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LIXIVIACIN POR AGITACIN

Esta tcnica en un principio fue aplicada para el beneficio de menas muy pobres en especie de valor como lo son los
casos de los minerales aurferos y argentferos en los cuales la parte til se encuentra apenas en gramos/tonelada o partes por milln
(p.p.m.), por lo que es necesario aumentar considerablemente la superficie de la mena, es decir, se debe moler a polvo fino (100%
-65 # o menor), para asegurar un buen contacto entre el reactivo incorporado en el lixiviador y la especie a extraer.
Ahora bien, como hemos establecido, el tratamiento de finos por percolacin o pilas resulta deficiente debido al bajo %
de huecos de la carga, que son precisamente las vas por donde el lquido escurre a la vez que lixivia. De aqu que se adopte, para
estos casos, la tcnica de agitar la carga en forma de pulpa, manteniendo las partculas en suspensin en el seno del lixiviante mismo.
Es ventajoso mantener una velocidad relativa entre las partculas slidas y la masa lquida para favorecer la cinemtica de
la operacin; significa esto que una agitacin violenta es perniciosa por cuanto las partculas de mineral, debido a su pequea masa,
son arrastradas con facilidad por el lquido y pueden en un momento dado alcanzar la misma velocidad del fluido, anulndose la
velocidad relativa y como consecuencia diminuye la intensidad del intercambio de materia ( lixiviacin).
En contraposicin a lo anterior, sucede que una agitacin lenta puede ser incompatible con el peso de las partculas, lo
que ocasiona la sedimentacin de stas en el fondo de la unidad, disminuyendo la extraccin de la especie til.
La lixiviacin por agitacin se practica en estanques cilndricos de madera, metal, fibra de vidrio, acero inoxidable, etc.,recubiertos
con caucho, resinas epxicas u otros materiales para evitar la corrosin. El fondo de los estanques puede ser plano o cnico, siendo
este ltimo tipo ms ventajoso por cuanto ayuda a que todas las partculas permanezcan en suspensin. Para evitar esta
sedimentacin y a su vez evitar el efecto de vrtice, se instalan deflectores o baffles en la parte interior del reactor, siendo su nmero
generalmente de 4 a 6.
Con respecto a la agitacin, esta se logra de dos maneras:
a) Mecnica: por hlices, paletas o turbinas.
b) Neumtica: por air-lift o sistema pachuca.
FACTORES QUE AFECTAN LA VELOCIDAD DE LIXIVIACIN
1.- La velocidad de lixiviacin aumenta con la disminucin de tamao.
2.- Si la velocidad de disolucin es controlada por la difusin, una mayor agitacin provoca un aumento de dicha velocidad.
3.- La velocidad de lixiviacin aumenta con el incremento de la temperatura.
4.- La velocidad es mayor a menor densidad de pulpa.
5.- La velocidad aumenta con la concentracin del agente lixiviante.
6.- Si sobre la superficie del material slido se forma un insoluble no poroso, disminuye la velocidad de lixiviacin.
VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA LIXIVIACIN POR AGITACIN RESPECTO A LA LIXIVIACIN POR
PERCOLACION.
VENTAJAS:
- Permite el beneficio de menas de muy baja ley.
- Se logran ms altas recuperaciones debido a la gran superficie de contacto entre la mena y el lixiviante.
- La operacin puede ser continua.
- La carga y descarga de la unidad es ms econmica ya que el manejo de las pulpas requiere de menos equipos o de mano de obra.
- Para el caso de menas mixtas, puede conectarse en lnea con el proceso de flotacin.
- La cintica de disolucin es mayor.
DESVENTAJAS:
- El consumo de reactivos qumicos puede aumentar hasta lmites antieconmicos por accin de las gangas, debido a la gran su-
perficie de contacto (CaCO3 y SiO2).
- Por la agitacin misma se producen muchas lamas secundarias que ms tarde entorpecen la separacin slido-lquido.
- Para altos tonelajes se requiere de muchas instalaciones auxiliares, tales como espesadores y filtros.
- Necesita de una etapa especial de molienda fina.
LIXIVIACIN POR AGITACIN EN CONTRACORRIENTE
Este tipo de lixiviacin est basado en el patrn de flujo que ya se ha analizado y aplicado para el caso de la percolacin.
Trabajando de esta manera la operacin es continua, lo que se traduce en una ventaja puesto que logrado el equilibrio de trabajo, los
controles son bastante veraces a la vez que el aprovechamiento de los equipos es mximo.
Un sistema consiste en slo utilizar decantadores o espesadores para el lavado del mineral lixiviado, inicindose el
proceso en l o los agitadores. Este esquema es el llamado Decantacin Continua en Contracorriente (D.C.C.) y en que generalmente
el agua de lavado entra en el ltimo espesador y la pulpa de lixiviacin al primero [40]. Un esquema de la D.C.C. se muestra en la
figura siguiente:
Qw = flujo de solucin de lavado QL = flujo de solucin de lixiviacin.
Para el esquema anterior, se puede utilizar la ecuacin de PAGE, la que se obtiene de un balance de masa etapa por etapa,
y que est basada en condiciones de operacin de estado estacionario y asumiendo:
a) No hay disolucin en los espesadores.
b) La solucin de lavado se alimenta solo al ltimo espesador.
c) La mezcla de la pulpa y solucin de lavado es completa en cada etapa.
d) El flujo de solucin en la pulpa de alimentacin es igual al flujo de los underflow de los espesadores y el agua de lavado es igual
al overflow de los espesadores.
La ecuacin de PAGE es:
Cl - Cw
Cn = -------------------- + Cw
1 + RL + RL2+...+RLn
Con:
Cn = concentracin de esp. til en etapa n
Cl = " " " " " en la solucin de lixiviacin.
Cw = " " " " " en el agua o solucin de lavado.
RL = razn de lavado ( Qw/QL)
n = nmero de etapas de lavado
Qw = flujo de solucin de lavado.
QL = flujo de solucin de lixiviacin.
Otra ecuacin similar a la anterior es la propuesta por BARNEA:
RL - 1
Cn = -------------- ( Cl - Cw) + Cw
RLn+1 - 1