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David Bordwell

El significado del filme


Inferencia y retrica en la interpretacin cinematogrfica

1. La elaboracin del significado cinematogrfico

Para bien o para mal, el comentarista tiene la ltima palabra.


Vladimir Nabokov, Plido fuego

Ignoro, observa Roland Barthes, si la lectura es, constitutivamente, un campo


plural de prcticas dispersas, de efectos irreductibles, y si, en consecuencia, la lectura de la
lectura, la metalectura, no es en s misma un frenes de ideas, de miedos, de deseos, de
encantos, de opresiones. La duda de Barthes me parece demasiado intensa; una metacrtica
de la interpretacin es un proyecto plausible. No obstante, esta tarea requiere algunas
aclaraciones.

La interpretacin como construccin

Hablar de interpretacin invita al malentendido desde el principio. El trmino latino


interpretado significa explicacin y deriva de interpres, negociador, traductor o
intermediario. La interpretacin es el tipo de explicacin insertada entre un texto o agente y
otro. Originariamente, la interpretacin fue concebida como un proceso verbal en su
totalidad, pero en su uso actual el trmino puede denotar prcticamente cualquier acto que
elabore o transmita significado. Un ordenador interpreta instrucciones, un director de
orquesta interpreta una partitura. Mientras un adivino interpreta la voluntad de los dioses, en
las Naciones Unidas un intrprete traduce unas lenguas a otras. En la crtica de las artes, la
interpretacin se puede contraponer a la descripcin o al anlisis; por otra parte, la crtica en
su conjunto se identifica en ocasiones con la interpretacin. Un psiclogo perceptual puede
describir el simple acto de or o ver como una interpretacin de datos sensoriales, mientras
que un filsofo podra hablar de la interpretacin como un acto de discernimiento de alto
nivel. Nuestro primer problema, por tanto, consiste en interpretar la interpretacin.
Comenzaremos estipulando algunas exclusiones. Ciertos escritores toman la
interpretacin como un sinnimo de la produccin de significado. La nocin principal que
se esconde tras este amplio uso es que cualquier acto de comprensin es un acto mediado;
incluso el acto de reconocimiento ms sencillo es interpretativo en tanto en cuanto es algo
ms que un simple registro de datos sensoriales. S ningn conocimiento es directo, todo
conocimiento deriva de la interpretacin. Estoy de acuerdo con esta premisa, pero no veo
razn alguna para adelantar la conclusin. Psicolgica y socialmente, el conocimiento
implica inferencias. En los captulos siguientes, utilizar el trmino interpretacin para
denotar slo ciertos tipos de inferencias sobre el significado. Por razones muy similares, no
utilizare lectura como un sinnimo de todas las inferencias sobre el significado, ni siquiera
en las inferencias interpretativas sobre los significados de los filmes. Me reservo el trmino
lectura para la interpretacin de textos literarios.
La introduccin del concepto de inferencia nos permite desarrollar una distincin
conceptual comn. A pesar de que la mayora de los crticos distinguen entre comprender
una pelcula e interpretara, podran tener desavenencias con respecto a dnde se debe trazar
la lnea divisoria. Esta distincin contina la clsica divisin hermenutica entre ars
intelligendi, el arte de comprender, y ars explicandi el arte de explicar. Hablando en trminos
ms simples, uno puede entender la trama de una pelcula de James Bond siendo totalmente
inconsciente de su ms abstracta significacin mtica, religiosa, ideolgica o psicosexual.
Partiendo de la base de una distincin entre comprensin e interpretacin, la tradicin
identifica dos tipos de significado, resumidos en la definicin de interpretacin de Paul
Ricoeur: La tarea del pensamiento que consiste en descifrar el significado oculto en el
significado aparente, en revelar los niveles de significado implcitos en el significado literal.
Por tanto, mientras la comprensin se ocupa de los significados aparentes, manifiestos o
directos, la interpretacin se interesa en la revelacin de los significados ocultos, no obvios.
Al hablar de significados ocultos, niveles de significado y revelacin del significado,
se evoca el marco dominante dentro del cual los crticos entienden la interpretacin. La obra
de arte o texto se toma como un continente que el artista ha llenado de significados para que
el observador los extraiga. Por otra parte, una analoga arqueolgica trata el texto como si
tuviera estratos, con capas o depsitos de significado que deben excavarse.
En cualquiera de los dos casos, se supone que la comprensin y la interpretacin
exploran el texto, atraviesan sus superficies y sacan sus significados a la luz. Como dice
Frank Kermode: La moderna tradicin crtica, a pesar de su variedad, tiene un elemento
comn, la bsqueda del sentido oculto en los textos, sea cual fuere su perodo.
Aun as, asumir que el sentido est en el texto es concretar algo que slo puede ser el
resultado de un proceso. La comprensin e interpretacin de un texto literario, obra de teatro
o pelcula constituyen una actividad en la que el observador desempea un papel principal.
El texto est inerte hasta que el lector, oyente o espectador entra en contacto con l y acta.
Adems, en cualquier acto de percepcin, los efectos no estn determinados por los datos: lo
que E. H. Gombrich llama el papel del observador consiste en seleccionar y estructurar el
campo perceptual. La comprensin est mediada por actos transformativos, tanto de abajo
arriba (procesos psicolgicos automticos y obligatorios) como de arriba abajo (actos
conceptuales y estratgicos). Los datos sensoriales de un filme especfico suministran los
materiales a partir de los cuales los procesos inferenciales de percepcin y cognicin
construyen significados. Los significados no se encuentran sino que se elaboran.
Por tanto, la comprensin y la interpretacin implican la construccin del significado
a partir de indicaciones textuales. A este respecto, la elaboracin del significado es una
actividad psicolgica y social fundamentalmente anloga a otros procesos cognitivos. El
observador no es un receptor pasivo, sino un movilizador activo de estructuras y procesos
(aficionado o erudito) que le permiten buscar la informacin pertinente a una tarea y unos
datos concretos. Al ver una pelcula, el receptor identifica ciertas indicaciones que le incitan
a ejecutar numerosas actividades de inferencia, que van desde la actividad obligatoria y
rapidsima de percibir el movimiento aparente, pasando por el proceso, ms penetrable
desde un punto de vista cognitivo, de construir, digamos, vnculos entre escenas, hasta el
proceso an ms abierto de atribuir significados abstractos al filme. En la mayora de los
casos, el espectador aplica estructuras de conocimiento a las indicaciones que identifica
dentro de la pelcula.
El hecho de tomar la elaboracin del significado como un proceso constructivo no
conlleva un relativismo absoluto, ni tampoco una diversidad infinita de la interpretacin. Me
tomo la metfora de la informacin en serio. La construccin no es creacin ex nihilo; debe
haber materiales previos que sufran una transformacin. Estos materiales incluyen no slo la
produccin perceptual proporcionada por procesos de abajo arriba, obligatorios y
universales, sino tambin los datos textuales de ms alto nivel en los que los diversos
intrpretes basan sus inferencias. Una composicin, un movimiento de cmara o una frase
del dilogo pueden ser ignorados por un crtico y destacados por otro pero cada dato sigue
siendo un aspecto de la pelcula discernible de forma intersubjetiva. Aunque los crticos
construyen significados aplicando protocolos institucionalizados y estrategias psicolgicas
normalizadas, veremos que suelen estar de acuerdo con respecto a qu indicaciones textuales
estn ah, aunque las interpreten de formas diferentes. De hecho, en el captulo 11 argir
que una de las virtudes de la potica del cine es que ofrece conceptos tericos de nivel
intermedio que captan las indicaciones intersubjetivamente significativas. Por consiguiente,
tanto la comprensin como la interpretacin requieren del espectador que aplique sus
esquemas conceptuales a los datos recogidos en la pelcula. Qu tipos de esquemas
conceptuales pueden utilizarse?
El primer candidato puede ser una teora. Una teora flmica consiste en un sistema
de proposiciones que dicen explicar la naturaleza y las funciones del cine. Hoy en da,
muchos crticos afirmaran que, consciente o inconscientemente, el intrprete emplea alguna
teora para escoger las indicaciones importantes de la pelcula, organizaras en patrones
significativos y llegar a una interpretacin. Por ejemplo, ejecutar una interpretacin freudiana
de una pelcula es utilizar una teora sobre, digamos, el modo en que el cine canaliza el deseo,
y esto afectar a la seleccin de datos y a las inferencias que el crtico obtenga de ellos.
Aunque de un modo menos evidente, muchos crticos llegaran a sostener que es posible
demostrar cmo incluso aquel crtico que afirma no suscribir teora alguna y buscar slo la
comprensin del filme en s mismo, tiene una teora tcita (humanista, organicista o de
cualquier otro tipo) que determina el acto interpretativo.
Creo que, en diversos aspectos, las teoras desempean un importante papel en los
esquemas conceptuales, particularmente en la crtica contempornea. Parece que no hay
muchas dudas con respecto a que, por ejemplo, las teoras psicoanalticas del cine ayudan a
muchos crticos en su elaboracin del significado. Pero debemos plantearnos cmo se
produce esta ayuda. En qu sentido la interpretacin sigue a la teora?
Quiz la interpretacin del crtico pone a prueba una teora. Es decir, una exgesis
crtica, considerada como aceptable segn su propiedad interpretativa, sirve para confirmar,
revisar o rechazar un argumento terico. Esto hace que la interpretacin sea ms o menos
anloga al experimento cientfico que pone a prueba una hiptesis, mientras que los
procedimientos convencionales de las diversas escuelas tericas se convierten en una especie
de mtodo cientfico aceptado.
En el transcurso de este libro intentar demostrar que no se puede obtener semejante
separacin pura de teora y mtodo en el contexto de la crtica cinematogrfica. Por ahora,
me limito a indicar que las interpretaciones de pelculas no se pliegan al modelo de prueba.
A diferencia de un experimento cientfico, ninguna interpretacin puede fracasar en la
confirmacin de una teora, al menos en manos de un crtico con experiencia. La crtica utiliza
un lenguaje comn (es decir, no formalizado), propicia la redescripcin por medio de
metforas y juegos de palabras, subraya los recursos retricos y evita dictar unos lmites
definitivos en lo que a datos oportunos se refiere, todo ello en nombre de la innovacin y de
la introspeccin imaginativa. Estos procedimientos otorgan al crtico la suficiente libertad de
accin como para afirmar que cualquier teora mayor ha quedado demostrada por el caso que
le ocupa.
En todo caso, el mero hallazgo de ejemplos ratificatorios no constituye una prueba
rigurosa de una teora. ste es el error del inductivismo enumerativo. Una hiptesis
cientfica confirmada debe pasar la prueba del inductivismo eliminatorio: debe ser mejor
candidata que sus rivales. En un momento dado, una afirmacin cientfica se pone a prueba
con otras explicaciones tericas alternativas como teln de fondo. Pero esta condicin no
suele respetarse en la institucin interpretativa. Incluso aquellas interpretaciones que,
tcitamente, afirman ser las ms adecuadas no suelen presentarse a s mismas como
confirmadoras de una teora a expensas de otras.
En vez de postular una separacin inductiva entre teora y crtica, quiz deberamos
considerar que la interpretacin del crtico se produce de forma deductiva a partir de la teora.
De acuerdo con esta lnea argumental, ninguna descripcin es conceptualmente inocente; est
impregnada de presuposiciones y categoras normativas: Por consiguiente, cada
interpretacin crtica presupone una teora del cine, el arte, la sociedad, el gnero, etctera.
Stanley Fish sita esta nocin en una relacin de coherencia absoluta, segn la que toda
interpretacin confirma necesariamente alguna teora subyacente; no hay punto de
Arqumedes fuera de la teora sobre el que un intrprete pueda apoyarse.
En el terreno conceptual, la concepcin deductivista est muy lejos de ser
convincente. Una teora tiene coherencia conceptual, y est diseada para analizar o explicar
algn fenmeno en particular. Los supuestos, presuposiciones, opiniones y las ideas a medio
cocer no aportan nada a una teora. Mi conviccin de que los ttulos de crdito aparecen al
principio y al final de las pelculas, de que es muy probable que la estrella del filme interprete
el papel principal y de que el Technicolor es estticamente superior al Eastmancolor no
constituye una teora cinematogrfica. Como tampoco se puede inferir una teora de todo mi
(amplsimo) bagaje en este tipo de ideas, un bagaje que, por cierto, contiene formulaciones
labernticas, descuidadas y contradictorias.
Incluso en el supuesto de que cada intrprete albergase tcitamente una teora del cine
completa, los detalles de cualquier resultado interpretativo no tendran por que estar
necesariamente determinados. Dos crticos psicoanalticos pueden estar de acuerdo en todos
y cada uno de los aspectos de la doctrina abstracta y aun as producir interpretaciones
dispares. En cualquier caso, ningn critico se conduce como si cada teora arrojase
automticamente una interpretacin que solo fuera discutible en trminos de dicha teora. El
crtico B puede estar de acuerdo con la supuesta teora del crtico A, pero sugerir que ciertos
aspectos de la pelcula an estn por explicar. O el crtico B puede aceptar la interpretacin
como valiosa e instructiva al mismo tiempo que la cuestiona. Ninguno de los dos crticos
asume que la teora dicta la interpretacin.
Por tanto, podemos decir sencillamente que la interpretacin del crtico ilustra una
teora? Jacques Lacan abre su seminario sobre La carta robada de Poe anunciando: Hoy
hemos decidido ilustrar la verdad que puede extraerse de ese momento del pensamiento de
Freud que estamos estudiando es decir, que lo constitutivo para el sujeto es el orden
simblico demostrando con un cuento la orientacin decisiva que el sujeto recibe a partir
del itinerario del significante. De un modo similar, cierta crtica de tendencias tericas ha
utilizado pelculas para ilustrar las teoras propuestas.
Esta afirmacin es mucho menos slida que las concepciones inductiva y deductiva.
Convertir una interpretacin en la parbola de una teora no es acometer la verificacin de la
verdad de dicha teora; Cualquier teora, ya sea el psicoanlisis o la cienciologa, puede
ilustrarse por medio de obras de arte. Adems, esta proposicin se topa con un problema que
ya hemos mencionado. Si cada conjunto de ideas pertinentes al acto interpretativo no cuenta
como una teora cinematogrfica, entonces la interpretacin puede ilustrar las ideas pero no
ilustrara una teora.
Quiz, por tanto, una teora simplemente ofrezca percepciones que pueden guiar la
interpretacin del crtico. Esta formulacin parece bastante atractiva, y es muy probable que
fuera aceptada por muchos de los crticos en activo. No obstante, una vez ms, este postulado
hace que la relacin entre la teora y la obra sea solo eventual. Un crtico de inteligencia
excepcional, completamente inocente en cuestiones tericas, podra rebosar de percepciones
que produciran interpretaciones fascinantes. Y una vez ms, este punto de vista se
desentiende de la pretensin de ser verdadera que tiene toda teora. Desde esta perspectiva,
un crtico podra utilizar el I Ching,1 la numerologa, la astrologa o cualquier otro sistema
imaginario mientras generase sospechas que le llevaran a interpretaciones aceptables. De
hecho, la institucin crtica no permite un espectro tan amplio de mtodos de investigacin.
Solo ciertas teoras resultan dignas de explotarse, y se supone que dichas teoras son vlidas
o acertadas en funcin de aspectos al margen de su aplicabilidad a una pelcula especfica,
(La teora psicoanaltica ofrece ejemplos evidentes.) La percepcin no es criterio suficiente
para guiar la eleccin y utilizacin de teoras por parte del crtico.
He intentado demostrar que la interpretacin del crtico no se deriva de una teora en ningn
sentido estricto. Debe entrar en juego algn otro tipo de esquema conceptual. Desde la obra
pionera de Jonathan Culler La potica estructuralista, varios tericos han propuesto que los
crticos producen las interpretaciones siguiendo reglas. A pesar de los significativos
resultados de esta lnea de investigacin, el concepto de reglas sobre el que se basa sigue
siendo un tanto vago. En la mayora de los casos, el termino regla es en gran parte un
sinnimo de norma o convencin.
El rigor nos ayudara a aclarar el siguiente argumento. En mi opinin, los crticos
llegan a las interpretaciones utilizando ciertas convenciones de razonamiento y lenguaje. La
crtica es convencional en el amplio sentido definido por David Lewis: crea regularidades en
el comportamiento coordinando las acciones de agente que tienen expectativas de lograr unos
objetivos comunes. Pero los crticos no obedecen reglas rigurosas, como si de conductores
que se detienen ante una luz roja se tratara. A mi modo de ver, la interpretacin crtica
consiste principalmente en una convencin disimulada o tcita. En estos casos la mayor

1
Libro de los cambios. Antiguo libro chino de adivinacin en el que se muestren sesenta y cuatro pares de
ocho signos con intrepretaciones diversas. [T]
parte de la gente no es consciente de las convenciones a que obedece. La imitacin y la
costumbre hacen que los agentes esperen que los otros lleven a cabo acciones coordinadas
pero sin tener conciencia de ninguna regla subyacente.
El concepto de convencin tacita intenta captar las dimensiones psicolgica y social
de la actividad interpretativa. En lo que a la psicologa concierne, las convenciones
interpretativas se basan en las prcticas racionales. En su amplia mayora, los seres humanos
poseen capacidades inductivas que gobiernan la bsqueda cotidiana de sentido, y dichas
capacidades desempean un papel muy importante en la interpretacin de obras de arte. Los
crticos tambin poseen capacidades que sintonizan en campos especializados. En conjunto,
todas estas prcticas racionales constituyen los conocimientos interpretativos. Las reglas
implicadas son principalmente reglas empricas. Como cualquier artesano que utiliza reglas
derivadas de la experiencia, el crtico recurre a un repertorio de opciones y las ajusta a una
tarea en particular. Y esta capacidad no constituye una teora del cine, como tampoco los
conocimientos bsicos de un ciclista constituyen una fsica de los cuerpos en movimiento o
una sociologa de la recreacin.
Desde una perspectiva social, las convenciones se pueden ver como patrones de
accin de agentes coordinadores para beneficio de los objetivos de un grupo. Realizar el
papel de intrprete cinematogrfico implica aceptar ciertas metas de la institucin
interpretativa y actuar de acuerdo con las normas que permiten alcanzar dichas metas. Una
vez ms, las estrategias para lograr objetivos no tienen por qu consistir en teoras en ningn
sentido estricto. De hecho, si el crtico es como un artesano, tendera a morar en las
prcticas aceptadas: el conocimiento terico abstracto quedar desplazado hacia el trasfondo,
los procedimientos tcitos gobernaran sus inferencias y su atencin se centrar en las
minucias de la tarea especfica.
Por tanto, una relacin constructivista de la parte del observador tendr el cometido
de explicar el modo en que las prcticas de razonamiento pragmtico guan el acto critico de
suposicin, expectacin y exploracin; el modo en que las indicaciones se destacan,
organizan y transforman en las bases de las inferencias criticas; el modo en que el observador
reconstruye el filme proyectado sobre la pantalla en un todo con significado por medio de su
actividad cognitiva y perceptual. El captulo 2 se intentar demostrar el modo en que las
normas institucionales y las estrategias de razonamiento configuran las convenciones de la
interpretacin crtica. Pero antes de estudiarlas, quiero presentar algunas distinciones que son
fundamentales para el argumento de este libro. Es hora de decir algo ms sobre el significado.

El significado elaborado
Mi sugerencia consiste en que cuando los espectadores o los crticos encuentran
sentido a una pelcula, los significados que construyen son solo de cuatro tipos posibles:

1. El observador puede construir un mundo concreto, ya sea abiertamente ficticio


o supuestamente real. Al encontrar sentido a un filme narrativo, el espectador construye
alguna versin de la digesis, o mundo espaciotemporal, y crea una historia (fbula) que tiene
lugar dentro de sus lmites. El espectador puede construir formas no narrativas, como las
retricas o las taxonmicas, proponiendo un mundo que manifieste estructuras de naturaleza
categrica o argumental. Al elaborar el mundo del filme, el espectador no solo utiliza
conocimientos de las convenciones flmicas y extraflmicas, sino concepciones sobre
causalidad, espacio y tiempo, y puntos concretos de informacin (por ejemplo, el aspecto que
tiene el Empire State Building). Este extenssimo proceso resulta en lo que llamar
significado referencial, tomados los referentes como imaginarios o reales. Podemos hablar
de Oz y de Kansas como aspectos del significado referencial en El mago de Oz (The Wizard
of Oz, 1939): Oz es un referente intratextual, Kansas es un referente extratextual.
2. El observador puede subir a un nivel superior de abstraccin y asignar un
significado conceptual u objeto a la fbula y digesis que ha construido. Para ello puede
buscar indicaciones explicitas de diversos tipos, suponiendo que la intencionalidad de la
pelcula indique como debe tomarse. Se supone que el filme debe hablar directamente, Se
podra decir que una indicacin verbal como la frase No hay ningn sitio como el hogar,
al final de El mago de Oz, o una imagen estereotipada como la balanza de justicia,
proporcionan dichas indicaciones. Cuando el espectador o critico considera que la pelcula
est, de un modo u otro, manifestando significados abstractos, est construyendo lo que
denominar significado explcito. Los significados referencial y explicito constituyen lo que
habitualmente se denomina significados literales.
3. El observador tambin puede construir significados disimulados, simblicos o
implcitos. Ahora se supone que la pelcula est hablando indirectamente. Por ejemplo, se
puede suponer que el significado referencial de Psicosis (Psycho, 1960) consta de su fbula
y digesis (el viaje de Marion Crane de Phoenix a Fairvale, y lo que ocurre all), y se puede
considerar que su significado explicito es la idea de que la demencia puede vencer a la
cordura. Luego se puede argumentar que el significado implcito de Psicosis es que no resulta
fcil distinguir entre la cordura y la demencia. Las unidades de significado implcito reciben
el nombre comn de temas, aunque tambin pueden identificarse como problemas,
asuntos o cuestiones.
Es posible que el espectador intente construir significados implcitos cuando no puede
encontrar un modo de reconciliar un elemento anmalo con un aspecto referencial o explcito
del trabajo; o se puede introducir el impulso simblico para garantizar que cualquier
elemento, anmalo o no, pueda servir como base para los significados implcitos. Adems,
el crtico puede considerar que los significados implcitos son compatibles, en un cierto nivel,
con los significados explcitos y referenciales atribuidos a la obra. O, como ocurre en el
proceso de la irona, se puede postular que los significados implcitos se contradicen con los
de otro tipo. Por ejemplo, si se propone la idea de que el discurso final del psiquiatra en
Psicosis traza de forma explcita una lnea entre cordura y demencia, se podra considerar
que el rechazo implcito de semejante demarcacin en la pelcula est creando un efecto
irnico.
4. Al construir los significados de tipo 1 y 3, el espectador da por supuesto que la
pelcula sabe ms o menos lo que est haciendo. Pero el observador tambin puede
construir los significados reprimidos o sintomticos que la obra divulga
involuntariamente. Si el significado explicito es como un ropaje transparente, y el
significado implcito es como un velo semiopaco, el significado sintomtico es como un
disfraz. Considerado como expresin individual, el significado sintomtico puede tratarse
como la consecuencia de las obsesiones del artista (por ejemplo, Psicosis como una versin
elaborada de una fantasa de Hitchcock). Considerado como parte de una dinmica social, se
pueden rastrear los procesos econmicos, polticos o ideolgicos (por ejemplo, Psicosis
como encubridora del miedo masculino a la sexualidad de la mujer).
De aqu en adelante, dar por supuesto que mientras la actividad de la comprensin
construye significados referenciales y explcitos, los procesos de interpretacin construyen
significados implcitos y sintomticos. Pero no quiero que la pareja
comprensin/interpretacin se corresponda con una distincin entre la observacin
inocente del espectador con poca experiencia y la lectura activa o creativa del
espectador especializado. Mientras un espectador primerizo en condiciones normales
puede perfectamente intentar construir significados sintomticos, el crtico interpretativo, al
reflexionar sobre la pelcula despus de haberla visto, seguir encontrando importantes
significados referenciales y explcitos. Aun as, en este libro no me ocupare en exceso de la
comprensin. En esta ocasin mi principal inters es la interpretacin, concebida como una
actividad cognitiva que tiene lugar dentro del marco de instituciones concretas.
El pesimismo de Barthes sobre una metacrtica de la lectura esta probablemente
basado en el hecho de que los intrpretes pueden asignar un nmero indefinidamente
prolongado de significados a un elemento textual. No obstante, si estoy en lo cierto, cada uno
de estos significados funcionara como uno de los cuatro tipos que he indicado. Esta
taxonoma hace posible el estudio desde los puntos de vista social, psicolgico y retorico
de los principios y procedimientos de la elaboracin del significado, independientemente de
los significados particulares que se elaboren.
Lo que debemos dejar bien claro es que estas cuatro categoras de construccin de
significado son funcionales y heursticas, no sustantivas. Utilizadas en los procesos de
comprensin e interpretacin, constituyen las distinciones con que los observadores se
enfrentan a las pelculas; son supuestos que generan hiptesis acerca de significados
concretos. Los diferentes crticos asignan a un mismo elemento textual no solo significados
diferentes sino diferentes tipos de significado. El significado sexual de los rascacielos y las
perforadoras de El manantial (The Fountainhead, 1949) puede considerarse como explicito,
implcito o sintomtico, dependiendo de los fundamentos del argumento que utilice el crtico.
sta es una de las razones por las que la interpretacin puede generar un ciclo de
produccin de significado. El crtico A puede tomar ciertos significados explcitos y
referenciales por literales e intentar interpretar el filme como si tuviera otros significados
implcitos. El crtico B puede tomar los mismos significados implcitos como punto de
partida y construir una interpretacin sintomtica de lo que stos, y los significados
referenciales y explcitos, reprimen. Pero la siguiente interpretacin puede anular la del
crtico B. Es posible que el crtico C ofrezca un nuevo conjunto de significados sintomticos,
quiz arguyendo que la interpretacin del crtico B reprime la verdadera dinmica del texto.
O el crtico C puede considerar que toda la configuracin de significados es implcita, de
modo que la obra simbolice deliberadamente la relacin de lo reprimido con el contenido
manifiesto.
Examinemos la controversia que surgi en 1955 en torno a la crtica que hizo Lindsay
Anderson respecto al final de La ley del silencio (On the Waterfront, 1954). A pesar de que
el texto inicial anuncia que la pelcula muestra como una democracia puede derrotar a los
tiranos que se han nombrado a s mismos, Anderson sostiene que en realidad el filme
celebra una accin antidemocrtica. Sugiere que a lo largo de toda la pelcula Terry acta por
su propia cuenta, espoleado por el egosmo y la venganza. Anderson tambin propone que la
escena final, en la que un Terry derrotado encabeza el grupo de estibadores que se dirigen de
vuelta al trabajo, abriga un significado fascista, el de la necesidad de seguir a un lder fuerte.
Anderson est construyendo un significado explicito (la moral democrtica) que el atribuye
a la conciencia de la pelcula, y un significado reprimido (la fe totalitaria en un
superhombre) que se opone al primero. Este ltimo significado emerge en la imagen final de
la verja descendente que asla a los hombres de la multitud. Intencional o no, apunta
Anderson, el simbolismo es indiscutible; los hombres quedan encerrados en un oscuro y
laborioso mundo, y el sacrificio de Terry no les aporta una verdadera liberacin.
Varios lectores de Sight and Sound escribieron para discutir la interpretacin
sintomtica de Anderson. Algunos refundieron sus datos en trminos referenciales; los
trabajadores siguen a Terry porque reconocen el valor de su trabajo; saben que es su
representante y permiten que les preceda como seal de respeto y cortesa. Otros
propusieron significados implcitos: el paseo de Terry simboliza su renacimiento moral, o
trae a la memoria el Va Crucis de Jesucristo. Robert Hughes ofreci la refutacin ms amplia
proponiendo una evolucin psicolgica de Terry que lleva a este a separarse de la banda de
Johnny Friendly y de sus compaeros. Hughes seala que antes de la pelea culminante, Terry
responde a las pullas del grupo diciendo: Ahora estoy en este lado. Hughes aade: Su
punto de vista ha cambiado. Es decir, Hughes aduce que la separacin fsica de Terry
implica una independencia psicolgica. De este modo, el paseo final de Terry no es el propio
del pastor de un rebano sino una seal de que ha repudiado a la banda, una decisin que
impulsa a los trabajadores portuarios a agruparse en torno a l. Hughes opone a la
interpretacin sintomtica de Anderson una basada en los significados implcitos. Sabemos
desde hace tiempo que los crticos pueden cambiar su enfoque interpretativo de un dato a
otro (en este caso de la imagen de la verja a una frase significativa); debemos admitir que
tambin pueden cambiar de un tipo de significado a otro.
Tampoco debemos dar por supuesto que los cuatro tipos de significado constituyen
niveles que el crtico ha de atravesar en un orden determinado. El intrprete no tiene: por qu
analizar con detalle el significado referencial o explcito. Hay indicios de que mientras los
intrpretes de poesa novatos leen de forma referencial y tienen problemas para dar el salto
temtico, los intrpretes experimentados intentan encontrar significados implcitos desde el
comienzo y a menudo rechazan el nivel literao lo convocan slo para facilitar la
interpretacin. La enseanza del cine en la universidad ofrece numerosas ocasiones para ver
a la gente lanzarse a interpretaciones de tomas cuyo estatus diegtico est an por establecer.
En cierta ocasin, asist a una conferencia en la que un terico cinematogrfico britnico
ofreci confiadamente interpretaciones de fotogramas ampliados pertenecientes a pelculas
que no haba visto nunca.
En ocasiones, claro est, un crtico puede intentar detener el juego del significado
rechazando las posibilidades implcitas y sintomticas y vinculando la pelcula a los niveles
referencial y explcito. Esto es lo que algunos de los lectores de Sight and Sound intentaron
hacer con la interpretacin sintomtica de Anderson. Otro ejemplo sera la afirmacin de
Dwight MacDonald de que Fellini ocho y medio (8 1/2, 1963) expresa el tema del
envejecimiento no en smbolos bergmanianos o meditaciones narcisistas sino en episodios
que surgen con naturalidad del drama. El filme no es sino una gozosa obra de arte (...) un
filme carnal todo al descubierto (...) deliciosamente obvio Aun as otro crtico siempre
puede afirmar que, cindonos al nivel 1iteral, ignoraramos las interesantes posibilidades
que ofrece el texto en cuanto a significado, y que estamos autorizados, quizs obligados a
prestar ms atencin.
Adems, como indica el ejemplo de La ley del silencio, no siempre hay consenso con
respecto a los signifcalos explcito y referencia] de una pelcula. Parece ser que la mayora
de los espectadores est de acuerdo en que La invasin de los ldranos de cuerpos (The
Invasin of the Body Snatchers, 1956) tiene un mensaje, pero hay un conflicto
considerable respecto a si es anticomunista, antiamericano o anticonformista. Y lo que es
peor, los espectadores tambin pueden tener distintas opiniones acerca de lo que ocurre en
la digesis, acerca de las acciones concretas, los motivos de los personajes, lo categrico de
la resolucin, y muchos otros aspectos. El crtico puede respaldar su interpretacin buscando
informacin extratextual, como entrevistas con el director, o buscando ms pruebas en el
nivel referencial. Ninguno de estos dos mtodos tiene por que ofrecer resultados slidos. Un
espectador escribe a un columnista:

Querido Pat: Estuve a panto de tener un ataque al corazn cuando el escritor de la


pelcula Cuenta conmigo (Stand by Me, 1986), interpretado por Richard Dreyfuss,
apaga su ordenador sin pulsar la tecla para salvar la historia. Un amigo insiste en
que este hecho era simblico, que estaba dejando el pasado a su espalda.
Cul es la verdad?
Hacker, Marina del Rey, California

Querido Hacker: Era ignorancia, no filosofa. Ni el director Rob Reiner ni Dreyfuss


utilizan ordenadores, como, aparentemente, tampoco lo hace nadie ms relacionado
con la pelcula.

El amigo de Hacker sigue la regla emprica del crtico acerca de que las anomalas
referenciales ofrecen indicaciones fiables de significado implcito. En una contramaniobra
igualmente comn, Pat busca fuentes extratextuales para explicar la duda referencial. La
primera tctica anima al crtico a preguntar: Qu contribucin al texto hace la anomala
referencial?. (Por ejemplo, invita a la reflexin simblica o filosfica? Crea una
ambigedad?) La segunda tctica invita al crtico a preguntar: Cmo se ha introducido sta
anomala en el texto? (Ha cometido un error el artista? Han interferido los censores?) La
disparidad se encuentra en las explicaciones funcionalistas y causales y, de un modo ms
notorio en la crtica formalista y la histrica.
Considerando que la elaboracin del sentido es una actividad constructiva llegamos
a un nuevo modelo de interpretacin cinematogrfica. El crtico no investiga minuciosamente
el texto, lo explora, se introduce tras su fachada, excava para revelar sus significados ocultos;
la metfora de superficie/interna no capta los procesos inferenciales de interpretacin. En la
relacin constructivista, el crtico empieza por los aspectos de la pelcula (indicaciones) a
los que se adscriben ciertos significados. Una interpretacin se construye en sentido
ascendente^ y va adquiriendo solidez y altura a medida que se van introduciendo otros
materiales textuales y soportes apropiados (analogas, indicios extrnsecos, doctrinas
tericas). Otro crtico puede salir al paso y aadir una extensin o historia a la interpretacin,
o extraer partes para utilizarlas en un proyecto diferente, o construir un edificio ms grande
que intente incluir al anterior, o derribar el primero y empezar de nuevo. Aun as, como
intentar demostrar, todo crtico se basa en las tradiciones del oficio que dictan el modo en
que se construye una interpretacin adecuada.