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1.

1 Clasificacin de la Materia
Elementos
Compuestos
Mezclas

Materia es todo aquello que tiene masa y ocupa un lugar en el espacio. Existe en tres fases:
slida, lquida y gaseosa. Un slido tiene una forma rgida y un volumen fijo. Un lquido tiene un
volumen fijo pero no una forma rgida; toma la forma del recipiente que lo contiene. Un gas no
tiene volumen fijo ni forma rgida; toma tanto la forma como el volumen del recipiente que lo
contiene.

La materia puede clasificarse en dos categoras:

Sustancias puras, cada una de las cuales tiene una composicin fija y un nico conjunto de propiedades.
Mezclas, compuestas de dos o ms sustancias.
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La mayor parte de los materiales que nos rodean son mezclas.

Las sustancias puras pueden ser elementos o compuestos (Figura 1.1), mientras que las mezclas
pueden ser homogneas o heterogneas.

Elementos
Un elemento es un tipo de materia que no puede subdividirse en dos o ms sustancias puras.
Hay 112 elementos conocidos,* de los cuales 91 existen en la naturaleza.

FIGURA 1.1 Clasificacin

de la materia.

* En 1999, se inform del descubrimiento de tres nuevos elementos; si esto se confirma, se


alcanzara un total de 115.
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Muchos elementos nos resultan familiares. El carbn que utilizamos en las barbacoas es
carbono casi puro. Los cables elctricos, las joyas y las tuberas de agua, con frecuencia estn
hechos de cobre, un elemento metlico. Otros elementos como el aluminio, se usan en muchos
utensilios domsticos.

Algunos elementos van y vienen con la moda, por ejemplo, hace cincuenta aos, el elemento
silicio era una curiosidad qumica. Hoy en da, el silicio ultrapuro se ha convertido en la base de
la multibillonaria industria de los semiconductores. El plomo, sin embargo, ha seguido la
tendencia contraria. Una generacin antes, estaba muy extendido su uso para obtener
pigmentos para pinturas, tuberas y aditivos de la gasolina. Hoy, debido a la toxicidad de los
compuestos de plomo, todas estas aplicaciones han sido prohibidas en EE.UU.

En qumica, un elemento se identifica por su smbolo. Este consiste en una o dos letras,
normalmente basadas en el nombre del elemento. As, el smbolo para el carbono es C y para el
aluminio es Al. A veces el smbolo proviene del nombre en latn del elemento o de uno de sus
compuestos. Los elementos cobre y mercurio, que se conocen desde la antigedad, tienen los
smbolos Cu (cuprum) y Hg (hydrargyrum).

La Tabla 1.1 contiene los nombres y los smbolos de varios elementos que seguramente conoce.
Se pueden encontrar fcilmente en los laboratorios o en productos comerciales, en forma libre o
combinada. Las abundancias indican la cantidad relativa de cada elemento en la corteza
terrestre, la atmsfera y los ocanos.

Curiosamente, varios de los elementos que son ms conocidos, en realidad son bastante escasos.
Por ejemplo el mercurio, que se conoce desde el ao 500 a.C, aunque su abundancia es slo del
0,00005%. Se obtiene fcilmente calentando el cinabrio, que es un mineral de color rojo. Sus
propiedades tan particulares le convierten en un elemento muy til. Quizs su empleo como
lquido de los termmetros y los barmetros sea su aplicacin ms conocida, aunque antes se
utilizaba para extraer oro y plata de sus minerales.

Por el contrario, el aluminio (abundancia = 7,5 %), a pesar de su utilidad, fue una curiosidad
qumica hasta mediados del siglo pasado. Se encuentra de forma combinada en la arcilla y las
rocas, de donde no se puede extraer. En 1886 dos jvenes qumicos, Charles Hall en los Estados
Unidos y Paul Heroult en Francia, desarrollaron por separado un procedimiento para extraer
aluminio de un mineral relativamente escaso, la bauxita. Todava hoy se utiliza este
procedimiento para

TABLA 1.1 Algunos elementos comunes y sus abundancisa porcentuales

Elemento Smbolo Abundancia porcentual Elemento Smbolo Abundancia porcentual


TABLA 1.1 Algunos elementos comunes y sus abundancisa porcentuales

Elemento Smbolo Abundancia porcentual Elemento Smbolo Abundancia porcentual

Aluminio Al 7,5 Magnesio Mg 1,9

Bromo Br 0,00025 Manganeso Mn 0,09

Calcio Ca 3,4 Mercurio Hg 0,00005

Carbono C 0,08 Nitrgeno N 0,03

Cloro Cl 0,2 Oxgeno O 49,4

Cromo Cr 0,018 Fsforo P 0,12

Cobre Cu 0,007 Potasio K 2,4

Oro Au 0,0000005 Silicio Si 25,8

Hidrgeno H 0,9 Plata Ag 0,00001

Yodo I 0,00003 Sodio Na 2,6

Hierro Fe 4,7 Azufre S 0,06

Plomo Pb 0,0016 Zinc Zn 0,008

TABLA 1.1 1.1 Algunos elementos comunes y sus abundancisa porcentuales


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obtener el elemento. Por una extraa coincidencia, Hall y Heroult nacieron el mismo ao (1863)
y murieron tambin el mismo ao (1914).

Compuestos
Un compuesto es una sustancia pura que contiene ms de un elemento. El agua es un
compuesto formado por hidrgeno y oxgeno. El metano, acetileno y naftaleno, son tres
compuestos que contienen carbono e hidrgeno en diferentes proporciones.
Los compuestos poseen una composicin fija. Es decir, un compuesto dado siempre contiene los
mismos elementos y los mismos porcentajes en masa. Una muestra de agua pura contiene
exactamente 11,9% de hidrgeno y 88,81% de oxgeno. Por el contrario, las mezclas pueden
variar su composicin. Por ejemplo, una mezcla de hidrgeno y oxgeno puede contener 5,10, 25
o 60% de hidrgeno, junto con 95, 90, 75 o 40% de oxgeno.

Las propiedades de los compuestos y de los elementos que contienen son muy diferentes. La sal
comn, cloruro de sodio, es un slido blanco y poco reactivo. Como se puede adivinar por su
nombre, contiene sodio y cloro. El sodio (Na) es un metal brillante y extremadamente reactivo.
El cloro (Cl) es un gas venenoso amarillo-verdoso. Evidentemente, cuando estos dos elementos
se combinan para formar cloruro de sodio, tiene lugar una profunda transformacin.

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Sodio, cloro y cloruro de sodio. El sodio es un elemento metlico lo suficientemente blando


para ser cortado con un cuchillo. El cloro es un elemento no metlico gaseoso. El cloruro sdico
es un compuesto qumico cristalino que se forma cuando se combinan el sodio y el cloro.

Existen muchos mtodos para separar los elementos de un compuesto. A veces, aunque no
siempre, el calor es suficiente. El xido de mercurio(II), un compuesto formado por mercurio y
oxgeno, se descompone en sus elementos cuando se calienta a 600 C. Joseph Priestley, un
qumico ingls, descubri el oxgeno hace ms de 200 aos al exponer una muestra de xido de
mercurio(II) a un intenso haz de luz solar, enfocado con una potente lente. El vapor de mercurio
que se forma es un veneno letal. Sir Isaac Newton, que destil grandes cantidades de mercurio
en su laboratorio, padeci sus nocivos efectos al final de su vida.

Otra forma de separar los elementos en un compuesto es la electrlisis que consiste en pasar
una corriente elctrica a travs del compuesto, normalmente en estado lquido. Mediante
electrlisis se puede obtener oxgeno e hidrgeno gaseosos a partir del agua. Hace treinta aos
se propuso reflotar el Titanic de la fosa ocenica donde se encuentra cerca de la costa de
Terranova, utilizando hidrgeno obtenido por medio de electrlisis. No funcion.
Mezclas
Una mezcla contiene dos o ms sustancias combinadas de tal forma que cada una conserva su
identidad qumica. Cuando se remueve sulfato de cobre con arena, las dos sustancias no
reaccionan entre s. Al contrario, cuando el sodio se pone en contacto con cloro gaseoso, se
forma un nuevo compuesto, el cloruro de sodio.

Existen dos tipos de mezclas:


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Todas las mezclas gaseosas, incluido el aire, son disoluciones.

1. Mezclas homogneas o uniformes, que son aquellas en las que la composicin es la misma en
toda la muestra. La mezcla homognea tambin se denomina disolucin, que consiste en un
disolvente, normalmente la sustancia presente en mayor cantidad, y uno o ms solutos.
Normalmente el disolvente es un lquido, mientras que el soluto puede ser slido, lquido o gas.
La soda es una disolucin formada por dixido de carbono (soluto) y agua (disolvente). El agua
de mar es una disolucin ms compleja, formada por varios solutos slidos, incluyendo el
cloruro de sodio; el disolvente es el agua. Tambin es posible conseguir disoluciones en estado
slido.Pgina 6 | Inicio del artculoEl latn es una disolucin slida que contiene dos metales,
cobre (67%-90%) y zinc (10%-33%).
2. Mezclas heterogneas o no uniformes, que son aquellas en las que la composicin de la
muestra vara de un punto a otro. Muchas rocas pertenecen a esta categora. En un trozo de
granito se pueden distinguir varios componentes, que se diferencian entre ellos por el color.

Se pueden emplear muchos mtodos para separar los componentes de una mezcla. Algunos de
ellos, que puede haber empleado en el laboratorio, son:

Filtracin, que se utiliza para separar mezclas heterogneas slido-lquido. Se hace pasar la mezcla a
travs de una barrera con poros finos, como un filtro de papel. El sulfato de cobre, que es soluble en agua,
se puede separar de la arena agitndolo en agua. Al filtrar, la arena se queda retenida en el papel y la
disolucin de sulfato de cobre pasa a su travs.
Destilacin, que se utiliza para separar mezclas homogneas slido-lquido. El lquido se evapora,
quedando un residuo slido en el matraz de destilacin. Este lquido se recupera condensando el vapor.
La destilacin puede utilizarse para separar los componentes de una disolucin acuosa de sulfato de cobre
(Figura 1.2).

Un mtodo de separacin ms complejo, pero tambin ms verstil, es la cromatografa, una


tcnica muy utilizada en la enseanza, en la investigacin y en laboratorios industriales, para
separar cualquier tipo de mezclas. Este mtodo se basa en la diferente capacidad de las
sustancias para disolverse o adsorberse sobre una superficie slida. En la cromatografa gas-
lquido, se introduce una mezcla de lquidos voltiles y gases por uno de los extremos de un tubo
de cristal calentado. Se puede utilizar una cantidad de muestra muy pequea, por ejemplo un
microlitro (106 L). El tubo est forrado con un slido inerte, que a su vez est recubierto con un
lquido viscoso. Se hace pasar por el tubo un gas no reactivo, gas portador, que con frecuencia
es helio. Los componentes de la muestra se van separando, evaporndose con el helio o
condensndose con el lquido viscoso. Normalmente las fracciones mas voltiles se desplazan
ms rpidamente y salen antes; las sucesivas fracciones activan el detector y son registradas. El
resultado final es una grfica que se muestra en la Figura 1.3.
FIGURA 1.2 Instrumental

para una destilacin simple. Se van a separar los dos componentes de una disolucin acuosa de sulfato de

cobre. El agua se evapora al hervirla, el vapor se lica al pasar por el condensador y el agua en estado lquido es

recogida en el matraz de la parte inferior derecha de la figura. El sulfato de cobre, un slido azul, no se evapora y

permanece en el matraz de destilacin.


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FIGURA 1.3 Resultado de la

cromatografa gas-lquido del gas natural. Separacin de una mezcla de compuestos voltiles de una

muestra muy pequea (106 L). Con algunas mezclas voltiles, la muestra puede ser tan pequea como 106L.

La cromatografa gas-lquido (GLC) tiene muchas aplicaciones fuera del laboratorio de qumica.
Si se ha realizado una prueba de las emisiones del tubo de escape de nuestro coche, el mtodo
analtico utilizado fue casi con seguridad el de GLC. Contaminantes como el monxido de
carbono e hidrocarburos no quemados aparecen como picos en las grficas como la que se
muestra en la Figura 1.3. Un ordenador calcula el rea de estos picos, que es proporcional a la
concentracin de contaminantes, y proporciona una serie de datos que informan al inspector
sobre si su coche ha superado o no la prueba. Muchas de las tcnicas que se utilizan para
detectar drogas en las personas (marihuana, cocana, alcohol, etc.) tambin hacen uso de la
cromatografa gas-lquido.

Cita de fuente (MLA 7.a edicin)


"Clasificacin de la Materia." Qumica: Principios y reacciones. W. L. Masterton and C. N.
Hurley. 4th ed. Madrid: Paraninfo, 2003. 3-7. Gale Virtual Reference Library. Web. 11 Sept.
2014.
Document URL
http://go.galegroup.com/ps/i.do?id=GALE%7CCX4056300011&v=2.1&u=unad&it=r&p=GVRL
&sw=w&asid=23dace99ede5072c81fee615e2c6fde9
Nmero de documento de Gale: GALE|CX4056300011
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Abundancia (elementos)
o 1: 4t
Aluminio
o obtencin de
1: 4-5
1: 564
Carbn vegetal
o 1: 4
Cinabrio
o 1: 4
Cloro
o 1: 5
Cloruro de sodio
o 1: 5
o 1: 393
Cobre
o usos de
1: 4
Compuestos. Sustancia que contiene ms de un elemento
o 1: 5
o descomposicin de, en sus elementos
1: 5
Cromatografa gas-lquido
o 1: 6-7
Cromatografa
o 1: 6-7
Destilacin
o 1: 6
o 1: 6
Disolucin. Una mezcla homognea formada por un disolvente y uno o ms solutos
o 1: 5
Disolvente. Una sustancia, normalmente un lquido, que es el componente mayoritario de
una disolucin
o 1: 5
Electrlisis. Paso de una corriente elctrica continua a travs de un lquido que contiene
iones, produciendo cambios qumicos en los electrodos
o agua
1: 5
1: 119
Elemento. Una sustancia cuyos tomos son iguales qumicamente, y contienen un nmero
de protones determinado
o 1: 3-5
o 1: 538-539
o nombres y smbolos de
1: 4t
Filtracin. Un proceso mediante el que se separa una mezcla hacindola pasar a travs de
una barrera con pequeos poros como un papel, de papel,
o 1: 6
Gas portador, cromatografa
o 1: 6
Granito
o 1: 6
Hall, Charles
o 1: 4
o 1: 564
Helio
o en cromatografa
1: 6
Heroult, P. L. T
o 1: 4-5
o 1: 564
Heterognea. Composisin no uniforme
o 1: 6
Homogneo. De composicin uniforme
o 1: 5
Ion plomo(II)
o toxicidad
1: 4
Latn
o 1: 6
Lquidos
o caractersticas
1: 3
Materia
o clasificacin de
1: 3
o definicin de
1: 3
o tipos de
1: 3-7
Mercurio
o 1: 4
o aplicaciones
1: 4
Mezcla. Dos o ms sustancias combinadas entre s de tal forma que cada una de ellas
conserva su identidad qumica
o 1: 5-7
o heterognea
1: 6
o homognea
1: 6
o separacin de
1: 6
Newton, Sir Isaac
o 1: 5
o 1: 143
xido de mercurio(II)
o 1: 5
o 1: 15
Oxgeno
o descubrimiento de
1: 5
Plomo
o 1: 4
o 1: 605
Priestley, Joseph
o 1: 5
o 1: 110
Proceso Hall
o 1: 4-5
o 1: 564
Smbolo. Una o dos letras que representan la abreviatura del nombre de un elemento
o 1: 4
Soda
o 1: 6
Sodio
o 1: 5
Slidos
o caractersticas de
1: 3
Soluto. El componente de la disolucin que est presente en menor cantidad que el
disolvente
o 1: 5
Sustancia pura
o 1: 3
Titanic
o 1: 5