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Qu es la depresin posparto?

Qu me pasa? Pero si acabo de tener un beb sano y precioso. Debera sentirme


feliz y orgullosa y, sin embargo, estoy muy deprimida e inquieta, hasta enojada.
Ser una mala madre? Por qu estoy tan triste?

SI USTED ha tenido un hijo recientemente, quiz se haya sentido como la madre mencionada
arriba. En ese caso, sepa que no es la nica. Se calcula que entre un 70 y un 80% de las mujeres
que acaban de dar a luz se ven asaltadas alguna que otra vez por sentimientos parecidos. Ahora
bien, qu es la depresin posparto y a qu se debe? Cmo se combate? Cmo pueden ayudar
los familiares y otras personas?
Sntomas
La expresin depresin posparto alude a los episodios depresivos que se producen despus del
alumbramiento. Estos pueden presentarse tras el nacimiento de cualquier hijo no solo del
primero e incluso despus de un aborto espontneo o de la interrupcin voluntaria del embarazo.
Segn el Consultorio para la Salud de la Mujer, del Departamento de Sanidad y Servicios Humanos
de Estados Unidos, la gravedad de los sntomas vara mucho.
Un gran nmero de mujeres experimentan cierta melancola, caracterizada por una leve tristeza,
ansiedad, irritabilidad, cambios de humor y cansancio. Dicha melancola se considera normal y
desaparece sin medicacin unos diez das despus de dar a luz.
Sin embargo, segn clculos del Colegio Americano de Obstetras y Gineclogos, en 1 de cada
10 casos, estos sentimientos se agravan y persisten por ms tiempo. A veces hasta se presentan al
cabo de varios meses. Este trastorno, en el que la tristeza, la ansiedad o la desesperacin son tan
intensas que impiden a la madre realizar las tareas diarias, es lo que se conoce como depresin
posparto.
Por otro lado, entre 1 y 3 madres de cada 1.000 sufren un tipo de depresin an ms grave
llamada psicosis posparto, la cual va acompaada de alucinaciones o delirios en los que la madre se
lesiona a s misma o al beb. Este trastorno requiere atencin mdica inmediata.
Causas
La depresin posparto no obedece a una causa nica; al parecer intervienen varios factores
fsicos y emocionales. Una causa fsica pudiera ser la disminucin brusca del estrgeno y la
progesterona durante las veinticuatro o cuarenta y ocho horas posteriores al parto, los cuales
descienden a niveles inferiores a los que la madre tena antes de la concepcin. Tal alteracin
hormonal da lugar a un cambio repentino del estado emocional que puede desencadenar la
depresin, al igual que la alteracin antes del perodo menstrual produce tensin y cambios de
humor. Es posible que el nivel de hormonas segregadas por la tiroides tambin descienda despus
del alumbramiento, lo que a veces ocasiona sntomas parecidos a los de la depresin. Por tal razn,
los investigadores han definido la depresin posparto como un trastorno bioqumico y hormonal.
Es interesante observar que, como seala un boletn mdico, la depresin posparto tambin
puede deberse a un desequilibrio alimenticio, posiblemente a la carencia de vitaminas del grupo B.
Otros factores implicados son el agotamiento y la falta de sueo. El doctor Steven I. Altchuler,
psiquiatra de la Clnica Mayo (Minnesota, EE.UU.), seala: Poco despus del parto, la falta de
energa y la dificultad para dormir a menudo hacen que pequeos problemas parezcan mucho
mayores. Algunas mujeres quiz se frustren al descubrir que les cuesta realizar tareas que
efectuaban sin dificultad antes del nacimiento de su hijo, cuando no estaban melanclicas y dorman
toda la noche. Adems, los factores emocionales, como un embarazo no planeado, un parto
prematuro, la prdida de la libertad, la preocupacin por el atractivo fsico y la falta de apoyo,
tambin pueden ser desencadenantes de la depresin.
Por otro lado, hay varios mitos sobre la maternidad que a veces hacen que la mujer se sienta
deprimida y fracasada. Por ejemplo, hay quien piensa que la mujer sabe por instinto cmo ser una
buena madre, que el vnculo afectivo entre ella y su hijo es inmediato, que la criatura ser un beb
modelo y nunca se pondr irritable y que la madre ha de ser perfecta. En la vida real esto no sucede:
la mujer tiene que aprender a desempear su nuevo rol materno; a menudo lleva tiempo entablar un
vnculo afectivo con el nio; algunos bebs dan ms trabajo que otros, y no existe la madre perfecta
o la supermadre.
Obtiene reconocimiento
Hasta hace poco, la depresin posparto no se tomaba en serio. El doctor Laurence Kruckman
seala: En el pasado, los trastornos emocionales de la mujer se pasaban por alto y se catalogaban
de histeria, algo sin importancia. El manual de diagnstico de la Asociacin Americana de Psiquiatra
(DSM IV) nunca ha reconocido directamente la existencia de la depresin posparto, y, por
consiguiente, los mdicos no la conocen ni se dispone de informacin fidedigna sobre ella. [...]
Adems, a diferencia de lo que suceda hace treinta aos, las madres suelen salir del hospital en un
plazo de veinticuatro horas. La mayora de las psicosis posparto, melancolas y depresiones surgen
de tres a catorce das despus del alumbramiento, cuando la mujer est en casa, lejos de los
profesionales que conocen los sntomas.
Adems, la doctora Carol E. Watkins, de la asociacin estadounidense Northern County
Psychiatric Associates (Baltimore, Maryland), observa que si la depresin posparto no se diagnostica
ni se trata a tiempo, puede terminar en una prolongada depresin que dificulte el establecimiento de
lazos afectivos con el nio. Las madres deprimidas a veces adoptan una actitud indiferente, de modo
que hacen caso omiso de las necesidades de su hijo o, por el contrario, pierden el control y emplean
el castigo fsico para disciplinarlo, lo cual puede afectar el desarrollo cognitivo y emocional del
pequeo.
Por ejemplo, un artculo de la revista American Family Physician indica que los hijos pequeos
de madres deprimidas obtienen peores resultados en los tests cognitivos que los que tienen madres
sanas. Adems, la depresin posparto tambin puede tener consecuencias negativas en los dems
hijos y el esposo.
Tratamiento
Qu debe hacer? Aguantar de cualquier manera hasta que desaparezca el problema? Es un
consuelo saber que, segn se ha descubierto, la depresin posparto es temporal y tiene tratamiento.
Si los sntomas son leves, es posible que le baste con el descanso adecuado y el apoyo de la familia.
Pero si la depresin le impide llevar una vida normal, el Consultorio para la Salud de la Mujer
aconseja que busque asistencia mdica.
Dependiendo de la gravedad del caso, esta afeccin suele combatirse con medicamentos
antidepresivos, consultas con especialistas en salud mental, tratamientos hormonales o una
combinacin de todos ellos. El que la madre mantenga al beb en contacto con su piel mediante el
mtodo canguro a veces tambin ayuda. Existen adems tratamientos alternativos como la
acupuntura, las hierbas medicinales o la homeopata.
Ahora bien, hay algunas cosas que usted puede hacer para vencer la depresin, a saber: tomar
alimentos nutritivos, tales como frutas, verduras y cereales integrales; abstenerse de cafena, alcohol
y azcar; practicar ejercicio con moderacin, y tomar una siesta cuando su hijo est durmiendo.
Zoraya, una madre cristiana que pas das enteros llorando despus de dar a luz a una nia sana,
dice que lo que le ayud a salir de la depresin fue empezar a participar lo antes posible en las
actividades ministeriales que realiza normalmente como testigo de Jehov (vanse las sugerencias
del recuadro adjunto).
Cmo pueden ayudar los dems?
Dado que una de las principales causas de la depresin posparto es la falta de descanso, otras
personas pueden ayudar realizando tareas de la casa o cuidando del nio. Algunos estudios han
revelado que cuando el clan familiar brinda su apoyo e instruccin a la madre, el nmero de mujeres
con esta afeccin es mucho menor. Con frecuencia es una gran ayuda tan solo escuchar a la nueva
madre con empata y dirigirle unas palabras tranquilizadoras sin criticarla o juzgarla. Recuerde que
este trastorno se debe a causas fsicas, no es autoinducido. Como indica la organizacin Postpartum
Education for Parents, pedirle a una mujer [con depresin posparto] que se controle es como decirle
a alguien con gripe, diabetes o una dolencia cardaca que se cure de una vez por todas.
Como hemos visto, aunque el perodo posterior al nacimiento de un hijo es una etapa
maravillosa para muchas mujeres, a veces resulta estresante. Comprender la depresin posparto
nos permitir brindar a las nuevas madres el apoyo que necesitan.
[Notas]
La depresin posparto no debe confundirse con el trastorno de estrs postraumtico que padecen
algunas madres despus de un parto difcil, aunque ambas afecciones pueden presentarse
simultneamente.
Vase el artculo Gan la batalla contra la depresin posparto, publicado en la revista Despertad!
del 22 de julio de 2002.
Algunos medicamentos contaminan la leche materna, as que si piensa amamantar a su hijo,
consulte con su mdico a fin de optar por el ms adecuado.
Vase el artculo Son las madres canguro la solucin a un problema potencialmente mortal?,
publicado en la revista Despertad! del 8 de junio de 2002.
[Ilustraciones y recuadro de la pgina 23]
Consejos para combatir la depresin posparto
1. Desahguese con alguien, sobre todo con otras madres.
2. Pida a otras personas que la ayuden con el nio, las tareas de la casa y los recados. Solictele a
su esposo que colabore en la alimentacin del beb durante las noches y en las labores del
hogar.
3. Saque tiempo para usted, al menos quince minutos al da. Lea algo, dese un paseo o un bao
relajante.
4. Aunque solo logre hacer una cosa al da, eso ya es seal de que est progresando. Habr das
en que no pueda hacer nada, pero no se enfade consigo misma cuando le suceda.
5. Aislarse suele prolongar la depresin. Vstase y salga de casa al menos un rato todos los das.
Tomar el aire y cambiar de ambiente le har mucho bien a usted y a su pequeo.
[Reconocimiento]
Basado en informacin de la Academia Americana de Mdicos de Familia, el Colegio Americano de
Obstetras y Gineclogos, y el Consultorio para la Salud de la Mujer.