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PATRIMONIO CULTURAL INMATERIAL

Pensar nuestra cultura

Pensar nuestra cultura


Guillermo Bonfil Batalla

Nuestro patrimonio cultural: un formas de sensibilidad que les permiten a


laberinto de significados ciertos individuos apreciar, entender y/o
producir una clase particular de bienes, que
se agrupan principalmente en las llamadas
Instrucciones para entrar al laberinto bellas artes y en algunas otras actividades
intelectuales. El acceso a esa produccin
La discusin acerca del patrimonio cultural cultural limitada exige un tipo particular de
cobra cada da mayor amplitud y alcanza un educacin y requiere un conjunto de
auditorio ms vasto. Hay un nmero condiciones individuales, familiares y
creciente de reuniones nacionales e sociales que slo se dan para un grupo
internacionales donde los temas relativos al minoritario en una sociedad como la
patrimonio cultural son los centrales; mexicana. A partir de este hecho se
especialistas de diversas disciplinas establecera una distincin entre personas
intervienen en un debate que hace apenas cultas y personas "incultas"; o peor an:
unos lustros pareca ajeno a su actividad entre pueblos "cultos" e "incultos".
profesional; se legisla para la proteccin del
patrimonio cultural y se instrumentan La cultura, segn esta manera de
campaas de propaganda para despertar la entenderla, se convierte en patrimonio de
conciencia sobre ese problema y alentar unos pocos; el comn de los mortales debe
actitudes de revaloracin, aprecio y custodia "elevarse" a los niveles donde est la cultura
de los bienes que integran nuestro y, en correspondencia, se hacen esfuerzos
patrimonio. Sin embargo, todava no hay para "llevar la cultura al pueblo". As
consenso sobre dos cuestiones entendida, la cultura no es un patrimonio
fundamentales: en qu consiste el comn ni tiene que ver con la vida cotidiana,
patrimonio cultural de un pueblo, es decir, con el quehacer que ocupa da tras da a la
cules bienes tangibles o intangibles mayora de la poblacin. Por lo general, a
constituyen ese patrimonio; y en qu radica esas manifestaciones particulares de la
su importancia, no slo para el especialista cultura se les llama ahora "alta cultura con
o el conocedor sino, ante todo, para el lo cual, al menos, se reconoce
comn de la gente. implcitamente la existencia de otras
culturas, aunque stas resultaran, por
Conviene entonces plantear algunas lgica, "bajas culturas". Tambin se emplea
cuestiones que pueden enmarcar la nocin el trmino "cultura erudita", que resulta
del patrimonio cultural en un contexto menos inapropiado porque indica que se
amplio, para intentar por esa va trata de un mbito especializado de la
comprender con mayor claridad su cultura, sin que por eso sea necesaria-
contenido y su significado. En principio, es mente superior a otros.
necesario referirse a un concepto clave: la
cultura. Esta palabra se emplea Por ltimo, algunos autores denominan a
frecuentemente en el lenguaje comn para ese campo "cultura legtima", enfatizando el
designar a un conjunto ms o menos reconocimiento que dan los crculos
limitado de conocimientos, habilidades y especializados y las instituciones acadmi-
cas y oficiales a las obras que lo integran; el

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resto sera, en consecuencia, "cultura juego de circunstancias propias que obligan


ilegtima". a que se modifiquen algunos aspectos de
su cultura. En otros casos las causas
Frente a esa concepcin elitista de la determinantes de los cambios son externas:
cultura, existe otra nocin, elaborada se alteran de alguna manera las relaciones
principalmente por la antropologa, segn la que mantena una sociedad con otras y esto
cual la cultura es el conjunto de smbolos, exige ajustes en su cultura. Generalmente
valores, actitudes, habilidades, intervienen tanto factores internos como
conocimientos, significados, formas de externos, entrelazados en una compleja
comunicacin y de organizacin sociales, y dialctica. Pero el hecho cierto es que las
bienes materiales, que hacen posible la vida culturas estn en permanente
de una sociedad determinada y le permiten trasformacin.
trasformarse y reproducirse como tal, de
una generacin a las siguientes. Esta es Estos cambios tienen una consecuencia
slo una de las posibles definiciones importante para el tema que aqu nos
antropolgicas de cultura, porque en este ocupa: toda sociedad va acumulando un
terreno tampoco hay un acuerdo unnime; acervo de elementos culturales (bienes
pero es suficiente para servir de base a la materiales, ideas, experiencias, etc.) que ha
discusin del tema. hecho suyos a la largo de su historia
(porque los cre o porque los adopt),
Segn la perspectiva antropolgica de algunos de los cuales mantienen plena
cultura (y en esto s hay consenso), todos vigencia como recursos para practicar o
los pueblos, todas las sociedades y todos reproducir su vida social, en tanto que otros
los grupos humanos tienen cultura. Y todos han perdido su vigencia original y han
los individuos, que necesariamente pasado a formar parte de su historia, o se
pertenecen a algn sistema social han perdido u olvidado para siempre. Por
organizado, tienen tambin cultura, porque qu unos elementos culturales conservan
la sociedad se las trasmite y porque exige a su sentido y su funcin originales, por qu
todos el manejo de los elementos culturales otros se mantienen en la memoria colectiva
indispensables para participar en la vida como presencia actuante del pasado, y por
social (es decir, los valores, los smbolos, qu algunos ms dejan de formar parte del
las habilidades y todos los dems rasgos horizonte cultural de un pueblo, estas son
que forman la cultura del grupo). A partir de preguntas que no admiten una respuesta
esta concepcin de cultura, deja de tener nica ni genrica: cada situacin requiere
sentido hablar de pueblos o individuos una explicacin particular porque tiene su
"cultos" e "incultos" todos tenemos cultura, propia historia.
nuestra propia y particular cultura. Es con
esta concepcin antropolgica como Cuando hablamos del patrimonio cultural de
hablaremos aqu de cultura y, en un pueblo, nos estamos refiriendo
consecuencia, de patrimonio cultural. precisamente a ese acervo de elementos
culturales, tangibles unos, intangibles los
La cultura es dinmica. Se trasforma otros, que una sociedad determinada
constantemente: cambian hbitos, ideas, considera suyos y de los que echa mano
las maneras de hacer las cosas y las cosas para enfrentar sus problemas (de cualquier
mismas, para ajustarse a las tipo, desde las grandes crisis hasta los
trasformaciones que ocurren en la realidad y aparentemente nimios de la vida cotidiana);
para trasformar a la realidad misma. Las para formular e intentar realizar sus
causas de esta dinmica cultural son aspiraciones y sus proyectos; para
diversas y tienen un peso relativo diferente imaginar, gozar y expresarse. Ningn acto
en cada situacin concreta de cambio. En humano (recordando siempre que el
algunos casos pesan ms los factores hombre es un ser en sociedad) puede
internos, la creatividad de la sociedad y el imaginarse ni realizarse ms que a partir de
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un acervo cultural previo; aun los actos es en ese marco donde se filtran y
biolgicos naturales de la especie se jerarquizan los bienes del patrimonio
efectan en forma diferente (y se les heredado y se les otorga o no la calidad de
otorgan significados diferentes) porque bienes preservables, en funcin de la
ocurren siempre en un contexto cultural importancia que se les asigna en la
especfico que les asigna un sentido y una memoria colectiva y en la integracin y
forma particulares. En la definicin y en las continuidad de la cultura presente. Los
caractersticas de ese contexto, el conjunto valores intrnsecos, pretendidamente
de elementos que integran el patrimonio absolutos y universales, siempre son
cultural desempea un papel de primera valores culturales, esto es, corresponden a
importancia. la escala valorativa de una cultura particular;
juzgados desde otra ptica cultural, tales
Resumiendo lo dicho hasta aqu: todos los valores pueden no ser reconocidos o, en
pueblos tienen cultura, es decir, poseen y todo caso, pueden ser jerarquizados de
manejan un acervo de maneras de entender manera diferente.
y hacer las cosas (la vida) segn un
esquema que les otorga un sentido y un La cultura occidental ha pretendido
significado particulares, que son instaurarse como cultura universal y, para
compartidos por los actores sociales. La ello, ha desarrollado esquemas interpre-
produccin de la cultura es un proceso tativos y escalas de valor para aplicarlos al
incesante, que obedece a factores internos patrimonio de culturas no-occidentales, con
y/o externos y que se traduce en la creacin la intencin ideolgica de conformar y
o la apropiacin de bienes culturales de legitimar un patrimonio cultural "universal".
diversa naturaleza (materiales, de organi-
zacin, de conocimiento, simblicos, emoti- Pero, analizado en detalle (lo que cae fuera
vos) que se aaden a los preexistentes o los de los propsitos de este ensayo), el
sustituyen, segn las circunstancias supuesto patrimonio universal no es otra
concretas de cada caso. As se constituye cosa que la seleccin de ciertos bienes de
el patrimonio cultural de cada pueblo, diversas culturas en funcin de criterios
integrado por los objetos culturales que esencialmente occidentales. La cultura
mantiene vigentes, bien sea con su sentido occidental dominante en Mxico ha
y significado originales, o bien como parte incorporado estos mecanismos de
de su memoria histrica. seleccin y los ha aplicado en sus
esfuerzos por constituirse en cultura
Segn este planteamiento, el patrimonio nacional, nica, homognea y generalizada,
cultural no estara restringido a los rastros como veremos ms adelante.
materiales del pasado (los monumentos
arquitectnicos, las obras de arte, los
objetos comnmente reconocidos como "de Las mltiples puertas del laberinto
museo"), sino que abarcara tambin
costumbres, conocimientos, sistemas de Mxico (valga insistir sobre una realidad
significados, habilidades y formas de obvia y, tal vez por ello, frecuentemente
expresin simblica que corresponden a ignorada) no es una sociedad culturalmente
esferas diferentes de la cultura y que pocas unificada. Por el contrario: en ese aspecto
veces son reconocidos explcitamente es un pas caracterizado por las diferencias,
como parte del patrimonio cultural que adems de las desigualdades. Las causas
demanda atencin y proteccin. de las diferencias (y tambin de las
desigualdades) debemos buscarlas en
El valor patrimonial de cualquier elemento nuestra historia.
cultural, tangible o intangible, se establece
por su relevancia en trminos de la escala
de valores de la cultura a la que pertenece;
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La sociedad mexicana actual tiene su origen empeo por salvar a los colonizados y
histrico en la coexistencia, durante conducirlos por el nico camino cierto: el de
milenios, de pueblos diferentes que Occidente.
habitaron lo que hoy es el territorio nacional.
Esos pueblos, la mayora de los cuales Pero las cosas no eran tan sencillas. Ni los
participaba de una civilizacin comn, la pueblos indios estaban dispuestos a
civilizacin mesoamericana, fueron renunciar sin ms a una forma de vida (una
sometidos a la dominacin colonial por un cultura) que se haba forjado y adaptado
grupo invasor que lleg a estas tierras hace localmente durante siglos y siglos, ni el
casi cinco siglos y que era portador de una propio orden de la sociedad colonial poda
cultura afiliada a la civilizacin europea, llevar a sus ltimas consecuencias el
occidental y cristiana. Se form entonces, a empeo de salvar al colonizado, porque si lo
partir de la invasin / conquista, una hubiera hecho habra dejado de existir la
sociedad de tipo colonial en la que el sector razn aducida para imponer y mantener el
dominante (los colonizadores), de origen dominio colonial.
europeo, se impuso por la fuerza a los
diversos pueblos aborgenes, desde As pues, los tres siglos del rgimen colonial
entonces llamados "indios" por confusin e no eliminaron las diferencias culturales en la
ignorancia de los invasores. nueva sociedad novohispana, aunque s
alteraron muchos contenidos, tanto en las
En la sociedad colonial las diferencias culturas indgenas como en la variante
culturales entre los colonizadores y los criolla de la cultura occidental que
colonizados desempeaban un papel practicaban los coloniza-dores. De hecho, el
central: ese contraste permita crear una panorama cultural se volvi an ms
ideologa que pretenda justificar la abigarrado gracias al aporte de otros grupos
explotacin colonial y la haca aparecer de procedencia extranjera, principalmente
como una empresa redentora, civilizadora, los africanos que por decenas de miles
que hara de los pueblos indios verdaderas fueron importados como esclavos.
sociedades humanas con derecho a entrar
en la historia (la nica historia que se El acceso a la independencia no cambi
consideraba vlida: la de Occidente). Para sustancialmente la situacin.
hacer ese malabarismo ideolgico bastaba
afirmar la inferioridad de los indios (los Los grupos que ocuparon el poder tras la
colonizados) en todos los rdenes posibles salida de los espaoles peninsulares
de comparacin: se les consider participaban tambin de la cultura criolla
racialmente inferiores; sus religiones no occidental y heredaron los rasgos
eran tales, sino herejas o supersticiones principales de la mentalidad colonizadora de
inspiradas por el demonio; sus idiomas eran sus antecesores. Liberales y
"dialectos" (algo intermedio entre el lenguaje conservadores, centralistas y federalistas,
humano y las formas de comunicacin entre con muy pocas y honrosas excepciones,
los animales); sus costumbres eran vieron siempre en la presencia de la
brbaras e incivilizadas, etc. En cambio, por poblacin india el lastre ms pesado para el
supuesto, todos los rasgos "progreso" y la "civilizacin" del pas, porque
correspondientes del grupo colonizador se nunca rompieron con el eurocentrismo y el
consideraban superiores, los nicos occidentalismo que era el componente
verdaderos y admisibles para el conjunto de central de la cultura que heredaron. Las
la especie humana. soluciones que se intentaron para el
"problema indio" iban desde el exterminio de
la poblacin aborigen, hasta la idea de la
educacin redentora, pasando por los
La explotacin colonial se disfrazaba y se intentos de importar inmigrantes blancos
intentaba justificar como un generoso para "mejorar la raza". Pero el siglo XX lleg
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a un pas en el que la mayora absoluta de la la comunidad local, lo cual hace que en una
poblacin segua siendo india, esto es, misma regin sea posible advertir
participaba de culturas de origen diferencias culturales entre una comunidad
mesoamericano diferentes de la cultura y otras, pese a que hablen la misma lengua
occidental dominante. o pertenezcan a la misma etnia. Esto es
notable sobre todo en regiones indias o que
Ms de siete dcadas despus del triunfo de tienen una historia de ocupacin india hasta
la Revolucin Mexicana, cuando ya es fecha reciente y puede explicarse en gran
inminente el arribo del siglo XXI, Mxico medida como resultado de la poltica
sigue siendo un pas tnica y culturalmente colonial que destruy las formas de
plural. Segn las cifras censales, la organizacin sociopoltica superiores al nivel
proporcin de la poblacin identificada como de la comunidad y provoc un aislamiento
indgena ha descendido, aunque en comunal que favoreci el desarrollo de
nmeros absolutos ha aumentado entre formas culturales particulares, distintivas de
1920 y 1980. Pero la visin quedara esas microsociedades locales. Ms
incompleta si no nos preguntamos qu tipo adelante retomar este hecho para
de cultura es la que practican otros sectores relacionarlo con la problemtica del
de la poblacin nacional que ya no se patrimonio cultural.
consideran indios, como los campesinos
tradicionales y amplios sectores populares Todo lo anterior permite plantear algunas
que viven en pequeas ciudades o an en la preguntas importantes que tienen que ver
capital de la Repblica. No vamos a entrar con nuestro patrimonio cultural. La primera
aqu en la discusin de si se trata de se desprende del hecho de que Mxico es
culturas bsicamente mesoamericanas un pas pluricultural; en tal situacin cul
(indias) o bsicamente occidentales; pero es y cul puede ser la relacin de los
es inevitable reconocer que son culturas miembros de un grupo cultural diferenciado
que no corresponden, en muchos aspectos con los bienes que forman el patrimonio
significativos, a la cultura occidental cultural de otros grupos? qu tengo que ver
dominante en el Mxico actual. yo, urbanita defeo, con la conservacin o la
destruccin de lo que queda de la iglesia de
Una visin a vuelo de pjaro del panorama Chan Santa Cruz (hoy Carrillo Puerto, Q.R.)
cultural del Mxico de hoy nos revelara por que fue el principal sitio sagrado de los
lo menos los siguientes factores de mayas rebeldes durante la llamada guerra
diferencia: a) la presencia de docenas de de castas, que concluy hasta bien entrado
grupos indgenas con sus propias culturas; el siglo XX? por qu me debe importar si
b) la existencia de culturas regionales que las tejedoras tzotziles y tzeltales de Chiapas
se distinguen y se particularizan en muchos olvidan el significado csmico de los huipiles
aspectos (la cultura nortea, la jarocha, la que tejen? qu tiene que ver conmigo que
yucateca, por mencionar slo algunas de en algn remoto paraje de la Huasteca se
las ms caractersticas); c) el contraste deje de bailar una danza tradicional, si en
general entre la cultura rural y la urbana; d) cualquier parte del pas est por morir un
los niveles culturales diferentes que artesano sin dejar seguidores, si por ampliar
corresponden a las diversas clases sociales una calle se va a destruir un ejemplo clsico
y estratos socioeconmicos y que estn de arquitectura local o si un secretario
presentes a escala nacional, regional y municipal vende el archivo local a una
local. fbrica de cartn? Si acaso, puedo justificar
mi inters por mi entorno inmediato: que se
Hay una particularidad que debe aadirse mantenga vivo el bosque de Chapultepec,
para una aproximacin ms precisa a la que no sigan destruyendo los barrios con la
diversidad cultural de Mxico: en general, el construccin de ejes viales, que se impulse
universo social ms importante que sirve de la investigacin cientfica (de la que vivo) y
base para sustentar una cultura definida es se estimule a los creadores del arte que
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consumo; con todo esto mi relacin es


inmediata, directa, de alguna manera es lo Todo mexicano est ms familiarizado con
mo, lo que siento que me pertenece y por una cierta parte del patrimonio cultural
eso me preocupa que se conserve. Ante lo nacional que con otras. Conocemos ms lo
dems, lo que podra ser en el mejor de los que es ms nuestro, y por eso lo
casos una referencia pintoresca, algo para apreciamos. "Nuestro", no en la acepcin
conservar en el vago recuerdo de algn jurdica de propiedad, sino porque forma
viaje, pero que slo siento mo en el difuso parte del universo ms prximo en el que se
campo de "lo mexicano" que aparece casi ha desarrollado nuestra vida. Lo nuestro, en
siempre como realidad transitoria frente a este sentido, es todo aquello que
"lo no mexicano", cul es mi relacin? manejamos, bien sea material o
cul debe ser nuestra relacin? simblicamente; lo que hace que en una
circunstancia nos sintamos "entre nosotros
Y lo mismo, por supuesto, debe plantearse y en otra nos sintamos ajenos. Son
para cualquier mexicano, porque todos maneras de hablar, de comportarse, de
formamos parte de alguno de los grupos reaccionar de un cierto modo ante un
que componen la sociedad mexicana y mismo incentivo; es la posibilidad de hablar
tienen una cultura distintiva. Por qu un de cosas o acontecimientos que tienen
campesino del Valle del Mezquital debe significado para "nosotros y tal vez no para
preocuparle que se destruya una casa estilo "Ios otros: son experiencias y memoria
art nuveau de la colonia San Rafael? o por compartidas. En torno a ese "nosotros se
qu una obrera de una maquiladora en define lo "nuestro, los objetos, los espacios,
Tijuana debe sentir como prdida de algo las actividades y las maneras particulares
suyo la quema de la Cineteca Nacional? y de realizarlas. Es decir, por pertenecer a un
sin embargo, decimos que la Cineteca, el sistema social que porta una cultura
archivo local, la danza huasteca y el edificio particular, tenemos una vinculacin mucho
art nuveau, pertenecan todos al patrimonio ms estrecha y directa con todo lo que
cultural de los mexicanos. Vale la pena constituye el patrimonio cultural de ese
entonces profundizar un poco en la reflexin grupo social, que con las parcelas de
sobre este punto, para tratar de entender los patrimonio que emplean con mayor
significados reales del patrimonio cultural. constancia otros grupos.

La parcela del patrimonio cultural con la que


Las reglas del juego nos identificamos porque la sentimos y la
vivimos como nuestra puede ensancharse
Los ejemplos que se mencionaron en la por diversas circunstancias (de hecho
ltima parte de la seccin anterior nunca permanece la misma, as sea slo
pareceran llevarnos a la conclusin de que porque, como hemos visto, la cultura est
no hay patrimonio cultural comn a todos en constante transformacin). Por ejemplo,
los mexicanos. En un sentido eso es imaginemos a un huichol que slo hablaba
verdad, por dos razones: porque existen su lengua y lleg a aprender espaol: sin
diversas culturas en el seno de la sociedad duda, con esa nueva herramienta lingstica
mexicana y porque hay desigualdad social (ese nuevo objeto cultural) est en
en las posibilidades de acceso a los bienes condiciones de incorporar a su patrimonio
culturales. Pero, desde otra perspectiva y muchos elementos que en la situacin
sin negar lo anterior, tambin podra anterior le resultaban ajenos. Y a la inversa:
abordarse el problema suponiendo que si los mexicanos hispanohablantes apren-
existiera una relacin diferente de los diramos huichol, tendramos posibilidad de
distintos grupos culturales con los mltiples acceso a una cultura que antes nos resulta-
elementos que integran el patrimonio ba ajena, de "los otros, los huicholes. Lo
cultural nacional. Exploremos el asunto "nuestro en trminos de patrimonio cultural,
desde esta perspectiva. implica que nosotros compartimos los
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significados que atribuimos a un conjunto de individuos que se reconocen miembros


bienes culturales, sean stos materiales o presentes o pasados del grupo) y otra parte
inmateriales. Dicho de otra manera: un la constituyen objetos hechos por "los
objeto cultural forma parte de nuestro otros". Los objetos hechos por "nosotros"
patrimonio porque lo consideramos nuestro tienen, necesariamente, un significado que
y porque tiene un significado semejante para compartimos, porque son resultado simul-
todos nosotros. Analicemos con mayor tneo de nuestra actividad productiva
detalle esas dos condiciones. (fabrilidad) y significativa. Es decir, hace-
mos los objetos y al mismo tiempo les
Si consideramos nuestro un objeto o un otorgamos un significado en el contexto
conjunto de objetos culturales, se est propio de nuestra visin del mundo (que
poniendo de manifiesto, por una parte, que forma parte de la matriz de nuestra cultura).
hay una relacin colectiva con estos bienes,
que va ms all de la relacin estrictamente Los objetos ajenos, los que fueron hechos
individual. No es necesariamente nuestro por "los otros", tienen tambin significado
todo lo que es de cada uno de nosotros. Por para "nosotros" cuando pasan a formar
ejemplo, si alguien entre nosotros es parte de nuestro universo material o
propietario de una mscara africana, intangible. Pero el significado de esos
seguramente no consideramos que forma objetos ajenos debe estar acorde con
parte de lo nuestro en la misma condicin nuestro sistema de significados, con
en que s reconocemos nuestras las nuestra visin del mundo, con nuestra
mscaras que se usan en las danzas de matriz cultural, por lo que frecuentemente
nuestro pueblo; podemos apreciar belleza les vamos a otorgar un significado diferente
plstica en la mscara africana, o la calidad del que se les asignaba en su condicin
tcnica de su factura, pero no la original, en el contexto significativo de su
consideramos nuestra aunque est en un cultura de origen. En otras palabras,
museo nuestro. El obelisco sigue siendo reinterpretamos su significado. O tal vez el
egipcio aunque sea uno de los smbolos de objeto permanece ah, sin que lo
la ciudad de Pars. La diferencia no est incorporemos nunca directamente a nuestro
solamente en que la mscara africana no la sistema de objetos significativos, como
hicimos nosotros (o quienes reconocemos podra ser el caso de un gasoducto que
como nuestros antepasados legtimos, cruza y nada ms por nuestro territorio
parte del nosotros en su dimensin habitual: una vez construido, slo un
temporal), porque muchos bienes culturales acontecimiento espordico la har presente
que s consideramos nuestros tampoco en nuestro universo significativo (una
fueron originalmente creados por nosotros. explosin, el arribo eventual de los
Valga un ejemplo: la plvora, la cohetera y inspectores) en el que, por lo comn, slo
los fuegos artificiales son de origen chino; aparecer como referencia geogrfica
sin embargo alguien negara que forman innerte ("junto al tubo", "del otro lado del
parte de nuestro patrimonio, ya que casi no tubo"). El mismo gasoducto, que constituye
hay fiesta ni celebracin nuestra que pueda un hito en el informe presidencial, que abulta
prescindir de ellos? La lista de ejemplos considerablemente la inversin pblica y la
podra alargarse indefinidamente y en todos deuda externa, que es recono-cido como
los campos. una proeza de la tecnologa nacional, que da
pie a un acalorado debate sobre el mejor
En una sociedad como la mexicana, en la uso de nuestros recursos naturales, que
que ya no existen grupos culturalmente permite pinges negocios abiertos y
diferenciados que se mantengan aislados, solapados y sirve como elemento de
autrquicos, el recuento de los objetos que negociacin entre el sindicato y la empresa,
componen la cultura material revelar, en ese gasoducto es para "nosotros" (los
todos los casos, que una parte de ellos han habitantes de cualquier comunidad perdida
sido hechos por "nosotros" (la pluralidad de en el territorio del pas) una simple
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referencia topogrfica, igual que "las peas" parte de los objetos significativos de la
y mucho menos importante que "la comunidad. O bien, puede colocar altavoces
barranca" o "el manantial". en el techo de su casa y trasmitir durante
horas canciones dedicadas a y/o mensajes
Esta capacidad cultural para dar un para; en este caso, el equipo de sonido tiene
significado propio y con frecuencia diferente un significado colectivo. Pero el problema
a las cosas ajenas es la que permite suele ser un poco ms complejo. En la
incorporarlas a nuestra vida, porque lo primera situacin el tocadiscos puede tener
decidimos "nosotros" o porque nos las un significado social indirecto: nadie, salvo
imponen "Ios otros". la familia y sus allegados, escucha la
msica que reproduce el aparato (que es la
No necesitamos saber electrnica para usar funcin para la que fue fabricado); sin
una grabadora de cassettes y registrar la embargo, el que don fulano posea un
msica de las danzas en la fiesta del tocadiscos puede alcanzar importancia
pueblo; el conocimiento de cmo y por qu social, como sera darle prestigio al dueo y
funciona la grabadora y la capacidad de an, en ciertas circunstancias, a la
construirla pueden estar fuera de nuestro comunidad misma ("en mi pueblo hay un
horizonte cultural y eso no impide que seor que tiene un tocadiscos"). Para unos
podamos emplearla. Pero porque no cuantos, el aparato tiene significado directo
tenemos la fabrilidad para producirla, la porque cumple la funcin para la que fue
grabadora sigue siendo un objeto ajeno, hecho; para los dems, esa funcin no se
aunque la compremos y la pongamos a cumple y lo que cuenta es que el tocadiscos
nuestro servicio. da prestigio (no msica). En la segunda
situacin, para el dueo de los altoparlantes
Otra es la relacin con los objetos el equipo puede significar ante todo un
originalmente ajenos cuando no solamente negocio, en tanto que para los dems es un
nos apropiamos del objeto mismo sino medio de comunicacin al alcance y una
tambin de la capacidad para hacerlo. fuente permanente de sonido que
Tomemos un ejemplo histrico: los pueblos acompaa la rutina diaria.
mesoamericanos no conocan el hierro, ni el
arado, ni la cra de ganado vacuno, antes de Veamos ahora este mismo problema en una
la invasin europea; al paso del tiempo, escala ms amplia, en el conjunto de la
aprendieron no slo a usar el arado sino sociedad mexicana. En una sociedad
tambin a fabricarlo y a cuidar la colonial, muchos objetos, significados y
reproduccin de los animales de tiro: el fabrilidades son empleados para marcar la
complejo cultural "cultivo con arado" dej de diferencia y la superioridad de los
ser algo ajeno y pas a formar parte de la colonizadores; se evita que se generalice su
cultura propia de las comunidades uso y su conocimiento entre los
campesinas. Independientemente del origen colonizados. Tal sucedi aqu durante el
(egipcio) del arado, aqu ya no es un periodo colonial. Como es bien sabido, hubo
elemento de "Ios otros" sino de "nosotros": prohibiciones expresas para que los indios y
ha habido una apropiacin del objeto, de su las castas usaran la indumentaria europea,
significado y de la fabrilidad necesaria para montaran a caballo, llevaran armas o
construirlo; forma parte legtima de "nuestra" habitaran en ciertas zonas de las ciudades.
cultura. Hubo tambin profesiones reservadas para
La apropiacin de un objeto puede ser un los invasores y sus descendientes (y an
acto individual y no colectivo. Pongamos por estos, los criollos, fueron discriminados
caso que una persona adquiere un equipo frente a los peninsulares). Se gener as
de sonido en una comunidad donde no una cultura dominante excluyente, que no
existan esos aparatos. Puede darle al era ni admita ser patrimonio de todos y que
equipo un uso particular, domstico, en coexista en oposicin con las culturas de
cuyo caso el tocadiscos no pasa a formar los pueblos y grupos dominados.
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Generalizando, podemos decir que la


cultura de los colonizadores era de matriz La relacin recprocamente excluyente entre
occidental, en tanto que el resto provena de la cultura dominante y las dominadas era
una matriz aborigen mesoamericana. La resultado, en primer lugar, de la propia
separacin no fue absoluta: hubo situacin colonial que colocaba a los grupos
apropiacin de elementos culturales en un en posiciones antagnicas de domina-
sentido y en otro. Los peninsulares cin/subordinacin y haca recaer en las
incorporaron en su dieta productos de la diferencias de cultura la razn y la
tierra, palabras americanas en su justificacin de la dominacin misma. En
vocabulario, objetos indios en sus enseres esa situacin, resultaba impensable la
domsticos; las comunidades indias, a su unificacin cultural y ni siquiera haba
vez, incorporaron en su cultura, por voluntad condiciones para aceptar la diferencia. Esto
o por imposicin, muchos objetos y quiere decir, en trminos de patrimonio
elementos de procedencia occidental. Pero cultural, que no slo no se fundieron los
esto no provoc que se unificara el patrimonios de los pueblos indios y los
patrimonio cultural, porque se mantuvo la colonizadores europeos, sino que tampoco
distincin bsica entre colonizadores y se crearon las circunstancias que
colonizados. Y se mantuvo en la sociedad permitieran el desarrollo de significados
mexicana, con otro nombre y otro ropaje indirectos positivos de cada cultura en
verbal, durante la historia del Mxico relacin con las dems, es decir, no existi
independiente. Y se mantiene hoy, como lo un principio de comprensin y aceptacin
veremos a continuacin, pese a los que hiciera posible la valoracin positiva de
mltiples esfuerzos que se han empeado la cultura del otro. Lejos de tal, se mantuvo
en disolver esa divisin de origen. la orientacin excluyente y el antagonismo
porque se mantuvo tambin un orden de
El patrimonio cultural de los colonizadores relaciones sociales que colocaba a los
tena, globalmente, un significado negativo distintos grupos en posiciones asimtricas,
para los pueblos dominados: representaba, de dominacin/sujecin.
an sin conocerlo ni entenderlo cabalmente,
el conjunto de elementos y recursos con los Tratar de aclarar los planteamientos
que se haba impuesto y se mantena anteriores con algunos ejemplos.
vigente la dominacin. Si bien hubo
ejemplos de apropiacin de elementos Las culturas indias fueron estigmatizadas
culturales occidentales por parte de los por los colonizadores. El estigma fue el de
pueblos indios (adems de los que les la inferioridad absoluta y la imposibilidad de
fueron impuestos por los colonizadores), no un futuro propio. A los ojos del colonizador
parece desmesurado afirmar que la relacin (como ms tarde ante los del criollo y los del
de los pueblos indios con la cultura mestizo que heredaron, junto con la nacin
dominante fue una relacin excluyente: era independiente, la mentalidad colonial) nada
la cultura de los otros y significaba peligro y haba rescatable de las culturas indias: todo
opresin. deba ser sustituido. No hubo ningn
esfuerzo sistemtico por conocer y valorar
el patrimonio cultural de los pueblos indios,
En sentido inverso la relacin excluyente es salvo empeos de estudio orientados a
an ms clara. Las culturas indias fueron facilitar la destruccin de ese patrimonio,
globalmente definidas en trminos negati- como en el caso de Sahagn y otros
vos desde la perspectiva cultural de los cronistas. No se pens en desarrollar las
colonizadores: eran culturas inferiores, de culturas aborgenes, porque de antemano
inspiracin demonaca, esencialmente err- se les neg validez y se las consider
neas y sin posibilidad alguna de alcanzar ilegtimas, excluidas de cualquier proyecto
por s mismas el camino de la que se tena nacional. Por su parte, los pueblos indios no
por nica y verdadera civilizacin. tuvieron la opcin de apropiarse de muchos
Dilogos en la accin, primera etapa, 2004 DGCPI 125
Guillermo Bonfil Batalla

elementos que les hubieran resultado tiles conflicto y diluir el problema en el terreno
y que pertenecan al patrimonio cultural puramente ideolgico.
occidental y, en cambio, para sobrevivir,
tuvieron que enquistar su cultura propia y De hecho, a partir de la Independencia se
reforzar los mecanismos que le permitieran plante el conflicto que se pretende ignorar
enfrentar los cambios promovidos desde el con esa proposicin. Para el sector de la
exterior, porque la experiencia colonial les poblacin que de inmediato se reconoci y
mostraba palpablemente que tales cambios, se postul a s mismo como "los
inducidos o impuestos por la fuerza, mexicanos", esto es, como los ciudadanos
conducan siempre a una situacin de plenos del nuevo Estado independiente, la
mayor sometimiento y dependencia: la propuesta no poda ser otra: todos los
adopcin de la cultura occidental, en el caso recursos, los testimonios histricos, las
de que fuera posible, no representaba una riquezas y las potencialidades culturales
alternativa mejor sino peor. Estas imgenes que contena el territorio nacional, pasaban
ideolgicas, esta manera de dotar de a formar parte del patrimonio comn de los
significados negativos al patrimonio cultural mexicanos. No slo las riquezas materiales:
ajeno, acentu la separacin entre incluso el pasado, la historia glorificada del
colonizadores y colonizados, impidi la Mxico precolonial, se asumi como el
constitucin de un patrimonio cultural que se pasado comn de los mexicanos, as fueran
percibiera comn y cre una divergencia estos criollos por los cuatro costados, tanto
que incide de manera importante, hasta hoy, por sangre como sobre todo por cultura:
en el problema de la conservacin, la ellos tambin se reclamaban herederos
revaloracin y el aprovechamiento del directos de Cuauhtmoc. En el terreno de
patrimonio cultural de Mxico. los recursos naturales el conflicto aflor
muy pronto: muchas tierras "nacionales",
que deberan poder ser aprovechadas por
Falsas salidas y algunas luces "los mexicanos", eran defendidas como
patrimonio ancestral y exclusivo por las
El inciso anterior puede parecer poco comunidades indias, que no aceptaban la
pertinente para adentrarse en el laberinto de disolucin de ese patrimonio propio en otro
significados del patrimonio cultural. Sin ms amplio ("nacional") que se deca
embargo, podra entenderse tambin como comn, pero se concentraba y acumulaba
una serie, ms o menos deshilvanada, de visiblemente en pocas, poqusimas manos.
reflexiones que apuntan hacia posibles El proyecto de amalgamar en uno solo los
respuestas a las preguntas planteadas al patrimonios culturales de los distintos
principio de este ensayo: en qu consiste el pueblos que coexistan conflictivamente en
patrimonio cultural de un pueblo y en qu Mxico, para tener entonces posibilidades
radica su importancia para la generalidad de mayores de desarrollo nacional que
los habitantes. beneficiaran a todos, tropezaba con dos
realidades no contempladas en el proyecto:
en primer trmino, la concepcin del valor y
la utilidad de ciertos elementos del
Ahora hemos incorporado la dimensin de patrimonio (el territorio, por ejemplo) no era
conflicto en el anlisis de estos problemas. la misma para los diversos pueblos y
Para muchas personas y en muchos tipos grupos. Para unos, los que formulaban y
de discurso, la cuestin del patrimonio trataban de imponer el nuevo proyecto
cultural puede resolverse muy fcilmente: nacional, la tierra era una mercanca, un
todo lo que se ha creado y producido en sujeto de propiedad individual cuya posesin
Mxico debe ser considerado por todos los se consideraba un requisito para ser
mexicanos como su patrimonio comn. Ha verdadero ciudadano segn la concepcin
habido muchos esfuerzos por negar el liberal en boga por entonces; para otros, era
un territorio colectivo, de aprovechamiento
126 DGCPI Dilogos en la accin, primera etapa, 2004
PATRIMONIO CULTURAL INMATERIAL
Pensar nuestra cultura

comn, no enajenable, ligado a la historia y vacilan en emplear melodas, ritmos e


a la cultura propias e inseparable de stas. instrumentos de las ms variadas
Dos maneras opuestas, irreconciliables, de tradiciones regionales y tnicas, para
entender un elemento fundamental del construir con ese material la msica
patrimonio cultural (el mismo elemento tiene "mexicana".
significados distintos para dos culturas
diferentes). El conflicto era inevitable y lo En la danza, en la arquitectura, en la
sigue siendo hasta la fecha. Pero, escultura, ocurren procesos semejantes.
finalmente, lo que haca aflorar el conflicto
no era la diferencia misma, sino el empeo La intencin (el proyecto cultural) es
por imponer uno de los modelos a los evidente: el "nuestro" (de los mexicanos) es
dems: en esto, que revela claramente la un arte que se nutre indistintamente de los
continuidad de una mentalidad colonizadora valores estticos que reconocemos en
en el pensamiento dominante nacional, ha cualquiera de las culturas que existen o han
radicado la dificultad principal para construir existido en el pas.
un patrimonio cultural realmente comn. No
es aqu el lugar para detallar esa historia. El nacionalismo en el arte es consecuente,
Baste con aadir otro ejemplo, ms cercano durante aquellos aos, con otros aspectos
en el tiempo. Analicemos desde esta de la poltica gubernamental de la
perspectiva algunos aspectos de la Revolucin Mexicana. El indigenismo, por
corriente nacionalista que surgi en las ejemplo, busca la integracin de los pueblos
artes al calor de la Revolucin Mexicana, indios a la sociedad nacional, es decir, la
hasta fines de los aos cuarenta por poner sustitucin de su identidad tnica por una
alguna fecha. identidad de mexicanos que corresponda a
la cultura nacional que se pretende crear. La
En trminos de patrimonio cultural el educacin (otro ejemplo) pretende
movimiento nacionalista represent un generalizar los conocimientos, los valores,
esfuerzo por crear un patrimonio artstico los hbitos y las formas de conducta que
que fuese comn a todos los mexicanos. Si sean comunes a todos los mexicanos. En
este era un pueblo mestizo (en la visin de cualquiera de los casos se trata, finalmente,
la ideologa oficial), el arte nacional debera de un movimiento doble: por una parte,
ser mestizo, esto es, debera incorporar construir desde arriba una cultura nacional a
rasgos (formas, temas, ritmos, colores, partir de un patrimonio que se considera
materiales, estructuras de composicin, comn y que estara constituido de los
etc.) que procediesen tanto de las culturas elementos mejores de cada una de las
indias como de la cultura "universal" culturas existentes; por la otra, la
(eufemismo empleado para designar la transmisin o imposicin de esa nueva
cultura occidental). La amalgama que dara cultura a los sectores mayoritarios (es decir:
lugar a la cultura nacional mexicana la sustitucin de sus culturas reales por la
recogera los ms altos valores de las nueva cultura nacional que se pretende
diversas culturas presentes en el pas. As, crear en el primer movimiento).
en muchos ejemplos de pintura mural se
adopta una composicin basada en los En la misma lnea se interpreta la historia:
cdices precoloniales; los motivos hay una historia nacional que todos los
temticos incluyen indistintamente tipos y mexicanos deben reconocer como su
paisajes que provienen de diversas regiones historia. En el nivel ideolgico se unifica la
mexicanas; el dibujo mismo no rechaza la historia igual que se intenta unificar el
adopcin del estilo prehispnico o del diseo patrimonio cultural. Naturalmente, esa
de las artesanas populares de variadas unificacin ni pretende ni puede unificarlo
procedencias. En msica, Chvez, todo: hay una seleccin de los datos de la
Moncayo, Huzar y otros compositores historia y de los elementos de los diversos
afiliados a la corriente nacionalista, no patrimonios culturales, para construir una
Dilogos en la accin, primera etapa, 2004 DGCPI 127
Guillermo Bonfil Batalla

sola historia y un solo patrimonio cultural. Y las leyes de desamortizacin, estimadas


en esto radica el problema de la unificacin como un logro nacional pero que se
ideolgica que no corresponde a una fusin tradujeron en una brutal agresin contra las
real de culturas. Y en esto radica tambin la tierras comunales que eran la base material
pobreza del proyecto nacional, porque al de las comunidades indias). Desde las
seleccionar los rasgos que integrarn la diversas perspectivas, las diferentes
cultura nacional necesariamente se historias y los variados "nosotros" que
excluyen muchos otros que son los forman la compleja sociedad mexicana, los
equivalentes del rasgo seleccionado en las hroes de unos suelen ser los villanos de
dems culturas (se adopta, por ejemplo, otros y los triunfos de aqullos son las
una lengua como la lengua nacional, con lo derrotas de stos. Si se repara en que parte
que se vuelven ilegtimas las dems del patrimonio cultural reconocido y
lenguas que se hablan en el pas). La legitimado como nacional, est asociado
cultura nacional resulta ser, as, una simblicamente a la valoracin de ciertos
construccin artificial, un proyecto, un hechos y personajes histricos, se
anhelo imposible; o, cuando mucho, es slo comprende una de las razones que hacen
la cultura de la que participa un grupo ms intrincado y contradictorio el problema
minoritario de la poblacin mexicana. del patrimonio cultural en Mxico.

Ante la amalgama de elementos diversos Volvamos entonces al problema de


que se proponen como integrantes de la patrimonio cultural y tratemos de resumir
cultura nacional comn, los grupos sociales, algunas de las principales cuestiones
los pueblos reales que continan existiendo planteadas hasta aqu.
en Mxico mantienen una relacin diferente
porque les dan significado a partir de su En Mxico existen diversos patrimonios
propia cultura, que es diferente. Cada cual culturales, es decir, diversos conjuntos de
los interpreta desde su perspectiva, objetos culturales tangibles e intangibles,
organizada con base en Su cultura propia. que tienen valor y coherencia dentro de
Para ciertas capas medias en ascenso, los sistemas de significacin que son propios
murales de Diego Rivera slo eran de los diferentes grupos sociales que
"monotes"; qu es para la mayora de los integran la sociedad mexicana y que poseen
tarahumaras la Sinfona India de Carlos una cultura distintiva. Las relaciones
Chvez? Y los ejemplos pueden multipli- sociales entre esos diversos grupos no son
carse al infinito. La cultura "nacional", as relaciones simtricas, de igual a igual, sino
entendida, vuelve a ser una cultura impues- relaciones asimtricas de dominacin/su-
ta que se planea en lugar de las culturas bordinacin, como resultado de una historia
reales de las que participan la gran mayora colonial que impuso la cultura de los
de los mexicanos. colonizadores como la nica legtima. El
patrimonio cultural de los pueblos sometidos
El caso de la historia nacional es ejemplar: y de las capas y clases sociales
la unificacin ideolgica de la historia anula subalternas en el seno de la propia sociedad
o desplaza las historias reales de los colonizadora fue, en trminos generales,
diversos pueblos y comunidades cultural- considerado ilegtimo, y en consecuencia,
mente diferenciados, y pretende eliminar los no se integr a la cultura dominante que
conflictos que han caracterizado la relacin ms adelante se trasform en el modelo de
de esos grupos con los grupos dominantes una cultura nacional nica. Algunos
de cultura occidental. En muchos casos, los elementos y rasgos de las culturas
acontecimientos que se interpretan como dominadas han sido incorporados
positivos y an heroicos en la historia posteriormente a ciertos espacios de lo que
nacional, tuvieron efectos altamente se pretende generalizar como la cultura
negativos para los pueblos subalternos nacional, pero ya desvinculados de sus
(pinsese, por ejemplo, en el triunfo liberal y contextos significativos originales y
128 DGCPI Dilogos en la accin, primera etapa, 2004
PATRIMONIO CULTURAL INMATERIAL
Pensar nuestra cultura

reinterpretados a partir del sistema dominantes, interpretan el universo y la


occidental de valores y significados que historia segn patrones valorativos y formas
subyace en el proyecto de cultura nacional. de expresin que son inaceptables para la
En ciertos momentos (el movimiento cultura dominante, ejercen prcticas
artstico nacionalista, por ejemplo) la plurali- sociales diferentes, que son consideradas
dad cultural se ha presentado ideolgi- ilegtimas; aprecian objetos culturales que
camente como si fuera tan slo un mosaico estn excluidos del panten consagrado en
de expresiones diversas de una misma el que los grupos dominantes han reunido el
cultura y una historia nica. "verdadero" patrimonio cultural nacional.
Esto es vlido no slo para los pueblos
El conjunto de objetos culturales que los indios, que claramente participan de cultu-
grupos dominantes han legitimado como ras diferentes; lo es tambin para sectores
patrimonio comn de los mexicanos, ni no indios o desindianizados a los que se
abarca la totalidad de los objetos culturales atribuye un manejo deficiente de la cultura
que integran los diversos patrimonios que nacional: su habla se considera un es- paol
realmente existen, ni tiene el mismo "incorrecto", sus ideas y sus prcticas se
significado para quienes participan de definen como "atrasadas", sus valores y sus
grupos culturalmente diferenciados dentro sistemas de significados se ven como una
de la sociedad mexicana. El rango de prueba de rezago y, de alguna manera,
significacin comn de los objetos como un indicador de inferioridad.
culturales privilegiados como integrantes de
patrimonio nacional, vara considerable- Tampoco el patrimonio cultural de esos
mente. grupos alcanza legitimidad en la perspectiva
de la cultura dominante.
Algunos smbolos (la bandera y el himno
nacionales, por ejemplo) son reconocidos En sentido inverso, muchos de los logros,
como propios por la mayora absoluta de la pasados y presentes, de la llamada alta
poblacin, gracias a una intensa accin cultura, cultura universal o cultura legtima,
educativa y cvica del Estado; otros han permanecen al margen de cualquier
alcanzado tambin un amplio espectro de valoracin positiva por parte de los sectores
identificacin en segmentos muy diversos subalternos. El fenmeno tiene poco que ver
de la poblacin nacional como resultado de con el valor intrnseco de los objetos
acciones culturales que no son promovidas culturales producidos en ese mbito de la
directamente por el Estado (como la imagen cultura mexicana; y por supuesto, no puede
de la Virgen de Guadalupe). Pero las explicarse como resultado de alguna
oposiciones y contradicciones entre grupos incapacidad "natural" de los sectores
culturalmente diferenciados y el carcter subalternos para reconocer esos valores.
impositivo y excluyente del proyecto cultural La explicacin se debe buscar por otros
dominante han obstaculizado la generali- rumbos. Otra vez, quiz, en el hecho de que
zacin de muchos elementos que se tales productos forman parte de la cultura
proponen como integrantes del patrimonio dominante, de la cual quedan excluidos los
cultural comn de los mexicanos. sectores subalternos porque su acceso a
Amplios sectores de la poblacin mexicana ella ha sido condicionado a la negacin de
emplean, en muchos y muy relevantes su cultura de origen, su cultura propia. O al
aspectos de su vida social, los objetos carcter marcadamente cerrado y elitista de
culturales que forman parte de su propio ciertos campos de la cultura dominante, que
patrimonio, pero que no son reconocidos ni se pretende convertir en patrimonio
legitimados como parte del patrimonio exclusivo de grupos restringidos,
cultural nacional: usan idiomas que no han poseedores de un capital cultural que no se
sido aceptados como lenguas oficiales, distribuye equitativa-mente sino que se
manejan conocimientos a los que no se les reserva como acervo exclusivo con el que
otorga validez ni veracidad en los crculos se legitiman privilegios.
Dilogos en la accin, primera etapa, 2004 DGCPI 129
Guillermo Bonfil Batalla

Este proceso de apropiacin de parcelas del Porque, en efecto, la definicin de un


patrimonio cultural comn por parte de patrimonio cultural nacional legtimo, del que
grupos restringidos ocurre tanto en resultan excluidos muchos objetos
sistemas conformados por pueblos con culturales que forman parte del patrimonio
culturas diferentes como al interior de cada particular de los diversos pueblos y
grupo que comparte una misma cultura. Los comunidades que componen la nacin
"especialistas" de cualquier tipo y en mexicana, plantea, por lo menos, dos
cualquier campo de actividad, tienden a cuestiones de fondo. La primera es la
manejar sus conocimientos y habilidades imposibilidad de adoptar una poltica de
como un capital cultural reservado, a partir proteccin que abarque la totalidad de los
del cual obtienen y defienden posiciones objetos culturales que conforman el
dentro del conjunto social; la incorporacin patrimonio nacional real; ms an: la no
de nuevos miembros al grupo de legitimacin de una parte considerable de
especialistas est, por eso, limitada y ese patrimonio implica fcilmente su
condicionada a normas y ritos que marcan devaluacin, su estigmatizacin como
simblicamente la legitimidad del nuevo objetos culturales que tienen una carga
especialista y propician su lealtad a la negativa de valor porque son diferentes de
condicin exclusiva del grupo al que ingresa. los objetos homlogos que s son
En la escala nacional, estos procesos de reconocidos como integrantes del
apropiacin exclusiva de parcelas del patrimonio nacional legtimo. Los conoci-
patrimonio cultural social condicionan en mientos y prcticas tradicionales, por
gran medida la manera en que se constituye ejemplo, en cualquier campo de actividad (la
y se legitima el corpus o repertorio de medicina, la agricultura, la arquitectura, la
bienes que se proponen como patrimonio imparticin de justicia, la religiosidad) se
cultural nacional. La posicin privilegiada de descalifican de principio porque la cultura
ciertos grupos de especialistas y su nacional dominante ha legitimado exclusi-
afiliacin a la cultura dominante, en vamente un cierto tipo de conocimientos y
sociedades pluriculturales como la prcticas como el nico que se reconoce
mexicana, confiere a esos grupos un papel vlido y deseable para cada una de esas
muy importante, a veces determinante, en la actividades: lo diferente se estigmatiza
dinmica de las relaciones interculturales y como inferior. As, de la riqueza y variedad
en todos los problemas relacionados con la de opciones culturales que la historia ha
definicin y con el manejo del patrimonio dejado como herencia a los mexicanos y
cultural, ya que el sector dominante les que se expresa en la diversidad de
reconoce la capacidad especializada para el patrimonios culturales, se elige slo una
tratamiento de estos asuntos, siempre parcela discreta y se niega la posibilidad de
dentro del esquema que afirma la manejar alternativas.
superioridad histrica o "natural" de la
cultura a la que pertenecen.
La segunda cuestin es complementaria de
El hecho, en ltima instancia, es que la la anterior. Los objetos culturales
cultura nacional y el patrimonio cultural seleccionados para integrar el patrimonio
correspondiente no expresan el pluralismo legtimo no tienen el mismo poder de
de la sociedad mexicana; antes bien, lo identificacin para los diversos pueblos y
niegan sistemticamente en un esfuerzo grupos sociales. La tenue identificacin con
centenario por uniformar a la poblacin en ellos slo permite un endeble compromiso
trminos del modelo de cultura dominante. para la defensa y conservacin de un
De ese desencuentro se derivan los patrimonio cultural que para muchos se
problemas de fondo en la conservacin, la presenta distante, ajeno y hasta contrario a
valoracin y el desarrollo del patrimonio su autntico inters colectivo, a su proyecto
cultural. cultural propio, en tanto significa (el crculo
130 DGCPI Dilogos en la accin, primera etapa, 2004
PATRIMONIO CULTURAL INMATERIAL
Pensar nuestra cultura

se cierra) la negacin de los objetos diferencia y acentan la desigualdad; por la


culturales que forman su verdadero otra, ha intentado imponer un proyecto
patrimonio. nacional uniformante que vuelve ilegtimas a
las otras culturas. Es ah, en nuestro caso,
donde radica la causa de la incompatibilidad
El laberinto de la solidaridad cultural.

Dara la impresin, al repasar los Quinientos aos parecen no haber bastado


argumentos anteriores, que el problema del como experiencia histrica para que los
patrimonio cultural de Mxico est en un grupos dominantes reconozcan la inviabi-
callejn sin salida; o, al menos, que la lidad y el empobrecimiento desastroso que
pluralidad cultural es por naturaleza opuesta conlleva el proyecto de imponer una cultura
a la nocin del patrimonio cultural nacional. uniforme en una sociedad pluricultural. Se
Si cada pueblo y cada sector social persiste en el empeo de privilegiar una sola
culturalmente diferenciado se identifica en cultura y obligar a los dems (la mayora) a
primer trmino slo con los objetos que renunciar a la propia para adoptar la que se
forman su propio patrimonio, cmo esperar postula como nacional y nica legtima.
una movilizacin general en de-fensa del Aqu, por lo visto, no hay nada: hay que
patrimonio cultural nacional?; si hay construir una nacin, un pueblo y una
contradiccin entre la cultura nacional y las cultura a partir de cero. Hay que formar un
culturas particulares, cmo resolver el patrimonio cultural, porque no heredamos
dilema de rescatar y enriquecer patrimonios nada que sirva para edificar el futuro.
divergentes?
La alternativa resulta obvia. Por qu no
Quiz algunos elementos dispersos a lo modificar los trminos y concebir a la
largo de este texto nos ayuden a imaginar cultura nacional, no como una cultura
propuestas de solucin. Un primer punto: uniforme, sino como el espacio de frtil
las diferencias culturales slo se convierten coexistencia de las diversas culturas que
en contradicciones y oposiciones cuando heredamos? Por qu no postular que
los sistemas sociales en que se sustentan nuestra identidad nacional, la de mexicanos,
estn vinculados entre s por una relacin no descansa en que todos hacemos,
de conflicto. Dicho de otra forma, es la pensamos y sentimos lo mismo, sino en
pretensin de dominio de un grupo sobre nuestra capacidad recproca para aceptar la
otros de cultura diferente lo que convierte a diversidad cultural y hacer de ella un recurso
las respectivas culturas en antagnicas y para todos en vez del obstculo que resulta
mutuamente excluyentes. La incompati- ser para los menos?
bilidad cultural (la negacin de la cultura del
otro) expresa siempre una relacin social de El reconocimiento del pluralismo y la
dominacin y, en correspondencia, una decisin de fincar sobre l el proyecto
estrategia de resistencia a la dominacin nacional permitira abordar el problema del
impuesta. patrimonio cultural sobre bases muy distin-
tas de las que actualmente lo empantanan.
La historia de Mxico, al menos durante los No se tratara ya de legitimar una porcin
ltimos 500 aos, es la de una sociedad privilegiada de los patrimonios existentes
marcada por la subordinacin de pueblos y para construir con ella el patrimonio cultural
comunidades con cultura distintiva ante un comn, desechando lo dems. Se tratara,
sector de la poblacin que practica una en cambio, de aceptar la diversidad de
cultura diferente. Este sector, que podemos patrimonios culturales, cada uno igualmente
llamar sociedad dominante, ha impulsado legtimo para el grupo que lo ha heredado.
siempre un doble juego frente a las culturas Esto no significa la creacin de comparti-
sometidas: por una parte, ha mantenido mentos estancos, el aislamiento progresivo
mecanismos sociales que perpetan la de pueblos y sectores de la poblacin
Dilogos en la accin, primera etapa, 2004 DGCPI 131
Guillermo Bonfil Batalla

culturalmente diferenciados, ni afirma la inventar una cultura nacional que hilvane


imposibilidad de comprender, apreciar y como parches objetos culturales elegidos
utilizar los objetos culturales que forman segn el criterio de valoracin y legitimacin
parte de un patrimonio distinto del propio. dominante, objetos de diversa procedencia,
Exactamente al contrario, la intencin sera sacados del contexto cultural que les daba
hacer de la cultura nacional (esa parte de la sentido, es necesario plantear una opcin
cultura compartida por todos) el campo del diferente: que la cultura nacional sea el
dilogo, del intercambio de experiencias, del marco institucional e ideolgico que
conocimiento y el reconocimiento mutuos. posibilite el desarrollo de las diversas
Pero de un dilogo entre iguales, no un culturas. As, la cultura nacional contendra
monlogo vertical que slo se trasmite en inevitablemente los valores y los espacios
un solo sentido. para reconocer la importancia y la validez de
todos los objetos culturales que integran los
Para que ese dilogo sea entre iguales, los diversos patrimonios, con los cuales es
pueblos y los sectores subalternos de la posible identificarse (y por lo tanto,
sociedad mexicana debern actualizar sus comprometerse), no porque sean nuestros
culturas. El respeto a las diferencias en el mismo sentido en que lo son los
culturales no significa que se pretenda o se propios, sino por formar parte de una
desee que las culturas diferentes identidad comn fundada en el respeto a la
permanezcan tal como son en la actualidad, diversidad. En la aceptacin de la diversidad
ni que mantengan una supuesta pureza se basa la posibilidad de solidaridad.
que, como hemos visto, no existe en el
mundo contemporneo debido a que no hay Tal vez yo no comprenda lo que para los
ms pueblos aislados que porten culturas huicholes significan las piedras votivas que
prstinas. Tal intencin purista, por otra parte veneran en ciertas construcciones; quiz
enmascara el hecho fundamental de que las me resulte difcil compartir el gusto por
culturas dominadas a partir de la ciertos platillos en algunas regiones del
colonizacin no han tenido posibilidades pas; seguramente a m, como a cualquiera,
para su desarrollo normal sino que, al me ser imposible familiarizarme con las
contrario, han visto restringidos sus docenas de idiomas que se hablan en
espacios de crecimiento autnomo y han Mxico y, por lo tanto, no tendr ocasin de
sido obligadas a coexistir conflictivamente entender a fondo muchos elementos
con los elementos culturales introducidos simblicos que se expresan a travs del
por la cultura impuesta. Para llegar a un lenguaje; tampoco podr comprender, a
dilogo en pie de igualdad con la cultura estas alturas, exactamente qu hacen,
occidental dominante, ser necesario que cmo y para qu los fsicos, los bilogos o
las culturas subalternas entren en un los qumicos en sus laboratorios de
acelerado proceso de actualizacin, que investigacin. La experiencia personal es, a
descansar principalmente en la liberacin fin de cuentas, muy restringida; y tambin lo
de sus propias potencialidades creativas y es, en otra escala, la experiencia social, la
en la capacidad de apropiacin discrimi- que pueden tener las colectividades que
nada de elementos hoy ajenos que puedan participan de una cultura comn. Pero la
incorporarse como parte de la cultura propia dificultad de poseer experiencias
sin entrar en conflicto con la matriz cultural trasculturales no conduce inevitablemente a
de cada pueblo. Esa actualizacin, posiciones y actitudes etnocntricas segn
resultado del cambio en las relaciones de las cuales slo lo nuestro vale y lo de los
subordinacin, es un requisito indispensable dems es inferior y despreciable. Sin
para la construccin de una cultura nacional intentar apropiarme de experiencias ajenas
pluralista. o de objetos culturales distintos a los de mi
propio patrimonio cultural, puedo aprender a
Frente a la opcin, por lo dems muy valorarlos desde mi perspectiva cultural si
probablemente destinada al fracaso, de de esta forma parte central la valoracin
132 DGCPI Dilogos en la accin, primera etapa, 2004
PATRIMONIO CULTURAL INMATERIAL
Pensar nuestra cultura

positiva de la diversidad, el reconocimiento hbitos, creencias antiguas a su religin,


-y no la negacin- del otro, de los otros. Si todo con una intencin que revela su
en las diversas culturas que coexisten en sentimiento de inferioridad frente al
una sociedad plural est presente esa colonizador. Esa vergenza, ese rechazo
misma valoracin de la diversidad, la ntimo a la cultura propia, no puede gestar
solidaridad no slo es posible sino actitudes de defensa y preservacin de su
espontnea. patrimonio cultural, sino anhelos de renuncia
a este y adopcin de una cultura ajena. Slo
Valga insistir en que diferencia no es lo la conciencia de que la desigualdad es el
mismo que desigualdad. La diferencia existe problema y no la diferencia, puede cambiar
como resultado de historias que han dado la valoracin de patrimonio cultural propio. Y
lugar a diversas culturas particulares; la slo la eliminacin de la desigualdad har
desigualdad, tambin producto de la historia, posible el pleno florecimiento de las
proviene de las relaciones asimtricas, de potencialidades que contiene la diversidad
dominacin/subordinacin, que ligan a cultural.
pueblos con culturas diferentes o a sectores
sociales (clases y estratos) dentro de una De todo lo anterior se concluye que el
misma formacin sociocultural. Aunque problema del patrimonio cultural de Mxico
ambos fenmenos pueden estar presentes (su rescate, su conservacin, su estudio y
de manera simultnea y a veces coincidir difusin, su enriquecimiento) no puede
como lneas divisorias que separan grupos desligarse del contexto mayor que define las
diversos (un pueblo colonizado es, a la vez, relaciones entre pueblos y grupos con
diferente y desigual, porque tiene cultura culturas diferentes. Si por conservacin y
propia y est en posicin de subordinado), valoracin del patrimonio cultural hemos de
son sin embargo fenmenos esencialmente entender una movilizacin cada vez ms
distintos: por eso se puede afirmar el amplia y consciente de la poblacin para
derecho a la diferencia y, al mismo tiempo, preservar y hacer uso del legado de objetos
rechazar cualquier forma de desigualdad. culturales que la historia ha puesto en sus
De hecho, una cultura pluralista, tal como ha manos, tal impulso y las acciones
sido esbozada en prrafos anteriores, exige consecuentes slo sern posibles en la
la eliminacin de la desigualdad como medida en que logremos crear,
condicin para el florecimiento de la conjuntamente, una firme conciencia del
diversidad cultural, de la diferencia. Slo valor que representa la diversidad, para
entre quienes mantienen relaciones superar entonces las divergencias, no
simtricas puede haber un respeto mutuo a mediante la uniformidad improbable sino a
las diferencias. Uno de los efectos ms travs de la solidaridad posible.
relevantes de la abolicin de la desigualdad
y la legitimacin de la diferencia, pertinente En el caso de Mxico, como en muchos
para el problema de la valoracin y otros pases que provienen de una
preservacin del patrimonio cultural, radica estructura colonial que no ha sido abolida en
en que hara posible superar definitivamente la prctica social ni en la ideologa
la visin negativa que los pueblos dominante (aunque lo haya sido en las
dominados han interiorizado y que les lleva leyes), el problema consiste en la
a menospreciar su propio patrimonio trasformacin de esas relaciones sociales y
cultural. La estructura colonial intenta que el de la ideologa que las expresa y las
colonizado asuma plenamente la inferioridad sustenta. La condicin excluyente y la
que le atribuye el colonizador; la dominacin pretensin exclusiva de la cultura occidental
colonial funciona en la medida en que se dominante deben ser eliminadas. No pode-
afirma el sentimiento de inferioridad en el
colonizado. Esa conviccin de inferioridad
se extiende a su propio patrimonio cultural:
llama dialecto a su idioma, costumbre a sus
Dilogos en la accin, primera etapa, 2004 DGCPI 133
Guillermo Bonfil Batalla

mos persistir en la terca idea de que la


nica manera vlida de entender el
patrimonio cultural de Mxico es la que se
deriva de la civilizacin occidental. De una
vez por todas, debemos aprender a ver
Occidente desde nuestra propia, rica y
variada conformacin cultural, en vez de
seguir viendo a Mxico slo con la ptica
estrecha de la cultura occidental.

134 DGCPI Dilogos en la accin, primera etapa, 2004