Está en la página 1de 2

Giovanni Papini El Libro Negro

Conversacin 6
LA BIBLIOTECA DE ACERO

Boston, 20 de diciembre.

Una carta de recomendacin firmada por mi viejo amigo Gabriel Pascal, me oblig a recibir y
escuchar a mister Harry Golding, profesor de papirologa en no s cul universidad en los
Estados del Sur. Ese profesor es un hombrecillo bajo, ms amarillo que un mongol, tiene
cabellera apretada, larga y blanca, que hace pensar en una peluca. Me dijo claramente que se
diriga a m despus de haber sufrido rechazos de parte de muchas instituciones y gobiernos.
- Usted sabe bien cul ser la horrenda suerte reservada a todos los pases del mundo, sin
exceptuar al nuestro, en el caso desgraciadamente no imaginario de una tercera Guerra Mundial.
Hoy en da los hombres disponen de medios tan espantosos, que ninguna ciudad, pequea o
grande, podr salvarse de la destruccin. Las bibliotecas privadas y pblicas, receptculos de
material precioso e inflamable, desaparecern una despus de otra, y si la guerra se prolonga
largamente se vern convertidos en nubes de polvillo negro los testimonios de tres milenios de
civilizacin, de pensamiento y de poesa. Del genio creador que existiera en el decurso de treinta
siglos no quedarn ms que lacerados fragmentos o nombres huecos, y tal vez ni siquiera eso
quedar.
Es preciso proveer desde ahora, desde hoy, si es que el Apocalipsis tiene una prrroga, para
poner a salvo por lo menos los frutos ms famosos del ingenio humano, de modo que los
brbaros futuros, cuando comiencen otra vez la obra de recivilizacin subsiguientemente al
cataclismo, puedan hallar esos frutos y nutrirse de los mismos. No es suficiente sepultar las
bibliotecas, porque el papel es materia muy perecedera y delicada: est demasiado sujeto a
muchas clases de destruccin.
Por todo ello he pensado en proponer una biblioteca en que las obras esenciales de la humanidad
estn grabadas en una materia dura y duradera, o sea en acero. Algunos libros sern grabados
ntegramente; otros, menos importantes, en una seleccin o florilegio. Todos sern bilinges, o
sea que irn acompaados de traducciones fieles. Las obras griegas con su versin latina, las
latinas con su traduccin italiana, las italianas con la francesa, las francesas con la inglesa, las
inglesas con la alemana, y as sucesivamente. Toda obra, grabada profundamente en slidas
lminas de acero, con informaciones precisas acerca del autor y de la poca, ser amurallada
ordenada en vastos subterrneos acorazados y blindados, construidos en una regin desrtica,
alejada de las ciudades. Gruesas pilastras de acero inoxidable e indestructible sealarn el lugar
elegido, sirviendo de guas a los investigadores que sobrevivan al cataclismo.
Un comit internacional elegir las obras dignas de ser conservadas en la Biblioteca de Acero.
Por razones evidentes de espacio y de gastos no podrn ser ms que unas pocas docenas. Por mi
parte ya he hecho mentalmente un catlogo provisional, y si no le es molesto le har conocer
algunos de los ttulos.
Interrump al profesor Harry Golding para decirle que no me molestaba, pero que, en lo referente
a la eleccin de los libros, confiaba por completo en su juicio, y aad
- Soy un pobre ignorante, y mi opinin sobre ese tema, en caso de tener la osada de elaborar una
opinin, no tendra utilidad ninguna.
- De ninguna manera! - exclam el ictrico hombrecillo. Usted est llamado a cargar con los
gastos de esta biblioteca y tiene el derecho de saber acerca de la misma. No le quitar mucho de
su tiempo, puesto que necesariamente la lista es breve.

Conversacin 6 1 Preparado por Patricio Barros


Giovanni Papini El Libro Negro

El Antiguo y el Nuevo Testamento sern los primeros libros que se grabarn, versculo por
versculo, desde el primero hasta el ltimo. En cambio, haremos una antologa de los escritos de
Confucio, del Avesta y del Corn. El Oriente deber ser sacrificado, ello me causa remordimiento
y dolor, pero no podemos proceder en otra forma: los Vedas, el Ramayana, el Mahabharata, los
Upanishad, Calidasa, Laotze, Chuang-Tze, Firdausi, requeriran miles y miles de planchas de
acero.
Pero nos reabasteceremos en Grecia, madre de toda luz v de todo saber. Los dos poemas
Homricos, una traduccin de Esquilo y otra de Sfocles, dos o tres dilogos de Platn, los
Elementos de Euclides, la Introduccin a la Metafsica de Aristteles, los fragmentos de
Herclito y de Epicuro, esto bastar para dar una plida idea de lo que fue llamado el milagro
griego. Roma nos dar menos trabajo: solamente la Eneida ser grabada toda entera; de
Horacio, de Tcito y de Juvenal bastar hacer una sobria crestomata. En cambio, brindaremos
una edicin completa de las Confesiones de San Agustn y abundantes selecciones de la Summa
de Santo Toms. Querra grabar ntegramente la Chanson de Roland, Tristn y la Divina
Comedia, as como tambin los sonetos ms hermosos de Petrarca. En cuanto a los modernos, me
contentara con el Elogio de la Locura de Erasmo de Rotterdam y El Prncipe, de Maquiavelo.
Tres o cuatro tragedias de Shakespeare haran compaa al Paraso Perdido de Milton y al Don
Quijote de Cervantes. Aadira con placer una seleccin de Ariosto y de Rabelais, grabando en
cambio el texto ntegro de la obra Nuove Scienze de Galileo y de los Principia de Newton. En lo
que respecta a Francia escogera las Mximas del Duque de la Rochefoucauld, los ms hermosos
de los Penses de Pascal, alguna novelita de Voltaire - quizs Cndido- y las Fleurs du Mal de
Baudelaire. En cuanto a Alemania bastarn el Fausto de Goethe y el Zarathustra de Nietzsche;
de la literatura rusa una novela de Dostoievski y otra de Tolstoi. No se deber olvidar a la ciencia,
la que podr estar dignamente representada por la obra Orgenes de las Especies, de Darwin, por
las Lecciones sobre Psicoanlisis, de Freud y por los ensayos fundamentales de Einstein. Qu
impresin le causa mi breve catlogo?.
Le respond que me pareca excelente, y que no sera capaz de aconsejar quitar alguna de las
obras ni aadir otras. Mister Harry Golding continu diciendo:
- Por desgracia quedan todava amplias lagunas, y me duele de corazn excluir, por ejemplo, a
Shelley, a Leopardi, a Hume y a Kant, as como tambin a Vctor Hugo y a Rimbaud. Pero, como
ya le dije anteriormente, el pensamiento de los enormes gastos me ha obligado a tan penosos
renunciamientos. Ya mand hacer un clculo aproximado: para la Biblioteca de Acero, tal cual la
he pensado, bastarn pocos millones de dlares. Usted es fabulosamente rico, segn se dice, y es
amigo de la cultura y de la humanidad. Reflexione en que ser a usted a quien corresponder el
honor y la gloria de salvar, mediante un pequeo sacrificio de billetes, el tesoro ms maravilloso
de la civilizacin humana. Tengo plena certeza de que demostrar ser ms inteligente y generoso
que tantos otros engredos magnates a los que me he dirigido hasta el presente, y siempre en
vano.
Dije al profesor Golding que su idea me pareca genial y grandiosa, pero que precisaba hacer
algunas serias reflexiones sobre el tema, antes de poder darle una respuesta. Al orme, el amarillo
hombrecillo respondi con acento amargo
- As me responden todos, y despus no dan ms seales de s. Quiero esperar con toda sinceridad
que usted no se ha de comportar como los otros.
Nos despedimos algo framente. Y ahora pienso partir esta noche misma para Nueva York y
embarcarme maana para Europa.

Conversacin 6 2 Preparado por Patricio Barros