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P'IMBRA EOl'IN

0<oviemlJi'e de 1960
;:;:GUNDA
Febrero
EDICIN
de 19G3
POESIA
PRECOLOMBINA
Seleccin, introduccin y notas de

MIGUEL ANGEL ASTURIAS

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ANl1!J..4 B COSTA
LIC. EN lETKAS - UNR

IMPRESO EN LA ARGENTINA

PRlNTED IN ARGENTINA

~ued; hecho el depsito que previene la ley nmero 11.723. Compaa General Fabril Editora, S. A.
1960 by COMPAA GENERAL FABRIL EDITORA, S. A., Es. As. Buenos Aires
UBRERIA "9 DE ..:~,UO"
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2bbO ttGSAAIO
INICIO
PRIMERA EDICIN
Noviembre de 1960
SEGUNDA EDICIN
Febrero de 1968

Los poetas se reunan en la "Casa del Canto" a com-


poner poesa que se cantaba y poemas para acompa-
ar las danzas, entre los artistas de la pintura en plu-
mas, los plateros de oro, los lapidarios, talladores de
cristal de roca, esmeraldas, iadeitas y piedras de mil
colores, llamadas del pjaro-mosca, los msicos, los es-
cultores que se escondan para tallar las imgenes de
sus dioses, los que fabricaban las armas de guerra y
de caza, los festivos enanos, los cmicos, todos llamados
artistas de palacio, sin faltar el que teja lana, pluma y
seda, el que interpretaba el almbar del sueo de sus
seores, el que curta y trabajaba las pieles de los ja-
guares, el que mejoraba las rosas en los jardines, el que
segua al pie de los astros el calendario, el del tesoro
con sus bolsas de cacao minsculo, prieto y perfumado,
mientras afuera aleteaban las voces de los mercaderes,
lejos del recinto de los artfices, tratantes, vendedores
de mantas, de huipiles, maz, frjol, semillas, chian, ta-
males, pepitas, miel, pulque, algodn vegetal, cal, frutas,
pescado, chile, carne, lea, ollas, comales, cestos, huevos,
gallinas, navajas, hierbas, incienso de tierra, esteras, hule,
escobas, engrudo, resinas, cautos de humo 1) buhoneros
que iban y venan entre los embarradores de cabezas,
los que ofrecan atoles fros 1) calientes, los panaderos,
IMPRESO EN LA ARGENTINA los tintoreras, los [icareros, hortelanos, sastres, albailes,
PRINTED IN ARGENTINA carpinteros, pintores, canteros, cantores, herreros, lapi-
;Jued: hecho el depsito que previene la ley nmero 11.723. darios y el tumulto de los compradores.
1960 by COMPAA GENERAL FABRIL EDITORA, S. A., Bs. As.
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En este mundo de fbula que nos dejaron a quema
estampa los cronistas, no fue la menos importante, en- bladas en arco amplio hasta las sienes, nariz ganchuda,
tre las artes, la poesa; y si poco se habla y se conoce, poco mentn, ojos muy abiertos, est rodeado en Tepe-
cabe decir que fue la ms combatida por los religiosos, pulco, por los aos 1558 y 1560, de doce ancianos, algo
que la encontraron pecaminosa, frutal, solar, embande- as como los doce apstoles de la poesa indgena, y
rada de misterios y magia, diablica, en una palabra, recoge de los labios de estos hombres viejos, ayudado
para su gusto asctico, sus dogmas y teologas. Se pro- por jvenes que copiaban al pie de las pinturas lo que
hbe cantada -toda poesa se cantaba entre los indge- aquellos decan, los "Cantares de los Dioses" que figu-
nas-, o bien declcmarla al comps de sus msicas, y ran en su famossima "Historia de las Cosas de Nueva
cuando no se prohibe, es sometida a la previa censura Espaa", y que, con pocas variantes, presentamos en
de los prrocos. Nada o poco va quedando de ella. Pasa esta antologa bajo el nombre de "Dioses". Estos incu-
oralmente de una generacin a otra, enseada por los nables se encuentran en la Biblioteca Laurenziana de
mismos poetas, a falta de alfabeto, o bien escondida p- Florencia, desde 1793, y parte en Madrid, en la Biblio-
dicamente en las tablillas y libros en forma de acorden, teca Real de la Academia de la Historia, a donde se
llevaron en 1783.
fabricados con finsimas cortezas de rbol; escondida,
como trtola, en los dibujos que se tienen para recor- No menos alabanza merece la obra de Fray Diego
darla, para arrancar de los ideogramas el verbal esplen- de Durn, de quien hemos tomado, en forma de can-
dor de la que podra llamarse poesa pica, fundida en tares, los "Atavos de los Dioses", segn la versin y
rayos y truenos, para celebrar las victorias, en la guerra, notas de Miguel Len-Portilla.
o la del habla acurrucadita, que llamaramos lrica, para En la Biblioteca Nacional de Mxico se halla el ma-
uso amoroso o queia doliente del que no halla consuelo nuscrito de los "Cantares Mexicanos", publicados en esta
aqu en la tierra y aora el paraso en que antes vivi antologa aprovechando la versin que del nhualt al
o al que suea volver, por esperarlo all, entre fiestas espaol hiciera el maestro y erudito estudioso de estas
y flores, sus muertos y sus dioses. ciencias y lenguas, seor Angel Mara Gal'ibay K. Los
De generacin en degeneracin -permtase este juego poemas que van presentados bajo la denominacin de
de palabras en gracia a que tal forma de hablar era tan "Hroes" y "Hombres", as como "Cantos en la Casa del
del gusto de los poetas de la "Casa del Canto"-, de Canto", se tomaron de sus versiones, algunas hechas pOI'
generacin en degeneracin se habrn olvidado la poe- primera vez en castellano.
sa indgena, sin la pluma de los religiosos que se preo- Muchas otras fuentes tuvimos a mano, pero stas han
cuparon de su meloda, onomatopeya embaucadora por sido las principales: Sahagn, Durn, Len-Portilla y
la magia de los sonidos y las palabras, y luego se preo- Garibay. Quede constancia.
cuparon de lo que en el fondo se ocultaba en aquellos y algo ms. Al dividir esta antologa en tres grandes
melodiosos cantos, "escondriios desde donde haca sus partes: "Dioses', "Hroes" y "Hombres", variando las
negocios el diablo". designaciones que en sus textos emplean los citados au-
Un fraile carilargo, Bernardino de Sahagn, cejas po- tores, lo hemos hecho como un homenaje al desapare-
cido profesor Ceorges Raljnaud, quien durante cerca de
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la evangelizacin, de mentes secas para el injerto de
medio siglo enseo en la Universidad de Pars "Mitos y las ddivas de la vida, venidos de tierras pobres de
Religiones de la Amrica Media", y titul su magistral Espaa, speras y acedadas, jams, ni con mucha ima-
versin del "Popal Vuh", "Los Dioses, los Hroes y los ginacin, ni por muy versados que fueran, habran po-
Hombres de Guatemala Antigua". Lo hemos querido dido trasladar a sus pergaminos en forma de versos un
recordar, repetimos, al dividir esta antologa, en "Dio- universo tan rico en cosas de este mundo, una paleta
ses", "11 roes" y "Hombres". de colores sin igual, una suma de fragancias, un des-
El lector avisado se har algunas preguntas. De quin pliegue de msica verbal extraa, de extraos ritmos de
son estas poesas, estos cantos? Quines son sus auto- cantos compuestos para acompaar danzas con tambo-
res? Y desde luego, no hay que creer que los monjes, res gigantes, flalltas de caa U catacolas marinas, con
ya que stos slo las copiaron, tomadas del habla de tunes, anticipacin de las marimbas, y menos podemos
los ancianos. Los verdaderos autores, por consiguiente, imaginar a esos monjes [undiendo toda esa creacin po-
son los poetas indios, mayas y aztecas, y en cuanto a tica en la ms voluptuosa de las ebriedades, en el mar-
los gneros poticos en que se la divide, tal vez no se co de un paraso de pjaros, mariposas, plumas ricas;
ande tan descarriado, ya que algunas veces son cantares verdes, rojas, amarillas, humos y hongos alucinantes,
que se entonaban en los templos, en las festividades de todo deleite, todo gozo, gozo carnal, gozo del hijo, gozo
sus dioses, por lo que se la puede llamar poesa sacra, de la siembra, gozo de la carne, gozo del cielo interior,
y otras estos cantos se declamaban al comps de la gozo, gozo, gozo ...
msica de los grandes tambores, cuando se armaba a y para gozo de lectores no eruditos, sino capaces de
los jefes para la guerra o stos volvan triunfadores, lo emocin, para recreo de sus mentes, para devolver a
que le valdra la denominacin de poesa pica, sin fal- esta Amrica su pasado, va esta antologa de "Poesa Pre-
tar la heroica, ni la que traduca sentimientos tiernos, colombina", azteca-maya, envuelta en las palabras que
amorosas confesiones, dulces anhelos, nostalgias por pa- Fray Bernardino de Sahagur: traz con mano temblo-
rasos perdidos, emparentado as con nuestra poesa l- rosa, ya muy anciano, en su manuscrito:
rica. No se va tan descarriado, como hemos dicho, en
la divisin que se intenta de la poesa indgena en sa- "de los cantares que dezia ahorra
cra, pica y lrica. de los dioses en los templos y fuera de ellos".
Tambin se preguntar el lector de esta antologa
de "Poesa Precolombina", circunscripta solamente a lo MIGUEL ANGEL ASTURIAS
maya y azteca, sobre la autenticidad de los poemas que
la compollell. Se trata, en verdad, de poesas indgenas,
o fue simple obra de imaginacin de los religiosos, todos
cersailisimos en ciencias de la gramtica, la retrica y
la potica? cNo son creaciones de los frailes? Fcil es
comprobar que no. La sola lectura de estos poemas de-
Buenos Aires, Otoo de 1960,
muestra que religiosos sometidos al ayuHo, al cilicio, a

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