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Qu, por qu y cmo?


Descascaramiento
de las superficies de concreto
EL CONCRETO EN LA PRCTICA CIPes 2
QU es el descascaramiento?

El descascaramiento es la delaminacin local o desprendi-


miento de una superficie terminada de concreto (hormign)
endurecido como resultado de su exposicin a ciclos de
congelacin y deshielo. Generalmente comienza en peque-
as zonas aisladas, que despus pueden fusionarse y exten-
derse a grandes reas. El descascaramiento ligero no expo-
ne el agregado grueso. El descascaramiento moderado ex-
pone el agregado y puede incluir prdidas de hasta 1/8 o 3/8
de pulgada (de 3 a 10 mm) del mortero superficial. En el
caso de descascaramientos severos la mayor parte de la Descascaramiento de las superficies de concreto
superficie se pierde y el agregado est claramente expuesto
resistencia. El sobretrabajo de la superficie durante el
y sobresale.
acabado, reducir el contenido de aire en la capa super-
ficial, hacindola susceptible al descascaramiento en las
POR QU las superficies de concreto condiciones de congelacin.
presentan descascaramiento? d) Curado insuficiente. La falta de curado frecuentemente
da lugar a una capa superficial frgil, que sufrir de des-
Las losas de concreto expuestas a los ciclos de congelacin
cascaramiento si es expuesta a la congelacin y el des-
y deshielo en presencia de humedad y/o de sales de deshie-
hielo en presencia de humedad y de sales de deshielo.
lo son susceptibles de sufrir descascaramientos. La mayor
parte de los mismos son causados por:
CMO evitar el descascaramiento?
a) La utilizacin de concreto con muy poco o sin aire in-
corporado. Se requiere de una adecuada cantidad de aire a) Un concreto expuesto a ciclos de congelacin y des-
incorporado en la mezcla para prevenir daos por los hielo debe tener aire incorporado. Los grados de expo-
ciclos de hielo/deshielo. Sin embargo, an el concreto sicin severos requieren de contenidos de aire de un 6 a
con aire incorporado sufrir de descascaramientos si no un 7 por ciento en mezclas de concreto fresco elabora-
se observan otras precauciones. das con agregados de pulgadas (19 mm) o de 1 pul-
b) La presencia de cantidades excesivas de sales de cloru- gada (25 mm). En grados de exposicin moderada, don-
ro de sodio o calcio en la superficie de concreto, unido de no se emplearn sales de deshielo, ser suficiente
a una resistencia, un contenido de aire o un curado in- con un 4 a 6 por ciento de aire incorporado. Es necesa-
adecuados. Las sustancias qumicas tales como el sulfato rio utilizar un concreto con aire incorporado de asen-
de amonio, o el nitrato de amonio, que son componen- tamiento (revenimiento) moderado (hasta 5 pulgadas o
tes de la mayora de los fertilizantes, pueden provocar 125 mm) y de calidad adecuada. En general un concre-
el descascaramiento y adems inducir ataques qumi- to con resistencia de 3500 libras por pulgada cuadrada
cos severos sobre la superficie del concreto. (24.5 MPa) para los ciclos de hielo/deshielo y uno de
c) Cualquier operacin de acabado que se ejecute en pre- 4.000 libras por pulgada cuadrada (28Mpa) cuando es
sencia de agua de exudacin (sangrado) sobre la super- necesario emplear descongelantes, son suficientes para
ficie. Si el agua de exudacin se reincorpora dentro de prevenir el descascaramiento.
la superficie de la losa, se produce una elevada relacin b) NO utilice sales descongelantes como el cloruro de cal-
agua/cemento y por lo tanto una capa superficial de baja cio o de sodio, en el primer ao despus del vaciado del
concreto. Utilice arena limpia para traccin. Cuando las de aplicacin. Otra opcin es una mezcla en proporcin
condiciones lo permitan, extraiga la acumulacin de sal 1:1 de aceite de linaza cocido y alcoholes minerales apli-
depositada por los vehculos sobre las vas de entrada y cada en dos capas. El concreto debe estar totalmente
las losas del garaje. Trate de utilizar dichas sales de la seco antes de aplicar cualquier sellante. El final del ve-
menor forma posible. Nunca utilice sulfato de amonio rano es el momento ideal para el tratamiento de la su-
o nitrato de amonio como descongelantes ya que son perficie. Los selladores pueden ser aplicados con asper-
qumicamente agresivos y destruyen las superficies de sor, con brocha, o con rodillo sobre la superficie del
concreto. Un drenaje pobre, que permita que el agua, o concreto. ATENCION: El aceite de linaza oscurecer el
la sal y el agua, permanezcan en la superficie durante color del concreto y por lo tanto hay que tener cuidado
extensos perodos de tiempo, incrementa en gran medi- de aplicarlo uniformemente.
da la severidad de la exposicin y pueden causar des-
cascaramientos (Esto ocurre frecuentemente en canales CMO reparar las superficies con
y banquetas donde la nieve mantiene la superficie h- descascaramientos?
meda por perodos largos de tiempo).
c) Proporcione al concreto un curado adecuado mediante La superficie reparada ser tan resistente como la superfi-
la utilizacin de compuestos curadores de membrana, o cie base a la cual est adherida, por lo tanto, la superficie a
recubriendo la superficie de las losas recientemente va- reparar deber estar libre de suciedades, aceites o pintura y
ciadas con mantas hmedas. El curado asegura una re- lo ms importante debe estar sana. Utilice cincel y martillo,
accin apropiada del cemento con el agua, que se cono- chorro de arena (sandblasting), lavado a alta presin, o ta-
ce como hidratacin, y que permite que el concreto al- ladro para remover todo el material frgil y que no est sano.
cance su ms alta resistencia potencial. La superficie limpia, rugosa y slida estar entonces lista
d) No ejecute las operaciones de acabado en presencia de para un recubrimiento adherido que puede ser:
agua sobre la superficie. El allanado mecnico debe ser a) Recubrimiento de concreto a base de cemento portland
efectuado inmediatamente despus del enrase inicial. b) Recubrimiento de concreto modificado a base de ltex
Demore las operaciones de acabado hasta que toda el
agua de exudacin (sangrado) haya ascendido y des- c) Mortero de reparacin de base cementante modificado
aparezca de la superficie. Es necesario tener mucho cui- con polmeros
dado con el concreto con aire incorporado en condicio- Referencias
nes de clima seco y con vientos, donde el concreto que
1. Guide to Durable Concrete, ACI 201.2R. American Con-
exuda continuamente puede aparecer seco en la superfi- crete Institute, Farmington Hills, MI.
cie.
2. Scale-Resistance Concrete Pavements, IS 117.02P, Portland
e) No utilice un vibrador de alta frecuencia o una regla Cement Association. Skokie. IL.
vibratoria, con un concreto de elevado asentamiento, 3. Protective Coatings to Prevent Deterioration of Concrete
pues estos tienden a formar una capa dbil de mortero by Deicing Chemicals, National Cooperative Highway
en la superficie. Research Program Report No. 16.
f) Proteja al concreto del medioambiente invernal severo. 4. Guide for Concrete Floor and Slab Construction, ACI
Es importante prevenir que el concreto recin coloca- 302.1R, American Concrete Institute, Farmington Hills, MI.
do se torne saturado con agua antes de los ciclos de con- 5. Residential Concrete, National Association of home
gelacin y deshielo durante los meses invernales. Apli- builders, Washington, DC.
que un sellador para concreto comercialmente disponi- 6. Slabs on Grade, Concrete Craftsman Series CCS-1,
ble en base a silano o siloxano respirable o un repelente American Concrete Institute, Farmington Hills, MI.
al agua (Hidrfugo) especficamente diseado para uti-
7. Eugene Goeb, Deicer Scaling: An unnecesary Problem,
lizar sobre losas de concreto . Siga las recomendaciones
Concrete Products, February 1994
del fabricante para los procedimientos y la frecuencia

Siga estas reglas para evitar el descascaramiento


1. Para una exposicin moderada a severa, utilice un concreto con aire incorporado de asentamiento medio (3 5 pulgadas,
75 125 mm) y crelo adecuadamente.
2. No utilice descongelantes en el primer invierno.
3. Cubra la superficie con un sellante comercial o con una mezcla de aceite de linaza cocido y alcoholes minerales.
4. Utilice el momento correcto para todas las operaciones de acabado y evite emplear llanas de acero pata las losas exteriores de
concreto.
5. Especifique un concreto con aire incorporado, que contenga un aditivo acelerante y que sea colocado a un asentamiento ms
bajo. En clima fro, la temperatura del concreto debe ser al menos de 50F (10C).

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