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Fenmeno del nio

Introduccin
El Nio, Oscilacin del Sur (ENOS), corresponde a un evento climtico natural que se
desarrolla en el ocano Pacfico ecuatorial central, la fase clida de ENOS conocida como
El Nio se manifiesta, principalmente, por un aumento de la Temperatura Superficial del
Mar (TSM) y una disminucin de los vientos alisios en el lado este del ocano Pacfico.
Estas condiciones anmalas generan fuertes precipitaciones y cambios notables en el clima
y las pesqueras, tanto en los pases ribereos del Pacfico sudoriental, como en otras partes
del mundo.

A fines del siglo XIX, los pescadores del norte del Per apreciaron que todos los aos hacia
finales de diciembre, cerca de la Navidad, sola ocurrir un incremento de la temperatura del
agua del mar, la cual era observable a lo largo de la costa norte. Atribuyeron este
calentamiento a la llegada de una corriente marina de aguas clidas a la que llamaron la
corriente de El Nio. La presencia de estas aguas clidas a lo largo de las costas
peruanas, es un fenmeno recurrente que tiene una duracin de varios meses. Ahora
sabemos que este calentamiento marino-costero se acenta cada cierto nmero de aos,
siendo una manifestacin de los cambios que ocurren en las capas superficiales y
subsuperficiales del ocano. Esto est vinculado a interacciones complejas con la atmsfera
que se producen en el Ocano Pacfico ecuatorial, a miles de kilmetros de la costa
peruana.
Evolucin de la definicin del nio:
El significado del fenmeno El Nio ha ido cambiando a lo largo de los aos. En algunos
pases de Sudamrica como Per y Ecuador, se denomina El Nio al incremento de la
Temperatura Superficial del agua del Mar (TSM) en el litoral de la costa oeste de
Sudamrica con ocurrencia de lluvias intensas. Antes, era considerado como un fenmeno
local. Actualmente, se le reconoce como el principal modulador de la variabilidad climtica
interanual en todo el mundo. El trmino El Nio comprende los cambios observados en
la TSM en el Pacfico ecuatorial central, as como los cambios de la presin atmosfrica en
el Pacfico, desde Australia (Darwin) hasta Tahit (Pacfico tropical central oriental). En
los ltimos aos, para centrar la atencin en el proceso de la evolucin de las temperaturas
de la superficie del ocano y en los vientos, los cientficos han sectorizado la franja
ecuatorial del Ocano Pacfico en cuatro cuadrantes (Figura 1). La mayora de ellos
concentran su atencin en los cuadrantes Nio 3 y Nio 3.4 para tratar de comprender la
formacin de este fenmeno.
La Administracin Nacional para el Ocano y la Atmsfera de los Estados Unidos de
Norteamrica - NOAA, utiliza el ndice Ocenico El Nio (ONI, por sus siglas en ingls)
para la identificacin de El Nio y La Nia2 . Este ndice se calcula promediando 3 meses
consecutivos3 la serie mensual de las anomalas de la temperatura superficial del mar
medidas en el Pacfico tropical en la Regin El Nio 3.4 (5N - 5S, 120 - 170W). Se

consideran episodios clidos y fros cuando el ndice ONI supera el umbral de +/- 0,5 C.
Cuando dicho umbral es cubierto durante un mnimo de 5 meses continuos, se definen
como episodios El Nio (+) o de La Nia (-) (Tabla 1). El Nio Oscilacin del Sur
(ENOS) es un evento natural de la variabilidad climtica en el que se interrelacionan el
ocano y la atmsfera en la regin tropical del Ocano Pacfico. ste trmino se hizo
conocido a partir de los aos ochenta, cuando la comunidad cientfica demostr que haba
una interaccin entre el ocano y la atmsfera que lo explicaba. La fase clida del ENOS
corresponde a El Nio (calentamiento ocenico e IOS4 negativo), mientras que la fase fra
del ENOS, corresponde a La Nia (enfriamiento ocenicDurante la fase clida del ENOS
(El Nio), la atmsfera tropical se calienta y humedece alterando las zonas de tormentas,
las que se desplazan hacia el Pacfico oriental (costa sudamericana). Si bien los peruanos
estamos ms interesados en lo que ocurre en las cercanas de nuestras costas (cuadrante
Nio 1+2), el impacto de las anomalas ocanoatmosfricas en la franja ecuatorial del
Ocano Pacfico asociadas al ENOS no solo se limitan a los trpicos, sino que tienen
repercusiones en otras regiones del mundo a travs de las teleconexiones5 (Figura 3).o e
IOS positivo) (Figura 2).
El Nio Cannico y El Nio Modoki
La mayora de los estudios de gestin de riesgos analizan los impactos de los eventos El
Nio Extraordinario6 de 1982/83 y 1997/98, debido a la cadena de impactos devastadores
en el Per y otras regiones del mundo (Figura 4a y 4b).
Hasta antes de El Nio de 1982/83, se haba documentado varios eventos conocidos como
Nio Cannico (Rasmusson y Carpenter, 1982), en funcin de su evolucin temporal, es
decir, cuando el calentamiento del mar se inicia en la costa peruana durante el otoo y se
extiende hacia el oeste, con un mximo calentamiento en el Pacfico central-oriental
durante el verano siguiente (Figura 4c). El Nio de 1982/83 rompi estos esquemas.
Investigaciones recientes (Ashok et al., 2007; Ashok y Yamagata, 2009; Takahashi et al,
2011) dan cuenta de otro patrn de anomalas de temperatura superficial en el Pacfico
central que no necesariamente llega a acoplarse con el Pacfico oriental, constituyndose en
el segundo modo dominante de variabilidad interanual en el Pacfico tropical, y se le
conoce como Nio Modoki7 , cuyas caractersticas incluyen el escaso efecto en las
temperaturas del agua, del aire y en las lluvias en la costa peruana, aun cuando pueden
seguir generando impactos remotos en otras partes del Per y del mundo. (Figura 4d). Pero
El Nio no acta solo, sobre l se acopla otro fenmeno conocido como la Oscilacin
Decadal del Pacfico (PDO8 por sus siglas en ingls), la cual es una fluctuacin natural
que alterna fases de calentamiento y de enfriamiento cada 20 o 30 aos, detectable a travs
de la medicin de la temperatura superficial del Pacfico norte (al norte del paralelo 20).
Estudios indican que esta oscilacin natural, determinara la frecuencia e intensidad de El
Nio. Hoy existe mucha incertidumbre en los centros mundiales de investigacin del clima
en cuanto a la evolucin de la intensidad y frecuencia de El Nio en el futuro, debido a la
recurrencia de patrones asociados a nuevos modos de variabilidad interanual, y al contexto
del cambio climtico (Figura 5).
CAUSAS
Lo que da origen al fenmeno "El Nio" an no es muy bien conocido. Sin embargo, existe
una ntima relacin entre la ocurrencia del fenmeno y la variacin anmala de las zonas de
alta y baja presin atmosfrica sobre los ocanos, manifestndose anomalas en la
circulacin general de la atmsfera y de los ocanos, con efectos muy variados a nivel
global.

FRECUENCIAS
Es un fenmeno recurrente, no peridico, se presenta a intervalos variados entre los 3 a 11
aos; sin embargo, fenmenos extraordinariamente intensos, como El Nio 1982/83 y
1997/98 se estima que tienen una frecuencia mayor a 15 aos. Estos ltimos eventos
dejaron huella, no slo en el clima local y vida marina, sino tambin en las condiciones
climticas de todo el mundo. Cuando un evento El Nio ocurre tiene una duracin entre
04 a 12 meses y en algunos casos hasta 18 meses. La historia de los eventos extraordinarios
del fenmeno El Nio, indican que ocurrieron en los aos 1578, 1721, 1828, 1877/78,
1891, 1925/26, 1982/83 y 1997/98, otros eventos durante este siglo, se presentaron durante
los aos 1911/12, 1917/18, 1929, 1932, 1940/41, 1951, 1957/58, 1965, 1969, 1972/73,
1975, 1987 y 1992.
INDICIOS
Actualmente, est bien establecido el enlace de los efectos climticos en distintas partes del
mundo con "El Nio"; aun as, ha tomado cierto tiempo a los cientficos comprender cmo
algunas piezas del rompecabezas (de las corrientes ocenicas hasta los vientos y las fuertes
lluvias) se relacionan entre s. Hace dcadas, el cientfico britnico Sir Gilbert Walker
proporcion el primer indicio, Walker descubri una relacin notable entre las lecturas del
barmetro en las estaciones de los extremos Norte y Sur del Pacfico. Not que cuando la
presin aumenta en el Este, sta por lo general baja en el Oeste, y viceversa; creando
Walker el trmino de Oscilacin Sur, para hacer resaltar las subidas y bajadas en este
balance Este-Oeste de la presin del Pacfico Sur. Cuando el balance se encuentra en su
estado de "alto ndice" (muy inclinado), la presin se eleva en el lado Norte del Pacfico y
baja en el lado Sur. Este balance de las presiones hace que los vientos se intensifiquen
("alto ndice") o se debiliten ("bajo ndice") y en algunos casos cambien de direccin. En
las siguientes dcadas, los investigadores aadieron nuevas piezas al cuadro de la
Oscilacin Sur. Una de dichas piezas vena de las islas desrticas del Pacfico Ecuatorial
Central; de acuerdo a las estadsticas climticas normales, estas islas reciben tanta lluvia
como tantas otras con mucha ms exuberante vegetacin. Uno podra preguntarse entonces,
"Porqu se encuentran tan ridas?". La respuesta parece ser evidente cuando uno revisa los
registros de lluvia ao por ao. La mayora de los aos, las islas, realmente recibieron poca
o ninguna lluvia. No obstante, durante los aos de "bajo ndice", experimentaron lluvias
torrenciales, da tras da, mes tras mes.
Y la administracin Nacional del Aire y del Espacio - NASA - de los Estados Unidos, acaba
de acuar incluso una nueva derivacin para un aparentemente nuevo y relacionado
fenmeno: "La Mam'' A fines de los 60, el profesor Jacob Bjerknes de la Universidad de
California, coloc en su lugar, otra pieza importante del rompecabezas. Bjerknes fue el
primero en ver la relacin entre las temperaturas de la superficie del mar inusualmente
clidas y las lluvias orientales dbiles y las fuertes que acompaan las condiciones de bajo
ndice. Finalmente, el descubrimiento de Bjerknes condujo al reconocimiento de que las
aguas clidas de "El Nio" y el balance de la presin de la Oscilacin Sur de Walker, son
parte y fragmento del mismo fenmeno (algunas veces llamado con el acrnimo ENOS).

VIENTOS
Para comprender cmo el fenmeno "El Nio" afecta al ocano, primero necesitamos saber
acerca de cmo los movimientos resultantes afectan las temperaturas del agua y las
cantidades de nutrientes disponibles en la cadena alimenticia. Los vientos orientales que
soplan a lo largo del ecuador y los vientos sudorientales que soplan en la costa del Per y el
Ecuador, tienden a empujar el agua superficial a lo largo de ellos. La rotacin de la Tierra
entonces, desva las corrientes superficiales resultantes hacia la derecha en el Hemisferio
Norte y hacia la izquierda en el Hemisferio Sur. Las aguas superficiales son, en
consecuencia, desviadas lejos del ecuador en ambas direcciones y lejos de la lnea costera.
Cuando el agua superficial se aleja, surge desde abajo para reemplazarla, agua ms fra, rica
en sustancias nutritivas, este fenmeno es conocido como afloramiento. Tanto el
afloramiento ecuatorial, como el afloramiento costero, se concentran en regiones estrechas
de menos de 80 millas de ancho. Esta es la forma en que los vientos controlan el
afloramiento y ste controla la produccin del fitoplancton. La produccin de fitoplancton,
a su vez, afecta las vidas de las especies marinas llamadas zooplancton, por ltimo, esto
afecta a todas las criaturas en los niveles ms elevados de la cadena alimenticia marina. La
capa divisoria entre el agua superficial clida y el agua fra y profunda es conocida como
termoclina. El agua fra bajo la termoclina es rica en nutrientes. En donde la termoclina es
lo suficientemente poco profunda, el viento la agita mezclando el agua rica en nutrientes
con el agua superficial. En presencia de la luz solar, las especies vegetales diminutas
llamadas fitoplancton, utilizan los nutrientes para producir una sustancia vegetal verdosa

llamada clorofila.

PROCESOS
El fenmeno "El Nio" es un proceso tpico de interaccin ocano-atmsfera. El estudio de
la circulacin general de la atmsfera consiste en la descripcin de todos los sistemas en
movimiento que ocurren en ella, tales como los ciclones, anticiclones y otros movimientos
de masas de aire. La fuente de energa que pone en movimiento la atmsfera es la generada
por la radiacin solar, produciendo un mayor calentamiento en las regiones ecuatoriales.
Sin embargo, hacia las latitudes ms altas, el calentamiento es menor, lo que da origen a
una diferencia de presin de una latitud a otra, generando vientos horizontales y verticales.
Los vientos horizontales en superficie, en el hemisferio Sur, provienen del Sureste, y los del
hemisferio Norte provienen del Noreste, estos vientos horizontales se denominan vientos
alisios. Los vientos alisios convergen hacia la regin ecuatorial, dirigindose de Este a
Oeste. Los movimientos verticales se llevan a cabo mediante el ascenso de masas de aire en
las regiones ecuatoriales, y son desplazadas hacia latitudes medias en las capas superiores
de la atmsfera, donde descienden para luego retornar hacia el ecuador, este circuito de
masas de aire se le conoce como Celdas de Hadley. Existe un mecanismo de transporte
similar entre latitudes medias y las regiones polares. En condiciones normales, la
circulacin atmosfrica en la regin ecuatorial del Pacfico, visto en un plano a lo largo de
la lnea ecuatorial, est compuesta por los vientos superficiales y los vientos de altura; los
vientos superficiales o vientos alisios transportan aire caliente y hmedo. Cuando esta masa
de aire asciende, se forman las nubes del tipo cumulo-nimbus, tpico de las regiones
tropicales, que dan origen a abundantes precipitaciones, esto ocurre en Indonesia. A alturas
ms elevadas, el aire ya seco, retorna hacia el Este donde desciende y luego cierra el
circuito, esto ocurre en Sudamrica; a esta circulacin se le conoce con el nombre de
Walker. Este esquema de circulacin ecuatorial trae como resultado acumulacin de aguas
clidas, formacin de nubes de lluvia, hundimiento de la termoclina y aumento del nivel del
mar en el Pacfico Occidental (Indonesia). La temperatura en el Pacfico Oriental,
particularmente en la costa del Per, es baja. Esta situacin puede permanecer por varios
aos. En condiciones "El Nio", este esquema de circulacin ecuatorial puede debilitarse o
cambiar de direccin. Durante el estado de debilitamiento de la circulacin atmosfrica
ecuatorial, se presentan las siguientes condiciones anmalas en el ocano:

La corriente del Per y las corrientes ecuatoriales norte y sur se debilitan.


El Pacfico Oriental se calienta.
El afloramiento ecuatorial desaparece.
La termoclina, en el Pacfico Oriental, se profundiza.
El nivel del mar se incrementa frente a las costas americanas.
EFECTOS
Hoy sabemos que "El Nio" es un fenmeno recurrente pero no peridico, y que a
diferencia de lo que se pens originalmente, no es un fenmeno regional propio de las
costas de Per y Ecuador, sino que forma parte de un complejo sistema de variabilidad
climtica a nivel global. Esta variabilidad global se produce cuando a una escala horizontal
de cientos de millas, las nubes de lluvias densas y tropicales, deforman el flujo de aire en lo
alto (5 a 10 millas sobre el nivel del mar), originando cambios en las posiciones y rutas de
las tormentas y vientos fuertes altos (comnmente denominados como jet streams) que
separan las regiones clidas y fras en la superficie de la Tierra. En los aos "El Nio",
cuando la zona lluviosa, que generalmente se centra en Indonesia, se traslada hacia el Este
del Pacfico Central, origina un clima intempestivo en muchas regiones del mundo.
Asimismo, el incremento de la temperatura del mar causa cambios en el medio ambiente
marino, este incremento, a su vez, origina el alejamiento de especies propias de nuestras
aguas fras como anchoveta, sardina, etc., y el acercamiento de especies que habitan aguas
ms clidas tales como Langostinos, Perico, Atn, algunos Tiburones, etc., y al mismo
tiempo originan la migracin y/o muerte de aves guaneras como el Guanay, el Piquero y el
Alcatraz. Este incremento de las temperaturas de mar, tambin origina el incremento de la
actividad convectiva, es decir la formacin de nubes de lluvia, y en consecuencia el
aumento de las precipitaciones, sobre todo en la zona Norte del Per. Los incrementos del
nivel del mar que se presentan en la costa peruana, varan entre 15 a 40 cm., reduciendo las
reas de playa, y en casos de bravezas de mar, pueden causar inundaciones y efectos de
mayor intensidad. Como ya hemos mencionado, la presencia del fenmeno "El Nio" no
slo va ha modificar el clima en las costas del Per, sino tambin en gran parte del mundo.
Calentamiento y aumento del nivel del mar en la costa peruana por arribo de una onda
Kelvin ocenica El cielo despejado propio de los meses de verano se extiende por varios
meses ms all de terminado la temporada. En los Estados Unidos y Europa el invierno es
ms fro y hmedo. En la India los vientos Monzones se debilitan, en el Pacfico Oriental se
incrementan las lluvias y se desarrollan Huracanes en cantidad e intensidad inusuales, en
Indonesia, Australia y Nueva Zelanda se producen sequas al igual que, en algunos casos,
en la Sierra Sur del Per. Como ya hemos mencionado, la presencia del fenmeno "El
Nio" no slo va ha modificar el clima en las costas del Per, sino tambin en gran parte
del mundo. El cielo despejado propio de los meses de verano se extiende por varios meses
ms all de terminado la temporada. En los Estados Unidos y Europa el invierno es ms
fro y hmedo. En la India los vientos Monzones se debilitan, en el Pacfico Oriental se
incrementan las lluvias y se desarrollan Huracanes en cantidad e intensidad inusuales, en
Indonesia, Australia y Nueva Zelanda se producen sequas al igual que, en algunos casos,
en la Sierra Sur del Per. La ocurrencia de este fenmeno, trae como consecuencia
alteraciones climticas que tienen su impacto negativo en la economa del pas, y trastornos
en la poblacin directamente afectada, con una serie de problemas sociales, alteraciones en
el ecosistema marino, con una secuela de destruccin en el aparato productivo, en la
pesquera, agricultura, transporte, comercio, infraestructura costera, industria y otras
actividades relacionadas con las actividades humanas. Las prdidas estimadas en Per,
Ecuador y Chile, durante "Los Nios" de 1982-83 y 1997-98, fueron del orden de los 3 mil
millones de dlares y a nivel mundial 10 mil millones de dlares. Esto nos lleva a pensar la
necesidad de invertir, para prevenir dicho fenmeno, y de esta manera minimizar sus
efectos negativos.

INSTITUCIONES
En el Per existe un esfuerzo de diversas Instituciones como el SENAMHI, el IMARPE, el
IGP, el INRENA, el INDECI y la Direccin de Hidrografa y Navegacin (DHN) que
conforman un Comit de Estudio Nacional del Fenmeno El Nio (ENFEN), Comit
oficial encargado del estudio y divulgacin del Fenmeno El Nio en el pas. As mismo,
existe un esfuerzo regional que congrega a pases conformados por Colombia, Ecuador,
Per y Chile en el marco de la Comisin Permanente del Pacfico Sur (CPPS), que tiene
como una de sus finalidades, la de intercambiar informacin para realizar el Estudio
Regional del Fenmeno "El Nio" (ERFEN) y alertar en lo posible, de su futura presencia.
El Programa Estudio Regional del Fenmeno El Nio (ERFEN) es uno de los ms
importantes de la CPPS por su visin global, carcter interdisciplinario, naturaleza
multinacional, continuidad, logros y por las aplicaciones de sus resultados cientficos en las
diversas actividades sociales, econmicas y humanas realizadas por el hombre. El ERFEN
fue configurado en 1974 e inici sus actividades en 1976 con nfasis en la oceanografa
biolgica. A pocos aos de sus actividades y basndose en la experiencia de drsticos
eventos ENOS El Nio 1972 - 1973 y de 1982 - 1983, el programa pronto adquiri notable
suficiencia en los aspectos fsicos - oceanografa y meteorologa - y en los biolgico-
pesqueros relativos a la incidencia del fenmeno en los recursos hidrobiolgicos que
sustentan importantes pesqueras de la regin. Se ha avanzado significativamente en la
evaluacin del clima marino y sus variabilidades, especialmente en los episodios clidos El
Nio y los fros de La Nia; en el aviso anticipado de su aparicin, considerando la
informacin regional y extraregional, y en la cuantificacin de sus impactos en el mbito
pesquero principalmente. El ERFEN realiza sus actividades sustentado en el esfuerzo
integrado de ms de 20 instituciones cientficas de Chile, Colombia, Ecuador y Per. En los
ltimos 10 aos, el esfuerzo del programa ha estado encaminado a mejorar la capacidad de
pronstico del fenmeno El Nio con la finalidad de contribuir a mitigar los efectos
perjudiciales y aprovechar los efectos benficos.

..
Conclusiones
El FEN es un evento climtico que se ha desarrollado desde hace cientos de aos y ha
afectado el territorio peruano. Segn diversos estudios han existido (CAN, 2009) varios
Fenmeno El Nio intensos, y ms recientemente el Cambio Climtico ha ocasionado
que el FEN se haga ms frecuente e intenso.
Los FEN 1982-83 y FEN 1997-98, han sido los dos eventos de mayor magnitud ms
recientes, y los que de alguna manera han generado en la poblacin y sus autoridades
desarrollen cierta conciencia de la importancia de sus impactos.
Ambos FEN, a pesarde ser catalogados como intensos, han tenido caractersticas
distintas, como la duracin, la intensidad en diversas zonas, los impactos diferenciados
en el sur del pas, lluvias intensas en zonas altas de la sierra, anomalas en el mar, entre
otros. Por ello, no es posible generalizar la magnitud ni los impactos globales ni
sectoriales de un potencial FEN. Los daos potenciales de un FEN de la magnitud del
FEN 1997-98, en el 2010 para las regiones de Piura, Lambayeque y La Libertad no han
podido ser calculadas en su totalidad debido a la falta de informacin detallada. Por
ello, se ha realizado una estimacin de daos, basada en variables proxys
(relacionadas), del sector agricultura, vivienda y transporte en las regiones
mencionadas.