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Carpe diem: vivir cada da como si fuera el ltimo

by Giancarlo Ibarguen on Saturday, August 21, 2010 at 6:05pm

(Discurso pronunciado durante la graduacin del Colegio Americano de Guatemala, junio de


2010)

Por Giancarlo Ibarguen Segovia (gis)

Estimados graduandos: Me siento muy honrado de estar con ustedes, celebrando su graduacin,
en uno de los mejores colegios de Centroamrica. Conoc a Isabel, mi esposa, precisamente aqu,
hace ms de tres dcadas. Ambos nos graduamos aqu mismo, y hoy nos sentimos padres
orgullosos hace poco de dos, hoy ya de tres hijos graduados en el mismo plantel Conozco a
muchos de ustedes desde muy pequeos. Los he visto crecer y por eso me siento en la confianza
de darles algunos consejos y de compartir con ustedes algunas experiencias de mi vida.

Lo primero es conocerse a s mismos.

El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha es un libro extraordinario y, si aun no lo han


ledo, deben leerlo, como se dice comnmente, de cabo a rabo. Si lo han ledo ya, vale la pena
que lo relean. Don Quijote es un personaje con un espritu noble y un hondo sentido de la
justicia. As lo demuestran sus consejos a Sancho Panza, antes de que ste asumiera la
gobernacin de la nsula Barataria. Veamos uno de esos consejos, que es el primero que yo me
permito darle a ustedes. Le dice don Quijote a Sancho: Has de poner los ojos en quin eres,
procurando conocerte a ti mismo, que es el ms difcil conocimiento que puede imaginarse.

Los libros grandes, los clsicos, nos ensean a conocernos a nosotros mismos; cambian nuestras
vidas; nos hacen emular a los espritus inclaudicables como los de Sneca y Catn el joven, o
Frdric Bastiat y Ludwig von Mises, por ejemplo, que jams comprometieron sus principios.
Los libros grandes nos llevan a encontrar la sabidura Al leer a los clsicos, comprendemos la
fuerza del amor en los buenos momentos y en los malos; somos capaces de vernos a nosotros
mismos como los otros nos ven; ... Los libros los grandes libros constituyen siempre una
escuela perdurable.

Sola leer, una y otra vez, en voz alta con mis hijos, el estupendo libro del Dr. Seuss s, oyeron
bien, del Dr. Seuss Oh, The Places Youll Go. Este pequeo, pero enorme libro, est lleno de
enseanzas para grandes y chicos. No olviden que, lo mismo que suele ocurrir con las personas,
la grandeza de los libros no suele estar precisamente en su tamao.

As hablaba el Dr. Seuss:

You have brains in your head.


You have feet in your shoes.
You can steer yourself any direction you choose.
You're on your own. And you know what you know.
And YOU are the one who'll decide where to go.
Ms adelante nos advierte:

So be sure when you step.


Step with care and great tact
And remember that Lifes a great balancing act.
Just never forget to be dexterous and deft.
And never mix up your right foot with your left.

Conocerse a s mismos significa levantarse cada da con el pie derecho y no avergonzarse de


verse en el espejo. La vida les pondr delante tentaciones, extravos y dinero fcil. No se dejen
vencer ni extraviar. No pierdan de vista el valor de la vida, la libertad, la paz, la verdad y la
justicia. Nunca, nunca, claudiquen contra sus principios. Vanse en el espejo cada maana y
hganlo con el orgullo de vivir una vida coherente con sus valores. Que nada ni nadie les
arrebate estos valores y estos principios morales, ni la conciencia de ser ustedes mismos.

Hay que vivir cada da como si fuera el ltimo.

Los libros me apasionaron desde muy chico. No pocas veces camin por estos corredores con un
libro mi libro en la mano. (Bueno, en el High School, en ocasiones llevaba tambin una
pelota de bsquet, pues jugaba en el equipo del cole). Aprovech mi tiempo y no perd ocasin
de aprender algo nuevo, o de jugar al bsquet. Antes de finalizar el 10 grado, me enlist como
oyente en las clases vespertinas de una universidad que, en aquellos tiempos, tena su campus
frente al Campo Marte y hoy en un bellsimo barranco de la zona 10 (Ni modo!, como todos
habrn intuido, estoy hablando de la UFM).

Entonces apenas sospechaba cmo esa actitud de young man in a hurry me ayudara a
confrontar las diversas vicisitudes de la vida. Adopt, sin saberlo, el lema de Mohandas
Gandhi:

Vive, como si fueras a morir maana. Aprende, como si fueras a vivir siempre.

A la edad que tienen hoy ustedes es difcil entender este consejo, pues el puo que tocar a la
puerta de todos algn da seguramente les parece lejano. Pero el consejo no es fatalista. Al
contrario: lo que significa es que hay que vivir la vida intensamente, aprovechando cada minuto,
como si cada da fuera el ltimo (pues eso es lo que significa carpe diem). Inicien el da
preguntndose si haran lo que piensan hacer en el caso de que alguien pudiera asegurarles que
sera el ltimo, pero no se lo pregunten con espritu lastimero, sino con espritu emprendedor.

El Dr. Seuss nos previene:

I'm sorry to say so


But, sadly it's true
That bang-ups and hang-ups
Can happen to you.
A veces la vida les golpear en la cabeza como con un gran martillo. No dejen que vacile su
espritu ni pierdan la fe en esa misma vida. Hace tres aos y medio me diagnosticaron que sufro
de ELA, una complicada enfermedad degenerativa. Al confirmar el diagnstico en Miami, el
doctor me dijo: regresa a casa y vive tu vida normalmente. As lo hicimos mi esposa y yo, sin
mirar para atrs, ni lamentarnos por el infortunio. El consejo que hoy comparto con ustedes me
permiti afrontar, con dignidad y valenta, uno de los momentos ms difciles que me ha tocado
vivir.

Jvenes, permtanme que se lo repita: vivan cada da de sus vidas como si fuera el ltimo!

Antes de pasar al siguiente consejo, cito a Baltasar Gracin: Hay cuatro formas de conocer
mucho: vivir una larga vida, viajar por tierras lejanas, leer muchos y buenos libros (que es lo ms
fcil), y conversar con amigos sabios (que es lo ms agradable). Ojal tengan la suerte de que
todo esto se les cumpla! Pero ms que viajar, que leer muchos y buenos libros, que conversar con
amigos sabios, e incluso que tener una vida larga, procuren que su vida sea una vida intensa: ser
la intensidad de nuestra vida lo nico que, a fin del camino, servir para medir nuestro peso,
nuestra altura, nuestra anchura y nuestra profundidad.

Busquen el sentido de sus vidas.

La semana pasada mi esposa y yo cenamos en un excelente restaurante de carne en Dallas,


Texas. Nos atendi un joven llamado Curtis. En su ausencia, le dije a mi esposa: te apuesto a
que estudi leyes! En efecto, Curtis nos dijo luego que se gradu de abogado y que se
encontraba estudiando su cuarta maestra. Le pregunt qu es lo que ms le gustaba hacer y me
respondi: ser mesero. Eso es, mesero. Invirti $300,000 en su educacin y descubri que su
vocacin es ser un excelente mesero, lo que le permite servir a la gente y conocerla. Curtis es
feliz y lleva una vida ejemplar. Por qu? Porque le encontr un sentido a su vida.

El sentido de la vida difiere de una persona a otra. Viktor Frankl dice: A cada hombre se le
pregunta por la vida y nicamente puede responder a la vida respondiendo por su propia vida;
slo siendo responsable puede contestar a la vida. Jvenes graduandos: para ser felices, cada
uno de ustedes tiene que encontrar el sentido de su vida. Todos tienen que encontrar lo que les
apasiona, lo que de verdad aman. El educador Sir Ken Robinson, en su libro The Element: How
Finding Your Passion Changes Everything, sostiene que la nica manera de hacer un gran
trabajo es amando lo que se hace. Si lo que hacen no los apasiona, busquen otra cosa. Si no la
encuentran pronto, no se detengan, sigan buscando. Cuando se encuentren en su elemento, lo
sabrn.

Eso s, hagan lo que hagan, hganlo con excelencia y pasin. Sean acuciosos, sacrificados,
disciplinados, tenaces, responsables, buenas personas. Que nadie les robe la pasin por lo que
hacen, ni mucho menos por la vida misma. Caminen siempre con dignidad y con la frente en
alto, sabiendo que viven una vida consecuente con sus principios y valores morales. Sean
empresarios, profesionales, meseros o misioneros lo que sea, pero hganlo con excelencia y
pasin. Que nadie les impida construir un mundo mejor.
En nombre de lo mejor que hay en ti, dice Ayn Rand en su novela La rebelin de Atlas, no
sacrifiques este mundo a los peores No olvides que el hombre es capaz de recorrer
caminos ilimitados. No permitas que se extinga tu fuegoen los pantanos sin esperanza de lo
aproximado, lo casi, lo no an, lo nunca jams. No permitas que perezca el hroe que llevas en tu
alma, en solitaria frustracin por la vida que merecas, pero que nunca pudiste alcanzar. Revisa
tu ruta y la naturaleza de tu batalla. El mundo que deseas puede ser ganado, existe, es real y
posible; es tuyo. Me despido de ustedes felicitndolos de nuevo y repitiendo lo que les digo a
mis hijos cuando salgo de viaje: READ A GREAT BOOK. BE GOOD. BE HAPPY.