y slo poco ms de un tercio (35%) tena una poltica
formal.90 En los bufetes grandes y medianos los abogados inter-
pretan la falta de una poltica formal como ausencia de apoyo al
trabajo pro bono.91
Adems, el estudio de la profesora Rhode seala que una li-
mitacin adicional es el efecto de la participacin en trabajo pro
bono en ascensos y bonos. Slo una cuarta parte de los patronos
contaban el trabajo pro bono como horas que podan ser factura-
das.92 Para abogados con responsabilidades familiares y econ-
micas grandes, el trabajo que no puede atribuirse a su cuota de
horas a facturar es un lujo que no pueden costear.93 Slo el 10%
de los encuestados indicaron que sus organizaciones valoraban el
trabajo pro bono tanto como el trabajo que puede facturarse. El
18% afirm que las contribuciones pro bono no eran vistas como
importantes y casi la mitad sealaron que eran vistas negativa-
mente.94 En cambio, en el caso de los ganadores de los premios
por servicio pro bono, 73% de los individuos y 50% de los bufetes

88
Id. a las pgs. 446- 447.
89
Id. a las pgs. 447- 448.
90
Id. a la pg. 450.
91
Id.
92
Id.
93
Id.
94
Id. a la pg. 451.

92
El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?

informaron que el trabajo pro bono era valorado tanto como el


trabajo con paga.95
Independientemente del nivel de participacin actual en pro-
gramas de trabajo pro bono, en ltima instancia, el funcionamien-
to de los modelos institucionalizados en los bufetes depende de
muchos factores como son la colaboracin con instituciones exter-
nas a los bufetes para conectar a los abogados con los clientes pro
bono, la eficiencia en los servicios prestados y la responsabilidad
plasmada en el compromiso de los participantes.
En su estudio, la profesora Rhode sugiere que para crear un in-
centivo a la participacin en trabajo pro bono es necesario fomen-
tar la visin del tabajo pro bono como parte integral e inherente
de la identidad profesional, y no como un requisito acadmico o
de trabajo.96 En el contexto acadmico, la autora seala que pro-
gramas bien diseados que envuelven oportunidades de servicio,
pueden aumentar el inters altruista de servir en el futuro.97 A su
vez, la experiencia de servicio y trabajo voluntario tiene un efecto
positivo en el desempeo acadmico de los estudiantes, su sensibi-
lidad para los problemas sociales y compromiso con las actividades
altruistas o con carreras de servicio.98
Otro factor que puede ayudar a fomentar la participacin en
los programas pro bono es el reclutamiento de abogados practi-
cantes reconocidos y miembros de las facultades de derecho como
mentores y modelos.99 Su participacin conlleva beneficios cru-
ciales tales como reconocimiento pblico, premios, crditos como
trabajo acadmico o como horas que puedan ser facturadas y
oportunidades para desarrollar sus logros.100 El objetivo es que los
participantes vean el servicio pro bono como una parte de su iden-
tidad profesional la cual genera satisfacciones y beneficios ms all
de compensacin econmica.101

95
Id.
96
Id. a la pg. 416.
97
Id. a la pg. 421.
98
Id. a la pg. 422.
99
Id. a la pg. 423
100
Id.
101
Id.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 93


Vivian I. Neptune Rivera

El papel de los bufetes privados en la prestacin de


servicios pro bono en Puerto Rico

En Puerto Rico no hay estudios sobre el trabajo pro bono en


los bufetes privados aunque algunos profesores y profesoras es-
tn estudiando el tema con miras a desarrollar estudios empricos
sobre el mismo. Sin embargo, la prensa ha reseado iniciativas
especficas de bufetes en los cuales se ha diseado una divisin de
trabajo pro bono.102 Adems, muchos de los miembros de bufetes
admiten hacer trabajo pro bono aunque muchos no tienen una po-
ltica sobre el tema ni una estructura establecida o un coordinador
o coordinadora a cargo.103 Algunos proveen servicios a institucio-
nes benficas o sin fines de lucro a las cuales asesoran en todas las
gamas posibles.104 Otros han indicado que han sido llamados por
el tribunal utilizando el listado de abogados civilistas elaborado a
partir de Pueblo v. Morales, pero que no existe una estructura uni-
forme para las designaciones ni para el manejo de los casos.105
En torno a la visin de los bufetes privados sobre el trabajo
pro bono, en su ponencia en el Congreso de Acceso a la Justicia
de mayo de 2002 como representante de los bufetes privados, el
licenciado Juan Mrquez indic que no estaba en controversia que
los bufetes deben reconocer que el abogado tiene un deber tico de
garantizar el acceso a representacin legal competente para toda
persona que incluye la responsabilidad de rendir servicios legales
a personas indigentes.106
Por otro lado, en cuanto al hecho de que tantos abogados no
participaban en trabajo pro bono en Puerto Rico y a los factores
que operan para disuadir la participacin en trabajo pro bono, el
licenciado Mrquez indic que a raz Pueblo v. Morales, abogados

102
Joanisabel Gonzlez, McConnell Valds abre una divisin pro bono, El Nue-
vo Da, 24 de agosto de 2006, pg. 49.
103
Informacin compartida con la autora por representantes de bufetes que
asistieron al Encuentro convocado por la Escuela de Derecho el 13 de marzo
de 2007.
104
Gonzlez, supra nota 102.
105
Vase supra nota 103.
106
Memorias Primer Congreso Acceso a la Justicia, supra nota 3, a la
pg. 89

94
El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?

y abogadas expresaron su preocupacin sobre la posibilidad de que


se les asignaran casos en reas en las cuales no tenan experiencia.
Abogados corporativos teman que se les fuera a asignar un caso
sobre custodia, por ejemplo. Adems, no todo abogado tiene el
entrenamiento ni la inclinacin para atender asuntos litigiosos en
los tribunales.107 Esta preocupacin sobre la asignacin de casos es
un problema real ya que cada vez ms los bufetes se sub especiali-
zan dejando fuera la asesora general o genrica. Evidentemente,
el problema de la inexperiencia y eventual responsabilidad tica
por fallas en la representacin no alienta la participacin en mayor
escala de abogados y abogadas.
Otro problema fundamental que opera como disuasivo para
la participacin en trabajo pro bono es el hecho de que la prctica
de la profesin por los bufetes de abogados es un modelo muy
competitivo en el mercado. El trabajo en estos lugares requiere
grandes demandas de tiempo. Dedicar tiempo a proveer servicios
de representacin legal a personas que no pueden pagar implica
perder la oportunidad de dedicarle esa parte del tiempo a asuntos
por los que se podra facturar. Como seal el licenciado Mr-
quez en su ponencia, dado que todo abogado tiene un nmero
mnimo de horas que debe facturar, el tiempo disponible para el
trabajo pro bono es limitado.108
Cabe destacar que estos mismos argumentos han sido esbo-
zados en Estados Unidos como razones para no realizar trabajo
pro-bono en bufetes.109 Fueron los beneficios derivados de la sa-
tisfaccin personal, aumento en el ndice de retencin de los abo-
gados y abogadas nuevos, compromiso desde las estructuras pri-
marias de los bufetes y el beneficio en mercadeo y percepcin en
la comunidad legal, los que han logrado que los bufetes se inserten
en el modelo pro bono y lo hagan parte de su institucin.
En la actualidad, slo el bufete McConnell Valds tiene un
programa pro-bono establecido el cual rinde servicios gratuitos a
entidades que sirvan a personas indigentes y a personas de escasos
recursos econmicos. Cabe preguntar, por qu no existen ms

107
Id. a la pg. 90.
108
Id. a la pg. 91.
109
Rhode supra nota 50, a la pg. 434.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 95


Vivian I. Neptune Rivera

divisiones de trabajo pro bono en bufetes en Puerto Rico? Por


qu se entiende como algo no tan importante el compartir la carga
de brindar asesora a los indigentes?
Para tratar de aclarar estas interrogantes, la Escuela de Dere-
cho de la Universidad de Puerto Rico invit a ms de 60 bufetes
privados de Puerto Rico a un conversatorio el 13 de marzo de
2007. Participaron doce de los principales bufetes de abogados de
San Juan incluyendo miembros de los bufetes de Correa, Collazo,
Herrero & Fortuo P.S.C., Cancio, Nadal, Rivera & Daz, P.S.C.,
Del Toro & Santana, Fiddler, Gonzlez & Rodrguez, P.S.C.,
Goldman, Antonetti & Crdova, P.S.C., Gonzlez, Castaer &
Morales Cordero, P.S.C., Lcda. Mara H. Sandoval, Esq., Mc-
Connell Valds, Pinto-Lugo Oliveras & Ortiz, P.S.C., as como el
director del captulo de Puerto Rico de la American Civil Liberties
Union (ACLU) licenciado William Ramrez, el director Ejecutivo
de Pro-Bono Inc., licenciado Luis E. Rodrguez Lebrn, el licen-
ciado Charles Hey, Director de Servicios Legales de Puerto Rico,
Inc., el entonces Decano de la Escuela de Derecho Efrn Rivera
Ramos y un nutrido grupo de profesores y profesoras.
Los licenciados Arturo Garca Sol y Antonio Escudero del
bufete McConnell Valds compartieron sus experiencias con su
programa pro bono y trajeron a Puerto Rico como invitado al li-
cenciado David Roth, director de Lex Mundi Pro Bono Founda-
tion, quien convers con los participantes sobre sus experiencias
realizando trabajo pro bono en el bufete Steptoe and Johnson en
Washington DC. Dicho bufete tiene uno de los programas pro
bono ms completos y exitosos de los Estados Unidos.
En mayor o menor grado los representantes de los bufetes ad-
mitieron realizar trabajo pro bono pero de manera espordica o
como favor a familiares, conocidos o clientes. Los representantes
de McConnell Valds presentaron y compartieron su estructura
en la cual existe una divisin de pro bono dirigida principalmente
al aspecto transaccional, con socios y asociados a cargo de esas
iniciativas.
En reunin posterior del 23 de mayo 2007, se les present a los
representantes de los bufetes que asistieron, el programa Pro Bono
que la Escuela de Derecho pondra en vigor a partir de agosto de

96
El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?

2007, desarrollado y coordinado por la profesora Ana Matanzo.


Las respuestas de los bufetes fueron muy positivas.

Otras alternativas en Puerto Rico

Pro Bono Inc. es una corporacin sin fines de lucro creada en


el 1981 por el Colegio de Abogados para ofrecer servicios legales
gratuitos a personas indigentes en el rea del derecho civil.110 Los
criterios econmicos para cualificar como beneficiario son los de
la Corporacin de Servicios Legales y el 90% de los fondos de Pro
Bono, Inc. proviene de la Corporacin de Servicios Legales. Los
servicios se ofrecen gratuitamente por abogados que pertenecen al
panel de voluntarios del programa. Segn el Licenciado Luis Ro-
drguez, director de Pro Bono, Inc., algunos de los abogados que
proveen servicios voluntarios provienen de bufetes privados, pero
no existe un compromiso recurrente ni a gran escala de abogados
participantes que provengan de bufetes grandes en Puerto Rico.
Los mayores participantes son solo practitioners.
Pro Bono, Inc. ofrece servicios en las reas de derecho de fa-
milia, (alimentos, custodia, divorcio, tutela), derecho de vivienda
(desahucio, ejecucin de hipoteca), derechos del consumidor (co-
bro de dinero, garantas, contratos, menores, envejecientes, em-
pleo, mediacin).111
Otra alternativa disponible para proveer servicios legales a
personas indigentes es el programa de prctica compensada me-
diante el cual se le ofrece un nivel limitado de paga a los abogados
voluntarios.112 Esta compensacin ayuda a promover que aboga-
dos provean servicios a personas necesitadas pero la paga no puede
ser ms del 50% del valor prevaleciente en el mercado.113 Adems,
bajo el programa pro bono se pueden imponer el pago de los ho-

110
La informacin en este prrafo es el resultado de una entrevista realizada
al licenciado Luis Rodrguez, Director de Pro Bono Inc. el 6 de diciembre de
2006.
111
Id. Vase adems, Folleto informativo de Pro Bono Inc., copia disponible
con la autora.
112
Para que los abogados y abogadas puedan participar del programa de prcti-
ca compensada, tienen que ser parte de Pro Bono Inc.
113
Informacin provista por el Lcdo. Rodrguez a la autora.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 97


Vivian I. Neptune Rivera

norarios de abogado a la parte contraria mientras que esto no se


permite bajo el programa de prctica compensada. Segn el Li-
cenciado Rodrguez, se estima que 34% de los casos cualificados
se llevan bajo el programa Pro Bono, Inc. y 66% bajo el programa
de prctica compensada.
Aunque Pro Bono, Inc. y otras organizaciones similares pro-
veen servicios legales a personas necesitadas, segn ha sealado el
Licenciado Rodrguez, la demanda de representacin en el rea
civil es mayor a los ofrecimientos de servicios.114 Hace falta desa-
rrollar alternativas para alentar la participacin de ms abogados.
Por ejemplo, se debe considerar utilizar fondos generados por la
cancelacin de sellos en documentos legales como un fondo para
proveer compensacin a abogados que proveen servicios volunta-
rios a personas necesitadas.115 Tambin se debe considerar adop-
tar una regla que requiera la divulgacin de la cantidad de horas
de trabajo pro bono que llevan a cabo los bufetes o abogados en su
carcter individual.

El modelo de Espaa

La Constitucin espaola de 1978 en su artculo 119 establece


que la justicia ser gratuita cuando as lo disponga la ley en todo
caso respecto de quienes acrediten insuficiencia de recursos para

114
Id.
115
Una medida similar se propuso en el Proyecto del Senado 1608 del 2 de
agosto de 2006. Este proyecto dispona para la creacin de un panel voluntario
de abogados compensados en procedimientos de naturaleza penal. Se estableca
la cancelacin de un sello especial de $5 dlares a ser cancelado en querellas
radicadas bajo la Ley Nm. 140 de 23 de julio de 1974, Ley sobre Controver-
sias y Estados Provisionales de Derecho y mediante un fondo recurrente que
surgira de la imposicin de un sello especial de $20 dlares a ser cancelado por
las compaas de fianzas al momento de prestar la fianza. Art. 6 P del S. 1608.
El proyecto fue aprobado por la Cmara de Representantes el 7 de noviembre
de 2006 con 46 votos a favor y 0 en contra, y por el Senado el 14 de noviembre
de 2006 con 25 votos a favor, 0 en contra y 2 abstenidos. La medida fue enro-
lada y posteriormente enmendada. Sin embargo, no se convoc un Comit de
Conferencias por lo que no se aprob. Vase, historial legislativo P del S. 1608
(2002).

98
El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?

litigar.116 A su vez, la Ley 1/1996 de 10 de enero de Asistencia


Jurdica Gratuita y su reglamento 2103/1996 de 20 de septiembre
modificado por el Real Decreto 14551/2005 de 2 de diciembre
establecen y reglamentan el sistema de justicia jurdica gratuita.
Se trata de un servicio pblico, prestado por la Abogaca y la Pro-
curadura, financiado con fondos pblicos. Entre las condiciones
para poder tener acceso al sistema de justicia gratuita se encuentra
el cumplir con los requisitos de necesidad econmica esbozados
en el reglamento. El ciudadano que requiera los servicios jurdi-
cos gratuitos lo solicitar al Colegio de Abogados117 del lugar en
que se encuentre el Juzgado o Tribunal que haya de conocer del
proceso principal para el cual se solicita la asistencia legal, o ante
el Juzgado de su domicilio quien dar traslado de la peticin al
Colegio de Abogados territorialmente competente.118 El Colegio
de Abogados entonces asigna un abogado de oficio.
Recientemente se cre un sistema electrnico para simplificar
el proceso de solicitud de un abogado de oficio al acceder la pgina
de internet www.justiciagratuita.es, donde se incluye el cuestio-
nario para determinar capacidad econmica,119 se elige la regin
correspondiente y se obtiene informacin. Si el Colegio de Abo-
gados determina que el ciudadano es elegible, en un plazo mximo

116
Constitucin Espaola del 1978, Art. 119 .
117
En Espaa la colegiacin de abogados y abogadas es compulsoria. Art. 11,
Estatuto General de la Abogaca Espaola, 22 de junio de 2001, Real Decreto
658/2001 de 22 de junio. BOE nm. 164, 10 de julio 2001 24913. Los Cole-
gios de Abogados envan los listados de los abogados egresados a los distintos
Tribunales del pas. Existen varios Colegios de Abogados a travs de las dis-
tintas regiones de Espaa. El Consejo General de la Abogaca Espaola es
el rgano representativo, coordinador y ejecutivo superior de los ochenta y tres
Ilustres Colegios de Abogados de Espaa que agrupan un total de 116,394
abogados practicantes. Vase http://www.cgae.es. Ultima visita el 27 de julio
de 2008.
118
Reglamento de Asistencia Jurdica Gratuita, 2103/1996 de 20 de septiem-
bre y modificado por el Real Decreto 1455/2005 de 2 de diciembre.
119
Se utiliza actualmente el Indicador Pblico de Renta de Efectos Mltiples
(IPREM) en lugar del salario mnimo interprofesional (SMI) que se utiliz
hasta julio de 2004. Para el ao 2007 el IPREM fue de 13.977.60 euros al
ao.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 99


Vivian I. Neptune Rivera

de 15 das se le comunica al Colegio de Procuradores para que en


3 das designe al abogado que asumir la representacin.120
Los Colegios profesionales establecen sistemas de distribu-
cin objetiva y equitativa de los distintos turnos y medios para
la designacin de los profesionales de oficio.121 Dichos sistemas
son pblicos para todos los colegiados y pueden ser consultados
por los solicitantes de asistencia jurdica gratuita. A su vez, los
abogados inscritos en los servicios de justicia gratuita desarrollan
sus actividades con libertad e independencia sujetos a las normas
de disciplina del programa.122 Sin embargo, la Ley de Asistencia
Jurdica Gratuita establece que una vez se designe al abogado la
defensa ser obligatoria.123 Slo en el orden penal podrn excusar-
se los abogados designados por razones personales y justas segn
determinado por los decanos de los Colegios.124
En el ao 2006, el Observatorio de la Justicia Gratuita125 ela-
bor un informe donde se evalu la puesta en vigor de la ley sobre
justicia gratuita.126 En el informe se destaca que bajo el mode-
lo actual se brinda justicia gratuita en las siguientes reas: penal
general (menores, jurados y constitucional), general civil (familia,

120
Reglamento de Asistencia Jurdica Gratuita, supra nota 118.
121
Vase http://www.cgae.es supra nota 117. Ultima visita el 27 de julio de
2008.
122
La Ley 1/1996 de 10 de enero de Asistencia Jurdica Gratuita.
123
Id.
124
Id.
125
El Observatorio de la Justicia Gratuita CGAE-LA LEY, est dedicado a
la reflexin sobre los problemas y el anlisis de los indicadores para mejorar el
servicio prestado por la abogaca a la sociedad. Anualmente publica un informe
sobre el servicio que se le brinda a la poblacin indigente. En el informe se
incluyen datos econmicos del costo incurrido por jurisdicciones y autonomas
en este tipo de servicio y otros anlisis. Un Comit de Expertos independiente,
en el que estn integrados representantes de la Administracin de las diversas
profesiones jurdicas y de los sectores sociales afectados, elabora recomendacio-
nes. Estas recomendaciones se envan al Ministerio de Justicia, Consejeras de
Justicia de las distintas comunidades autnomas y dems instituciones implica-
das. La edicin del informe, est disponible en las pginas de internet http://
www.abogados.es, http://www.laley.es y http://www.cgae.es/, y en Los Espao-
les Aprueban Justicia Gratuita, 18 de julio de 2008 http://www.cgae.es/. Ultima
visita 27 de julio de 2008.
126
Justicia Gratuita, Informe del Observatorio de la Justicia Gratuita,
CGAE-La Ley 2006, en http://www.cgae.es/portalCGAE/archivos/fiche-
ros/1183641636382.pdf, ltima visita 27 de julio de 2008.

100
El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?

menores y constitucional), general administrativo (refugiados y


extranjera), general social, violencia de gnero (rdenes jurisdic-
cionales, penal, civil y familia), jurisdiccin penal, orientacin jur-
dica, servicio de tramitacin y concesin/denegacin de beneficios
y servicio de informacin sobre liquidacin trimestral.127
Entre otros hallazgos del estudio resaltan los siguientes: Hay
ms de 20,000 abogados en el Turno de Oficio y en la justicia
gratuita. La mitad de stos tiene de 10 a 20 aos de experiencia
siendo la mediana 13.5. Cuarenta y seis por ciento son abogadas.
La edad media de los abogados en el sistema es 40 aos y stos tie-
nen una formacin superior a la media porque se les exige cursos
especializados. Finalmente, los abogados envueltos en el sistema
han atendido un promedio de 20 casos.128
Una diferencia sustancial entre el modelo de Espaa y el nues-
tro es que en Espaa se pagan honorarios y gastos al abogado que
ofrece servicios de asistencia jurdica gratuita.129 Cada Colegio de
Abogados dicta las normas sobre honorarios de abogados y a base
de stas se hacen los clculos de los honorarios a pagarse. Algunos
de los honorarios son cubiertos con fondos pblicos, otros con
fondos colegiales y otros con fondos mixtos.130 Adems, en los ca-
sos en que la sentencia final concede costas a favor del beneficiario
de la asistencia jurdica gratuita la parte contraria deber aportar
las costas causadas en la defensa de aquella. Si se condenase al
beneficiario a pagar las costas, ste deber abonar las costas de su
defensa y las de la parte contraria. Los abogados desempean su
labor de forma libre e independiente, sujeto nicamente al control
deontolgico colegial que ha de garantizar el estado de derecho.
Como indica el presidente del Consejo General de la Abogaca
espaola, Carlos Carnicer:
[L]o que las Administraciones pblicas dedican a este
captulo de la asistencia jurdica gratuita, aunque haya cre-
cido en los ltimos aos por razones objetivas, no es un

127
Id. a las pgs. 12 y 13.
128
Id. a la pg. 7.
129
Id. a las pgs. 12 y 13.
130
Id.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 101


Vivian I. Neptune Rivera

gasto. Es una inversin y una garanta de seguridad y de


salud democrtica del Estado de Derecho.131

El presidente del CGAE aade que:

[L]os Colegios de Abogados y los abogados estamos


empeados en mejorar la formacin de los abogados del
Turno de Oficio -y de todos los abogados- y en mejorar la
calidad del servicio de asistencia jurdica gratuita. Porque
nos corresponde, pero sin olvidar que a las Administra-
ciones pblicas les compete garantizar que ese servicio se
desarrolle con la calidad, los medios, las contraprestacio-
nes y las condiciones que marca la Constitucin para hacer
efectivo, real y pleno . . . el acceso a la justicia.132

Conclusin

El deber tico y moral de rendir servicios gratuitos a personas


indigentes en Puerto Rico es intrnseco a nuestra formacin como
abogados y abogadas. Nuestros Cnones de Etica actuales y las
propuestas Reglas de Conducta Profesional ciertamente abonan a
la formacin de juristas comprometidos con la equidad y el acceso
real a la justicia. Sin embargo, dado el compromiso econmico
que conlleva el estudio y la prctica del derecho, no se penali-
za a ningn abogado o abogada por no realizar trabajo gratuito.
No obstante muchas abogadas y abogados prestaran servicios a
personas necesitadas si tuvieran la oportunidad de hacerlo como
complemento a su prctica privada.
Por esta razn, es necesario reforzar en la educacin univer-
sitaria el inters pblico y el servicio como aspiracin mxima.
Esfuerzos como los de la Escuela de Derecho de la Universidad
de Puerto Rico de incorporar la experiencia de trabajo voluntario,
son un buen comienzo para incentivar a los estudiantes a conti-
nuar prestando servicios pro bono una vez se graden. Por otra

131
Los Espaoles Aprueban Justicia Gratuita, 18 de julio de 2008 http://www.
cgae.es/. Ultima visita 27 de julio de 2008.
132
Id.

102
El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?

parte, los cursos y experiencias prcticas afines al principio del tra-


bajo voluntario son un paso ms en la direccin correcta.
Nuestro Tribunal Supremo tambin ha aportado al esfuerzo
al reconocer crditos de educacin continua por la labor pro bono
realizada. En este sentido, el Nuevo Reglamento para la Asigna-
cin de Abogados y Abogadas de Oficio en Procedimientos de
Naturaleza Penal, aprobado por nuestro Tribunal Supremo el 1 de
mayo de 2008 y el cual entr en vigor el 1 de septiembre de 2008,
recoge este precepto al conceder una hora crdito de educacin
continua por cada 5 horas de labor realizada por el abogado u abo-
gada de oficio, como mecanismo alterno de cumplimiento y luego
de someter las certificaciones requeridas por el reglamento.133
Sin embargo, hace falta desarrollar ms alternativas para alen-
tar a los abogados del pas a proveer servicios pro bono. Por ejem-
plo, el Colegio de Abogados debe darse a la tarea de continuar
fomentando el servicio pro bono entre sus colegiados. Esta insti-
tucin puede servir de fuente de entrenamiento en aquellas reas
civiles que ya han sido identificadas como las de mayor necesidad
por la poblacin de escasos recursos econmicos: casos de familia,
custodia, divorcios, alimentos y desahucios. Una vez identificadas
las reas de ms demanda, sin necesidad de invertir en recursos
adicionales muy bien el Colegio podra abrir talleres tericos y
prcticos sobre esas reas para que los abogados y abogadas intere-
sados tengan las herramientas bsicas para brindar una represen-
tacin apropiada, no slo como parte de los programas de Edu-
cacin Continua, sino como parte de la formacin del abogado o
abogada con inters en dedicar horas al servicio pro bono.
Adems, siguiendo el modelo de Espaa y lo esbozado en
Pueblo v. Morales,134 resulta imperioso que el listado de abogados
civilistas sea actualizado para tener al da las listas de abogados
excusados de rendir servicios pro bono en el rea penal y que el
listado de abogados y abogadas y sus turnos estn disponibles al
pblico. De esta manera, puede tenerse un mejor control sobre la
reparticin equitativa de turnos. En esta etapa inicial y tomando

133
Reglamento para la Asignacin de Abogados y Abogadas de Oficio, supra
nota 11.
134
150 D.P.R. 123 (2000).

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 103


Vivian I. Neptune Rivera

en cuenta las complejidades que la compensacin del trabajo rea-


lizado en exceso de 50 horas al ao bajo el Reglamento de Aboga-
dos de Oficio de 1998 en casos criminales ha generado, el listado
debe utilizarse de manera uniforme y efectiva para que no recaiga
en los mismos abogados la representacin gratuita de indigentes.
La actualizacin del listado de abogados tambin facilitar el
desarrollo de las estadsticas necesarias para preparar estudios so-
bre el tema de justicia gratuita. A base de esta informacin se
podrn incorporar las tendencias plasmadas en los informes que se
generen en los Tribunales con miras a brindar recomendaciones.
Los Tribunales de Puerto Rico y la Administracin de Tribunales
con la ayuda del Colegio de Abogados deben cooperar para com-
pletar esta actualizacin.
Adems, se debe circular entre los abogados y abogadas del lis-
tado civil los ofrecimientos de adiestramientos, tanto los provistos
por el Colegio de Abogados como por las Escuelas de Derecho
y sus programas de Educacin Continua. Los talleres tomados
deben ser convalidados como crditos de educacin continua,
siguiendo el modelo adoptado en el nuevo Reglamento para la
Asignacin de Abogados y Abogadas de oficio de 2008. Final-
mente, se debe requerir que los abogados y abogadas que presten
servicios pro bono radiquen un informe anual al Colegio de Abo-
gados sobre las horas dedicadas al servicio pro bono.
Nuestro Colegio de Abogados y Abogadas debe considerar
la creacin de un reto anual similar al Pro Bono Challenge de la
ABA estableciendo un mnimo de horas para todos los bufetes y
practicantes del derecho y al final del ao reconocer a aquellos que
hayan llegado a la meta y los que la excedieron, que confiamos,
sean mayora. El reto, por ejemplo, puede ser el 3 por ciento de las
horas facturadas al ao. Este reto puede servir de estmulo a los
bufetes en Puerto Rico a inscribirse, participar y fomentar entre
sus miembros el trabajo pro bono de una manera estructurada y
no casual.
Por otra parte, nuestro Tribunal Supremo, en la evaluacin
del Proyecto de Reglas de Conducta Profesional, debe establecer
en la propuesta regla 6.1 sobre servicio voluntario pro bono una
cantidad de horas mnima y uniforme. Se debe incorporar la su-
gerencia contemplada en el Informe Final y Propuesta de Plan

104
El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?

Estratgico de la Comisin de Acceso a la Justicia de 30 de abril


de 2004, de establecer 25 horas al ao para el trabajo voluntario
pro bono y el requisito de presentar un informe anual sobre la
labor pro bono realizada. El texto de la nueva regla debe sealar,
en parte, lo siguiente:
Constituye una obligacin fundamental de todo abogado y abo-
gada luchar continuamente para garantizar que toda persona tenga
acceso a la representacin capacitada, ntegra y diligente de un miem-
bro de la profesin legal. Al descargar esta responsabilidad el abogado
o la abogada deber:

(a) Proveer un mnimo de 25 horas anuales de servicios profe-


sionales gratuitamente o sin expectativa de pago a:

(1) Personas de escasos recursos econmicos u

(2) Organizaciones caritativas [...]

(b) Proveer cualquier servicio adicional mediante: [...]

(2) gestionar asistencia legal a personas de escasos recursos


econmicos.

Todo abogado y abogada radicar un informe anual indicando el


nmero de horas dedicadas al trabajo legal realizado de manera vo-
luntaria y sin paga. El informe ser negativo en los casos en que no se
realiz trabajo voluntario [...].135

Los bufetes privados tambin tienen que jugar un papel im-


portante. Su rol como propulsores del cambio en la percepcin del
trabajo voluntario pro bono es crucial. Deben aceptar el reto de
prestar un mnimo de 25 horas anuales de trabajo voluntario por
cada abogado y abogada para aportar al bienestar de la comuni-
dad de la cual son parte y a la cual sus miembros pueden y desean
servir.
Es indispensable que los administradores y miembros de los
bufetes reconozcan que ms que una herramienta de mercadeo

135
Este texto fue propuesto en una carta enviada al Secretariado de la Confe-
rencia Judicial y Notarial el 31 de mayo de 2006 con comentarios a la propuesta
Regla 6.1 de Servicio Voluntario pro bono. Copia de la carta disponible con la
autora.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 105


Vivian I. Neptune Rivera

o de mecanismo para cumplir con requisitos de trabajo pro bono


que en los Estados Unidos y Europa exigen algunas empresas
como condicin para contratar a bufetes en otras jurisdicciones,
reconozcan que todos salen ganando con la prestacin de servicios
voluntarios. Los ndices de satisfaccin y por ende los de reten-
cin de asociados y asociadas de nueva contratacin aumentarn
en la medida en que surja el sentido de pertenencia al sentirse
partcipes de un proyecto que va ms all de la mera acumulacin
de dinero.
La adopcin de polticas formales sobre el trabajo pro bono es
el primer paso de ese compromiso. El asignar a personal clave y
de gran respeto en el bufete para coordinar estos esfuerzos enviar
el mensaje correcto de la importancia que tiene para el grupo el
trabajo voluntario. Por otro lado, es necesario reevaluar las polti-
cas de horas a facturar para que se le otorgue a las horas dedicadas
al trabajo pro bono, autorizado conforme a la poltica del bufete,
el mismo peso e importancia que a las horas dedicadas a la labor
con paga. El mantener un balance y distribucin adecuada garan-
tizar el que ningn participante del programa se vea afectado en
cumplir con las metas de trabajo remunerado y que no se afecte la
rentabilidad operacional del bufete.
A su vez, el trabajo pro bono debe considerarse como un factor
favorable en la evaluacin del desempeo de los miembros del bu-
fete y para ascensos, bonos y reconocimientos. Cabe destacar que
cada vez ms los egresados de las mejores Escuelas de Derecho de
los Estados Unidos y Puerto Rico inquieren sobre el programa pro
bono de los bufetes que les hacen ofertas para aquilatar si los pro-
gramas son genuinos y si existe un compromiso real o son meras
estrategias de mercadeo.136
Por otra parte, es necesario que los bufetes nombren un coor-
dinador o coordinadora o que establezcan un comit para desa-

136
Vanse, Stacy DeBroff, Esq., Pro Bono Guide: An introduction to pro bono
opportunities in the Law Firm setting, 1st ed., en www.law.harvard.edu/students/
opia/docs/guide-pro-bono.pdf y Choosing a Law Firm: Critically evaluating pro
bono policies and programs, Yale Law School Career Development Office en
http://www.law.yale.edu/documents/pdf/CDO_Public/cdo-evaluatingprobo-
no.pdf. Ultima visita el 27 de julio de 2008.

106
El trabajo pro bono en los bufetes privados deber o aspiracin?

rrollar las oportunidades, garantizar que los participantes reciban


asignaciones en reas de inters, asegurar adiestramientos adecua-
dos y brindar la supervisin en el desempeo. La meta de 25
horas al ao por abogado o abogada es una realista, y en mayor o
menor grado la mayora de los bufetes la cumple calladamente, sin
divulgarlo y sin tener una estructura o coordinacin centralizada
que permita expandir los servicios a quienes no pueden costearlos
dentro de las reas identificadas por el bufete.
En fin, desarrollar un compromiso con un deber de prestar
servicios legales a personas de escasos recursos requiere la partici-
pacin del Estado, los Tribunales, la Asamblea Legislativa, las Es-
cuelas de Derecho, el Colegio de Abogados, los bufetes privados y
abogados y abogadas individuales. Adems, se debe considerar la
integracin del modelo espaol en torno al uso de fondos pblicos
y colegiales para sufragar los costos de la justicia gratuita y el uso
de los turnos de oficio. Este esfuerzo puede abonar a la estructu-
racin cabal de nuestro sistema en aras de garantizar el acceso a la
justicia de las personas necesitadas que no cuenten con los recur-
sos econmicos para retener representacin legal.
Todos los miembros de la profesin legal tenemos el deber de
cumplir con nuestra responsabilidad y dejar atrs la nocin de que
se trata de una mera aspiracin. La naturaleza propia de nuestra
profesin jurdica as lo requiere y nuestra comunidad legal est
lista para realizarlo. Como bien sealara el Juez Negrn Garca en
su opinin disidente en Ramos Acevedo v. Tribunal Superior:
En virtud de los fundamentos expuestos, y para salvar
la constitucionalidad de la actual prctica de los tribuna-
les de nombrar abogados de oficio para representar a los
acusados indigentes . . . es impostergable reconocer, sin
ambages, que existe un deber tico de todo abogado de prestar
un mnimo de horas anuales de servicios legales gratuitos a
indigentes, que se extiende a cada uno de los miembros de la
profesin legal. No puede ser de otra forma, pues el Canon
1 del Cdigo de tica Profesional [...] nica fuente positi-
va de este deber, no hace distincin alguna.137

137
Ramos Acevedo v. Tribunal, 133 DPR a la pg. 653. (Enfasis suplido).

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 107


Mirrors of modernity Daniel Nina*

The slave-machine: body of


knowledge, body of discipline

Introduction

In 1848, slavery was at its peak in the Caribbean (Sued-Badillo,


2000). The mode of production assisted sugarcane monoculture:
slaves were needed for the different phases of sugar production.1
How to define the nature and role of the slave in this dominant
mode of production is a problematic question that this disserta-
tion attempts to address. I argue that the slave body has to be

*Attorney, Author and Professor of Law (Facultad de Derecho Eugenio Maria


de Hostos). Dissertation as partial fulfillment of the Master of Art in History
of Science at Harvard University (degree pending 2009). The author wants
to thanks the Colegio de Abogados de Puerto Rico, for a gratuitous financial
donation, to complete this academic degree. fdnina@hotmail.com, dnina@
hostos.edu
1
It is important to mention that in 1790, the sugar cane plantation began a
peak which lasted until the mid-1850s. The sugar produced was fundamenta-
lly exported to the USA market. As an illustration, in 1822, for example, the
production of sugar was at 17,944,000 pounds. In 1848 it was at 101,298,754
pounds. The need for slaves and other types of free labor was important to
assist in the production of sugar. In this regard, the slave population in 1812
was 17,536 slaves and in 1846, it was 51,265 slaves (Baralt, 1981: 75, 78).

108
seen as a machine, or a machine-extension, in the production of
sugar (Hartman, 1997; cr. ref. Fields, 1992).2
Historically in the case of Puerto Rico, the relation between
slavery and sugarcane production has been seen, fundamentally,
through two perspectives: the perspective of the mode of produc-
tion, on the one hand, and on the other, the perspective of the vio-
lation of the human rights of the slave (Daz-Soler, 1974; Baralt,
1981; Segrera, 1973; Sued-Badillo, 2000; Tras-Monge, 1999).3
What I am proposing in this essay, however, is to explore a
Third Alternative, in which the disciplinary culture applied to
the body of the slave developed a know-how of body control and
discipline, which transcended the mode of production. In par-
ticular, I am proposing to explore the possibility that the body of
the slave was in itself a machine, or machine-extension, within
the mode of production. As is commonly understood about the
period of African slavery in the Americas, slaves did not have legal
rights and were not recognized as citizens. The notion of forced-
labor applied to the slaves created the bizarre experience in which
it was expected from them to work, work and work. It is in this
sense that I would like to address this third alternative in the
study of slavery: the perspective of the slave body as a machine on
which a disciplinary governmentality was inscribed.
As Foucault suggested in a very insightful way, the lessons that
emerge from the political economy of the body are never limited
to the phenomenon to which it is applied. I propose to analy-
ze how the lessons from slavery affected other sectors of society,
in particular the non-slave population (Foucault, 1996, 1977), in
a particular period of history in Puerto Rico where the lack of
sufficient forced-labor [of slaves] created an alternative free labor
demand-supply to which the lessons of the disciplinary culture

2
In a different context, Guterl refers to the Asian population as machine-
like (Guterl, 2002:49).
3
Puerto Rico was discovered in 1493 by the Spanish emerging empire. It was
kept as an in-transit-colony for many years, very little developed. As early
as 1508 slaves were introduced officially in Puerto Rico. Slavery lasted, as a
regulated and legal practice, until 1873, when it was officially abolished by the
Spanish state. Puerto Rico was ceded to the USA after the Spanish-American
War of 1898.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 109


Daniel Nina

of slavery were applied (Negrn Portillo & Mayo Santana, 1994;


Sued Badillo, 2000).
I do recognize that in 19th Century Puerto Rico, slavery
emerged as a practice of domination in three different fields: do-
mestic, agricultural, and slaves-for-hire (Daz Soler, 1974). But I
will emphasize that in the 19th Century, agricultural slavery was
at its peak in Puerto Rico (in particular from 1790 to 1840s; Ba-
ralt, 1981), due to the fact that sugarcane production was at its
highest point, before it began to decline in the 1850s.4 In this
regard, although there were a great number of domestic slaves and
slaves-for-hire, the core of slavery, and the practices associated
with the most oppressive culture of domination, was related to the
sugar cane plantation (Daz Soler, 1974; Ruiz-Belvis & others,
1959:72). Both domestic slavery and slavery-for-hire were seen
as more lenient forms. In the domestic world, the slave-master
and his family allowed a great deal of intimacy to the slaves living
within the home domain. By the same token, slaves-for-hire had
more autonomy, and in many cases lived independently from the
slave master (Negrn Portillo and Mayo Santana, 1992).
In this dissertation I will initially contextualize the situation
of Puerto Rico from 1790 to 1848. Secondly, I will address the
idea of the body of the slave as a technological machine which
embodied knowledge and disciplines, and then apply it to the case
of Puerto Rico in 1848. Finally, I will provide the conclusion to
this dissertation.

4
According to Baralt (1981:16), in 1789 there were 4657 brown (mulatto)
slaves and 6603 African slaves in Puerto Rico (for a total of 11260). In 1802,
there were, respectively, 11258 and 13333 for a total of 24,591).

110
Mirrors of modernity The slave-machine: body of knowledge, body of discipline

19th Century Puerto Rico: Slaves (Black and Brown)

In 1848, slavery as a mode of production was at its peak in


the Caribbean. Puerto Rico was no exception to this trend. Su-
garcane benefited from the slave mode of production. However,
although the exploitation of slaves provided free labor to the
masters, sugarcane production faced a serious economic crisis due
to lack of access to the USA market. In addition, the restrictions
(to the international trade) and prohibitions (to eradicate slavery)
placed on the slave trade by the British Empire in the early 1800s
(1807, to be specific) caused serious problems in the availability
of tools (slaves) for work.5 Meanwhile, slaves throughout the Ca-
ribbean region initiated multiple revolts questioning the mode of
production itself and the conditions of forced labor to which they
were subjected (Diaz Soler, 1974).
In the case of Puerto Rico, race and slavery were commonly
associated from the beginning of colonization in the early 16th
Century. Since 1526, through an Edict of the Spanish Crown,
being African was associated with the condition of being a slave.
To have African blood made a person a slave. So, the construction
of race, for example, was based on the categories of white people

5
This situation produced a shift in the logic of slavery. In 19th century, the
practice of making brown people slaves, increased due to the fact that the local
slave-master could not import slaves from Africa. For the first time in 19th,
more slaves were locally born from mixed races than been African pure (Negrn
Portillo & Mayo, 1992). It is important to mention that since 1526, through
an Edict of the Spanish King, people of different races should not engage in
process of mix-breeding. In this regard, the intention of the Spanish crown
was to keep separate the races. Moreover, this same edict established that those
people who were descendant of any person who happens to have an African
origin, will be consider as slave. Although this was in effect since early colo-
nization of Puerto Rico, its real impact was recognized in 19th century, when
for the first time, the color population was 50% of that of the white population
(Ruiz-Belvis and others, 1959; Daz-Soler, 1974). The ideological discourse
of race in the case of Puerto Rico was, fundamentally, since early colonization
in 16th Century, based on a racist distinction between Europeans and African
(Thomas, 1997).

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 111


Daniel Nina

and people of color. In this second category were included sla-


ves and free people of color.6
It is important to mention that although marriage between
slaves was not prohibited, it was not encouraged until the late
18th Century, for the reproduction of slaves.7 But the idea that
mixed-race relations also produced slaves was an important consi-
deration, because although not necessarily forced to be slaves, the
subjectivity of being other was present all the time. This came
to realization in 1848, when for the first time, free people of color

6
The idea of controlling races, was very much part of the Spanish colonialism
in the case of Puerto Rico. The Spanish Crown, did not allow from the very
beginning mix-race marriage, and it was totally forbidden to sexually interact
with slaves. However, in practice, this prohibition were not taken too seriously,
and a brown population of mulattos and metizage began to emerged. However,
what I think is important to consider, is the idea that race and ethnicity were
linked from an ideological perspective in order to discriminate. The impor-
tance of the 1526 edict has to be seen in the 19th Century, where the popula-
tion census were still conducted between the classification of white people and
people of color, in order to classify free black people and slaves. Moreover,
when the 1848 Edict of governor Juan Prim was issued on May 31, it was
clearly addressed to people of color, regardless of their status as citizens (Daz
Soler, 1974).
7
The concept of family within the slave mode of production, will need to
be studied independently. However, what it is clear is that the notion of this
concept, within the perspective of people considered to be slave or free color
people, was different to the mainstream white people. The reasons for this are
two fold: on the one hand, the procreation within the slave institution always
belongs to the master or owner of the slave. In this sense, up to the late 1800s,
just before abolition, proprietary rights were higher than the rights of the slave
itself. On the other hand, it has been documented, that slaves and free people,
developed means of solidarity, and one of those was to send away the children
of slaves to the custody of free people of color, who will assist in taking care of
those children. Their citizen status was unknown (Negrn Portillo and Mayo
Santana, 1992).

112
Mirrors of modernity The slave-machine: body of knowledge, body of discipline

were also criminalized by the imposition of the death penalty for


any attempt to revolt against the status quo.8
Historians in Puerto Rico have rarely engaged with the con-
cept of race and non-slave people of color. For example, Baralt
(1981:78) provides the following statistics:

Free and Slave Inhabitants of Puerto Rico


Year Slaves Free Population % of Slaves
1812 17,536 183,014 9%
1820 21,730 230,622 10%
1830 32,240 323,838 10%
1834 41,818 358,836 11%
1846 51,265 443,138 11%
1854 46,918 492,452 10%
1860 41,776 580,238 7%
1873 30,014 617,328 5%

From this perspective, the representation of the different po-


pulations, free and slave, is seen to be not significantly problema-
tic, particularly when one examines the percentage of slaves in
relation to the free population. But to claim that at its peak, the
slave population represented only 11 per cent of the total popu-
lation is misleading. Slaves meant people who had no citizen
rights and belonged to a master or slave owner. However, these
were not the only people who could be subjected to the pains of
the slave condition. The fact that free people of color were cri-
minalized in 1848 by the edict of Juan Prim is a reminder of the
consequences of having African blood -- a concept first defined in
1526. Ruiz-Belvis, Acosta and Quionez (1959, originally prin-

8
It is important to note, that in 1848, as a result of the imposition of the Edict
of governor Juan Prim, the free color population of the island, complained
against their criminalization. The complain, curious enough, was raised by the
US consul in Puerto Rico, Mr George Latimer to the US President, James
Buchanan. It was stated, in official correspondence, that the color population,
that until then was treated as white people, are complaining against the mea-
sures taken by Prim, causing a great deal of hostility and aggressive responses,
which will be difficult, if not impossible, to calm (Morales Carrin, 1978:171,
translation provided).

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 113


Daniel Nina

ted in 1867), argue that the size of the black population in Puerto
Rico in the mid-1800s - both slave and free people of color - was
an interesting phenomenon. It is important to mention that these
three authors were leading forces in the anti-slavery pro-aboli-
tionist movement in Puerto Rico, which began in the late 1840s.
They provide the following statistics:

Total Population for Puerto Rico (Ruiz-Belvis & others, 1959:56).


Year Whites Free Color Slaves
1834 190,619 126,399 41,818
1846 216,083 175,791 51,265
1860 300,430 241,015 41,736

Note in the foregoing statistics the relation between popu-


lation size and race, which clearly reveals that in 1846 (just two
years before the infamous Edict of 1848), the total white popula-
tion of the island was 216,083, but the total population of African
origin exceeded the whites, at 227,056. From this perspective, if
- as it appears to be - the moral panic on race was related not to
work (slave or not) but to race (African, black or brown), any legal
measures taken in this decade must be considered as deriving from
an anti-African viewpoint and as, therefore, racist.9
The independence of the USA in 1776 encouraged other co-
lonial territories to challenge Spanish, Portuguese and French rule
in the continent. Haiti followed the USA in 1804 by proclaiming
independence from France at the height of the Napoleonic Em-
pire. Simon Bolivar, the great liberator of Latin America, deve-
loped his movement for the total independence of the colonial
territories and the creation of the Great America, which ended in

9
I am using the concept of moral panic as developed with Hall and other
in 1978, to address the emergence of a law and order discourse in the United
Kingdom (Hall and others, 1978). On the same token, Guterl has invoked a
similar panic in the late 1800s and early 1900s USA, when dealing with the
emergence of race and class in the American imagination (Guterl, 2002). In
both examples, the idea of a moral panic that defines an enemy, either black,
African or foreigner, allows us to understand the social construction of practices
of racism.

114
Mirrors of modernity The slave-machine: body of knowledge, body of discipline

significant declarations of independence by many countries, from


Venezuela to Argentina.
In response, there was a massive increase in the migration of
pro-Spain ruling classes to Puerto Rico, which increased the ele-
ment of conservatism. The experience of Haiti, and especially the
violence of the revolution there, provoked high levels of fear and
despair amongst the white population in Puerto Rico. Further-
more, the effectiveness of the British Empire in prohibiting the
international slave trade, forcing Spain to comply, caused havoc in
the midst of the sugarcane boom of the early 1800s.
All this fear, I argue, was related to the dominance of the
colonial model in Puerto Rico, where white superiority was un-
derstood as the norm. Any questioning of this ideology of race
supremacy was seen as a challenge, and subject to suppression. In
this sense, I argue, the emergence of a black free population in
Puerto Rico was never seen as a social problem, until its growth
and social context became threatening to the dominant establish-
ment. I argue this, because in the case of Puerto Rico, it was until
late 1800s, when the idea of not classifying the population census
between white and people of color, was eliminated (Daz Soler,
1974). In other words, why was it necessary to keep such two
main categories of races? Everything was determined by ethnic
origin. To have black blood established a condition of difference,
if not of inferiority, which was the basis for a different type of
racial classification; and, as will be seen in the context of the penal
laws, a different type of official punishment.
In addition, the consideration of proprietary rights, which
in the case of the slave mode of production and the anti-slavery
[pro abolition] movement was so fundamental, brings into con-
sideration a different factor. To be black in any racial dimen-
sion in Puerto Rico, since 1526, meant that at a point you were
the property of someone, and by different means you gained your

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 115


Daniel Nina

freedom.10 This fomented the ideological conception that to be


black meant to be [potentially] owned (Cr. Ref. Morales Carrin,
1978). In this regard, it created a perception of being a different
type of citizen (in particular in the case of free-color people), who
could potentially be returned to slavery.11
It is interesting to follow the arguments of the abolitionist mo-
vement in Puerto Rico (Daz Soler, 1974; Ruiz Belvis and others,
1959).12 The essential clash is between the interests of the slaves
and the interests of the masters: between recognizing the need of
slaves to be free, by virtue of their observed good behavior, on the
one hand, and the need of the master to be compensated for loss
of property, on the other.

10
As from 1789, in the Real Cedula, the Spanish government defined certain
practices for allowing the slaves to achieve their independence. One of them,
was to purchase your freedom, either by one payment of by payment by ins-
tallments (this called in Spanish coartacin). In addition, the slave master
can give freedom as a last will gesture, in his-her testament. Slaves that de-
nounce other slaves, who were conspiring for organizing a revolt, can also get
their freedom. Runaway slaves from other islands or countries, once arrive in
Puerto Rico and accepted Christianity, were granted their freedom (Daz Soler,
1974).
11
The consequence of the 1848 was, in a way a remembering to all black people,
regardless of their status, of their potential slave condition. Interesting enough,
this was captured by the USA consul to Puerto Rico, George Latimer, who
pointed at this problem in his correspondence to the USA president, James
Buchanan (Morales Carrin, 1978).
12
Although the anti-slavery movement came to its peak in the 1860s, its foun-
dation are probably laid in the process post-1848. In particular, the general cap-
tain, Juan de la Pezuela, Earl of Cheste, who replaced Juan Prim, Earl of Reus,
on September 4, 1848, opened the conversation for a more negotiated transi-
tion to a post-slavery society. This has been defined as the gradualist appro-
ach, which encourage the idea of a transition process by way of reducing the
slave population in the island and allowing to increase the free-labor, although
through indenture labor practices in the island (Morales Carrin, 1978:178).
It is interesting to mention, that within his gradualist approach, Pezuela pro-
moted on June 11, 1849, through the executive order 40, the establishment
of forced-labor practices through the so-called libretas the jornaleros (this
equals to a very sui-generis system of indenture labor; Morales Carrin, 1978:
183). This was incorporated into this Police Code and Good Government of
December 15, 1849. This measure, within the gradualist approach inspired
by him, was attempting to promote a natural transition from slave labor into
free labor. However, the practice in itself, at least one year after Prims edict of
1848, was still very much oriented within the logic of extracting the concept of
forced labor and imposing it in an emerging free-labor culture.

116
Mirrors of modernity The slave-machine: body of knowledge, body of discipline

The social construction of the abolitionist movements posi-


tion was in fact a subtle way of promoting another type of ra-
cism and an ideology of discrimination. I find it very interesting
that historians, in particular those who promoted the abolition
of slavery (Ruiz Belvis, Acosta and Quionez in 1867 [published
in 1959]), argued that the black population should receive some
sort of education before gaining total freedom. This is a very in-
teresting idea, because it suggests that those who needed to be
re-educated were the slaves. It also suggests that un-learning the
lessons of slavery was not needed by the rest of the population, in
particular the dominant white population. In this regard, even the
abolition process contained a racist ideology, specifically that of
white superiority, which influenced the notion of the body/bodies
that needed to be disciplined or re-disciplined.
The above needs to be seen in the context of the early 1800s,
when the era of peaceful domination of the other (people of Afri-
can origin and slaves), was coming to an end. What was at stake
was the challenge to an ideological configuration that equated
white with superiority and to which black people, both free and
slave, needed to be submissive. In this sense, the 1800s provoked
a crisis in the order that had been seen as normal until then - an
order that privileged the race and labor conditions of the white
over those of the black-slave/free-color person.13
As an example, between 1511 (when the first slaves were in-
troduced to Puerto Rico) and 1812, there were slave revolts on the
island. However, what made the revolts of 1800s different was
the notion of conspiracy and total destruction of the white-master
order (Baralt, 1981). This conspiracy, it needs to be noted, did
not emerge only from the black-slave population. It also emerged
amongst free black people.
The first of these revolts occurred in 1812, when the [domes-
tic] slave population of San Juan (the capital city of Puerto Rico)

13
It is very interesting, but in early 1800 (1820s in particular) the government
in Puerto Rico promoted selective immigration to the island of wealthy immi-
grants, to whom land will be given according to the capital investment that they
will be doing in Puerto Rico. In this regard, to import slaves, was a better assets
that was rewarded with more land. The ethnicity of these immigrants, as has
been suggested by historians, was white (Figueroa, 2005).

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 117


Daniel Nina

took to arms and proclaimed the abolition of slavery. The pro-


clamation very much reflected peoples confusion about what was
occurring in the Spanish parliament, but definitely the slaves got
the enthusiasm and courage to proclaim their own liberty (Baralt,
1981).
What is important about the revolts is the participation of
the free color population in the process. On the one hand, it is
documented by historians that free people of color encouraged
the slaves to get their freedom and were supportive of the process
(Baralt, 1981:27). But what is also important to note is that fear
of the slave revolts became fear of the free color population as
well. Measures were taken by the government of the island, and
in particular by the military authorities, against both slaves and
free color people who were conspiring (Baralt, 1981:26).
These measures, at least from my perspective, raise the ques-
tion of the behavior expected from black people on the island.
The good shepherd, whether slave or free person of color, was
required not to confront or challenge the regime.14 Revolts were
not the correct thing to do.15

14
I can argue that the history of slavery so far that has been told in Puerto Rico,
with rare exceptions, from the point of view of the [white controlled] mode of
production. For example, Figueroa (2005), analyzes the slave conditions in the
town of Guayama (south of Puerto Rico), where one the three largest African-
slave population in mid-1800s was located. What is an interesting contribu-
tion of his research project is to analyze how the slaves acquired their freedom
(coartacin). What became clear in his research, is that freedom was more
easily achieved for female domestic slaves rather than for agricultural male or
female slaves. His [plausible] argument to explain this rest on the facts that
domestic slaves have multiple means, some of them legal others not, to get
money (Figueroa, 2005:93-95).
15
From the traditional historical accounts (Ruiz Belvis and others, 1959) to
the historiography contributions (Morales Carrin, 1978; Daz Soler, 1974),
including the human rights perspective, it is important to mention that it was
always present the argument free color population has shown their capacity to
socially integrated in a positive factor in the emerging culture of Puerto Rico.
However, this has to be seen as a patronizing attitude, which encourage a subtle
but clear way of controlling population. The opposite question can be asked:
why it was expected loyalty from the white person?

118
Mirrors of modernity The slave-machine: body of knowledge, body of discipline

The revolts that took place were mainly by the slave popula-
tion inscribed in the agricultural world. The possibility, howe-
ver, that black people could be united, and the influence exercised
by different types of slaves (in particular the slaves-for-hire, who
were urban slaves), were recognized by those in power as a major
potential threat. In this sense, the 1800s, in particular the decades
leading to 1848, provoked a great deal of anxiety amongst those in
power, who believed their order was in crisis. Indeed, 1848 meant
the end of a particular interpretation of social order.
As historians have documented, resistance and organized re-
volts created the social imaginary, linking different types of people
of color in a common cause. The idea that the free black- popu-
lation was unsympathetic to the cause of the slave population has
been challenged by historians in Puerto Rico. The participation
of that population, with different levels of interaction in the re-
volts was relevant, and it posed a problem to the white population,
which statistically was not
numerically more advantage to them. Moreover, from an
ideological perspective, the notion that white peoples fear of the
black population came to fruition in the early 1800s, needs to be
contextualized in relation to the other considerations raised before
in relation to challenges to the institution of slavery.
In 1848 Juan Prim, the military governor of Puerto Rico (a
Spanish colonial territory), issued a military edict named the
Black Edict for African People in Puerto Rico. This military
edict established, among other things, that any black person (free

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 119


Daniel Nina

or slave) caught performing any life threatening action against a


white person should be punished immediately with death.16
Juan Prim emerged, in contradictory ways, as the savior of
the white population. But who was this person who did interes-

16
A liberal translation from Spanish to English of the Black Edict on African
People in Puerto Rico states the followings:

The public edict on african people in Puerto Rico by captain general


Juan Prim

The critical circumstances that are facing all the countries of the region,
of civil war and racial conflicts, force me to take measures to avoid reproducing
those situations in the island, affecting our peaceful and loyal environment. In
addition, I hereby instruct to take immediate actions to punish any criminal
activity that occurs. Using the powers that are conferred to me by the Queen
of Spain, I state the following:

Article 1: Crime of any kind committed by people of the African race living in
Puerto Rico, they may be slave or free people, will be prosecuted and punish by a mi-
litary tribunal organized by the general captain, excluding the jurisdiction of the local
tribunals.
Article 2: Any African person, slave or free person, who commits a physical crime
against a white person, in the case of the slave will be killed immediately; in the case of
the free African person, their right hand will be cut and if the white person was physi-
cally harmed, the free African person will be killed immediately.
Article 3: If an African person, free or slave, insults, threatens, or verbally abuse
a white person, will be in the case of the slave imprisoned for five years, and in the
case of the free African person, will be prosecuted accordingly to the prevalent civilian
penalties.
Article 4: The owners of the slaves are hereby authorized to handle misdemeanors
committed by the slaves, and it will be in my authority to decide how to prosecute, if
needed, the slave owners for abusing the right here conferred.
Article 5: If any slave decides to conspire against his master for inspiring a revolt,
the slave master will be authorized to kill the slave immediately, in order to stop the
action continuing spreading in the island.
Article 6: The eight military commanders of the island, are hereby authorized to
investigate the crimes committed by people of the African race against public security,
against people and property; and the process of investigation should be as fast as possi-
ble, and in no case should last more than 24 hours, period in which I should be informed
in order to take a decision consistent with this Edict.

And for avoiding any doubt, I should proclaim that this Edict be posted in
the capital city and publish in the Public Gazette of Government.

May 31, 1848.

120
Mirrors of modernity The slave-machine: body of knowledge, body of discipline

ting things for his time in history? It is important to mention that


historians have assessed the figure of Prim in a quite problematic
way. He was appointed military governor of Puerto Rico on Dec-
ember 15,1847 (and lasted until September 5, 1848), at the early
age of 33 years old. He was openly racist, and had a messianic
vision whose implementation he regarded as part of his mandate
in Puerto Rico (Morales Carrin, 1978).
Through his presence in Puerto Rico, he aimed to protect the
white population and guarantee the political domination of Spain;
but he also participated in the pacification of slave revolts in the
Caribbean region an action for which he had no political man-
date whatsoever. It is in this context, that he has to be studied,
as a political entrepreneur of racially motivated actions (Morales
Carrin, Ibid).
At the time of issuing the edict, for example, he decided to
subject St Croix, a colony of the Danish Empire, on the eastern
coast of Puerto Rico, to military invasion. He embarked on this
action, motivated by the military vision of controlling an Afri-
can/black people revolt, so that it did not spread more widely in
Puerto Rico. He was absent on this campaign for the last three
months of his responsibilities on the island. But he managed to
quell the revolt in St. Croix and to promote the view that the
black population of Puerto Rico, slave or free, needed to be
under supervision.
In the context of an island enmeshed in the toils of the in-
ternational crisis, most of it created by the slavery mode of pro-
duction itself, and the revolts of the slaves, Juan Prims initia-
tives must be assessed not necessarily as negative (for those in
power, who happened to be white). It did, however, unveil the
ideological foundations of racial classifications, with their overt
stereotypes, hidden animosity between the races, and, as argued
before, expectations of how black people (whether slave or free)
should behave.
Slave revolts, as organized, collective conspiracies, lasted, ac-
cording to historians, until 1848 (Baralt, 1981). Afterwards the
nature of the revolts changed: slaves killed their master as a way
of protesting against, but not destroying, the mode of production.
The Edict of Juan Prim, nonetheless, played the infamous role

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 121


Daniel Nina

of promoting a regime of terror over all the population. In this


regard, both in July and August 1848, a military tribunal was used
to try alleged slave revolt leaders, whose deaths were required in
order to establish discipline and a new moral order (Morales Ca-
rrin, 1978:164).
For Prim, as historians have argued, what was involved was the
need to assert a disciplinary mentality of total control over the bo-
dies of people who happened to be classified as black. As Morales
Carrin states, he was interested in controlling life and property
and a way of doing this was through harsh measures against the
lives of people (Morales Carrin, 1978:167). As historians have
argued (Negrn Portillo & Mayo, 1992; Morales Carrin, 1978),
the impact of such legislation has to be examined from different
perspectives. In particular, historians have argued the following
ideas:
a. The 1848 legislation was the first of its kind, which ex
pressly allowed the master and other people to summarily
kill slaves or any black people who revolted against white
people.
b. The legislation created two consequences for the 19th cen-
tury: on the one hand, it openly defined a racial category
as a way of criminalizing behavior (African people,
regardless of their citizenship status); on the other, an
emerging free black population tried to distinguish itself
from the slave population. 17
c. The edict created a strange condition which gave the
military power to militarize criminal activities which
ordinarily would be dealt with by the civilian courts.
d. The international context was a very problematic one for
the stability of Puerto Rico: the independence of [black]
Haiti (1804) and the Second French Republic (1848, abo
lishing slavery in the French territories of the Caribbean)

17
Since 1526, via Spanish legislation affecting their colonies in the new world
(America), black people were defined as those of African origin, as well as those
with African blood. By 19th century there were already more slave of brown
(mulatto) color (this means, mixed race) than from African origin (Negrn
Portilla & Mayo, 1992).

122
Mirrors of modernity The slave-machine: body of knowledge, body of discipline

posed serious problems for the Spanish government in


Puerto Rico.
e. The 1848 legislation also controlled the proliferation of
slave revolts in Puerto Rico. In fact, the last recorded re
volt happened in July 1848, two months after the edict
the slave leaders were immediately killed (Baralt, 1981).
f. After 1848, the slaves did not participate in collective re-
volts, but began a practice of killing the master or the
mayoral (the slave-driver; Baralt, 1981).
g. The slavery abolitionist movement emerged in 1848.
The edict created so much havoc that on July 4, 1848, Prim
was ordered to be replaced by Juan de la Pezuela, Earl of Cheste.
Since Pezuela only took office in September, and Prim did not
become aware of his substitution until August, he continued or-
ganizing his total onslaught against black people both in Puerto
Rico and abroad (Morales Carrin, 1978:166).
The effect of the edict, perhaps, needs to be reflected on. On
the one hand it tried to quell slave revolts on the island; on the
other, it represented a reminder of the correct behavior that black
people, slave or free, were expected to adopt. In this regard, the
edict has to be seen as part of a complex process of sovereignty and
discipline, as Foucault suggested, in which one and the other were
exercising different social and normative functions.
It is interesting that historians have only documented the
consequences of the edict in relation to the black (free or slave)
population. Little is said in relation to its effect on the white
population. Did they feel safer? Definitely, from the Spanish
governments immediate removal of Juan Prim, the need to keep
appeasing the black free population, and to continue the process
of domestication over the slave population, which had to learn to
obey the order of the system, were very important considerations
(Morales Carrin, 1978).

The slave: body of knowledge, body of discipline

The body of the slave has not been analyzed in the case of
Puerto Rico. The slave mode of production has been analyzed es-
sentially as part of the sugar cane plantation, in which agricultural

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 123


Daniel Nina

slaves were a fundamental asset. But in the case of urban slaves,


for example, analysis has been limited (Negrn Portillo and Mayo
Santana, 1992; Curet, 1986).
However, what is a common feature of the different types of
slave practices in Puerto Rico, that defines a particular knowledge
(as a social practice that evolved from the interaction between the
slave master and the slave); and that it then became a discipli-
ne, which was inscribed into the body of the slave, as ideology,
as correct behavior, as social norm. I argue that the lessons of
slavery through the centuries (1511, first slaves in Puerto Rico,
until 1873, the formal legal abolition of the practice) created a
particular understanding of freedom-and-slavery which needs to
be interpreted through a different lens.
What I am arguing for is to consider the slave as part of the
machine-technology required for the mode of production of
slavery (regardless of the type of slave practice to which it was
applied). It is not inappropriate to define the slave as a slave-
machine. Why? Because the expectations to its body were not
similar to those expectations of the body of a white person or to
some degree, of a free person of color. 18
Perhaps the most interesting feature of slavery in Puerto Rico
is that since the 16th Century, the slave was formally defined as
a pieza (roughly translated as unit). A unit represents a tool,
which you can use, sell, merge, rehabilitate and in some cases des-
troy. But a very important feature of the unit is its lack of agency
and capacity of self-determination. In this regard, the concept of
the unit presupposes ownership by someone that can dispose
of it.
The value of an agricultural estate (sugar plantation) was de-
fined by many factors. One of them was the land that the planta-
tion had. Sometimes, however, the value of land was cheaper than
the value of the assets that the plantation had. In this regard, for
example, it has been documented that in certain regions of the

18
The relation between free-color people and slaves, needs to be assessed in
an independent study. My arguments are based on the limited analysis that
the historians have made of this argument (Cr. Ref. Negrn Portillo and Mayo
Santana, 1992).

124
Mirrors of modernity The slave-machine: body of knowledge, body of discipline

island of Puerto Rico, slaves as capital had more value than the
land itself (Figueroa, 2005).
The first feature that needs to be addressed, that conditions
the slave and modifies the perspective of the self, is that of be-
longing and ownership. To be a slave meant to be owned. As I
have argued, this ownership entailed subjugation, and implied an
understanding of the adequate behavior to which a person should
adhere. The slave had no autonomy. But in the 1800s, when slave
revolts aimed to destroy the mode of production, controls were
also imposed on the free-color population; many of the restric-
tions and disciplinary behavior were also extended to them.
The second consideration that needs to be explored here, in
defining the notion of the slave as a machine, is that associated (in
particular in the case of the agricultural slave) with productivity.
Daz Soler (1974:154) is one of the few historians to examine
the relation between productivity and the sugar cane plantation
(the industrial part of the plantation), where slaves were requi-
red, amongst other things, to produce the sugar and its products.
However, this type of analysis varied in relation to the machinery
(fixed capital, in Marxist terminology) involved in production.
The less machinery, the more slaves. More machinery, fewer sla-
ves. Daz Soler argues, nonetheless, that for the manufacturing
of sugar, an average of 21 slaves was needed (1974:155; Figueroa,
2005).
Even when historians have different perspectives on the rele-
vance or not of slaves (for example, Morales Carrin, 1978; Daz
Soler, 1974), what is critical to argue is that production at the
factories (ingenios) did require slave hands. This forced-labor was
conceived as part of the fixed capital of the slave master. It was
part of his inventory of goods. It was, indeed, one of the big-
gest reasons not to abolish slavery: if the slaves became free, the
financial value of the sugar plantations would automatically de-
crease (Morales Carrin, 1978; Daz Soler, 1974; Ruiz Belvis and
others, 1959). Historians have rarely researched or documented
the productivity of slaves depending on their physical or ethnic

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 125


Daniel Nina

origin. This is a research project still to be conducted (Figueroa,


2005).19
The final argument when assessing the slave body as that of
knowledge and discipline, is associated with ethnic considerations
and the behavior expected from the slaves. In the common par-
lance of slavery, each slave belonged to a nation (la nacin). His-
torians have not so far problematized this concept, which seems
to be associated with the cultural beliefs of the slaves either re-
ligious, fraternal or ethno-national. The knowledge that evolved
out of the concept of la nacin was not limited to those exercised
by the slave requiring free time to do their entertainment acti-
vities. Instead, it is associated with the continuous suppression
exercised by the masters, the Catholic Church and the govern-
ment authorities.
It seems that the slaves, although they were reduced to be-
ing machines, were actually also human, and thus required free
time to do their own-style celebrations. This is what the Spa-
niards authorities claimed as being part of the slaves nation. But
even these expressions were state regulated, if not entirely barred.
For example, in 1849, as part of the measures taken by Governor
Pezuela (who succeeded Governor Juan Prim), the government
prohibited the practices of black people, free or slaves, around
funerals and other ceremonies of their nation (Morales Carrin,
1978:184-185). This practice, of controlling the will and limiting
the freedom of the people, was a peculiar disciplinary measure
adopted against black people, slaves or free.
What is consistent is that slavery, but also extended in some
cases to free color people, defined knowledges that then becomes
practices of discipline over the population. In this particular case,
it did affect mostly slave and free color people.

19
There are many research to be conducted, which are beyond the scope of this
thesis. However, I found it interesting that in 1854 to 1956, a major cholera epi-
demic affected Puerto Rico (Daz Soler, 1974; Figueroa, 2005). What is highly
problematic is the fact that 12% of the slave population died out of cholera.
Moreover, 78% of all 30 thousand dead people were either free color people
(56%) or slaves (22%). The questions that historians have not made until now,
is why such a high toll in the non-white population (Figueroa, 2005:74).

126
Mirrors of modernity The slave-machine: body of knowledge, body of discipline

Michel Foucault and Bio-Politics

Michel Foucault (1996) developed the concept of bio-poli-


tics to describe the effect of disciplinary culture on the bodies of
people. Bio-politics in this regard stands for the power to deter-
mine life and death for a person (Foucault, 1996). In the case of
the slave, the dominant premises have argued that such a body
was just the body of a person subjugated to a labor condition that
made him or her the servant of the master.
The exploration of bio-politics applied to that body can pro-
vide us with interesting information concerning the disciplinary-
knowledge that evolved out of the mode of production (Hartman,
1997; Foucault, 1996). This information can throw light not only
on what slavery and its disciplinary context represented, but also
how the lessons that came out of it were applied to the free com-
munity of people.20
The example of the 1848 edict shows how the idea of slavery
(as a normative enforcement to obedience) was also applied be-
yond the slaves. In this regard, it was about regulating not just
the body of the slave, but also the body of other people who could
potentially be dominated (free color people, for example). From
this perspective, we are not talking about edicts or laws, but about
the capacity to discipline people and make them conform to a
particular type of behavior.
In the case of the slave, I will argue, this condition was to
accept their nature of being restricted to the will of their master.

20
The concept of the free community of people is something that in Puerto
Rico has been associated with the inmate population and the way they talk
about the people who are not in prison. On the other hand, in the middle of
19 century, when you have already a slave population and a non-slave popu-
lation, the idea of freedom was an important mirror to which the slave look
for solutions, therefore the metaphor of the free community of people. It
is very interesting, but historians have pointed out that the slave-owner had
a particular interest in preserving its slave alive. In this regard, for any type
of job that has risks involved, the slave-master will prefer to use free labor,
instead than a slave (Daz Soler, 1974:149). This poses the interesting element
of preserving the life of the slave, as part of the inventory of assets that the
slave-master had.

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 127


Daniel Nina

Furthermore, in the case of free people, as the crisis of 1848 su-


ggested, it did represent the possibility of controlling the will of
people whose only difference was their skin color or the purity
of their blood.
Foucault suggests that the body of the slave taught us how to
manage populations whose social value was not reducible to their
condition of lack of freedom, but enabled the development of
know-how for controlling all populations (Foucault, 1996). In
this sense, the importance of slavery cannot be limited only to the
experience of those directly affected (slaves) from a human rights
perspective.21 It has to be seen as well in the experience of those
affected by the mode of production, in particular the white slave
masters, free people in general, and other persons classified by race
who, although not black, were also affected by slavery.22
Foucault, however, allows us to explore a different dimension
of the conversation. The way in which the master-slave relation
was organized required that the master determined what was good
for the slave in order to keep her or him in the production line, and
alive (Tapia-Rivera, 1967). The slave- machine body required
more than oil to keep its productivity going. It required encryp-

21
As from 1820s the government in Puerto Rico began a practice of organizing
a census on vagrants .- which were required to have a job. In 1840s, it develo-
ped an additional census named Libreta de Jornaleros (the passbook of wor-
kers) to which all people, black or white, where obliged to register, establishing
their work-affiliation. It was mandatory (Sued-Badillo, 2000).
22
I borrow ideas here from Bruno Latours work on modernity, and the contra-
dictory idea that as much as we were attempting to be modern, we keep in place
practices which are really not-modern (Latour, 1993). For example, for the
dual citizen of the colonial plantation, who was a European, modernity meant
rights in Europe vis a vis the idea of non-rights for the slave in the plantation.
In this regard, and borrowing ideas from Agamben (1999) for modernity the
Caribbean experience of the sugar plantation and slavery meant the develop-
ment of a permanent culture of state of exception, which locus of power was the
body of the slave-machine.

128
Mirrors of modernity The slave-machine: body of knowledge, body of discipline

ting discipline, energy and attitudes into a body whose freedom


was delegated to the will of the master (Hartman, 1997).23

On Modes of Production, Knowledge/Discipline


and the Slaves

What is important is to reconceptualize what the body of


the slave meant for the mode of production and for the historical
period under consideration. The slave was not a human person.
It was an object measured by its productivity, direct or indirect,
and by the capacity of others to keep its productivity unaffected
(Nina, 2001).
For the master, as well as the political or civil institutions
that supported him (the state and the church), every interaction
with the slave developed knowledge that served to further control
that body. Slavery was much more than a mode of production. It
was also about understanding how the slave-machines worked.
What we need to understand is the information that developed
and its effect both for the slaves and the rest of the population.24
In particular, I bring to attention that in the middle of the
financial crisis affecting sugarcane production, when the 1848
legislation came into existence, other equivalent legislation was
enacted to apply to the non-slave population (Pico, 1983). The
so-called laws against vagrancy of 1841, the Indenture Laws of
1849, or laws forcing poor people to have a job, were implemen-

23
Daz Soler (1974; 1854; 1957) who is recognized as the historian of slavery,
in contradictory ways documents, with some slave testimonies, the life of the
agricultural slaves, and their relation with the slave-master. It particular, he
documented the rules of dressing of the slave (blue and black stripes clothes;
three sets a year provided by the slave-master); the housing of the slaves (by
law two slaves by room, by practice up to six slaves in a room); and the marital
practices, by which the children of slaves belong to the slave-master . All the-
se practices, amongst other, established a disciplinary society that defined the
behavior of the slaves.
24
For me this constitutes a very novel argument of my line of enquiry in this
research, as much as contemporary literature review, on this history of slavery
in Puerto Rico, do not address the mode of production from the perspective of
the body of knowlege-body of discipline paradigm (Pico, 1983; Baralt, 1981;
Sued-Badillo, 2000; Segrera, 1973). .

69 REV. COL. ABOG. PR VOL. 69 NM. 1 (2008) 129


Daniel Nina

ted as a way to enforce semi-slavery labor practices, whose pri-


mary reference was the slave mode of production.25 The reasoning
applied to this legislation, it is my argument, were drawn from the
experience of slavery as applied to the black population.26
Using a Marxian (Marx, 1962) analysis of the mode of produc-
tion, in conjunction with the Foucaultian methodology (Foucault,
1996, 1977) of bio-politics, it is important to explore the relation
between the mode of production, the slave body and the knowled-
ge that emerged out of it -- knowledge that was applied both
to the slave, as a way of disciplining and controlling it, and to
the body of the emerging labor force, which happened to be whi-
te. It is my contention that the lessons from the slave-machine
knowledge-discipline, were applied to the rest of society, and the
consequences of this have not been thoroughly explored yet.27 In
some respects, we all became machines.

25
As a matter of fact, until the end of the 18th Century, slaves were not allowed
to get married; in particular, until the enactment of l the 1789 Slave Treatment
Rules. In the early 1800, in particular the laws against vagrancy of 1841, they
were issued to enforce that vagrant people cannot have communal marriage,
but can only be together after officially (and religiously) getting married. A
condition to which it was needed to have employment (Sued-Badillo, 2000).
I argue that the logic behind this civilian legislation emerged from the slave
mode of production.
26
This argument is quite interesting although in the literature reviewed on
the topic, I have not found any indication of applying a cross-reference to the
indenture laws based on the lessons of slavery. Although the authors reviewed
recognized that the financial crisis and the crisis in labor force, drove the slave
master and the state into other sources of labor, it is not seen as part of exten-
sion of the slave-machine culture into other sectors of society (Pico, 1983;
Sued-Badillo, 2000).
27
The history of slavery, 16th Century to 19th Century European-led process,
resurfaces continuously in different ways. Perhaps, in the 2000 onward, it has
been very critical the conversation around issues of moral and financial com-
pensation to the people (countries) and descendants of slaves (Wickham, 2001;
William, 2001; Tertsch, 2001; Krauthausen, 2001; Gmez, 2001). However, I
would like to problematize in this research project, from Foucaults perspective,
what was the consequence of the disciplinary world imposed to the slaves in the
rest of the population. In this regard, I borough a concept from Stephen Carter
(1988) when he introduced the concept of racialism. It is one of my argu-
ments that slavery, developed a negative memory that affected all of us, which
states how do we treat a person that is classified as slave this mean, black and
with limited freedom and dignity.

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Mirrors of modernity The slave-machine: body of knowledge, body of discipline

Conclusion

Slavery was a mode of production during the modern era,


which, in contradictory ways, allowed accumulation through the
exploitation of subjugated labor. It required a human being, na-
med slave, who for most of the time was not considered human
or a citizen; however, for legal matters, in particular criminal law,
the slave was recognized as human, responsible for its actions, and
therefore capable of being disciplined through punishment. In
the daily life of the slaves, the slave-master or the slave-driver
established a world of disciplines of accepted behavior, forced
labor and productivity and restrictive practices on the body of
the slave.
Recognizing the above, it is important to explore the space
between the knowledge and discipline incorporated into the body
of the slave, and the resistance and subversion that the same slave-
body inflicted on its masters intentions. At the end, the experien-
ce of slavery allows one to look at it from different perspectives,
and for different reasons.

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