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ARTES *
Las imgenes de las misiones
jesutico-guaranes

El arte y la ciencia de Santo Roque Gonzlez y Antonio Ruiz


Renacimiento al servicio de de Montoya, entre otros, y los artistas
una conquista espiritual como el peruano Bernardo Rodrguez
El siglo XVI, en el que fue fundada o los flamencos Luis Berger y Luis de la
la Compaa de Jess, conoci un Croix quienes descubrieron los resor-
desarrollo sin precedentes en las tes de la sensibilidad de esta cultura
artes y en las ciencias. Los misioneros de bosque y selva sudamericana. Ellos,
jesuitas que recorran el mundo utili- con la valiosa colaboracin de otros
zaron esos adelantos, no slo para misioneros jesuitas y de los mismos
llevar a cabo sus viajes por las nuevas guaranes, lograron poner en marcha
rutas interocenicas, sino tambin el famoso Sacro Experimento que fue,
para dotar de mayor eficacia su pr- probablemente, la experiencia interre-
Bozidar D. Sustersic dica religiosa. ligiosa e intertnica ms notable y exi-
Los seguidores de San Ignacio fun- tosa de la poca moderna.
daron en el Nuevo Mundo varias Pro- En cambio, las misiones chinas,
Profesor titular consulto y Director del Instituto Payr, vincias, entre las cuales sobresali, comenzadas en forma tan promisoria
FFyL, UBA. Investigador principal, CONICET muy pronto, la del Paraguay o Para- por el matemtico y astrnomo italia-
quaria (1607). En ella y en las misiones no Mateo Ricci y continuadas por el
de la China centr la Compaa sus alemn Adam Schall, el belga Fernan-
esfuerzos y comprometi el mayor do Verbiest y el esloveno Augustin
nmero de misioneros. Al imperio Hallerstein, que fueron directores de
donde se renda culto al Seor de los los observatorios astronmicos de
cielos fueron los jesuitas astrnomos, Pekn, despus de un siglo de brillante
expertos en los astros celestes, quienes desarrollo se hundieron en el ocaso.
encontraron las claves que abrieron las La crisis fue consecuencia de la larga y
puertas de la aparentemente hermti- encarnizada querella de los ritos chinos,
ca cultura china. En cambio al Para- al trmino de la cual, en 1715, y luego
guay no lleg ningn misionero astr- en 1742, los mtodos de evangelizacin
nomo; all fueron los msticos como el de la Compaa fueron condenados.

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A pesar de que en 1939 la condena fue perspectiva del arte es una empresa
levantada por Po XII, las misiones chi- que permite revelar aspectos total-
nas nunca se recuperaron. mente desconocidos e insospechados
Pero no eran el inters por las cien- de aquella historia.
cias astronmicas de los chinos ni la
apertura a la sensibilidad artstica de Las imgenes en los primeros
los talentosos guaranes las nicas encuentros en las selvas
diferencias que separaban a las estra- Pocas veces en la Historia del Arte
tegias misionales en esas dos naciones las pinturas de imgenes cumplieron
situadas en las antpodas del orbe funciones tan importantes como en
terrestre. Otras circunstancias, como el los primeros encuentros entre los
relativo aislamiento de las misiones misioneros jesuitas y los indios guara-
guaranes del resto del mundo, permi- nes, los que tuvieron por escenario las
tieron desarrollar con ms libertad y imponentes selvas sudamericanas. En
mayor creatividad la inculturacin esos instantes cruciales se decida el
evangelizadora de los jesuitas cubrin- xito o el fracaso de cada una de las
dola con un prudente manto de silen- empresas fundacionales. Ellas podan
cio y, a veces, hermtico secreto1. concluir de tres maneras: exitosamen-
En la China no ocurri lo mismo, ya te, con la fundacin de una nueva
que la actividad de los misioneros reduccin; con la retirada de los misio-
jesuitas era seguida con mirada inqui- neros o, como ocurri en varios casos,
sidora por las dems rdenes religiosas con la muerte violenta de los intrusos.
como los dominicos y los franciscanos, Cada vez que se emprenda una
los que se comportaron ms como misin se enfrentaban todos esas posi-
rivales e intransigentes crticos de los bilidades y riesgos, de los cuales dan
mtodos de evangelizacin de la pruebas los documentos escritos de la
Compaa, que como socios de una poca, las numerosas reducciones
empresa comn. establecidas en la cuenca rioplatense y
Adems de los testimonios docu- la larga nmina de jesuitas que perdie-
mentales y tambin artsticos sobre- ron su vida en los intentos fundaciona-
vivientes de una y otra empresa, se les fallidos. Inexplicablemente, muchos
presenta el caso de uno de los mayo- investigadores reducen hoy los tres
res artistas de la Orden jesutica: el casos a uno slo: un supuesto pacto
pintor, escultor y arquitecto lombar- jesutico-guaran para sustraerse a las
do Jos Brasanelli, cuyo destino ini- encomiendas.
cial de la China fue cambiado por el Tradicionalmente se atribua a la
de la Provincia del Paraguay, lugar al msica el rol fundamental en esa inter-
que, en cambio, no fue enviado nin- mediacin de los primeros encuentros.
gn astrnomo2. Se sabe que ella ejerca gran atraccin
1. Sustersic, Darko B., Secretos de la Compaa Desde los comienzos de la expe- sobre los sensibles guaranes hacin-
de Jess en la Provincia del Paraguay. IX Jornadas riencia jesutica guaran, a partir de los doles abandonar su belicosidad y
Internacionales sobre las Misiones Jesuticas. San primeros encuentros en las selvas, natural recelo. Por ms difundida y
Pablo, Brasil, 2002. donde la pintura y despus la msica atractiva que sea dicha hiptesis no se
2. El famoso astrnomo jesuita Bonaventura Su- desempearon un papel fundamental, la puede aceptar plenamente porque
rez que instal en el siglo XVII un observatorio es posible percibir el carcter excep- las fuentes documentales slo men-
astronmico en la misin de San Cosme y cional de aquellos sucesos. Los prota- cionan a las imgenes como copartci-
Damin, fue originario de Santa Fe, Provincia gonistas, guaranes y jesuitas, escribie- pes de esa primera y difcil misin de
Jesutica del Paraguay, e hizo sus estudios de ron juntos una de las historias ms persuasin y conquista.
matemtica y astronoma por su propia iniciativa originales de esa poca. Estudiar esa Entre los misioneros ms destacados
en la capital de dicha provincia, Crdoba. experiencia histrica y social desde la de esa etapa figuran dos americanos:

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el asunceo San Roque Gonzlez de con nimo de morir o vencer [...] a un


Santa Cruz, muerto por los tapes en buen trecho antes de llegar, hice desdo-
1628 en Caar, y el limeo Antonio blar la Imagen de los Siete Arcngeles
Ruiz de Montoya. Ambos dejaron testi- que llevaba conmigo, y pint el Hermano
monios de que usaron imgenes de Luis Berger3.
pincel para impresionar a los indios y Esta vez el xito coron sus expec-
ganarse su voluntad en esos contactos tativas. Los caciques, impactados,
iniciales. El Padre Roque dio el nombre tomaron el estandarte con la pintura y
de La Conquistadora a una imagen lo ubicaron con mucha reverencia en
pintada de la Virgen que siempre lleva- una casa larga, que se estaba techan-
ba en sus viajes y de la que nunca se do, y que se constituy en la primera
separ. Se trataba de una Inmaculada iglesia de esa reduccin.
a cuya intervencin atribua el xito de El apoyo brindado por las imge-
sus numerosas fundaciones. Tambin nes no terminaba en el acompaa-
una pintura de los Siete Arcngeles, miento e impacto en los primeros
del Hermano jesuita Luis Berger, per- encuentros. Una vez fundada una
miti al Padre Ruiz de Montoya trans- reduccin, ellas seguan ejerciendo
formar en xito dos fracasos anteriores funciones esenciales e irremplazables
en la fundacin de la reduccin de los para su continuidad y consolidacin.
Tayaoba del Guayr. Gracias al Padre Diego de Boroa cono-
Segn los relatos, en el primer cemos las reacciones de aquellos
intento, el Padre Montoya ni siquiera indios ante una pintura exhibida, no
pudo llegar a la aldea para reunirse en el santuario natural de un claro de
con los caciques e invitarlos a fundar la selva, sino en un recinto consagrado
la reduccin. En la segunda entrada como iglesia. El relato tambin explica
logr plantar una cruz pero, finalmen- cmo el misionero instrumentaba los
te, debi huir con su comitiva de efectos de asombro y curiosidad que
indios cristianos y arrastrarse un tiem- dominaban a los guaranes. El hecho
po por un pantano para borrar sus ras- referido fue una visita de los caciques
tros en el agua y despistar a sus enar- del Uruguay a la recin fundada reduc-
decidos perseguidores. Al escaparse la cin a las orillas del Paran, Nuestra
presa principal, los tayaobas celebra- Seora de la Encarnacin de Itapa. En
ron un ritual antropofgico con su ese valiossimo testimonio se narra
sacristn, que haba regresado para cmo, a partir de una representacin
recuperar una imagen de la Virgen de los novsimos, muerte, juicio, cielo e
olvidada en la precipitada fuga. No infierno, el religioso jesuita explic a
hay ningn otro dato sobre esa ima- sus visitantes los principales misterios
gen, pero pudo ser ella una de las de la religin cristiana:
causas de que el Padre, a pesar de sus [...] enseeles los ornamentos e im-
fracasos, no abandonara ese proyecto genes de que ellos (indios del Uruguay)
de reduccin. estaban muy maravillados y como
El tercer intento fue organizado absortos (porque nunca haban venido
con mayor detenimiento. Adems de aqu); principalmente les caus admira- 3. Leonhardt, Carlos S. J., Cartas Anuas de la Pro-
los contactos diplomticos previos con cin ver la imagen de los Cuatro Novsi- vincia del Paraguay, Chile y Tucumn de la Com-
los caciques amigos ya cristianos, el mos que Vuestra Reverencia nos dej paa de Jess (1615-1637). Facultad de Filosofa
Padre Montoya se equip con otra aqu de mano del H Luis. Con esta oca- y Letras, Instituto de Investigaciones Histricas,
pintura, mucho ms importante, para sin les di breve noticia de los misterios Documentos para la Historia Argentina: t. XX,
la nueva expedicin: de nuestra Santa Fe [...]4. Iglesia. Buenos Aires, 1929, p. 347.
Acabados mis ejercicios me puse en En los testimonios mencionados 4. Leonhard, Carlos S. J., Cartas Anuas..., op. cit.,
camino (para esta reduccin del Tayaoba), las imgenes cumplen diferentes p. 218.

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Las imgenes de las misiones jesutico-guaranes

Las pinturas y esculturas de esa


segunda etapa, que se pueden llamar
imgenes predicadoras, se han perdi-
do en su mayora, salvndose sola-
mente algunas de la segunda mitad
del siglo XVII que alcanzaron gran
celebridad y devocin. Las pocas
sobrevivientes muestran el desarrollo
y afirmacin de una escuela local vigo-
rosa, de influencia espaola y sensibili-
dad autctona, siendo todas de factu-
ra indgena.
No fueron stos los nicos modos
de instrumentacin del arte en las
misiones. Cuando en 1691 lleg el
Hermano Jos Brasanelli y equip los
retablos misioneros con columnas
salomnicas e imgenes de estilo
barroco italiano, surgi un arte nue-
vo, destinado a implantar una revolu-
cin cultural en la sociedad de los
treinta pueblos guaranes. Su arte
introduca en las misiones el estilo
barroco italiano, con fuerte influencia
de Bernini.
Aunque el estilo y la enseanza
de Brasanelli influyeron mucho en las
artes y la cultura misioneras, no siem-
pre lograron el xito esperado. Des-
pus de su muerte volvi a resurgir
el estilo tradicional afianzado por la
incorporacin de elementos barrocos
Retrato de la Virgen pintado por el indio Habiy de funciones. En los casos de La Con- y la experiencia de su enseanza
Itapu en 1618. Museo Provincial de Lujn. quistadora de San Roque Gonzlez, barroco italiana. El triunfo de ese
los Siete Arcngeles del Padre Ruiz nuevo estilo se proclam en diversas
de Montoya o el retrato de la Virgen, obras entre las que se destacan los
pintado y firmado, en 1618, por el Frisos de Trinidad tallados durante los
indio itapuense Habiy, alumno de ltimos tres aos que precedieron
Luis Berger, fue el impacto provoca- a la expulsin de los jesuitas, efectivi-
do en los primeros encuentros. En la zada en 1768.
pintura de los Novsimos del Padre
Diego de Boroa, adems de la sorpre- Un pueblo con multitud de santi-
sa y la atraccin ejercidas, se destaca tos peregrinando hacia la tierra
la funcin didctica de los temas sin mal
representados en la misma. En la Todava medio siglo despus del
mayora de esos casos, el autor de las alejamiento de la Compaa de Jess,
pinturas fue el Hermano Luis Berger y ya en la nueva etapa republicana
quien, adems de hbil pintor, era que reemplaz a la colonial, las im-
msico y danzante, admirado y queri- genes seguan proporcionando a
do por los indios. los descendientes de los guaranes

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evangelizados su identidad cultural y blancos se exhiben en las plazas y en 5. Pueyrredn, Manuel, La Campaa de Misio-
religiosa en la dispora que sigui a las los museos, los santos guaranes nes. En: La revista de Buenos Aires, Bs. As., 1865,
guerras de la independencia. Los que actualmente slo encuentran sitio en t. VI, p. 45.
escaparon de los quince pueblos de la los museos etnogrficos o de ciencias 6. Los Gefes de los Siete pueblos de las Misiones
Mesopotamia y los que emigraron de naturales. Alguien se pregunta por las a Fructuoso Rivera. En: Padrn Favre, Oscar, Ocaso
los siete pueblos del Brasil se aferraban razones de esa discriminacin? Si lo de un pueblo indio. Historia del xodo Guaran-
a sus imgenes como a las pertenen- hiciera no hallara respuesta satisfacto- Misionero al Uruguay. Montevideo, Uruguay, Edito-
cias ms valiosas rescatadas de sus ria en la cultura actual. El estudio del rial Fin de Siglo, Coleccin Races, 1996, p. 123.
hogares e iglesias, la mayora de las arte de las misiones permite revisar las 7. Ibdem, p. 144.
veces convertidas en hogueras y ideas, cuestionar las certezas y acceder 8. Ibdem.
escombros. Las columnas de los prfu- a una nueva visin de las relaciones y
gos guaranes semejaban, en esas oca- funciones del arte en la sociedad y la
siones, verdaderas procesiones: cultura humana. Pero esto est lejos de
Cada reduccin o tribu marchaba concretarse y la cultura de las misiones
como en procesin, presidida por los guaranticas est envuelta an en
ancianos que llevaban los santos princi- absurdas polmicas y permanece muy
pales. El pueblo conduca multitud de poco conocida. Existe la conviccin de
santitos5. que el estudio de las imgenes es un
Cuando una de esas migraciones nuevo acceso, todava casi inexplorado,
llegaba al lugar de una nueva funda- que permite descubrir aspectos impor-
cin, tal el caso de los guaranes que tantes de esa extraordinaria civilizacin
siguieron a Ribera hasta el ro Santa que se extendi durante siglo y medio ngel violinista. Friso de la iglesia de Trinidad
Rosa del Cuareim para fundar Bella en la cuenca platina. (Paraguay).
Unin (Uruguay), su primera preocu-
pacin no fue, como sera de esperar,
construir viviendas para sus familias,
sino capillas para guardar sus imgenes
tutelares. As se lee en la carta a Ribera
de dichos indios:
A V. S. le consta que los Guarans en
su transmigracin no han reservado para
s otra cosa que las imgenes tutelares de
sus pueblos; se redujeron a vivir en la
inclemencia hasta que se concluyesen las
siete capillas [...] para colocar decente-
mente las sagradas imgenes, y que no
pensaron en construir cuarteles y ranchos
sino despus de concludas las capillas6.
Los blancos que los reciban no
comprendan su religiosidad ni su
modo superior de vida:
Los indios [...] nada trajeron sino
miseria y santitos7. No saben otra cosa
que oir misa8.
A pesar del tiempo transcurrido y
de los avances de las ciencias esas
declaraciones no han cambiado y nun-
ca fueron desmentidas ni refutadas.
Mientras las representaciones de los
hroes histricos o mitolgicos de los

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La importancia de las imgenes no se puede prescindir de las pinturas


para el estudio de la historia rupestres para estudiar al hombre
americana prehistrico de la poca de los glacia-
El ejemplo de otras civilizaciones res, del mismo modo poco o nada se
debera bastar para convocar a los sabr de los protagonistas de aquella
investigadores al anlisis de la pro- civilizacin sin conocer el arte de las
duccin artstica como uno de los misiones jesuticas.
accesos ms interesantes y legtimos Actualmente, segn la interpreta-
a la mentalidad y la cultura de los cin sociolgica y antropolgica de la
Inmaculada con ngeles, 1766. guaranes de los treinta pueblos historia, la importancia que los historia-
Friso de la iglesia de Trinidad (Paraguay). misioneros. Del mismo modo que dores de arte atribuyen a las imgenes

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es, adems de una ingenuidad, una


total utopa ya que la estructura de lo
real, segn esa postura, se compo-
ne de un tejido de factores polticos
y econmicos, generadores de situa-
ciones conflictivas y nunca de cua-
dros e imgenes.
Investigar las contradicciones y los
conflictos de una poca es fundamen-
tal. Pero, en este caso no se debe per-
der de vista que todo el edificio de la
sociedad misionera no se construy
mediante los conflictos, sino que fue a
partir de la superacin de los mismos
que surgieron en la realizacin de un
proyecto propuesto por la Compaa
de Jess. Es ms importante y decisivo,
por lo tanto, estudiar ese proyecto ori-
ginario, asumido por aquellos lderes y
simbolizado por sus imgenes, que
reducir el horizonte exclusivamente a
los conflictos, por ms inters y priori-
dad que ellos tengan para las ciencias
y la mentalidad de nuestra poca.
Uno de los pocos antroplogos
que llam la atencin sobre las im-
genes que actuaron en Amrica fue
Serge Gruzinski, quien lleg a la con-
clusin de que: la imagen ejerci, en el
siglo XVI, un papel notable en el descu-
brimiento, la conquista y la colonizacin
del Nuevo Mundo. Como la imagen
constituye, con la escritura, uno de los
principales instrumentos de la cultura
europea, la gigantesca empresa de occi- disciplinas actuales. Los jesuitas logra- Natividad, 1766. Friso de la iglesia de Trinidad
dentalizacin que se abati sobre el con- ron, mediante el desarrollo de las con- (Paraguay).
tinente americano adopt al menos en diciones estticas de la cultura guaran,
parte la forma de una guerra de im- un nivel de comunicacin con esa
genes que se perpetu durante siglos y sociedad que nunca tuvieron los con-
que hoy no parece de ninguna manera quistadores ni los encomenderos.
haber concluido 9. Los primeros europeos que tuvie-
Ms adelante el mismo autor se ron contacto permanente con la
pregunta: Pero, el dominio de la comu- nacin guaran fueron los espaoles de
nicacin no vale tanto hoy como el de la la fracasada fundacin de Buenos Aires.
energa, y la guerra de las imgenes tan- La colaboracin de los indgenas gua-
to como la del petrleo? 10. ranes les permiti fundar en Asuncin,
Se puede cuestionar la trascen- a partir de 1537, una sociedad intert- 9. Gruzinski, Serge, La guerra de las imgenes. De
dencia que otorga Gruzinski a las im- nica nica en Amrica, en la que el Cristbal Coln a Blade Runner (1492-2019), Fondo
genes, pero no ignorarlas completa- medio de comunicacin por excelen- de Cultura Econmica, Mxico, 1995, p. 12.
mente, como proceden determinadas cia fue la lengua guaran. Dicha lengua 10. Op. cit., p. 13.

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fue el mayor patrimonio que durante siglos XVII y XVIII, es mrito de los talle-
siglos, y quizs milenios, elabor esa res misioneros.
nacin a partir de su vida y experien- Para aquilatar el significado de esos
cia en un medio selvtico totalmente logros se los puede comparar con los
diferente del europeo, extendido en de dos regmenes autoritarios del siglo
las cuencas de los ros de la Plata, XX, que han puesto un especial nfasis
Amazonas y Orinoco. En esa inmensa para trascender a la historia con el esti-
extensin se han desarrollado algunas lo del realismo socialista, en un caso,
de las culturas de bosque y selva ms y con el nacional socialista, en el otro
avanzadas de la humanidad. Entre y que, sin embargo, fracasaron en su
todas esas culturas selvticas la que propsito. Es que la creacin de un
ms se destac por su arte, arquitec- estilo autctono con un carcter dife-
tura, organizacin social y extraordina- rente y propio exige una natural con-
ria lengua fue la guaran. ciencia nacional y cierta unidad cultural
Las grandes civilizaciones amerin- y lingstica, adems de la libre adhe-
dias como la maya, la azteca y las del sin a un proyecto comn a toda la
altiplano andino son admiradas sobre sociedad. Aquellos regmenes totalita-
todo por sus grandes monumentos rios, a pesar de su abrumador podero
lticos. La cultura de los hombres poltico, econmico y militar, y quizs
adornados, como se llamaban a s por ese podero mismo, no pudieron
mismos los guaranes, dej, en cam- proporcionar a sus artistas esa atmsfe-
bio, sus extraordinarios himnos reli- ra de seguridad y de libertad indispen-
giosos en los que culmin la estruc- sables para la creacin.
Cristo yacente, 1670?, Museo San Ignacio Guaz tura de su pensamiento, cristalizado Otra condicin sorprendente, que
(Paraguay). en su notable lengua. Esa lengua y distingua a los artistas misioneros de
un asombroso florecimiento de las los dems sudamericanos, era la segu-
artes plsticas y de la msica, desa- ridad econmica y social en la que
rrollados en nuevas direcciones a desarrollaban sus obras. No tenan que
partir de los contactos jesuticos producir para un mercado competiti-
constituyen un legado cultural nico vo, como lo fue el de las colonias
todava poco explorado. sudamericanas. El santo apohava,
La investigacin del patrimonio como era denominado el hacedor de
escultrico de las misiones jesutico- santos era mantenido por el tupa
guaranes surgido en esos contactos mbae, la propiedad comn o de Dios,
interculturales enfrenta realidades y no tena que preocuparse por la ren-
imprevisibles. Los expertos coinciden tabilidad de su trabajo. Se trataba en
en que durante esa experiencia, que realidad de un verdadero paraso para
perdur durante un siglo y medio, el arte y la creatividad, comparable a
tuvo lugar el desarrollo de un estilo las mejores pocas de la historia.
autnomo, hecho casi nico en la
poca colonial sudamericana. Si bien La esttica europea occidental y la
hay casos individuales extraordinarios esttica primitiva de los otros
como la obra de Aleijadinho en Brasil, En su conjunto, la historia de las
la de Bernardo Legarda y de Capiscara misiones jesutico-guaranes constitu-
en Quito, o la de Diego Quispe Tito en ye una de las aventuras ms increbles
Cuzco, entre otros artistas geniales, sin protagonizadas por el hombre, en la
embargo, el privilegio de haber creado que se funda por nica vez, sin violen-
un estilo de nacin y de poca, reco- cia, lo que a los europeos les pareca
nocible por su carcter propio entre la un reino, un estado o un imperio, pero
copiosa obra sudamericana de los que era en realidad una federacin

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sui generis, de treinta pueblos unidos


por lazos tnicos, religiosos y poltico-
administrativos.
Tan extraordinario y nico es este
suceso que un gran nmero de inves-
tigadores no puede aceptarlo en toda
su realidad documental-histrica, ya
que no se corresponde con sus pos-
tulados tericos. Por ello, se han pro-
puesto demostrar, de cualquier
modo, que nada de excepcional ha
ocurrido en estas misiones, que los
religiosos se hacan acompaar en sus
entradas a las selvas por tropas arma-
das y que no fueron predicadores de
un reino de Dios y fundadores de una
sociedad nueva, que buscaba el ideal
de una tierra sin mal guaran, sino
simples instrumentos de la domina-
cin colonial de dos imperios, el de
Espaa y el de Portugal11.
Para clarificar las polmicas y ana-
lizar esta historia excepcional se elige
una va de acceso tambin excepcio-
nal y nica. Se trata del abordaje por
la va de sus expresiones plsticas,
por la investigacin de sus imgenes,
lo que sin duda sorprender y quizs
har sonrer a muchos expertos,
sobre todo a los que en sus marcos
tericos han prescindido del arte ya
que lo consideran una simple degus-
tacin esttica.
La produccin escultrica de las
misiones jesuticas ofrece constantes
sorpresas y, desde el punto de vista
de la Historia del Arte, tambin gran- San Miguel, 1670?, Museo San Ignacio Guaz (Paraguay).
des dificultades. Una de las ms evi-
dentes es, por una parte, el acuerdo
general de los expertos en el recono-
cimiento inmediato y unnime de
esas piezas entre las dems del arte
colonial y, por la otra, la dificultad y 11. Aubert, Maxime, La vida cotidiana de los Indios y Jesuitas en las Misiones del Paraguay. Ed. Temas de
falta de consenso a la hora de definir Hoy, Coleccin Historia 11. Primera Ed. Librera Hachette, 1967. Impreso en Espaa, 1991.
conceptualmente esa pertenencia y Necker, Louis, Indios guaranes y chamanes franciscanos. Las primeras reducciones del Paraguay (1580-1800).
sus caractersticas. Asuncin, 1990.
Los primeros comentarios y califi- Mrner, Magnus, Actividades polticas y econmicas de los jesuitas en el Ro de la Plata. Buenos Aires, Hyspa-
caciones, o mejor dicho, descalifica- mrica, 1985. Se incluye este ltimo en el mismo grupo por asumir por primera vez el tema de las misio-
ciones provienen de los mismos cro- nes en el marco terico crtico materialista, a pesar de que se diferencia de los dems por su mayor rigor
nistas jesuitas y de los viajeros que al apoyar sus conclusiones con respaldo documental.

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conocieron las misiones. Salvo algu-


nas excepciones, todos concuerdan
en atribuir al guaran gran capacidad
de imitacin y total falta de creativi-
dad: No hay maestro que sea composi-
tor [...] porque el indio no es para inven-
tar sino para imitar12.
Contra esa interpretacin simplista,
que perdura hasta nuestros das, se
levantaron varias voces ya en su po-
ca, como la del Padre Jaime Oliver o
del Padre Florin Paucke13 y muchas
ms en la actualidad. Una de las ms
calificadas es sin duda la del profesor
Hctor Schenone:
La produccin de los nativos, tan sig-
nada por lo geomtrico y lo simple, con-
trastaba violentamente para tales crti-
cos con las formas dinmicas e ilusionis-
tas a que estaban acostumbrados en sus
pases de origen14.
Refirindose a la relatividad de los
conceptos de creacin e interpreta-
cin, el mismo investigador concluye
que en realidad muchos de estos
maestros (guaranes) fueron magnfi-
cos intrpretes, quizs los ms origina-
les de Amrica15.
Es oportuno agregar tambin que
el mismo investigador qued profun-
damente impactado en su visita al
Museo de las Misiones de So Miguel,
Brasil. Despus de contemplar larga-
mente un Cristo Crucificado, como
asombrado ante una revelacin excla-
Inmaculada, Tupasy, 1680?, Museo San Ignacio Guaz (Paraguay). m: Ese Crucifijo debera figurar entre
las diez u once mejores obras esculpidas
por la humanidad16.
Dicho juicio de valor sorprende
doblemente. Primero porque el que
lo expres es un gran conocedor del
12. Cardiel, J., Carta Relacin de las Misiones de la Provincia del Paraguay (1747). En Furlong, G., Escrito- arte de los siglos XVII y XVIII de Euro-
res Coloniales Rioplantenses II, Buenos Aires, 1953. pa y Sudamrica y, segundo por el
13. Oliver, Jaime, Los indios saben componer muy bien. Paucke, Florian, Si los indios estaran en ciuda- mal estado de conservacin de esa
des como los europeos seran iguales que ellos, y si los europeos viviran en bosques seran indios. obra. Se trata de un crucifijo de un
14. Schenone, H., Imaginera, en Historia General del Arte en la Argentina, Academia Nacional de Bellas tamao algo inferior al natural, al
Artes, 1982. que le faltan el pao de pureza y
15. Ibdem. ambos brazos, y cuyas piernas quema-
16. Hctor Schenone en San Miguel, Brasil, en 1990. Lo acompaaron en ese viaje Estela Auletta, Mara das testimonian excepcionales maltra-
Ins Saavedra, Gisela Sustersic, Jorge Quaife y el autor. tos. Como por milagro quedaron la

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magnfica, aunque agrietada cabeza El nuevo estilo barroco-chamnico 17. El estilo barroco, aparentemente contrario a la
y el notable trax, la nica parte de las misiones jesutico-guaranes esttica guaran, fue muy abierto a su participa-
entera. La pequea barba, casi rec- Una visita a un museo de arte cin. Por el contrario, el estilo neoclsico fue into-
tangular y muy estilizada de ese Cris- misionero impacta por la originalidad lerante con el barroco en general y ms con el
to es clara prueba de que su autor del estilo de sus imgenes, de su factu- arte misionero.
conoci el crucifijo del maestro jesui- ra y de su concepcin. Comparndolas
ta, el hermano Jos Brasanelli, hoy en con las imgenes de arte religioso
la catedral de Corrientes, que inspir colonial la mayora de los visitantes ter-
esta y otras obras que tambin supe- mina por concluir que no se trata sola-
raron ampliamente a su modelo, mente de diferencias estilsticas sino
segn el punto de vista actual, muy que la religiosidad que las inspir tam-
diferente al de los juicios de valor bin es diferente. Estos santos misione-
barrocos de los siglos XVII y XVIII. ros son menos dramticos y teatrales,
Lo notable del caso relatado es ms sinceros y quizs ms ingenuos
que fue un cientfico, historiador del que los santos espaoles y coloniales
arte, el que logr ver en esa obra sus que fueron presumiblemente sus
notables valores estticos, pudiendo modelos. Una investigacin ms San Antonio, Jos Brasanelli, 1695?,
compararlos con las obras cumbres profunda constata el acierto de esa Museo San Ignacio Guaz (Paraguay).
del arte universal sin sentirse condi-
cionado por las fronteras de ninguna
alteridad. Seguramente, no fue el
nico ni el primero en hacerlo en la
actualidad. Fue el arte de las van-
guardias del siglo XX el que permiti
a numerosos artistas, mucho antes
que a los cultores de otras ciencias,
abrir las puertas a la comprensin de
otras culturas y a la valoracin de
sus obras de arte. El ejemplo ms
conocido fue el de Picasso, que
incorpor a su estilo los aportes de
las culturas africanas, superando la
antinomia de la alteridad, de una
esttica nuestra y de una esttica
elemental, no evolucionada y
menospreciada de los otros. Para lo
cual juzg esas obras de arte, no por
su origen y procedencia, sino por su
impacto esttico y sus valores y sig-
nificados plsticos que le abrieron
las puertas al cubismo. A los historia-
dores del arte indagar las caracters-
ticas de la esttica guaran les per-
mite acceder a la lgica especfica
de sus lenguajes y al significado de
su gnesis y la evolucin de sus
cambios. En una palabra, a las carac-
tersticas de su mentalidad superan-
do los lmites de la alteridad de sus
diferencias culturales 17.

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18. Sedlmayr, Hans, pocas y Obras artsticas, Rialp primera impresin, lo que en el lengua- de los talleres misioneros del resto de
S. A., Madrid, 1965, p. 312. je de la Historia del Arte, se denomina la imaginera del perodo colonial, pue-
impresin fisonmica18. de constituir un punto de partida fun-
La sensacin de diferente religiosi- damental para la pesquisa sobre el
dad puede provenir, en buena medida, arte jesutico-guaran.
de la ausencia de imgenes de vestir en Se trata del notable y universal,
los museos misioneros. Algunas pocas aunque nunca explicado, fenmeno
que pueden aparecer provienen del del rechazo guaran a las imgenes de
Anunciacin, Jos Brasanelli, 1715?, Santa Rosa perodo postjesutico. Esa extraa carac- vestir y a los simulacros de la imagine-
(Paraguay). terstica, que distingue la produccin ra religiosa hispnica colonial. Dicho

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rechazo era en su tiempo tan sorpren-


dente que provocaba verdadera
indignacin entre los espaoles y los
blancos criollos, como lo testimonian
documentos de la poca19. Pero ese
extrao fenmeno nicamente
adquiere su verdadera interpretacin
si se lo comprende a la luz de las cate-
goras estticas propias del arte guara-
n. Evidentemente, las telas de las im-
genes de vestir no se podan organi-
zar en forma geomtrica, ni aceptaban
ejes de simetra, ni pliegues rtmicos,
ni menos an planimetra y frontali-
dad. Ellas quedaban ancladas en la
realidad material de su naturaleza tex-
til sin permitir crear un orden superior,
sobrenatural: el orden mgico-cham-
nico, verdadero y prioritario objetivo
del artista guaran. No se puede olvi-
dar que dicho artista formaba parte
de un contexto de mentalidades y
culturas amerindias. A partir del carc-
ter ritual y sacralizado de las culturas
precolombinas se logra comprender
por qu esas imgenes no aceptaban
ser vestidas segn la prctica de la
poca colonial y se apartaban tan
porfiadamente del realismo y del ilu-
sionismo de sus modelos europeos. sensible que destaca con su escritura Santa Brbara, Jos Brasanelli, 1720?, Santa Mara
Ellas son el resultado de un constante planimtrica las formas rotundas encu- de Fe (Paraguay).
proceso de transposicin de un len- biertas20. Est ausente de esa visin la
guaje barroco (para el guaran incom- tensin barroca, a veces dramtico
prensible y catico) a un orden ances- conflicto, entre el volumen y las super-
tral, ritual y sagrado. ficies. El guaran los entiende como
El proceso de transformacin del atributos constitutivos de una misma
arte barroco europeo a un orden realidad. As como las tradicionales
mgico-chamnico comienza ya con pinturas corporales y tatuajes cubran
la percepcin y el anlisis del mode- la piel con una trama grfico-ritual que
lo que se le propone. La visin del exaltaba las formas del cuerpo, del
guaran ignora las convenciones del mismo modo los pliegues de los
realismo occidental. Como lo prue- paos y los cabellos ahora se vuelven 19. Alvear, Diego de, Relacin geogrfica e histri-
ban sus tallas, logra ver slo vol- ondas rtmicas para cubrir y des- ca del territorio de las Misiones, Coleccin Pedro de
menes y superficies reales y concre- cubrir la potencia mgica de los vol- Angelis [1836], Ed. Plus Ultra, Buenos Aires, 1970,
tas, sin experimentar la seduccin menes ocultos. T. V., pp. 670-671.
del ilusionismo, tan buscada por sus Por compleja que resulte la opera- 20. El guaran intua que el juego dialctico
maestros europeos. cin artesanal, ya nunca se perdern entre el volumen y la superficie era esencial a
Los cuerpos geomtricos primarios de vista estos componentes esencia- una verdadera escultura. En la imagen de vestir
son la base de su mundo visual y ps- les. Toda la fantasa del escultor ameri- ese juego se perda en favor de la ilusin trompe
quico; las superficies son la epidermis cano se explayar en la estilizacin de loeil o trampantojo.

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conciencia trgica de culpa y de mal.


Las imgenes misioneras muestran, en
cambio, una humanidad que parece
no conocer an el peso de la cada.
Los rostros de los ngeles guaranes
recuerdan los sonrientes kouroi griegos
o las expresiones felices de los elegi-
dos de algn juicio final romnico.
Pero ese estado de inocencia origi-
nal no se expresa solamente en lo fiso-
nmico y gestual, sino que penetra la
concepcin de las formas de cada
objeto, de su conjunto o de su ms
insignificante detalle.
En la contemplacin de las escultu-
ras expuestas en San Ignacio, en Santa.
Mara de Fe (Paraguay), en San Miguel
(Brasil) o en otras colecciones del arte
jesutico-guaran, se percibe aquel
momento inicial en que cada parte de
una talla es un ente que parece aso-
marse desde su matriz de abstracta
idea geomtrica al mundo existencial
de los objetos para ser reconocido por
primera vez y llamado por su nombre.
De todo ese juego de ritmos ini-
ciales surgen vitales arabescos que
dibujan extraos mantos y haces de
ondulantes lneas que evocan al
europeo plegadas tnicas; cabellos
cuyo exceso de simetra no permite
verlos an como bucles en desorde-
nada cada; pmulos guaranes que
conservan todava la redondez pura
de la esfera; alas rgidas con relieve
de plumas inventariadas con la aten-
cin de un incansable descubrimien-
to; narices prismticas; labios en los
que la madera parece ablandarse
San Miguel, Jos Brasanelli, 1720?, Santa Mara los motivos de su naturaleza y de la para esbozar una sonrisa; prpados
de Fe (Paraguay). temtica barroca que el maestro euro- geomtricos que gradan la misterio-
peo le viene a proponer. sa luz de las miradas. Todos esos ele-
El resultado de esa combinacin no mentos, ya reconocibles, son asimis-
se puede prever a partir de sus ingre- mo formas puras que estn como
dientes. Su distancia con el arte euro- detenidas a mitad de su metamorfo-
peo de su tiempo es muy evidente. sis de ideas en cosas.
En las expresiones y actitudes de Esta reinterpretacin del mundo
las imgenes barrocas espaolas y barroco carece del nfasis retrico y
coloniales hay casi siempre vestigios teatral que la caracterizaba en el viejo
de tensin y dolor que revelan una continente. En su lugar brota una

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nueva poesa de la conciencia origi- trascender, ms all de la imitacin de


naria que se goza en contemplar y un estilo propuesto, a las constantes
descubrir, nombrar y fundar. universales del arte. El triunfo de la est-
Es cierto que esas figuras de ngeles tica guaran tiene su proclama final en el
y santos se visten en ocasiones con los friso de Trinidad y en otras obras del
paos agitados por un viento barroco ltimo perodo. Lo cual desmiente la
que todava suscita la atencin y la generalizada suposicin de que la evo-
emulacin, pero que ya no alcanza a lucin de su oficio aument su depen-
conmover los cimientos de ese mundo dencia de los modelos europeos, per-
plstico de formas puras y elementales, diendo la hipottica autonoma interior.
impresas en la mdula americana Entre los escultores guaranes hubo
del tallista indio. Por este camino de maestros, algunos verdaderos genios,
esencializacin formal y estilizacin es cuya fuerte personalidad es posible reco- ngel arpista, 1766. Friso de la iglesia de Trinidad
que los artesanos guaranes lograron nocer entre la vasta produccin de los (Paraguay).

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concepcin del hombre y del mundo,


muy distinta a la occidental, y que
caracteriza a esas imgenes y a la cul-
tura de sus hacedores, los chamanes
escultores guaranes.
La esttica chamnica, como cate-
gora de historia de arte, hallar sin
duda resistencia a ser aceptada porque
su aparicin y descubrimiento no se
produce en las capitales del arte y de la
cultura del primer mundo, sino en una
regin de la periferia de la empobreci-
da Sudamrica. Parece importar poco
que un antroplogo como Levi Strauss
y tantos otros elaboraran y pusieran a
prueba en ese medio, casi primigenio,
sus teoras sobre las equivalencias del
pensamiento salvaje con el cientfico
occidental22. En todo caso, para este
propsito tuvieron que trasladarse a las
selvas impenetrables donde transcu-
rran las vidas de los grupos tnicos
an no contaminados con la presen-
cia europea. En cambio, investigar el
arte y la cultura de las misiones parece-
ra no tener inters porque en ellas, pre-
suntamente, los jesuitas impusieron la
religin, el arte y la cultura europeos.
Buscar en ese contexto los rastros de la
cultura guaran pareciera un absurdo.
Pero, contrariamente a estos pre-
Jess crucificado, 1730?, Museo San Miguel (Brasil). talleres misioneros, a pesar de su general conceptos ingenuos y simplistas, se
anonimato. De ellos y de los maestros puede afirmar que es justamente en las
jesuitas surgieron escuelas y corrientes misiones donde mejor se revela, en sus
que, a pesar de la falta de documenta- mutuos contactos, oposiciones y com-
cin, es posible identificar mediante el binaciones, la naturaleza de ambas
anlisis y las comparaciones estilsticas21. corrientes culturales, la del viejo conti-
Carece, entonces, de sentido, pre- nente y la americana. Es all, en los trein-
tender valorar al arte jesutico-guaran a ta pueblos de las misiones, en sus talle-
partir de sus presuntos modelos euro- res y colegios, en sus iglesias, obrajes y
peos que se rigen por otras leyes y dife- chacras donde entraron en contacto,
rente lgica. Del mismo modo que la de un modo especial y nico, ambas
arquitectura espaola antes de Chueca culturas y sus estticas: la de la belleza
21. Se suele subestimar el anlisis estilstico por Goita era una Historia del Arte reducida europea, entonces barroca y la guaran,
su apoyo al desacreditado visibilismo. Sin a los acercamientos exitosos o fallidos a que buscaba la representacin del
embargo, la mayor parte de la Historia del Arte se sus modelos itlicos, as un anlisis del mundo sobrenatural, mgico y que
ciment en ese mtodo. arte jesutico-guaran subordinado a sus podemos llamar el arte o estilo barroco-
22. Levi-Strauss, Claude, El pensamiento salvaje, pretendidos modelos europeos renun- chamnico, jesutico-guaran.
Breviarios del Fondo de Cultura Econmica, Mxi- cia, desde sus inicios, a descubrir la
co-Buenos Aires, 1964. visin e ideas de sus autores. Visin y

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