Está en la página 1de 358

Enseanzas de

los Presidentes de
la Iglesia
HowardW. Hunter
ENSEANZAS DE LOS PRESIDENTES DE LA IGLESIA

HOWARDW. HUNTER

Publicado por
La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das
Salt Lake City, Utah
Libros de la serie Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia
Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia: Jos Smith (nmero de artculo
36481 002)
Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia: Brigham Young (35554 002)
Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia: John Taylor (35969 002)
Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia: Wilford Woodruff (36315 002)
Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia: Lorenzo Snow (36787 002)
Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia: JosephF. Smith (35744 002)
Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia: HeberJ. Grant (35970 002)
Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia: George Albert Smith (36786 002)
Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia: DavidO. McKay (36492 002)
Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia: JosephFielding Smith (36907 002)
Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia: HaroldB. Lee (35892 002)
Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia: SpencerW. Kimball (36500 002)
Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia: Ezra Taft Benson (08860 002)
Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia: HowardW. Hunter (08861 002)
Si desea comprar ejemplares de estos libros, acuda a su centro de
distribucin local o visite store.lds.org. Tambin estn disponibles
en formato digital en LDS.org y en la aplicacin para dispositivos
mviles Biblioteca del Evangelio.
Se agradecern los comentarios y las sugerencias que desee hacer
sobre este libro. Por favor, envelos por correo a:
Curriculum Development
50 East North Temple Street
Salt Lake City, UT 84150-0024 EE.UU.
Correo electrnico: cur-development@ldschurch.org
Por favor especifique su nombre, su direccin y el nombre de
su barrio y de su estaca. No olvide indicar el ttulo del libro. Haga
constar sus comentarios y sugerencias con respecto a las virtudes
de este libro y a los aspectos en los que podra mejorarse.

2015 por Intellectual Reserve, Inc.


Todos los derechos reservados.
Impreso en los Estados Unidos de Amrica y Argentina
Aprobacin del ingls: 3/11
Aprobacin de la traduccin: 3/11
Traduccin de Teachings of Presidents of the Church: HowardW. Hunter
Spanish
08861 002
ndice de temas

Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . V
Resea histrica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . X
La vida y el ministerio de HowardW. Hunter. . . . . . . . . . . . . . . . 1
1 Jesucristo, nuestro nico camino hacia la esperanza y
el gozo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
2 Mi paz os doy. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
3 La adversidad, un componente del plan de Dios para
nuestro progreso eterno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
4 Ayuda desde lo alto. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
5 Jos Smith, el profeta de la Restauracin. . . . . . . . . . . . . . . 91
6 La expiacin y la resurreccin de Jesucristo. . . . . . . . . . . . 103
7 Revelacin continua mediante profetas vivientes. . . . . . . . 115
8 Llevar el Evangelio a todo el mundo. . . . . . . . . . . . . . . . . 127
9 La ley del diezmo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
10 El estudio de las Escrituras: el ms provechoso de todos. . 147
11 La verdadera grandeza. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159
12 Regresen y delitense a la mesa del Seor. . . . . . . . . . . . . 173
13 El templo: El smbolo supremo de nuestra condicin
de miembros de la Iglesia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
14 Apresurar la obra de historia familiar y la del templo. . . . . 195
15 El sacramento de la Cena del Seor. . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
16 El matrimonio: Una relacin eterna. . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
17 Preservar y proteger a la familia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231
18 Creemos en ser honrados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245
19 Nuestro compromiso para con Dios. . . . . . . . . . . . . . . . . . 255
20 Andemos por la senda de caridad del Salvador. . . . . . . . . 269
21 La fe y el testimonio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283
22 La enseanza del Evangelio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 295
23 No prestaban menor servicio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 307
24 Seguir el ejemplo de Jesucristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 321
Lista de ilustraciones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 332
ndice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 333
Introduccin

L a Primera Presidencia y el Curum de los Doce Apstoles han


establecido la serie Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia para
que usted se acerque ms a nuestro Padre Celestial y tenga una
comprensin ms profunda del Evangelio restaurado. A medida
que la Iglesia vaya agregando ms tomos a esta serie, usted podr
reunir en su hogar una coleccin de libros de referencia del Evan-
gelio. Estos libros se han preparado tanto para el estudio personal
como para la instruccin dominical. Tambin pueden servirle para
preparar lecciones de noche de hogar, otras lecciones o discursos
y para contestar preguntas en cuanto a la doctrina de la Iglesia.
Este libro presenta las enseanzas del presidente HowardW.
Hunter, quien prest servicio como Presidente de La Iglesia de
Jesucristo de los Santos de los ltimos Das desde el 5 de junio de
1994 hasta el 3 de marzo de 1995.

Estudio personal

Al estudiar las enseanzas del presidente HowardW. Hunter,


busque la inspiracin del Espritu Santo con espritu de oracin.
Las preguntas que figuran al final de cada captulo le ayudarn a
meditar, comprender y aplicar las enseanzas del presidente Hunter.
Las siguientes ideas tambin pueden resultarle tiles:
Escriba los pensamientos y sentimientos que reciba del Espritu
Santo durante su estudio.
Subraye los pasajes que desee recordar. Considere memorizar
esos pasajes o anotarlos en sus Escrituras junto a los versculos
relacionados.
Lea un captulo o un pasaje varias veces para entenderlo
ms cabalmente.

V
Introduccin

Hgase preguntas como las siguientes: Cmo aumenta mi com-


prensin de los principios del Evangelio gracias a las enseanzas
del presidente Hunter? Qu desea el Seor que yo aprenda de
estas enseanzas?
Pregntese cmo le pueden ayudar las enseanzas de este libro
en sus desafos y preocupaciones personales.
Comparta lo que aprenda con familiares y amigos.

Cmo ensear con este libro

Las siguientes pautas pueden serle de utilidad para ensear con


este libro, tanto en casa como en la Iglesia.

Preprese para ensear


Procure tener la gua del Espritu Santo conforme se prepare
para ensear. Estudie el captulo con espritu de oracin para sentir
confianza en cuanto a la comprensin de las enseanzas del presi-
dente Hunter. Usted podr ensear con mayor poder si las palabras
del presidente Hunter han influido en usted (vase D. y C. 11:21).
La mayora de los captulos contienen ms material del que podr
cubrir durante el tiempo de la clase. Elija con espritu de oracin las
enseanzas que considere que sern de mayor provecho.
Anime a los integrantes de la clase a estudiar el captulo antes
de la leccin, a fin de estar mejor preparados para participar en los
anlisis y para edificarse unos a otros.
Al prepararse para hacer que los integrantes de su clase parti-
cipen, preste atencin especial a la seccin Sugerencias para el
estudio y la enseanza, al final de cada captulo. En esa seccin,
encontrar preguntas, pasajes de las Escrituras y una ayuda para el
estudio o una ayuda didctica. Las preguntas y los pasajes estn en
correlacin con el material del captulo. Las ayudas para el estudio
y las ayudas didcticas tienen una aplicacin ms amplia en el
aprendizaje y la enseanza del Evangelio.

VI
Introduccin

D una introduccin al captulo


Al presentar una introduccin al captulo, procure crear un am-
biente donde el Espritu pueda llegar al corazn y a la mente de
aquellos a quienes ensea. Podra utilizar una o varias de las si-
guientes ideas:
Lea y analice la seccin titulada De la vida de HowardW. Hunter,
que figura al principio del captulo.
Analice una cita, una lmina o un pasaje de las Escrituras que
figure en el captulo.
Canten juntos un himno que se relacione con el tema.
Relate brevemente una experiencia personal que se relacione
con el tema.

Fomente el anlisis en grupo de las


enseanzas del presidente Hunter
A medida que ensee el material de este libro, invite a los dems
a compartir sus ideas, a hacer preguntas, a testificar y a ensearse
mutuamente. Cuando las personas participen activamente, estarn
ms preparadas para aprender y para recibir revelacin personal.
Permita que los buenos anlisis continen; no los corte para
tratar de cubrir todas las enseanzas. Gue los anlisis para que las
personas se centren en las enseanzas del presidente Hunter.
Las preguntas al final del captulo son un valioso recurso para
fomentar los anlisis. Usted tambin puede formular sus propias
preguntas que se ajusten especficamente a las personas a quienes
ensea. Las siguientes opciones podran brindarle ideas adicionales
para fomentar el anlisis en grupo:
Pida a los participantes que compartan lo que hayan aprendido
durante su estudio personal del captulo. Podra ser til ponerse
en contacto con algunos participantes durante la semana y pedir-
les que vayan preparados para compartir lo que hayan aprendido.
D asignaciones a los participantes para que lean preguntas
seleccionadas del final del captulo (ya sea en forma individual
o en pequeos grupos) y pdales que busquen enseanzas del

VII
Introduccin

captulo que se relacionen con las preguntas. Despus, invtelos


a compartir sus pensamientos y percepciones.
Lean juntos algunas de las enseanzas del presidente Hunter
que aparecen en el captulo. Pida a los participantes que den
ejemplos de las Escrituras y de sus propias experiencias que
ilustren esas enseanzas.
Pida a los participantes que escojan una seccin y que la lean
en silencio. Luego, invtelos a juntarse en grupos de dos o tres
personas que hayan escogido la misma seccin para conversar
acerca de lo que aprendieron.

Aliente a los participantes a poner en prctica


y a compartir las enseanzas
Las enseanzas del presidente Hunter tendrn ms significado
para los participantes que las pongan en prctica en su vida y las
compartan con otras personas. Podra utilizar una o varias de las
siguientes ideas:
Pregunte a los participantes cmo pueden poner en prctica las
enseanzas del presidente Hunter en el mbito de sus respon-
sabilidades en el hogar, en la Iglesia y en otros contextos. Por
ejemplo, podra ayudarles a meditar y a analizar cmo aplicar sus
enseanzas como cnyuges, padres, hijos, maestros orientadores
y maestras visitantes.
Invite a los participantes a compartir las experiencias que hayan
tenido al poner en prctica lo que aprendieron.
Anime a los participantes a compartir algunas de las enseanzas
del presidente Hunter con sus familiares y amigos.

Concluya el anlisis
Resuma brevemente la leccin o pida a uno o dos participantes
que lo hagan. Testifique de las enseanzas que han analizado. Quiz
tambin desee invitar a otras personas a compartir su testimonio.

VIII
Introduccin

Datos sobre las fuentes que se citan en este libro

Las enseanzas que se presentan en este libro son citas directas


de los sermones y artculos del presidente Hunter. En las citas que
provienen de fuentes publicadas, se ha conservado [en el manual
en ingls] la puntuacin, la ortografa, el uso de maysculas y la
disposicin de los prrafos de las fuentes originales, a menos que
haya sido necesario hacer cambios editoriales o tipogrficos a fin de
facilitar la lectura. Por esta razn, quiz se observen ciertas faltas de
uniformidad en el texto. Por ejemplo, los pronombres que se refieren
a la Deidad llevan minsculas en algunas citas y maysculas en otras.
Adems, el presidente Hunter con frecuencia usaba trminos como
hombres, hombre, o humanidad para referirse tanto a hombres como
a mujeres. Con frecuencia utilizaba el pronombre personal l para
referirse a ambos sexos, siguiendo prcticas del lenguaje que eran
comunes en su poca. Por lo general, cuando l las usaba, se estaba
refiriendo tanto a hombres como a mujeres.

IX
Resea histrica

L a siguiente cronologa proporciona un breve marco histrico para


las enseanzas del presidente HowardW. Hunter que se presentan
en este libro.
14 de noviembre de Nace en Boise, Idaho (EE.UU.); sus
1907 padres son John William (Will) Hunter y
Nellie Marie Rasmussen Hunter.
4 de abril de 1920 Es bautizado y confirmado en Boise.
Mayo de 1923 Gana la mxima insignia del escultismo:
Scout guila; es el segundo joven en
Boise en lograrlo.
Enero y febrero de Durante dos meses, viaja con su banda, los
1927 Hunters Croonaders, interpretando msica
a bordo de un crucero con destino a Asia.
Marzo de 1928 Se muda al sur de California.
Abril de 1928 Comienza a trabajar en un banco
en California.
10 de junio de 1931 Contrae matrimonio con Clara May
(Claire) Jeffs en el Templo de Salt Lake.
Enero de 1932 Pierde su empleo tras el cierre de varios
bancos debido a la Gran Depresin Econ-
mica y realiza diversos trabajos ocasionales.
Enero de 1934 Consigue un empleo en la divisin de
ttulos de propiedad en el Distrito de
Control de Inundaciones del Condado de
Los ngeles.
20 de marzo de Nace su hijo, Howard William (Billy)
1934 Hunter,hijo.

X
R e s e a hi s t r i c a

11 de octubre de Fallece su hijo, Howard William (Billy)


1934 Hunter,hijo.
Septiembre de 1935 Ingresa en la Facultad de Derecho de
Southwestern University en Los ngeles
(actualmente la Escuela de Derecho
Southwestern).
4 de mayo de 1936 Nace su hijo John Jacob Hunter.
29 de junio de 1938 Nace su hijo Richard Allen Hunter.
8 de junio de 1939 Se grada en la Facultad de Derecho; es
el tercero de su promocin.
Abril de 1940 Comienza a ejercer la abogaca en forma
privada, trabajando a tiempo parcial y,
desde 1945, a tiempo completo. Continu
ejerciendo hasta que fue llamado al apos-
tolado en 1959.
De septiembre de Presta servicio como obispo del Barrio El
1940 a noviembre Sereno, en California.
de 1946
De febrero de 1950 Presta servicio como presidente de la
a noviembre de Estaca Pasadena, California.
1959
14 de noviembre de El da que cumple 46 aos, se sella a sus
1953 padres en el Templo de Mesa, Arizona.
9 de octubre de El presidente David O. McKay lo llama a
1959 servir como miembro del Curum de los
Doce Apstoles.
15 de octubre de Es ordenado apstol y apartado como
1959 miembro del Curum de los Doce Aps-
toles por el presidente DavidO. McKay.
De 1964 a 1972 Sirve como presidente de la Sociedad
Genealgica de la Iglesia.
De 1965 a 1976 Sirve como presidente del Centro Cultural
Polinesio en Laie, Hawi.

XI
R e s e a hi s t r i c a

De 1970 a 1972 Sirve como Historiador de la Iglesia.


De 1974 a 1979 Participa en la supervisin de la planifica-
cin, fnanciacin y construccin del Jardn
Conmemorativo Orson Hyde en Jerusaln.
Noviembre de 1975 Dirige la organizacin de quince estacas
en un fin de semana, a partir de cinco
estacas de la Ciudad de Mxico.
De 1979 a 1989 Supervisa la planificacin y construccin
del Centro de Jerusaln para Estudios
del Cercano Oriente, de la Universidad
Brigham Young (BYU).
24 de octubre de Dirige los servicios dedicatorios del Jardn
1979 Conmemorativo Orson Hyde en Jerusaln.
9 de octubre de Fallece Claire Hunter tras una enfermedad
1983 de ms de diez aos.
10 de noviembre de Se le aparta como Presidente en Funciones
1985 del Curum de los Doce Apstoles, debido
al delicado estado de salud del Presidente
del Curum, MarionG. Romney.
2 de junio de 1988 Se le aparta como Presidente del Curum
de los Doce Apstoles, despus del falleci-
miento del presidente MarionG. Romney.
16 de mayo de 1989 Dedica el Centro de Jerusaln para Estu-
dios del Cercano Oriente, de la Universi-
dad Brigham Young.
12 de abril de 1990 Contrae matrimonio con Inis Bernice
Egan Stanton en el Templo de Salt Lake.
5 de junio de 1994 Es apartado como el decimocuarto pre-
sidente de La Iglesia de Jesucristo de los
Santos de los ltimos Das.
1 de octubre de Se le sostiene como Presidente de la
1994 Iglesia durante la conferencia general.

XII
R e s e a hi s t r i c a

9 de octubre de Dedica el Templo de Orlando, Florida.


1994
11 de diciembre de Preside la creacin de la estaca nmero
1994 2.000 de la Iglesia (la Estaca Mxico
Contreras de la Ciudad de Mxico).
8 de enero de 1995 Dedica el Templo de Bountiful, Utah.
3 de marzo de 1995 Fallece en Salt Lake City, Utah, a la edad
de 87 aos.

XIII

La vida y el ministerio
de HowardW. Hunter

E l 6 de junio de 1994, un da despus de que HowardW. Hunter


fuera apartado como Presidente de La Iglesia de Jesucristo de los
Santos de los ltimos Das, l extendi dos invitaciones. Hablando
con un tono amable y alentador, dijo:
Primeramente, deseo invitar a todos los miembros de la Iglesia
a vivir prestando cada vez ms atencin a la vida y al ejemplo del
Seor Jesucristo, especialmente al amor, la esperanza y la compasin
que l demostr. Ruego que nos tratemos con ms bondad, ms
cortesa, ms humildad, paciencia e indulgencia1.
El alentar a las personas a seguir el ejemplo del Salvador haba
sido un tema central de las enseanzas del presidente Hunter du-
rante dcadas. Por favor, recuerden esto, dijo unos aos antes. Si
nuestra vida y nuestra fe se centran en Jesucristo y en Su evangelio
restaurado, nada podr ir permanentemente mal. Por otro lado, si
nuestra vida no est centrada en el Salvador ni en Sus enseanzas,
ningn otro xito podr estar permanentemente bien2.
La segunda invitacin del presidente Hunter para los miembros
de la Iglesia fue que participaran ms plenamente de las bendicio-
nes del templo:
Adems, invito a los miembros de la Iglesia a considerar el tem-
plo del Seor como el gran smbolo de su condicin de miembros
y el entorno celestial de sus convenios ms sagrados. El deseo ms
grande de mi corazn es que todos los miembros de la Iglesia sean
dignos de entrar en el templo. Deseara que todo miembro adulto
fuera digno de obtener una recomendacin para entrar en el templo
y que la tuviera; aun cuando viva lejos de uno y no pueda asistir
inmediatamente ni con frecuencia.

1
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

HowardW. Hunter, cuando era nio.

2
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

Seamos un pueblo que asiste al templo y que ama el templo.


Dmonos prisa en ir al templo con la frecuencia que el tiempo, los
recursos y las circunstancias personales lo permitan. Vayamos, no
solamente para efectuar la obra a favor de nuestros parientes falle-
cidos, sino tambin para recibir bendiciones personales mediante la
adoracin en el templo, y para sentir la santidad y la seguridad que
reinan en estos recintos santificados y consagrados. El templo es un
lugar bello, es un lugar de revelacin, es un lugar de paz. Es la Casa del
Seor. Es un sitio santo para l y debera serlo tambin para nosotros3.
El presidente Hunter continu haciendo hincapi en estas dos
invitaciones durante todo su servicio como Presidente de la Iglesia.
Aunque su tiempo como presidente dur solamente nueve meses,
estas invitaciones inspiraron a los miembros de la Iglesia de todo el
mundo a ser ms semejantes a Cristo y a procurar las bendiciones
del templo con mayor devocin.

Comienzos

A mediados deI siglo XIX, antepasados de HowardW. Hunter de


cuatro naciones diferentes se unieron a La Iglesia de Jesucristo de
los Santos de los ltimos Das. Sus antepasados por el lado materno
eran de Dinamarca y Noruega. Tras emigrar desde sus tierras natales,
fueron de los primeros en establecerse en Mount Pleasant, Utah.
Nellie Rasmussen, descendiente de estos fieles pioneros, llegara a
ser la madre de un profeta.
Por el lado paterno, Howard tena antepasados con hondas races
en Escocia y Nueva Inglaterra. Los que se unieron a la Iglesia sacri-
ficaron mucho, pero la mayora de ellos se apartaron de la Iglesia
pocos aos despus. El nacimiento de John William (Will) Hunter
en 1879 supuso el comienzo de la tercera generacin de la lnea de
los Hunter que ya no estaba afiliada a la Iglesia. No obstante, Will
Hunter llegara a ser el padre de un profeta.
Cuando Will tena 8 aos, su familia se mud a Boise, Idaho.
Unos diecisis aos ms tarde, Will conoci a Nellie Rasmussen,
cuando ella fue a Boise a quedarse con unos tos de ella. Poco
despus, Will comenz a salir con Nellie y dos aos ms tarde le
propuso matrimonio. Ella tuvo dudas durante algn tiempo, pero

3
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

Will insisti hasta que finalmente acept su propuesta. La pareja se


cas en Mount Pleasant, Utah, y volvi a Boise, donde establecieron
su hogar. Su primer hijo, Howard William Hunter, naci en Boise
el 14 de noviembre de 1907. En 1909 tuvieron una hija, a quien
llamaron Dorothy, y ya no tuvieron ms hijos.

La edificacin de un cimiento para la vida

Cuando naci Howard, en Boise haba slo una pequea rama


de la Iglesia. La madre de Howard era miembro activa de la rama
y cri a sus hijos en el Evangelio. Howard dijo acerca de ella: Ella
siempre fue fiel Sirvi como presidenta de la Primaria y de las
[Mujeres Jvenes]. Recuerdo ir a la capilla con mam, a veces antes
de la hora programada para las reuniones, y quedarnos luego, des-
pus de las reuniones, para que ella pudiera terminar su labor4.
Aunque el padre de Howard no era miembro de la Iglesia, no pona
objeciones a que su familia participara, y en ocasiones asista a la
reunin sacramental con ellos.
Adems de guiar a sus hijos como miembros activos de la Iglesia,
Nellie Hunter les ayud a edificar un fuerte cimiento religioso en
el hogar. Era mam quien tomaba la iniciativa para ensearnos el
Evangelio, explicara ms tarde Howard. Fue por mi madre que
aprendimos a orar Gracias a ella, recib mi testimonio cuando
era un nio5.
En 1913, pocos das antes de que Howard cumpliera seis aos, la
Rama Boise se convirti en un barrio. Dos aos ms tarde, cuando
tena ocho aos, Howard esperaba con entusiasmo su bautismo.
Estaba muy ilusionado ante esa perspectiva, dijo. Sin embargo, su
padre no le dio permiso. Howard explic: Pap pensaba que yo
deba esperar hasta que supiera qu quera hacer con mi vida. Yo
deseaba ser bautizado, pero el tiempo de hacerlo lleg y pas sin
que recibiera esa bendicin6.
Como Howard no se haba bautizado, no se le pudo ordenar
dicono al cumplir doce aos. Para aquel tiempo, todos mis amigos
ya haban sido ordenados diconos, dijo. Y como no era miembro
oficial de la Iglesia, no se me permita hacer muchas de las cosas
que ellos hacan7. Howard se senta especialmente desalentado

4
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

por no poder repartir la Santa Cena: Me sentaba en las reuniones


sacramentales con los otros jovencitos. Cuando llegaba el momento
de repartir la Santa Cena, yo me hunda en mi asiento; me senta
totalmente excluido8.
Howard nuevamente solicit la autorizacin de su padre, esta vez
acompaado de su hermana Dorothy, de diez aos: Empezamos a
rogar a nuestro padre que nos dejara bautizarnos. Tambin oramos
para que accediera a nuestras splicas. Cuando por fin dio su con-
sentimiento, no cabamos de alegra9. Casi cinco meses despus de
que Howard cumpliera los doce, Dorothy y l fueron bautizados en
una piscina pblica. Poco despus, Howard fue ordenado dicono
y reparti la Santa Cena por primera vez. Estaba asustado, pero
emocionado por tener ese privilegio, contaba10. Entre sus deberes,
Howard accionaba los fuelles del rgano y encenda el fuego para
calentar la capilla cuando haca fro los domingos por la maana.
Fue como si un mundo totalmente nuevo se hubiera abierto ante
mis ojos cuando conoc todas las responsabilidades que trae consigo
el ser miembro de la Iglesia y poseer el sacerdocio, dijo11.
Cuando Howard era un jovencito, se uni a la tropa de Boy Scouts
de su barrio y se esforz mucho por alcanzar la distincin mxima:
Scout guila. Cuando le faltaba poco, un amigo y l establecieron
una competicin amistosa. Dos de nosotros competamos por llegar
a ser el primer Scout guila de Boise, explic12. El otro jovencito
cumpli primero con los requisitos, pero a Howard pareci satisfa-
cerle ser la segunda persona en alcanzar esa distincin13.
Howard aprendi desde pequeo a trabajar y ser industrioso. l
ayudaba a las viudas y a otros vecinos, venda peridicos y trabajaba
en la granja de su to. Al ir creciendo, desempe diversos trabajos,
como hacer de caddie en un campo de golf, entregar telegramas,
as como trabajar en una farmacia, un peridico, un hotel, unos
grandes almacenes y una tienda de arte.
Dorothy Hunter coment que su hermano tena una ambicin
que lo impulsaba a avanzar y una mente brillante14. Posea tam-
bin las cualidades de la compasin y la generosidad, que comple-
mentaban esos atributos. Dorothy recuerda cun bondadoso era:
Howard siempre deseaba hacer lo correcto y ser bueno; como
hermano mayor, l me cuidaba, y era amable con pap y mam15.

5
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

La compasin de Howard abarcaba tambin a los animales. To-


dos los gatos extraviados hallaban refugio en nuestra casa, aun
cuando hubiera objeciones de la familia, dijo16. En una ocasin,
unos muchachos del vecindario atormentaban a un gatito lanzndolo
a un canal de riego que haba cerca de la casa de los Hunter. Cada
vez que el gatito lograba salir, lo volvan a echar al canal. Howard,
que pasaba por ah, rescat al gatito. Estaba medio muerto, re-
cuerda Dorothy, y lo llev a casa17.
No sobrevivir, dijo su madre.
Mam, tenemos que intentarlo, insisti Howard18.
Dorothy dijo que lo envolvieron en una manta, lo pusieron cerca
del horno y lo cuidaron con ternura. El gato se recuper y vivi
con ellos muchos aos.
Howard fue ordenado maestro en 1923, justo antes de que se
creara el Barrio II de Boise. Como haba necesidad de otro lugar
donde mantener las reuniones, y como previsin del crecimiento
futuro, los lderes locales de la Iglesia propusieron edificar un taber-
nculo de estaca. Se pidi a los santos de Boise una contribucin
de 20.000 dlares para la construccin del edificio19. En una reunin
donde los lderes hicieron un llamado a hacer donaciones, el joven
HowardW. Hunter fue la primera persona en levantar la mano y
comprometerse. Se comprometi a donar 25 dlares, lo que era una
gran suma en 1923, especialmente para un joven de 15 aos. Estuve
trabajando y ahorrando hasta que logr pagar el importe ntegro
al que me haba comprometido, dijo posteriormente20. En 1925 se
termin la construccin del tabernculo, y el presidente HeberJ.
Grant vino en el mes de diciembre para dedicarlo21.
Desde una tierna edad, Howard demostr poseer aptitud para la
msica, y cuando era adolescente aprendi a tocar varios instrumen-
tos. Tena 16 aos cuando form su propia agrupacin musical, que
l llam Hunters Croonaders. Este grupo tocaba frecuentemente
en bailes, recepciones y otros acontecimientos en la zona de Boise.
Cuando Howard tena 19 aos, lo contrataron para tocar msica
a bordo de un crucero que navegara hasta Asia. De este modo,
durante los dos primeros meses de 1927, la banda de cinco msicos
de Howard estuvo interpretando msica en las cenas y los bailes, a

6
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

bordo del navo que surcaba el Pacfico haciendo paradas en Japn,


China y las Filipinas. La experiencia a bordo del crucero fue muy
instructiva para Howard, y le permiti aprender sobre otros pueblos
y culturas. Aunque se gast la mayor parte de sus ganancias haciendo
turismo y comprando recuerdos, l concluy: Teniendo en cuenta
lo que aprendimos, bien mereci la pena lo que gastamos22.

Una poca de grandes decisiones

Cuando Howard volvi del crucero a casa, se encontr con la feliz


noticia de que su padre se haba bautizado durante su ausencia. Al
siguiente domingo, Howard asisti con su padre a la reunin del
sacerdocio por primera vez en su vida. Un solcito obispo haba
estado alentando a Will Hunter a bautizarse, y Howard dijo que
fue gracias a un maestro [orientador] como se haba suscitado en
su padre un mayor inters por la Iglesia23.
Despus de la experiencia en el crucero, Howard no estaba se-
guro en cuanto a su futuro. Se mantena ocupado con actividades
musicales y otros trabajos, incluyendo un negocio propio, pero
nada de esto auguraba una buena carrera. Tras el fracaso de su
proyecto de negocio en marzo de 1928, decidi ir a visitar a un
amigo en el sur de California. Haba pensado quedarse slo una o
dos semanas, pero pronto decidi quedarse para buscar lo que l
describi como un empleo con oportunidades24. En California,
no slo encontr una carrera, sino que adems hall a su esposa,
tuvo amplias oportunidades de servicio en la Iglesia y mantuvo su
residencia durante ms de treinta aos.
El primer empleo de Howard en California fue como vendedor
de zapatos y trabajando en una planta de envasado de ctricos,
donde haba das que llegaba a cargar entre 45 y 50 toneladas de
naranjas en los vagones del ferrocarril. Yo no saba que haba tan-
tas naranjas en el mundo, bromeaba. Un da pas un momento
horrible porque tena que clasificar limones segn su color, y no
era capaz de diferenciar las tonalidades de amarillo y verde debido
a su daltonismo. Antes de acabar el da, pens que iba a sufrir un
colapso nervioso, recordaba25.

7
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

HowardW. Hunter, en el centro, con los Hunters Croonaders, en 1927.

Luego de trabajar dos semanas en la planta de envasado, Howard


se postul para un trabajo en un banco de Los ngeles, donde lo
contrataron inmediatamente y lo fueron ascendiendo rpidamente.
Tambin continu con sus actividades musicales, tocando en diver-
sas bandas por las tardes. En septiembre de 1928 Howard llevaba
seis meses en California su familia volvi a reunirse, al mudarse
all sus padres y su hermana.
De jovencito, Howard haba asistido a la Iglesia pero no haba
estudiado el Evangelio en profundidad. En California, prest mu-
cha ms atencin al estudio del Evangelio. Mi primer despertar
real al Evangelio se produjo en una clase de jvenes de la Escuela
Dominical, en el Barrio Adams, que enseaba el hermano PeterA.
Clayton, explic. l posea un vasto conocimiento y tena la habi-
lidad de inspirar a los jvenes. Yo estudiaba las lecciones, lea las
asignaciones que l nos daba para la clase y participaba disertando
sobre temas que nos asignaba Considero ese perodo de mi vida
como el tiempo en que las verdades del Evangelio comenzaron a
desplegarse ante m. Siempre tuve un testimonio del Evangelio, pero
de repente comenc a entenderlo26. Para Howard, esas experiencias

8
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

en la clase de la Escuela Dominical fueron el comienzo de su amor


por el estudio de las Escrituras, el cual durara toda su vida.
Howard se relacion con otros jvenes adultos de la zona de
Los ngeles. Iban juntos a la Iglesia, asistiendo a veces a dos y tres
barrios en un mismo domingo, y participaban en muchos tipos de
actividades. Una de estas actividades tuvo un significado trascenden-
tal para Howard. A los pocos meses de haber llegado a California,
l fue con unos amigos a un baile de la Iglesia y luego fueron a
la playa a practicar surf. Esa noche, Howard conoci a Clara May
(Claire) Jeffs, quien haba salido en una cita con uno de sus amigos.
Entre Howard y Claire pronto se desarroll una atraccin mutua
que fructific en amor.
Salieron juntos varias veces durante 1928 y su relacin se hizo
ms formal al ao siguiente. Ella tena el cabello castao claro y
era una joven muy hermosa, dijo Howard ms tarde. Pienso que
lo que ms me impresion fue la profundidad de su testimonio27.
Una noche de primavera de 1931, casi tres aos despus de haberse
conocido, Howard llev a Claire a un mirador desde donde se con-
templaba el Ocano Pacfico. All, l le propuso matrimonio y ella
acept. Howard explic:
Conducimos hasta Palos Verdes y estacionamos junto al acan-
tilado, desde donde podamos contemplar cmo llegaban las olas
del Pacfico y rompan en las peas bajo la luz de la luna. All con-
versamos sobre nuestros planes y coloqu en su dedo un anillo con
un diamante. Esa noche, tomamos muchas decisiones e hicimos
resoluciones muy firmes tocante a nuestra vida28.
Esas resoluciones influyeron para que Howard tomara una deci-
sin transcendental cuatro das antes de la boda. Esa noche, al ter-
minar de tocar con su banda, guard sus instrumentos y nunca ms
volvi a interpretar como msico profesional. Tocar msica en bailes
y fiestas era fascinante en varios aspectos, dijo, y se ganaba un buen
dinero, pero l pens que haba partes de ese estilo de vida que
resultaban incompatibles con la vida que planeaba para su familia.
Esto dej el vaco de algo que yo disfrutaba, [pero] nunca me he
lamentado por esa decisin, dijo aos ms tarde29. Su hijo, Richard,
observ: He pensado frecuentemente en la extraordinaria disciplina

9
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

(yo lo llamo tesn) que debe de haber requerido el renunciar a algo


que realmente le encantaba por algo que l valoraba ms30.

Desafos y bendiciones en los primeros


aos de matrimonio

Howard y Claire se casaron en el Templo de Salt Lake el 10 de


junio de 1931, y volvieron al sur de California para comenzar su vida
juntos. La economa de los Estados Unidos se estaba deteriorando
como consecuencia de la Gran Depresin; en enero de 1932, el
banco donde trabajaba Howard se vio forzado a cerrar. Los dos aos
siguientes, trabaj en varios empleos diferentes tratando de soste-
ner a su familia. Claire y l estaban decididos a ser independientes
hasta donde fuera posible, pero despus de un ao, aceptaron la
invitacin de ir a vivir con los padres de Claire durante un tiempo.
El 20 de marzo de 1934, naci el primer hijo de Howard y Claire,
un nio llamado Howard William Hunter,hijo, al que llamaban Billy.
Durante aquel verano, se dieron cuenta de que Billy pareca estar
aletargado. Los doctores le diagnosticaron anemia y Howard don
dos veces de su sangre para hacerle transfusiones; sin embargo,
Billy no mejoraba. Otros exmenes revelaron que padeca un grave
trastorno intestinal, por lo que los mdicos recomendaron operarle.
Howard recordaba: Me llevaron a la sala de operaciones y me pu-
sieron en una camilla a su lado para suministrarle mi sangre durante
la operacin. Cuando sta concluy, los mdicos no nos dieron
esperanzas31. Tres das despus, Billy, a sus siete meses, falleca
mientras sus padres estaban junto a su cama. Nos marchamos del
hospital de noche, apesadumbrados y aturdidos, escribi Howard32.
Esto fue para nosotros un duro golpe33.
Dos meses antes de nacer Billy, Howard haba conseguido em-
pleo en el Distrito de Control de Inundaciones del Condado de Los
ngeles. Su labor all lo familiariz con documentos y procesos
judiciales, y decidi cursar la carrera de Derecho para ejercer como
abogado. Para lograr esta meta, se requirieron varios aos de firme
resolucin y mucho trabajo. Como no tena un ttulo de pregrado,
Howard tuvo que cursar muchas materias antes de ser admitido por
la facultad de Derecho. Como deba seguir trabajando, reciba esas

10
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

clases de noche. Sigui trabajando a jornada completa aun durante


los aos que curs en la facultad de Derecho. No fue nada fcil
trabajar todo el da y asistir a clases por la noche, y adems encon-
trar tiempo para estudiar, escribi34. No era inusual que tuviera
que estudiar hasta bien avanzada la noche35. Howard sigui este
riguroso horario durante cinco aos, hasta graduarse finalmente en
1939 como el tercero de su promocin.
Mientras Howard an estaba en la facultad de Derecho, les nacie-
ron otros dos hijos varones a Claire y a l: John, en 1936, y Richard,
en 1938. Gracias a su trabajo en el Distrito de Control de Inunda-
ciones, la familia pudo comprarse una pequea casa.

Obispo del Barrio El Sereno

En 1940, cerca de un ao despus de haberse graduado en De-


recho, Howard fue llamado a servir como obispo de un barrio
recientemente creado, El Sereno, en California. Sorprendido por
este llamamiento, dijo: Yo siempre haba pensado que un obispo
era un hombre de ms edad, record, y pregunt cmo poda
ser el padre del barrio a los treinta y dos aos. Los miembros de
la presidencia de estaca respondieron que saban que l estara a
la altura de la asignacin. Aunque se senta abrumado, Howard
prometi: Dar lo mejor de m36. Cumpli esa promesa sirviendo
con gran dedicacin, inspiracin y compasin durante su servicio,
el cual dur ms de seis aos.
Nuevamente, Howard se enfrentaba a fuertes exigencias de su
tiempo y energa, pero l senta que su servicio traa consigo muchas
bendiciones. Me vi inmerso en responsabilidades muy absorbentes,
dijo. Fue una labor gloriosa y una gran bendicin37.
El nuevo barrio tena una necesidad inminente: la de conseguir un
lugar para reunirse. El obispado alquil unos salones en un edificio
de la localidad y los miembros del barrio comenzaron a recaudar
fondos para tener su propio centro de reuniones. Poco despus,
se paraliz temporalmente la construccin de capillas debido a la
Segunda Guerra Mundial; no obstante, los miembros del barrio
continuaron recaudando dinero teniendo fe en el futuro. En uno de
los proyectos de recaudacin de fondos, llamado proyecto de la

11
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

cebolla, iban a una planta de encurtidos a cortar cebollas. El olor


de las cebollas se quedaba impregnado, por lo que el obispo Hunter
dijo bromeando: Era sencillo saber en la reunin sacramental si
una persona haba ido a cortar cebollas38.
Otros proyectos de recaudacin consistieron en cortar repollo
(col) en una planta de chucrut [col fermentada], y envasar y vender
cereales excedentes para el desayuno. Esos fueron das felices en
los que trabajamos juntos personas de todas las clases y ocupacio-
nes, para apoyar al obispado en la tarea de recaudar fondos para
construir una capilla, recordaba el obispo Hunter. Nuestro barrio
era como una familia grande y feliz39. Tras ejercer mucha paciencia
y despus de muchos sacrificios, se logr la meta del barrio de tener
su propia capilla en 1950, casi cuatro aos despus de que Howard
fuese relevado como obispo.
Ser obispo durante la Segunda Guerra Mundial entraaba desa-
fos muy particulares. Muchos de los miembros varones del barrio
prestaban servicio militar, por lo que haba muchas familias sin es-
posos ni padres en casa. La escasez de hombres tambin haca que
hubiera dificultades para cubrir los llamamientos de la Iglesia. En
consecuencia, Howard sirvi tambin como dirigente scout durante
parte del tiempo en que fue obispo. Tenamos un grupo de hombres
jvenes muy buenos que no se poda desatender, dijo. Trabaj
con los jvenes cerca de dos aos y progresaron excelentemente40.
Fue relevado como obispo el 10 de noviembre de 1946. Siempre
estar agradecido por este privilegio y todo lo que aprend esos
aos, dijo. Si bien esa experiencia fue difcil en muchos aspectos,
Claire y l se sentan agradecidos por los valores que adquirieron
como familia41. Un miembro del barrio expres su gratitud por el
servicio del obispo Hunter al escribir: l hizo que los miembros
de nuestro pequeo barrio se unieran en un esfuerzo comn, y nos
ense a lograr metas que parecan estar lejos de nuestro alcance.
Trabajamos juntos como barrio, oramos juntos, jugamos juntos y
rendimos juntos nuestra devocin42.
Aunque Howard fue relevado en 1946, mantuvo su vnculo es-
pecial con los miembros del Barrio El Sereno. Su hijo Richard dijo:
Hasta el fin de sus das, se mantuvo en contacto con ellos; saba
dnde estaban y conoca sus circunstancias. Cuando l viajaba a un

12
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

lugar donde [viva] alguno de los antiguos miembros del barrio, se


pona en contacto con ellos. El amor que senta por los miembros
del barrio perdur toda su vida43.

Criar a los hijos y cultivar una carrera profesional

Howard y Claire Hunter eran padres afectuosos y ensearon a sus


hijos a tener valores, a ser responsables y a conocer la importancia
del Evangelio. Mucho antes de que la Iglesia designara el lunes por la
noche para la noche de hogar, la familia Hunter reservaba esa noche
como tiempo de enseanza y para contar historias, jugar y visitar
lugares juntos. Cuando la familia viajaba, en ocasiones asista a los
templos, para que John y Richard pudieran efectuar bautismos por
los muertos vicariamente. Howard y sus hijos disfrutaban tambin
armando modelos de trenes, yendo de acampada y participando
juntos en actividades al aire libre.
Cuando nacieron John y Richard, Howard se encontraba traba-
jando a jornada completa y estudiando Derecho. Cuando los nios
eran an pequeos (4 y 2 aos, respectivamente), l fue llamado a
servir como obispo; esto le exigi una mayor dedicacin a Claire
y ella respondi gustosamente. Mi anhelo y mi mayor ambicin
consistan en ser una buena esposa, una buena ama de casa y ser
verdaderamente una buena madre, dijo. Nos hemos esforzado
mucho por mantener a nuestros hijos activos en la Iglesia; ellos y yo
hemos pasado juntos momentos maravillosos44. Howard elogiaba
frecuentemente en pblico la influencia y los sacrificios de Claire
en la crianza de sus hijos.
En esos mismos aos en que criaba a sus hijos y serva en cargos
de liderazgo en la Iglesia, Howard ejerci tambin como abogado
con xito. Lleg a ser un abogado muy respetado en el sur de Cali-
fornia, trabajando para clientes mayormente empresariales y corpo-
rativos. Fue elegido como miembro del consejo de administracin
de ms de veinte empresas.
En su profesin, Howard fue reconocido por su integridad, su
claridad de pensamiento, su habilidad comunicativa y su sentido de
la justicia. Tambin se le conoca como un abogado del pueblo,
alguien que pareca tener siempre tiempo e inters para ayudar a

13
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

Howard y Claire Hunter con sus hijos John y Richard.

las personas con sus problemas45. Otro abogado coment que a


Howard le preocupaba mucho ms que las personas recibieran la
ayuda que necesitaban, que cobrar sus honorarios46.

Presidente de la Estaca Pasadena, California

En febrero de 1950, el lder StephenL. Richards y el lder Ha-


roldB. Lee, del Curum de los Doce Apstoles, viajaron a California
para dividir la Estaca Pasadena, que creca rpidamente. Entrevista-
ron a muchos hermanos de la estaca, Howard entre ellos. Despus
de considerar en oracin a cul persona deseaba el Seor como
presidente de estaca, ya cerca de la medianoche pidieron a Howard
que viniera y le extendieron el llamamiento a l. El lder Richards
y el lder Lee le dijeron que fuera a casa y descansara bien, y que
temprano a la maana siguiente les llamara para decirles los nom-
bres que sugera como consejeros. Fui a casa esa noche, pero no
dorm nada, dijo Howard. El llamamiento era abrumador. Claire y
yo estuvimos conversando mucho tiempo47.
Una vez que el presidente Hunter y sus consejeros fueron soste-
nidos, comenzaron a evaluar las necesidades de la estaca. Para la
nueva presidencia de estaca, un asunto de alta prioridad era que
los miembros desarrollaran fortaleza espiritual. Les preocupaba
que las familias se estaban fragmentando, en parte debido a que

14
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

participaban en muchsimas actividades. Despus de orar y deliberar


juntos, los lderes sintieron que deban hacer hincapi en la noche
de hogar y en reservar las tardes de los lunes para las familias. Todas
las capillas de la estaca se cerraban los lunes por la tarde, y no se
celebraban otras reuniones que pudieran interferir con esa tarde
sagrada, explic el presidente Hunter48.
En los primeros tiempos de su llamamiento, el presidente Hun-
ter, junto con otros presidentes de estaca del sur de California, se
reuni con el lder StephenL. Richards para analizar un programa
de seminario para estudiantes de bachillerato. El presidente Hunter
dijo: [El lder Richards] explic que ellos deseaban hacer un expe-
rimento con clases de seminario matutino en una zona donde las
leyes no concedan horas libres [a las instituciones educativas] para
los estudios religiosos49. Se nombr al presidente Hunter como
director de un comit que estudiara la viabilidad de la idea. Una vez
terminado el estudio, el comit recomend introducir el seminario
matutino para los estudiantes de tres escuelas de bachillerato. Por
su edad, Richard, el hijo del presidente Hunter, tom parte en el
experimento del seminario matutino. l recuerda: Nos pregunt-
bamos si alguien se haba vuelto loco para que tuviramos clases a
las seis de la maana; no obstante, lleg a ser nuestra hora favorita
del da, cuando podamos estar juntos como amigos de la Iglesia y
aprender50. Pronto se ampli este programa a otros alumnos y fue
el precursor del programa de seminario matutino para los jvenes
de la Iglesia.
En la Conferencia General de octubre de 1951, la Primera Presi-
dencia se reuni con los presidentes de estaca del sur de California
para anunciarles su intencin de edificar un templo en Los ngeles.
La posibilidad de tener un templo cerca caus un inmenso regocijo,
y demandara un gran sacrificio, ya que se pidi a los miembros
de la Iglesia que contribuyeran con un milln de dlares para su
construccin. Cuando el presidente Hunter regres a California, se
reuni con los lderes de estaca y barrio y les dijo: Concedan a las
personas la oportunidad de recibir grandes bendiciones al donar
generosamente para el templo51. En seis meses, los miembros del
sur de California haban donado 1,6 millones de dlares para la
construccin del templo, el cual fue dedicado en 1956.

15
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

Lderes de la Estaca Pasadena, en 1950. De izquierda a derecha: DakenK.


Broadhead, primer consejero de la presidencia de estaca; HowardW. Hunter,
presidente; A.Kay Berry, segundo consejero y Emron Jack Jones, secretario.

Adems de contribuir con fondos para el templo y otras edificacio-


nes de la Iglesia, los miembros aportaron trabajo como voluntarios.
Cuando se construan centros de reuniones, el presidente Hunter
pasaba muchas horas ayudando con la pala, el martillo o la bro-
cha. Asimismo, los miembros prestaban servicio voluntario en los
proyectos de bienestar de la Iglesia: granjas de aves, plantaciones
de ctricos y fbricas de conservas, entre otras. Durante ocho aos,
el presidente Hunter desempe la asignacin de coordinar la la-
bor de doce estacas en estos proyectos; con frecuencia, l mismo
ayudaba con la faena. l nunca le peda a nadie que hiciera algo o
que aceptara una asignacin que l mismo no hara, coment un
amigo52. Aos ms tarde, como miembro del Curum de los Doce,
el lder Hunter dijo:
Nunca he estado en ningn proyecto de bienestar que fuera
triste. He trepado rboles y recogido limones; he pelado frutas,
atendido las calderas, cargado cajas, descargado camiones, lavado
envases y mil y una cosas ms, pero lo que ms recuerdo es la risa
y el canto, as como la gran hermandad de las personas que parti-
cipaban en el servicio al Seor53.
En noviembre de 1953, el presidente y la hermana Hunter viaja-
ron junto con otros miembros de la Estaca Pasadena al templo de

16
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

Arizona, para hacer ordenanzas. El 14 de noviembre, el presidente


Hunter cumpla 46 aos. Antes de comenzar una de las sesiones de
ese da, el presidente del templo le pidi que dirigiera unas palabras
a los que estaban congregados en la capilla. l escribi ms tarde
acerca de esta experiencia:
Mientras le hablaba a la congregacin entraron mi padre y
mi madre vestidos de blanco. Yo no tena conocimiento de que mi
padre estuviera preparado para recibir las bendiciones del templo,
aunque mi madre haba estado esperando eso durante cierto tiempo.
Me sent tan emocionado que no fui capaz de seguir hablando.
El presidente Pierce [presidente del templo] se puso a mi lado y
explic el motivo de la interrupcin. Cuando mi padre y mi madre
llegaron al templo esa maana, le pidieron al presidente que no
me avisaran de su presencia all, porque deseaban que fuera una
sorpresa por mi cumpleaos. ste fue un cumpleaos que jams
he olvidado, porque en ese da ellos recibieron la investidura y yo
tuve el privilegio de ser testigo de su sellamiento, tras lo cual fui
sellado a ellos54.
Unos tres aos ms tarde, se consumaron los lazos eternos de
la familia del presidente Hunter cuando Dorothy fue sellada a sus
padres en el Templo de Los ngeles, California, el cual haba sido
dedicado recientemente.
Como presidente de estaca, Howard diriga con amor. Una her-
mana, que sirvi en un llamamiento de estaca, dijo: Nos sentamos
valorados, queridos y necesitados l haca que las personas se
responsabilizaran al recibir un llamamiento, pero si necesitaban su
opinin o consejo, l estaba siempre all. Nosotros sabamos que
contbamos con todo su apoyo e inters55. Uno de sus consejeros
seal: l elogiaba a las personas por sus logros y les permita al-
canzar altas expectativas56. Una hermana de la estaca seal que el
presidente Hunter era el maestro que mayor influencia haba tenido
en ella, y explic: Este hombre amaba a los dems, les conceda
una gran prioridad, los escuchaba para comprenderlos y comparta
con ellos sus experiencias57.
Para el otoo de 1959, HowardW. Hunter haba presidido la
Estaca Pasadena durante ms de nueve aos; su servicio haba ben-
decido a miles de Santos de los ltimos Das del sur de California.

17
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

Su ministerio estaba a punto de expandirse para bendecir a los


miembros de la Iglesia de todo el mundo.

Curum de los Doce


T testificars de mi nombre y enviars mi pala-
bra a los extremos de la tierra (D. y C. 112:4)
El 9 de octubre de 1959, en un descanso entre las sesiones de
la conferencia general en Salt Lake City, Howard se enter de que
el presidente DavidO. McKay deseaba hablar con l. Se dirigi in-
mediatamente al Edificio de Administracin de la Iglesia, donde el
presidente McKay lo recibi afectuosamente y le dijo: Presidente
Hunter el Seor ha hablado. Usted es llamado a ser uno de Sus
testigos especiales, y maana ser sostenido como miembro del Cu-
rum de los Doce58. Con relacin a esta experiencia, Howard escribi:
No puedo ni intentar explicar el sentimiento que me invadi. Las
lgrimas brotaron de mis ojos y no pude hablar. Nunca antes me
haba sentido tan totalmente humilde como cuando estuve sentado
en la presencia de este hombre grande, dulce y amable: el profeta
del Seor. l me habl del gran gozo que esto traera a mi vida, al
tener una maravillosa relacin con las Autoridades Generales; me
dijo que de ahora en adelante, mi vida y mi tiempo seran dedi-
cados al Seor en calidad de Su siervo, y que en lo sucesivo, yo
le perteneca a la Iglesia y al mundo entero Me rode con sus
brazos y me asegur que el Seor me amara y que yo contara con
la confianza y el apoyo de la Primera Presidencia y del Consejo de
los Doce Yo [le dije que] gustosamente consagrara mi tiempo,
mi vida y todo lo que posea a este servicio59.
Al salir de la oficina del presidente McKay, fue directo a su cuarto
en el hotel y llam a Claire, que estaba en Provo visitando a su hijo
John, su esposa y su beb. Al principio, Howard apenas poda ha-
blar. Cuando finalmente le habl a Claire acerca del llamamiento,
una gran emocin los embarg a ambos.
Al da siguiente, en la sesin de la maana del sbado de la con-
ferencia general, Howard William Hunter fue sostenido como miem-
bro del Curum de los Doce Apstoles. Sent el peso del mundo
sobre mis hombros, coment l sobre esa ocasin. Conforme se

18
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

El Curum de los Doce Apstoles en 1965. Sentados de izquierda a


derecha: Ezra Taft Benson, MarkE. Petersen (sobre el brazo de la
silla), Joseph Fielding Smith (Presidente del Curum), y LeGrand
Richards. De pie, de izquierda a derecha: GordonB. Hinckley,
DelbertL. Stapley, ThomasS. Monson, SpencerW. Kimball, HaroldB.
Lee, MarionG. Romney, RichardL. Evans y HowardW. Hunter.

sigui desarrollando la conferencia, yo me senta muy incmodo, y


me preguntaba si alguna vez sentira que se era mi lugar60.
El presidente McKay le pidi al lder Hunter que discursara en
la sesin del domingo por la tarde de la conferencia. Tras repasar
brevemente algunos aspectos de su vida y compartir su testimonio,
dijo:
No me disculpo por las lgrimas que brotan de mis ojos en esta
ocasin, porque creo que estoy ante amigos, mis hermanos y her-
manas de la Iglesia, cuyos corazones, al igual que el mo, laten de
emocin por el Evangelio y el servicio a los dems.
Presidente McKay Acepto sin reservas el llamado que me ha ex-
tendido, y estoy dispuesto a consagrar mi vida y todo cuanto poseo a
este servicio. La hermana Hunter me acompaa en este compromiso61.

19
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

El lder Hunter fue ordenado apstol el 15 de octubre de 1959.


A sus 51 aos, l era el miembro ms joven de los Doce, cuyo pro-
medio de edad entonces era de cerca de 66 aos.
Durante los siguientes dieciocho meses, el lder Hunter altern
entre California y Utah, mientras terminaba el trabajo necesario como
abogado y preparaba su mudanza. Uno de sus clientes coment:
La Iglesia debe de haberle hecho una oferta muy atractiva para
tentarle a dejar un ejercicio tan exitoso como abogado. Con respecto
a eso, el lder Hunter escribi en su diario:
La mayora de la gente no comprende por qu las personas de
nuestra fe responden a llamados a servir, ni entienden el compro-
miso que hacemos de darlo todo He disfrutado plenamente del
ejercicio de la abogaca, pero este llamado que he recibido har
empalidecer el ejercicio de la profesin y su ganancia monetaria62.
El ministerio apostlico del lder Hunter abarcara ms de 35
aos; en ese perodo, viajara a casi todos los pases del mundo
para cumplir su encargo como testigo especial de Jesucristo (vase
D. y C. 107:23).

La Sociedad Genealgica de Utah


Ofrezcamos al Seor un libro que contenga el registro de nuestros
muertos, el cual sea digno de toda aceptacin (D. y C. 128:24)

En 1964, la Primera Presidencia nombr al lder Hunter como


Presidente de la Sociedad Genealgica de la Iglesia, que antes se
llamaba Sociedad Genealgica de Utah. Esa organizacin fue la
precursora del Departamento de Historia Familiar de la Iglesia, y
tena como propsito recolectar, preservar y compartir informacin
genealgica por todo el mundo. El lder Hunter presidi esa socie-
dad durante ocho aos, durante los cuales supervis cambios de
mucha trascendencia que aceleraron, refinaron y expandieron la
obra de historia familiar.
Para 1969, la organizacin haba acumulado ms de 670.000
rollos de microfilmes, lo que equivala a tres millones de tomos de
300 pginas cada uno. Asimismo, haba recolectado seis millones
de registros de grupo familiar completos, un ndice de ficheros de
tarjetas de 36 millones de personas y una coleccin de libros de

20
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

ms de 90.000 tomos63. Cada semana, se aadan cerca de 1.000


rollos nuevos de microfilmes provenientes de todo el mundo. Era
una tarea descomunal el procesar todos esos registros y ponerlos
a disposicin tanto para la investigacin como para la obra del
templo. Bajo el liderazgo del lder Hunter, la Sociedad Genealgica
comenz a valerse de las tecnologas informticas ms avanzadas
para impulsar la obra. Un escritor observ que la sociedad adquiri
renombre mundial entre las organizaciones profesionales por sus
actividades vanguardistas en el manejo de los registros64.
El lder Hunter fue relevado como presidente de la Sociedad
Genealgica en 1972. A manera de resumen de la influencia que
gener su labor, el lder RichardG. Scott dijo: l dedic una porcin
significativa de su vida a esta obra; sent las bases y seal el rumbo
de algo de lo cual la Iglesia an est cosechando los beneficios65.

El Centro Cultural Polinesio


Escuchad, pueblos lejanos; y vosotros los que estis sobre
las islas del mar, od juntamente (D. y C. 1:1).

En 1965, la Primera Presidencia design al lder Hunter como pre-


sidente y director del consejo de administracin del Centro Cultural
Polinesio en Laie, Hawi. En aquel tiempo, el centro llevaba abierto
tan slo quince meses y afrontaba muchas dificultades. La asisten-
cia de turistas era baja y existan diferentes opiniones en cuanto a
los objetivos y programas del centro. Una semana despus de su
nombramiento, el lder Hunter viaj a Laie y comenz a estudiar
cuidadosamente los puntos fuertes y las carencias del centro.
Bajo el liderazgo del lder Hunter, el Centro Cultural Polinesio
lleg a ser una de las atracciones tursticas ms populares en Hawi,
y atrajo a cerca de un milln de visitantes en 1971. Adems, super-
vis una gran expansin del centro y de sus programas. Tambin
es importante, como lo expresara el lder Hunter, que el centro
proporcion empleos que permitieron que miles de estudiantes
del Pacfico Sur [obtuvieran] ayuda para costear su educacin, la
mayora de los cuales [de otra manera] no hubieran podido dejar
sus islas para asistir a los centros de estudio66.

21
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

Tras presidir el Centro Cultural Polinesio durante doce aos, el


lder Hunter fue relevado en 1976. El servicio que prest contribuy
al cumplimiento de las palabras del presidente DavidO. McKay,
quien dijo en 1955 que el pequeo poblado de Laie tena el poten-
cial de convertirse en lo siguiente: Un factor misional, que tendra
influencia no en miles, ni en decenas de miles, sino en millones de
personas que vendrn procurando saber lo que es esta localidad y
su trascendencia67.

Historiador de la Iglesia
Es el deber del secretario del Seor, a quien l ha nombrado,
llevar una historia y un registro general de la iglesia de todas
las cosas que acontezcan en Sin (D. y C. 85:1).

En enero de 1970, falleci el presidente DavidO. McKay, y Joseph


Fielding Smith fue apartado como nuevo Presidente de la Iglesia.
Joseph Fielding Smith vena de servir durante 49 aos como Histo-
riador de la Iglesia, y cuando se convirti en Presidente de la Iglesia,
el lder Hunter fue llamado a sucederle en aquella asignacin. El
presidente Smith haba actuado durante tantos aoscomo Historia-
dor de la Iglesia, que me costaba verme a m en ese cargo, dijo68.
El lder Hunter acometi su nueva responsabilidad con su habi-
tual entusiasmo. Esta asignacin constituye un inmenso desafo, tal
como el Seor la describe mediante la revelacin: el cumplir con las
labores de recolectar y escribir la historia de la Iglesia, as como po-
ner el material a la disposicin de los miembros de la Iglesia, dijo69.
El peridico de la Iglesia Church News inform que el Historiador
de la Iglesia era responsable de la labor de llevar todos los registros
de la Iglesia, lo que abarca las actas de las reuniones, los registros
de los templos, todas las ordenaciones, las bendiciones patriarcales,
y la compilacin actualizada de la historia de la Iglesia70.
En 1972, los miembros del Curum de los Doce fueron relevados
de algunas de sus arduas tareas administrativas para que pudieran
dedicar ms tiempo a su ministerio apostlico. En consecuencia, el
lder Hunter fue relevado como Historiador de la Iglesia, aunque
mantuvo una funcin asesora sobre el Departamento de Historia de
la Iglesia. Esto me permitir desempear una funcin de direccin,

22
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

El Centro de Jerusaln para Estudios del Cercano


Oriente, de la Universidad Brigham Young.

pero estando liberado de la funcin operacional, escribi71. Man-


tuvo esta funcin de asesor hasta 1978.

Su servicio en la Tierra Santa


HowardW. Hunter desarroll un amor especial por la Tierra Santa,
la cual visit con su familia en 1958 y 1960. Durante su servicio
como apstol, regres all ms de veinte veces. Pareca insaciable
su deseo de estar donde camin y ense el Salvador, dijo el lder
JamesE. Faust, del Curum de los Doce72.
Plenamente consciente de los conflictos en la regin, el lder
Hunter llev un mensaje de amor y de paz. Tanto los judos como
los rabes son hijos de nuestro Padre, dijo. Ambos son hijos de
la promesa y, como Iglesia, no tomamos partido por unos u otros.
Los amamos y nos interesamos por cada uno. El propsito del
evangelio de Jesucristo es que se establezcan el amor, la unidad y
la hermandad en su orden ms elevado73.
Entre 1972 y 1989, el lder Hunter llev a cabo asignaciones claves
para dos proyectos especiales en Jerusaln: el Jardn Conmemora-
tivo Orson Hyde y el Centro de Jerusaln para Estudios del Cercano

23
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

El presidente Hunter en el Centro de Jerusaln para Estudios del Cercano


Oriente de la Universidad Brigham Young, antes de la dedicacin del centro.

Oriente de la Universidad Brigham Young (BYU). En los primeros


aos de la historia de la Iglesia, en 1841, el lder Orson Hyde, del
Curum de los Doce, ofreci una oracin dedicatoria en el Monte
de los Olivos, al este de Jerusaln. En 1972, la Primera Presidencia
le pidi al lder Hunter que comenzara a buscar posibles lugares
para construir el Jardn Conmemorativo Orson Hyde en Jerusaln.
En 1975, la ciudad de Jerusaln allan el camino para lo que llega-
ra a ser el Jardn Conmemorativo Orson Hyde, construido sobre el
Monte de los Olivos.
En los aos subsiguientes, el lder Hunter viaj varias veces a
Jerusaln para negociar contratos para la obra y supervisar su diseo
y construccin. El proyecto se termin en 1979 y fue dedicado ese
ao por el presidente SpencerW. Kimball. Tras dirigir el servicio
dedicatorio, el lder Hunter expres su creencia de que el Jardn
Conmemorativo ejercera una gran influencia para el bien al difundir
una imagen favorable de la Iglesia74.
Aun antes de la conclusin del Jardn Conmemorativo Orson
Hyde, el lder Hunter ya se hallaba en bsqueda de un terreno
donde la Iglesia pudiese construir un centro para el programa de

24
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

estudios en el extranjero de BYU. El centro tambin proporcionara


un lugar de reunin para la rama Jerusaln. La supervisin de este
proyecto demostrara ser una de las asignaciones ms complejas y
delicadas del ministerio del lder Hunter.
Los lderes de la Iglesia seleccionaron un terreno, mas la obten-
cin del permiso de arrendamiento del terreno y la aprobacin de
los planes de construccin, que requeriran casi cinco aos de un
trabajo sin fin75. Tras un exhaustivo debate e intensas negociaciones,
el gobierno israel dio permiso para proceder con la construccin
del centro.
Para mayo de 1988, la construccin estaba casi terminada y el con-
trato de arrendamiento listo para su firma. Para entonces, HowardW.
Hunter serva como Presidente en Funciones de los Doce. El ao
anterior se haba sometido a una delicada operacin quirrgica en
la espalda y no poda caminar. No obstante, tom un avin hacia
Jerusaln para firmar el contrato. Durante su estancia all, los es-
tudiantes de BYU y los miembros de la rama Jerusaln realizaron
una pequea recepcin para expresar su gratitud. En la historia
de la rama se relata la conmovedora escena del comienzo de la
recepcin: Hallndose en recuperacin de una operacin en la
espalda, el presidente Hunter entr en silla de ruedas por la puerta
principal, llevado por el rector [ Jeffrey R.] Holland [de la Universi-
dad Brigham Young], mientras el coro entonaba como bienvenida
el himno La ciudad santa76. Al presidente Hunter le corran las
lgrimas por las mejillas.
En mayo de 1989, el presidente Hunter volvi a Jerusaln para
dedicar el centro. Este servicio dedicatorio fue la culminacin de
una dcada de esfuerzos extraordinarios que l y otros hicieron
para convertir en realidad el Centro de Jerusaln. El presidente
HowardW. Hunter fue el hilo conductor y el amoroso atalaya en
la torre que vel por este proyecto desde el momento en que era
tan slo un sueo, dijo el lder JeffreyR. Holland77. En la oracin
dedicatoria, el presidente Hunter dijo:
Este edificio ha sido construido para albergar a quienes te
aman y procuran aprender de Ti y seguir los pasos de Tu Hijo, nues-
tro Salvador y Redentor. Es hermoso en todos los sentidos, y ejem-
plifica la belleza de lo que representa. Oh, Padre, te agradecemos

25
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

el privilegio de edificar esta casa para Ti, para el beneficio y el


aprendizaje de Tus hijos e hijas78.

La Iglesia en expansin
Porque Sion debe aumentar en belleza y santidad; sus fronteras se
han de ensanchar; deben fortalecerse sus estacas (D. y C. 82:14).

Cuando HowardW. Hunter fue llamado como apstol en 1959,


haba 1,6 millones de miembros de la Iglesia. En las dcadas siguien-
tes, l desempe una funcin clave en el crecimiento mundial sin
precedentes de la Iglesia. En cientos de fines de semana, viaj a
estacas para fortalecer a los miembros y llamar a nuevos lderes.
Se reuni tambin con oficiales de gobiernos de muchas naciones,
para ayudar a que se abrieran las puertas a la obra misional.
Para 1975, haba 3,4 millones de miembros y la Iglesia creca muy
rpidamente, en especial en Latinoamrica. A finales de ese ao,
el lder Hunter y el lder J.Thomas Fyans, Ayudante de los Doce,
fueron asignados a dividir cinco estacas en la Ciudad de Mxico.
Tras reunirse con los lderes de la regin, y habiendo revisado la
informacin de los presidentes de estaca, el lder Hunter dirigi la
organizacin de quince estacas, partiendo de las cinco iniciales, todo
en un solo fin de semana79. Con su modestia caracterstica, escribi:
Dudo que haya habido alguna vez en la Iglesia una organizacin
de tales proporciones, y llegamos a casa muy cansados80.

Claire, una compaera dedicada


Mi esposa ha sido una compaera dulce y amorosa, dijo el lder
Hunter cuando fue llamado al Curum de los Doce en 195981. Du-
rante muchos aos, Claire acompa regularmente al lder Hunter
en sus viajes como apstol. El presidente ThomasS. Monson re-
cuerda la ocasin en que observ a Claire mostrando su amor por
los nios en Tonga: Ella tomaba en sus brazos a esos dulces niitos
tonganos y se pona uno sobre cada rodilla mientras les hablaba
y luego, les explicaba a las maestras de la Primaria la bendicin y el
privilegio que ellas tenan de poder ensear a esos preciosos nios.
Ella conoca el valor del alma humana82.

26
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

Howard y Claire Hunter.

En una entrevista que dio en 1974, el lder Hunter se refiri a Claire,


diciendo: En todo nuestro matrimonio ella siempre me ha susten-
tado con amor, consideracin y aliento Ha sido un gran apoyo83.
Para la fecha de esa entrevista, Claire ya haba comenzado a
experimentar graves problemas de salud. Al principio, ella tena
fuertes dolores de cabeza, con ocasionales prdidas de memoria y
desorientacin. Posteriormente, sufri varios derrames pequeos
que le dificultaron el habla y el control de las manos. Cuando lleg
el tiempo en que necesitaba atencin constante, el lder Hunter se
dispuso a brindarle su mxima atencin sin descuidar sus responsa-
bilidades como miembro del Curum de los Doce. l hizo arreglos
para que alguien pudiera estar con Claire durante el da, y l la
cuidaba por las noches. Durante estos aos, el lder Hunter tuvo sus
propios problemas de salud, como un ataque al corazn en 1980.
Claire sufri una hemorragia cerebral en 1981 y otra en 1982. La
segunda la dej tan incapacitada que los mdicos insistieron en in-
ternarla en un centro de salud para prestarle la debida atencin m-
dica. Permaneci los ltimos dieciocho meses de su vida internada
en esa institucin, donde el presidente Hunter la visitaba al menos
una vez al da, salvo cuando se hallaba de viaje por asignacin de
la Iglesia. Aunque Claire no lo reconoca la mayor parte del tiempo,

27
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

l segua dicindole que la amaba y se aseguraba de que estuviera


cmoda. Uno de los nietos dijo: l siempre tena prisa por ir a verla
y por estar a su lado y cuidarla84. Su hijo, Richard Hunter, escribi
acerca de los cuidados de su padre hacia su madre:
Mi madre tuvo la mejor atencin posible en sus ltimos aos,
gracias a que Pap la cuidaba. Toda la familia observaba con admi-
racin y respeto cmo l asuma la funcin de cuidador Recuerdo
lo agobiado que se sinti cuando el doctor le advirti [que] lo peor
que podra pasarle a ella sera permanecer en casa y no ingresar en
una institucin especializada. Si se quedaba en casa, debido a las
limitaciones fsicas de l, probablemente los esfuerzos de cuidarla
le causaran la muerte a l. Entonces, ella quedara sola para recibir
los cuidados. La devocin de l hacia ella es una de las cosas que
siempre atesoraremos en la familia85.
Claire falleci el 9 de octubre de 1983. El lder JamesE. Faust,
quien observ cmo el lder Hunter atendi a Claire durante sus
padecimientos durante ms de diez aos de enfermedad, dijo: La
ternura tan evidente en su forma de comunicarse era conmovedora
y emotiva. Nunca he visto un ejemplo semejante de devocin de un
marido hacia su mujer86.

Presidente del Curum de los Doce

El presidente SpencerW. Kimball falleci en noviembre de 1985, y


Ezra Taft Benson le sucedi como Presidente de la Iglesia. MarionG.
Romney se convirti en el Presidente del Curum de los Doce, por
ser el miembro ms antiguo del Curum. Debido a la precaria salud
del presidente Romney, el lder Hunter, quien le segua en anti-
gedad, fue apartado como Presidente en Funciones de los Doce,
y pas a ser el Presidente de los Doce en junio de 1988, unas dos
semanas despus del fallecimiento del presidente Romney.
El presidente Hunter sirvi durante ocho aos y medio como Pre-
sidente en Funciones o Presidente del Curum de los Doce. En ese
perodo, el ministerio mundial de los Doce continu expandindose
conforme la Iglesia creca de 5,9 millones a 8,7 millones de miem-
bros, con barrios y ramas en 149 naciones y territorios. ste es un
tiempo emocionante en la historia de la Iglesia, dijo el presidente

28
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

Hunter en 1988. Hoy da, andando no se avanza lo suficientemente


rpido. Debemos ir corriendo para mantener la marcha e impulsar
la obra hacia adelante87. En el cumplimiento de la responsabilidad
de ser testigo de Jesucristo y edificar la Iglesia por todo el mundo, el
presidente Hunter gui mediante su ejemplo. Como Presidente de
los Doce, viaj por los Estados Unidos y fue a ms de 25 naciones.
El presidente Hunter sigui adelante a pesar de experimentar
numerosos contratiempos con su salud. En 1986, se someti a una
ciruga a corazn abierto, y en 1987, a una ciruga de la espalda.
Aunque su espalda san, no poda caminar debido a los daos en
los nervios y otras complicaciones. En la conferencia de octubre, dio
su mensaje de conferencia general sentado en una silla de ruedas.
Perdnenme si permanezco sentado mientras hago estos comenta-
rios, fueron sus palabras iniciales. No es que prefiera hablar desde
una silla de ruedas, pero veo que ustedes parecen disfrutar de la
conferencia sentados; por lo tanto, seguir su ejemplo88.
Firme en su determinacin de recuperar la movilidad de sus
piernas, el presidente Hunter se someti a un agotador rgimen
de fisioterapia. En la siguiente conferencia general, en abril de
1988, se dirigi lentamente al plpito valindose de un andador.
En diciembre, camin apoyndose en un andador para asistir a la
reunin semanal de la Primera Presidencia y los Doce en el tem-
plo; por primera vez en ms de un ao, no iba en silla de ruedas.
Cuando entr en la sala del consejo, los hermanos se pusieron de
pie y aplaudieron, dijo. Es la primera vez que oa aplausos en el
templo La mayora de los mdicos me dijeron que nunca ms
podra ponerme de pie ni andar, pero ellos no tomaron en cuenta
el poder de la oracin89.
En abril de 1990, al trmino de una reunin del Curum de los
Doce, el presidente Hunter pregunt: Alguien tiene algn asunto
que tratar, que no est en la agenda?. Como nadie dijo nada, l
dijo: Bien, entonces si nadie tiene nada que decir, pens que
deba comunicarles que esta tarde me voy a casar. Un miembro
de los Doce dijo que el anuncio fue tan sorprendente, que todos
nos preguntbamos si habamos odo correctamente. El presidente
Hunter explic a sus hermanos: Inis Stanton es una conocida de
California de hace muchos aos. La he estado visitando durante

29
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

Howard e Inis Hunter.

algn tiempo y he decidido casarme90. Inis haba sido miembro


del Barrio El Sereno cuando el presidente Hunter era obispo. Sus
vidas volvieron a cruzarse cuando Inis se mud a Utah y trabaj de
recepcionista en el Edificio de las Oficinas Generales de la Iglesia.
Se casaron en el Templo de Salt Lake, el 12 de abril de 1990. La
ceremonia la ofici el presidente GordonB. Hinckley.
Haban transcurrido casi siete aos desde la muerte de Claire. Inis
fue una fuente de consuelo y fortaleza para el presidente Hunter
durante su servicio como Presidente del Curum de los Doce y
como Presidente de la Iglesia. Ella lo acompa en la mayora de
sus viajes para reunirse con los santos de todo el mundo.
El 7 de febrero de 1993, el presidente Hunter acudi a la Univer-
sidad Brigham Young para hablar en un devocional al que asistieron
17.000 personas. Cuando estaba comenzando su mensaje, un hom-
bre irrumpi en el estrado portando un maletn en una mano y un
objeto negro en la otra. Detngase ah mismo!, le grit. l amenaz
con detonar lo que afirmaba que era una bomba, a menos que el
presidente Hunter leyera una declaracin que traa preparada. El
presidente Hunter rehus hacerlo y permaneci firme ante el pl-
pito mientras el hombre continuaba amenazndolo. Ante el temor
y la conmocin que cundi en el auditorio, la audiencia comenz

30
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

a cantar Te damos, Seor, nuestras gracias. Tras unos minutos de


suspenso, dos guardias de seguridad apresaron al hombre, mientras
otros colocaron al presidente Hunter en el suelo como medida de
seguridad. Una vez restablecido el orden, descans brevemente y
despus continu con su mensaje. Comenz leyendo: La vida nos
depara un buen nmero de desafos, y se detuvo para agregar:
como acaba de demostrarse91.
Durante los veinte aos previos, el presidente Hunter haba pa-
sado por numerosas pruebas, entre otras, la salud en declive y el
fallecimiento de Claire, numerosas hospitalizaciones al padecer
varias enfermedades, dolores intensos y discapacidad fsica. Sus
enseanzas durante esos aos se centraron frecuentemente en la
adversidad y dio testimonio del Salvador Jesucristo como la fuente
de paz y de ayuda en tiempos de dificultades. En un sermn ense:
Los profetas y los apstoles de la Iglesia han afrontado difi-
cultades personales. Reconozco que he hecho frente a algunas, y
seguramente ustedes se enfrentarn a las suyas ahora o ms adelante.
Cuando esas experiencias nos refinan, nos hacen ms humildes,
nos ensean y nos bendicen, se tornan en poderosos instrumentos
en las manos de Dios para convertirnos en personas mejores, ms
agradecidas, ms afectuosas y ms consideradas hacia los dems
en sus propios momentos de adversidad92.
Para las personas que estaban afligidas, estas enseanzas fueron
como un abrazo lleno de amor. Las palabras inspiradas del presi-
dente HowardW. Hunter alentaron a muchos a volverse al Salvador,
tal como l mismo haba hecho.

Presidente de la Iglesia
El presidente Hunter es uno de los hombres ms llenos de amor y de
los atributos de Cristo que hayamos conocido. Su capacidad espiri-
tual es tan profunda que no podemos apreciarla en toda su magni-
tud. Al haber estado bajo la influencia inspirada del Seor Jesucristo
como uno de Sus testigos especiales a lo largo de tantos aos, la es-
piritualidad del presidente Hunter ha sido refinada de un modo ex-
traordinario; es el manantial de todo su ser ( JamesE. Faust)93 .
El 30 de mayo de 1994, el presidente Ezra Taft Benson falleci tras
una prolongada enfermedad. Seis das despus, el Curum de los

31
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

El presidente Hunter con sus consejeros en la Primera


Presidencia: el presidente GordonB. Hinckley (izquierda)
y el presidente ThomasS. Monson (derecha).

Doce Apstoles se reuni en el Templo de Salt Lake para reorgani-


zar la Primera Presidencia. Por ser el apstol de mayor antigedad,
HowardW. Hunter fue apartado como Presidente de la Iglesia. l
llam como consejeros a Gordon B. Hinckley y a Thomas S. Monson,
quienes haban servido como consejeros del presidente Benson.
En una conferencia de prensa celebrada al da siguiente, el pre-
sidente Hunter hizo sus primeras declaraciones pblicas como Pre-
sidente de la Iglesia: Nuestros corazones estn conmovidos desde
el fallecimiento de nuestro amigo y hermano Ezra Taft Benson,
dijo al comenzar. Me afecta su partida en lo personal, en vista de
las nuevas responsabilidades que ahora han recado sobre m. He
derramado muchas lgrimas y he buscado a mi Padre Celestial

32
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

mediante oraciones sinceras con el deseo de estar a la altura de este


santo e importante llamamiento que ahora asumo.
En los ltimos das transcurridos, mi mayor fortaleza ha sido mi
testimonio perdurable de que sta es la obra de Dios y no la de los
hombres, que Jesucristo es la cabeza autorizada y viviente de esta
Iglesia y que l la dirige de palabra y obra. Consagro mi vida, mis
fuerzas y mi alma por entero, a servir a Dios cabalmente94.
Despus de expresar su amor, el presidente Hunter extendi
dos invitaciones a los miembros de la Iglesia. La primera era a ser
ms diligentes en seguir el ejemplo de Jesucristo, y la segunda, a
participar ms plenamente de las bendiciones del templo (vanse
las pginas 13). Tambin invit a los que estaban lastimados, te-
nan problemas y sentan temor: Vuelvan permtannos estar con
ustedes y enjugar sus lgrimas95.
No obstante su delicado estado de salud, el presidente Hunter
estaba decidido a hacer todo lo posible para estar con los santos y
fortalecerlos. Dos semanas despus de su llamamiento como Pre-
sidente de la Iglesia, dio sus primeros mensajes oficiales ante los
nuevos presidentes de misin, y posteriormente ante ms de 2.200
misioneros. Ese mismo mes fue a Carthage y a Nauvoo, Illinois,
para conmemorar el 150 aniversario del martirio de Jos y Hyrum
Smith. En todo lugar a donde bamos, las personas se aglomeraban
a su alrededor, dijo el presidente GordonB. Hinckley. Estrech
la mano de miles, con una sonrisa particular para los nios que se
acercaban a mirarle a los ojos y darle la mano96.
El 1 de octubre de 1994, en la sesin del sbado por la maana
de la conferencia general, los miembros de la Iglesia sostuvieron
formalmente a HowardW. Hunter como Presidente de La Iglesia
de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das y como profeta, vi-
dente y revelador. En su mensaje de apertura, el presidente Hunter
repiti las invitaciones que hizo a los miembros de la Iglesia de
seguir el ejemplo del Salvador y de considerar el templo como el
gran smbolo de su condicin de miembros97. La semana siguiente,
volvi a hacer hincapi en los templos cuando viaj a Florida para
dedicar el Templo de Orlando, Florida. El plan del Evangelio que
el Seor revel no est completo sin un templo, ense, porque

33
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

es all donde se administran las ordenanzas necesarias para Su plan


de vida y salvacin98.
En noviembre, el presidente Hunter habl en una transmisin va
satlite de conmemoracin del centenario de la Sociedad Genea-
lgica; un acto revestido de una significacin especial para l, por
haber presidido esa organizacin de 1964 a 1972. Al mirar atrs,
contemplo con asombro el tapiz que ha tejido el Seor para impulsar
la obra del templo y de historia familiar, dijo. Luego declar: Traigo
un mensaje que es primordial: se debe apresurar esta obra99.
El presidente Hunter continu trabajando enrgicamente hasta
el final del ao. En el Devocional de Navidad de la Primera Presi-
dencia, testific del Salvador y recalc de nuevo la importancia de
seguir Su ejemplo:
El Salvador dedic Su vida a bendecir a las personas jams dio
de S esperando recibir algo a cambio. Dio libre y amorosamente, y
Sus ddivas fueron de valor inestimable. Dio ojos a los ciegos, odos
a los sordos y piernas a los cojos; pureza a los impuros, salud a los
enfermos y vida a los muertos. Sus ddivas fueron la oportunidad
al afligido, libertad al oprimido, perdn al arrepentido, esperanza
al desesperado y luz en la oscuridad. Nos dio Su amor, Su servicio
y Su vida. Y lo que es ms importante, nos dio a nosotros y a todos
los seres mortales la resurreccin, la salvacin y la vida eterna.
Debemos esmerarnos por dar como l dio. El dar de uno mismo
es una ddiva santa. Damos como recordatorio de todo lo que el
Salvador ha dado100.
Como parte de su discurso, tambin adapt un mensaje que se
haba publicado en una revista el mismo ao en que fue llamado
como apstol:
Esta Navidad, resuelvan una discrepancia. Busquen a un amigo
olvidado; desechen una sospecha y reemplcenla con la confianza;
escriban una carta; den una respuesta amable; alienten a la juventud;
manifiesten su lealtad de palabra y obra. Guarden una promesa;
olviden una ofensa; perdonen a un enemigo; pidan disculpas; traten
de comprender; examinen lo que exigen de los dems; piensen
primero en alguien ms. Sean bondadosos, amables; ran un poco
ms; expresen gratitud; den la bienvenida a un desconocido. Hagan

34
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

feliz a un nio; regocjense en la belleza y en la maravilla de la tierra.


Expresen su amor con palabras y vuelvan a hacerlo101.
A la semana siguiente, el presidente Hunter viaj a la Ciudad de
Mxico para organizar la estaca nmero dos mil de la Iglesia. Haca
diecinueve aos que l haba dirigido la organizacin de quince
estacas, partiendo de cinco existentes, en un solo fin de semana. El
presidente GordonB. Hinckley describi la creacin de la estaca n-
mero dos mil como un hito significativo en la historia de la Iglesia102.
Durante aquellos meses, estando una noche el hijo del presidente
Hunter, Richard, en el Edificio Conmemorativo Jos Smith, vio que
una de las anfitrionas [personas que reciben a los visitantes] se des-
plazaba en una silla de ruedas. Me di cuenta de que no tena expe-
riencia en eso, dijo. Fui a conversar con ella y le coment que mi
padre tena una silla de ruedas justo igual a la de ella. Ella me dijo
que el profeta de su Iglesia tambin tena una silla de ruedas igual a
la suya. Ella dijo que si l puede con ello, quizs entonces ella tam-
bin pueda. Eso le daba esperanza. Creo que haba muchas personas
que amaban a mi padre. Probablemente una de las razones sea que
podan ver que l padeca sufrimientos tal como ellos y que sobre-
llevaba esa carga de sufrimiento; y esto les conceda esperanzas103.
A comienzos de 1995, el presidente Hunter dedic el Templo
de Bountiful, Utah. Presidi seis sesiones dedicatorias, tras lo cual
se sinti tan fatigado que fue ingresado en un hospital. Pocos das
despus de haber sido dado de alta, la Iglesia public una decla-
racin que informaba de que padeca de cncer de prstata y que
se haba extendido a los huesos. El presidente Hunter no volvi a
aparecer en pblico en las ltimas seis semanas de su vida, pero
sigui reunindose con sus consejeros y dirigiendo los asuntos de
la Iglesia desde su residencia. Me siento agradecido de que haya
tenido la oportunidad de dedicar [ese templo], dijo el presidente
GordonB. Hinckley, en particular a la luz de la peticin que ex-
tendi a los miembros de la Iglesia de considerar el templo como
el gran smbolo de [su] condicin de miembros104.
El presidente HowardW. Hunter falleci el 3 de marzo de 1995, a
la edad de 87 aos. Sus ltimas palabras a quienes rodeaban su lecho
fueron expresadas con voz muy suave y dulce: Gracias105. Aunque
haba sido Presidente de la Iglesia durante slo nueve meses, su

35
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

influencia haba sido profunda. Los miembros de la Iglesia de todo


el mundo se han sentido unidos a l de una manera especial como
su profeta, vidente y revelador, dijo el lder JamesE. Faust. Han
visto en l la personificacin de los atributos del Salvador mismo.
De un modo extraordinario han respondido a sus mensajes prof-
ticos de hacer que nuestras vidas se asemejen ms a la de Cristo y
de hacer del templo el centro de nuestra adoracin106.
En el funeral del presidente Hunter, el presidente GordonB.
Hinckley dijo a modo de tributo:
Un majestuoso rbol del bosque ha cado, dejando un vaco.
Una fortaleza grande y apacible nos ha dejado.
Se ha hablado mucho sobre sus sufrimientos, pero creo que stos
duraron ms y eran ms profundos y agudos de lo que ninguno de
nosotros imagina; lleg a desarrollar una gran tolerancia al dolor y
no se quejaba. El mero hecho de que haya vivido hasta una edad tan
avanzada es un milagro. Su sufrimiento consol y mitig el dolor de
muchos otros que sufren, pues saban que l comprenda el peso de
su carga; l extenda la mano a esas personas con un amor especial.
Se ha hablado mucho de su bondad, su consideracin, su cortesa
hacia los dems. Todo eso es totalmente cierto. Se ci al modelo
del Seor, a quien l serva. Era un hombre callado y reflexivo, pero
tambin poda erguirse para expresar opiniones fuertes ysabias
El hermano Hunter era gentil y amable, pero tambin poda ser
fuerte y persuasivo en sus declaraciones l estaba instruido en
la abogaca y saba cmo presentar un asunto. Presentaba las pre-
misas en forma ordenada y de ellas extraa su conclusin. Cuando
hablaba, todos le escuchbamos. Sus sugerencias generalmente se
imponan, pero cuando no eran aceptadas, l tena la flexibilidad
para dejar de abogar porellas
Durante los treinta y seis aos en los que llev el manto del
santo apostolado, la suya ha sido una voz potente y orientadora que
declaraba las enseanzas del evangelio de Jesucristo y que llevaba
adelante la obra de la Iglesia. Ha viajado por toda la tierra como
ministro capacitado y veraz al servicio delMaestro
HowardW. Hunter, profeta, vidente y revelador, tena un testi-
monio seguro y certero de la viva realidad de Dios, nuestro Padre

36
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

Eterno. Expres con gran conviccin su testimonio de la divinidad


del Seor Jesucristo, el Redentor de la humanidad. Habl con amor
por el profeta Jos Smith y por todos los que le siguieron en [la]
lnea de sucesin hasta los tiempos del propio presidenteHunter
Que Dios consagre su memoria para nuestro bien107.
Notas
1. En JayM. Todd, President HowardW. 15. En JamesE. Faust, El rastro del guila,
Hunter: Fourteenth President of the Liahona, septiembre de 1994, pg.5.
Church, Ensign, julio de 1994, pg.4. 16. En Knowles, HowardW. Hunter,
Vase tambin Presidentes de la Igle- pg.22.
sia, Manual del alumno, Religin 345,
Sistema Educativo de la Iglesia, 2003, 17. En JamesE. Faust, El rastro del guila,
pgs. 264265. pgs. 56.
2. HowardW. Hunter, Fear Not, Little 18. En Knowles, HowardW. Hunter,
Flock (discurso pronunciado en la pg.22.
Universidad Brigham Young, 14 de 19. Historical Sketch of the Boise Stake of
marzo de 1989), pg.2; speeches.byu. The Church of Jesus Christ of Latter-day
edu. Vase tambin Rafael E. Pino, La Saints, 1924, tomo VI, Biblioteca de
fe en medio de la adversidad, Liahona, Historia de la Iglesia, Salt Lake City.
mayo de 2009, pg.42. 20. En Knowles, HowardW. Hunter,
3. En Todd, President HowardW. Hunter, pg.41.
pg.5. 21. El Tabernculo de Boise fue demolido
4. En JM. Heslop, He Found Pleasure in en 1992 por el distrito escolar de Boise,
Work, Church News, 16 de noviembre quien lo haba comprado a la Iglesia va-
de 1974, pg.4. rios aos antes (vase Preservationists
5. En Heslop, He Found Pleasure in Protest Demolition Work on Tabernacle
Work, pgs. 4, 12. in Boise, Deseret News, 9 de septiembre
de 1992, pg.B3).
6. En Heslop, He Found Pleasure in
Work, pg.4. 22. En Knowles, HowardW. Hunter,
pg.55.
7. Vase Kellene Ricks, Entre amigos: Ex-
tracto de una entrevista con HowardW. 23. En Heslop, He Found Pleasure in
Hunter, Presidente del Curum de los Work, pg.4; vase tambin Knowles,
Doce Apstoles, Liahona, mayo de HowardW. Hunter, pg.57.
1991, Seccin para los nios, pg.12. 24. En Knowles, HowardW. Hunter,
8. En Gerry Avant, Elder HunterPacked pg.64.
Away Musicians Career for Marriage, 25. En Knowles, HowardW. Hunter,
Church News, 19 de mayo de 1985, pg.65.
pg.4. 26. En Knowles, HowardW. Hunter,
9. Vase Ricks, Entre amigos, pg.12. pg.71.
10. En Heslop, He Found Pleasure in 27. En Gerry Avant, She Made Home a
Work, pg.4. Happy Place, Church News, 16 de no-
11. Vase Ricks, Entre amigos, pg.12. viembre de 1974, pg.5.
12. En Avant, Elder Hunter, pg.4. 28. En Knowles, HowardW. Hunter, pgs.
7980.
13. Vase Eagle Scout Qualifies, Idaho
Statesman, 12 de mayo de 1923; citado 29. En Knowles, HowardW. Hunter,
en Eleanor Knowles, HowardW. Hun- pg.81.
ter, 1994, pg.41. 30. De un manuscrito indito de RichardA.
14. En DonL. Searle, President Hunter. En este libro se incluyen algu-
HowardW. Hunter: Acting President of nas citas del hijo del presidente Hunter,
the Quorum of the Twelve Apostles, Richard, por estar ste disponible para
Ensign, abril de 1986, pg.22. brindar informacin en el tiempo en
que se preparaba el libro. El otro hijo

37
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

del presidente Hunter, John, no pudo 54. En Knowles, HowardW. Hunter,


ser consultado, ya que falleci en 2007. pg.135. Con respecto a su abuelo,
31. En Knowles, HowardW. Hunter, RichardA. Hunter escribi: Siempre lo
pg.87. conoc como un miembro fiel de la Igle-
sia. Siempre se le encontraba haciendo
32. En Knowles, HowardW. Hunter, alguna buena obra. Podra llamrsele
pg.88. Don Mormn. Muchos de sus vecinos
33. En Heslop, He Found Pleasure in y de los miembros de su barrio podran
Work, pg.4. contar historias de los actos de bondad
34. En Knowles, HowardW. Hunter, y consideracin que l efectuaba. Era
pg.91. muy querido en la comunidad de la
Iglesia (manuscrito indito).
35. En Knowles, HowardW. Hunter,
pg.90. 55. En Knowles, HowardW. Hunter,
pg.137.
36. Vase Knowles, HowardW. Hunter,
pg.94. 56. En Knowles, HowardW. Hunter,
pg.139.
37. En Heslop, He Found Pleasure in
Work, pg.4. 57. BettyC. McEwan, My Most Influential
Teacher, Church News, 21 de junio de
38. En Knowles, HowardW. Hunter, 1980, pg.2.
pg.97.
58. En Knowles, HowardW. Hunter,
39. En Knowles, HowardW. Hunter, pg.144.
pg.98.
59. En Knowles, HowardW. Hunter,
40. En Knowles, HowardW. Hunter, pg.144.
pg.98.
60. En Knowles, HowardW. Hunter, pgs.
41. En Knowles, HowardW. Hunter, pgs. 145-46.
100101.
61. En Conference Report, octubre de
42. CharlesC. Pulsipher, My Most Influen- 1959, pg.121.
tial Teacher, Church News, 10 de enero
de 1981, pg.2. 62. En Knowles, HowardW. Hunter,
pg.151.
43. De un manuscrito indito de RichardA.
Hunter. 63. DouglasD. Palmer, The World Confe-
rence on Records, Improvement Era,
44. En DoyleL. Green, Howard William julio de 1969, pg.7.
Hunter: Apostle from California,
Improvement Era, enero de 1960, 64. JayM. Todd, Elder HowardW. Hunter,
pg.37. Church Historian, Improvement Era,
abril de 1970, pg.27.
45. Cree-L Kofford, en Knowles,
HowardW. Hunter, pg.120. 65. En Knowles, HowardW. Hunter,
pg.194.
46. JohnS. Welch, en Knowles, HowardW.
Hunter, pg.119. 66. En Knowles, HowardW. Hunter,
pg.208.
47. En Knowles, HowardW. Hunter,
pg.123. 67. En Knowles, HowardW. Hunter,
pg.205.
48. En Knowles, HowardW. Hunter,
pg.125. 68. En Todd, Elder HowardW. Hunter,
Church Historian, pg.27.
49. En Knowles, HowardW. Hunter,
pg.131. 69. En Todd, Elder HowardW. Hunter,
Church Historian, pg.27.
50. De un manuscrito indito de RichardA.
Hunter. 70. New Church Historian Called, Church
News, 14 de febrero de 1970, pg.3.
51. En Knowles, HowardW. Hunter,
pg.127. 71. En Knowles, HowardW. Hunter,
pg.197.
52. CharlesC. Pulsipher, My Most Influen-
tial Teacher, pg.2. 72. JamesE. Faust, HowardW. Hunter:
Man of God, Ensign, abril de 1995,
53. HowardW. Hunter, Welfare and the pg.27. Vase Presidentes de la Iglesia:
Relief Society, Relief Society Magazine, Manual del alumno, pg.255.
abril de 1962, pg.238.
73. HowardW. Hunter, All Are Alike unto
God, Ensign, junio de 1979, pg.74.

38
L a v i d a y e l m i n i s t e r i o d e H o wa r d W. H u n t e r

Vase Presidentes de la Iglesia: Manual 91. En Knowles, HowardW. Hunter, pgs.


del alumno, pg.257. 305306. Vase tambin JamesE. Faust,
74. En Knowles, HowardW. Hunter, Presidente HowardW. Hunter: El rastro
pg.215. del guila, pgs. 1718.
75. En Knowles, HowardW. Hunter, 92. Howard W. Hunter, An Anchor to the
pg.218. Souls of Men, Ensign, octubre de 1993,
pg.71.
76. En Knowles, HowardW. Hun-
ter pg.222; se explicitan las 93. Vase JamesE. Faust, El rastro del
abreviaciones. guila, pg.19.
77. En Gerry Avant, He Wanted to Visit 94. En Todd, President HowardW. Hunter,
the Holy Land Just One More Time, pg.4.
Church News, 11 de marzo de 1995, 95. En Todd, President HowardW. Hunter,
pg.9. pg.5; vase tambin Presidentes de la
78. En FrancisM. Gibbons, HowardW. Iglesia: Manual del alumno, pg.265.
Hunter: Man of Thought and Indepen- 96. GordonB. Hinckley, A Prophet Po-
dence, Prophet of God, 2011, pg.119. lished and Refined, Ensign, abril de
79. Vase Growth in Mexican Cities Explo- 1995, pg.34.
des into 16 Stakes, Church News, 22 97. Vase HowardW. Hunter, Preciosas y
de noviembre de 1975, pg.3. grandsimas promesas, Liahona, enero
80. En Knowles, HowardW. Hunter, de 1995, pg.9.
pg.202. 98. En Gerry Avant, Temple Is Dedicated
81. En Conference Report, octubre de in Sunshine State, Church News, 15 de
1959, pg.121. octubre de 1994, pg.3.
82. En Knowles, HowardW. Hunter, pgs. 99. HowardW. Hunter, We Have a Work
168169. to Do, Ensign, marzo de 1995, pg.64.
83. En Avant, She Made Home a Happy 100. Doctrina y Convenios e Historia de
Place, pg.5. la Iglesia: Gua de estudio para el
alumno, Sistema Educativo de la Igle-
84. En Searle, President HowardW. sia, 2000, pgs. 228229.
Hunter, pg.25.
101. Citado en Gary E. Stevenson, La reali-
85. De un manuscrito indito de RichardA. dad de la Navidad, Liahona, diciem-
Hunter. bre de 2014, pg.39.
86. Vase JamesE. Faust, Presidente 102. GordonB. Hinckley, A Prophet Polished
HowardW. Hunter: El rastro del and Refined, pg.34.
guila, Liahona, septiembre de 1994,
pg.16. 103. De un manuscrito indito de RichardA.
Hunter.
87. En Dell Van Orden, Exciting Time in
Church History, Church News, 25 de 104. GordonB. Hinckley, A Prophet Poli-
junio de 1988, pg.6. shed and Refined, pg.34.
88. Vase HowardW. Hunter, Cuando una 105. En Dell Van Orden, 14th President of
puerta se cierra, otra se abre, Liahona, the Church Dies at Age 87; He Touched
enero de 1988, pg.55. Millions of Lives across the World,
Church News, 11 de marzo de 1995,
89. En Knowles, HowardW. Hunter, pg.3.
pg.284.
106. JamesE. Faust, HowardW. Hunter:
90. En Knowles, HowardW. Hunter, Man of God, pg.26.
pg.291.
107. GordonB. Hinckley, A Prophet Poli-
shed and Refined, pgs. 3335.

39

Cun a menudo pensamos en el Salvador? Con qu profundidad,


y con cunto agradecimiento y adoracin reflexionamos sobre
Su vida? Cun importante es l en nuestra vida?.

40
C A P T U L O 1

Jesucristo, nuestro
nico camino hacia la
esperanza y el gozo

Si nuestra vida y nuestra fe se centran en


Jesucristo y en Su evangelio restaurado,
nada podr ir permanentemente mal

De la vida de HowardW. Hunter


U n tema prominente en las enseanzas del presidente HowardW.
Hunter es que la paz, la sanacin y la felicidad verdaderas llegan
solamente cuando las personas se esfuerzan por conocer a Jesu-
cristo y seguirlo. El presidente Hunter ense que Cristo no slo
es el camino correcto, sino que a la postre es el nico camino a la
esperanza y al gozo1.
El presidente Hunter tambin testific con fervor de la misin
divina del Salvador. Como apstol ordenado y testigo especial de
Cristo, les doy mi solemne testimonio de que Jesucristo es en ver-
dad el Hijo de Dios, declar. l es el Mesas que anunciaron los
profetas del Antiguo Testamento. l es la Esperanza de Israel, por
cuya venida imploraron los hijos de Abraham, Isaac y Jacob durante
los largos siglos de adoracinprescrita
En virtud del poder del Espritu Santo, les doy mi testimonio.
Conozco la realidad de Cristo como si hubiera visto con mis ojos
y escuchado con mis odos. S tambin que el Santo Espritu con-
firmar la veracidad de mi testimonio al corazn de aquellos que
escuchen con el odo de la fe2.
Sintindose atrado hacia los lugares donde Jess ejerci Su mi-
nisterio, el presidente Hunter viaj a Tierra Santa ms de una vein-
tena de veces. El lder JamesE. Faust, del Curum de los Doce,
dijo: La ciudad de Jerusaln era como un imn para l Pareca

41
Cap t u l o 1

insaciable en su deseo de estar donde camin y ense el Salvador.


Le encantaban todos los paisajes y sonidos del lugar. En especial le
gustaba Galilea, pero haba un lugar que le gustaba ms que todos
los dems. Siempre deca: Vamos al Sepulcro del Huerto, slo una
vez ms, por los viejos tiempos. Estando all se quedaba sentado
meditando como si penetrara el velo que lo separaba del Salvador3.

Enseanzas de Howard W. Hunter


1
Debemos conocer a Cristo mejor de lo que
le conocemos ahora y recordarle con ms
frecuencia de lo que lo hacemos
Los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los
ltimos Das cantan reverentemente:
Tan slo con pensar en Ti
me lleno de solaz,
y por Tu gracia, oh Jess,
ver Tu santafaz
Cun a menudo pensamos en el Salvador? Hasta qu grado,
y con cunto agradecimiento y adoracin reflexionamos sobre Su
vida? Cun esencial consideramos que es l en nuestra vida?
Por ejemplo, qu parte de un da normal, de una semana de
trabajo o de un pasajero mes dedicamos a tan slo pensar en l?
Quizs no lo suficiente en el caso de algunos de nosotros.
Con toda seguridad la vida sera ms tranquila, los matrimonios y
las familias ms fuertes, y ciertamente los vecindarios y las naciones
ms seguros, amables y constructivos si nuestro pecho se llenara
con una mayor medida de ese solaz del evangelio de Jesucristo.
A menos que prestemos ms atencin a los pensamientos de
nuestro corazn, me pregunto qu esperanza tenemos de acceder
a ese mayor gozo, a ese dulce galardn: el cantar algn da Jess,
ver Tu santa faz.
Cada da de la vida y en toda poca del aoJess nos pregunta
a cada uno de nosotros, como lo hizo tras Su triunfante entrada en

42
Cap t u l o 1

Seamos seguidores ms devotos y disciplinados de Cristo. Aprecimoslo


en nuestros pensamientos y pronunciemos Su nombre con amor.

Jerusaln hace ya muchos aos: Qu pensis del Cristo? De quin


es Hijo? (Mateo 22:42).
Nosotros declaramos que es el Hijo de Dios y que la realidad
de ese hecho debera llenar nuestra alma con mayor frecuencia4.
Debemos conocer a Cristo mejor de lo que le conocemos; de-
bemos recordarlo con ms frecuencia de lo que lo hacemos; de-
bemos servirle ms valientemente de lo que le servimos. Entonces
beberemos del agua que salta para vida eterna y comeremos del
pan de vida5.

2
Jess es nuestra nica fuente de
esperanza y gozo duradero
El de sumiso corazn,
en Ti perdn tendr.
Al pecador que vuelva a Ti,
la redencin dars.
Qu hermosa estrofa y qu mensaje de esperanza, basado en
el evangelio de Cristo! Hay alguien entre nosotros, sea cual sea su

43
Cap t u l o 1

condicin en la vida, que no necesite perdn y redencin? stas


son las necesidades y anhelos universales del ser humano, y son
las promesas de Cristo a Sus seguidores. En esa estrofa, se da la
esperanza a todos los de sumiso corazn y gozo al pecador que
vuelva a Ti.
El volvernos al Seor tiene un alto precio: nos cuesta el orgullo y
la insensibilidad, pero, en especial, nos cuesta nuestros pecados. No
en vano, como lo supo el padre del rey Lamoni hace veinte siglos,
se es el precio de la verdadera esperanza. Oh Dios!, clam, te
daras a conocer a m?, y abandonar todos mis pecados para co-
nocerte, y para que sea levantado de entre los muertos y sea salvo
en el postrer da (Alma 22:18). Cuando nosotros tambin estemos
deseosos de dejar todos nuestros pecados para conocerle y seguirle,
tambin seremos colmados de la esperanza de la vida eterna.
Y qu diramos del sumiso? En un mundo demasiado preocupado
por ganar empleando la intimidacin y que lucha por alzarse con
el primer puesto, no veremos largas filas de personas para comprar
libros que recomienden la mera sumisin. Sin embargo, el manso
heredar la tierra, una adquisicin bastante impresionante desde
el punto de vista empresarial, y lo har sin intimidacin! Tarde o
temprano, y rogamos que sea temprano ms bien que tarde, todos
reconocern que el camino de Cristo no slo es el camino correcto,
sino que a la postre es el nico camino a la esperanza y al gozo.
Toda rodilla se doblar y toda lengua confesar que la amabilidad
es mejor que la brutalidad, que la bondad es superior a la coercin,
que la voz apacible aleja la ira. Al final, e incluso tan pronto como
sea posible, debemos ser ms comol
S nuestro gozo, oh Jess;
del malo ten piedad;
danos tu gloria celestial
por la eternidad.
sa es mi oracin personal y mi deseo para todo el mundo Tes-
tifico que Jess es la nica fuente de felicidad duradera, que nuestra
nica paz duradera reside en l. Es mi deseo que todos recibamos
Su gloria celestial, la gloria que cada uno anhela personalmente
y el nico galardn que los hombres y naciones podrn atesorar
permanentemente. l es nuestro galardn en esta vida y la eternidad;

44
Cap t u l o 1

cualquier otro premio es vano en definitiva; cualquier otra grandeza


se desvanece con el tiempo y se disuelve con los elementos. Al
final nunca sentiremos un verdadero gozo sino en Cristo.
Ruego que seamos seguidores ms devotos y disciplinados de
Cristo. Aprecimoslo en nuestros pensamientos y pronunciemos
Su nombre con amor. Arrodillmonos ante l con mansedumbre
y misericordia. Bendigamos y sirvamos a los dems para que ellos
puedan hacer lo mismo6.

3
La mayor necesidad que existe en el mundo entero es
una fe activa y sincera en el Salvador y Sus enseanzas
Hay quienes declaran que es anticuado creer en la Biblia. Es
anticuado creer en Dios, en Jesucristo, el Hijo del Dios viviente?
Es anticuado creer en Su sacrificio expiatorio y en la resurreccin?
Si as es, me declaro a m mismo anticuado y a la Iglesia tambin.
Con una gran sencillez, el Maestro ense los principios de la vida
eterna y lecciones que brindan felicidad a aquellos que tienen fe para
creer. No parece razonable suponer que sea necesario modernizar
estas enseanzas del Maestro. Su mensaje concerna principios de
naturaleza eterna7.
En esta poca, como en todas las pocas pasadas y en todas las
que vendrn, la necesidad ms grande que existe en el mundo es
el tener una fe activa y sincera en las enseanzas bsicas de Jess
de Nazaret, el Hijo viviente del Dios viviente. El hecho de que
muchos rechacen Sus enseanzas da ms motivo an a los verda-
deros creyentes en el evangelio de Jesucristo para proclamar sus
verdades y demostrar con el ejemplo la fortaleza y la paz de una
vida digna ybondadosa
Cmo debemos comportarnos cuando nos ofenden, nos interpre-
tan mal, nos tratan maliciosa o injustamente o se cometen pecados
que nos afectan directamente? Qu debemos hacer si nuestros seres
queridos nos hieren, o si en el empleo dan a otro el ascenso que nos
haban prometido, si nos acusan falsamente o atacan arbitrariamente
nuestras buenas intenciones?
Ejercemos represalias? Reunimos fuerzas para enviar un batalln
aun ms numeroso? Volvemos a la ley del ojo por ojo y diente

45
Cap t u l o 1

El Salvador puede calmar las tempestades de nuestra vida.

por diente? o llegamos a la conclusin de que esto en definitiva


nos deja ciegos y sindientes
En la majestuosidad de Su vida y el ejemplo de Sus enseanzas,
Cristo nos dio mucho consejo, acompaado siempre de promesas
seguras. Ense con una grandiosidad y autoridad que llenaba de
esperanza tanto a los educados como a los ignorantes, a los ricos
como a los pobres, a los sanos como a los enfermos8.
Esfurcense por cultivar un testimonio personal de Jesucristo y
de la Expiacin. El estudio de la vida de Cristo y el testimonio de su
realidad es un objetivo que cada uno de nosotros debera buscar. Al
llegar a comprender Su misin, y la Expiacin que l llev a efecto,
desearemos vivir ms como l9.

46
Cap t u l o 1

4
Al ejercer fe en el Salvador, l calmar las
aguas encrespadas de nuestra vida
Todos hemos experimentado tormentas sbitas en nuestra vida.
Algunas de ellas pueden ser violentas, imponentes y potencial-
mente destructivas. Como personas, como familias, como comunida-
des, como naciones, y aun como Iglesia, hemos pasado por rfagas
repentinas que han hecho que nos preguntemos de una manera u
otra: Maestro, no tienes cuidado que perecemos? [Marcos 4:38]. Y
de algn modo, durante la calma que sigue a la tormenta, siempre
escuchamos las palabras del Seor: Por qu estis as amedrenta-
dos? Cmo no tenis fe? [Marcos 4:40].
A ninguno le agrada pensar que no tiene nada de fe, pero su-
pongo que en gran manera nos merecemos esa suave reprimenda
del Seor. Ese gran Jehov, en quien afirmamos confiar y cuyo
nombre hemos tomado sobre nosotros, es el mismo que dijo: Haya
un firmamento en medio de las aguas, y separe aquel las aguas
de las aguas (Gnesis 1:6). Y es el mismo que dijo: Jntense las
aguas que estn debajo de los cielos en un lugar, y descbrase lo
seco (Gnesis 1:9). Es ms, tambin fue l quien dividi las aguas
del Mar Rojo para que pudieran pasar los israelitas sobre tierra seca
(vase xodo 14:2122). Ciertamente no debe sorprendernos que
pudiera mandar a unos cuantos elementos agitados en el Mar de
Galilea, y si tenemos fe recordaremos que tambin puede calmar
las tormentas de nuestravida
Creo que podemos estar razonablemente seguros de que todos
tendremos algunas adversidades en el transcurso de nuestra vida,
algunas de las cuales podrn ser violentas, dainas y destructivas;
algunas incluso podrn poner a prueba nuestra fe en un Dios amo-
roso que tiene el poder para brindarnos alivio.
Pienso que a estos temores el Padre de todos nosotros respon-
dera: Por qu estis as amedrentados? Cmo es que no tenis
fe?. Y lgicamente, esta fe debe perdurar a travs de todo nuestro
camino, toda experiencia, nuestra vida entera, no solamente durante
las partes y los momentostempestuosos

47
Cap t u l o 1

Jess dijo: En el mundo tendris afliccin. Pero confiad; yo he


vencido al mundo ( Juan 16:33)10.

5
Al centrar nuestra vida en el Salvador,
no tenemos por qu temer, y nuestras
preocupaciones se transformarn en gozo
Conozco lo suficiente sobre su vida agitada y ocupada para saber
que a veces se sienten frustrados. Quiz incluso se preocupen un
poco de vez en cuando. Soy consciente de todoeso
Mi mensaje para ustedes hoy es: No temis, rebaito. Es alentar-
los a regocijarse en las grandes bendiciones de la vida. Es invitarles
a sentir la gran emocin que brinda el vivir el Evangelio y el amor
de nuestro Padre Celestial. La vida es maravillosa, incluso en los
momentos difciles; hay felicidad, gozo y paz en todas las paradas
a lo largo del camino, y porciones interminables de todo ello al
final de la senda.
De seguro hay muchsimas cosas de qu preocuparse, algunas
de ellas muy graves, pero por esta razn hablamos en trminos
del Evangelio de la fe, la esperanza y la caridad. Como Santos de
los ltimos Das, contamos con la vida en abundancia, y pro-
curamos recalcar nuestras bendiciones y oportunidades al tiempo
que minimizamos nuestras decepciones e inquietudes. Escudriad
diligentemente, orad siempre, sed creyentes, dice este pasaje de las
Escrituras, y todas las cosas obrarn juntamente para vuestro bien
(D. y C. 90:24). Quiero recordarles esapromesa
Les ruego que recuerden lo siguiente: Si nuestra vida y nuestra fe
se centran en Jesucristo y en Su evangelio restaurado, nada podr ir
permanentemente mal. Por otro lado, si nuestra vida no est centrada
en el Salvador ni en Sus enseanzas, ningn otro xito podr estar
permanentementebien
Todos afrontamos problemas de salud ocasionalmente, algunos
constantemente. Las enfermedades y afecciones forman parte de la
carga de la mortalidad, as que tengan fe y sean positivos. El poder
del sacerdocio es real, y hay muchsimas cosas buenas en la vida,
incluso si sufrimos fsicamente. Es un gozo saber que no habr
lesiones ni enfermedades en la resurreccin.

48
Cap t u l o 1

Algunas de nuestras preocupaciones pueden llegar a modo de


tentaciones. Otras pueden ser decisiones difciles en cuanto a la
formacin acadmica, al dinero o al matrimonio. Sea cual sea su
carga, hallarn la fuerza que necesitan en Cristo. Jesucristo es el Alfa
y la Omega, literalmente el principio y el fin. l est con nosotros
de principio a fin y, por tanto, es mucho ms que un espectador
en nuestravida
Si el yugo bajo el cual nos batimos es el pecado en s, el mensaje
es el mismo. Cristo conoce el peso ntegro de nuestros pecados, ya
que l lo soport primero. Si nuestra carga no son los pecados ni
las tentaciones, sino la enfermedad, la pobreza o el rechazo, es lo
mismo. l laconoce
l sufri por mucho ms que por nuestros pecados. Aquel a quien
Isaas llam varn de dolores (Isaas 53:3; Mosah 14:3) conoce a
la perfeccin cada problema por el que pasamos, ya que l decidi
cargar con el peso ntegro de todos nuestros problemas ydolores
Hermanos y hermanas, ustedes tienen y tendrn preocupaciones
y desafos de muchas clases, pero acepten la vida llenos de gozo y
de fe. Estudien las Escrituras con regularidad. Oren fervientemente.
Obedezcan la voz del Espritu y a los profetas. Hagan cuanto puedan
para ayudar a los dems. En ese camino hallarn una gran felicidad.
Llegar un da glorioso en que sus preocupaciones se transformarn
en gozo.
Como escribi Jos Smith a los santos en dificultades desde su
celda de la crcel de Liberty:
Hagamos con buen nimo cuanta cosa est a nuestro alcance;
y entonces podremos permanecer tranquilos, con la ms completa
seguridad, para ver la salvacin de Dios y que se revele su brazo.
[D. y C. 123:17, cursiva agregada].
[En palabras del Seor al profeta Jos Smith:]
No temis, rebaito; haced lo bueno; aunque se combinen en
contra de vosotros la tierra y el infierno, pues si estis edificados
sobre mi roca, no puedenprevalecer
Elevad hacia m todo pensamiento; no dudis; no temis.

49
Cap t u l o 1

Mirad las heridas que traspasaron mi costado, y tambin las


marcas de los clavos en mis manos y pies; sed fieles; guardad mis
mandamientos y heredaris el reino de los cielos [D. y C. 6:3437]11.

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Piense en cmo contestara las preguntas del presidente Hunter
de la seccin 1. Cmo podemos hacer que Jesucristo ocupe un
lugar ms central en nuestra vida? Cmo podemos lograr que
ocupe un lugar ms central en nuestro hogar? Cmo podemos
llegar a conocer a Cristo mejor de lo que lo hacemos?
Qu nos cuesta recibir la esperanza, el gozo y la paz que brinda
Cristo? (Vase la seccin 2). Cundo ha sentido la esperanza, la
paz y el gozo que provienen del Salvador?
Por qu piensa que la mayor necesidad que existe en el mundo
entero es una fe activa y sincera en las enseanzas de Jess de
Nazaret? (Vase la seccin 3). Cmo puede mostrar su fe en las
enseanzas de Cristo cuando se siente ofendido, malinterpretado,
maliciosa o injustamente tratado, o cuando algunos cometen
pecados que le afectan directamente?
Qu podemos aprender de las enseanzas del presidente Hunter
sobre el temor y la fe? (Vase la seccin 4). En qu forma puede
ayudarnos la fe a vencer el temor? Reflexione sobre ocasiones
en las que el Salvador haya calmado las tempestades de su vida
cuando usted haya ejercido fe en l.
Cmo puede el consejo del presidente Hunter de la seccin 5
ayudarnos a aceptar la vida llenos de gozo, aun cuando suframos
tristezas, decepciones y enfermedades? Cmo podemos cultivar
una perspectiva eterna? Cmo lo ha ayudado el Salvador a tener
una vida ms abundante?
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
Mateo 11:2830; Juan 14:6; 2Nefi 31:1921; Alma 5:1416; 7:10
14; 23:6; Helamn 3:35; 5:912; D. y C. 50:4046; 93:1.

50
Cap t u l o 1

Ayuda para el estudio


Al estudiar, ponga especial atencin en los conceptos que acu-
dan a su mente y en los sentimientos que reciba en su corazn
(Predicad Mi Evangelio, 2004, pg.19). Considere anotar las impre-
siones que reciba, aun cuando no parezcan estar relacionadas con
las palabras que est leyendo. Es posible que sean justo lo que el
Seor desea revelarle.
Notas
1. Vase Tan slo con pensar en ti, 6. Vase Tan slo con pensar en ti, pgs.
Liahona, julio de 1993, pgs. 7475. 7475.
2. Vase El testimonio de un apstol de 7. En Eleanor Knowles, HowardW. Hunter,
Cristo, Liahona, agosto de 1984, pgs. 1994, pg.318.
2425. 8. Vase Un faro en un puerto de paz,
3. Vase Presidentes de la Iglesia, Manual Liahona, abril de 2002, pg.24.
del alumno, pg.255. 9. The Teachings of HowardW. Hunter,
4. Vase Tan slo con pensar en ti, pgs. ed. ClydeJ. Williams, 1997, pg.30.
7374. 10. Vase Cristo, el mar se encrespa,
5. Vase Qu clase de hombres ha- Liahona, enero de 1985, pgs. 2729.
bis de ser?, Liahona, julio de 1994, 11. Fear Not, Little Flock (discurso pro-
pg.73; vase tambin l nos exhorta nunciado en la Universidad Brigham
a seguir a Jesucristo, Liahona, octubre Young el 14 de marzo de 1989), pgs.
de 1994, pg.6. 12, 45; speeches.byu.edu.

51
Debemos [poner] los ojos en Jess y nunca apartar
los ojos de Aquel en quien debemos creer.

52
C A P T U L O 2

Mi paz os doy

La paz puede llegar a una persona nicamente


mediante una entrega incondicional: la
entrega a Aquel que es el Prncipe de Paz,
que tiene el poder de conferir la paz

De la vida de HowardW. Hunter


U no de los compaeros del presidente HowardW. Hunter en
el Curum de los Doce lo describi como un hombre de una ex-
traordinaria paciencia que procede de una enorme paz interior1.
El presidente Hunter hablaba a menudo de la paz interior y ense
que una persona puede recibirla nicamente al volverse a Dios, al
confiar en l, ejercer la fe y esforzarse por hacer Su voluntad. Esa
paz contribuy a sostenerle durante muchos momentos difciles.
A finales de 1975, un doctor recomend una operacin cerebral
a la esposa del presidente Hunter, Claire. El presidente Hunter se
angustiaba y se debata entre si la operacin sera lo ms indicado
para Claire o no, ya que sometera su frgil cuerpo a una gran
presin y quiz no mejorara su estado. Acudi al templo, busc el
consejo de miembros de su familia y pronto sinti que la operacin
representaba la mayor esperanza de brindar cierto alivio a Claire. Al
describir sus sentimientos del da de la operacin, escribi:
La acompa hasta las puertas del quirfano, le di un beso y
se la llevaron ms all de las puertas. Mientras pasaba el tiempo,
esperaba y me haca preguntas De repente, la tensa ansiedad se
convirti en un sentimiento de paz. Supe que se haba tomado la
decisin correcta y que mis oraciones haban sido contestadas2.
En 1989, el presidente Hunter tuvo otra experiencia durante la
cual sinti paz en un periodo de tribulacin. Se encontraba en Je-
rusaln para dedicar el Centro Jerusaln para Estudios del Cercano
Oriente de la Universidad Brigham Young. Varios grupos haban

53
Cap t u l o 2

protestado por la presencia de la Iglesia en Jerusaln, algunos de


los cuales haban amenazado con ejercer la violencia. Uno de los
oradores de la dedicacin fue el lder BoydK. Packer, del Curum
de los Doce, quien ms tarde cont el incidente:
Mientras estaba hablando, hubo cierta agitacin en la parte pos-
terior del saln. Unos hombres con uniforme militar haban entrado
en la sala e hicieron llegar una nota al presidente Hunter. Me di la
vuelta y le ped instrucciones. l me dijo: Ha habido una amenaza
de bomba, tiene miedo?. Yo dije: No, y l aadi: Yo tampoco;
termine su discurso3. Los servicios de dedicacin siguieron ade-
lante sin incidentes y no hubo ninguna bomba.
En situaciones como esas, el presidente Hunter confiaba en esta
promesa de paz del Salvador, la cual citaba con frecuencia: La paz
os dejo, mi paz os doy; yo no os la doy como el mundo la da. No
se turbe vuestro corazn ni tenga miedo ( Juan 14:27).

Enseanzas de Howard W. Hunter


1
Jesucristo es nuestra fuente de paz verdadera
Al predecir el nacimiento de Cristo ms de 700 aos antes que se
produjera, el profeta Isaas emple ttulos que expresaban una gran
admiracin Uno de esos ttulos particularmente interesante en
nuestro mundo actual es Prncipe de Paz (Isaas 9:6). El aumento
de su dominio y la paz no tendrn fin, declar Isaas (versculo
7). Qu esperanza tan estimulante para un mundo fatigado por la
guerra y cargado de pecados!4.
La paz que el mundo ansa es un tiempo en el que se suspendan las
hostilidades; pero los hombres no perciben que la paz es un estado
de la existencia que llega a un hombre solamente segn los trminos
y condiciones establecidos por Dios, y en ninguna otra forma.
En un salmo del libro de Isaas se encuentran estas palabras:
T guardars en completa paz a aquel cuyo pensamiento en ti
se apoya, porque en ti ha confiado (Isaas 26:3). Esa paz perfecta
mencionada por Isaas nicamente nos llega mediante la creencia
en Dios. El mundo incrdulo no comprende eso.

54
Cap t u l o 2

En la ltima ocasin en que Jess cen con los Doce, les lav los
pies, parti pan para ellos y comparti la copa con ellos; despus,
una vez que Judas los hubo dejado, el Maestro les habl durante
cierto tiempo. Entre otras cosas, habl de Su muerte inminente y
del legado que dejaba a cada uno de ellos. No haba acumulado
bienes, propiedades ni riqueza algunas. El registro no nos habla
de ninguna posesin aparte de la vestimenta que llevaba, y al da
siguiente de la Crucifixin sta se la quedaran los soldados, tras
echrsela a suertes. Entreg Su legado a los discpulos con estas
palabras sencillas pero profundas: La paz os dejo, mi paz os doy;
yo no os la doy como el mundo la da. No se turbe vuestro corazn
ni tenga miedo ( Juan 14:27).
l emple la forma de saludo y bendicin de los judos: Mi paz
os doy. Ese saludo y bendicin no deban tomarlo en el sentido
usual, por cuanto dijo: yo no os la doy como el mundo la da.
No eran deseos insustanciales, ni una mera ceremonia de cortesa,
donde los pueblos del mundo utilizan ciertas palabras de manera
convencional, sino que les daba la paz en carcter de autor y Prncipe
de Paz. Se la otorg y dijo: No se turbe vuestro corazn ni tenga
miedo. Pocas horas ms tarde, se veran sometidos a problemas,
pero con Su paz podran superar el temor y permanecer firmes.
Su ltima declaracin a ellos antes de la oracin final aquella
noche memorable fue esta: En el mundo tendris afliccin. Pero
confiad; yo he vencido al mundo ( Juan 16:33)5.

2
Cultivamos la paz al vivir los principios del Evangelio
Slo existe una mano que gua en el universo, slo una luz in-
falible, slo un faro constante para el mundo. Esa luz es Jesucristo,
la luz y la vida del mundo, la luz que un profeta del Libro de Mor-
mn describi como una luz que es infinita, que nunca se puede
extinguir (Mosah 16:9).
A medida que buscamos un puerto de seguridad y paz, ya bien
seamos mujer u hombre, familias, comunidades o naciones, Cristo es
el nico faro en el que podemos confiar totalmente. Fue l mismo
quien dijo lo siguiente de Su misin: Yo soy el camino, y la verdad
y la vida ( Juan 14:6)

55
Cap t u l o 2

Consideremos, por ejemplo, esta enseanza de Cristo a Sus disc-


pulos: Amad a vuestros enemigos, bendecid a los que os maldicen,
haced bien a los que os aborrecen, y orad por los que os ultrajan y
os persiguen (Mateo 5:44).
Pensemos en lo que esta amonestacin, por s sola, podra lograr
en su vecindario y en el mo, en las comunidades en que ustedes y
sus hijos viven, y en los pases que componen nuestra gran familia
mundial. Me doy cuenta de que esa doctrina es difcil de cumplir,
pero sin duda es mucho ms agradable que tener que sobrellevar
las horribles consecuencias que nos imponen la guerra, la pobreza
y el dolor que el mundo contina afrontando6.
Cuando procuramos ayudar a aquellos que nos han ofendido,
cuando oramos por aquellos que nos han utilizado de manera in-
justa, nuestra vida puede ser bella. Podemos gozar de paz al unirnos
con el Espritu y los unos con los otros, al servir al Seor y guardar
Sus mandamientos7.
El mundo en que vivimos, ya sea cerca de nuestros hogares o
lejos de ellos, necesita el evangelio de Jesucristo. ste provee la
nica forma mediante la cual el mundo conocer la paz Necesi-
tamos un mundo ms pacfico, que surja de familias, vecindarios
y comunidades ms pacficos. A fin de obtener y cultivar esa paz,
debemos amar a otros, a nuestros enemigos as como a nuestros
amigos [Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia: Jos Smith,
2007, pg.419] Debemos extender la mano de amistad; debemos
ser ms bondadosos, ms amables, ms prestos a perdonar y ms
tardos para la ira8.
Dios obra principalmente por medio de la persuasin, de la
paciencia y de la longanimidad, y no a travs de la coercin y de
la confrontacin violenta. Acta mediante la amable peticin y la
dulce persuasin9.
No existe promesa de paz para aquellos que rechazan a Dios,
que no estn dispuestos a guardar Sus mandamientos, ni quienes
quebrantan Sus leyes. El profeta Isaas habl de la decadencia y
corrupcin de los dirigentes y despus prosigui con sus amonesta-
ciones, al decir: Pero los malvados son como el mar en tempestad,

56
Cap t u l o 2

que no puede estarse quieto, y sus aguas arrojan cieno y lodo. No


hay paz para los malvados, dice mi Dios (Isaas 57:2021)
La indiferencia hacia el Salvador o la falta de cumplimiento de
los mandamientos de Dios trae aparejadas la inseguridad, la agita-
cin interior y la contencin. Todo ello es lo contrario a la paz. La
paz puede llegar a una persona nicamente mediante una entrega
incondicional: la entrega a Aquel que es el Prncipe de Paz, que
tiene el poder de conferir la paz10.
Los problemas del mundo, que a menudo se expresan en titulares
estridentes, deberan recordarnos que debemos buscar la paz que
llega al vivir los principios sencillos del evangelio de Cristo. Las
minoras vociferantes no desestabilizarn la paz de nuestra alma
si amamos a nuestros semejantes y tenemos fe en el sacrificio ex-
piatorio del Salvador y la serena certeza de vida sempiterna que l
concede. Dnde hallamos tal fe en un mundo atribulado? El Seor
dijo: Pedid, y se os dar; buscad, y hallaris; llamad, y se os abrir,
porque todo aquel que pide, recibe; y el que busca, halla; y al que
llama, se le abrir (Lucas 11:910)11.
Parece que se deben aceptar dos verdades eternas para poder
hallar paz en este mundo y vida eterna en el venidero. (1)Que Jess
es el Cristo, el hijo eterno mismo de nuestro Padre Celestial, que
vino a la tierra para el propsito expreso de redimir a la humanidad
del pecado y de la tumba, y que vive para llevarnos de regreso a la
presencia del Padre. (2)Que Jos Smith fue Su profeta, llamado en
estos ltimos das para restaurar la verdad que la humanidad haba
perdido por transgresin. Si todos los hombres aceptaran y vivieran
esas dos verdades fundamentales, la paz llegara a la tierra12.
Si usted, en lo personal, resiste las tentaciones y toma la de-
terminacin de pagar el precio diario, de vivir la ley de la cosecha
mediante pensamientos y prcticas acordes a la moral, as como
tratos rectos y honrados, y por medio de la integridad y la meticu-
losidad en el estudio, el ayuno, la oracin y la adoracin, cosechar
la libertad, la paz interior y la prosperidad13.
Una vida llena de servicio altruista tambin se ver colmada de
una paz ms all de lo comprensible Esa paz solamente puede

57
Cap t u l o 2

Una vida llena de servicio altruista tambin se ver


colmada de una paz ms all de lo comprensible.

llegar al vivir los principios del Evangelio. Tales principios consti-


tuyen el plan del Prncipe de Paz14.
Hay tantas cosas en este mundo que estn concebidas para des-
truir la paz personal a travs de pecados y tentaciones de mil
clases. Es nuestra oracin que la vida de los santos est en armona
con el ideal que ejemplific Jess de Nazaret.

58
Cap t u l o 2

Rogamos que la labor de Satans se vea frustrada, que las vidas


personales estn llenas de paz y tranquilidad, que las familias estn
unidas y se preocupen por cada miembro de ellas, que los barrios
y estacas, ramas y distritos constituyan el gran cuerpo de Cristo,
satisfaciendo toda necesidad, aliviando todo dolor, sanando toda
herida hasta que todo el mundo, como rog Nefi, siga adelante
con firmeza en Cristo, teniendo un fulgor perfecto de esperanza y
amor por Dios y por todos loshombres
Amados hermanos mos, prosigui Nefi, sta es la senda; y no
hay otro camino (2Nefi 31:2021)15.

3
El Salvador puede ayudarnos a hallar paz a
pesar de la conmocin que nos rodee
A Jess no se le libr del pesar, de la angustia, del dolor ni de los
bofetones. Ninguna lengua puede describir la carga inexpresable
que soport, ni tenemos la sabidura para comprender la descripcin
que de l hizo el profeta Isaas cuando habl del varn de dolores
(Isaas 53:3). Durante la mayor parte de Su vida, los vientos sacudie-
ron su barco, el cual, al menos a ojos mortales, encall fatalmente
en la costa rocosa del Calvario. No se nos pide que contemplemos
la vida con ojos mortales; con el ojo espiritual sabemos que en la
cruz sucedi algo muy diferente.
No obstante la ferocidad de la tormenta, hubo paz en los labios
y el corazn del Salvador. Que as sea con nosotros: en nuestro
corazn, en nuestro hogar, en las naciones del mundo, y aun en
medio de los bofetones que de vez en cuando afronta la Iglesia. No
debemos pensar que pasaremos por esta vida, ya sea individual o
colectivamente, sin atravesar ninguna oposicin16.
Se puede vivir en un entorno bello y tranquilo pero, a causa de
disensiones y discordias internas, encontrarse en un estado de per-
turbacin constante. Por otro lado, uno puede hallarse en medio de
una destruccin completa y del derramamiento de sangre que pro-
duce la guerra, y aun as tener la serenidad de una paz indescriptible.
Si miramos al hombre y el rumbo que sigue el mundo, observamos
conmocin y confusin. Si tan slo nos volvemos a Dios, hallaremos
paz para el alma inquieta. Esto qued claro mediante las palabras

59
Cap t u l o 2

del Salvador: En el mundo tendris afliccin ( Juan 16:33); y en su


legado a los Doce y a toda la humanidad, dijo: La paz os dejo, mi
paz os doy; yo no os la doy como el mundo la da( Juan 14:27).
Podemos hallar esta paz ahora en un mundo de conflictos si tan
slo aceptamos Su gran don y adems Su invitacin: Venid a m
todos los que estis trabajados y cargados, y yo os har descansar.
Llevad mi yugo sobre vosotros y aprended de m, que soy manso
y humilde de corazn, y hallaris descanso para vuestras almas
(Mateo 11:2829).
Esa paz nos cobija de la conmocin mundana. El conocimiento
de que Dios vive, de que somos Sus hijos y de que nos ama sosiega
el corazn atormentado. La respuesta a la bsqueda reside en la fe
en Dios y en Su Hijo Jesucristo. Eso nos brindar paz ahora y en la
eternidad venidera17.
En este mundo de confusin y prisas, y progreso temporal, ne-
cesitamos volver a la sencillez de Cristo Debemos estudiar los
sencillos fundamentos de las verdades enseadas por el Maestro
y eliminar lo controvertido. Nuestra fe en Dios debe ser real y no
especulativa. El evangelio restaurado de Jesucristo puede ser una
influencia dinmica y conmovedora, y su verdadera aceptacin nos
otorga una significativa experiencia religiosa. Uno de los mayores
puntos fuertes de la religin mormona es esta transposicin de la
creencia al pensamiento y la conducta cotidianos. Eso sustituye la
conmocin y confusin por paz y tranquilidad18.

4
Al poner los ojos en Jess, podemos triunfar sobre
los elementos que procuran destruir la paz
Permtanme mencionar uno de los grandes relatos acerca del
triunfo de Cristo sobre algo que a nosotros parece ponernos a
prueba y llenarnos de temor el corazn. Conforme los discpulos
de Cristo zarparon en una de sus frecuentes travesas a lo ancho
del mar de Galilea, la noche estaba oscura y los elementos ejercan
una fuerte oposicin. Las olas rugan y el viento era impetuoso; y
aquellos frgiles hombres mortales estaban aterrados. Lamentable-
mente, no haba nadie con ellos que los calmara y salvara, pues
Jess se haba quedado solo en la ribera.

60
Cap t u l o 2

Como siempre, l velaba por ellos. Los amaba y se preocupaba


por ellos. En el momento de mayor desazn, miraron y vieron en la
oscuridad una silueta vestida con una tnica que sacuda el viento, y
que andaba hacia ellos sobre las crestas de las olas. Al verlo gritaron
espantados, porque creyeron que era un fantasma que caminaba
sobre las olas. Y en medio de la tormenta y la oscuridad como
nos pasa a nosotros tan a menudo, en los momentos oscuros de la
vida, el ocano que nos rodea parece tan grande y nuestra barca
tan pequea les lleg la suprema y tranquilizadora voz de paz
mediante esta simple declaracin: Tened nimo! Yo soy, no tengis
miedo!. Pedro exclam: Seor, si eres t, manda que yo vaya a
ti sobre las aguas. Y la contestacin que le dio Cristo es la misma
que nos da a todos nosotros: Ven.
Pedro salt de la borda de la barca a las turbulentas olas, y
mientras mantena los ojos fijos en el Seor, el viento quizs haya
revuelto sus cabellos y las olas le hayan empapado la tnica, pero
todo estaba bien. Solamente cuando apart la vista del Maestro con
una fe vacilante para ver las furiosas olas y el tenebroso abismo
debajo de l, slo entonces empez a hundirse. Una vez ms, como
la mayora de nosotros, grit: Seor, slvame!. Jess tampoco le
fall a l; extendi la mano y asi al discpulo que se ahogaba, con
esta amable reprensin: Oh hombre de poca fe! Por qu dudaste?.
Cuando ya estaban seguros a bordo de la pequea barca, vieron
que se calmaba el viento y que el embate de las olas se tornaba
ondas. Pronto se hallaron en su refugio, en su puerto seguro, donde
todos esperamos estar algn da. Los de la tripulacin, al igual que
Sus discpulos, se llenaron de gran asombro. Algunos se dirigieron
a l con un ttulo que yo declaro hoy: Verdaderamente eres Hijo de
Dios (adaptado de Farrar, The Life of Christ, pgs. 310313; vase
Mateo 14:2233).
Yo creo firmemente que si nosotros individualmente, as como las
familias, las comunidades y las naciones pudiramos, al igual que
Pedro, fijar la vista en Jess, tambin podramos andar triunfantes
sobre las gigantescas olas de la incredulidad y mantenernos inmu-
tables ante los crecientes vientos de la duda. Pero si apartamos los
ojos de Aquel en quien debemos creer como es tan fcil hacer y
el mundo est tan tentado a hacer y miramos el poder y la furia

61
Cap t u l o 2

de esos elementos terribles y destructivos que nos rodean en vez de


Aquel que puede ayudarnos y salvarnos, entonces inevitablemente
nos hundiremos en un mar de conflictos, pesar y desesperacin.
En esos momentos en que sentimos que las olas amenazan aho-
garnos y que el abismo engullir la sacudida barca de nuestra fe,
ruego que siempre escuchemos en medio de la tormenta y la os-
curidad aquellas dulces palabras del Salvador del mundo: Tened
nimo! Yo soy, no tengis miedo! (Mateo 14:27)19.

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
El presidente Hunter ensea que Jesucristo es la fuente de la paz
verdadera (vase la seccin 1). Qu experiencias le han ayudado
a llegar a conocer esa verdad? Cmo podemos recibir la paz que
ofrece Jess?
Cmo puede brindarnos paz el amar a los dems? (Vase la sec-
cin 2). Cmo nos ayuda a tener paz el vivir el Evangelio? Por
qu es necesaria una entrega incondicional al Salvador para
que tengamos paz?
Considere las enseanzas del presidente Hunter de la seccin 3.
De qu modo ha experimentado el cumplimiento de la promesa
del Salvador de hacerle descansar de sus cargas al venir a l?
Reflexione en el relato del presidente Hunter de cuando Pedro
anduvo sobre las aguas (vase la seccin 4). Qu puede aprender
de ese relato sobre cmo hallar paz en los momentos de tribu-
lacin? De qu modo le ha ayudado el Salvador a tener nimo
y no tener miedo en los momentos difciles?
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
Salmos 46:10; 85:8; Isaas 32:17; Marcos 4:3640; Romanos 8:6;
Glatas 5:2223; Filipenses 4:9; Mosah 4:3; D. y C. 19:23; 59:23;
88:125.
Ayuda didctica
Invite a los miembros de la clase a seleccionar una de las sec-
ciones del captulo que desearan analizar y a formar un grupo

62
Cap t u l o 2

con quienes hayan elegido la misma seccin. Inste a cada grupo a


analizar las preguntas correspondientes del presidente Hunter del
final del captulo.
Notas
1. En Eleanor Knowles, HowardW. Hunter, 10. En Conference Report, octubre de
1994, pg.185. 1966, pg.16.
2. En Knowles, Howard W.Hunter, 11. En Conference Report, octubre de
pg.266. 1969, pg.113.
3. BoydK. Packer, President HowardW. 12. The Teachings of HowardW. Hunter,
HunterHe Endured to the End, pgs. 172173.
Ensign, abril de 1995, pg.29. 13. The Teachings of HowardW. Hunter,
4. The Gifts of Christmas, Ensign, pgs. 7374.
diciembre de 2002, pg.16. 14. The Gifts of Christmas, pg.19.
5. En Conference Report, octubre de 15. En Conference Report, abril de 1976,
1966, pgs. 1516. pg.157.
6. Vase Un faro en un puerto de paz, 16. Vase Cristo, el mar se encrespa,
Liahona, abril de 2002, pgs. 2324. Liahona, enero de 1985, pg.29.
7. The Teachings of HowardW. Hunter, 17. En Conference Report, octubre de
ed. ClydeJ. Williams, 1997, pg.40. 1966, pgs. 1617.
8. Vase Un camino ms excelente, 18. En Conference Report, octubre de
Liahona, julio de 1992, pgs. 67, 69. 1970, pgs. 131132.
9. Vase La fibra dorada de la eleccin, 19. Vase Un faro en un puerto de paz,
Liahona, enero de 1990, pg.18. pg.21.

63
En nuestras pruebas, el Salvador nos extiende a todos la misma invitacin
que al hombre junto al estanque de Betesda: Quieres ser sano? ( Juan 5:6).

64
C A P T U L O 3

La adversidad, un componente
del plan de Dios para
nuestro progreso eterno

Cuando [las dificultades de la vida mortal] nos


humillan, nos refinan, nos ensean y nos bendicen,
pueden ser potentes instrumentos en las manos de
Dios para convertirnos en mejores personas

De la vida de HowardW. Hunter


E n la Conferencia General de abril de 1980, el lder HowardW.
Hunter, entonces miembro del Curum de los Doce Apstoles, cont
que una vez estuvo entre una gran multitud para ver las regatas de
canoas largas en Samoa. La multitud estaba inquieta, dijo, y la
mayora de los ojos se dirigan al mar, esperando ver aparecer las
primeras canoas. De pronto, el gento rompi en bullicio al avistar
las embarcaciones a la distancia. Cada una de ellas llevaba una tri-
pulacin de cincuenta vigorosos remeros, que sumergan y sacaban
los remos con un ritmo que impulsaba las embarcaciones a travs
de las olas y del agua espumosa: un espectculo hermossimo.
Poco despus, las canoas y los remeros se vean ya claramente al
avanzar en su carrera hacia la meta. Aun cuando aquellos fornidos
hombres remaban con toda su energa, el peso de una canoa para
cincuenta hombres avanzaba contra una poderosa fuerza adversa:
la resistencia del agua.
Los vtores de la gente aumentaron en intensidad al cruzar la
meta la primera de las canoas.
Tras la carrera, el lder Hunter se dirigi a donde atracaron las
canoas y habl con uno de los remeros, quien le explic que la
proa de las barcas se construye de tal manera que corte y divida
las aguas y as venza en algo la resistencia que retarda la velocidad

65
Cap t u l o 3

de su avance; dijo, adems, que el remar en contra de esa friccin


del agua genera la fuerza que impulsa la embarcacin hacia delante.
La resistencia genera la oposicin, pero tambin el movimiento
hacia delante1.
El lder Hunter se bas en la regata de Samoa como introduc-
cin a un discurso sobre los propsitos de la adversidad. Durante
su ministerio como apstol, habl en muchas ocasiones sobre la
adversidad y ofreci consejo, esperanza y aliento. Hablaba por expe-
riencia personal, ya que haba atravesado enfermedades mortales y
otras pruebas. Testific con una firme conviccin que en momentos
de tribulacin, Jesucristo tiene el poder de aliviar nuestras cargas
y aligerar nuestras pesadumbres2.

Enseanzas de Howard W. Hunter


1
La adversidad forma parte del plan de Dios
para nuestro progreso personal
He observado que la vida de todos est llena de altibajos. En
verdad, vemos mucho gozo y dolor en el mundo, muchos planes
que se desbaratan y nuevos rumbos, muchas bendiciones que no
siempre parecen o se perciben como bendiciones, y muchas expe-
riencias que nos hacen humildes y aumentan nuestra paciencia y
nuestra fe. Todos hemos tenido estas experiencias de vez en cuando
y supongo que siempre lastendremos
El presidente SpencerW. Kimball, que supo bastante de sufri-
miento, desilusiones y circunstancias fuera de su control, escribi:
Por ser humanos, querramos eliminar de nuestra vida el dolor
fsico y la angustia mental, y asegurarnos el bienestar y la comodidad
continuos; pero si cerrramos la puerta al pesar y a la inquietud,
tal vez [estaramos] excluyendo a nuestros mejores amigos y bene-
factores. El sufrimiento puede hacer santas a las personas si por l
aprenden paciencia, longanimidad y dominio propio (Enseanzas
de los Presidentes de la Iglesia: SpencerW. Kimball, 2006, pg.17).
En esa afirmacin, el presidente Kimball se refiere a cerrar las
puertas a ciertas experiencias de la vida Hay puertas que se cierran
de continuo en nuestra vida y, en algunos casos, nos dan verdadero

66
Cap t u l o 3

dolor y angustia. Pero s creo que cuando una de esas puertas se


cierra, hay otra que se abre (y tal vez ms de una), dndonos espe-
ranza y bendiciones en otros aspectos de la vida que de otro modo
no hubiramos recibido
[El presidente MarionG. Romney] dijo hace pocos aos que
todo hombre y mujer, incluso los ms fieles y leales, encontraran
adversidad y afliccin en su vida porque, como dijo Jos Smith: Los
hombres tienen que sufrir a fin de poder venir al monte de Sion y ser
exaltados por encima de los cielos [Enseanzas de los Presidentes
de la Iglesia: Jos Smith, 2007, pg.242; vase Conference Report,
octubre de 1969, pg.57].
El presidente Romney agreg despus:
Eso no quiere decir que ansiamos el sufrimiento; lo evitamos en
lo posible. Sin embargo, ahora sabemos, y todos lo supimos cuando
elegimos venir a la vida terrenal, que aqu seramos probados en el
crisol de la adversidad y laafliccin
[Ms an], el plan del Padre para probar [y refinar] a Sus hijos no
hizo una excepcin ni para el mismo Salvador. El sufrimiento que
l acept soportar, y que de hecho soport, equivala al sufrimiento
combinado de todos los hombres [y mujeres del mundo entero. Al
temblar y sangrar, y desear no tener que beber la copa, dijo:] Beb,
y acab mis preparativos para con los hijos de los hombres (D. y
C. 19:1819) (en Conference Report, octubre de 1969, pg.57).
Todos nosotros debemos acabar nuestros preparativos para con
los hijos de los hombres [D. y C. 19:19]. Los preparativos de Cristo
fueron bastante diferentes de los nuestros, pero todos tenemos
preparativos que hacer, puertas que abrir. Hacer tan importantes
preparativos a menudo nos requerir algo de dolor, ciertos cambios
inesperados en el sendero de la vida y algo de sumisin, tal como
un nio se somete a su Padre [Mosah 3:19]. El terminar los prepa-
rativos divinos y abrir puertas celestiales puede llevarnos, y no hay
duda de que as ser, hasta las horas finales de nuestra vida mortal3.
Vinimos a la vida mortal para afrontar resistencia, lo cual forma
parte del plan de nuestro progreso eterno. Sin tentacin, enfer-
medades, dolor y pesares, no podra haber bondad, ni virtud, ni
aprecio por el bienestar, ni gozo Es preciso que recordemos que

67
Cap t u l o 3

las mismas fuerzas de resistencia que obstaculizan nuestro progreso


tambin nos brindan oportunidades de superarnos4.

2
Nuestras tribulaciones terrenales tienen por
objeto aportarnos crecimiento y experiencia
Cuando [las dificultades de la vida mortal] nos humillan, nos refi-
nan, nos ensean y nos bendicen, son potentes instrumentos en las
manos de Dios para convertirnos en mejores personas, hacer que
seamos ms agradecidos, ms llenos de amor y ms considerados
con otras personas en sus propios momentos de dificultad.
S, todos tenemos momentos difciles, de manera individual y
colectiva, pero incluso en los periodos ms severos, en tiempos an-
tiguos o modernos, esos problemas y profecas nunca tuvieron otro
objeto ms que bendecir a los rectos y ayudar a los que son menos
rectos a acercarse al arrepentimiento. Dios nos ama y las Escrituras
nos dicen que ha dado a su Hijo Unignito, para que todo aquel
que en l cree no se pierda, mas tenga vida eterna [ Juan 3:16]5.
Lehi, el gran patriarca del Libro de Mormn, habl de manera
alentadora a su hijo Jacob, nacido en el desierto en una poca
de afliccin y oposicin. La vida de Jacob no fue como l podra
haber esperado que fuera ni como lo dictara el transcurso ideal
de la experiencia. Haba sufrido aflicciones y reveses, pero Lehi
prometi que esas aflicciones seran consagradas para bien de su
hijo (vase 2Nefi 2:2).
Despus Lehi agreg estas palabras que han llegado a ser clsicas:
Porque es preciso que haya una oposicin en todas las cosas.
Pues de otro modo no se podra llevar a efecto la rectitud ni
la iniquidad, ni tampoco la santidad ni la miseria, ni el bien ni el
mal (2Nefi 2:11).
Esa explicacin de algunos de los dolores y desilusiones de la
vida me ha brindado gran consuelo a travs de los aos. He sentido
aun ms consuelo al saber que los ms grandes hombres y mujeres,
incluso el Hijo de Dios, afrontaron esa oposicin para entender
mejor la diferencia entre la rectitud y la maldad, la santidad y la
desdicha, lo bueno y lo malo. De su encarcelamiento en la oscura

68
Cap t u l o 3

Cuando Jos Smith se encontraba en la crcel de Liberty, el Seor le revel


que la adversidad puede aportarnos experiencia y ser para nuestro bien.

y hmeda crcel de Liberty, el profeta Jos Smith aprendi que si


somos llamados a pasar por tribulaciones, ser para nuestro pro-
greso y experiencia, y en definitiva nos ser contado para nuestro
bien (vase D. y C. 122:58).
Cuando una puerta se cierra, hay otra que se abre, aun para un
profeta en la prisin. No siempre tenemos la sabidura o experiencia
suficiente para juzgar correctamente todas las posibles puertas de
entrada o de salida. La mansin que Dios prepara para cada uno
de Sus hijos amados quizs tenga slo algunos pasillos y barandas,
alfombras especiales y cortinas por las que l nos haga pasar en
nuestro camino paraposeerla
En distintas pocas de nuestra vida, probablemente muchas veces,
tenemos que reconocer que Dios sabe lo que nosotros no sabemos y
ve lo que no vemos. Porque mis pensamientos no son vuestros pen-
samientos, ni vuestros caminos mis caminos, dice Jehov (Isaas 55:8).
Si tienen problemas en el hogar por hijos descarriados, si sufren
reveses financieros y tensiones emocionales que amenazan sus

69
Cap t u l o 3

hogares y su felicidad, si deben afrontar el tener que perder la vida


o la salud, que la paz llegue a su alma. No seremos tentados ms
de lo que podamos resistir [vanse 1Corintios 10:13; Alma 13:28;
34:39]. Nuestros desvos y decepciones son el sendero recto y an-
gosto que nos conduce a l6.

3
Tenemos todos los motivos para ser optimistas y
estar confiados aun en los momentos de dificultad
Siempre ha habido y siempre habr algunas dificultades en la vida
mortal; pero sabiendo lo que sabemos, y si vivimos de la forma en
que debemos vivir, no hay lugar ni excusa para el pesimismo ni la
desesperacin.
En mi vida he visto dos guerras mundiales, adems de la de Co-
rea, la de Vietnam y [algunas ms]. He atravesado la Depresin y
he conseguido estudiar derecho en la universidad mientras formaba
una joven familia. He visto cmo se desbarataban los mercados de
valores y la economa mundial, y tambin cmo enloquecan unos
cuantos dspotas y tiranos, todo lo cual ocasion bastantes proble-
mas por todo el mundo mientras sucedi.
Por lo tanto, espero que no piensen que todas las dificultades
del mundo se han acumulado en su dcada, ni que las cosas nunca
han estado peor que como estn para ustedes en lo personal, ni
que nunca mejorarn. Les aseguro que las cosas han estado peor y
que siempre mejorarn. Siempre lo hacen, especialmente cuando
vivimos y amamos el evangelio de Jesucristo y permitimos que
florezca en nuestravida
Contrariamente a lo que algunos podran decir, tienen todos los
motivos del mundo para ser felices y optimistas y confiar. Toda ge-
neracin desde el inicio de los tiempos ha tenido cosas que superar
y problemas que resolver7.

4
Al acudir al Salvador, l aliviar nuestras
cargas y aligerar nuestras pesadumbres
Venid a m todos los que estis trabajados y cargados, y yo os
har descansar.

70
Cap t u l o 3

Llevad mi yugo sobre vosotros y aprended de m, que soy manso


y humilde de corazn, y hallaris descanso para vuestras almas.
Porque mi yugo es fcil y ligera mi carga (Mateo 11:2830)
Ese maravilloso ofrecimiento de ayuda expresado por el Hijo
de Dios mismo no fue slo para los galileos de Su poca. Ese lla-
mado a tomar sobre nosotros Su yugo fcil y Su carga ligera no
est limitado a las generaciones pasadas. Fue y es una invitacin
universal para todos los pueblos, para todas las ciudades y todas las
naciones; dirigido a todos los hombres, a las mujeres y a los nios
de todo el mundo.
En nuestros momentos de ms necesidad, no debemos dejar
de reconocer esa respuesta infalible a los problemas de nuestro
mundo. All reside la promesa de gozar de paz interior y proteccin.
All reside el poder para remitir el pecado en toda poca. Nosotros
tambin debemos creer que Jesucristo tiene el poder de aligerar
nuestras cargas y aliviar nuestras pesadumbres. Nosotros tambin
debemos venir a l para que nos haga descansar de nuestros afanes.
Por supuesto, las promesas van acompaadas de obligaciones.
Llevad mi yugo sobre vosotros, ruega l. En los tiempos bblicos,
el yugo era un implemento de gran utilidad para los que labraban
la tierra: Permita que la fuerza de un segundo animal se uniera y
sumara al esfuerzo del primero para compartir y reducir el pesado
esfuerzo que exiga el arado o carromato. La carga que resultaba
abrumadora o tal vez imposible de llevar para un solo animal podan
acarrearla dos de ellos equitativa y cmodamente si estaban liga-
dos a un mismo yugo. Su yugo requiere que hagamos un esfuerzo
grande y sincero, pero para quienes estn realmente convertidos,
el yugo es fcil y la carga resulta ligera.
Por qu afrontar las cargas de la vida solos?, nos pregunta Cristo,
o por qu afrontarlas con un apoyo temporal que pronto flaquear?
Para aquellos que estn cargados, es el yugo de Cristo, la fortaleza
y la paz de mantenerse codo a codo con Dios, lo que nos dar el
apoyo, el equilibrio y la fuerza para vencer las dificultades y soportar
nuestras labores aqu, en el spero campo de la vida mortal.
Obviamente, las cargas personales de la vida varan de una per-
sona a otra, pero todos las tenemos Por supuesto, algunos pesares

71
Cap t u l o 3

Los discpulos de Cristo de todas las generaciones reciben la invitacin,


incluso el mandamiento, de ser llenos de un fulgor perfecto de esperanza.

son causados por los pecados de un mundo que no obedece el


consejo de [nuestro] Padre Celestial, pero sea cual sea la razn,
nadie est completamente a salvo de las dificultades de la vida. A
cada uno de nosotros, Cristo nos dijo en realidad: Ya que todos
tenemos que llevar alguna carga y soportar algn yugo, por qu
no dejan que sea el mo? Les hago la promesa de que mi yugo es
fcil y ligera mi carga (vase Mateo 11:2830)8.

5
Los Santos de los ltimos Das no tienen por qu
temer las tribulaciones de los ltimos das
Las Escrituras indican que habr periodos en los que el mundo
entero tendr alguna dificultad. Sabemos que en nuestra dispensa-
cin la injusticia, desgraciadamente, ser muy evidente, y que nos
acarrear inevitables dificultades, y dolor y castigo. Dios acortar
esa iniquidad en Su propio y debido tiempo, pero nuestra tarea con-
siste en vivir plena y fielmente, y no enfermarnos de preocupacin
por los males del mundo ni por cundo terminarn. Nuestra tarea

72
Cap t u l o 3

es tener el Evangelio en nuestra vida y ser una luz que brilla, una
ciudad asentada sobre el monte, que refleje la belleza del evangelio
de Jesucristo, y el gozo y la felicidad que siempre recibirn todas
las personas de toda poca que guarden los mandamientos.
En esta ltima dispensacin habr gran tribulacin (vase Mateo
24:21). Sabemos que habr guerras y rumores de guerras (vase
D. y C. 45:26) y que toda la tierra estar en conmocin (vase D.
y C. 45:26). Todas las dispensaciones han pasado por tiempos pe-
ligrosos, pero nuestros das entraarn un peligro genuino (vase
2Timoteo 3:1). Se multiplicarn los hombres malos (vase 2Ti-
moteo 3:13), pero lo cierto es que se han multiplicado con mucha
frecuencia anteriormente. Llegarn calamidades y abundar la ini-
quidad (vase D. y C. 45:27).
Inevitablemente, el resultado natural de algunos de estos tipos
de profecas es el temor, el cual no se limita a la generacin ms
joven. Es un temor compartido por personas de todas las edades que
no comprenden lo que nosotros entendemos; pero deseo recalcar
que estos sentimientos no son necesarios para los fieles Santos de
los ltimos Das, y que no proceden de Dios. Al antiguo Israel, el
gran Jehov dijo:
Esforzaos y cobrad nimo; no temis ni tengis miedo de
ellos, porque Jehov tu Dios es el que va contigo; no te dejar ni
tedesamparar
Y Jehov es el que va delante de ti; l estar contigo; no te dejar
ni te desamparar; no temas ni te intimides (Deuteronomio 31:6, 8).
Y a ustedes, nuestra maravillosa generacin del Israel moderno,
el Seor ha dicho:
As que, no temis, rebaito; haced lo bueno; aunque se com-
binen en contra de vosotros la tierra y el infierno, pues si estis
edificados sobre mi roca, no puedenprevalecer
Elevad hacia m todo pensamiento; no dudis; no temis (D.
y C. 6:34, 36).
Tal consejo est intercalado a lo largo de todas nuestras Escrituras
modernas. Escuchen estas maravillosas palabras reconfortantes: No
temis, pequeitos, porque sois mos, y yo he vencido al mundo, y

73
Cap t u l o 3

vosotros sois de aquellos que mi Padre me ha dado (D. y C. 50:41).


De cierto os digo, mis amigos, no temis, consulense vuestros
corazones; s, regocijaos para siempre, y en todas las cosas dad
gracias (D. y C. 98:1).
A la luz de tal maravilloso consejo, considero que nos corres-
ponde regocijarnos un poco ms y desesperarnos un poco menos,
dar gracias por lo que tenemos y por la magnitud de las bendiciones
de Dios para nosotros, y hablar un poco menos de lo que podamos
o no tener, o de la ansiedad que puede acompaar a los tiempos
difciles en esta generacin o cualquier otra.
Un tiempo de gran esperanza y entusiasmo
Para los Santos de los ltimos Das, ste es un periodo de gran
esperanza y emocin, una de las mejores eras de la Restauracin y,
por lo tanto, de cualquier dispensacin, por cuanto la nuestra es la
mayor de todas las dispensaciones. Debemos tener fe y esperanza,
dos de las grandes virtudes fundamentales de cualquier discipulado
de Cristo. Debemos seguir ejerciendo la confianza en Dios, en vista
de que es el primer principio de nuestro conjunto de creencias.
Debemos creer que Dios tiene todo poder, que nos ama y que su
obra no se ver detenida ni frustrada en nuestra vida personal ni
en el mundo engeneral
Les prometo en el nombre del Seor, cuyo siervo soy, que Dios
siempre proteger y cuidar a Su pueblo. Pasaremos por nuestras
dificultades, del mismo modo que toda generacin y todo pueblo
las han atravesado; pero con el evangelio de Jesucristo, tienen toda
esperanza, promesa y certeza. El Seor tiene poder sobre Sus santos
y siempre preparar lugares de paz, defensa y seguridad para Su
pueblo. Cuando tenemos fe en Dios, podemos esperar un mundo
mejor; para nosotros en lo personal y para toda la humanidad. El
profeta ter ense en la antigedad (y l saba mucho sobre pro-
blemas): De modo que los que creen en Dios pueden tener la firme
esperanza de un mundo mejor, s, aun un lugar a la diestra de Dios;
y esta esperanza viene por la fe, proporciona un ancla a las almas
de los hombres y los hace seguros y firmes, abundando siempre
en buenas obras, siendo impulsados a glorificar a Dios (ter 12:4).

74
Cap t u l o 3

Los discpulos de Cristo de todas las generaciones reciben la invi-


tacin, incluso el mandamiento, de ser llenos de un fulgor perfecto
de esperanza (vase 2Nefi 31:20).
Procurar disipar el temor
Si nuestra fe y esperanza estn ancladas en Cristo, en Sus ense-
anzas, mandamientos y promesas, entonces podemos contar con
algo verdaderamente destacable, genuinamente milagroso, capaz
de dividir el Mar Rojo y guiar al Israel moderno a un lugar donde
seremos libres ya de miedo y dolor (Himnos, 1992, N 17). El temor,
que puede sobrevenir a las personas en los das difciles, es una de
las principales armas del arsenal que utiliza Satans para lograr que
la humanidad sea infeliz. Aquel que teme pierde fortaleza para el
combate de la vida en la lucha contra el mal. Por lo tanto, el poder
del mal siempre procura generar temor en el corazn humano. En
toda poca y toda era, la humanidad ha afrontado el temor.
Como hijos de Dios y descendientes de Abraham, Isaac y Jacob,
debemos procurar disipar el temor de entre las personas. Un pueblo
tmido y temeroso no puede desempear su labor correctamente y
no puede efectuar la obra de Dios de ningn modo. Los Santos de los
ltimos Das tienen una misin divinamente asignada que cumplir,
la cual simplemente no debe disiparse por el temor y la ansiedad.
Un apstol del Seor de tiempos anteriores dijo lo siguiente: La
clave de la conquista del temor se ha dado mediante el profeta Jos
Smith. Si estis preparados, no temeris (D. y C. 38:30). Ese divino
mensaje debe repetirse hoy en toda estaca y todo barrio (lder
JohnA. Widtsoe, en Conference Report, abril de 1942, pg.33).
Estamos preparados para entregarnos a los mandamientos de
Dios? Estamos preparados para lograr la victoria sobre nuestros ape-
titos? Estamos preparados para obedecer una ley recta? Si podemos
contestar s con sinceridad a esas preguntas, podemos expulsar el
temor de nuestra vida. Ciertamente, el grado de temor en nuestro
corazn puede medirse eficazmente a la luz de nuestra preparacin
para vivir con rectitud, vivir de un modo que debera caracterizar
a todo Santo de los ltimos Das de cualquier periodo o tiempo.

75
Cap t u l o 3

El privilegio, el honor y la responsabilidad


de vivir en los ltimos das
Permtanme concluir con una de las ms admirables declaracio-
nes que jams haya ledo del profeta Jos Smith, quien afront tan
inmensas dificultades en su vida y quien, por supuesto, pag el
ms alto precio por su victoria. Sin embargo, sali victorioso, y fue
un hombre feliz, fuerte y optimista. Los que lo conocan sentan su
fortaleza y valenta, incluso en los momentos ms oscuros. No se
hunda en el desnimo ni permaneca en el abatimiento.
Acerca de nuestra poca la de ustedes y la ma dijo que es el
momento que los profetas, reyes y sacerdotes [de pocas pasadas]
han tratado con gozo particular. Han mirado adelante [todos estos
antiguos testigos de Dios] con gloriosa expectativa hacia el da en
que ahora vivimos; e inspirados por celestiales y gozosas expec-
tativas, han cantado, escrito y profetizado acerca de sta, nuestra
poca Nosotros somos el pueblo favorecido que Dios ha elegido
para llevar a cabo la gloria de los ltimos das [Enseanzas de los
Presidentes de la Iglesia: Jos Smith, pg.195].
Qu privilegio! Qu honor! Qu responsabilidad y qu gozo!
Tenemos todos los motivos que existen en esta vida y la eternidad
para regocijarnos y dar gracias por la calidad de nuestra vida y las
promesas que se nos han concedido9.

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Cmo puede ayudarnos el saber que la adversidad forma parte
del plan de Dios para nuestro progreso eterno? (Vase la seccin
1). Por qu piensa que la adversidad es una parte necesaria de
la vida terrenal?
Repase las enseanzas del presidente Hunter de la seccin 2
respecto a algunos de los propsitos de la adversidad. De qu
modo ha notado que la adversidad puede beneficiarnos? Cmo
podemos llegar a ver la adversidad desde la perspectiva eterna
del Seor?
Por qu, segn lo ensea el presidente Hunter, tenemos motivo
para ser felices y optimistas incluso en momentos de dificultad?

76
Cap t u l o 3

(Vase la seccin 3). De qu manera podemos cultivar un ma-


yor optimismo durante tales momentos? Cules son algunas de
las bendiciones que seguimos teniendo incluso durante la ms
grave adversidad?
Cmo podemos aceptar la invitacin del Salvador de permitirle
llevar nuestras cargas y aliviar nuestras pesadumbres? (Vase la
seccin 4). Qu significa tomar Su yugo sobre nosotros? Cmo
le ha ayudado el Salvador en tiempos de dificultad?
El presidente Hunter ensea que los sentimientos de temor res-
pecto a las tribulaciones de los ltimos das no proceden de Dios
(vase la seccin 5). En qu sentido resulta daino vivir con temor?
Cmo podemos vivir con esperanza y fe en vez de temor?
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
Juan 14:27; 16:33; Hebreos 4:1416; 5:89; 1Nefi 1:20; Alma 36:3;
D. y C. 58:24; 101:45; 121:78; 122:79.
Ayuda para el estudio
Muchos descubren que el mejor momento para estudiar es por la
maana, despus de haber descansado por la noche Otros prefieren
los silenciosos momentos despus que se ha concluido con el trabajo
y los afanes del da Acaso ms importante que el momento del
da, sea tener un horario establecido para estudiar con regularidad
(vase HowardW. Hunter, El estudio de las Escrituras, Liahona,
enero de 1980, pg.97).
Notas
1. Vase Dios tendr a un pueblo pro- 5. An Anchor to the Souls of Men,
bado!, Liahona, julio de 1980, pg.34. Ensign, octubre de 1993, pg.71.
2. Vase Venid a m, Liahona, enero de 6. Vase Cuando una puerta se cierra,
1991, pg.20. otra se abre, pg.57.
3. Vase Cuando una puerta se cierra, 7. An Anchor to the Souls of Men,
otra se abre, Liahona, enero de 1988, pg.70.
pgs. 5556. 8. Vase Venid a m, pg.20.
4. Vase Dios tendr a un pueblo pro- 9. An Anchor to the Souls of Men, pgs.
bado!, pgs. 35, 38. 7173.

77
El Seor nos prometi que si ramos humildes en momentos
de necesidad y nos volvamos a l en busca de ayuda, seramos
fortalecidos y bendecidos desde lo alto, y [recibiramos]
conocimiento de cuando en cuando (D. y C. 1:28).

78
C A P T U L O 4

Ayuda desde lo alto

Quizs no haya promesa ms tranquilizadora


en la vida que la de la ayuda divina y de la
gua espiritual en momentos de necesidad

De la vida de HowardW. Hunter


H owardW. Hunter aprendi a orar cuando era jovencito. Mi
madre me haba enseado a orar y a agradecerle al Padre Celestial
todas las cosas de las que disfrutaba, dijo. Sola darle gracias por
la belleza de la tierra y los inolvidables momentos que pasaba en la
hacienda, los paseos al ro y las actividades de escultismo. Tambin
aprend a pedirle las cosas que deseaba o que necesitaba No dud
jams de que Dios me amaba y me escuchaba1.
A lo largo de su vida, el presidente Hunter recurra a la oracin
como fuente de ayuda divina, y ense a los dems a hacer lo
mismo. Por ejemplo, cuando prestaba servicio como obispo, un
hombre del barrio le expres un sentimiento de rencor hacia otro
hombre. El consejo del presidente Hunter reflej su testimonio de
la ayuda que proviene de la oracin:
Le dije: Hermano, si va a su casa y ora por l cada maana y
cada noche, me reunir con usted dentro de dos semanas a esta
misma hora y entonces decidiremos qu se debe hacer.
Tras seguir este consejo, el hombre regres y dijo humildemente
respecto al otro hombre: Necesita un poco de ayuda.
Est dispuesto a ayudarle?, pregunt el presidente Hunter.
S, por supuesto, contest.
Todo el veneno y la amargura haban desaparecido, rememor
el presidente Hunter ms adelante. As sucede cuando oramos
unos por otros2.

79
Cap t u l o 4

Enseanzas de Howard W. Hunter


1
Nuestro Padre Celestial promete darnos
ayuda y gua en momentos de necesidad
Todos afrontamos a veces la necesidad de recibir ayuda celestial
de manera especial y urgente; todos tenemos momentos en que
nos encontramos agobiados por las circunstancias o confusos por
los consejos que nos dan otras personas, y sentimos una gran ne-
cesidad de recibir gua espiritual, de encontrar el camino correcto
y de hacer lo que debemos. En el prefacio de las Escrituras para
esta dispensacin de los ltimos das, el Seor nos prometi que si
somos humildes en esos momentos de necesidad y nos volvemos a
l en busca de ayuda, seremos fortalecidos y bendecidos desde lo
alto, y [recibiremos] conocimiento de cuando en cuando (D. y C.
1:28). Podemos obtener esa ayuda si tan slo la buscamos, confiamos
en ella y seguimos lo que el rey Benjamn, en el Libro de Mormn,
llam el influjo del Santo Espritu (Mosah 3:19).
Quizs no haya promesa ms tranquilizadora en la vida que la
de la ayuda divina y de la gua espiritual en momentos de necesi-
dad. Es un don que recibimos en abundancia del cielo, un don que
necesitamos desde nuestra ms tierna infancia hasta el ltimo da
de nuestravida
En el evangelio de Jesucristo recibimos ayuda desde lo alto. Sed
de buen nimo, dice el Seor, porque yo os guiar (D. y C. 78:18).
Te dar de mi Espritu, el cual iluminar tu mente y llenar tu alma
de gozo (D. y C. 11:13).
Doy testimonio de la divinidad de Jesucristo. Dios vive y nos con-
cede Su Espritu. Al afrontar los problemas y llevar a cabo las tareas
de la vida, ruego que pidamos ese don de Dios, nuestro Padre, y
encontremos gozo espiritual3.

2
Al igual que Jos Smith, podemos recurrir a las Escrituras
y a la oracin para ser enseados desde lo alto
[El] joven profeta Jos Smith procur saber la voluntad del Seor
en un momento de confusin y preocupacin de su vida En la

80
Cap t u l o 4

regin cercana a Palmyra, estado de Nueva York [EE. UU.], se haba


despertado una agitacin extraordinaria sobre el tema de la religin
durante la juventud de Jos, que estaba all. Ciertamente, toda la
zona le pareca afectada por dicha agitacin, y grandes multitudes,
segn escribi, se unan a las diferentes religiones causando no
poca agitacin y divisin entre la gente [ Jos SmithHistoria 1:5].
Para un joven que acababa de cumplir los catorce aos, la bs-
queda de la verdad se haca todava ms difcil y confusa debido
a que los miembros de la familia Smith diferan en esa poca en
cuanto a sus preferencias religiosas.
Ahora bien, dados ese entorno familiar y esas circunstancias, qui-
siera que considerramos los notables pensamientos y sentimientos
de un muchacho de tan tierna edad. l escribi:
Durante estos das de tanta agitacin, invadieron mi mente una
seria reflexin y gran inquietud; pero no obstante la intensidad
de mis sentimientos, que a menudo eran punzantes, me conserv
apartado de todos estos gruposeran tan grandes la confusin y
la contencin entre las diferentes denominaciones, que era imposi-
ble que una persona tan joven como yo, y sin ninguna experiencia
en cuanto a los hombres y las cosas, llegase a una determinacin
precisa sobre quin tena razn y quin no.
Tan grande e incesante eran el clamor y el alboroto, que a veces
mi mente se agitaba enextremo
En medio de esta guerra de palabras y tumulto de opiniones, a
menudo me deca a m mismo: Qu se puede hacer? Cul de todos
estos grupos tiene razn; o estn todos en error? Si uno de ellos es
verdadero, cul es, y cmo podr saberlo?
Agobiado bajo el peso de las graves dificultades que provocaban
las contiendas de estos grupos religiosos, un da estaba leyendo la
Epstola de Santiago, primer captulo y quinto versculo, que dice: Y
si alguno de vosotros tiene falta de sabidura, pdala a Dios, el cual
da a todos abundantemente y sin reproche, y le ser dada.
Ningn pasaje de las Escrituras jams penetr el corazn de un
hombre con ms fuerza que ste en esta ocasin, el mo. Pareci
introducirse con inmenso poder en cada fibra de mi corazn. Lo
medit repetidas veces, sabiendo que si alguien necesitaba sabidura

81
Cap t u l o 4

Podemos seguir el ejemplo de Jos Smith y procurar sabidura de Dios.

de Dios, esa persona era yo; porque no saba qu hacer, y a menos


que obtuviera mayor conocimiento del que hasta entonces tena,
jams llegara a saber [ Jos SmithHistoria 1:812].
Por supuesto, lo que sucedi luego cambi el curso de la historia
humana. Determinado a pedir a Dios, el joven Jos se retir a una
arboleda cercana a su casa en el campo. All, en respuesta a su fer-
viente oracin, Dios el Eterno Padre y Su Hijo, Jesucristo, visitaron
a Jos Smith y le dieron consejo. Esa gran manifestacin, de la cual
humildemente testifico, contest muchos otros interrogantes para
nuestra dispensacin, aparte de la simple pregunta del jovencito
sobre a cul iglesia deba unirse o no.
Pero mi propsito no es detallar los primeros momentos de
la Restauracin, aun cuando es uno de los relatos ms sagrados de
las Escrituras; ms bien deseo hacer hincapi en el impresionante
grado de sensibilidad espiritual que demostr aquel muchacho tan
joven y sin instruccin.
Cuntos de nosotros, a la edad de catorce aos o a cualquier otra,
podramos mantener la cabeza clara y serena ante tantas fuerzas
zarandendonos, especialmente en un tema tan importante como es
nuestra salvacin eterna? Cuntos podramos aguantar el conflicto
emocional que surge cuando los padres difieren en sus convicciones
religiosas? Cuntos de nosotros, a los catorce o a los cincuenta aos,

82
Cap t u l o 4

buscaramos dentro de nuestra alma y escudriaramos las sagradas


Escrituras para encontrar respuestas a lo que el apstol Pablo llama
lo profundo de Dios? (1Corintios 2:10).
Cun extraordinario es que ese muchacho se tornara profunda-
mente a las Escrituras y luego a la oracin en privado, quizs las dos
fuentes ms grandes de discernimiento e inspiracin espirituales que
estn universalmente a disposicin del gnero humano. Ciertamente
se debata ante las diferentes opiniones, pero estaba determinado
a hacer lo correcto y resuelto a encontrar el camino indicado. l
crea, como ustedes y yo debemos creer, que poda ensersele y
bendecrsele de lo alto, tal como le sucedi.
Pero podramos decir que Jos Smith tena un espritu muy es-
pecial y que era un caso especial. Qu sucede con el resto de
nosotros que ahora quizs seamos mayores por lo menos ma-
yores de catorce aos y que no hemos sido destinados a abrir
una dispensacin del Evangelio? Nosotros tambin debemos tomar
decisiones, solucionar confusiones y ver ms all de una guerra de
palabras en una gran cantidad de temas que afectan nuestra vida.
El mundo est lleno de esas decisiones difciles y a veces, cuando
las afrontamos, podemos sentir ms la carga de nuestra edad o de
nuestras dolencias.
Quizs haya veces que sintamos que nuestra sensibilidad es-
piritual se ha ofuscado; en algunos das verdaderamente difciles
hasta tal vez consideremos que Dios nos ha olvidado, que nos ha
dejado solos con nuestra confusin y preocupacin. Sin embargo,
esa manera de pensar no se justifica entre los que somos mayores,
ni entre los ms jvenes y menos experimentados. Dios nos conoce
y nos ama a todos; cada uno de nosotros somos Sus hijos e hijas, y
sean cuales sean las lecciones que la vida nos ensee, la promesa
sigue en pie: Y si alguno de vosotros tiene falta de sabidura, pdala
a Dios, quien da a todos abundantemente y sin reproche, y le ser
dada (Santiago 1:5)4.

83
Cap t u l o 4

3
La oracin es una manera de recibir
conocimiento espiritual y gua
El aprendizaje y la sabidura del mundo, as como todo lo que
es temporal, nos llega a travs de nuestros sentidos fsicos, por
vas temporales y terrenales. Tocamos, vemos, omos, saboreamos,
olemos y aprendemos. Sin embargo, el renacimiento espiritual, tal
como lo explic Pablo, nos llega espiritualmente, desde su fuente
espiritual. Pablo aade:
Pero el hombre natural no percibe las cosas que son del Espritu
de Dios, porque para l son locura, y no las puede entender, porque
se han de discernir espiritualmente (1Corintios 2:14).
Hemos descubierto y sabemos que la nica manera de obtener
conocimiento espiritual es dirigirnos a nuestro Padre Celestial por
medio del Santo Espritu y en el nombre de Jesucristo. Cuando lo
hacemos, si estamos espiritualmente preparados, vemos y omos
cosas que no hemos visto ni odo antes; en palabras de Pablo: cosas
que Dios ha preparado (1Corintios 2:9) y que se reciben a travs
del Espritu.
Creemos y testificamos al mundo que en la actualidad, la co-
municacin con nuestro Padre Celestial y la gua del Seor estn a
nuestra disposicin. Testificamos que Dios habla al hombre como lo
hizo en los das del Salvador y en la poca del Antiguo Testamento5.

4
Podemos orar siempre, no slo en los
momentos de desesperacin
Los tiempos modernos parecen sugerir que la devocin acompa-
ada de la oracin y la reverencia por la santidad son irrazonables
o no deseables, o ambas cosas. Sin embargo, aun los escpticos
modernos necesitan orar. Nuestros impulsos naturales surgen a la
superficie en momentos de peligro, gran responsabilidad, profunda
ansiedad, dolor abrumador; son problemas que nos sacuden para
sacarnos de las rutinas establecidas y de antiguas actitudes cmo-
das. Si lo permitimos, nos harn humildes, nos suavizarn y nos
conducirn a la oracin respetuosa.

84
Cap t u l o 4

La oracin es la expresin del alma que se eleva a Dios el Padre.

Si la oracin no es ms que un grito espasmdico en los mo-


mentos de crisis, entonces es algo totalmente egosta, y llegamos
a considerar a Dios algo as como un mecnico o una agencia de
servicios que nos ayuda nicamente en nuestras emergencias. De-
bemos recordar al Altsimo da y noche, siempre, no slo en los
momentos en que todo otro apoyo ha fallado y desesperadamente
necesitamos ayuda. Si hay algn elemento de la vida humana sobre
el cual tenemos un registro de xito milagroso y valor inestimable
para el alma del hombre, es la comunicacin en oracin reverente
y devota con nuestro Padre Celestial.
Escucha, oh Jehov, mis palabras; considera mi lamento, cant
el salmista.
Atiende a la voz de mi clamor, Rey mo y Dios mo, porque a
ti orar.
Oh Jehov, de maana oirs mi voz; de maana me presentar
ante ti y esperar (Salmos 5:13).

85
Cap t u l o 4

Quizs, ms que nada, lo que este mundo necesita es esperar en


el Seor, como dice el salmista. Esperar en el Seor tanto cuando
estamos alegres, como en nuestras aflicciones; tanto en medio de
nuestra abundancia como en poca de necesidad. Debemos esperar
continuamente en Dios y reconocerle como el dador de todo lo
bueno y la fuente de nuestrasalvacin
Hay grandes mbitos de nuestra sociedad de los cuales ha desapa-
recido el espritu de oracin, reverencia y adoracin. Los miembros
de muchos crculos sociales son inteligentes, interesantes o brillan-
tes, pero les falta un elemento principal para una vida completa: No
esperan en Dios, no ofrecen votos en rectitud [vase D. y C. 59:11].
Su conversacin es chispeante, pero no sagrada; su expresin es
ingeniosa, mas no sabia. Ya sea en el trabajo, los deportes o la cien-
cia, quienes ponen de manifiesto sus propios poderes limitados han
descendido tanto en la escala de dignidad que encuentran necesario
blasfemar contra los poderes ilimitados procedentes de lo alto.
Desgraciadamente, a veces encontramos esa falta de reverencia
aun dentro de la Iglesia. En ocasiones hablamos muy alto, entramos
y salimos de las reuniones demasiado irrespetuosamente durante lo
que debera ser un momento de oracin y adoracin purificadora.
La reverencia es la atmsfera del cielo. La oracin es la expresin
del alma que se eleva a Dios el Padre. Haremos bien en aseme-
jarnos ms a nuestro Padre al esperar en l, recordarle siempre y
preocuparnos mucho por Su mundo y Su obra6.

5
Cultivamos nuestra capacidad de recibir conocimiento
espiritual al dedicar tiempo a meditar, reflexionar y orar
No es fcil cultivar la espiritualidad y estar en armona con las
excelsas influencias de la santidad; esto requiere tiempo y con
frecuencia implica una lucha. No se logra por casualidad, sino que
llega slo mediante el esfuerzo deliberado, al invocar a Dios y al
obedecer Susmandamientos
El profeta Jos Smith nos ha dado lo que probablemente sea la
declaracin ms clara sobre la necesidad de llegar a ser espirituales
y sobre la paciencia y el tiempo requeridos, los cuales debemos
aceptar como parte del proceso. Dijo lo siguiente: Consideramos

86
Cap t u l o 4

que Dios ha creado al hombre con una mente capaz de recibir ins-
truccin, y una facultad que puede ser ampliada en proporcin al
cuidado y diligencia que se d a la luz que se comunica del cielo
al intelecto; y que cuanto ms se acerca el hombre a la perfeccin,
tanto ms claros son sus pensamientos y tanto mayor su gozo, hasta
que llega a vencer lo malo de su vida y pierde todo deseo de pecar;
y al igual que los antiguos, llega a ese punto de la fe en que se
halla envuelto en el poder y gloria de su Hacedor, y es arrebatado
para morar con l. Pero consideramos que ste es un estado que
ningn hombre alcanz jams en un momento [Enseanzas de los
Presidentes de la Iglesia: Jos Smith, 2007, pg.222]7.
Debemos dedicar tiempo a preparar nuestra mente para las cosas
espirituales. El desarrollo de la capacidad espiritual no llega con
el acto de conferir autoridad. Debe haber deseo, esfuerzo y pre-
paracin personal. Esto requiere, por supuesto ayuno, oracin,
escudriar las Escrituras, experiencia, meditacin, y hambre y sed
de una vida recta.
Me resulta til repasar estas admoniciones del Dios omnipotente:
Si pides, recibirs revelacin tras revelacin, conocimiento so-
bre conocimiento, a fin de que conozcas los misterios y las cosas
apacibles, aquello que trae gozo, aquello que trae la vida eterna
(D. y C. 42:61).
Pedid al Padre en mi nombre, con fe, creyendo que recibiris,
y tendris el Espritu Santo, que manifiesta todas las cosas que son
convenientes a los hijos de los hombres (D. y C. 18:18).
Reposen en vuestra mente las solemnidades de la eternidad
(D. y C. 43:34).
Ni os preocupis tampoco de antemano por lo que habis de
decir; mas atesorad constantemente en vuestras mentes las palabras
de vida, y os ser dado en la hora precisa la porcin que le ser
medida a cada hombre (D. y C. 84:85).
Escudriad diligentemente, orad siempre, sed creyentes, y to-
das las cosas obrarn juntamente para vuestro bien, si andis en
la rectitud y recordis el convenio que habis hecho el uno con el
otro (D. y C. 90:24).

87
Cap t u l o 4

Dios os dar conocimiento por medio de su Santo Espritu, s,


por el inefable don del Espritu Santo (D. y C. 121:26).
sas son promesas que el Seor ciertamente cumplir si nos
preparamos.
Dediquen tiempo a meditar, reflexionar y orar en cuanto a las
cuestiones espirituales8.

6
Dios nos ayudar a progresar espiritualmente paso a paso
Parte de las dificultades que encontramos mientras nos esforza-
mos por lograr la espiritualidad, es el sentimiento de que hay mucho
que hacer y que nos quedamos muy atrs. La perfeccin an est un
poco ms all del alcance de todos nosotros; sin embargo, podemos
aprovechar nuestros puntos fuertes, empezar desde donde estamos,
y buscar la felicidad que se encuentra al procurar las cosas de Dios.
Debemos recordar el consejo del Seor:
Por tanto, no os cansis de hacer lo bueno, porque estis po-
niendo los cimientos de una gran obra. Y de las cosas pequeas
proceden las grandes.
He aqu, el Seor requiere el corazn y una mente bien dispuesta;
y los de buena voluntad y los obedientes comern de la abundancia
de la tierra de Sin en estos postreros das (D. y C. 64:3334).
Siempre me ha alentado el hecho de que el Seor haya declarado
que son los de buena voluntad y los obedientes quienes comern
de la abundancia de la tierra de Sion en estos postreros das. Todos
podemos ser de buena voluntad y obedientes. Si el Seor hubiera
dicho que en los postreros das los perfectos comeran de la abun-
dancia de la tierra de Sion, supongo que algunos nos desanimara-
mos y nos daramos porvencidos
La ocasin de empezar es ahora; el tiempo debido ha llegado.
Nuestro avance debe producirse solamente paso a paso. Dios, quien
ha proyectado nuestra felicidad, nos guiar aun como a niitos, y
mediante ese proceso nos acercaremos a la perfeccin.
Ninguno de nosotros ha alcanzado la perfeccin ni ha llegado
al apogeo del desarrollo espiritual que podemos lograr en la vida
mortal, pero cada persona puede y debe progresar espiritualmente.

88
Cap t u l o 4

El evangelio de Jesucristo es el plan divino para ese desarrollo espi-


ritual eterno. Es ms que un cdigo de tica; es ms que un orden
social ideal; es ms que un pensamiento positivo relacionado con
la autosuperacin y la determinacin. El Evangelio es el poder sal-
vador del Seor Jesucristo, con Su sacerdocio y Su sostn, y con el
Santo Espritu. Si tenemos fe en el Seor Jesucristo y obedecemos
Su evangelio, mejorando paso a paso segn avanzamos, suplicando
fortaleza y mejorando nuestras actitudes y deseos, nos encontra-
remos formando parte del rebao del Buen Pastor. Para eso se re-
quiere disciplina, entrenamiento, esfuerzo y fortaleza; pero, como
dijo el apstol Pablo: Todo lo puedo en Cristo que me fortalece
(Filipenses 4:1314).
Una revelacin de nuestros das hace esta promesa: Pon tu con-
fianza en ese Espritu que induce a hacer lo bueno, s, a obrar
justamente, a andar humildemente, a juzgar con rectitud; y ste es
mi Espritu.
De cierto, de cierto te digo: Te dar de mi Espritu, el cual ilu-
minar tu mente y llenar tu alma de gozo;
y entonces conocers, o por este medio sabrs, todas las cosas
que de m deseares, que corresponden a la rectitud, con fe, creyendo
en m que recibirs (D. y C. 11:1214)9.

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Tras leer la seccin 1, reflexione sobre momentos en los que haya
necesitado ayuda celestial. De qu forma le ha bendecido en su
vida la promesa de ayuda divina en momentos de necesidad?
En la seccin 2, qu aprendemos del ejemplo de Jos Smith que
puede ayudarnos al afrontar confusin? Cmo podemos cultivar
una mayor sensibilidad espiritual, como la de Jos?
Medite en cuanto a las enseanzas del presidente Hunter sobre
la manera en que recibimos conocimiento espiritual (vase la
seccin 3). Cmo podemos aumentar nuestro deseo y capacidad
de obtener conocimiento espiritual? Cules son algunas de las
maneras en las que le ha ayudado el conocimiento espiritual?

89
Cap t u l o 4

Cules son los peligros de considerar a Dios como un mecnico


o una agencia de servicios que nos ayuda nicamente en nuestras
emergencias? (Vase la seccin 4). En qu sentido la oracin ha
sido una bendicin para usted?
En la seccin 5, el presidente Hunter nos ensea cmo crecer
espiritualmente. Por qu es necesario el esfuerzo para cultivar
la fortaleza espiritual? Qu aprendemos de los pasajes de las
Escrituras que cita el presidente Hunter en esa seccin?
Repase las enseanzas del presidente Hunter respecto al creci-
miento espiritual de la seccin 6. En qu sentido el crecimiento
espiritual ha sido un proceso paso a paso para usted? Cmo
pueden serle tiles las enseanzas del presidente Hunter de esa
seccin si usted sintiera que no crece espiritualmente?
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
Salmos 25:5; Proverbios 3:6; 2Nefi 32:89; Alma 5:46; 34:1727;
37:3637; D. y C. 8:23; 88:63; 112:10; Jos SmithHistoria 1:1317.
Ayuda didctica
Pida a los miembros de la clase que busquen en el captulo las
frases o los prrafos que ellos consideren importantes. Pdales que
compartan dichas frases o prrafos y que expliquen por qu son
significativos.
Notas
1. En Kellene Ricks, Entre amigos: Ex- 5. Vase Nuestro testimonio al mundo,
tracto de una entrevista realizada por Liahona, febrero de 1982, pg.22.
Kellene Ricks con Howard W. Hunter, 6. Vase Santificado sea tu nombre, Lia-
Presidente del Curum de los Doce hona, febrero de 1978, pgs. 7173.
Apstoles, Liahona, mayo de 1991,
pg.12. 7. Vase El desarrollo de la espirituali-
dad, Liahona, agosto de 1979, pgs.
2. The Teachings of HowardW. Hun- 3334.
ter, ed. ClydeJ. Williams, 1997, pgs.
3940. 8. The Teachings of HowardW. Hunter,
pgs. 3637.
3. Vase Las bendiciones divinas, Lia-
hona, enero de 1989, pgs. 61, 64. 9. Vase El desarrollo de la espirituali-
dad, pgs. 3435.
4. Vase Las bendiciones divinas, pgs.
6163.

90
C A P T U L O 5

Jos Smith, el profeta


de la Restauracin

Comparto un testimonio solemne del


profeta Jos Smith como el siervo ungido
del Seor en stos los ltimos das

De la vida de HowardW. Hunter


N ancy Nowell, una de las tatarabuelas de HowardW. Hunter por
parte de su padre, se mud a Lapeer, Michigan, a mediados de la
dcada de 1830. En 1842, un misionero de La Iglesia de Jesucristo
de los Santos de los ltimos Das viaj de Nauvoo, Illinois, a Lapeer.
Nancy escuch su mensaje, or al respecto y recibi el testimonio de
que ste enseaba la verdad. Fue a Nauvoo a aprender ms acerca
de la Iglesia y en su diario personal escribi lo siguiente sobre su
experiencia:
Fui a escuchar al predicador mormn [ Jos Smith] con gran
cautela, esperando no ser engaada. Su tema era la segunda venida
de Cristo. Recib un testimonio de que hablaba la verdad, y de que
Jos Smith era un profeta verdadero, llamado y ordenado por Dios
para llevar a cabo una gran obra, ya que haba manifestado la ver-
dad cual la haba enseado Jesucristo. Ped que se me bautizara1.
Al igual que su tatarabuela Nancy Nowell, HowardW. Hunter
recibi un testimonio certero de la misin proftica de Jos Smith.
Tres semanas despus de llegar a ser Presidente de la Iglesia, viaj
a Nauvoo para conmemorar el aniversario nmero 150 del martirio
de Jos y Hyrum Smith. En una reunin que se celebr en el solar
del Templo de Nauvoo, el presidente Hunter dijo:
La responsabilidad que siento por la obra que el profeta Jos
inaugur me infunde la determinacin de hacer todo lo que est
a mi alcance en el tiempo y en la poca que se me concedan. Sin

91
Cap t u l o 5

Jos Smith no slo fue un gran hombre, sino que tambin


fue un siervo inspirado del Seor, un profeta de Dios.

92
Cap t u l o 5

duda Jos fue fiel y leal a su tiempo y poca! Doy solemne testi-
monio de que el profeta Jos Smith fue el siervo ungido del Seor
en stos, los ltimos das. A su testimonio de la divinidad y realidad
de Jesucristo, yo agrego el mo2.
Ms tarde aquel da, en una reunin celebrada junto a la crcel
de Carthage, el presidente Hunter testific: Jos Smith, quien dio su
vida en este lugar, fue el instrumento que emple el Seor para res-
taurar la plenitud de Su evangelio y la autoridad de Su sacerdocio3.

Enseanzas de Howard W. Hunter


1
Dios el Padre y Jesucristo se aparecieron a Jos
Smith para dar comienzo a la Restauracin
El Evangelio [ha] sido dado al mundo muchas veces mediante los
profetas y cada vez [se ha] perdido por motivo de desobediencia.
En el ao 1820, se rompi el silencio y el Seor volvi a aparecerse
a un profeta. Ese profeta, Jos Smith, pudo testificar de su propio
conocimiento certero que Dios vive, que Jess es el Cristo, el Hijo
de Dios, un ser resucitado, separado y distinto del Padre. No testific
de lo que crea o de lo que l u otras personas pensaban o conjetu-
raban, sino de lo que saba. Ese conocimiento le lleg porque Dios
el Padre y el Hijo se aparecieron a l en persona y le hablaron4.
Dios se haba revelado [a Jos Smith] como un ser personal;
ms aun, el Padre y el Hijo demostraron la verdad innegable de
que son personajes separados y distintos. Ciertamente, la relacin
que existe entre el Padre y el Hijo se reafirm mediante la forma en
que el Padre se present al joven Profeta: ste es mi Hijo Amado:
Escchalo! [ Jos SmithHistoria 1:17]5.
Cuando los hombres escucharon que el joven Jos Smith afirmaba
que Dios se le haba manifestado, se burlaron y se apartaron de l,
de la misma forma que en la era cristiana los hombres sabios e ins-
truidos de Atenas se apartaron de un hombre singular que ministraba
entre ellos. Sin embargo, el asunto es que Pablo, en aquel suceso
anterior, era el nico hombre de esa gran ciudad de erudicin que
saba que una persona puede traspasar los portales de la muerte y
vivir. Era el nico hombre en Atenas capaz de delinear claramente

93
Cap t u l o 5

la diferencia entre la formalidad de la idolatra y la sincera adoracin


del nico Dios verdadero y viviente [vase Hechos 17:1920, 2223]6.
Los que rechazaron al Salvador cuando vino a la tierra con la
declaracin de que era el Hijo de Dios dijeron de l: No es ste el
hijo del carpintero? (Mateo 13:55). Cuando Jos anunci que haba
tenido una visin y visto al Padre y al Hijo, surgi una pregunta en
la mente y en boca de los vecinos, los ministros y los pobladores:
No es ste el hijo del granjero?. Cristo fue perseguido y ejecutado,
pero el tiempo lo ha reivindicado. Al igual que sucedi con el Hijo
del carpintero, as ha sido con el hijo del granjero7.
Jos Smith no solamente fue un gran hombre, sino un siervo
inspirado del Seor, un profeta de Dios. Su grandeza consiste en
una cosa: la veracidad de su declaracin de haber visto al Padre y al
Hijo y de haber respondido a la realidad de esa revelacindivina
Testifico que el Padre y el Hijo ciertamente se aparecieron al
profeta Jos Smith para dar comienzo en nuestra poca a este gran
despliegue de la obra de los ltimos das.
Testifico que el joven Profeta, que en muchos aspectos contina
siendo el milagro central del advenimiento de esta Iglesia, es
prueba tangible de que, en las manos de Dios y bajo la direccin
del Salvador del mundo, las cosas dbiles y sencillas derribarn a
las fuertes y poderosas8.

2
Jesucristo restableci Su Iglesia por
medio del profeta Jos Smith
El 6 de abril de 1830 un grupo de hombres y mujeres, en obe-
diencia a un mandamiento de Dios, se reuni en la casa del seor
Peter Whitmer, padre, para organizar La Iglesia de Jesucristo de los
Santos de los ltimos Das Ninguno de ellos afirm poseer cono-
cimientos especiales ni liderazgo significativo. Eran gente honorable
y ciudadanos respetables, pero totalmente desconocidos fuera de
su vecindarioinmediato
Esos hombres humildes y comunes se reunieron porque uno de
ellos, Jos Smith, un hombre muy joven, haba expuesto algo ex-
traordinario. Les declar a ellos y a todo aquel que deseara escuchar

94
Cap t u l o 5

que haba recibido repetidas y profundas comunicaciones celes-


tiales, entre ellas una visin manifiesta de Dios el Padre y de Su
Hijo Amado Jesucristo. Como resultado de esos acontecimientos
de revelacin, Jos Smith ya haba publicado el Libro de Mormn,
que es una historia de la comunicacin de Dios con los antiguos
habitantes de las Amricas. Ms aun, el Seor haba mandado a este
joven, que entonces tena slo veinticuatro aos, que reinstituyera
la Iglesia que exista en los tiempos del Nuevo Testamento y que,
en su pureza restaurada, deba designarse de nuevo con el nombre
de su piedra angular y cabeza eterna, el Seor Jesucristo mismo.
As, de manera humilde pero trascendental, comenz la primera
escena de la gran obra de la Iglesia, la cual finalmente influira no
slo en esa generacin de hombres, sino en toda la familia hu-
mana Un comienzo humilde, es cierto, pero la declaracin de
que Dios haba hablado, de que la Iglesia de Cristo nuevamente
se haba organizado y que sus doctrinas eran reafirmadas por la
revelacin divina, fue la declaracin ms notable pronunciada al
mundo desde los das del Salvador mismo, cuando camin por los
senderos de Judea y las colinas de Galilea9.
Parte de la revelacin divina [que recibi Jos Smith] fue la ins-
truccin de restablecer la Iglesia verdadera y viviente, la que fue
restaurada en nuestra poca tal como existi en los das del propio
ministerio terrenal del Salvador. El profeta Jos Smith dijo que la Igle-
sia de Jesucristo fue organizada de acuerdo con los mandamientos
y las revelaciones que l mismo nos haba dado en estos postreros
das, as como con el orden que exista en la Iglesia segn se halla
registrado en el Nuevo Testamento [Enseanzas de los Presidentes
de la Iglesia: Jos Smith, 2007,pg.146]
Aquellos que se bautizaron en la Iglesia el 6 de abril de 1830
crean en la existencia de un Dios personal; crean que la existencia
del Padre y la de Su Hijo Jesucristo constituye el fundamento eterno
sobre el cual est edificada esta Iglesia10.
Por medio de [ Jos Smith] y gracias a los acontecimientos sub-
siguientes, se restauraron de nuevo a la tierra el sacerdocio y el
Evangelio en su plenitud, para nunca ms ser retirados [vase D.
y C. 65:2]. La Iglesia de Cristo, el reino de Dios sobre la tierra, fue

95
Cap t u l o 5

restablecida y destinada, segn las Escrituras, a rodar y llenar toda


la tierra [vase Daniel 2:35]11.

3
Jos Smith fue un profeta, vidente y revelador
La venida del profeta Jos al mundo fue el cumplimiento de
una profeca pronunciada hace muchos siglos por Jos, quien fue
vendido a Egipto:
El Seor mi Dios levantar a un vidente, el cual ser un vidente
escogido para los del fruto de mis lomos y su nombre ser igual
que el mo; y ser igual que el nombre de su padre (2Nefi 3:6, 15).
Jos Smith,hijo, recibi el nombre de Jos de antao, quien fue
llevado cautivo a Egipto, el cual tambin era el nombre de su padre,
Jos Smith,padre, lo cual cumpli esa profeca. Se le conoce como
el profeta Jos Smith y es llamado Jos el vidente. A menudo se
hace referencia a l como profeta, vidente y revelador.
Los trminos profeta, vidente y revelador suelen utilizarse
indistintamente y muchos piensan que son equivalentes. No obs-
tante, no lo son, sino que revisten significados separados y distintos.
[El lder] JohnA. Widtsoe define a un profeta como un maestro,
una persona que expone la verdad. Ensea la verdad segn la re-
vela el Seor al hombre; y bajo inspiracin, la explica para que las
personas la comprendan. La palabra profeta suele utilizarse para
designar a una persona que recibe revelacin y gua del Seor.
Muchos han pensado que un profeta es, en esencia, alguien que
predice futuros acontecimientos y sucesos, pero esa es slo una de
sus muchas funciones; un profeta es un portavoz del Seor.
Un vidente es alguien que ve, lo cual no significa que vea con
sus ojos naturales, sino con los espirituales. El don de ser vidente
es de carcter sobrenatural. Jos fue como Moiss, el antiguo vi-
dente; Moiss vio a Dios cara a cara, pero l explica cmo lo vio
con estas palabras:
Pero ahora mis propios ojos han visto a Dios; pero no mis ojos
naturales, sino mis ojos espirituales; porque mis ojos naturales no
hubieran podido ver; porque habra desfallecido y me habra muerto

96
Cap t u l o 5

La vida del profeta Jos Smith fue guiada por la revelacin.

en su presencia; mas su gloria me cubri, y vi su rostro, porque fui


transfigurado delante de l (Moiss 1:11).
No debemos suponer que ver espiritualmente no sea ver literal-
mente. Ese tipo de visin no es fantasa ni imaginacin. El objeto
se observa de verdad, pero no con los ojos naturales. Cada uno de
nosotros tiene ojos espirituales que se corresponden con nuestros
ojos naturales. Fuimos creados espiritualmente en primer lugar y
despus nuestros cuerpos fueron creados para recubrir nuestro
espritu. Se nos dice que en nuestro primer estado andbamos por
la vista. Eso se produca mediante nuestros ojos espirituales, ya que
todava no se nos haba dado un cuerpo con ojos naturales. Todos
los hombres cuentan con visin espiritual, pero no siempre tienen

97
Cap t u l o 5

el privilegio de emplear esta visin a menos que sean vivificados


por el Espritu delSeor
Mediante el poder del Espritu Santo, ciertas personas que fueron
enviadas a la tierra para ese propsito son capaces de ver y con-
templar las cosas que ataen a Dios. Un vidente es alguien que ve
y conoce las cosas pasadas, as como las venideras, y por ellos se
revelarn todas las cosas (vase Mosah 8:1517). En resumen, es
alguien que ve, que anda en la luz del Seor con los ojos espirituales
abiertos y vivificados por el poder del Espritu Santo. Moiss, Samuel,
Isaas, Ezequiel y muchos otros fueron videntes, ya que tuvieron el
privilegio de tener una visin ms cercana de la gloria y el poder
divinos que otros mortales.
Una revelacin da a saber algo desconocido que antes saba
el hombre y que se retir de su memoria. La revelacin siempre
concierne a la verdad y siempre viene con el sello divino de apro-
bacin. La revelacin se recibe de diferentes maneras, pero siempre
presupone que el revelador haya vivido y se haya conducido de
tal manera que est en sintona o en armona con el divino espritu
de la revelacin, el espritu de verdad, y que por lo tanto est en
condiciones de recibir mensajes divinos.
Para resumir, podemos decir que un profeta es un maestro de
la verdad divina, un vidente en todos los sentidos de la palabra. El
sentido de la vista espiritual [de Jos Smith] fue vivificado hasta un
grado destacable y fue espiritualizado por el Espritu Santo. Fue por
medio de ese don que vio al Padre y al Hijo cuando fue a la Arboleda
a orar. Al seguir su vida y obras a partir de ese punto, observamos
que no intent continuar adelante basndose en sus propias facul-
tades. Dependa del Seor y, por lo tanto, reciba Su ayuda y se le
daba Su instruccin. Su vida fue guiada por la revelacin12.

4
Al gran Profeta rindamos honores
Cuando cantamos el himno sobre Jos Smith Loor al Profeta
(Himnos, 1985, N 15), recordamos muchsimas cosas de l que son
dignas de alabanza.

98
Cap t u l o 5

Le rendimos honores por su capacidad de estar en comunin no


slo con Jehov, sino tambin con otros personajes del cielo. Hubo
muchos que visitaron, entregaron llaves y ensearon al vidente es-
cogido que fue levantado en los ltimos das (2Nefi 3:67). Cuando
Joseph Smith, padre, bendijo al joven Jos en 1834, declar que Jos
de Egipto de antao contempl a este vidente de los ltimos das.
Jos de antao llor cuando observ las bendiciones que recibira
su numerosa posteridad gracias a la obra del profeta Jos.
Tambin le rendimos honores por su diligencia y capacidad para
traducir y recibir cientos de pginas de Escrituras reveladas. l fue
el conducto de la revelacin. Se calcula que mediante l han pa-
sado ms pginas maravillosas de Escrituras que por ningn otro
ser humano en la historia.
Alabamos a Jos no slo por su capacidad de sobrellevar, sino por
sobrellevarlo bien (vase D. y C. 121:8). En sus primeros tiempos,
de nio, sufri una dolorosa operacin en una pierna; sin esa ciru-
ga, no podra haber emprendido ms tarde la ardua caminata del
Campo de Sion desde Ohio hasta Misuri. Durante la marcha, Jos
recorri a pie casi todo el camino, con los pies llenos de ampollas,
sangrando y doloridos [Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia:
Jos Smith, pg.304]. Del mismo modo, lo alabamos a l y a Emma
por sobrellevar la entristecedora prdida de seis de sus hijos natu-
rales y adoptivos en muertes precoces. Los padres que han perdido
aunque sea un solo hijo estn llenos de empata.
Alabamos a Jos por la capacidad de soportar la persecucin, lo
cual incluye las prolongadas y graves privaciones en la crcel de
Liberty. Para muchsimas personas, todo resultaba desahuciado en
aquellos momentos; no obstante, el Seor de los cielos consol a
Jos en la prisin dicindole: Los extremos de la tierra indagarn tu
nombre (D. y C. 122:1). Vivimos en una poca en la que cada vez
hay ms indagaciones acerca de Jos Smith y el Evangelio restaurado.
Jos cumpli hace mucho tiempo su deseo de tener el mismo
peso que [los antiguos] en la balanza [Enseanzas de los Presiden-
tes de la Iglesia: Jos Smith, pg.242]. Ya podemos cantar respecto
a Jos que entre profetas se le premiar (Himnos, 1985, N 15).

99
Cap t u l o 5

Alabamos a Jos por sobrellevar amargas y repetidas traiciones


y decepciones. Fue as que acudi a Carthage como cordero al
matadero, sereno como una maana veraniega y libre de ofensas
contra todos los hombres (D. y C. 135:4). l no fue a Carthage
con amargura. No fue a Carthage con quejas. Qu maravillosa ca-
pacidad de sobrellevar bien las cosas!
Jos saba en qu direccin iba: Hacia el Salvador Jesucristo,
a quien escuch desde que nuestro Padre Celestial instruy por
primera vez al joven Jos, diciendo: ste es mi Hijo Amado: Esc-
chalo! [ Jos SmithHistoria 1:17]13.

5
La vida y la misin del profeta Jos Smith nos ayudan a
tornarnos a las sendas que conducen a la vida eterna
Me siento agradecido por ese hombre, por sus enseanzas, por
sus revelaciones, por lo que nos ha dejado, ya que fue por medio
de l que se restaur el Evangelio a la tierra. Creo que no existe
ningn relato ms bello en toda la historia que la experiencia sen-
cilla y dulce del joven que fue a la arboleda cerca de su casa, se
arrodill en oracin y recibi visitantes celestiales.
Ahora examinamos su vida y sus obras. Muchos han curioseado
en ellas para encontrar el misterio que se ocultaba tras la palabra
escrita, pero no hay ninguno Lo que hubo fue una fe sencilla, la fe
de un jovencito que iba a ser formado en las cosas que concernan
a Dios. A medida que transcurra el tiempo, aquel joven sin logros
ni formacin acadmicos fue instruido por el Seor en cuanto a las
cosas que vendran.
Ahora bien, se nos ha concedido inteligencia y una mente. So-
lamente tenemos que capacitarla y cultivarla del mismo modo en
que el Seor instruy a Jos, tener una fe sencilla como l y estar
dispuestos a seguir instrucciones simples. Al hacerlo, al seguir la
senda que [el Seor] desea y aprender las lecciones l quiere, ob-
servamos que nuestra vida es depurada de todas las cosas que son
contrarias a los propsitos de Dios, y as sucedi con Jos. Lleg
a ser un hombre ms cercano a la perfeccin, por cuanto haba
limpiado su alma y su mente, haba vivido cerca del Seor y poda
hablar con l, as como escucharle hablar de las cosas que nos ha

100
Cap t u l o 5

dejado a travs de sus revelaciones. Mediante sus ojos espirituales,


ha podido ver lo pasado y lo venidero, y tenemos pruebas de la
veracidad de lo que l havisto
Estoy agradecido por ser miembro de la Iglesia, y mi testimonio
de su divinidad estriba en la sencilla historia del muchacho que se
arrodill bajo los rboles y recibi visitantes celestiales, no un Dios,
sino dos personajes separados e individuales, el Padre y el Hijo, y se
revelaron otra vez sobre la tierra los personajes de la Trinidad. Mi fe
y mi testimonio dependen de ese sencillo suceso, porque si no es
verdad, el mormonismo cae. Si es verdad y testifico que lo es,
es uno de los acontecimientos ms grandiosos de toda la historia.
Es mi oracin [que] al conmemorar a ese gran profeta y reflexio-
nar en su vida, tengamos gratitud en el corazn por las cosas que
han llegado a nuestra vida por motivo de su carcter de vidente y
sus revelaciones para nosotros; un vidente escogido, llamado por
el Seor para guiarnos en estos ltimos das, para que podamos
regresar nuestros pasos a aquellas sendas que nos conducirn a la
exaltacin y la vida eterna14.

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Medite en cuanto a las enseanzas del presidente Hunter sobre
la primera visin de Jos Smith (vase la seccin 1). Cmo ha
influido en usted su testimonio de la Primera Visin? Por qu es
crucial que los Santos de los ltimos Das tengan un testimonio
de que Jos Smith fue un profeta de Dios?
Cules son sus reflexiones al repasar las enseanzas del pre-
sidente Hunter acerca de la organizacin de la Iglesia? (Vase
la seccin 2). Qu bendiciones han recibido usted y su familia
mediante la Iglesia restaurada de Jesucristo?
Por qu resulta til comprender el significado de los ttulos profeta,
vidente y revelador? (Vase la seccin 3). En qu forma se le ha
bendecido en la vida gracias a los profetas, videntes y reveladores?
En la seccin 4, el presidente Hunter describe algunas de las ra-
zones por las que rendimos honores a Jos Smith. De qu modo

101
Cap t u l o 5

aumentan esas enseanzas su aprecio por el profeta Jos? Qu


aprende usted del ejemplo de Jos Smith?
Repase las enseanzas del presidente Hunter acerca de la fe,
la educacin religiosa y la obediencia de Jos Smith (vase la
seccin 5). Cmo se aplican a nosotros esas enseanzas? Cmo
podemos mostrar gratitud por las bendiciones que hemos recibido
mediante el profeta Jos Smith?
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
Traduccin de Jos Smith, Gnesis 50:2533; Daniel 2:44; Efe-
sios 2:1922; 4:1114; D. y C. 1:1732; 5:910; 122:12; 135; Jos
SmithHistoria.
Ayuda para el estudio
Al sentir el gozo que se produce al entender el Evangelio, querr
poner en prctica lo que aprenda. Esfurcese por vivir en armona
con la comprensin que ha recibido, ya que, al hacerlo, se fortalece-
rn su fe, su conocimiento y su testimonio (Predicad Mi Evangelio,
2004, pg.19).
Notas
1. En Eleanor Knowles, HowardW. Hunter, 8. Vase El da seis de abril de 1830,
1994, pg.7; vase tambin pg.6. pgs. 6970.
2. The Temple of Nauvoo, Ensign, 9. Vase El da seis de abril de 1830,
septiembre de 1994, pgs. 6364. pgs. 6869.
3. Come to the God of All Truth, Ensign, 10. Vase El da seis de abril de 1830,
septiembre de 1994, pg.73. pg.69.
4. En Conference Report, octubre de 11. En Conference Report, octubre de
1963, pgs. 100101. 1963, pg.101.
5. Vase El da seis de abril de 1830, 12. Joseph Smith the Seer, en The Annual
Liahona, julio de 1991, pg.69. Joseph Smith Memorial Sermons, 2
6. Vase El da seis de abril de 1830, tomos, 1966, tomo II, pgs. 193194.
pg.69. 13. The Temple of Nauvoo, pgs. 6364.
7. The Teachings of HowardW. Hunter, 14. Joseph Smith the Seer, tomo II, pgs.
ed. ClydeJ. Williams, 1997, pg.228. 197198.

102
C A P T U L O 6

La expiacin y la
resurreccin de Jesucristo

Nos levantaremos de la muerte terrenal y


tendremos vida sempiterna gracias al sacrificio
expiatorio y a la resurreccin del Salvador

De la vida de HowardW. Hunter


E l 20 de marzo de 1934, naci el primer hijo de Howard Hunter
y su esposa Claire, un nio al que llamaron Howard William Hun-
ter,hijo, y apodaban Billy. Durante el verano, se dieron cuenta de
que Billy aparentemente se mantena en un estado letrgico. Los m-
dicos le diagnosticaron anemia y Howard le don sangre dos veces
para transfusiones, pero el estado de Billy no mejor. Otras pruebas
adicionales revelaron un grave problema intestinal que causaba
que perdiese sangre. Los mdicos llevaron a cabo una operacin
durante la cual Howard se mantuvo acostado junto a la cama de su
hijo para darle sangre, pero los resultados no fueron alentadores.
Tres das despus, el 11 de octubre de 1934, el pequeo Billy mu-
ri apaciblemente mientras sus padres estaban sentados junto a su
cama. Nos marchamos del hospital de noche, apesadumbrados y
aturdidos, escribi Howard1.
Frente a la muerte de Billy y de otros seres queridos, al presidente
Hunter lo sostuvo su testimonio de la expiacin y resurreccin del
Salvador. Es nuestra firme creencia que [la Expiacin] es una reali-
dad, testific, y nada es ms importante en todo el divino plan de
salvacin que el sacrificio expiatorio de Jesucristo. Creemos que la
salvacin viene gracias a la Expiacin. Sin ella, el plan de la Creacin
en su conjunto quedara frustrado Sin ese sacrificio expiatorio, la
muerte temporal sera el fin, y no habra ninguna resurreccin ni
propsito para nuestra vida espiritual. No habra ninguna esperanza
de vida eterna2.

103
Cap t u l o 6

El sepulcro vaco del Salvador proclama al mundo entero:


No est aqu, sino que ha resucitado (Lucas 24:6).

104
Cap t u l o 6

Durante las conferencias generales de abril, las cuales se llevan


a cabo en torno a la poca de Semana Santa, el presidente Hunter
sola hablar acerca de la resurreccin de Jesucristo. En la Conferencia
General de abril de 1983, dijo lo siguiente:
En esta poca de la Pascua, siento poderosamente la importancia
de mi cometido de testificar de la realidad de la resurreccin del
Salvador. Mis hermanos y hermanas, hay un Dios en los cielos que
nos ama y se interesa por nosotros. Tenemos un Padre Celestial que
envi al Primognito de Sus hijos procreados en espritu, Su Unig-
nito en la carne, para que fuera el ejemplo terrenal para nosotros,
para tomar sobre s los pecados del mundo, y ser subsiguientemente
crucificado por los pecados del mundo yresucitar
Es en verdad un mensaje hermoso: habr vida despus de la
muerte; podremos volver a vivir con nuestro Padre Celestial gracias al
sacrificio que el Salvador hizo por nosotros y por medio de nuestro
arrepentimiento y obediencia a los mandamientos.
En el glorioso amanecer de la maana de la Pascua, cuando los
pensamientos del mundo cristiano se vuelven a la resurreccin de
Jess por unos momentos fugaces, expresemos agradecimiento a
nuestro Padre Celestial por el gran Plan de Salvacin que ha provisto
para nosotros3.

Enseanzas de HowardW. Hunter


1
La Expiacin fue un supremo acto de amor de nuestro
Padre Celestial y Su Hijo Amado Jesucristo
La expiacin de Jesucristo fue una comisin preordenada por
nuestro Padre Celestial para redimir a Sus hijos de su estado cado.
Fue un acto de amor de nuestro Padre Celestial el permitir que Su
Unignito realizara un sacrificio expiatorio; y fue un supremo acto
de amor de Su amado Hijo el que llevara a cabo la Expiacin.
He estado en el jardn de Getseman en muchas ocasiones. He
contemplado mentalmente el sufrimiento, la agona del Salvador;
aquella agona que experiment cuando nuestro Padre Celestial
le permiti, de un modo que nuestra mente ni siquiera alcanza a
comprender, que tomara sobre s el dolor y los pecados de toda

105
Cap t u l o 6

la humanidad. Mi alma se llenaba de tristeza al pensar en Su gran


sacrificio por la humanidad.
He estado bajo el Glgota, el lugar de la calavera, y considerado
la humillacin de la crucifixin que condujo a la muerte terrenal
del Salvador, pero que llev a cabo Su inmortalidad y la de toda la
humanidad. Y una vez ms mi alma ha quedado abatida.
Tambin he estado frente a la Sepulcro del Huerto y he imaginado
ese glorioso da de resurreccin en el cual el Salvador emergi de
la tumba vivo, resucitado, inmortal. Al meditarlo, mi corazn ha
rebosado de gozo.
A lo largo de esas experiencias, he sentido la necesidad de derra-
mar mi alma en accin de gracias y aprecio a nuestro Padre Celestial
por el amor que l y Su Hijo nos han dado mediante el glorioso
sacrificio expiatorio. En palabras de Charles Gabriel: Asombro me
da el amor que me da Jess. Confuso estoy por Su gracia y por Su
luz, y tiemblo al ver que por m l Su vida dio; por m, tan indigno,
Su sangre l derram. Cun asombroso es que por amarme as mu-
riera l por m. Cun asombroso es lo que dio porm
Les doy mi testimonio, hermanos y hermanas mos, de que nues-
tro Padre Celestial envi a Su Hijo Amado, Jesucristo, al mundo
para satisfacer las condiciones mediante las cuales se llevara a
efecto el Plan de Salvacin. La Expiacin representa Su gran amor
por nosotros4.

2
El Salvador tom sobre s todos nuestros
pecados, enfermedades, tristezas y dolores
Cuando se juntaron para celebrar la fiesta de la Pascua, Jess y
sus apstoles participaron de los emblemas sacramentales que l
instituy en esa ltima cena que comieron juntos; despus se diri-
gieron al Monte de los Olivos.
Quien siempre fue maestro, hasta el final de Su vida, continu
all su discurso sobre el tema del cordero expiatorio. Les dijo que
sera herido y que a ellos los dispersaran como a ovejas sin pastor
(vase Mateo 26:31). Pero despus que haya resucitado, dijo, ir
delante de vosotros a Galilea (Mateo 26:32).

106
Cap t u l o 6

Durante las horas siguientes, sud gotas de sangre, fue azotado


por los mismos lderes que declaraban ser guardianes de Su ley y
fue crucificado en compaa de ladrones. Fue como lo profetiz
el rey Benjamn en el Libro de Mormn: Y he aqu, sufrir tenta-
ciones, y dolor en el cuerpo, hambre, sed y fatiga, an ms de lo
que el hombre puede sufrir sin morir; pues he aqu, la sangre le
brotar de cada poro, tan grande ser su angustia por la iniquidad
y abominaciones de supueblo
Y he aqu, l viene a los suyos, para que la salvacin llegue a los
hijos de los hombresy aun despus de todo esto, lo considerarn
como hombre, y dirn que est endemoniado, y lo azotarn, y lo
crucificarn (Mosah 3:7, 9).
Al profeta Alma le debemos nuestro conocimiento de la plena
medida de lo que Cristo tuvo que sufrir: Y l saldr, sufriendo
dolores, aflicciones y tentaciones de todas clases; y esto para que
se cumpla la palabra que dice: Tomar sobre s los dolores y las
enfermedades de su pueblo.
Y tomar sobre s la muerte, para soltar las ligaduras de la muerte
que sujetan a su pueblo; y sus enfermedades tomar l sobre s,
para que sus entraas sean llenas de misericordia, segn la carne,
a fin de que segn la carne sepa cmo socorrer a los de su pueblo,
de acuerdo con las enfermedades de ellos (Alma 7:1112).
Piensen en ello! Cuando bajaron Su cuerpo de la cruz y lo coloca-
ron con prisa en una tumba prestada, l, el Hijo de Dios sin pecado,
ya haba tomado sobre s no slo los pecados y las tentaciones de
toda alma humana que se arrepienta, sino tambin todas nuestras
enfermedades, nuestras tristezas y nuestros dolores de todas clases.
Sufri esas aflicciones como nosotros las sufrimos, de acuerdo con la
carne; las sufri todas. Lo hizo a fin de perfeccionar Su misericordia
y Su capacidad de elevarnos por encima de toda prueba terrenal5.
Efectivamente, podemos tomar decisiones malas, equivocadas
o dolorosas; y a veces as lo hacemos, pero es precisamente all
donde la misin y la misericordia de Jesucristo adquieren toda su
fuerza y gloria l ha provisto una Expiacin mediadora para las
decisiones incorrectas que tomamos. l es nuestro intercesor ante
el Padre y ha pagado por adelantado las faltas y las necedades que

107
Cap t u l o 6

a veces cometemos al ejercer nuestra libertad. Debemos aceptar


Su don, arrepentirnos de esos errores y seguir Sus mandamientos a
fin de aprovechar plenamente la Redencin. La oferta est vigente
en todo momento, el camino permanece siempre abierto; siempre
podemos, aun en nuestro momento ms desesperado y nuestros
errores ms desastrosos, acudir al Hijo de Dios y vivir6.

3
Jesucristo se levant de la tumba y fue
las primicias de la resurreccin
Acompenme al pasado, a aquellas escenas finales en la Tierra
Santa. Se acercaba el fin de la vida terrenal de nuestro Seor. l
haba sanado a los enfermos, levantado a los muertos y explicado
las Escrituras, aun las profecas que se referan a Su propia muerte
y resurreccin. Dijo a Sus discpulos:
He aqu, subimos a Jerusaln, y el Hijo del Hombre ser entre-
gado a los principales sacerdotes y a los escribas, y le condenarn
a muerte;
y le entregarn a los gentiles para que le escarnezcan, y le azoten
y le crucifiquen; mas al tercer da resucitar (Mateo 20:1819)
Al tercer da, cuando comenzaba a amanecer, Mara Magdalena y
la otra Mara haban acudido al sepulcro en el cual haban depo-
sitado Su cuerpo inerte [Mateo 28:1; vanse tambin Marcos 16:1;
Lucas 24:10]. Antes de eso, los principales sacerdotes y los fariseos
haban persuadido a Pilato que pusiera centinelas para guardar la
puerta de la tumba, diciendo no sea que vengan sus discpulos de
noche, y lo hurten y digan al pueblo: Resucit de entre los muertos
(Mateo 27:64). Pero dos ngeles poderosos haban hecho rodar la
piedra que tapaba la puerta de la tumba y los supuestos guardias
haban huido aterrorizados por lo que haban visto.
Cuando las mujeres llegaron a la tumba, la encontraron abierta y
vaca. Los ngeles haban permanecido all para darles las mejores
noticias que podran haber escuchado odos humanos: No est
aqu, porque ha resucitado, as como dijo (Mateo 28:6)7.
No existe ninguna doctrina en las Escrituras cristianas que sea
ms importante para toda la humanidad que la doctrina de la

108
Cap t u l o 6

Jesucristo se apareci a Mara Magdalena poco


despus de resucitar (vase Juan 20:118).

resurreccin del Hijo de Dios. Gracias a l lleg la resurreccin a


todos los hombres, mujeres y nios que hayan nacido o que vayan
a nacer en la tierra.
A pesar de la gran importancia que le damos a la resurreccin en
nuestra doctrina, tal vez muchos de nosotros todava no hayamos

109
Cap t u l o 6

comprendido en su totalidad su trascendencia espiritual y grandeza


eterna. Si la entendiramos, nos maravillaramos de su belleza como
lo hizo Jacob, el hermano de Nefi, y nos estremeceramos al pensar
en la alternativa que habramos afrontado si no hubiramos recibido
ese don divino. Jacob escribi:
Oh, la sabidura de Dios, su misericordia y gracia! Porque he
aqu, si la carne no se levantara ms, nuestros espritus tendran que
estar sujetos a ese ngel que cay de la presencia del Dios Eterno,
y se convirti en el diablo, para no levantarse ms (2 Nefi 9:8).
Sin duda, la resurreccin es el centro de la fe de todo cristiano;
es el ms grande de todos los milagros efectuados por el Salvador
del mundo. Sin ella, quedaramos ciertamente sin esperanza. Per-
mtanme citar las palabras de Pablo: Porque si no hay resurreccin
de los muertos vana es entonces nuestra predicacin, y somos
hallados falsos testigos de Dios porque hemos testificado de Dios
que l resucit a CristoY si Cristo no resucit, vuestra fe es vana;
an estis en vuestros pecados (1Corintios 15:1315, 17)8.
Sin la resurreccin, el evangelio de Jesucristo se convierte en una
serie de dichos sabios y de milagros aparentemente inexplicables,
pero palabras y milagros sin victoria final. No, la victoria final est
en el milagro supremo: por primera vez en la historia de la huma-
nidad, alguien que estaba muerto se levant de la tumba a s mismo
para vida inmortal. l es el Hijo de Dios, el Hijo de nuestro Padre
Celestial inmortal, y Su triunfo sobre la muerte fsica y la muerte
espiritual constituye las buenas nuevas que toda lengua cristiana
debera pronunciar.
La verdad eterna es que Jesucristo se levant de la tumba y fue las
primicias de la resurreccin (vase 1 Corintios 15:23). Los testigos de
ese acontecimiento maravilloso no se pueden poner en tela de juicio.
Entre los testigos escogidos estn los apstoles del Seor. De he-
cho, el llamamiento al santo apostolado consiste en dar testimonio
al mundo de la divinidad del Seor Jesucristo. Jos Smith dijo: Los
principios fundamentales de nuestra religin son el testimonio de
los apstoles y de los profetas concernientes a Jesucristo: que muri,
fue sepultado, se levant al tercer da y ascendi a los cielos; y todas
las otras cosas que pertenecen a nuestra religin son nicamente

110
Cap t u l o 6

apndices de eso (Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia: Jos


Smith,pg.51)
Al ensear a Sus apstoles, Cristo les dio a conocer que el Hijo
del Hombre tena que padecer mucho y ser desechado por los
ancianos, y por los principales sacerdotes y por los escribas, y ser
muerto y resucitar despus de tres das (Marcos 8:31). As sucedi;
fue crucificado y puesto en el sepulcro. Al tercer da resucit para
vivir nuevamente; es el Salvador de todo el gnero humano y las
primicias de la resurreccin. Por medio del sacrificio expiatorio, to-
dos los hombres sern salvos de la tumba y vivirn de nuevo. se ha
sido siempre el testimonio de los apstoles, al cual agrego el mo9.

4
Jess se apareci a muchas personas tras Su resurreccin
En los das que siguieron a la Resurreccin, el Seor se apareci
a muchos y les mostr sus cinco heridas singulares. Camin, habl
y comi con ellos, como si quisiera probar ms all de toda duda
que un cuerpo resucitado es de verdad un cuerpo fsico y tangible,
de carne y huesos. Ms adelante, ministr entre los nefitas, a los que
mand: Levantaos y venid a m, para que metis vuestras manos
en mi costado, y para que tambin palpis las marcas de los clavos
en mis manos y en mis pies, a fin de que sepis que soy el Dios
de Israel, y el Dios de toda la tierra, y que he sido muerto por los
pecados del mundo.
Y los de la multitud se adelantaron y metieron las manos en
su costado, y palparon las marcas de los clavos en sus manos y
en sus pies; y esto hicieron, yendo uno por uno, hasta que todos
hubieron llegado; y vieron con los ojos y palparon con las manos,
y supieron con certeza, y dieron testimonio de que era l, de quien
haban escrito los profetas que haba de venir (3Nefi 11:1415).
Todos los hombres y mujeres de todo el mundo tienen la respon-
sabilidad y el gozo de buscar a este Jess de quien han [testificado]
los profetas y apstoles (ter 12:41) y de recibir un testimonio es-
piritual de Su divinidad. Todos los que humildemente lo busquen
tienen el derecho y la bendicin de escuchar la voz del Santo Espritu
testificar del Padre y de Su Hijo resucitado10.

111
Cap t u l o 6

El testimonio de aquellos que vieron [a Jess] como persona viva


tras Su muerte nunca se ha contradicho. Se apareci al menos diez u
once veces: a Mara Magdalena y a las otras mujeres en el huerto; a
los dos discpulos en el camino a Emas; a Pedro en Jerusaln; a los
apstoles cuando Toms estaba ausente y de nuevo cuando estaba
presente; a los apstoles en el Mar de Galilea; en una montaa a
ms de 500 hermanos juntos; a Santiago, el hermano del Seor; as
como a los apstoles al momento de la ascensin11.
Habiendo sido llamado y ordenado para dar testimonio de Je-
sucristo a todo el mundo, testifico en esta poca de Pascua que l
vive, que tiene un cuerpo glorificado e inmortal de carne y huesos.
l es el Hijo Unignito del Padre en la carne; es el Salvador, la Luz y
la Vida del mundo. Despus de Su crucifixin y muerte, se apareci
como ser resucitado a Mara, a Pedro, a Pablo y a muchos otros. Se
apareci a los nefitas, as como a Jos Smith, el joven profeta, y a
muchos otros de nuestra dispensacin12.

5
Nos levantaremos de la muerte y
tendremos vida sempiterna
La Pascua es la celebracin del don gratuito de la inmortalidad
dado a los hombres, el cual restaura la vida y sana todas las heri-
das. Aun cuando todos moriremos como parte del plan eterno de
progreso y desarrollo, todos podemos encontrar consuelo en la de-
claracin del salmista: Por la noche durar el llanto, y a la maana
vendr la alegra (Salmos 30:5).
Fue Job quien hizo lo que se podra llamar la pregunta de todos
los tiempos: Si el hombre muriere, volver a vivir? ( Job 14:14).
La respuesta de Cristo resuena a travs de las generaciones hasta
este momento mismo: Porque yo vivo, vosotros tambin viviris
( Juan 14:19)13.
Hay una separacin del espritu y el cuerpo en el momento de
la muerte. La resurreccin volver a unir el espritu con el cuerpo y
este ltimo se convierte en un cuerpo espiritual, de carne y huesos,
pero vivificado por el espritu en vez de la sangre. De ese modo,
nuestro cuerpo tras la resurreccin, vivificado por el espritu, llegar
a ser inmortal y nunca morir. se es el significado de las siguientes

112
Cap t u l o 6

afirmaciones de Pablo: Hay cuerpo natural, y hay cuerpo espiri-


tual y carne y sangre no pueden heredar el reino de Dios [vase
1Corintios 15:44, 50]. El cuerpo natural es carne y sangre, pero al
ser vivificado por el espritu en vez de la sangre, puede entrar y
entrar en elreino
Tengo la conviccin de que Dios vive y de que Jess es el Cristo.
As como Pablo lo testific a los santos de Corinto mediante su
carta en aquella Pascua hace muchos aos, yo agrego mi testimonio
de que nos levantaremos de la muerte terrenal y tendremos vida
sempiterna gracias al sacrificio expiatorio y a la resurreccin del
Salvador. Lo imagino en mi mente con los brazos abiertos a todos
los que quieran escuchar:
Yo soy la resurreccin y la vida; el que cree en m, aunque
est muerto, vivir.
Y todo aquel que vive y cree en m no morir jams ( Juan
11:2526)14.
La resurreccin de Cristo abre paso a la bendicin de la inmortali-
dad y a la posibilidad de la vida eterna. Su sepulcro vaco proclama
al mundo entero: No est aqu, sino que ha resucitado (Lucas 24:6).
Esas palabras contienen toda la esperanza, la seguridad y la creencia
necesarias para sostenernos en nuestra vida llena de dificultades y
a veces de pesar15.

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Cmo demuestra la Expiacin el amor que el Padre Celestial
y Jesucristo nos tienen? (Vase la seccin 1). Cmo podemos
mostrar gratitud por ese don de amor? (Vase D. y C. 42:29).
Al repasar la seccin 2, busque las numerosas maneras en que
nos bendice la Expiacin. Cmo aumentan su comprensin de
la Expiacin las enseanzas del presidente Hunter y su uso de
las Escrituras? Qu experiencias han fortalecido su testimonio
de la Expiacin? Cmo puede fortalecerle durante sus pruebas
el poder de la Expiacin?

113
Cap t u l o 6

Cules son sus impresiones al estudiar las enseanzas del pre-


sidente Hunter acerca de la resurreccin? (Vase la seccin 3).
Cmo podramos valorar mejor la importancia de la resurreccin?
Repase la seccin 4, en la cual el presidente Hunter detalla mu-
chos testimonios de la resurreccin de Jesucristo. Por qu es
significativo el testimonio de esos testigos?
Considere la enseanza del presidente Hunter de que la resu-
rreccin ofrece toda la esperanza, la seguridad y la creencia
necesarias para sostenernos en nuestra vida llena de dificultades
y a veces de pesar (seccin 5). En qu sentido es la resurrec-
cin una fuente de esperanza y consuelo para usted? Cmo ha
enriquecido su vida el testimonio de la Resurreccin?
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
Juan 10:1718; 2Nefi 2:69, 2227; 9:1925; 3Nefi 27:1316; D.
y C. 18:1016; 19:1520; Moiss 6:5960.
Ayuda para el estudio
Planifique realizar actividades de estudio que edifiquen su fe
en el Salvador (Predicad Mi Evangelio, 2004, pg.22). Por ejem-
plo, a medida que estudie, podra plantearse preguntas como las
siguientes: Cmo podran estas enseanzas ayudarme a aumentar
mi comprensin de la expiacin de Jesucristo? Cmo pueden estas
enseanzas ayudarme a llegar a ser ms semejante al Salvador?.
Notas
1. En Eleanor Knowles, HowardW. 6. Vase La fibra dorada de la eleccin,
Hunter, 1994, pg.88; vanse tambin Liahona, enero de 1990, pg.18.
pgs. 8687. 7. Vase Ha resucitado, pgs. 1617.
2. En Conference Report, octubre de 8. Vase Ha resucitado, pg.16.
1968, pg.139.
9. Vase Un testimonio de la resurreccin,
3. Vase Evidencias de la resurreccin, Liahona, julio de 1986, pgs. 1213.
Liahona, julio de 1983, pg.21.
10. Vase Ha resucitado, pgs. 1718.
4. The Atonement of Jesus Christ (dis-
curso pronunciado en el Seminario para 11. En Conference Report, abril de 1963,
presidentes de misin del 24 de junio pg.106.
de 1988), pgs. 23, 7, Biblioteca de His- 12. Vase Ha resucitado, pg.18.
toria de la Iglesia, Salt Lake City; vase 13. Vase Un testimonio de la resurreccin,
tambin The Teachings of HowardW. pgs. 1112.
Hunter, ed. ClydeJ. Williams, 1997,
pgs. 89. 14. En Conference Report, abril de 1969,
pgs. 138139.
5. Vase Ha resucitado, Liahona, julio
de 1988, pgs. 1617. 15. Vase Un testimonio de la resurreccin,
pg.11.

114
C A P T U L O 7

Revelacin continua mediante


profetas vivientes

Somos guiados por un profeta viviente de Dios:


un profeta que recibe revelacin del Seor

De la vida de Howard W. Hunter


T ras haber sido sostenido como Presidente de la Iglesia en la Con-
ferencia General de octubre de 1994, Howard W. Hunter expres
sus sentimientos sobre sus responsabilidades sagradas:
Mis queridos hermanos y hermanas, les agradezco su voto de
sostenimiento. Me dirijo a ustedes con humildad y mansedumbre, y
tambin con tristeza por el reciente fallecimiento de nuestro amado
profeta, el presidente Ezra Taft Benson. Me duele sobremanera la
muerte de mi querido amigo, particularmente en vista de las nuevas
responsabilidades que han recado sobre m.
He derramado muchas lgrimas y he buscado a mi Padre Celestial
por medio de sincera oracin con el deseo de estar a la altura de
este santo e importante llamamiento. He orado para ser digno de
llevar sobre mis hombros esta asignacin que otros trece hombres
de esta dispensacin han sobrellevado. Tal vez slo ellos, que miran
desde el otro lado del velo, comprendan plenamente el peso de la
responsabilidad y lo mucho que dependo del Seor al aceptar este
sagrado llamamiento.
El presidente Hunter explic que hall fortaleza y seguridad en
su conviccin de que la Iglesia no est dirigida por hombres sino
por Jesucristo mismo, quien prepara e inspira a quienes l llama
a presidir:
Mi mayor fortaleza durante estos meses pasados ha sido mi
constante testimonio de que sta es la obra de Dios y no la de los
hombres. Jesucristo est a la cabeza de esta Iglesia y l la dirige de

115
Cap t u l o 7

Como miembro del Curum de los Doce Apstoles, el


presidente Howard W. Hunter aconsej a los Santos de los
ltimos Das a seguir al Presidente de la Iglesia.

116
Cap t u l o 7

palabra y obra. Es un honor inexpresable el haber sido llamado, por


una temporada, para ser un instrumento en las manos de Dios para
presidir Su Iglesia. Pero sin el conocimiento de que Cristo est a la
cabeza de la Iglesia, ni yo ni ningn otro hombre podra sobrellevar
la carga de este llamamiento que he recibido.
Al asumir esta responsabilidad, reconozco la milagrosa mano
de Dios en mi vida. En repetidas ocasiones me ha preservado la
vida y he recobrado las fuerzas; numerosas veces me ha rescatado
del borde de la eternidad y me ha permitido continuar mi minis-
terio terrenal por otra temporada. A veces me he preguntado por
qu me ha preservado la vida, pero ahora he dejado de pensar en
eso, y slo pido que los miembros de la Iglesia oren por m con fe
para que podamos hacer esta obra juntos, yo trabajando al lado de
ustedes, para cumplir con los propsitos de Dios en esta poca de
nuestravida
Han pasado treinta y cinco aos desde que fui sostenido como
miembro del Curum de los Doce. Esos aos han sido de mucha
preparacin Mis pasos son ms lentos ahora, pero tengo la mente
clara y el espritujoven
Al igual que mis hermanos que me precedieron, recibo con
este llamamiento la seguridad de que Dios guiar a Su profeta.
Con humildad acepto el llamamiento de servir y declaro, como lo
hizo el salmista: Jehov es mi fortaleza y mi escudo; en l confa
mi corazn, y me ayuda (Salmos 28:7)1.

Enseanzas de HowardW. Hunter


1
En cada dispensacin, Dios ha levantado
profetas para que sean Sus portavoces
Al dar vuelta a las pginas del Antiguo Testamento, aparecen los
escritos de grandes hombres de pocas pasadas conocidos como
los profetas. Los libros del Nuevo Testamento contienen, entre otras
cosas, los escritos, las enseanzas y la historia de hombres de una
dispensacin posterior, a quienes se les ha designado como profetas.
Tambin contamos con el registro de profetas de la parte occiden-
tal del mundo, quienes elevaron su voz, proclamando la palabra

117
Cap t u l o 7

del Seor, protestando la injusticia y enseando los principios del


Evangelio. Todos ellos han dejado su testimonio.
Un profeta es alguien que ha sido llamado y levantado por el
Seor para promover los propsitos de Dios entre Sus hijos. Es al-
guien que ha recibido el sacerdocio y que habla con autoridad. Los
profetas son maestros y defensores del Evangelio. Dan testimonio de
la divinidad del Seor Jesucristo. Los profetas han predicho sucesos
futuros, pero esa no es la ms importante de sus responsabilidades,
aun cuando sea prueba de su poder proftico.
En cada dispensacin de tiempo se ha requerido contar con l-
deres rectos, y Dios eligi profetas para ese propsito mucho antes
de que ellos viniesen a esta existencia terrenal [vanse Jeremas 1:5;
Abraham 3:23]2.
Un estudio de las revelaciones del Seor en las Escrituras con-
firma el hecho de que es la revelacin continua lo que gua a los
profetas y a la Iglesia en toda poca. Si no hubiera sido por esta
gua, No no habra estado preparado para el diluvio que arras
la tierra, Abraham no habra sido conducido desde Harn hasta
Hebrn, la tierra prometida. La revelacin continua condujo a los
hijos de Israel de su cautiverio a su tierra prometida. La revelacin
mediante profetas gui la obra misional, dirigi la reconstruccin del
Templo de Salomn y denunci la infiltracin de prcticas paganas
entre los israelitas.
Antes de Su ascensin, Cristo prometi a los once apstoles que
quedaban: he aqu, yo estoy con vosotros todos los das, hasta
el fin del mundo (Mateo 28:20). Despus de Su ascensin, gui a
la Iglesia por revelacin hasta la muerte de los apstoles y la sub-
secuente apostasa de la Iglesia de Jesucristo3.
A lo largo de su historia, e incluso hoy mismo, la Iglesia ha tenido
un profeta, vidente y revelador. A la cabeza de la Iglesia est Jesu-
cristo, quien dirige a Su profeta Sus consejeros [y] los miembros
del Consejo de los Doce tambin son profetas, videntes y revela-
dores No es necesario que los miembros de la Iglesia escuchen
una trompeta incierta. Pueden creer en la voz de sus lderes, con el
conocimiento de que stos son guiados por el Seor4.

118
Cap t u l o 7

2
Dios brinda gua a Sus hijos por medio de
un profeta viviente en la actualidad
Una seal distintiva de los ltimos das que preceder la culmi-
nante Segunda Venida del Seor fue vista en una visin por el mismo
apstol que escribi el Libro de Apocalipsis. l dijo:
Y vi a otro ngel volar por en medio del cielo, que tena el evan-
gelio eterno para predicarlo a los que moran en la tierra, y a toda
nacin, y tribu, y lengua y pueblo (Apocalipsis 14:6)
Testificamos a todo el mundo que ministros celestiales ya han
aparecido en nuestra poca, trayendo la autoridad del cielo y restau-
rando verdades perdidas debido a prcticas y enseanzas corrom-
pidas. Dios ha hablado de nuevo y contina dando gua para todos
Sus hijos por medio de un profeta de nuestros das. Declaramos que
l est siempre con Sus siervos, tal como lo prometi, y dirige los
asuntos de Su Iglesia en todo el mundo. Al igual que en el pasado,
la revelacin dirige la obra misional, la edificacin de templos, los
llamamientos de los oficiales del sacerdocio, y advierte contra las
iniquidades de la sociedad que pueden privar de la salvacin a los
hijos de nuestro Padre.
En una revelacin a Jos Smith, orculo moderno, el Seor dijo:
porque no hago acepcin de personas, y quiero que todo
hombre sepa que el da viene con rapidez; la hora no es an, mas
est prxima, cuando la paz ser quitada de la tierra, y el diablo
tendr poder sobre su propio dominio.
Y tambin el Seor tendr poder sobre sus santos, y reinar en
medio de ellos (D. y C. 1:3536).
El Salvador est reinando entre Sus santos en la actualidad por
medio de la revelacin continua. Testifico que l est con Sus siervos
actualmente y lo estar hasta el fin de la tierra.
Que nuestra visin no sea tan estrecha que releguemos la reve-
lacin solamente a los hombres de la antigedad. Dios es miseri-
cordioso y ama a Sus hijos en todas las pocas, y se ha revelado en
esta etapa de la historia5.

119
Cap t u l o 7

El Seor ha revelado Su disposicin y voluntad a Sus profetas


ungidos. Hay un flujo incesante de revelacin que emana constan-
temente de la cabecera de los cielos a los siervos ungidos de Dios
sobre la tierra. Desde la muerte del profeta Jos Smith, la revelacin
del Seor a Sus profetas ha continuado como antes6.

3
En esta poca de hambre espiritual,
podemos hallar abundancia espiritual al
prestar atencin a la voz del profeta
El hambre era una de las calamidades comunes en los tiempos
del Antiguo Testamento y la gente comprenda las consecuencias
devastadoras de la prdida de las cosechas y de que el pueblo
padeciera hambre. Con su prediccin de hambre espiritual, Ams
puso claramente de relieve esta comprensin. Dijo: no hambre de
pan ni sed de agua, sino de or la palabra de Jehov [Ams 8:11]
Las noticias de la actualidad que hablan de la confusin y la frus-
tracin de las personas y las instituciones religiosas, a medida que
tratan de resolver sus dudas y conflictos religiosos, nos recuerdan
estas palabras de Ams: andarn buscando la palabra de Jehov
y no la hallarn [Ams 8:12].
Intentan encontrar la solucin sin estar edificados sobre la roca
de la revelacin, como el Seor dijo que deba hacerse [vase Mateo
16:1718]
La confusin y frustracin que est sufriendo el mundo no es
comn entre los miembros fieles de la Iglesia [Hay] una voz con
credibilidad para aquellos que tienen fe y la disposicin de creer.
Ciertamente vivimos en una poca de hambre, como lo describi
Ams Sin embargo, en lo que parece ser una poca de hambre es-
piritual, hay muchos que han encontrado una abundancia espiritual.
Es mi humilde testimonio que el Evangelio ha sido restaurado
en su plenitud en estos postreros das y que actualmente hay un
profeta sobre la tierra que comunica la disposicin y la voluntad del
Seor a aquellos que quieran or y tengan fe para seguirlo7.

120
Cap t u l o 7

4
Si seguimos las enseanzas de los
profetas vivientes, no erraremos
Para los pueblos de dispensaciones pasadas, el profeta ms im-
portante era el que viva, enseaba y revelaba la voluntad del Seor
en su respectiva poca. En cada una de las dispensaciones pasadas,
el Seor levant profetas a fin de que fueran Sus portavoces para el
pueblo de esa poca en particular y para los problemas especficos
de esa era.
Para nosotros, es el profeta viviente actual el que es nuestro l-
der y nuestro maestro. Es de l que obtenemos gua en el mundo
moderno. Desde todos los rincones del mundo, nosotros que le
sostenemos como profeta del Seor expresamos nuestro aprecio
por esta fuente de guadivina
Conforme desfilan por nuestra memoria los profetas que ha ha-
bido desde el principio hasta la actualidad, nos damos cuenta de
la gran bendicin que recibimos por la influencia de un profeta
viviente. Debemos aprender de la historia que a menos que estemos
dispuestos a prestar atencin a las advertencias y a seguir las ense-
anzas del profeta del Seor, estaremos sujetos a los juicios de Dios8.
Slo el Presidente de la Iglesia tiene el derecho de recibir reve-
laciones para toda la Iglesia o de dar interpretaciones oficiales de
las Escrituras o de las doctrinas de la Iglesia:
nadie ser nombrado para recibir mandamientos y revela-
ciones en esta iglesia sino [el Presidente de la Iglesia], porque los
recibe as como Moiss (D. y C. 28:2)9.
Si seguimos las recomendaciones, los consejos y las enseanzas
de los lderes de la Iglesia contenidos en las instrucciones que nos
dan, no erraremos en aquello que sea importante para nuestra
propia salvacin y exaltacin10.
[Siento] inmensa gratitud por las revelaciones que han establecido
el maravilloso sistema por medio del cual se gobierna la Iglesia.
Cada hombre que es ordenado apstol y apartado como miem-
bro del Curum de los Doce es sostenido como profeta, vidente y
revelador. La Primera Presidencia y el Curum de los Doce Aps-
toles, llamados y ordenados para poseer las llaves del sacerdocio,

121
Cap t u l o 7

Los das de conferencia son una poca de renacimiento espiritual en


la que el conocimiento y el testimonio aumentan y se fortalecen.

tienen la autoridad y la responsabilidad de gobernar la Iglesia, de


administrar las ordenanzas, de ensear la doctrina y de establecer
y mantener sus prcticas.
Cuando el Presidente de la Iglesia est enfermo o no puede actuar
plenamente en todos los deberes de su oficio, sus dos consejeros,
quienes forman con l el Curum de la Primera Presidencia, llevan a
cabo el trabajo de la Presidencia. Cualquier asunto, norma, programa
o doctrina de importancia se tratan, por medio de la oracin, en una
reunin de concilio entre los Consejeros de la Primera Presidencia
y el Curum de los Doce Apstoles. Ninguna decisin proviene
de la Primera Presidencia y del Curum de los Doce sin que haya
unanimidad entre ellos.
Siguiendo este inspirado sistema, la Iglesia seguir adelante sin
interrupcin. El gobierno de la Iglesia y el ejercicio de los dones

122
Cap t u l o 7

profticos siempre estarn investidos en esas autoridades apostlicas,


quienes poseen y ejercen todas las llaves del sacerdocio11.

5
En la conferencia general recibimos consejos
inspirados de profetas, videntes y reveladores
Al meditar sobre los mensajes de la conferencia [general], me he
hecho esta pregunta: De qu forma puedo ayudar a los dems a
participar de la bondad y las bendiciones de nuestro Padre Celestial?
La respuesta consiste en seguir la direccin que hemos recibido de
aquellos a quienes sostenemos como profetas, videntes y revelado-
res, y de las dems Autoridades Generales. Estudiemos sus palabras,
pronunciadas con el espritu de inspiracin, y recurramos a ellas
con frecuencia. El Seor ha revelado Su voluntad a los santos en
esta conferencia12.
Los profetas, videntes y reveladores, as como otras Autoridades
Generales de la Iglesia, dan muchos consejos inspirados durante
la conferencia general. Nuestros profetas de hoy en da nos han
instado a hacer de la lectura de las ediciones de conferencia de
nuestras revistas de la Iglesia una parte importante y regular de
nuestro estudio personal. De ese modo, la conferencia general se
convierte, en cierta forma, en un complemento o una extensin de
Doctrina y Convenios13.
Los das de conferencia son una poca de renacimiento espiritual
en la que aumentan y se fortalecen el conocimiento y el testimonio
de que Dios vive y bendice a aquellos que son fieles. Es la poca
en la que la comprensin de que Jess es el Cristo, el Hijo del Dios
viviente, se graba en el corazn de aquellos que han tomado la de-
terminacin de servirle y de guardar Sus mandamientos. Es la poca
en la que nuestros lderes nos dan direccin inspirada en cuanto a
la manera de conducir nuestra vida; en la que nuestro corazn se
conmueve y se toman resoluciones de ser mejores esposos y espo-
sas, padres y madres, de ser hijos e hijas ms obedientes, mejores
amigos yvecinos
Los que estamos aqu reunidos el da de hoy [en la conferencia
general] afirmamos tener un conocimiento especial y nico del
evangelio del Salvador. Lo que ms les sorprende a todos aquellos

123
Cap t u l o 7

que por primera vez llegan a conocernos es nuestra declaracin al


mundo de que somos guiados por un profeta viviente de Dios: un
profeta que se comunica con el Seor y que recibe Su inspiracin
y revelacin14.

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Repase las enseanzas del presidente Hunter de la seccin 1. Por
qu ha proporcionado Dios profetas para cada dispensacin?
Cules son algunas de las funciones de los profetas? Cmo po-
demos ayudar a los nios a obtener un testimonio de los profetas?
De qu manera el tener un profeta viviente nos bendice en la
actualidad? (vase la seccin 2). Por qu es importante que haya
un flujo incesante de revelacin de Dios a Sus profetas vivientes?
Cules son algunos de los indicios de que vivimos en una poca
de hambre espiritual? (vase la seccin 3). Qu bendiciones
ha recibido como resultado de prestar atencin a la voz del
profeta viviente?
El presidente Hunter ensea que slo el Presidente de la Iglesia
tiene el derecho de recibir revelaciones para toda la Iglesia (sec-
cin 4). Por qu es til saberlo? Por qu es provechoso saber
que no erraremos si seguimos al profeta?
Considere la importancia de la conferencia general en su vida
(vase la seccin 5). Cules son algunas de las enseanzas de
la conferencia general que han sido una bendicin para usted?
De qu manera puede hacer que la conferencia general sea una
influencia ms potente en su vida y en su hogar?
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
Ams 3:7; Mateo 10:41; Lucas 1:6870; Traduccin de Jos Smith,
2Pedro 1:2021; Mosah 8:1518; D. y C. 1:1416, 3738; 21:1, 46;
43:26; 107:9192.
Ayuda didctica
Como clase, hagan una lista en la pizarra de algunas preguntas
que las personas de otras religiones podran tener sobre el tema del
captulo. Invite a los miembros de la clase a repasar el captulo en

124
Cap t u l o 7

bsqueda de respuestas a estas preguntas, y a compartir, entonces,


lo que hayan encontrado.
Notas
1. Vase Preciosas y grandsimas prome- 8. En Conference Report, octubre de
sas, Liahona, enero de 1995, pgs. 78. 1963, pg.101.
2. En Conference Report, octubre de 9. The Teachings of HowardW. Hunter,
1963, pg.99. pg.225.
3. Vase Ni se agregarn ni se quitarn 10. The Teachings of HowardW. Hunter,
palabras, Liahona, agosto de 1981, pg.223.
pg.106. 11. Preciosas y grandsimas promesas,
4. Spiritual Famine, Ensign, enero de pgs. 78. El presidente Hunter habl
1973, pg.65. de esos importantes principios cuando
5. Vase Ni se agregarn ni se quitarn era Presidente de la Iglesia.
palabras, pg.106. 12. Vase Sigamos al Hijo de Dios,
6. The Teachings of HowardW. Hunter, Liahona, enero de 1995, pg.100.
ed. ClydeJ. Williams, 1997, pg.196. 13. The Teachings of HowardW. Hunter,
7. Spiritual Famine, pgs. 6465. pg.212.
14. Vase Nuestro testimonio al mundo,
Liahona, febrero de 1982, pgs. 2021.

125
El evangelio de Jesucristo es una fe mundial que
cuenta con un mensaje que lo abarca todo.

126
C A P T U L O 8

Llevar el Evangelio a
todo el mundo

Estamos embarcados en la obra de salvar almas,


de invitar a las personas a venir a Cristo

De la vida de Howard W. Hunter


E n 1979, el lder Howard W. Hunter, entonces miembro del Cu-
rum de los Doce Apstoles, dijo: Creo firmemente que en el futuro
cercano veremos un progreso enorme en cuanto a la predicacin
del Evangelio a todas las naciones, algo que an no se ha visto en
esta dispensacin ni en las anteriores. Estoy seguro de que podre-
mos mirar atrs en retrospectiva y escribir como Lucas: Y creca
la palabra del Seor (Hechos 6:7)1.
Cuando el lder Hunter pronunci esas palabras, las restricciones
polticas prohiban a los misioneros ensear el Evangelio en la ma-
yora de los pases de Europa Oriental y en la Unin Sovitica. En
diez aos, la mayora de esas restricciones se empezaron a levantar.
En 1989 y 1990, el muro de Berln, que haba separado a Alemania
Occidental y Oriental durante casi treinta aos, fue derribado. En
ese tiempo, el presidente Hunter prestaba servicio como Presidente
del Curum de los Doce, y expres los siguientes pensamientos en
cuanto a ese evento histrico y otros cambios que estaban teniendo
lugar en el mundo:
ltimamente se ha dado mucha atencin al muro de Berln. Por
supuesto, todos estamos complacidos de ver caer ese muro, puesto
que ello representa nuevas libertades Al tratar de entender el es-
pritu de reconciliacin que se est generalizando por el mundo, y
para darle significado dentro del contexto del Evangelio, tenemos
que preguntarnos: No podra ser esto la mano del Seor que est
eliminado las barreras polticas y abriendo brechas en muros hasta

127
Cap t u l o 8

ahora inexpugnables para la enseanza del Evangelio, todo de


conformidad con un plan y un calendario divinos?2.
El presidente Hunter consideraba que esos cambios ponan una
importante responsabilidad sobre los miembros de la Iglesia. Con-
forme ms naciones se abrieran para la obra misional, dijo l, se
necesitaran ms misioneros para cumplir con el mandato de llevar
el Evangelio al mundo3.
El afn del presidente Hunter de llegar a todos los hijos de Dios,
sin importar su nacionalidad o credo, se hizo evidente en la labor
que realiz en el Medio Oriente. La Primera Presidencia le dio asig-
naciones importantes en Jerusaln, entre ellas, la supervisin de la
construccin del Jardn Conmemorativo Orson Hyde y el Centro
de Jerusaln para Estudios del Cercano Oriente de la Universidad
Brigham Young. Aun cuando no se permita hacer proselitismo en
esa regin, el presidente Hunter forj amistades duraderas entre
aquellos con quienes trabaj, tanto judos como rabes. l dijo: El
propsito del evangelio de Jesucristo es promover el amor, la unidad
y la hermandad del ms elevado orden4.
En la obra que realiz con los hijos de Dios por todo el mundo,
el mensaje del presidente Hunter era el mismo: Nosotros somos
sus hermanos; no contemplamos a ninguna nacin ni nacionalidad
como si fueran ciudadanos de segunda clase. Invitamos a todos a
investigar nuestro mensaje y a recibir nuestra hermandad5.

Enseanzas de HowardW. Hunter


1
El Evangelio restaurado es para todas las
personas y se basa en la conviccin de que
todos somos hijos del mismo Dios
El evangelio de Jesucristo, el cual enseamos y cuyas ordenanzas
efectuamos, es una fe mundial que cuenta con un mensaje que lo
abarca todo; no tiene lmites, no es parcial ni est sujeto a la historia
ni a las modas. Su esencia es universal y eternamente verdadera.
Su mensaje es para todo el mundo y ha sido restaurado en estos
ltimos das a fin de satisfacer las necesidades fundamentales de
cada nacin, tribu, lengua y pueblo que existe sobre la tierra. Se ha

128
Cap t u l o 8

establecido nuevamente como lo fue en el principio: para edificar


la hermandad, para preservar la verdad y salvaralmas
En el mensaje del Evangelio, toda la raza humana es una sola
familia que desciende de un solo Dios. Todos los hombres y las
mujeres no slo tienen un linaje fsico que se remonta a Adn y a
Eva, sus primeros padres, sino tambin un linaje espiritual que se
remonta a Dios el Eterno Padre. Por tanto, todas las personas de la
tierra son literalmente hermanos y hermanas en la familia de Dios.
Es por la comprensin y la aceptacin de esta paternidad univer-
sal de Dios que todos los seres humanos pueden entender mejor el
inters que Dios tiene en ellos, as como la relacin que tienen con
los dems. Este es un mensaje de vida y de amor que se contrapone
totalmente a todas las opresivas tradiciones que se basan en la raza,
el idioma, la posicin econmica o poltica, la preparacin acad-
mica o los antecedentes culturales, puesto que todos tenemos la
misma ascendencia espiritual. Somos de linaje divino; toda persona
es un hijo o una hija procreada como espritu por Dios.
Con esta perspectiva del Evangelio, no hay lugar para los puntos
de vista limitados y estrechos, ni para los prejuicios. El profeta Jos
Smith dijo: El amor es una de las caractersticas principales de la
Deidad y aquellos que aspiren a ser los hijos de Dios deben mani-
festarlo. El hombre que est lleno del amor de Dios no se conforma
con bendecir solamente a su familia sino que va por todo el mundo,
anheloso de bendecir a toda la raza humana [Enseanzas de los
Presidentes de la Iglesia: Jos Smith, 2007, pg.453]
El Evangelio restaurado es un mensaje de amor divino para to-
das las personas de todas partes, y se basa en la conviccin de que
todos los seres humanos somos hijos del mismo Dios. Este men-
saje religioso primordial se expres a la perfeccin en la siguiente
declaracin de la Primera Presidencia del 15 de febrero de 1978:
Basndose en la revelacin antigua y moderna, La Iglesia de
Jesucristo de los Santos de los ltimos Das alegremente ensea y
declara la doctrina cristiana de que todos los hombres y todas las
mujeres son hermanos y hermanas, no slo por la relacin de san-
gre que tienen por tener los mismos antepasados terrenales, sino
tambin porque son literalmente hijos engendrados en espritu por

129
Cap t u l o 8

el Padre Eterno [Declaracin de la Primera Presidencia en cuanto


al amor de Dios por toda la humanidad, 15 de febrero de 1978].
Los Santos de los ltimos Das tenemos un enfoque positivo y
de inclusin hacia los que no son de nuestra religin. Creemos que
son literalmente nuestros hermanos y hermanas, que somos hijos
e hijas del mismo Padre Celestial. Tenemos una genealoga comn
que se remonta hasta Dios6.

2
La Iglesia tiene la misin de ensear el
Evangelio a todas las naciones
La Iglesia, que es el reino de Dios sobre la tierra, tiene una mi-
sin para con todas las naciones. Por tanto, id y haced discpulos
a todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, y del
Hijo, y del Espritu Santo;
ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado
(Mateo 28:1920). Esas palabras de labios del Maestro no conocen
ninguna frontera nacional; no se limitan a raza o cultura alguna.
Ninguna nacin es favorecida sobre otra. La admonicin es clara:
haced discpulos a todas lasnaciones
Como miembros de la Iglesia del Seor, debemos elevar nuestra
visin ms all de los prejuicios personales. Necesitamos descubrir
la verdad suprema de que ciertamente nuestro Padre no hace acep-
cin de personas. A veces, indebidamente ofendemos a nuestros
hermanos y hermanas de otras naciones adjudicando exclusividad
a una nacionalidad sobreotra
Imaginen a un padre con muchos hijos, cada uno con tempera-
mento, aptitudes y rasgos espirituales diferentes. Ama l a un hijo
menos que a otro? Tal vez el hijo que tenga menos inclinacin por
lo espiritual reciba ms atencin, oraciones y ruegos del padre que
los dems. Significa eso que ama menos a los otros? Se imagi-
nan ustedes a nuestro Padre Celestial amando a una nacin de Su
progenie con ms exclusividad que a otra? Como miembros de la
Iglesia, tenemos que recordar la pregunta de Nefi, la cual nos hace
reflexionar: No sabis que hay ms de una nacin? (2Nefi 29:7)

130
Cap t u l o 8

Estamos embarcados en la obra de salvar almas.

A nuestros hermanos y hermanas de todas las nacionalidades:


Testificamos solemnemente que Dios ha hablado en nuestros das,
que se enviaron mensajeros celestiales, que Dios ha revelado Su
disposicin y voluntad a un profeta, JosSmith
As como el Padre ama a todos Sus hijos, nosotros debemos amar
a todas las personas de toda raza, cultura y nacionalidad y
ensearles los principios del Evangelio para que puedan aceptarlo
y llegar al conocimiento de la divinidad del Salvador7.
En nuestra humilde labor por establecer y edificar la hermandad
y ensear la verdad revelada, decimos a la gente del mundo lo que
el presidente George Albert Smith dijo con tanto amor:
No hemos venido a quitarles la verdad y la virtud que ya poseen.
No hemos venido a criticarlos ni a buscar sus faltas Conserven
todo lo bueno que ya tienen, y permtannos aadirles ms bondad,
para que sean ms felices y estn preparados para entrar en la pre-
sencia de nuestro Padre Celestial8.
Estamos embarcados en la obra de salvar almas, de invitar a las
personas a venir a Cristo, de llevarlas a las aguas del bautismo a

131
Cap t u l o 8

fin de que continen progresando por el sendero que conduce a


la vida eterna. Este mundo necesita el evangelio de Jesucristo. El
Evangelio proporciona el nico medio por el que el mundo puede
llegar a lograr la paz9.
Como miembros de la Iglesia de Jesucristo, procuramos reunir
toda verdad; buscamos agrandar el crculo de amor y comprensin
entre todos los pueblos de la tierra. Por tanto, nos esforzamos por
establecer la paz y la felicidad, no slo dentro del mundo cristiano
sino entre todo el gnerohumano
Aquello en cuyo establecimiento Jos [Smith] desempe un
papel decisivo, a saber, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los
ltimos Das, es ahora una religin mundial, no slo porque sus
miembros se encuentran actualmente en todo el mundo, sino ms
que nada porque tiene un mensaje cabal e integrador que se basa
en la aceptacin de toda verdad, y que ha sido restaurado para
satisfacer las necesidades de todo el gnero humano
Enviamos este mensaje de amor y de esperanza a todo el mundo.
Vengan al Dios de toda verdad, quien contina hablando a Sus hijos
por medio de profetas. Escuchen el mensaje de Aquel que sigue
enviando a Sus siervos a predicar el Evangelio sempiterno a toda
nacin, tribu, lengua y pueblo. Vengan y delitense a la mesa que
les presenta La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos
Das. nanse a nosotros a medida que nos esforzamos por seguir
al Buen Pastor que la ha provedo10.

3
Los que han experimentado las bendiciones de la expiacin
de Jesucristo tienen la obligacin de dar testimonio de l
Qu tiene que ver la Expiacin con la obra misional? Cada vez
que experimentamos las bendiciones de la Expiacin en nuestra
vida, no podemos evitar sentir preocupacin por el bienestar de
[los dems].
Hay una infinidad de ejemplos en el Libro de Mormn que ilustran
ese principio. Cuando Lehi particip del fruto del rbol, lo cual es
simblico de participar de la Expiacin, dijo: dese que participara
tambin de l mi familia (1Nefi 8:12). Cuando Ens experiment su
conversin y recibi el perdn de sus pecados, a causa de su fe en

132
Cap t u l o 8

Jesucristo dijo: empec a anhelar el bienestar de mis hermanos los


nefitas (Ens 1:9). Luego or por los lamanitas, los enemigos impla-
cables de los nefitas. Tambin est el ejemplo de los cuatro hijos de
Mosah Ammn, Aarn, Omner e Himni que recibieron el perdn
de sus pecados mediante la Expiacin y luego trabajaron por aos
entre los lamanitas para llevarlos a Cristo. Los anales indican que no
podan soportar la idea de que alma alguna pereciera (Mosah 28:3).
Este ejemplo excelso de alguien que ha hecho convenio y que
desea compartir el Evangelio con los dems se ilustra mejor con el
ejemplo de Alma, hijo. Me gustara leerles sutestimonio
desde ese da, aun hasta ahora, he trabajado sin cesar para
traer almas al arrepentimiento; para traerlas a probar el sumo gozo
que yo prob; para que tambin nazcan de Dios y sean llenas del
Espritu Santo [Alma 36:24; vase tambin Alma 36:1223].
Un gran indicador de nuestra conversin personal es el deseo
que tengamos de compartir el Evangelio con los dems. Por esta
razn, el Seor nos dio la obligacin de que todo miembro de la
Iglesia sea misionero.
Escuchen el convenio que uno hace cuando se bautiza en la Iglesia:
ya que deseis entrar en el redil de Dios y ser llamados su
pueblo, y estis dispuestos a llevar las cargas los unos de los otros
para que sean ligeras;
s, y estis dispuestos a llorar con los que lloran; s, y a consolar a
los que necesitan de consuelo, y ser testigos de Dios en todo tiempo,
y en todas las cosas y en todo lugar en que estuvieseis, aun hasta la
muerte, para que seis redimidos por Dios, y seis contados con los de
la primera resurreccin, para que tengis vida eterna (Mosah 18:89).
Debemos ser testigos de Dios en todo tiempo [y] en todo lugar, aun
hasta la muerte. Renovamos ese convenio durante la Santa Cena cuando
hacemos convenio de tomar el nombre de Cristo sobre nosotros.
Tomamos sobre nosotros Su nombre de manera significativa al
prestar servicio misional. El Salvador ha dicho que si deseamos to-
mar sobre nosotros Su nombre con ntegro propsito de corazn,
somos llamados para ir por todo el mundo a predicar Su evangelio
a toda criatura (vase D. y C. 18:28)

133
Cap t u l o 8

Aquellos que hemos participado de la Expiacin estamos bajo la


obligacin de dar un fiel testimonio de nuestro Seor y Salvador El
llamado a compartir el Evangelio con los dems representa nuestro
gran amor por los hijos de nuestro Padre Celestial, as como por el
Salvador y lo que l hizo por nosotros11.

4
Con la ayuda del Seor, podemos vencer todo
obstculo para compartir el Evangelio
Conforme los muros de Europa Oriental y muchas otras partes
del mundo se derrumban, sin duda aumentar a la par la necesidad
de una mayor cantidad de misioneros para cumplir con la comisin
divina de llevar el Evangelio a la tierra. Estamos listos para hacer
frente a esa contingencia?
A fin de satisfacer las nuevas demandas que se nos estn impo-
niendo en esta gran obra misional de los ltimos das, quiz algunos
de nosotros (particularmente la generacin de personas mayores
que ya han criado a su familia) debamos hacer una evaluacin para
determinar si los muros que hemos edificado en nuestra mente
necesitan ser derrumbados.
Por ejemplo, qu tal el muro de la comodidad que parece im-
pedir a muchas parejas y personas solteras ir a una misin? Y qu
del muro financiero de deuda que interfiere con la capacidad de
algunos para ir, o el muro de los nietos, o el muro de la salud,
o el muro de la falta de confianza en s mismo, o el muro de la
satisfaccin en uno mismo, o el muro de la transgresin, o los
muros del temor, de la duda o la autocomplacencia? Hay alguien
que realmente dude por un segundo que con la ayuda del Seor
podra hacer que esos muros se derrumben?
Tenemos el privilegio de haber nacido en estos ltimos das, en
lugar de haber nacido en alguna dispensacin anterior, a fin de ayu-
dar a llevar el Evangelio a toda la tierra. No hay mayor llamamiento
en esta vida. Si estamos conformes con escondernos detrs de los
muros que nosotros mismos hemos creado, renunciamos volunta-
riamente a las bendiciones que de lo contrario seran nuestras. En
la revelacin moderna, el Seor explica la gran necesidad:

134
Cap t u l o 8

pues he aqu, el campo blanco est ya para la siega; y he aqu,


quien mete su hoz con su fuerza atesora para s, de modo que no
perece, sino que trae salvacin a su alma (D. y C. 4:4).
El Seor procede a explicar en esa misma revelacin los requisitos
que debemos reunir para ser buenos misioneros. Con el conoci-
miento pleno de nuestras debilidades y de las dudas que abriga-
mos mientras estamos de pie frente al gran portn del muro que
hemos edificado, nos asegura, con esta sencilla promesa: Pedid, y
recibiris; llamad, y se os abrir (D. y C. 4:7), que recibiremos en
breve esa ayuda divina para vencer todos los obstculos si tan slo
cumplimos con nuestra parte.
Que el Seor nos bendiga para que los muros de nuestra mente
no nos obstruyan las bendiciones que pueden ser nuestras12.
En repetidas ocasiones, durante Su ministerio terrenal, nuestro
Seor extendi un llamado que era una invitacin y un desafo a
la vez. Cristo les dijo a Pedro y a Andrs: Venid en pos de m, y os
har pescadores de hombres (Mateo 4:19)
Los profetas de tiempos pasados han enseado que todo joven
capaz y digno debe cumplir una misin de tiempo completo. Hoy
en da hago hincapi en esa necesidad. Asimismo, tenemos gran
necesidad de matrimonios capaces y maduros que presten servicio
en el campo misional. Jess les dijo a Sus discpulos: La mies a la
verdad es mucha, pero los obreros pocos; por tanto, rogad al Seor
de la mies que enve obreros a su mies (Lucas 10:2)13.

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Medite en cuanto a las enseanzas del presidente Hunter de
que el Evangelio es para todas las personas y que se basa en la
verdad de que todos somos hijos de Dios (vase la seccin 1). A
medida que compartimos el Evangelio, de qu manera puede
ayudarnos el tener presente que cada persona es literalmente
nuestro hermano o nuestra hermana?
Qu aprendemos de las enseanzas del presidente Hunter de la
seccin 2 acerca de cmo se siente el Padre Celestial en cuanto a

135
Cap t u l o 8

Sus hijos? Qu puede hacer usted para amar mejor a las personas
y compartir el Evangelio con ellas?
De qu manera respondera usted a la pregunta que hace el
presidente Hunter: Qu tiene que ver la Expiacin con la obra
misional? (vase la seccin 3). De qu manera puede usted au-
mentar su deseo de compartir el Evangelio con los dems? Qu
bendiciones ha recibido conforme ha compartido el Evangelio
con alguien? O cuando alguien lo ha compartido con usted?
Despus de estudiar la seccin 4, considere los muros que le
impiden recibir las bendiciones de la obra misional. Hable sobre
las maneras de vencer esos obstculos.
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
Ams 9:9; 2Nefi 2:68; Mosah 28:13; Alma 26:37; D. y C. 18:10
16; 58:64; 68:8; 88:81; 90:11; 123:12; Jos SmithMateo 1:31.
Ayuda didctica
El Espritu Santo podra inspirar a una o varias de las personas a
quienes ensea para que contribuyan algunos comentarios que los
dems necesiten escuchar. Est atento a la inspiracin que reciba
para solicitar la participacin de personas especficas. Hasta podra
sentirse inclinado a pedir la participacin de alguna persona que no
se haya ofrecido a expresar su punto de vista (vase La enseanza:
El llamamiento ms importante, pg.68).
Notas
1. All Are Alike unto God, Ensign, junio 9. Vase Sigamos al Hijo de Dios,
de 1979, pg.74. Liahona, enero de 1995, pg.101.
2. Walls of the Mind, Ensign, septiembre 10. Come to the God of All Truth, Ensign,
de 1990, pgs. 910. septiembre de 1994, pg.73.
3. Vase Walls of the Mind, pg.10. 11. The Atonement of Jesus Christ
4. Vase Paz en la Tierra Santa, Liahona, (discurso pronunciado en el seminario
diciembre de 1997, pg.23. para presidentes de misin, 24 de junio
de 1988), pgs. 47, Biblioteca de His-
5. All Are Alike unto God, pg.74. toria de la Iglesia, Salt Lake City; vase
6. Vase El evangelio: Una fe universal, tambin The Teachings of HowardW.
Liahona, enero de 1992, pgs. 1921. Hunter, ed. ClydeJ. Williams, 1997,
7. All Are Alike unto God, pgs. 7274. pgs. 248249.
8. Vase El evangelio: Una fe universal, 12. Walls of the Mind, pg.10.
pg.21; la declaracin de George A lbert 13. Vase Sigamos al Hijo de Dios,
Smith se encuentra en Enseanzas pg.101.
de los Presidentes de la Iglesia: George
Albert Smith 2011, pg.158.

136
C A P T U L O 9

La ley del diezmo

El testimonio de la ley del diezmo se obtiene al vivirla

De la vida de HowardW. Hunter


P oco antes de que HowardW. Hunter y Claire Jeffs se casaran,
Howard fue a ver a su obispo para obtener una recomendacin para
el templo. Se sorprendi porque durante la entrevista, el obispo
cuestion si le sera posible, dado sus ingresos, mantener a una
esposa y una familia. Howard record: Cuando le dije cunto ga-
naba, me dijo que la razn de su duda en cuanto a mi capacidad
de mantener a una esposa se basaba en la cantidad de diezmo que
yo haba pagado.
Hasta ese momento, Howard no haba pagado el diezmo en forma
completa porque no haba entendido la importancia de pagar un
diezmo ntegro. Explic: Puesto que mi padre no haba sido miem-
bro de la Iglesia durante los aos que yo viv en casa, en mi familia
nunca se haba hablado del diezmo y yo nunca haba considerado
su importancia.
Howard dijo que al seguir hablando con el obispo, ste con su
estilo amable me ense la importancia de la ley; y cuando le
dije que a partir de entonces pagara en forma ntegra el diezmo, l
prosigui con la entrevista y calm mi ansiedad llenando y firmando
la recomendacin.
Cuando Howard le cont a Claire sobre la experiencia, se enter
de que ella siempre haba pagado un diezmo ntegro. Decidimos
que viviramos esa ley durante nuestro matrimonio y que el diezmo
tendra prioridad, dijo l1.

137
El pago del diezmo fortalece la fe, aumenta la espiritualidad
y la capacidad espiritual, y hace firme el testimonio.

138
Cap t u l o 9

Enseanzas de HowardW. Hunter


1
La definicin del Seor de la ley del diezmo es sencilla
La ley [del diezmo] se define de manera sencilla como la dcima
parte de todo su inters (D. y C. 119:4). El inters significa ganancia,
remuneracin, utilidades. Es el sueldo de un empleado, la ganancia
de la operacin de un negocio, las utilidades que se reciben de
lo que uno siembra o produce o la remuneracin que recibe una
persona de cualquier otra fuente de ingreso. El Seor dijo que ser
por ley fija perpetuamente como lo ha sido en el pasado2.
Al igual que todos los mandamientos y las leyes del Seor, [la
ley del diezmo] es sencilla si tenemos un poco de fe. En esencia, el
Seor dijo: Saquen el punto decimal y muvanlo un espacio. sa
es la ley del diezmo; es as de sencilla3.

2
La ley del diezmo existi desde el principio
y contina en la actualidad
La primera mencin especfica que se hace de la palabra diezmo
en la Biblia es en el primer libro del Antiguo Testamento. Abram
se encontr con Melquisedec, rey de Salem y sacerdote del Dios
Altsimo. Melquisedec lo bendijo y le dio Abram los diezmos de
todo (Gnesis 14:20).
Unos captulos ms tarde en ese mismo libro, Jacob, en Bet-el,
hizo un voto, diciendo estas palabras de todo lo que me dieres,
sin falta el diezmo apartar para ti [Gnesis 28:2022].
La tercera mencin es en relacin con la ley levtica. El Seor
habl por medio de Moiss:
Y todo el diezmo de la tierra, tanto de la semilla de la tierra
como del fruto de los rboles, es de Jehov; es cosa consagrada a
Jehov (Levtico 27:30).
Bajo la ley levtica, se entregaban los diezmos a los levitas para
su manutencin, y ellos a su vez tenan el mandato de pagar el
diezmo de lo que haban recibido, tal como lo indican las palabras
del Seor al estar instruyendo a Moiss:

139
Cap t u l o 9

As hablars a los levitas y les dirs: Cuando tomis los diezmos


de los hijos de Israel que os he dado de ellos como vuestra here-
dad, vosotros presentaris de ellos como ofrenda mecida a Jehov
el diezmo de los diezmos (Nmeros 18:26).
Esto indica claramente que la ley del diezmo era parte de la ley
levtica y que todas las personas lo pagaban, incluso los levitas, a
quienes se indicaba que pagaran el diezmo de los diezmos que
haban recibido.
Hay algunos que toman la postura de que la ley del diezmo slo
era una institucin levtica, pero la historia confirma el hecho de que
ha sido y es una ley universal. Fue fundamental en la ley mosaica.
Haba existido desde el principio; contina en la antigua ley egipcia
y en Babilonia, y se puede rastrear su presencia a lo largo de la
historia bblica. Fue mencionada por el profeta Ams [vase Ams
4:4] y por Nehemas, a quien se le mand reconstruir los muros de
Jerusaln [vanse Nehemas 10:3738; 12:44; 13:5, 12]. Poco tiempo
despus, Malaquas comenz la tarea an mayor de reedificar la fe
y la moral de una nacin. En su labor suprema de atacar la codicia
de aquellos que eran religiosos slo de nombre, los azot con la
acusacin de un crimen en contra de Dios.
Robar el hombre a Dios? Pues vosotros me habis robado. Y
dijisteis: En qu te hemos robado? En vuestros diezmos y ofrendas.
Malditos sois con maldicin, porque vosotros, la nacin toda,
me habis robado.
Traed todos los diezmos al alfol, y haya alimento en mi casa; y
probadme ahora en esto, dice Jehov de los ejrcitos, si no os abrir
las ventanas de los cielos y derramar sobre vosotros bendicin
hasta que sobreabunde (Malaquas 3:810)
Las palabras de Malaquas dan fin al Antiguo Testamento con
una reiteracin de la ley del diezmo, lo cual indica que no se ha-
ba abrogado aquella ley que haba existido desde el principio.
La dispensacin del Nuevo Testamento, por tanto, comenz bajo
esaadmonicin
Al poco tiempo de que el Evangelio fue restaurado en esta dis-
pensacin, el Seor dio una revelacin a Su pueblo por medio de
un profeta de los ltimos das en la que defina la ley:

140
Cap t u l o 9

Y despus de esto, todos aquellos que hayan entregado este


diezmo pagarn la dcima parte de todo su inters anualmente; y
sta les ser por ley fija perpetuamente, para mi santo sacerdocio,
dice el Seor (D. y C. 119:4)4.

3
Con el diezmo, damos un obsequio y
tambin pagamos una obligacin
El diezmo es la ley de Dios para Sus hijos; sin embargo, el pago es
completamente voluntario. En este respecto no difiere de la ley del
da de reposo ni de ninguna otra de Sus leyes. Podemos negarnos a
obedecer todas o cualquiera de ellas. Nuestra obediencia es volun-
taria, pero el que nos neguemos a pagar no abroga ni revoca la ley.
Si el diezmo es un asunto voluntario, es un obsequio? o el pago
de una obligacin? Existe una diferencia considerable entre los dos.
Un obsequio es la transferencia voluntaria de dinero o propiedad
sin recompensa. Es gratuito. Nadie est obligado a dar un obsequio.
Si el diezmo es un obsequio, podramos dar lo que quisiramos,
cuando quisiramos, o no dar obsequio alguno. Ello colocara a
nuestro Padre Celestial en la misma categora que el mendigo de la
calle a quien podramos lanzar una moneda al pasar.
El Seor ha establecido la ley del diezmo y, puesto que es Su ley,
es nuestra obligacin observarla si lo amamos y tenemos el deseo
de guardar Sus mandamientos y recibir Sus bendiciones. En ese sen-
tido, es una deuda. El hombre que no paga el diezmo porque tiene
deudas debera preguntarse si no est tambin endeudado con el
Seor. El Maestro dijo: Mas buscad primeramente el reino de Dios
y su justicia, y todas estas cosas os sern aadidas (Mateo 6:33).
No podemos caminar hacia el este y hacia el oeste al mismo
tiempo. No podemos servir a Dios y a las riquezas. El hombre que
rechaza la ley del diezmo es el hombre que no ha intentado real-
mente obedecerla. Por supuesto que cuesta algo. Se requiere trabajo,
reflexin y esfuerzo para vivir cualquiera de las leyes del Evangelio
o cualquiera de susprincipios
Puede ser que con los diezmos estemos dando un obsequio al
tiempo que pagamos una obligacin. El pago de la obligacin es
para con el Seor; el obsequio es para con nuestros semejantes, para

141
Cap t u l o 9

Pagar el diezmo no es una carga, sino un gran privilegio.

la edificacin del reino de Dios. Si uno observa cuidadosamente el


proselitismo que realizan los misioneros, el programa de enseanza
de la Iglesia, el gran sistema educativo, as como el programa de
construccin para erigir casas de adoracin, llegar a reconocer que
pagar el diezmo no es una carga, sino un gran privilegio. Por medio
de nuestros diezmos se comparten las bendiciones del Evangelio
con muchas personas5.

4
Una ofrenda al Seor debe costarle al dador algo de valor
En 2 Samuel 24:1825 leemos que David rehus hacer una
ofrenda al Seor con aquello que no le costara nada. Sin duda ra-
zon que a menos que la ddiva le costara algo de valor al dador,
no era adecuada ni apropiada para ser una ofrenda para el Seor.
Cristo dijo que es ms bienaventurado dar que recibir [vase He-
chos 20:35]; sin embargo, hay quienes dan slo si no les cuesta nada.
Eso no va de acuerdo con las enseanzas del Maestro, que dijo: Si
alguno quiere venir en pos de m, niguese a s mismo (Mateo 16:24).

142
Cap t u l o 9

Hay algunos que no viven la ley del diezmo por el costo [que
supone]. Eso est en contraste con el razonamiento de David, quien
no quiso hacer una ofrenda al Seor a menos que le costara algo.
Los que no pagan el diezmo pasan por alto los grandes principios
morales comprendidos en la ley del diezmo, y les hace falta el en-
tendimiento de la ley y de las razones de ella6.

5
El pago del diezmo trae grandes bendiciones
El Seor dio la ley [del diezmo]. Si seguimos Su ley, prosperamos;
pero cuando seguimos lo que pensamos que es una mejor manera,
sobreviene el fracaso. Cuando viajo por la Iglesia y veo los resul-
tados del pago de los diezmos, llego a la conclusin de que no es
una carga, sino una gran bendicin7.
Paguen un diezmo ntegro. Esta ley eterna, revelada por el Seor
y practicada por los fieles desde los profetas de la antigedad hasta
el presente, nos ensea a poner al Seor en primer lugar en nues-
tra vida. Quiz no se nos pida que sacrifiquemos nuestro hogar o
nuestra vida, como sucedi con los primeros santos. Actualmente
se nos da el desafo de vencer el egosmo. Pagamos el diezmo por-
que amamos al Seor, no porque tenemos los medios para hacerlo.
Podemos esperar que el Seor abrir las ventanas de los cielos
(Malaquas 3:10) y har llover bendiciones sobre los fieles8.
Seguimos el principio de reintegrar al Seor una porcin de Su
bondad para con nosotros, porcin a la cual nos referimos como el
diezmo. El diezmo es completamente voluntario. Podemos pagar
el diezmo o no pagarlo. Los que lo hacen, reciben bendiciones que
los dems no conocen9.
Mary Fielding Smith [fue] una madre pionera indmita que era la
esposa y viuda del patriarca Hyrum Smith, hermano del Profeta
Una primavera, cuando la familia abri el depsito de papas [patatas],
mand a sus hijos a apartar las mejores para llevarlas a la oficina
donde se pagaban los diezmos.
Junto a las escaleras de la oficina se encontr con uno de los
secretarios, quien [protest] cuando los muchachos comenzaron a
descargar las papas. Hermana Smith, le dijo, recordando sin duda

143
Cap t u l o 9

las pruebas y los sacrificios por los que haba pasado, es una ver-
genza que usted tenga que pagar diezmos. l la reprendi por
pagar el diezmo, y la trat de todo, menos de sabia yprudente
La pequea viuda se enderez hasta alcanzar toda su altura, y
dijo: William, debera darte vergenza! Quieres negarme una
bendicin? Si no pagara el diezmo, podra esperar que el Seor
me retuviera Sus bendiciones; pago mi diezmo no slo porque es
una ley de Dios, sino porque espero una bendicin al hacerlo. Al
obedecer esta y otras leyes, espero prosperar y poder proveer para
mi familia ( Joseph Fielding Smith, Life of JosephF. Smith, Salt Lake
City, 1938, pgs. 158159)10.
El principio del diezmo debera ser ms que un cumplimiento
matemtico y mecnico de la ley. El Seor conden a los fariseos
por diezmar hierbas de manera mecnica sin adentrarse en el mbito
de la espiritualidad [vase Mateo 23:23]. Si pagamos los diezmos por
el amor que le tenemos al Seor, con plena libertad y fe, reducimos
la distancia entre l y nosotros, y nuestra relacin con l llega a ser
muy personal. Somos librados del cautiverio del legalismo, percibi-
mos la influencia del Espritu y nos sentimos en unidad con Dios.
El pago del diezmo fortalece la fe, aumenta la espiritualidad y la
capacidad espiritual, y hace firme el testimonio. Da la satisfaccin
de saber que uno est cumpliendo con la voluntad del Seor. Nos
brinda las bendiciones que se producen por compartir con los de-
ms mediante los propsitos para los que se utiliza el diezmo. No
podemos darnos el lujo de negarnos esas bendiciones. No podemos
darnos el lujo de no pagar el diezmo. El hacerlo afecta no solamente
el presente, sino tambin el futuro. Lo que damos, la forma en que
lo damos, y la manera en que cumplimos nuestras obligaciones con
el Seor tienen importancia eterna.
El testimonio de la ley del diezmo se obtiene al vivirla11.

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Repase la definicin de la ley del diezmo que figura en la seccin
1. Qu es el diezmo? Que aprendemos del presidente Hunter
en cuanto a la sencillez de la ley del diezmo?

144
Cap t u l o 9

Qu percepciones ha adquirido con las enseanzas del presi-


dente Hunter sobre la historia del diezmo? (vase la seccin 2).
Por qu cree que el presidente Hunter deseaba que entendira-
mos que la ley del diezmo ha sido y es una ley universal?
Cmo es que con los diezmos [damos] un obsequio al tiempo
que pagamos una obligacin? (vase la seccin 3). De qu
manera el pagar el diezmo demuestra el amor que le tenemos
al Seor? En qu forma podemos llegar a sentir que pagar el
diezmo es un privilegio y no una carga?
Por qu una ofrenda al Seor debe costarle al dador algo de
valor? (vase la seccin 4). Cmo se puede superar cualquier
desafo o renuencia que se tenga para pagar el diezmo?
Repase las muchas bendiciones que el presidente Hunter dice
que se reciben por pagar el diezmo (vase la seccin 5). En qu
ocasiones ha visto esas bendiciones en su vida?
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
Alma 13:15; D. y C. 64:23; 104:1418; 119; 120; Gua para el Es-
tudio de las Escrituras, Diezmar, diezmo.
Ayuda para el estudio
Cuando lea por primera vez un captulo, quiz desee leerlo r-
pidamente o repasar los encabezamientos para obtener una idea
general del contenido; luego relea el captulo varias veces, ms
lentamente y estudindolo ms a fondo. Tambin podra leer cada
seccin teniendo en mente las preguntas para el estudio. Al hacerlo,
podr descubrir conceptos y aplicaciones profundos.
Notas
1. En Eleanor Knowles, HowardW. Hunter, 7. The Teachings of HowardW. Hunter,
1994, pgs. 8081. pg.105.
2. The Teachings of HowardW. Hunter, 8. The Teachings of HowardW. Hunter,
ed. ClydeJ. Williams, 1997, pg.105; pg.105.
vase tambin Conference Report, abril 9. Dedication of Goteborg Chapel
de 1964, pg.35. (discurso pronunciado en Goteborg,
3. The Teachings of HowardW. Hunter, Suecia, el 10 de septiembre de 1967),
pg.105. pg.1, Biblioteca de Historia de la
4. En Conference Report, abril de 1964, Iglesia, Salt Lake City.
pgs. 3335. 10. HowardW. Hunter, That We Might
5. En Conference Report, abril de 1964, Have Joy, 1994, pgs. 136137.
pgs. 3536. 11. En Conference Report, abril de 1964,
6. The Teachings of HowardW. Hunter, pg.36.
pg.106; vase tambin Conference
Report, abril de 1964, pg.33.

145
Esperamos que estn leyendo y estudiando las Escrituras
a diario, tanto individualmente como en familia.

146
C A P T U L O 1 0

El estudio de las Escrituras:


el ms provechoso de todos

Ruego que cada uno de nosotros [se acerque] ms


a nuestro Padre Celestial y a Su Hijo Amado mediante
el estudio constante de las Santas Escrituras

De la vida de HowardW. Hunter


E l presidente HowardW. Hunter tena un gran amor por las Es-
crituras y las estudiaba con dedicacin. Ese amor y ese estudio se
reflejaban en sus enseanzas, las cuales estaban llenas de relatos y
de pasajes de los libros cannicos. A menudo, cuando enseaba un
principio del Evangelio, especialmente en la conferencia general,
seleccionaba por lo menos un relato de las Escrituras, lo relataba
en detalle y derivaba aplicaciones de ella.
Por ejemplo, al ensear sobre el estar consagrados a Dios, relataba
las historias de Josu; de Sadrac, Mesac y Abed-nego; y de otros
personajes del Antiguo Testamento que demostraron ese tipo de
consagracin (vase el captulo 19). Cuando enseaba en cuanto
al servicio, utilizaba ejemplos del Libro de Mormn para demostrar
la forma en que algunas personas que recibieron poco reconoci-
miento no prestaban menor servicio que aquellos cuyo servicio
era ms visible (vase el captulo 23). Cuando enseaba en cuanto
a la manera de tener paz interior en tiempos de tumulto, se vali
de nuevo de pasajes extensos de las Escrituras, incluso la historia
de cuando Pedro camin sobre el agua (vase el captulo 2). Para
ensear sobre la Santa Cena, explicaba el contexto al repasar el
relato de los hijos de Israel y la Pascua (vase el captulo 15).
El presidente Hunter saba de la importancia de las Escrituras
para ayudar a una persona a obtener un testimonio de Jesucristo.
Por tanto, ense con frecuencia basndose en los relatos de las

147
Cap t u l o 1 0

Escrituras sobre el ministerio, la crucifixin y la resurreccin del


Salvador. l declar:
Estoy agradecido por los libros de las Escrituras, de los cuales
podemos obtener un conocimiento mayor de Jesucristo mediante
el estudio dedicado. Estoy agradecido porque, adems del Antiguo
y el Nuevo Testamento, el Seor, mediante profetas de La Iglesia
de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, ha revelado otras
Escrituras como testigos adicionales de Cristo: El Libro de Mormn,
Doctrina y Convenios y la Perla de Gran Precio, los cuales s que
son la palabra de Dios. Todos ellos testifican que Jess es el Cristo,
el Hijo del Dios viviente1.

Enseanzas de HowardW. Hunter


1
El estudio de las Escrituras es el estudio ms
provechoso al que podemos dedicarnos
El principio fundamental de toda verdad es el testimonio de
que Jess de Nazaret es el Cristo, el Gran Jehov, el Salvador del
mundo y el Unignito del Dios Viviente. se es el mensaje de las
Escrituras. En cada uno de estos libros sagrados se formula la s-
plica para que creamos y tengamos fe en Dios, el Eterno Padre, y
en Su Hijo, Jesucristo; y desde el primero hasta el ltimo de estos
libros de Escrituras hace el llamado a cumplir la voluntad de Dios
y a guardar Sus mandamientos2.
Cuando seguimos el consejo de nuestros lderes de leer y estudiar
las Escrituras, recibimos toda clase de beneficios y bendiciones.
Este es el estudio ms provechoso al que podemosdedicarnos
Las Escrituras contienen un registro de la forma en que Dios se
ha revelado al hombre, y por medio de ellas Dios le habla. Existe
un uso ms provechoso de nuestro tiempo que leer en los libros
cannicos la literatura que nos ensea a conocer a Dios y a com-
prender nuestra relacin con l? El tiempo siempre es precioso
para las personas ocupadas, pero pierde el valor que tiene cuando
malgastamos horas en leer o ver aquello que es frvolo o que tiene
poco valor3.

148
Cap t u l o 1 0

Esperamos que estn leyendo y estudiando las Escrituras a diario,


tanto individualmente como en familia. No debemos tomar a la ligera
el mandato del Seor: Escudriad las Escrituras, porque a vosotros
os parece que en ellas tenis la vida eterna; y ellas son las que dan
testimonio de m ( Juan 5:39). Recibirn el Espritu en su hogar y
en su vida a medida que lean la palabra revelada4.
Debemos tener una Iglesia repleta de mujeres y hombres que
conozcan cabalmente las Escrituras, que correlacionen pasajes de
las Escrituras y las marquen, que preparen lecciones y discursos
empleando la Gua para el Estudio de las Escrituras y que dominen
los mapas y los otros recursos tiles que este maravilloso grupo de
libros cannicos contiene. Obviamente, hay ms en ellos de lo que
podemos llegar a dominar en poco tiempo. Sin duda el campo de
las Escrituras blanco est ya para la siega [vase D. y C. 4:4]
Las Escrituras: la palabra perdurable y esclarecedora de Dios,
jams antes, ni en esta dispensacin ni en ninguna otra, haban es-
tado tan disponibles, ni tan bien estructuradas para el uso de todo
hombre, mujer y nio que las escudrie. La palabra escrita de Dios
se encuentra en la forma ms accesible y fcil de leer que jams se
haya proporcionado a los miembros laicos en la historia del mundo.
Sin duda tendremos que rendir cuentas si no las leemos5.

2
El estudiar las Escrituras nos ayuda a aprender
y a obedecer la voluntad de Dios
A fin de ser obedientes a la ley del Evangelio y a las enseanzas
de Jesucristo, primero debemos entender la ley y determinar [cul es]
la voluntad del Seor. La mejor manera de lograrlo es escudriando
y estudiando las Escrituras y las palabras de los profetas. De esa
manera, nos familiarizamos con lo que Dios ha revelado al hombre.
Entre [los] Artculos de Fe se encuentra uno que declara: Cree-
mos todo lo que Dios ha revelado, todo lo que actualmente revela,
y creemos que an revelar muchos grandes e importantes asuntos
pertenecientes al reino de Dios (Artculos de Fe 1:9).
La voluntad de Dios ha sido revelada en las Escrituras, y por esa
razn se nos ha mandado leerlas para encontrar la verdad. El Seor
le explic a Oliver Cowdery cmo averiguar esas verdades. Le dijo:

149
Cap t u l o 1 0

Y si sabes que son verdaderas, he aqu, te mando que confes en


las cosas que estn escritas; porque en ellas se hallan escritas todas
las cosas concernientes al fundamento de mi iglesia, mi evangelio
y mi roca (D. y C. 18:34).
Pablo le escribi a su buen amigo Timoteo, instndolo a leer las
Escrituras, y en su carta dijo: desde la niez has sabido las Sa-
gradas Escrituras, las cuales te pueden hacer sabio para la salvacin
por la fe que es en Cristo Jess. Luego agreg: Toda Escritura es
inspirada por Dios y til para ensear, para reprender, para corregir,
para instruir en justicia (2Timoteo 3:1516)
Nuestros lderes de la Iglesia han puesto mucho nfasis en la
cuestin de la lectura de las Escrituras y las palabras de los profetas,
antiguos y modernos. Se ha pedido a los padres y las madres que
lean las Escrituras a fin de que puedan ensear debidamente a sus
hijos. Nuestros hijos estn leyendo las Escrituras como resultado
del ejemplo que les estn dando sus padres. Estamos leyendo las
Escrituras en las noches de hogar, y algunas familias estn leyendo
las Escrituras juntos a una hora temprana de la maana sa es la
manera en que llegamos a conocer la voluntad del Seor, a fin de
ser obedientes6.
Consideren la secuencia que se da en las Escrituras que comienza
con estar diligentemente atentos a la palabra de Dios y que luego
contina con la promesa de que si lo hacemos, podremos estar en
Su misma presencia:
Y ahora os doy el mandamiento de estar diligentemente aten-
tos a las palabras de vida eterna
Porque viviris de toda palabra que sale de la boca de Dios.
Porque la palabra del Seor es verdad, y lo que es verdad es
luz, y lo que es luz es Espritu, a saber, el Espritu deJesucristo
Y todo aquel que escucha la voz del Espritu, viene a Dios, s,
el Padre (D. y C. 84:4345, 47).
sa es una maravillosa jornada que se inicia con la palabra de
Dios y que culminar con la exaltacin. las palabras de Cristo os
dirn todas las cosas que debis hacer (2Nefi 32:3)7.

150
Cap t u l o 1 0

Les recomiendo las revelaciones de Dios como la norma mediante


la cual debemos regir nuestra vida y por la que debemos medir cada
decisin y cada acto. Por lo tanto, cuando tengan preocupaciones
y desafos, afrntenlos recurriendo a las Escrituras y a los profetas8.

3
Para entender las Escrituras se requiere un estudio
concentrado, constante y con espritu de oracin
Instamos a cada uno de ustedes a considerar detenidamente
cunto tiempo estn dedicando a meditar las Escrituras con espritu
de oracin.
En calidad de uno de los siervos del Seor, los desafo a hacer
lo siguiente:
1. Lean y mediten las Escrituras diariamente como miembros
individuales de la Iglesia, y oren en cuanto a ellas.
2. Lean las Escrituras en familia con regularidad. Felicitamos a los
de ustedes que ya lo estn haciendo, e instamos a los que todava
no han comenzado a hacerlo que lo hagan sindemora
Ruego que cada uno de nosotros salga con la firme resolucin de
ser ms dedicados a la oracin; de procurar vivir ms plenamente
de acuerdo con la gua del Espritu; y de acercarse ms a nuestro
Padre Celestial y a Su Hijo Amado mediante el estudio constante
de las Santas Escrituras9.
Los hbitos en la lectura varan inmensamente. Algunos leen
rpido y otros lento; hay personas que leen a ratos, mientras que
otras persisten en su lectura, sin parar, hasta que terminan de leer
el libro. Sin embargo, los que profundizan en la lectura de los libros
cannicos se dan cuenta de que para comprender las Escrituras,
se requiere algo ms que una lectura ligera o casual; debe hacerse
un estudio cuidadoso. Es obvio que el que estudia diariamente las
Escrituras logra mucho ms que el que dedica muchas horas en un
da, dejando pasar das enteros antes de reiniciar el estudio; y no
slo debemos estudiar cada da, sino que deberamos apartar una
hora especfica en que podamos concentrarnos sin interrupciones.
No hay nada que nos oriente mejor en la comprensin de las
Escrituras que la oracin, pues mediante ella podemos tener la

151
Cap t u l o 1 0

El estudio de las Escrituras es el estudio ms


provechoso al que podemos dedicarnos.

mente abierta para hallar respuestas a nuestras interrogantes. El


Seor dijo: Pedid, y se os dar; buscad, y hallaris; llamad, y se
os abrir (Lucas 11:9). Con esas palabras, Cristo nos da la seguridad
de que si pedimos, buscamos y llamamos, el Espritu Santo guiar
nuestro entendimiento, si es que tenemos el deseo y estamos listos
para recibir.
Muchos consideran que el mejor tiempo para estudiar es por la
maana, cuando la mente est despejada despus del sueo y se
han desvanecido aquellas preocupaciones que la entorpecen y en-
turbian el pensamiento. Otros prefieren estudiar de noche, cuando
las preocupaciones y el trabajo diarios se han dejado a un lado, y
as terminar el da con la paz y la tranquilidad que proporciona la
comunin con las Escrituras.
Lo que quizs sea ms importante que la hora del da es la regu-
laridad con la que se realice el estudio. Sera ideal que se dedicara
una hora cada da; pero si no se puede, entonces podramos lograr
mucho con media hora, siempre que lo hagamos regularmente.
Quince minutos no es mucho tiempo, pero es sorprendente toda la

152
Cap t u l o 1 0

instruccin y el conocimiento que se pueden lograr al estudiar un


tema tan significativo. Lo esencial es no permitir que algo interfiera
con nuestro estudio.
Algunos prefieren estudiar solos, pero el estudio con un compa-
ero puede ser provechoso. Las familias reciben grandes bendiciones
cuando los padres, con gran sabidura, juntan a sus hijos para leer en
familia las bellas historias de las Escrituras y luego, de acuerdo con
el entendimiento de cada uno, comentan las enseanzas encerradas
en ellas. Los jvenes y los nios tienen a menudo una manera nica
de discernir y apreciar la literatura bsica de la religin.
Nuestra lectura no debe ser fortuita, sino ms bien debemos desa-
rrollar un plan sistemtico de estudio. Algunos leen cierto nmero de
pginas siguiendo un calendario, mientras que otros se fijan un n-
mero determinado de captulos por da o por semana. Tal programa
fijo puede resultar justificable y grato cuando leemos por el placer
de la lectura, mas no constituye un estudio significativo. Es mejor
dedicar cierta cantidad de tiempo cada da al estudio de las Escrituras
que fijarnos un nmero de captulos para leer; a veces el estudio de
un solo versculo puede ocupar todo el tiempo disponible10.

4
El contemplar el breve relato de las Escrituras sobre
Jairo brinda un profundo entendimiento y significado
Se puede leer rpidamente sobre la vida, los hechos y las ense-
anzas de Jess, pues por lo general estas historias son sencillas y se
han redactado en forma simple. El Maestro emple pocas palabras
en Sus enseanzas, pero cada una tan concisa en significado, que
juntas muestran al lector una imagen clara. Sin embargo, a veces
posiblemente se dediquen muchas horas a la contemplacin de
una idea profunda expresada en unas cuantas palabras sencillas.
En la vida del Salvador hubo un incidente del cual nos hablan
Mateo, Marcos y Lucas. Marcos relata una parte significativa de
la historia en slo dos versculos breves y cuatro palabras del
versculosiguiente
Y vino uno de los principales de la sinagoga, llamado Jairo; y
cuando le vio, se postr a sus pies

153
Cap t u l o 1 0

y le rogaba mucho, diciendo: Mi hija est al borde de la muerte;


ven y pon las manos sobre ella para que sea salva, y viva.
Y fue con l (Marcos 5:2224).
Lleva aproximadamente treinta segundos leer esa parte del relato;
es corto y sin complicaciones; el cuadro mental es sencillo y hasta
un nio podra relatarlo sin dificultad. Pero a medida que lo me-
ditamos y contemplamos, adquirimos un profundo entendimiento
ysignificado
Jess y los que estuvieron con l acababan de volver a cruzar
el Mar de Galilea, y se encontraron con una gran multitud que le
estaba esperando en la ribera, cerca de Capernam. Y vino uno
de los principales de la sinagoga. Las sinagogas ms grandes de la
poca eran presididas por un consejo de ancianos bajo la direccin
de un jefe o gobernante; ste era un hombre de categora y prestigio,
muy respetado entre los judos.
Mateo no nos da el nombre de este anciano principal, pero Marcos
lo identifica al agregar a su ttulo las palabras llamado Jairo. Este
es en el nico lugar de la Biblia donde se menciona su nombre; sin
embargo, lo recordamos a travs de la historia a causa de su breve
contacto con Jess. Muchsimas vidas, que de otra manera hubieran
permanecido ocultas y olvidadas, se han hecho memorables slo
por el toque de la mano del Maestro, el cual obr un cambio signi-
ficativo tanto en su modo de actuar como en su forma de pensar, y
les brind una nueva y mejor vida.
y cuando le vio [es decir, cuando Jairo vio a Jess], se postr
a sus pies.
Era una circunstancia inusual que un hombre de prestigio, un
principal de la sinagoga, se postrara a los pies de Jess, a los pies
de quien la mayora consideraba un predicador ambulante que te-
na el don de sanar. Muchas otras personas instruidas y prestigiosas
tambin vieron a Jess, pero lo ignoraron; estaban cegados mental-
mente. Hoy en da sucede lo mismo; hay obstculos que impiden
que muchas personas lo acepten.
y [ Jairo] le rogaba mucho, diciendo: Mi hija est al borde de
la muerte. Esto es tpico de lo que sucede a menudo cuando un
hombre viene a Cristo, no tanto por su propia necesidad, sino por

154
Cap t u l o 1 0

la necesidad apremiante de un ser querido. El temblor que escu-


chamos en la voz de Jairo al hablar de su hija nos llena el alma de
compasin cuando pensamos en aquel hombre de gran posicin
en la sinagoga postrado de rodillas ante el Salvador.
Y despus viene un gran reconocimiento de fe:ven y pon las
manos sobre ella para que sea salva, y viva. sas no son slo las
palabras de fe de un padre agobiado por el dolor, sino tambin un
recordatorio de que todo lo que la influencia de Jess toque, vivir;
si l influye en un matrimonio, ste vivir; si se le permite influir en
la familia, sta vivir.
A esto siguen las palabras: Y fue con l. No suponemos que este
incidente hubiera formado parte de los planes del da. El Maestro
acababa de cruzar de nuevo el mar y le esperaba la multitud en la
ribera para que les ensease Fue interrumpido por la splica de
un padre. Podra no haber hecho caso de la peticin, pues muchos
otros lo esperaban; podra haberle dicho a Jairo que pasara a ver a
su hija al da siguiente; pero Jess fue con l. Si seguimos los pasos
del Maestro, estaramos alguna vez tan ocupados que haramos caso
omiso de las necesidades de nuestros semejantes?
No es preciso leer el resto del relato; cuando llegaron a la casa
del principal de la sinagoga, Jess tom a la nia de la mano y la
levant de entre los muertos. Asimismo, l levantar y elevar a
todo hombre a una vida nueva y mejor si permite que el Salvador
lo lleve de la mano11.

5
El Libro de Mormn y Doctrina y Convenios
nos acercarn ms a Cristo

El Libro de Mormn
Uno de los recursos ms importantes que el Seor nos ha pro-
porcionado para ayudarnos a lograr esta obra divina es el Libro
de Mormn, cuyo subttulo es Otro Testamento de Jesucristo. [El
presidente Ezra Taft Benson] nos exhort directamente a no desa-
tender la lectura de este sagrado libro de Escrituras y a guardar sus
preceptos . su gran misin, nos ense, es llevar a los hombres
a Cristo [y, por lo tanto, al Padre], y todo lo dems es secundario

155
Cap t u l o 1 0

(Liahona, julio de 1986, pg.92). Esperamos que ustedes, herma-


nos y hermanas, estn nutriendo su espritu al leer regularmente el
Libro de Mormn y las otras Escrituras, y que las estn empleando
en su ministerio12.
El Libro de Mormn es la palabra de Dios. Les invitamos a leer
este maravilloso libro. Es el libro ms extraordinario que existe hoy
en da. Lanlo detenidamente y con espritu de oracin y, al hacerlo,
Dios les dar un testimonio de su veracidad, tal como lo prometi
Moroni (vase Moroni 10:4)13.
Es mediante la lectura y el estudio del Libro de Mormn, y la bs-
queda con espritu de oracin de la confirmacin de su contenido,
que recibimos un testimonio de que Jos Smith fue un profeta de
Dios y que la Iglesia de Jesucristo ha sido restaurada sobre la tierra14.
Leer [el Libro de Mormn] les producir un efecto extraordinario
en la vida. Ampliar su conocimiento de la forma en que Dios trata
con el hombre y les infundir un deseo ms intenso de vivir en ar-
mona con las enseanzas del Evangelio. Adems, les proporcionar
un poderoso testimonio de Jess15.
Doctrina y Convenios
El libro de Doctrina y Convenios es nico. Es el nico libro sobre
la faz de toda la tierra cuyo prefacio fue compuesto por el Creador
mismo. Adems, este libro de Escrituras contiene ms citas directas
del Seor que cualquier otro libro de Escrituras que existe.
No es una traduccin de un documento antiguo; es de origen
moderno. Es un libro de revelacin para nuestros das. Es una
seleccin nica y divinamente inspirada de revelaciones que se
recibieron mediante profetas de Dios en nuestros das en respuesta
a preguntas, preocupaciones y desafos que ellos y otras personas
tenan. Contiene respuestas divinas a problemas de la vida real
de personasreales
Se han dado cuenta de que al leer Doctrina y Convenios se
escucha la voz del Seor por medio de las Escrituras? [vase D. y
C. 18:3336] Esa voz de esclarecimiento por lo general llegar a
la mente como pensamientos y al corazn como sentimientos
(vase D. y C. 8:13). La promesa de ese testimonio est disponible

156
Cap t u l o 1 0

a todo hombre, mujer y nio digno que busque dicho testimonio


con espritu de oracin. No debera cada uno de nosotros tomar
la determinacin de leer y estudiar estas revelaciones sagradas, y
meditar y orar en cuanto a ellas?16

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Qu experiencias le han ayudado a aprender que el estudio de
las Escrituras es el estudio ms provechoso de todos? (vase la
seccin 1). Cmo podemos fortalecer nuestro compromiso de
ser mujeres y hombres que conozcan cabalmente las Escrituras?
De qu manera el estudiar las Escrituras nos ayuda a ser ms
obedientes? (vase la seccin 2). En qu situaciones ha visto que
las palabras de Cristo os dirn todas las cosas que debis hacer?
(2Nefi 32:3).
Qu aspectos del consejo del presidente Hunter sobre la forma
de estudiar las Escrituras podran ayudarle? (vase la seccin
3). En qu forma ha sido una bendicin para usted el estudio
constante de las Escrituras y con espritu de oracin?
Qu percepciones podemos adquirir del recuento del presidente
Hunter de la ocasin en que el Salvador san a la hija de Jairo?
(vase la seccin 4). Cmo puede enriquecer su estudio de las Es-
crituras el reflexionar de esa manera sobre unos cuantos versculos?
En qu forma el Libro de Mormn y Doctrina y Convenios le
han ayudado a acercarse ms al Salvador? (vase la seccin 5).
De qu otras formas estos libros sagrados han tenido influencia
en usted? Considere compartir su testimonio de estas Escrituras
con los integrantes de su familia y con otras personas.
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
Josu 1:8; Proverbios 30:5; 1Nefi 15:2324; 2Nefi 3:12; Alma
31:5; 37:44; Helamn 3:2930; D. y C. 98:11.
Ayuda para el estudio
leer, estudiar y meditar no son la misma cosa. Al leer palabras
quizs obtengamos ideas. Al estudiar, quizs descubramos modelos
que se repiten y conexiones entre pasajes. Pero al meditar, invitamos

157
Cap t u l o 1 0

a la revelacin por medio del Espritu. Meditar, para m, es pensar


y orar despus de leer y estudiar las Escrituras con detenimiento
(HenryB. Eyring, Presten servicio con el Espritu, Liahona, no-
viembre de 2010, pg.60).
Notas
1. Vase El estudio de las Escrituras, Young, 14 de marzo de 1989), pg.2;
Liahona, enero de 1980, pg.99. speeches.byu.edu.
2. The Teachings of HowardW. Hunter, 9. The Teachings of HowardW. Hunter,
ed. ClydeJ. Williams, 1997, pg.50. pgs. 5152.
3. Vase El estudio de las Escrituras, 10. Vase El estudio de las Escrituras,
pg.96. pgs. 9697.
4. The Teachings of HowardW. Hunter, 11. Vase El estudio de las Escrituras,
pgs. 5354. pgs. 9799.
5. The Teachings of HowardW. Hunter, 12. The Mission of the Church (discurso
pg.51. pronunciado en el seminario de repre-
6. Obedience (discurso pronunciado en sentantes regionales, 30 de marzo de
la Conferencia de rea de Hawi, 18 1990), pg.2.
de junio de 1978), pgs. 35, Biblioteca 13. The Teachings of HowardW. Hunter,
de Historia de la Iglesia, Salt Lake City; pg.54.
el ltimo prrafo tambin se encuentra 14. The Pillars of Our Faith, Ensign,
en The Teachings of HowardW. Hunter, septiembre de 1994, pg.54.
pg.52.
15. Vase Agregamos nuestro testimonio,
7. Eternal Investments (discurso pro- Liahona, diciembre de 1989, pg.10.
nunciado ante maestros del SEI, 10 de
febrero de 1989), pg.3; si.lds.org. 16. The Teachings of HowardW. Hunter,
pgs. 5556.
8. Fear Not, Little Flock (discurso pro-
nunciado en la Universidad Brigham

158
C A P T U L O 1 1

La verdadera grandeza

El esforzarnos constantemente en las cosas pequeas


de la vida diaria lleva a la verdadera grandeza

De la vida de HowardW. Hunter


E l presidente HowardW. Hunter ense que la verdadera grandeza
no viene del xito en el mundo, sino de los miles de actos de ser-
vicio y sacrificio que constituyen el dar o perder la vida por nuestros
semejantes y por el Seor1. El presidente Hunter vivi su vida de
conformidad con esta enseanza. En vez de procurar ser el foco de
atencin o de recibir el aplauso de los dems, diariamente llev a cabo
actos de servicio y sacrificio que a menudo pasaron desapercibidos.
Un ejemplo del servicio relativamente desapercibido del presi-
dente Hunter fue el cuidado que le dio a su esposa durante ms
de una dcada mientras ella luchaba con el deterioro de su salud.
A principios de la dcada de 1970, Claire Hunter comenz a sufrir
dolores de cabeza y prdida de la memoria. Ms tarde fue vctima
de varios ataques de apopleja leves que hicieron que se le difi-
cultara hablar y utilizar las manos. Cuando fue necesario que se le
diera atencin constante, el presidente Hunter provey tanto de
esa atencin como pudo, al mismo tiempo que cumpla con sus
responsabilidades como apstol. Hizo los arreglos necesarios para
que alguien se quedara con Claire durante el da, pero l la cuidaba
de noche.
En 1981, una hemorragia cerebral dej a Claire incapaz de cami-
nar y hablar. Sin embargo, el presidente Hunter a veces la ayudaba
a levantarse de la silla de ruedas y la sostena firmemente para que
pudieran bailar como lo haban hecho en aos anteriores.
Despus de que Claire sufri una segunda hemorragia cerebral,
los doctores insistieron en que se le internara en un centro de aten-
cin, donde permaneci durante los ltimos dieciocho meses de

159
Cap t u l o 1 1

Howard y Claire Hunter.

160
Cap t u l o 1 1

su vida. En ese tiempo, el presidente Hunter iba a verla todos los


das, excepto cuando estaba de viaje por asignaciones de la Iglesia.
Cuando regresaba a casa, iba directamente del aeropuerto a estar
con ella. La mayora de las veces ella estaba profundamente dor-
mida o no lo reconoca, pero l continu dicindole que la amaba
y asegurndose de que estuviera cmoda.
El lder JamesE. Faust, del Curum de los Doce, ms tarde dijo
que la manera en que el presidente Hunter cuid de manera tan
amorosa a su esposa Claire durante ms de diez aos mientras ella
no estaba bien, fue la devocin ms noble de un hombre hacia
una mujer que muchos de nosotros hemos visto en nuestra vida2.
Despus de que el presidente Hunter muri, una biografa que se
public en la revista Ensign cit sus enseanzas sobre la verdadera
grandeza y resumi la forma en que haban dirigido su vida:
Aun cuando su profunda humildad le hubiera impedido hacer la
comparacin, el presidente Hunter cumpla con su propia definicin
de grandeza. Su grandeza surgi en periodos de su vida en que
estuvo alejado del foco de atencin a medida que tom decisiones
crticas de trabajar arduamente, de intentarlo de nuevo despus de
fallar y de ayudar a sus semejantes. Esos atributos se vieron refle-
jados en su notable capacidad para lograr el xito en esfuerzos tan
diversos como la msica, el derecho, los negocios, las relaciones
internacionales, la carpintera y, sobre todo, en ser un buen siervo
y fiel del Seor [Mateo 25:21]
Para el decimocuarto Presidente de la Iglesia, el desafo de cum-
plir los propsitos del Seor fue abordado de forma tan natural y
desinteresada como lo fueron sus labores cuando era estudiante,
padre joven, obispo devoto y apstol incansable. La via del Seor,
tal como HowardW. Hunter la vea, requiere mantenimiento cons-
tante, y lo nico que su Maestro le requera era que fuera un buen
siervo y fiel, lo cual el presidente Hunter cumpli con verdadera
grandeza, con atencin constante al ejemplo del Salvador, a quien
sirvi hasta el final3.

161
Cap t u l o 1 1

Enseanzas de HowardW. Hunter


1
La definicin que el mundo da a la grandeza a menudo es
engaosa y puede provocar comparaciones perjudiciales
Muchos Santos de los ltimos Das son felices y disfrutan de las
oportunidades que la vida les ofrece; sin embargo, me preocupa
que algunos de entre nosotros sean infelices. Algunos sentimos
que no estamos viviendo a la altura de nuestras propias expectati-
vas. En particular me preocupan las personas que habiendo vivido
rectamente piensan que han fallado porque no han alcanzado, ya
sea en el mundo o en la Iglesia, lo que otros han logrado. Todos
deseamos alcanzar cierto grado de grandeza en esta vida. Y por qu
no? Como alguien dijo una vez, dentro de cada uno de nosotros hay
un gigante que lucha con el fuerte anhelo de regresar a su hogar
celestial (vanse Hebreos 11:1316; D. y C. 45:1114).
El darnos cuenta de quines somos y lo que podemos llegar a ser
nos asegura que con Dios no hay nada que sea realmente imposi-
ble. Desde el momento en que [como Rayitos de Sol] aprendemos
que Cristo nos manda que brillemos, hasta el momento en que
aprendemos ms plenamente los principios bsicos del Evangelio,
se nos ensea que debemos esforzarnos para lograr la perfeccin.
Entonces no es nuevo para nosotros que se hable de la importancia
de los logros. El problema surge cuando dejamos que las expecta-
tivas poco realistas del mundo alteren la definicin de la grandeza.
Cul es la verdadera grandeza? Qu es lo que hace grande a
una persona?
Vivimos en un mundo que parece adorar su propio tipo de gran-
deza y producir su propia especie de hroes. Un estudio reciente
hecho entre personas jvenes de dieciocho a veinticuatro aos de
edad revel que los jvenes de la actualidad prefieren a las perso-
nas que son fuertes, independientes y que vencen a pesar de toda
dificultad; tambin revel que los jvenes claramente procuran mo-
delar su vida a imagen de las personas sofisticadas e infinitamente
ricas. Durante la dcada de 1950, entre los hroes se encontraban
Winston Churchill, Albert Schweitzer, el presidente Harry Truman,
la reina Elizabeth y Helen Keller, la autora y conferenciante ciega

162
Cap t u l o 1 1

La verdadera grandeza [procede de] los miles de actos y


tareas de servicio y sacrificio que constituyen el dar o perder
la vida por nuestros semejantes y por el Seor.

y sorda. Estos eran personajes que ayudaron a moldear la historia


o que fueron de renombre porque su vida fue inspiradora. En la
actualidad, muchos de los diez hroes ms comunes son estrellas
de cine y otros artistas, lo que sugiere que ha habido una especie
de cambio en nuestras actitudes (vase U.S. News & World Report,
22 de abril de 1985, pgs. 4448).
Es verdad que los hroes del mundo no permanecen en la mente
del pblico por mucho tiempo; sin embargo, nunca hay escasez
de campeones y grandes triunfadores. Casi a diario, escuchamos
de atletas que batieron algn rcord; de cientficos que inventaron
maravillosos aparatos, mquinas y procesos; y de doctores que
salvaron vidas al emplear nuevos mtodos. Constantemente nos
vemos expuestos a msicos y animadores excepcionalmente dota-
dos, as como a artistas, arquitectos y constructores de talento poco
comn. Las revistas, las carteleras y los comerciales de televisin
nos bombardean con fotografas de personas que tienen dientes y

163
Cap t u l o 1 1

facciones perfectos, vestidas con ropa a la moda y haciendo todo lo


que, segn parece, hacen las personas que han alcanzado el xito.
Debido a que nos vemos expuestos constantemente a la defini-
cin que el mundo da a la grandeza, es comprensible que hagamos
comparaciones entre lo que nosotros somos y lo que otros son, o
aparentan ser, y tambin entre lo que ellos tienen y lo que noso-
tros tenemos. Si bien es cierto que hacer comparaciones puede ser
beneficioso y nos puede motivar a lograr muchas cosas buenas y a
mejorar nuestra vida, a menudo permitimos que las comparaciones
injustas e inapropiadas destruyan nuestra felicidad cuando hacen
que nos sintamos frustrados, deficientes o fracasados. En ocasio-
nes, a causa de esos sentimientos, nos dejamos llevar al error y nos
centramos en nuestros fracasos, al mismo tiempo que ignoramos
aspectos de nuestra vida que pudieran contener elementos de ver-
dadera grandeza4.

2
El esforzarnos constantemente en las cosas pequeas
de la vida diaria lleva a la verdadera grandeza
En 1905, el presidente JosephF. Smith hizo esta profunda decla-
racin acerca de lo que es la verdadera grandeza:
Es posible que aquello que llamamos extraordinario, notable o
inusual haga historia, pero no hace la vida real.
Despus de todo, el hacer bien aquello que Dios ha ordenado
que sea la suerte comn de todo el gnero humano constituye la
grandeza ms autntica. Es mucho ms grandioso ser un padre o una
madre de xito que ser un afamado general u hombre de estado
(Juvenile Instructor, 15 de diciembre de 1905, pg.752).
Esa declaracin nos lleva a una pregunta: Cules son las cosas
que Dios ha ordenado como la suerte comn de todo el gnero
humano? Seguramente entre ellas se incluyen las cosas que se de-
ben hacer a fin de ser un buen padre o una buena madre, un buen
hijo o una buena hija, un buen estudiante, un buen compaero de
habitacin o un buen vecino.
El esforzarnos constantemente en las cosas pequeas de la vida
diaria lleva a la verdadera grandeza. Especficamente, son los miles

164
Cap t u l o 1 1

El profeta Jos era un cristiano del diario vivir. Se preocupaba por las cosas
pequeas, por las tareas diarias de dar servicio a los dems y velar por ellos.

de actos y tareas de servicio y sacrificio que constituyen el dar o


perder la vida por nuestros semejantes y por el Seor. Implica ob-
tener un conocimiento de nuestro Padre Celestial y del Evangelio, y
llevar a otras personas a la fe y la hermandad de Su reino. Estas cosas
por lo general no reciben la atencin ni la adulacin del mundo5.

3
El profeta Jos se preocupaba por las cosas
pequeas, por las tareas diarias de dar
servicio a los dems y velar por ellos
A Jos Smith por lo general no se le recuerda como un general,
alcalde, arquitecto, editor o candidato presidencial; ms bien se le

165
Cap t u l o 1 1

recuerda como el Profeta de la Restauracin, como un hombre de-


dicado a amar a Dios y a promover Su obra. El profeta Jos era un
cristiano del diario vivir. Se preocupaba por las cosas pequeas, por
las tareas diarias de dar servicio a los dems y velar por ellos. A los
trece aos de edad, LymanO. Littlefield lo acompa al campo de
Sion, que se diriga a Misuri. Ms tarde cont el siguiente incidente
de un pequeo, pero tambin significativo, acto de servicio de la
vida del Profeta:
El viaje era para todos extremadamente dificultoso, y el sufri-
miento fsico, sumado a la preocupacin de saber las persecucio-
nes que padecan los hermanos a los que bamos a socorrer, hizo
que un da me atacara una gran melancola. Mientras el grupo se
preparaba para partir, yo estaba sentado, cansado y meditabundo,
a la orilla del camino. Aun cuando el Profeta era la persona ms
ocupada del campamento, cuando me vio, dej por un momento
de lado la urgencia de sus obligaciones para decirle unas palabras
de consuelo a un nio. Me puso la mano sobre la cabeza y me dijo:
No hay un lugar para ti, hijo? Si es as, tenemos que encontrar uno.
Este hecho dej una impresin tan vvida en mi mente que ni el
tiempo ni las preocupaciones de los aos posteriores han podido
borrar (en GeorgeQ. Cannon, Life of Joseph Smith the Prophet, Salt
Lake City: Deseret Book Co., 1986, pg.344).
En otra ocasin, cuando el gobernador Carlin de Illinois envi
al comisario Thomas King, del Condado de Adams, junto con una
cuadrilla de varias personas a arrestar al Profeta y llevarlo a los emi-
sarios del gobernador Boggs de Misuri, el comisario King enferm
gravemente. El Profeta entonces llev al comisario a su casa en
Nauvoo y durante cuatro das lo cuid como a un hermano (ibdem,
pg.372). El Profeta constantemente realizaba actos de servicio
pequeos, bondadosos, pero a la vez significativos.
El lder GeorgeQ. Cannon escribi lo siguiente acerca de la
tienda que [el profeta Jos Smith] abri en Nauvoo:
El Profeta mismo no vacilaba en llevar a cabo ocupaciones mer-
cantiles e industriales; el Evangelio que l predicaba tena que ver
con la salvacin temporal y tambin con la exaltacin espiritual; y
estaba dispuesto a hacer su parte del trabajo prctico, lo cual haca
sin pensar en obtener ganancia personal (ibdem, pg.385).

166
Cap t u l o 1 1

Y en una carta, el Profeta escribi lo siguiente:


Con la [tienda de ladrillos rojos de Nauvoo] llena de gente, he
estado todo el da detrs del mostrador distribuyendo mercaderas
constantemente como cualquier empleado que hayas visto, para
complacer a todos aquellos que se hubieran visto obligados a cele-
brar la Navidad y el Ao Nuevo sin su acostumbrada cena por falta
de un poco de azcar, melaza, pasas, etc.; y a la vez para satisfaccin
propia, porque me encanta atender a los santos y ser un siervo para
todos, con la esperanza de lograr la exaltacin en el debido tiempo
del Seor (ibdem, pg.386).
En cuanto a esa escena, GeorgeQ. Cannon coment:
Qu imagen se nos presenta aqu! Un hombre escogido por el
Seor para poner los cimientos de Su Iglesia y para ser Su profeta
y presidente se alegra y enorgullece por atender a sus hermanos y
hermanas como un sirviente Jos nunca vio el da en el que no
senta que estaba sirviendo a Dios y hallando gracia a la vista de
Jesucristo al mostrar bondad y atencin al ms pequeo de stos
(ibdem, pg.386)6.

4
La verdadera grandeza proviene de perseverar en
las dificultades de la vida y de prestar servicio en
formas que a menudo pasan desapercibidas
El lograr el xito como secretario de curum de lderes, maestra
de la Sociedad de Socorro, buen vecino o un amigo que escucha
es lo que mayormente constituye la verdadera grandeza. El dar lo
mejor de nosotros mismos ante las luchas comunes de la vida y
posiblemente ante el fracaso y el seguir aguantando y perseve-
rando en las dificultades continuas de la vida cuando esas luchas y
tareas contribuyen al progreso y la felicidad de las dems personas
y a nuestra propia salvacin eterna, sa es la verdadera grandeza.
Todos deseamos alcanzar cierto grado de grandeza en esta vida.
Muchos ya han logrado grandes cosas, mientras que otros se estn
esforzando por lograr la grandeza. Permtanme animarlos a lograr
el xito y, al mismo tiempo, a recordar quines son. No dejen que
el espejismo de la grandeza fugaz del mundo los venza. Muchas
personas estn perdiendo su alma ante ese tipo de tentaciones. No

167
Cap t u l o 1 1

vale la pena vender su buen nombre, por ningn precio. La verda-


dera grandeza es ser fiel: Fieles a la fe que nuestros padres ateso-
raron; fieles a la verdad por la que mrtires perecieron (Hymns,
1985, N 254).
Estoy seguro de que hay muchos grandes hroes entre nosotros
que pasan desapercibidos y que son olvidados. Estoy hablando de
aquellos entre ustedes que callada y constantemente hacen lo que
deben hacer; de los que siempre estn disponibles y dispuestos.
Me refiero al valor poco comn de la madre que, hora tras hora,
da y noche, permanece con un hijo enfermo y lo cuida mientras su
esposo est trabajando o estudiando. Entre ellos incluyo a los que
voluntariamente donan sangre o trabajan con los ancianos; pienso
en aquellos de entre ustedes que fielmente cumplen con sus res-
ponsabilidades del sacerdocio y de la Iglesia, y en los estudiantes
que escriben a casa regularmente para dar gracias a sus padres por
su amor y apoyo.
Tambin estoy hablando de los que infunden en los dems fe y
el deseo de vivir el Evangelio; aquellos que trabajan en forma ac-
tiva para edificar y moldear la vida de otras personas fsica, social
y espiritualmente. Me refiero a los que son honrados, bondadosos
y trabajadores durante sus labores diarias, pero que tambin son
siervos del Maestro y pastores de Sus ovejas.
Ahora bien, no quiero con esto pasar por alto los grandes logros
del mundo que nos han brindado tantas oportunidades y que pro-
porcionan cultura, orden y entusiasmo a nuestra vida. Solamente
sugiero que tratemos de concentrarnos ms claramente en las cosas
de la vida que tienen ms valor. Recordarn que fue el Salvador
quien dijo: El que es el mayor entre vosotros ser vuestro siervo
(Mateo 23:11)7.

5
La verdadera grandeza requiere pasos
constantes, pequeos y a veces comunes
por un largo periodo de tiempo
Todos hemos visto a personas llegar a ser ricas o lograr el xito
casi de manera instantnea, casi de la noche a la maana; pero
me parece que aun cuando algunos obtengan ese tipo de xito

168
Cap t u l o 1 1

sin una lucha prolongada, no existe tal cosa como la grandeza al


instante. El logro de la verdadera grandeza es un proceso a largo
plazo que de vez en cuando pudiera incluir reveses. El resultado
final no siempre estar claramente visible, pero parece que siempre
requiere pasos regulares, constantes, pequeos, y a veces comunes
y rutinarios por un largo periodo de tiempo. Debemos recordar que
fue el Salvador quien dijo: de las cosas pequeas proceden las
grandes (D. y C. 64:33).
La verdadera grandeza nunca es el resultado de una casualidad
ni de un logro o esfuerzo nicos. La grandeza requiere el desarrollo
del carcter. Se requiere una gran cantidad de decisiones correctas
en las elecciones cotidianas entre el bien y el mal, a las que el lder
BoydK. Packer se refiri cuando dijo: A lo largo de los aos, estas
pequeas decisiones formarn una unidad y darn muestras claras
de cules son las cosas que valoramos (vase Liahona, febrero de
1981, pg.39). Esas decisiones tambin mostrarn claramente lo
que somos8.

6
Las tareas comunes con frecuencia tienen el efecto
positivo ms grande en las dems personas
A medida que evaluemos nuestra vida, es importante que tome-
mos en cuenta no slo nuestros logros, sino tambin las condiciones
bajo las cuales hemos obrado. Todos somos diferentes y nicos;
todos hemos empezado en distintos puntos en la carrera de la vida;
todos tenemos una combinacin nica de talentos y habilidades; y
todos tenemos nuestro propio conjunto de desafos y limitaciones
con que luchar. Por lo tanto, el juicio que formulemos de nosotros
mismos y de nuestros logros no debe incluir solamente el tamao
o magnitud y la cantidad de nuestros logros; tambin debe incluir
las condiciones que han existido y el efecto que nuestros esfuerzos
tuvieron en los dems.
Es este ltimo aspecto de nuestra autoevaluacin el efecto de
nuestra vida en la vida de los dems que nos ayudar a entender
por qu algunas de las labores comunes y corrientes de la vida se
valoran tanto. A menudo son las tareas comunes que llevamos a
cabo las que tienen el efecto positivo ms grande en la vida de los

169
Cap t u l o 1 1

dems, si las comparamos con aquellas que el mundo comnmente


relaciona con la grandeza9.

7
El hacer aquello que Dios ha determinado que es
importante llevar a la verdadera grandeza
Me parece que la clase de grandeza que nuestro Padre Celestial
quiere que busquemos est al alcance de todos los que estn dentro
de la red del Evangelio. Tenemos un nmero ilimitado de oportuni-
dades para llevar a cabo las muchas cosas sencillas y pequeas que
finalmente nos harn grandes. A quienes han dedicado su vida al
servicio y al sacrificio por su familia, por los dems y por el Seor,
el mejor consejo es simplemente que continen haciendo ms de
lo mismo.
A aquellos que promueven la obra del Seor en tantas maneras
calladas pero significativas, a los que son la sal de la tierra y la for-
taleza del mundo y el pilar de toda nacin, a ustedes simplemente
queremos expresarles nuestra admiracin. Si perseveran hasta el fin
y si son valientes en el testimonio de Jess, alcanzarn la verdadera
grandeza y algn da vivirn en la presencia de nuestro Padre Celestial.
Tal como el presidente JosephF. Smith ha dicho: No intentemos
substituir una vida real con una artificial (Juvenile Instructor, 15
de diciembre de 1905, pg.753). Recordemos que hacer aquello
que Dios ha determinado que es importante y necesario, aunque
el mundo lo considere insignificante y de poca importancia, llevar
finalmente a la verdadera grandeza.
Debemos esforzarnos por recordar las palabras del apstol Pablo,
especialmente si estamos infelices con nuestra vida y sentimos que
no hemos logrado alguna forma de grandeza. l escribi:
Porque esta momentnea y leve tribulacin nuestra nos produce
un cada vez ms y eterno peso de gloria;
no mirando nosotros las cosas que se ven, sino las que no se
ven, porque las cosas que se ven son temporales, pero las que no
se ven son eternas (2Corintios 4:1718).

170
Cap t u l o 1 1

Las cosas pequeas son importantes. No recordamos la cantidad


que ofreci el fariseo, pero s la ofrenda de la viuda; no el poder y
la fuerza del ejrcito filisteo, sino el valor y la conviccin de David.
Ruego que nunca perdamos el nimo de hacer aquellas tareas dia-
rias que Dios ha establecido que sean la suerte comn del hombre10.

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Por qu en ocasiones nos confundimos en cuanto a lo que es la
verdadera grandeza? (vase la seccin 1). Por qu la definicin
que el mundo le da a la grandeza lleva a que algunas personas
se sientan frustradas o infelices?
En qu se diferencia la definicin del presidente Hunter de la
verdadera grandeza de la definicin que le da el mundo? (vase
la seccin 2). De qu manera puede esa definicin de la ver-
dadera grandeza ayudarle en su vida? Considere algunas cosas
pequeas a las que sera bueno dedicar ms tiempo y atencin.
Qu le impresiona de los pequeos actos de servicio que realiz
Jos Smith y que se describen en la seccin 3? Cules son algunos
de los pequeos actos de servicio que han sido una bendicin
para usted?
Repase los ejemplos de la seccin 4 de lo que constituye la verda-
dera grandeza. En qu situaciones ha visto a personas manifestar
verdadera grandeza de esas maneras?
Qu aprendemos de las enseanzas de la seccin 5 en cuanto
a la manera de lograr la verdadera grandeza?
Cules son algunos ejemplos que ha visto en los que tareas
comunes que llevamos a cabo tienen el efecto positivo ms
grande en la vida de los dems? (vase la seccin 6).
Reflexione en cuanto a las enseanzas del presidente Hunter de
la seccin 7. De qu manera el servicio y el sacrificio conducen
a la verdadera grandeza? En qu forma el ser valientes en el
testimonio de Jess nos ayuda a lograr la verdadera grandeza?

171
Cap t u l o 1 1

Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema


1Samuel 16:7; 1Timoteo 4:12; Mosah 2:17; Alma 17:2425; 37:6;
Moroni 10:32; D. y C. 12:8; 59:23; 76:56; 88:125.
Ayuda didctica
Al prepararse para ensear con espritu de oracin [podra]
ser guiado a destacar ciertos principios, podra obtener un enten-
dimiento de cmo presentar mejor determinadas ideas y encontrar
algunos ejemplos, lecciones prcticas e historias inspiradoras en
las simples actividades de la vida. Tambin podra recibir la impre-
sin de invitar a alguna persona en particular para que le ayude a
presentar la leccin. Tal vez recuerde alguna experiencia personal
que pueda compartir con la clase (La enseanza: El llamamiento
ms importante, 2000, pg.52).
Notas
1. Vase Cul es la verdadera grandeza?, 4. What Is True Greatness?, Ensign,
Liahona, febrero de 1988, pgs. 2223. septiembre de 1987, pg.70.
2. JamesE. Faust, HowardW. Hunter: 5. What Is True Greatness?, pgs. 7071.
Man of God, Ensign, abril de 1995, 6. What Is True Greatness?, pg.71.
pg.28.
7. What Is True Greatness?, pgs. 7172.
3. President HowardW. Hunter: The
Lords Good and Faithful Servant, 8. What Is True Greatness?, pg.72.
Ensign, abril de 1995, pgs. 9, 16. 9. What Is True Greatness?, pg.72.
10. What Is True Greatness?, pg.72.

172
C A P T U L O 1 2

Regresen y delitense
a la mesa del Seor

Tiendan la mano a los menos activos


y hagan realidad el gozo que sentirn
ustedes y aquellos a quienes ayuden

De la vida de HowardW. Hunter


E l da despus de que HowardW. Hunter lleg a ser el Presidente
de la Iglesia, extendi esta amorosa invitacin a los miembros de la
Iglesia que no estaban participando activamente:
A los que hayan pecado o se sientan ofendidos, les pedimos que
vuelvan. A los que se sientan heridos o tengan dificultades o miedo,
permtannos acompaarlos y secarles las lgrimas. A los que estn
confundidos y se vean asediados por el error por todas partes, les
invitamos a que vengan al Dios de toda verdad y a la Iglesia de
revelacin continua. Vuelvan. Acompennos. Sigan adelante. Sean
creyentes. Todo est bien, y todo estar bien. Delitense a la mesa
que les presenta La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos
Das y esfurcense por seguir al Buen Pastor que la ha provedo.
Tengan esperanza, ejerciten la fe, reciban y brinden caridad,
el amor puro de Cristo1.
Unos meses ms tarde, en su primer discurso en una conferencia
general en calidad de Presidente de la Iglesia, el presidente Hunter
dijo que se senta inspirado a continuar con ese nfasis. Vuelvan,
repiti. Tomen literalmente la invitacin del Seor: Ven, sgueme
l es el nico camino seguro; l es la luz del mundo2.
A lo largo de su vida, el presidente Hunter ayud a muchos miem-
bros de la Iglesia a regresar a la actividad [en la Iglesia]. Relatando
una experiencia de sus primeros aos como adulto, dijo:

173
Cap t u l o 1 2

Cada uno de nosotros debera leer y releer la parbola de


la oveja perdida Espero que el mensaje de esa parbola
quede grabado en el corazn de cada uno de nosotros.

174
Cap t u l o 1 2

El obispo de mi barrio me asign ser maestro de barrio de un


hermano que haca alarde de ser el dicono de mayor edad de la
Iglesia. En ese tiempo a los maestros orientadores se les llamaba
maestros de barrio. El problema que l tena era que le encantaba
jugar golf los domingos. Me desanimaba el reunirme mes tras mes
con l y su esposa y no ver ningn progreso evidente, pero final-
mente se le dijo la palabra correcta, y eso produjo una reaccin
positiva. La palabra era convenio. Le preguntamos: Qu significa
para usted el convenio del bautismo?. Su expresin cambi, y por
primera vez vimos su lado serio. Con el tiempo empez a asistir a
nuestras clases, dej el golf y llev a su esposa al templo3.

Enseanzas de HowardW. Hunter


1
La parbola de la oveja perdida nos ensea
a buscar a los que se han perdido
La Primera Presidencia [extendi] a los miembros de la Iglesia
una invitacin importante
A aquellos que han dejado de asistir [a la Iglesia] y a los que
se han convertido en crticos [de la Iglesia], decimos: Regresen.
Regresen y delitense a la mesa del Seor, y prueben nuevamente
los dulces y satisfactorios frutos de la hermandad con los santos.
Estamos seguros de que muchos han deseado regresar, pero se
han sentido incmodos ante la idea. Les aseguramos que encontra-
rn brazos abiertos para recibirlos y manos dispuestas a ayudarlos
(vase Liahona, mayo de 1992, pgs. 56).
Creo que a todos nos impresion esta magnnima splica similar
a la que el profeta Alma declar en el Libro de Mormn en cuanto
a una invitacin que el Seor extendi. l dijo:
He aqu, l invita a todos los hombres, pues a todos ellos se ex-
tienden los brazos de misericordia, y l dice: Arrepentos, y os recibir.
S, dice l: Venid a m, y participaris del fruto del rbol de la vida;
s, comeris y beberis libremente del pan y de las aguas de la vida;
s, venid a m y haced obras de rectitud (Alma 5:3335).

175
Cap t u l o 1 2

Cada uno de nosotros debera leer y releer la parbola de la oveja


perdida que se encuentra en el captulo quince de Lucas, comen-
zando con el cuarto versculo:
Qu hombre de vosotros, si tiene cien ovejas y se le pierde una
de ellas, no deja las noventa y nueve en el desierto y va tras la que
se le perdi, hasta que la halla?
Y al encontrarla, la pone sobre sus hombros gozoso;
y cuando llega a casa, rene a los amigos y a los vecinos, dicin-
doles: Alegraos conmigo, porque he hallado mi oveja que se haba
perdido [Lucas 15:46]
El profeta Jos Smith alter de manera considerable un versculo
en la Traduccin de Jos Smith. Dice: Qu hombre de vosotros,
si tiene cien ovejas y se le pierde una de ellas, no deja las noventa
y nueve y va al desierto tras la que se le perdi, hasta que la halla?
(TJS, Lucas 15:4; cursiva agregada).
Esa traduccin sugiere que el pastor deja a su rebao seguro y
va al desierto; es decir, va al mundo en busca de aquel que est
perdido. Perdido de qu? Perdido del rebao donde hay proteccin
y seguridad. Espero que el mensaje de esa parbola quede grabado
en el corazn de cada uno de nosotros4.

2
El Seor espera que seamos Sus pastores y
que recuperemos a los que estn teniendo
dificultades o que estn perdidos
Qu debemos hacer para ayudar a los que se han descarriado
en el desierto?
Por lo que el Maestro dijo acerca de dejar a las noventa y nueve e
ir al desierto a buscar a la que est perdida, y por la invitacin a [re-
gresar] que la Primera Presidencia extendi a quienes han dejado
de asistir [a la Iglesia] o se han convertido en crticos [de ella], los
invitamos a ustedes a participar en la obra de salvar almas. Tiendan
la mano a los menos activos y hagan realidad el gozo que sentirn
ustedes y aquellos a quienes ayuden, si ustedes y ellos participan en
extender invitaciones de regresar y deleitarse a la mesa del Seor.

176
Cap t u l o 1 2

El Seor, el Buen Pastor, espera que seamos Sus pastores y que


recuperemos a los que estn teniendo dificultades o que estn
perdidos. No podemos decirles cmo hacerlo, pero al empezar a
participar y al buscar inspiracin, el xito vendr como resultado de
sus esfuerzos en sus reas estacas y barrios. Algunas estacas han
respondido ante splicas anteriores y han tenido un xito notable.
La letra de un conocido himno contiene lo que el Salvador nos
pide a nosotros:
Oye! La voz del Maestro
llama con tierno amor:
No buscaris mis ovejas,
las que padecen dolor?
Y ese himno, que cantamos con frecuencia, indica lo que debe
ser nuestra respuesta:
Haznos obreros fervientes;
llnanos de Tu amor
por las ovejas perdidas
de Tu redil, buen Seor.
(Himnos, 1996, N 139).
Si nos esforzamos [por buscar a las ovejas perdidas], recibiremos
bendiciones eternas5.
La obra del Seor es ir en busca de los perdidos, los descarriados
y los que se estn extraviando La splica que Alma hizo en ora-
cin es un buen recordatorio del carcter sagrado de nuestra tarea:
Oh Seor, concdenos lograr el xito al [traer almas] nuevamente
a ti en Cristo!
He aqu, sus almas son preciosas, oh Seor! (Alma 31:3435)6.

3
Nuestro gran objetivo es ayudar a las personas
a regresar a la presencia de Dios
A lo largo de los aos, la Iglesia ha hecho esfuerzos monumentales
para recuperar a los que son menos activos Con qu fin? Para
salvar las almas de nuestros hermanos y hermanas y asegurarnos
de que tengan las ordenanzas de exaltacin.

177
Cap t u l o 1 2

Oh Seor, concdenos lograr el xito al [traer almas] nuevamente a ti en


Cristo! He aqu, sus almas son preciosas, oh Seor!(Alma 31:3435).

Cuando prestaba servicio como presidente de estaca en la zona


de Los ngeles, mis consejeros y yo pedimos a los obispos que se-
leccionaran cuidadosamente a cuatro o cinco parejas que desearan
aumentar su progreso en la Iglesia. Algunos eran menos activos y
otros nuevos conversos, pero estaban motivados a progresar espi-
ritualmente. Los reunimos en una clase de estaca y les enseamos
el Evangelio. En vez de hacer hincapi en el templo, nos concen-
tramos en una mejor relacin con nuestro Padre Celestial y Su
Hijo, Jesucristo. Nuestro proceso de seleccin cuidadosa asegur
el xito, y la mayora de esas parejas efectivamente se activaron y
fueron al templo.
Permtanme contarles [otra] experiencia Haba un hermano
en uno de los barrios que no asista a las reuniones. Su esposa no
era miembro y era un tanto hostil, por lo que no podamos mandar
maestros orientadores a su casa. El obispo se acerc a este hermano
dicindole que l tena una relacin con el Salvador que necesitaba
cimentar y profundizar. El hermano le explic al obispo el problema
con su esposa que no era miembro, por lo que el obispo habl con
ella, haciendo hincapi en lo mismo: una relacin con el Seor que
deba profundizarse. Aun as ella no fue receptiva, pero le alegr

178
Cap t u l o 1 2

saber que los Santos de los ltimos Das crean en Cristo, y como
consecuencia, ella baj algunas de sus defensas.
El xito no se obtuvo de inmediato, pero los que visitaron su
hogar siguieron haciendo hincapi en la relacin de la pareja con el
Seor. Con el tiempo ella se hizo ms amigable y finalmente accedi
a asistir junto con su esposo a la clase de la estaca que enseaban
los integrantes del sumo consejo. Hicimos hincapi en el convenio
que uno hace en el momento del bautismo, as como otros conve-
nios. Con el tiempo ella lleg a ser miembro de la Iglesia y l un
lder del sacerdocioproductivo
Me impresiona la declaracin que figura en la portada del Libro
de Mormn que describe uno de los propsitos de ese libro sagrado:
que [los de la Casa de Israel en los ltimos das] conozcan los
convenios del Seor (cursiva agregada). se fue el hincapi que
como presidencia de estaca nos sentimos impresionados a hacer
con los menos activos. Procuramos apelar a ellos basndonos en
la importancia de los convenios que haban hecho con el Seor;
luego les enseamos la importancia del convenio del bautismo y
de convenios adicionales que podan hacer que los unieran como
familia eterna7.
Todo el propsito de que la Iglesia opere debidamente a nivel
local es preparar a las personas para que estn calificadas para re-
gresar a la presencia de Dios, y eso slo se puede lograr al recibir
las ordenanzas y al hacer convenios en el templo8.
Nuestros esfuerzos se centran en poner los convenios y las orde-
nanzas de salvacin del Evangelio a disposicin de todo el gnero
humano: del no miembro por medio de la obra misional; del menos
activo mediante los esfuerzos de hermanamiento y activacin; de
los miembros activos por medio de la participacin y el servicio en
la Iglesia; y de los que han pasado al otro lado del velo mediante
la obra de redencin de los muertos9.
Avanzamos hacia un objetivo para cada miembro de la Iglesia en
particular, el cual es que todos reciban las ordenanzas del Evangelio
y hagan convenios con nuestro Padre Celestial para que puedan
regresar a Su presencia. se es nuestro gran objetivo. Las ordenanzas

179
Cap t u l o 1 2

y los convenios son el medio de lograr esa naturaleza divina que


nos regresar nuevamente a Supresencia
Tengan en cuenta el propsito: Invitar a todos a venir aCristo
Testifico, mis hermanos y hermanas, de Su divinidad y poder
para salvar a los que vayan a l con corazn quebrantado y espritu
contrito. Mediante las ordenanzas y Su Santo Espritu, cada persona
puede llegar a ser limpia10.

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
El presidente Hunter insta a cada miembro de la Iglesia a leer y
releer la parbola de la oveja perdida (vanse la seccin 1; Lucas
15:47). Qu mensajes recibe de esa parbola y de las otras en-
seanzas de la primera seccin? Considere la forma en que esas
enseanzas pueden guiarle en su servicio en la Iglesia.
Cul es nuestra responsabilidad como pastores del Seor? (vase
la seccin 2). Cmo podemos ayudar a las personas a regresar a
la actividad en la Iglesia? En qu forma usted (o alguien a quien
conozca) ha sido bendecido por una persona que le tendi la
mano cuando estaba teniendo dificultades o [estaba perdido]?
Qu aprendemos de las experiencias que el presidente Hunter
relata en la seccin 3? De qu manera el hacer hincapi en los
convenios puede ayudar a los miembros de la Iglesia a regresar
a la actividad en la Iglesia?
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
Ezequiel 34:116; Lucas 15:1132; Juan 10:116, 2628; 13:35;
1 Juan 1:7; Mosah 18:810; Helamn 6:3; 3Nefi 18:32; Moroni
6:46; D. y C. 38:24.
Ayuda para el estudio
Los principios son verdades que guan las decisiones y las accio-
nes. A medida que lea, pregntese a s mismo: Qu principio del
Evangelio ensea este pasaje? Cmo puedo aplicarlo en mi vida?
(La enseanza: El llamamiento ms importante, 2000, pg.17).

180
Cap t u l o 1 2

Notas
1. En JayM. Todd, President HowardW. 6. The Mission of the Church (discurso
Hunter: Fourteenth President of the pronunciado en el seminario de repre-
Church, Ensign, julio de 1994, pg.5. sentantes regionales, 30 de marzo de
2. Vase Preciosas y grandsimas prome- 1990), pg.4.
sas, Liahona, enero de 1995, pg.8. 7. Make Us Thy True Undershepherds,
3. Make Us Thy True Undershepherds, pgs. 89.
Ensign, septiembre de 1986, pg.9. 8. The Teachings of HowardW. Hunter,
4. Make Us Thy True Undershepherds, ed. ClydeJ. Williams, 1997, pg.218.
pgs. 78. 9. The Teachings of HowardW. Hunter,
5. Make Us Thy True Undershepherds, pgs. 245246.
pg.9. 10. The Teachings of HowardW. Hunter,
pg.218.

181
El Templo de Mesa, Arizona, donde el presidente HowardW.
Hunter fue sellado a sus padres en 1953.

182
C A P T U L O 1 3

El templo: El smbolo supremo


de nuestra condicin de
miembros de la Iglesia

Lo que deseo de todo corazn es que todos los miembros


de la Iglesia sean dignos de entrar en el templo

De la vida de HowardW. Hunter


L a madre de HowardW. Hunter fue miembro fiel de la Iglesia du-
rante toda su vida, pero su padre no se bautiz hasta que Howard
tena 19 aos. Aos ms tarde, cuando Howard era presidente de
estaca en California, los miembros de la estaca viajaron al Templo
de Mesa, Arizona, para hacer la obra en el templo. Antes de que
empezara una de las sesiones, el presidente del templo le pidi a
l que se dirigiera a los que estaban congregados en la capilla. Ese
da, el presidente Hunter cumpla 46 aos. Ms tarde, escribi sobre
esa experiencia:
Mientras diriga yo la palabra a la congregacin mi padre y mi
madre entraron a la capilla vestidos de blanco. Yo no tena la menor
idea de que mi padre estaba preparado para recibir las bendiciones
del templo, aunque mam haba estado esperando ese da desde
haca mucho tiempo. Fue tanta la emocin que me embarg que no
me fue posible seguir hablando. El presidente Pierce [el presidente
del templo] se me acerc y me explic el motivo de la interrup-
cin. Cuando mi padre y mi madre fueron al templo esa maana,
le pidieron al presidente que no me mencionara que estaban all,
ya que deseaban que fuera una sorpresa de cumpleaos. Ese fue
un cumpleaos que nunca he olvidado, porque ese da mis padres
recibieron su investidura y tuve el privilegio de presenciar su sella-
miento, despus de lo cual fui sellado a ellos1.

183
Cap t u l o 1 3

Un poco ms de cuarenta aos ms tarde, cuando HowardW.


Hunter hizo su primera declaracin pblica como Presidente de la
Iglesia, uno de sus mensajes principales para los miembros fue que
buscaran las bendiciones del templo con mayor devocin2, mensaje
que continu recalcando a lo largo de su servicio como Presidente.
En junio de 1994, al estar dirigiendo la palabra en el solar del Tem-
plo de Nauvoo, dijo:
A principios de este mes comenc mi ministerio expresando
un profundo deseo de que cada vez ms miembros de la Iglesia
lleguen a ser dignos de entrar en el templo. Tal como en la poca
de [ Jos Smith], el tener miembros dignos e investidos es la clave
para edificar el reino en todo el mundo. La dignidad para entrar
en el templo garantiza que nuestra vida est en armona con la
voluntad del Seor y que estamos preparados para recibir Su gua
en nuestra vida3.
Varios meses ms tarde, en enero de 1995, la ltima actividad
pblica del presidente Hunter fue la dedicacin del Templo de
Bountiful, Utah. En la oracin dedicatoria, pidi que las bendiciones
del templo enriquecieran la vida de todos los que entraran:
Rogamos humildemente que T aceptes este edificio y permitas
que Tus bendiciones estn sobre l. Permite que el Espritu ayude
y gue a todos los que oficien en l, que la santidad prevalezca en
cada cuarto. Que todos los que entren tengan manos limpias y co-
razones puros. Que sean fortalecidos en su fe y que se vayan con
un sentimiento de paz, alabando Tu santonombre
Que esta Casa brinde un espritu de paz a todos los que observen
su esplendor, y especialmente a quienes entren para sus propias
sagradas ordenanzas y para llevar a cabo la obra por sus seres
queridos que estn del otro lado del velo. Permite que sientan Tu
divino amor y misericordia. Que tengan el privilegio de decir, como
el salmista de la antigedad, que juntos nos comunicbamos en
dulce consejo, y en la casa de Dios andbamos en amistad.
Al dedicar este sagrado edificio, rededicamos nuestra vida misma
a Ti y a Tu obra4.

184
Cap t u l o 1 3

Enseanzas de HowardW. Hunter


1
Se nos insta a establecer el templo como el smbolo
supremo de nuestra condicin de miembros de la Iglesia
Cuando recib mi llamamiento a este sagrado oficio, extend a
todos los miembros de la Iglesia la invitacin de establecer el templo
del Seor como el smbolo supremo de su condicin de miembro y
como el lugar celestial para sus convenios ms sagrados.
Cuando medito acerca del templo, pienso en las siguientes palabras:
El templo es un lugar de instruccin donde se revelan verdades
profundas pertenecientes al Reino de Dios. Es un lugar de paz
donde la mente se concentra en las cosas del espritu y donde es
posible dejar a un lado las preocupaciones del mundo. En el templo,
aceptamos convenios de obedecer las leyes de Dios y se nos hacen
promesas, condicionadas siempre a nuestra fidelidad, las cuales se
extienden por la eternidad (The Priesthood and You, Melchizedek
Priesthood Lesson1966, Salt Lake City: La Iglesia de Jesucristo de
los Santos de los ltimos Das, 1966, pg.293).
Ha sido el Seor mismo, quien, en las revelaciones que nos ha
dado, ha hecho del templo el smbolo supremo para los miembros
de la Iglesia. Piensen en cules son la actitud y el comportamiento
correctos que el Seor nos indic en el consejo que dio a los san-
tos de Kirtland, por medio del profeta Jos Smith, cuando stos se
preparaban para edificar un templo. Ese consejo contina vigente:
Organizaos; preparad todo lo que fuere necesario; y estableced
una casa, s, una casa de oracin, una casa de ayuno, una casa de
fe, una casa de instruccin, una casa de gloria, una casa de orden,
una casa de Dios (D. y C. 88:119). Representan realmente esa
actitud y ese comportamiento lo que cada uno de nosotros desea
y procuraser?
Para que el templo sea en verdad un smbolo para nosotros,
debemos desear que as sea. Debemos vivir en forma digna de en-
trar en el templo; debemos guardar los mandamientos de nuestro
Seor. Si tomamos la vida del Maestro como modelo para la nuestra,
y si tomamos Su enseanza y Su ejemplo como nuestro modelo

185
Cap t u l o 1 3

supremo, no se nos dificultar ser dignos para entrar en el templo


ni ser constantes y leales en todo aspecto de la vida, puesto que
estaremos comprometidos a una sola norma sagrada de conducta y
creencia. Ya sea en nuestra casa como fuera de ella, ya sea cuando
asistimos a la escuela o cuando ya hace mucho que hemos dejado
nuestros estudios, ya sea que actuemos completamente solos o en
coordinacin con otra gente, nuestro curso de accin ser claro y
nuestras normas evidentes.
La habilidad de ser firmes en nuestros principios, de vivir con
integridad y fe de acuerdo con nuestras creencias, es lo que im-
porta. Esa devocin a principios verdaderos en nuestra vida, en
nuestra casa y nuestra familia, as como en todos los lugares en
los cuales tenemos contacto con otras personas y podemos influir
sobre ellas es la devocin que Dios, en ltima instancia, exige
de nosotros. Requiere dedicacin: una dedicacin profundamente
arraigada que nos sea preciada eternamente y en la que entregue-
mos el alma; una dedicacin a los principios que sabemos que son
verdaderos en los mandamientos que Dios ha dado. Si somos fieles
y leales a los principios del Seor, entonces seremos siempre dignos
de entrar en el templo, y el Seor y Sus santos templos sern el
smbolo supremo de que somos Sus discpulos5.

2
Cada uno de nosotros debemos esforzarnos para ser
dignos de recibir una recomendacin para el templo
Lo que deseo de todo corazn es que todos los miembros de la
Iglesia sean dignos de entrar en el templo. Complacera mucho al
Seor que todo miembro adulto fuera digno de recibir una reco-
mendacin para el templo y obtuviera una. Las cosas que debemos
hacer o que no debemos hacer para ser dignos de obtener una
recomendacin para el templo son las mismas que nos aseguran la
felicidad como personas y como familias6.
Nuestro Padre Celestial ha sealado claramente que los que entren
al templo deben ser limpios y estar libres de los pecados del mundo.
l dijo: Y si mi pueblo me edifica una casa en el nombre del Seor,
y no permite que entre en ella ninguna cosa inmunda para profa-
narla, mi gloria descansar sobre ella Mas si fuere profanada, no

186
Cap t u l o 1 3

Los obispos y los presidentes de estaca nos hacen


varias preguntas en cuanto a nuestra dignidad para ser
merecedores de una recomendacin para el templo.

vendr a ella, ni mi gloria estar all; porque no entrar en templos


inmundos (D. y C. 97:15, 17).
Quiz les parezca interesante saber que el Presidente de la Igle-
sia sola firmar todas las recomendaciones para el templo. As de
importante era para los primeros presidentes la dignidad de las
personas para entrar al templo. En 1891, se dio la responsabilidad
a los obispos y los presidentes de estaca, quienes nos hacen varias
preguntas en cuanto a nuestra dignidad para ser merecedores de
una recomendacin para el templo. Ustedes deben saber lo que se
espera de ustedes a fin de reunir los requisitos para una recomen-
dacin para el templo.
Deben creer en Dios el Eterno Padre, en Su Hijo Jesucristo, y en
el Espritu Santo. Deben creer que esta es Su obra sagrada y divina.
Les instamos a esforzarse diariamente para fortalecer su testimonio
de nuestro Padre Celestial y del Seor Jesucristo. El Espritu que
sienten es el Espritu Santo que les testifica de Su realidad. Ms
tarde, en el templo, aprendern ms sobre la Trinidad mediante las
instrucciones y ordenanzas reveladas.

187
Cap t u l o 1 3

Deben sostener a las Autoridades Generales y a las autoridades


locales de la Iglesia. Cuando se presentan los nombres de estos
lderes y ustedes levantan el brazo en forma de escuadra, estn
manifestando que los sostendrn en sus responsabilidades y en el
consejo que reciban de ellos.
El hacerlo no es un ejercicio en el arte de rendir homenaje a los
que el Seor ha llamado a presidir. Ms bien, es el reconocimiento
del hecho de que Dios ha llamado a profetas, videntes y revelado-
res, as como a otras personas, como Autoridades Generales. Es el
compromiso de que seguirn las instrucciones que provengan de
los oficiales que presiden la Iglesia. Asimismo deben sentir lealtad
hacia el obispo y el presidente de estaca y otros lderes de la Iglesia.
El no sostener a las autoridades es incompatible con el servicio en
el templo.
Deben ser moralmente limpios para entrar en el santo templo. La
ley de castidad requiere que nos abstengamos de tener relaciones
sexuales con persona alguna que no sea nuestro esposo o nuestra
esposa. Los instamos especialmente a protegerse contra las tenta-
ciones de Satans de mancillar su pureza moral.
Deben asegurarse de que no haya nada en la relacin que tienen
con los miembros de su familia que no concuerde con las enseanzas
de la Iglesia. Instamos de manera especial a [los jvenes] a obede-
cer a [sus] padres en rectitud. Los padres deben estar atentos para
asegurarse de que su relacin con los miembros de la familia est
en armona con las enseanzas del Evangelio y que nunca incluya
abuso, maltrato ni negligencia.
Para entrar en el templo, deben ser honestos en todos los tratos que
tengan con los dems. Como Santos de los ltimos Das, tenemos la
obligacin sagrada de nunca ser deshonestos ni engaosos. Nuestra
integridad bsica est en juego cuando quebrantamos este convenio.
Para ser merecedores de una recomendacin para el templo, de-
ben esforzarse por cumplir con su deber en la Iglesia, asistir a la reu-
nin sacramental, del sacerdocio y otras reuniones. Tambin deben
esforzarse por obedecer las reglas, leyes y mandamientos del Evan-
gelio. Aprendan a aceptar llamamientos y otras responsabilidades

188
Cap t u l o 1 3

que reciban. Participen activamente en su barrio o rama, y sean


alguien con quien sus lderes puedan contar.
Para entrar al templo, deben pagar un diezmo ntegro y vivir la
Palabra de Sabidura. Estos dos mandamientos, cuya instruccin es
sencilla pero que son de gran importancia para nuestro crecimiento
espiritual, son esenciales para certificar nuestra dignidad personal.
La observacin a lo largo de muchos aos ha demostrado que los
que pagan fielmente el diezmo y observan la Palabra de Sabidura
generalmente son fieles en todos los otros asuntos que se relacionan
con entrar al templo.
Estas no son cuestiones que se deban tomar a la ligera. Una vez
que hemos sido hallados dignos de entrar en el templo, llevamos a
cabo ordenanzas, las cuales son las ms sagradas que se administran
en cualquier parte de la tierra. Esas ordenanzas tienen que ver con
las cosas de la eternidad7.

3
El realizar la obra del templo brinda grandes
bendiciones a las personas y las familias
Cun maravilloso es disfrutar del privilegio de ir al templo para
recibir nuestras propias bendiciones, y luego, una vez que lo ha-
yamos hecho, qu gran privilegio es el llevar a cabo la obra por
aquellos que han partido de esta vida mortal. Este aspecto de la
obra del templo es el aspecto desinteresado; no obstante, siempre
que efectuamos la obra del templo por otras personas, recibimos
a cambio una bendicin. De modo que no debe sorprendernos
el hecho de que el Seor desee que Su pueblo sienta el deseo de
asistir altemplo
No slo debemos ir para hacer la obra en favor de nuestros
parientes que hayan fallecido, sino tambin para recibir las ben-
diciones personales que se obtienen mediante la adoracin en el
templo y para sentir la santidad y la seguridad que reinan dentro
de esas sagradas y consagradas paredes. Al asistir al templo, apren-
demos ms plena y profundamente el propsito de la vida y el
significado del sacrificio expiatorio del Seor Jesucristo. Hagamos
del templo, de la adoracin, de los convenios y del matrimonio que

189
Cap t u l o 1 3

ah se efectan, nuestra meta terrenal ms sublime y la experiencia


suprema de esta vida mortal8.
Se logran varias cosas con nuestra asistencia al templo; cumpli-
mos con las instrucciones del Seor de llevar a cabo nuestra propia
obra de ordenanzas, bendecimos a nuestra familia mediante las
ordenanzas de sellamiento y compartimos nuestras bendiciones
con otras personas al hacer por ellos lo que no pueden hacer por
s mismos. Adems de ello, elevamos nuestros pensamientos, nos
acercamos ms al Seor, honramos [el] sacerdocio y damos un ca-
rcter espiritual a nuestra vida9.
Recibimos bendiciones personales cuando asistimos al templo.
El lder JohnA. Widtsoe, al comentar sobre la forma en que la asis-
tencia al templo es una bendicin en nuestra vida, dijo:
La obra en el templo nos da la maravillosa oportunidad de
mantener vivos nuestro conocimiento y fortaleza espirituales La
grandiosa perspectiva de la eternidad se nos revela en los santos
templos; all vemos el tiempo desde su comienzo infinito hasta su
fin interminable; y el drama de la vida eterna se despliega ante
nosotros. Es entonces cuando me doy cuenta con ms claridad de
cul es mi lugar entre las cosas del universo, del lugar que ocupo
dentro de los propsitos de Dios; me es posible ubicarme mejor en
el sitio donde pertenezco, y evaluar, sopesar, separar y organizar
mejor los deberes comunes y corrientes de mi vida, para que de
ese modo las cosas sin importancia no me controlen ni me hagan
perder la visin de las grandes cosas que Dios nos ha dado (en
Conference Report, abril de 1922, pgs. 9798)10.
Analicemos las enseanzas majestuosas de la grandiosa oracin
dedicatoria del Templo de Kirtland, oracin que el profeta Jos
Smith dijo se le dio por medio de la revelacin. Es una oracin que
contina bendicindonos como personas, como familias y como
pueblo, debido al poder del sacerdocio que el Seor nos ha otor-
gado para ejercer en Sus santos templos.
Y ahora, Padre Santo, suplic el profeta Jos Smith, te roga-
mos que nos ayudes con tu gracia a nosotros, tu pueblo de una
manera que seamos considerados dignos, ante tu vista, de lograr el

190
Cap t u l o 1 3

cumplimiento de las promesas hechas a nosotros, tu pueblo, en las


revelaciones que se nos han dado;
para que tu gloria descanse sobre tupueblo
Te rogamos, Padre Santo, que tus siervos salgan de esta casa
armados con tu poder, y que tu nombre est sobre ellos, y los rodee
tu gloria, y tus ngeles los guarden [D. y C. 109:1012, 22]11.
La asistencia al templo aumenta la espiritualidad. Es uno de los
mejores programas que tenemos en la Iglesia para el desarrollo es-
piritual. Hace volver el corazn de los hijos hacia los padres y el de
los padres hacia los hijos (Malaquas 4:6). Promueve la solidaridad
y la unin familiar12.

4
Apresurmonos a asistir al templo
Demos a conocer a nuestros hijos los sentimientos espirituales
que hayamos tenido en el templo, y ensemosles con ms dili-
gencia y naturalidad las cosas que apropiadamente se puedan decir
en cuanto a los propsitos de la Casa del Seor. Tengan a la vista
en su casa una lmina de uno de los templos para que los hijos la
vean. Ensenles en cuanto a los propsitos de la Casa del Seor.
Desde que son nios, aydenles a planificar el ir all y a mantenerse
dignos de esa bendicin. Preparemos a cada misionero para entrar
en el templo dignamente y para hacer de esa experiencia algo an
ms memorable que recibir el llamamiento misional. Planifiquemos
que nuestros hijos se casen en la Casa del Seor, y ensemosles y
supliqumosles que lo hagan. Reafirmemos, con mucha ms fuerza
de lo que jams lo hayamos hecho, que s es importante el lugar
donde se casen y la autoridad por medio de la cual sean declarados
marido y mujer13.
Al Seor le agrada que nuestra juventud vaya dignamente al
templo y efecte bautismos vicarios por quienes no han tenido la
oportunidad de bautizarse en esta vida. Le agrada al Seor cuando
vamos dignamente al templo con el fin de hacer convenios con l en
forma personal y para sellarnos como parejas y familias. Y tambin
le agrada al Seor que vayamos al templo dignamente a efectuar
esas mismas ordenanzas salvadoras en beneficio de quienes han

191
Cap t u l o 1 3

fallecido, muchos de los cuales esperan ansiosos que esas ordenan-


zas se lleven a cabo a su favor14.
A los que no han recibido sus bendiciones del templo o que no
cuentan con una recomendacin vigente para el templo, deseo
instarles con humildad y amor a que se esfuercen por llegar al da
en que puedan entrar a la Casa del Seor. l ha prometido a los que
son fieles a sus convenios: Y si los de mi pueblo escuchan mi voz,
y la voz de mis siervos que he nombrado para guiar a mi pueblo,
he aqu, de cierto os digo que no sern quitados de su lugar (D. y
C. 124:45) Les prometo que su espiritualidad personal, su relacin
con su esposo o esposa, y su relacin familiar sern bendecidas y
fortalecidas conforme asistan al templo con regularidad15.
Seamos un pueblo que asiste al templo y lo valora. Apresur-
monos a asistir al templo con la frecuencia que nuestro tiempo
y recursos y circunstancias personales lo permitan. Vayamos, no
solamente para hacer la obra en favor de nuestros parientes falle-
cidos, sino tambin para recibir las bendiciones personales que se
obtienen mediante la adoracin en el templo y para sentir la santidad
y la seguridad que reinan dentro de esas sagradas y consagradas
paredes. El templo es un lugar bello, es un lugar de revelacin, es
un lugar de paz. Es la Casa del Seor. Es un sitio santo para l y
debera serlo tambin para nosotros16.

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Medite en cuanto a las enseanzas del presidente Hunter de la sec-
cin 1. De qu manera podemos establecer el templo del Seor
como el smbolo supremo de [nuestra] condicin de miembro?
Repase los requisitos para obtener una recomendacin para el
templo que se detallan en la seccin 2. En qu forma el vivir de
conformidad con esos requisitos ha sido una bendicin para usted
y para su familia? Por qu se nos requiere que nos esforcemos

192
Cap t u l o 1 3

por ser limpios y estar libres de los pecados del mundo cuando
entramos al templo?
Repase las enseanzas del presidente Hunter sobre las bendicio-
nes de llevar a cabo la obra del templo (vase la seccin 3). De
qu manera el participar en las ordenanzas del templo ha sido
una bendicin para usted y para su familia? En qu forma puede
beneficiarse ms plenamente de las bendiciones del templo? Po-
dra compartir en cuanto a algn momento en que haya sentido
fortaleza o direccin espirituales en el templo? Si todava no ha
entrado al templo, medite en cuanto a lo que puede hacer a fin
de prepararse para recibir esa bendicin.
Cules son algunas de las formas en que podemos ayudar a los
nios y a los jvenes a aprender en cuanto a los templos y a sentir
amor por ellos? (vase la seccin 4). Cmo podemos ayudar a los
nios y a los jvenes a que deseen casarse en la Casa del Seor? Por
qu es importante que vayamos al templo con la frecuencia que
nuestro tiempo, recursos y circunstancias personales lo permitan?
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
Salmos 55:14; Isaas 2:23; D. y C. 97:1217; 110:610; 124:3941;
138:5354; Gua para el Estudio de las Escrituras, Templo, Casa
del Seor.
Ayuda didctica
Con frecuencia una leccin contendr ms material del que usted
podr ensear en el tiempo que tiene disponible. En tales casos,
deber escoger solamente el material que sea de mayor beneficio
para sus alumnos (La enseanza: El llamamiento ms importante,
2000, pg.111).
Notas
1. En Eleanor Knowles, HowardW. Hunter, Church News, 14 de enero de 1995,
1994, pg.135. pg.4.
2. Vase JayM. Todd, President 5. Vase El smbolo supremo de ser
HowardW. Hunter: Fourteenth Presi- miembros de la Iglesia, Liahona,
dent of the Church, Ensign, julio de noviembre de 1994, pgs. 34, 6.
1994, pgs. 45. 6. Preciosas y grandsimas promesas,
3. The Temple of Nauvoo, Ensign, Liahona, enero de 1995, pg.9.
septiembre de 1994, pgs. 6263. 7. Your Temple Recommend, New Era,
4. Texto de la oracin dedicatoria del abril de 1995, pgs. 69.
Templo de Bountiful, Utah, en Magni-
ficent Edifice Consecrated to [the] Lord,

193
Cap t u l o 1 3

8. Vase Un pueblo deseoso de asistir 12. The Teachings of HowardW. Hunter,


al templo, Liahona, mayo de 1995, pgs. 239240.
pg.6. 13. Vase Un pueblo deseoso de asistir al
9. The Teachings of HowardW. Hunter, templo, pgs. 67.
ed. ClydeJ. Williams, 1997, pg.240. 14. Vase El smbolo supremo de ser
10. Vase la mayora de lo citado en El miembros de la Iglesia, pg.6.
smbolo supremo de ser miembros 15. The Teachings of HowardW. Hunter,
de la Iglesia, Liahona, noviembre de pgs. 240241.
1994, pg.4.
16. Vase El smbolo supremo de ser
11. Vase El smbolo supremo de ser miembros de la Iglesia, pg.6.
miembros de la Iglesia, pg.5.

194
C A P T U L O 1 4

Apresurar la obra de historia


familiar y la del templo

Sin duda el Seor nos apoyar si hacemos


nuestro mejor esfuerzo al cumplir el
mandamiento de efectuar la investigacin
de historia familiar y la obra del templo

De la vida de HowardW. Hunter


L a historia familiar siempre fue de particular importancia para el
presidente HowardW. Hunter. Desde que era nio, escuch los
relatos sobre sus antepasados con gran inters. Al crecer, dedic
una cantidad considerable de tiempo a investigar su historia fami-
liar1. En 1972, cuando estaba en Europa para una asignacin de la
Iglesia, l y su esposa, Claire, visitaron lugares en Dinamarca donde
vivieron sus antepasados. En uno de los poblados, encontraron la
iglesia donde el bisabuelo Rasmussen del presidente Hunter haba
sido bautizado y donde la familia haba adorado. Esa experiencia
profundiz el aprecio que el presidente Hunter tena por sus an-
tepasados maternos. Hizo visitas similares a lugares de Noruega y
Escocia donde haban vivido sus antepasados2.
El hijo del presidente Hunter record el amor que su padre tena
por la historia familiar:
Fue un investigador apasionado toda su vida. A menudo se to-
maba un descanso de su trabajo como abogado para ir a la biblioteca
pblica de Los ngeles a fin de hacer investigacin en su extensa
seccin de genealoga. Conservaba en libros de contabilidad su
investigacin, las hojas de grupo familiar, los cuadros genealgicos
y las narraciones histricas que personalmente escribi.
De vez en cuando yo viajaba con l a varias asignaciones de
conferencias. l pona unos cuantos de los libros en el maletero

195
Cap t u l o 1 4

Los padres de HowardW. Hunter, John William (Will)


Hunter y Nellie Marie Rasmussen Hunter.

196
Cap t u l o 1 4

[cajuela] de su auto, y despus de la conferencia de estaca, deca:


Vamos a la casa de [tal] primo por unos minutos. Hay algunas fe-
chas que deseo verificar. bamos a la casa [del] primo, l sacaba los
libros del maletero, y al poco tiempo la mesa del comedor estaba
cubierta de hojas de grupo familiar.
Si alguno de los miembros de la familia deseaba asegurarse de
que tuviera la informacin correcta para su propia investigacin,
llamaban a pap para verificar los datos, porque saban que l tena
la informacin correcta. La obra que realiz fue enorme3.
En una ocasin, cuando el presidente Hunter estaba prestando
servicio en el Curum de los Doce, sus maestros orientadores lo
visitaron y dijeron: Queramos mostrarle nuestras hojas de grupo
familiar que hemos preparado No tenemos tiempo de ver las suyas
esta noche, pero la prxima vez que vengamos nos gustara verlas.
Y bien, eso fue bastante interesante para m, dijo el presidente
Hunter. Me prepar todo el mes para la siguiente visita de los
maestros orientadores4.
De 1964 a 1972, HowardW. Hunter presidi la Sociedad Genea-
lgica de Utah (vase la pgina 20). En 1994, en una reunin que
honraba al presidente Hunter y conmemoraba el centsimo aniver-
sario de la Sociedad Genealgica, dijo:
En la vspera de mi cumpleaos nmero ochenta y siete, veo en
retrospectiva y me asombro por el tapiz tejido por el Seor en el
avance de las obras del templo y de la historia familiar. Cuando fui
presidente de la Sociedad Genealgica de Utah, tenamos visiones
de la forma en que avanzara con poder. Ahora estamos observando
algo glorioso que est ocurriendo por todo el mundo. El Evangelio
est avanzando para abarcar a toda nacin, tribu, lengua y pueblo.
Hay templos por toda la tierra, y el espritu de Elas est llegando
al corazn de muchos miembros que estn llevando a cabo la obra
de historia familiar y de las ordenanzas del templo a un ritmo nunca
antes visto5.

197
Cap t u l o 1 4

Enseanzas de HowardW. Hunter


1
Los templos se edifican para llevar a cabo
ordenanzas que son esenciales para la salvacin
y exaltacin de los hijos de Dios
Los templos son sagrados debido a que hay una comunicacin
ms cercana entre el Seor y quienes reciben las ordenanzas ms
elevadas y sagradas del santo sacerdocio. En el templo es donde las
cosas de la tierra se unen con las del cielo La gran familia de Dios
ser unida por medio de las ordenanzas salvadoras del Evangelio.
El propsito del templo es realizar la obra vicaria por los muertos
y las ordenanzas por los vivos6.
El Evangelio que los Santos de los ltimos Das proclaman al
mundo es el evangelio de Jesucristo, tal como fue restaurado en la
tierra en esta dispensacin, y es para la redencin de toda la humani-
dad. El Seor mismo ha revelado lo que es esencial para la salvacin
y la exaltacin de Sus hijos y uno de esos elementos esenciales es
la construccin de templos para llevar a cabo las ordenanzas que
no se pueden efectuar en ningn otro lugar.
Cuando les explicamos este concepto a las personas que acuden
de todas partes del mundo para admirar nuestros templos, la pre-
gunta que hacen con ms frecuencia es: Cules son las ordenanzas
que se efectan en los templos?
El bautismo por los muertos
Como respuesta, por lo general les explicamos primeramente la
ordenanza conocida como el bautismo por los muertos, aclarando
que muchos cristianos creen que al tiempo de morir ya queda
establecida para la eternidad nuestra condicin ante el Seor, por-
que, no le dijo Cristo a Nicodemo: De cierto, de cierto te digo
que el que no naciere de agua y del Espritu no puede entrar en el
reino de Dios? ( Juan 3:5). Sin embargo, sabemos que muchos han
muerto sin la ordenanza del bautismo y, por tanto, si aceptamos la
declaracin que Cristo le hizo a Nicodemo, stos no podran entrar
en el reino de Dios. A raz de ello, surge la pregunta: Es justo Dios?

198
Cap t u l o 1 4

La respuesta es: Naturalmente que Dios es justo! Es obvio que la


declaracin del Salvador a Nicodemo da por sentado que se pueden
llevar a cabo bautismos por aquellos que han muerto sin haber
sido bautizados. Los profetas de los ltimos das han afirmado que
el bautismo es una ordenanza terrenal que nicamente la pueden
efectuar las personas que an viven. Por lo tanto, cmo pueden
recibir el bautismo los muertos si slo los vivos pueden efectuar
esa ordenanza? se fue el tema de la epstola del apstol Pablo a
los corintios cuando hizo la pregunta:
De otro modo, qu harn los que se bautizan por los muertos,
si en ninguna manera los muertos resucitan? Por qu, pues, se
bautizan por los muertos? (1Corintios 15:29)7.
Parecera razonable que las personas que han vivido sobre la
tierra y murieron sin tener la oportunidad de bautizarse se vean
privadas por toda la eternidad? Existe algo irrazonable en que los
vivos efecten los bautismos por los muertos? Quizs el ejemplo ms
grandioso de la obra vicaria por los muertos es el Maestro mismo.
l dio Su vida como una expiacin vicaria, a fin de que todos los
que mueran vivan nuevamente y tengan vida eterna. Hizo por no-
sotros lo que nosotros mismos no podramos hacer. En una manera
similar podemos efectuar ordenanzas por aquellos que no tuvieron
la oportunidad de hacerlo durante su vida8.
La investidura
La investidura es otra ordenanza que se lleva a cabo en nuestros
templos, la cual se compone de dos partes: primero, una serie de
instrucciones; y segundo, promesas o convenios que hace la per-
sona que recibe la investidura: promesas de vivir rectamente y de
acatar los requisitos del evangelio de Jesucristo. La investidura es
una ordenanza que brinda grandes bendiciones a los santos, tanto
vivos como muertos; por eso, es tambin una ordenanza que los
vivos efectan en beneficio de los que ya han fallecido, y para los
cuales la obra bautismal ya se ha llevado a cabo.
El matrimonio celestial
Otra ordenanza del templo es el matrimonio celestial, en donde
la esposa es sellada a su marido, y ste es sellado a ella por la eter-
nidad. Sabemos, por supuesto, que los matrimonios civiles acaban

199
Cap t u l o 1 4

En verdad no hay otra obra que se compare a la que se realiza en el templo.

con la muerte, pero los matrimonios eternos, que se efectan en


el templo, pueden existir para siempre. Los hijos que le nazcan a
una pareja despus de contraer matrimonio eterno son automti-
camente sellados a sus padres por la eternidad. En cambio, si los
hijos nacen antes de que la esposa est sellada a su marido, existe
una ordenanza de sellamiento en el templo por medio de la cual
esos hijos pueden ser sellados a sus padres por la eternidad. De la
misma forma, los hijos pueden ser sellados vicariamente a padres
que ya hayanfallecido
Todas estas ordenanzas del sacerdocio efectuadas en el templo
son esenciales para la salvacin y la exaltacin de los hijos de nues-
tro Padre Celestial9.

2
El propsito de la obra de historia familiar
es hacer que las bendiciones del templo
estn al alcance de todas las personas
No hay duda de que los que estamos de este lado del velo tene-
mos una gran obra que llevar a cabo [Lo] que la edificacin de
templos encierra es de gran importancia, tanto para nosotros como

200
Cap t u l o 1 4

para la humanidad, y nuestras responsabilidades son bastante claras.


Debemos efectuar las ordenanzas del sacerdocio en el templo, las
que son esenciales para nuestra propia exaltacin; luego debemos
realizar esa misma obra esencial para los que no tuvieron la opor-
tunidad de aceptar el Evangelio en vida. El llevar a cabo la obra en
favor de otras personas se logra en dos pasos: primero, mediante
la investigacin de historia familiar con el fin de buscar a nuestros
antepasados; y, segundo, al efectuar las ordenanzas del templo
para brindarles las mismas oportunidades que se les brindan a las
personas que viven.
No obstante, hay muchos miembros de la Iglesia que tienen ac-
ceso limitado a los templos; ellos hacen lo que est al alcance de
sus posibilidades, haciendo investigacin de historia familiar para
que otras personas lleven a cabo la obra de las ordenanzas del
templo. Y, viceversa, hay miembros que llevan la obra a cabo en el
templo, pero no investigan la historia familiar de su propio rbol
genealgico. Estos ltimos, a pesar de que efectan un servicio
divino al prestar ayuda a los dems, se privan de la bendicin de
buscar a sus propios parientes fallecidos, tal como lo han mandado
divinamente los profetas de los ltimos das.
Recuerdo una experiencia que tuve hace algunos aos, an-
loga a esta misma situacin. En una oportunidad, al finalizar una
reunin de ayuno y testimonios, el obispo coment: Hoy hemos
tenido una experiencia espiritual al escuchar los testimonios que se
han expresado, debido a que hemos estado ayunando, de acuerdo
con la ley del Seor. Sin embargo, no olvidemos jams que la ley
se compone de dos partes: ayunar abstenindonos de comer y
de beber, y contribuir al almacn del obispo lo que normalmente
hubiramos gastado para el beneficio de los necesitados. Luego
agreg: Espero que ninguno salga de aqu hoy da con slo una
bendicin a medias.
He llegado a darme cuenta de que las personas que participan
en la investigacin de historia familiar y despus llevan a cabo la
obra de las ordenanzas en el templo en beneficio de las personas
cuyos nombres han encontrado obtendrn el gozo adicional de
recibir ambas partes de la bendicin.

201
Cap t u l o 1 4

Ms an, los muertos estn esperando ansiosamente que los


Santos de los ltimos Das encuentren sus nombres y luego vayan
a los templos para oficiar en favor de ellos, para de esa forma ser
liberados de la prisin en el mundo de los espritus. Todos debemos
tratar de encontrar gozo en esta magnfica obra de amor10.
El propsito de la obra de historia familiar es hacer que las bendi-
ciones del templo estn al alcance de todos, tanto vivos como muer-
tos. Al asistir al templo y efectuar la obra por los muertos, adquirimos
un sentido profundo de alianza con Dios y una mayor comprensin
de Su plan para la salvacin de la raza humana. Aprendemos a amar
a nuestro prjimo como a nosotros mismos. En verdad, no hay otra
obra que se compare a la que se realiza en el templo11.

3
Que seamos valientes para apresurar nuestra
obra de historia familiar y del templo
Al llevar a cabo la obra en [el] templo a favor de aquellos que han
fallecido, recordamos el consejo inspirado del presidente JosephF.
Smith, que declar: Mediante nuestros esfuerzos en bien de ellos,
las cadenas del cautiverio caern de sus manos y se disiparn las
tinieblas que los rodean, a fin de que brille sobre ellos la luz y, en
el mundo de los espritus, sepan acerca de la obra que sus hijos
han hecho aqu por ellos, y se regocijen [en Conference Report,
octubre de 1916, pg.6]12.
Esta obra sagrada [la obra de historia familiar y del templo] tiene
un lugar prominente en el corazn y en la mente de la Primera
Presidencia y del Curum de los Doce. Hablo en nombre de todas
las Autoridades Generales cuando agradezco a los que han hecho
contribuciones valiosas al proveer ordenanzas salvadoras a los que
han pasado del otro lado del velo Estamos agradecidos con el
ejrcito de voluntarios que hacen avanzar esta gran obra por todo
el mundo. Gracias a todos por lo que estn haciendo tan bien.
El profeta Jos Smith declar: La responsabilidad mayor que Dios
ha puesto sobre nosotros en este mundo es ocuparnos de nuestros
muertos [Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia: Jos Smith,
2007, pg.507]. Tambin dijo: Los miembros de la Iglesia que
desatiendan ese deber en bien de sus parientes muertos ponen en

202
Cap t u l o 1 4

peligro su propia salvacin [Enseanzas de los Presidentes de la


Iglesia: Jos Smith, pg.503].
Habiendo captado la misma visin de esa importante revelacin,
el presidente Brigham Young dijo: Tenemos una obra que realizar
que es tan importante en su esfera como la obra del Salvador lo
fue en su esfera. Nuestros padres no pueden ser perfeccionados sin
nosotros y nosotros no podemos ser perfeccionados sin ellos. Ellos
han hecho su obra y ahora duermen. Ahora se nos ha llamado a
hacer la nuestra, la cual ha de ser la obra ms grande que el hombre
haya llevado a cabo sobre la tierra (Discourses of Brigham Young,
selecciones de JohnA. Widtsoe, Salt Lake City: Deseret Book Co.,
1941, pg.406).
Todo profeta que ha dirigido esta Iglesia desde la poca de Jos
Smith hasta el presente ha repetido esta misma verdad sublime.
Guiada por esas verdades, la Iglesia ha participado desde el princi-
pio de esta dispensacin en la obra de salvacin y exaltacin para
todos los hijos e hijas de Dios, independientemente de cundo
vivieron en la tierra.
Los que vivimos en este tiempo somos los que Dios nombr
desde antes de nacer para ser Sus representantes en la tierra en
esta dispensacin. Somos de la casa de Israel. En nuestras manos
se encuentran los poderes sagrados de ser salvadores en el monte
de Sion en los ltimos das [vase Abdas 1:21].
En lo referente a la obra del templo y de historia familiar, tengo
un mensaje de suma importancia: Esa obra debe acelerarse. La
obra que queda por hacer es enorme y escapa a la comprensin
humana. El ao pasado [1993] efectuamos investiduras en forma
vicaria por unos cinco millones y medio de personas, pero durante
ese ao murieron unos cincuenta millones. Esto podra sugerir que
la obra frente a nosotros es intil, pero no podemos pensar en ello.
Sin duda el Seor nos apoyar si hacemos nuestro mejor esfuerzo
en cumplir el mandamiento de efectuar la investigacin de historia
familiar y la obra del templo. La gran obra de los templos, y todo lo
que la apoya, debe expandirse. Es imprescindible que sehaga!
Mis queridos hermanos y hermanas, que seamos valientes para
apresurar nuestra obra de historia familiar y del templo. El Seor

203
Cap t u l o 1 4

dijo: Continese sin cesar la obra de mi templo, as como todas


las obras que os he sealado; y redblense vuestra diligencia, per-
severancia, paciencia y obras, y de ningn modo perderis vuestro
galardn, dice el Seor de las Huestes (D. y C. 127:4).
Les animo en sus esfuerzos con estas palabras del profeta Jos
Smith: Hermanos, no hemos de seguir adelante en una causa
tan grande? Avanzad, en vez de retroceder. Valor, hermanos; e id
adelante, adelante a la victoria! Regocjense vuestros corazones y
llenaos de alegra! Prorrumpa la tierra en canto! Alcen los muertos
himnos de alabanza eterna al Rey Emanuel que, antes de existir el
mundo, decret lo que nos habilitara para redimirlos de su prisin;
porque los presos quedarn libres! (D. y C. 128:22).
Amo esta obra, y s que el Seor proveer todo lo que se requiera
para que la logremos a medida que con devocin hagamos lo que
nos corresponde. Que el Seor bendiga a cada uno de nosotros
conforme hagamos nuestra contribucin a esta gran obra, la cual
debemos lograr en nuestros das13.

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Medite sobre la primera oracin de la seccin 1. De qu ma-
nera el llevar a cabo ordenanzas en el templo le ha ayudado a
acercarse ms a Dios? Qu informacin de esa seccin podra
ayudarle a explicar los propsitos de los templos a alguien que
no los entiende?
En qu forma ha experimentado ambas partes de la bendicin
en la investigacin de historia familiar y la obra del templo? (vase
la seccin 2). Cmo podemos incluir a los nios y a otros miem-
bros de la familia en esta importante obra?
Al repasar las enseanzas del presidente Hunter de la seccin 3,
considere la importancia que el Seor da a las obras de historia
familiar y del templo. De qu manera se estn acelerando las
obras de historia familiar y del templo? Cmo podemos aumentar
nuestra participacin en esta obra?

204
Cap t u l o 1 4

Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema


Isaas 42:67; Malaquas 4:56; 1Pedro 3:1820; 4:6; D. y C. 2;
110:1215; 124:2830; 128:1518; 138:5759.
Ayuda para el estudio
Para aplicar las palabras de un profeta a usted mismo, piense en
cmo se relacionan sus enseanzas con usted (vase La enseanza:
El llamamiento ms importante, 2000, pg.205). Al estar estudiando,
considere preguntarse cmo le ayudan estas enseanzas con las
preocupaciones, las preguntas y los desafos de su vida.
Notas
1. Vase Eleanor Knowles, HowardW. 7. Vase Un pueblo deseoso de asistir al
Hunter, 1994, pg.186. templo, Liahona, mayo de 1995, pgs.
2. Vase FrancisM. Gibbons, HowardW. 34.
Hunter: Man of Thought and Inde- 8. Vase Elas el Profeta, Liahona, junio
pendence, Prophet of God, 2011, pgs. de 1972, pg.7.
1618. 9. Vase Un pueblo deseoso de asistir al
3. Manuscrito indito de RichardA. templo, pg.4.
Hunter. 10. Vase Un pueblo deseoso de asistir al
4. En Knowles, HowardW. Hunter, templo, pgs. 56.
pg.192. 11. We Have a Work to Do, pg.65.
5. We Have a Work to Do, Ensign, 12. Texto de la oracin dedicatoria del
marzo de 1995, pg.64. Templo de Bountiful, Utah, en Mag-
6. Vase El smbolo supremo de ser nificent Edifice Consecrated to [the]
miembros de la Iglesia, Liahona, Lord, Church News, 14 de enero de
noviembre de 1994, pg.4. 1995, pg.4.
13. We Have a Work to Do, pgs. 6465.

205
haced esto en memoria de m (Lucas 22:19).

206
C A P T U L O 1 5

El sacramento de la
Cena del Seor

Cuando [ Jess] tom el pan y lo parti, y tom


la copa y la bendijo, estaba presentndose a S
mismo como el Cordero de Dios que proporcionara
alimento espiritual y salvacin eterna

De la vida de HowardW. Hunter


H owardW. Hunter fue criado por una madre Santo de los ltimos
Das activa y un buen buen padre que por ese entonces no pertene-
ca a ninguna iglesia. Su padre no objetaba que la familia participara
en la Iglesia incluso asista a reuniones sacramentales con ellos
de vez en cuando pero no quera que sus hijos se bautizaran a la
edad de ocho aos. Opinaba que no deban tomar aquella decisin
hasta que fueran mayores. Cuando Howard cumpli doce aos,
no pudo recibir el Sacerdocio Aarnico ni ser ordenado dicono,
puesto que no haba sido bautizado. Aunque poda participar con
los jovencitos en otras actividades, Howard se desilusion mucho
al no poder repartir la Santa Cena con ellos.
Me sentaba en la reunin sacramental con los dems muchachos,
rememor; cuando llegaba el momento de que repartieran la Santa
Cena, yo me encoga en el asiento. Me senta muy excluido. Quera
repartir la Santa Cena, pero no poda porque no me haba bautizado1.
Unos cinco meses despus de que cumpli doce aos, Howard
persuadi a su padre para que le permitiera bautizarse. Poco des-
pus, se le orden dicono. Recuerdo la primera vez que repart
la Santa Cena, dijo. Estaba asustado pero emocionado por tener
ese privilegio. Despus de la reunin, el obispo me felicit por la
forma en que lo haba hecho2.

207
Cap t u l o 1 5

Cuando HowardW. Hunter fue llamado como apstol, ste parti-


cipaba con regularidad en la ordenanza de la Santa Cena con otras
Autoridades Generales en el Templo de Salt Lake. El lder DavidB.
Haight, quien prest servicio con el lder Hunter en el Curum de los
Doce, describi la experiencia de escucharlo bendecir la Santa Cena:
Me gustara que los jovencitos del Sacerdocio Aarnico en toda
la Iglesia tuvieran la oportunidad que hemos tenido nosotros en el
templo de escuchar al lder HowardW. Hunter bendecir la Santa
Cena. l es un testigo especial de Cristo. Al orlo pedir a nuestro
Padre Celestial que bendiga la Santa Cena, he sentido la profunda
espiritualidad de su alma. Cada una de las palabras era clara y sig-
nificativa; no estaba apurado por terminar. Era el portavoz de todos
los apstoles para hablar con nuestro Padre Celestial3.
Esas ancdotas ilustran la reverencia que el presidente Hunter
tuvo toda la vida por los sagrados emblemas del sacrificio expia-
torio de Cristo.
Tal como lo demuestran las enseanzas de este captulo, una
forma en que el presidente Hunter procuraba ayudar a los miem-
bros de la Iglesia a comprender la importancia de la Santa Cena era
explicar la relacin de sta con la antigua celebracin de la Pascua,
y repasar cuando el Salvador instituy la ordenanza durante una
cena de Pascua con Sus discpulos.

Enseanzas de HowardW. Hunter


1
La Pascua juda manifiesta que la muerte no
tiene poder permanente sobre nosotros
[La Pascua juda es] la ms antigua de las festividades judaicas, y
conmemora un acontecimiento que precedi el recibimiento de la
ley mosaica tradicional. Es para cada generacin un recordatorio del
regreso de los hijos de Israel a la tierra prometida y de las grandes
tribulaciones que haban pasado anteriormente en Egipto; es una
conmemoracin de la transicin de aquel pueblo de una condicin
de sujecin y esclavitud a la libertad; es la festividad de la estacin
primaveral del Antiguo Testamento, poca en la que el mundo
despierta a la vida, el crecimiento y la productividad.

208
Cap t u l o 1 5

La Pascua juda est ligada a la observancia de la Pascua cris-


tiana La Pascua juda [y la Pascua de Resurreccin] atestiguan
del extraordinario don que Dios nos concedi y del sacrificio que
signific esa ddiva. Ambas celebraciones religiosas proclaman que
la muerte pasar y no tendr un efecto permanente sobre nosotros,
y que el sepulcro no saldr victorioso.
Para liberar al pueblo de Israel de su esclavitud entre los egip-
cios, Jehov mismo le habl a Moiss desde la zarza ardiente en el
monte Sina, diciendo:
Bien he visto la afliccin de mi pueblo que est en Egipto,
y he odo su clamor a causa de sus opresores, pues conozco
susangustias
Ve, por tanto, ahora, y te enviar a Faran para que saques de
Egipto a mi pueblo, a los hijos de Israel (xodo 3:7, 10).
Como resultado de la obstinacin de Faran, cayeron muchas
plagas terribles sobre Egipto; aun as, el corazn de Faran se en-
dureci, y no dej ir a los hijos de Israel (xodo 9:35).
Como respuesta a la negativa de Faran, el Seor dijo: y morir
todo primognito en la tierra de Egipto, desde el primognito de Fa-
ran que se sienta en su trono, hasta el primognito de la sierva que
est tras el molino, y todo primognito de las bestias (xodo 11:5).
A fin de proteger a Su pueblo de ese ltimo y espantoso castigo
que haba infligido sobre los egipcios, el Seor instruy a Moiss
para que, de los hijos de Israel, cada hombre tomara para s un
cordero sin mancha.
Y tomarn de la sangre y la pondrn en los dos postes y en el
dintel de las casas en que lo han de comer.
Y esa noche comern la carne asada al fuego y panes sin leva-
dura; con hierbas amargas locomern
Y as habris de comerlo: ceidos vuestros lomos, calzados
vuestros pies y vuestro bculo en la mano; y lo comeris apresura-
damente. Es la Pascua deJehov
Y cuando os dijeren vuestros hijos: Qu significa este rito
para vosotros?,

209
Cap t u l o 1 5

vosotros responderis: Es el sacrificio de la Pascua de Jehov,


quien pas de largo por las casas de los hijos de Israel en Egipto
(xodo 12:78, 11, 2627).
Despus de que los israelitas escaparon de las garras de Faran,
cuando la muerte haba arrebatado a los primognitos de los egip-
cios, finalmente les lleg el da de atravesar el Jordn. El registro
dice que los hijos de Israel asentaron el campamento en Gilgal, y
celebraron la Pascua a los catorce das del mes, al atardecer, en los
llanos de Jeric ( Josu 5:10). Y, a partir de entonces, continuaron
haciendo lo mismo las familias judas, incluso la de Jos y Mara y
el jovencito Jess4.

2
El Salvador instituy la ordenanza de la Santa Cena
durante una festividad que conmemoraba la Pascua juda
Segn lo aclara el evangelio de Juan, la festividad de la Pascua
juda marc importantes acontecimientos durante el ministerio te-
rrenal de Cristo. En la primera Pascua de Su ministerio, Jess dio
a conocer Su misin al purificar el templo cuando expuls de sus
portales a los cambistas y mercaderes de animales. En la segunda
Pascua, manifest Su poder al hacer el milagro de los panes y los
pescados. Fue entonces que Cristo introdujo los smbolos que co-
braran an mayor significado en el aposento alto. Yo soy el pan
de vida, les dijo; el que a m viene nunca tendr hambre; y el que
en m cree no tendr sed jams ( Juan 6:35).
Naturalmente, la festividad de Su ltima Pascua sera lo que dara
pleno significado a esa antigua celebracin. Al llegar aquella semana
final de Su ministerio terrenal, Jess saba claramente lo que esa
Pascua en particular significara para l; se poda percibir que se
avecinaban los problemas. Mateo registr:
Y aconteci que, cuando Jess hubo acabado todas estas pala-
bras, dijo a sus discpulos:
Sabis que dentro de dos das se celebra la Pascua, y el Hijo
del Hombre ser entregado para ser crucificado (Mateo 26:12).
Sabiendo muy bien lo que le esperaba, Jess les pidi a Pedro y
a Juan que hicieran los arreglos para la cena pascual; les dijo que

210
Cap t u l o 1 5

Cuando tom el pan y lo parti, y tom la copa y la bendijo,


estaba presentndose a S mismo como el Cordero de Dios.

preguntaran al padre de familia de una casa determinada: Dnde


est el aposento donde he de comer la Pascua con mis discpulos?
(Lucas 22:11).
La soledad que lo haba rodeado en Su nacimiento, en un sentido,
se repetira en lo solitario de Su muerte. Las zorras tenan guaridas
y los pjaros nidos, pero el Hijo del Hombre no tuvo un lugar en el
que recostar la cabeza, ni en el momento de Su nacimiento ni en
Sus ltimas horas como ser mortal [vase Mateo 8:20].
Finalmente, se terminaron los preparativos para la comida de
Pascua, de conformidad con casi mil quinientos aos de tradicin.
Jess se sent con Sus discpulos y, despus de participar del cordero

211
Cap t u l o 1 5

del sacrificio y del pan y el vino de esa antigua conmemoracin, les


ense el significado ms nuevo y ms sagrado de aquella bendicin
que haban recibido de Dios en la antigedad.
Tom una de las hogazas redondas y planas del pan sin levadura,
la bendijo, y la parti en porciones que reparti entre los apstoles,
diciendo: Esto es mi cuerpo, que por vosotros es dado; haced
esto en memoria de m (Lucas 22:19).
Mientras se estaba sirviendo la copa, la tom y, dando las gra-
cias, los invit a beber de ella, diciendo: Esta copa es el nuevo
convenio en mi sangre, que por vosotros se derrama (Lucas 22:20).
Pablo dijo de esta ordenanza: Porque todas las veces que comis
este pan, y bebis esta copa, la muerte del Seor anunciis hasta
que l venga (1Corintios 11:26).
El pan y el vino, en lugar de los animales y las hierbas, se con-
vertiran en emblemas del cuerpo y la sangre del grandioso Cor-
dero, emblemas que para siempre deban comerse y beberse con
reverencia y en memoria de l.
En esta forma sencilla pero impresionante, el Salvador instituy la
ordenanza que ahora conocemos como el sacramento de la Cena del
Seor. Con el sufrimiento de Getseman, el sacrificio en el Calvario y
la resurreccin en el sepulcro del huerto, Jess dio cumplimiento a
la ley de la antigedad y principio a una nueva dispensacin basada
en una comprensin ms elevada y santa de la ley del sacrificio. Ya
no se le requerira al hombre que ofreciera el cordero primognito
de su rebao, porque el Primognito de Dios haba venido para
ofrecerse a S mismo como sacrificio infinito y eterno.
Esa es la majestad de la Expiacin y la Resurreccin; no un simple
pasar de la muerte a la vida, sino un don de vida eterna por medio
de un sacrificio infinito5.
Cun apropiado era que, durante la observancia de este antiguo
convenio de proteccin [la cena de la Pascua juda], Jess instituyese
los emblemas del nuevo convenio de seguridad, o sea, los smbolos
de Su cuerpo y Su sangre. Cuando tom el pan y lo parti, y tom la
copa y la bendijo, estaba presentndose a S mismo como el Cordero
de Dios que proporcionara alimento espiritual y salvacin eterna6.

212
Cap t u l o 1 5

3
Participar en la Santa Cena es una oportunidad para
examinar nuestra vida y renovar nuestros convenios
No hace mucho tiempo [tuve el privilegio de] asistir a la reunin
sacramental de mi barrio Mientras los presbteros preparaban la
Santa Cena, cantamos:
Dios, escchanos orar
y Tu gracia suplicar.
Tomaremos con amor
los emblemas del Seor.
[Himnos, N 101].
Un presbtero se arrodill ante el pan partido y en oracin dijo:
para que lo coman en memoria del cuerpo de tu Hijo, y testifi-
quen ante ti, oh Dios, Padre Eterno, que estn dispuestos a tomar
sobre s el nombre de tu Hijo, y a recordarle siempre, y a guardar
sus mandamientos (D. y C. 20:77). Los diconos se dispersaron
por el saln sacramental para repartir el pan. Uno de ellos vino a
nuestra fila y sostuvo la bandeja plateada mientras yo participaba
[del pan]; despus, sostuve la bandeja para que la hermana Hunter
pudiera participar, tras lo cual ella la sostuvo para la persona que
estaba a su lado. De esa manera la bandeja pas por toda la fila, y
todos prestaron servicio y a todos se les sirvi.
Pens en los acontecimientos que ocurrieron una tarde, hace ya
casi 2.000 aos, cuando Jess fue traicionado El sacramento de
la Cena del Seor se instituy para reemplazar el sacrificio [de ani-
males] y recordar a todos los que participen que l verdaderamente
se sacrific por ellos; tambin les recuerda los convenios que han
hecho de seguirlo, guardar Sus mandamientos y ser fieles hasta el fin.
Mientras pensaba en esto, vino a mi memoria la admonicin de
Pablo en su carta a los miembros de la Iglesia de Corinto: De manera
que cualquiera que comiere este pan o bebiere esta copa del Seor
indignamente, ser culpado del cuerpo y de la sangre del Seor.
Por tanto, examnese cada uno a s mismo, y coma as del pan,
y beba de la copa.

213
Cap t u l o 1 5

Porque el que come y bebe indignamente, sin discernir el cuerpo


del Seor, come y bebe juicio para s (1Corintios 11:2729).
Me sent preocupado; me pregunt: Pongo al Seor sobre todas
las cosas y guardo todos Sus mandamientos?, tras lo cual reflexion
y tom una resolucin. Hacer convenio con el Seor de guardar
siempre Sus mandamientos es una seria obligacin, y renovar ese
convenio al participar de la Santa Cena tiene la misma seriedad.
Los solemnes momentos de meditacin mientras se reparte la Santa
Cena tienen gran significado; son momentos de autoevaluacin,
introspeccin y autodiscernimiento; momentos de reflexionar y
tomar resoluciones.
Para entonces, el otro presbtero estaba arrodillado ante la mesa,
suplicando que todos los que bebieran lo hicieran en memoria de la
sangre de tu Hijo, que por ellos se derram que siempre se acuer-
dan de l, para que puedan tener su Espritu consigo (D. y C. 20:79).
Reinaba un aire de meditacin silenciosa, interrumpido slo por
la voz de un bebito, cuya madre acun estrechamente con rapi-
dez. Cualquier cosa que interrumpa el silencio durante esa sagrada
ordenanza parece fuera de lugar, aunque sin duda la voz de un
pequeito no desagradara al Seor. l tambin fue acunado por
una madre amorosa al principio de una vida terrenal que tuvo su
comienzo en Beln y termin en la cruz del Calvario.
Los jvenes terminaron de repartir la Santa Cena. Despus es-
cuchamos palabras de aliento e instruccin, cantamos un himno,
tuvimos la ltima oracin, y as la sagrada hora de solaz lleg a
su fin [vase Secreta oracin, Himnos, N 80]. De camino a casa
pens: Qu maravilloso sera si todos comprendieran el propsito
del bautismo y tuvieran la disposicin de aceptarlo; si tuvieran el
deseo de guardar los convenios hechos en esa ordenanza de servir
al Seor y vivir Sus mandamientos; y si, adems, tuvieran el deseo
de participar de la Santa Cena en el da de reposo a fin de renovar
dichos convenios de servirle y ser fieles hasta elfin
El haber asistido a la reunin sacramental y tomado la Santa Cena
hizo que el da fuera ms significativo y sent que entenda mejor
el motivo por el que el Seor dijo: Y para que ms ntegramente

214
Cap t u l o 1 5

te conserves sin mancha del mundo, irs a la casa de oracin y


ofrecers tus sacramentos en mi da santo;
porque, en verdad, ste es un da que se te ha sealado para
descansar de tus obras y rendir tus devociones al Altsimo (D. y
C. 59:910)7.

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Repase las enseanzas del presidente Hunter sobre la Pascua juda
en el Israel de la antigedad (vase la seccin 1). Qu podemos
aprender de la Pascua juda? Cmo se relaciona la Pascua juda
con la observancia de la Pascua de Resurreccin?
Repase la relacin que hace el presidente Hunter de cuando el
Salvador instituy la Santa Cena (vase la seccin 2). Por qu
ese acontecimiento es importante para usted? En qu formas la
Santa Cena es un convenio de seguridad para nosotros?
Qu le llama la atencin del relato del presidente Hunter sobre
la ocasin en que tom la Santa Cena que est en la seccin 3?
Qu aprendemos de esa ancdota a fin de hacer ms significa-
tiva la Santa Cena? De qu modo tomar la Santa Cena es una
bendicin para usted?
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
1Corintios 5:78; 11:2329; 3Nefi 18:314; 20:89; Moroni 6:56;
D. y C. 20:7579; 27:12.
Ayuda didctica
Cuando enseamos el Evangelio, debemos reconocer con hu-
mildad que el verdadero maestro es el Espritu Santo. Nuestro pri-
vilegio consiste en servir como instrumentos por medio de los
cuales el Espritu Santo pueda ensear, testificar, consolar e inspirar
(Laenseanza: El llamamiento ms importante, 2000, pg.45).

215
Cap t u l o 1 5

Notas
1. En Gerry Avant, Elder HunterPacked 4. Vase Cristo, nuestra Pascua,
Away Musicians Career for Marriage, Liahona, julio de 1985, pg.17.
Church News, 19 de mayo de 1985, 5. Vase Cristo, nuestra Pascua, pg.18.
pg.4.
6. Vase Sus ltimas horas, Liahona,
2. En J.M. Heslop, He Found Pleasure in diciembre de 1974, pg.32.
Work, Church News, 16 de noviembre
de 1974, pg.4. 7. Vase La Santa Cena del Seor,
Liahona, octubre de 1977, pgs. 17, 18.
3. Vase David B. Haight, El Sacramento
de la Santa Cena, Liahona, julio de
1983, pg.15.

216
C A P T U L O 1 6

El matrimonio: Una
relacin eterna

La mejor relacin de la vida se halla en


el matrimonio, en ese vnculo que tiene
importancia perdurable y eterna

De la vida de HowardW. Hunter


C uando HowardW. Hunter tena 20 aos de edad, conoci a
Claire Jeffs en un baile de la Iglesia en Los ngeles, California, al que
ella haba asistido con uno de los amigos de l. Despus del baile,
algunos de los jvenes adultos fueron a la playa a caminar entre
las olas. Howard perdi la corbata y Claire se ofreci a recorrer la
playa con l para ayudarlo a buscarla. Ms adelante, Howard dijo:
La siguiente vez que salimos, yo lo hice con Claire, y [mi amigo]
fue con otra persona1.
Al ao siguiente empezaron un noviazgo formal, y una tarde
de primavera, casi tres aos despus de conocerse, Howard llev
a Claire a un hermoso mirador con vista al ocano. [Observamos]
las olas del Pacfico llegar y romperse sobre las rocas a la luz de la
luna llena, escribi l. Aquella noche Howard le propuso matrimo-
nio a Claire, y ella acept. l dijo: Esa noche conversamos sobre
nuestros planes [y] tomamos muchas decisiones, y algunas firmes
resoluciones, concernientes a nuestra vida2.
Howard y Claire se casaron en el Templo de Salt Lake el 10 de
junio de 1931. Durante los siguientes 52 aos, el amor entre ellos
aument conforme criaron a sus hijos, prestaron servicio en la Iglesia
y afrontaron las dificultades con fe.
Su dicha como matrimonio era evidente para la familia. Robert
Hunter, su nieto mayor, dijo: Cuando pienso en mi abuelo, lo que

217
Cap t u l o 1 6

En el templo recibimos la mayor ordenanza disponible para el hombre y la


mujer: el sellamiento del esposo y la esposa que los une por la eternidad.

218
Cap t u l o 1 6

ms resalta en mi mente es su ejemplo como esposo amoroso Se


poda palpar el estrecho vnculo de amor que exista entre los dos3.
El amor del presidente Hunter por su esposa se hizo especial-
mente evidente mientras cuidaba de ella durante sus ltimos diez
aos de vida, tiempo en que ella padeci graves problemas de salud.
El fallecimiento de Claire el 9 de octubre de 1983 fue un golpe
devastador para el presidente Hunter4. l escribi que al llegar a
casa el da en que ella muri, la casa pareca fra y, al recorrerla,
todo me la recordaba5.
Tras pasar casi siete aos solo, el presidente Hunter se cas con
Inis Stanton en abril de 1990. El presidente GordonB. Hinckley
efectu la ceremonia en el Templo de Salt Lake. Inis fue una fuente
de gran consuelo y fortaleza para el presidente Hunter durante el
servicio de ste como Presidente del Curum de los Doce y como
Presidente de la Iglesia. Lo acompa en muchos de sus viajes para
reunirse con los santos de todo el mundo.
El lder JamesE. Faust, del Curum de los Doce, se refiri a la
bendicin que Inis fue para el presidente Hunter: Tras el falleci-
miento [de Claire], fue una poca solitaria de varios aos hasta que
se cas con Inis. Juntos, han compartido muchsimos recuerdos y
experiencias felices. Luego, dirigindose a la hermana Hunter, dijo:
Inis, estamos agradecidos mucho ms de lo que podemos expre-
sarle por su compaerismo y por cuidarlo amorosa y dedicadamente.
Usted trajo brillo a sus ojos y dicha a los aos culminantes de su
vida y su ministerio6.

Enseanzas de HowardW. Hunter


1
El matrimonio entre el hombre y la mujer es
ordenado por Dios y su designio es que sea eterno
El Seor nos ha definido el matrimonio. Dijo: Por tanto, el
hombre dejar a su padre y a su madre, y se unir a su esposa, y
los dos sern una sola carne (Mateo 19:5)7.
La mejor relacin de la vida se halla en el matrimonio, en ese
vnculo que tiene importancia perdurable y eterna8.

219
Cap t u l o 1 6

Con el conocimiento del plan de salvacin como base, el hombre


que posee el sacerdocio debe considerar el matrimonio como un
privilegio y una obligacin sagrados. No es bueno que el hombre
ni que la mujer estn solos. El hombre no es completo sin la mujer.
Ninguno puede cumplir la medida de su creacin sin el otro (vanse
1Corintios 11:11; Moiss 3:18). El matrimonio entre el hombre y
la mujer es ordenado por Dios (vase D. y C. 49:1517). Slo por
medio del nuevo y sempiterno convenio del matrimonio alcanza-
rn la plenitud de las bendiciones eternas (vanse D. y C. 131:14;
132:1519)9.
A menudo se hace referencia al matrimonio como una sociedad
con Dios, y esto no es slo una metfora. Si esa sociedad se man-
tiene fuerte y activa, el hombre y la mujer se amarn el uno al otro
tal como aman a Dios, y sobrevendrn en el hogar una dulzura y
un cario que traern el xito eterno10.
El primer matrimonio lo efectu el Seor. Fue un matrimonio
eterno, puesto que no exista aquello que denominamos tiempo
cuando la ceremonia tuvo lugar. La ceremonia se realiz a favor de
una pareja que en ese entonces no estaba sujeta a la muerte; por
consiguiente, en esas circunstancias, la relacin no finalizara jams.
Despus de la Cada, nuestros primeros padres fueron expulsados
del Jardn [de Edn]. Luego quedaron sujetos a la muerte, mas se
les prometi la resurreccin. En ningn momento se dijo que su
matrimonio eterno finalizara11.
En el templo recibimos la mayor ordenanza disponible para el
hombre y la mujer: el sellamiento del esposo y la esposa que los une
por la eternidad. Esperamos que nuestros jvenes no se conformen
con algo inferior al matrimonio en el templo12.
As como el bautismo es un mandamiento del Seor, tambin lo
es el matrimonio en el templo. As como el bautismo es esencial
para la admisin en la Iglesia, el matrimonio en el templo es esencial
para nuestra exaltacin en la presencia de Dios. Es parte de nuestro
destino. Sin l no podemos cumplir nuestros objetivos finales. No
se conformen con menos que eso.
Ustedes no aceptaran una forma mundana de bautismo, cierto?
Dios tiene Su modo de bautismo, por inmersin por alguien que

220
Cap t u l o 1 6

posea la autoridad. Entonces, aceptaran ustedes una forma mun-


dana de matrimonio? l tiene tambin Su modo de casamiento, y
es el matrimonio en el templo13.
Ruego que el Seor nos bendiga para que comprendamos la ra-
zn de nuestra existencia y lo que hemos de hacer a fin de hallar
el camino a la exaltacin y la vida eterna. Parte del plan eterno es
el matrimonio, que consideramos sagrado. Si estamos dispuestos a
cumplir, las ordenanzas se tornan permanentes para siempre. Qu
glorioso es entender eso y que se nos hayan revelado esas verdades!14.

2
Al decidir con quin casarse, sean pacientes, tengan
fe y mantnganse dignos de recibir ayuda divina
Pienso que la decisin ms importante que deben tomar es la
decisin que forjar su vida por la eternidad; y sta es su matrimonio.
Estoy seguro de que estarn de acuerdo conmigo en que eso ser
mucho ms importante que cualquier otra cosa que hagan en la
vida, ya que su trabajo y su profesin, o cualquier cosa que vayan
a hacer es muchsimo menos importante que los valores eternos
[La decisin tocante al matrimonio] influir en ustedes a lo largo
de la eternidad; tambin influir en ustedes mientras vivan aqu,
sobre la Tierra15.
No se apresuren a formalizar ninguna relacin sin antes recibir
la debida inspiracin y haberlo pensado bien; busquen la gua del
Seor al respecto. Mantnganse dignos de recibir la ayuda divina16.
Muchos de ustedes se preocupan en cuanto al cortejo, el ma-
trimonio y el formar una familia. Es probable que no encuentren el
nombre de su futuro cnyuge en la visin de Nefi ni en el libro de
Apocalipsis; es probable que no se los diga un ngel ni tampoco
su obispo. Algunas cosas las deben resolver ustedes mismos. Ten-
gan fe y sean obedientes, y vendrn las bendiciones. Traten de ser
pacientes; traten de no permitir que aquello que no tengan no los
deje ver aquello que s tienen. Al preocuparse demasiado en cuanto
al matrimonio, puede perjudicarse la posibilidad misma de casarse.
Vivan de manera plena y fiel como persona individual antes de sentir
ansiedad excesiva por vivir en pareja17.

221
Cap t u l o 1 6

Mientras se aguardan las bendiciones prometidas [consgrense]


anhelosamente a causas buenas, incluso a su propio desarrollo.

Mientras se aguardan las bendiciones prometidas, no debemos


interrumpir nuestro progreso, ya que el miedo a seguir adelante
es hasta cierto punto un retroceso. Consgrense anhelosamente a
causas buenas, incluso a su propio desarrollo18.

3
No se negar ninguna bendicin a las
personas dignas que no estn casadas
Esta es la Iglesia de Jesucristo, no la Iglesia de los casados ni de los
solteros, ni de ningn grupo ni persona. El Evangelio que predica-
mos es el evangelio de Jesucristo, el cual abarca todas las ordenanzas
salvadoras y los convenios necesarios para salvar y exaltar a todas
las personas que voluntariamente acepten a Jesucristo y guarden los
mandamientos que l y nuestro Padre Celestial han dado19.
A ninguna persona digna se le negar ninguna bendicin, incluso
la del matrimonio eterno y la de una familia eterna. Aunque tal vez
a algunos les requiera ms tiempo obtener esa bendicin quizs
hasta despus de esta vida mortal no se le negar anadie
Ahora, permtanme pronunciar algunas palabras de consejo y amor.

222
Cap t u l o 1 6

Para los hombres solteros: No pospongan el matrimonio hasta estar


en la profesin y en la posicin econmica perfectas Recuerden
que, como poseedores del sacerdocio, tienen la obligacin de to-
mar la iniciativa en lo que respecta a buscar una compaera eterna.
Para las mujeres solteras: Los profetas de Dios siempre han di-
cho que el Seor se preocupa por ustedes; si son fieles, todas las
bendiciones sern suyas. El no estar casadas o el no tener familia
en esta vida es slo una condicin temporal, y la eternidad es un
largo tiempo. El presidente Benson nos ha recordado: El tiempo le
es medido solamente al hombre; Dios tiene presente su perspectiva
eterna (vase Liahona, enero de 1989, pg.104). Llenen su vida
con actividades tiles y significativas.
Para los que han pasado por un divorcio: No dejen que la desi-
lusin ni el sentimiento de fracaso afecte el concepto que tienen
del matrimonio ni de la vida. No pierdan la fe en el matrimonio
ni permitan que la amargura mine su alma, ni que los destruya a
ustedes ni a quienes aman o han amado20.

4
El matrimonio de xito requiere nuestro mayor
esfuerzo por vivir los principios del Evangelio
[El matrimonio] es un comportamiento que se aprende. Nues-
tro esfuerzo consciente y no instintivo determina el xito. La
fuerza motivadora procede de la bondad, del afecto verdadero y de
la consideracin hacia la felicidad y el bienestar del otro.
Antes del matrimonio vemos la vida desde nuestro propio punto
de vista, pero despus de cruzar ese umbral, comenzamos a con-
siderarla tambin desde el punto de vista de otra persona. Existe
la necesidad de hacer sacrificios y ajustes como una manifestacin
de apoyo y amor.
Con frecuencia se dice que estar felizmente casado y tener xito
en ello generalmente no es tanto una cuestin de casarse con la
persona indicada, sino de ser la persona indicada. Las estadsticas
que muestran el alto ndice de divorcio quizs indiquen decisiones
imprudentes al escoger a la pareja. Si se hubieran casado con otra
persona, tal vez el problema en particular se hubiese eliminado, pero
seguramente otro problema tomara su lugar. Elegir con sabidura

223
Cap t u l o 1 6

a la pareja es una gran contribucin a un matrimonio de xito; sin


embargo, el esfuerzo consciente por cumplir plenamente con nuestra
parte es el elemento que ms contribuye al xito21.
Aun cuando es verdad que las parejas dignas obtendrn la exaltacin
en el reino celestial, todo hombre y toda mujer que se selle en una
relacin eterna debe ser digno de esa bendicin en forma individual.
Un matrimonio eterno estar compuesto de un hombre digno y
una mujer digna, quienes individualmente debern haberse bau-
tizado con agua y con el Espritu; ido al templo y recibido sus
propias investiduras; prometido individualmente fidelidad a Dios
y a su compaero en el convenio del matrimonio; y guardado sus
convenios individualmente, haciendo todo aquello que el Seor
espere de ellos22.
Vivir los principios del Evangelio crea un matrimonio feliz
Cuando las dos personas viven los principios del Evangelio, el ma-
trimonio puede ser dulce y dichoso23.

5
El esposo y la esposa deben colaborar para
fortalecer los lazos del matrimonio

Caridad y paciencia ante las imperfecciones


La mayora de los cnyuges tiene imperfecciones RichardL.
Evans dijo una vez: Tal vez a cualquiera de nosotros le sera posible
congeniar con personas perfectas, pero nuestra tarea es congeniar
con las imperfectas [Richard Evans Quote Book, 1971, pg.165].
Entendemos que en el matrimonio no tratamos con personas per-
fectas; procuramos la perfeccin y seguimos el curso en el que
esperamos hallarla, pero debemos tener comprensin, dar lo mejor
de nosotros y hacer que la vida seahermosa
La Biblia nos dice: La caridad es sufrida, es benigna (1Co-
rintios 13:4). Esa clase de amor, la clase que no se toma a la ligera,
que no se termina a discrecin para desecharse cual plstico dese-
chable, sino que afronta todas las dificultades pequeas de la vida
de la mano y con las almas entrelazadas, es la mxima expresin
de la dicha humana24.

224
Cap t u l o 1 6

Cuando el esposo y la esposa se [aman] el uno al otro


tal como aman a Dios sobrevendrn en el hogar una
dulzura y un cario que traern el xito eterno.

Unidad de corazn
Indudablemente, los matrimonios ms felices son aquellos en
los que tus heridas son mis heridas; mis dolores, tus dolores; mis
victorias, tus victorias; mis preocupaciones, tus preocupaciones.
La unidad de corazn, del alma, de la carne, parece ser un desafo
mayor de lo que jams lo ha sido en un mundo en que la cuestin
aparentemente es: Qu beneficio obtengo yo de esto?. Hay de-
masiados cnyuges que han llegado a ser un simple trofeo en la
vitrina en vez de parte del corazn25.
La fidelidad en pensamiento, palabra y hecho
El hombre que posee el sacerdocio debe ser perfecto en su fide-
lidad moral a su esposa y no darle motivos para que ella dude de
su fidelidad. El marido debe amar a su esposa con todo su corazn
y allegarse a ella y a ninguna otra (vase D. y C. 42:2226). El pre-
sidente SpencerW. Kimball explic que las palabras ninguna otra
eliminan a cualquier otra persona o cosa. De manera que el cnyuge
llega a ocupar el primer lugar en la vida del esposo o de la esposa,
y ni la vida social, ni la vida laboral, ni la vida poltica, ni ningn

225
Cap t u l o 1 6

otro inters, persona o cosa deben recibir mayor preferencia que el


compaero o compaera correspondiente (El Milagro del Perdn,
Paraguay: Bookcraft, 1977, pg.256).
El Seor prohbe y Su Iglesia condena cualquier y toda relacin
ntima fuera del matrimonio. La infidelidad por parte del hombre
quebranta el corazn de su esposa y hace que l pierda la confianza
de ella y la confianza de sus hijos (vase Jacob 2:35).
Sean fieles a sus convenios matrimoniales en pensamiento, pa-
labra y hecho. La pornografa, el coqueteo y las fantasas malsanas
corroen nuestro carcter y asestan un feroz golpe a los cimientos
de un matrimonio feliz. De ese modo se destruyen la unidad y la
confianza de un matrimonio. El que no domine sus pensamientos y
cometa as adulterio en su corazn, si no se arrepiente, no tendr el
Espritu, sino que negar la fe y temer (vanse D. y C. 42:23; 63:16)26.
La ternura y el respeto en la intimidad
Eviten cualquier proceder dominante o indigno en la delicada e
ntima relacin entre marido y mujer. Por motivo de que el matri-
monio ha sido ordenado por Dios, la relacin ntima entre marido y
mujer es buena y honorable a los ojos de Dios. l ha mandado que
sean una sola carne y que se multipliquen e hinchen la tierra (vanse
Moiss 2:28; 3:24). Ustedes deben amar a su esposa como Cristo am
a la Iglesia y se entreg a S mismo por ella (vase Efesios 5:2531).
La ternura y el respeto nunca el egosmo deben ser los princi-
pios que rijan la relacin ntima entre marido y mujer. Cada uno debe
ser considerado y sensible para con las necesidades y los deseos
del otro. Cualquier proceder tirnico, indecente o desenfrenado en
la relacin ntima entre marido y mujer es condenado por el Seor.
El hombre que maltrate o rebaje a su esposa fsica o espiritual-
mente es culpable de grave pecado y tiene necesidad de arrepentirse
sincera y seriamente. Las diferencias deben resolverse con amor y
con bondad y con el espritu de mutua reconciliacin. El hombre
siempre debe hablarle a su mujer con amor y con amabilidad, tra-
tndola con el mayor respeto. El matrimonio es como una delicada
flor y hay que cuidarlo constantemente con expresiones de
amor y de afecto27.

226
Cap t u l o 1 6

Escuchar con atencin


Muchos problemas podran solucionarse rpidamente, y muchas
situaciones difciles podran resolverse, si comprendiramos que hay
ocasiones en que necesitamos escuchar. En el colegio aprendamos
la leccin cuando escuchbamos, pero fracasbamos cuando rehu-
sbamos prestar atencin. En el matrimonio hay una completa falta
de entendimiento a menos que estemos dispuestos a escuchar
Desde luego es necesario hablar, pero tenemos que escuchar el otro
punto de vista a fin de aumentar nuestra comprensin lo suficiente
como para tomar una decisin inteligente. A menudo, un odo que
escucha puede marcar la diferencia28.
El altruismo
Las amistades no perduran si se basan en las arenas del egosmo.
Los matrimonios no perduran cuando slo tienen la atraccin f-
sica como cimiento y carecen de un fundamento de mayor amor
y lealtad29.
Esperamos que ustedes, los que estn casados, recuerden los
sentimientos de amor que los condujeron al altar en la Casa del
Seor. Se nos aflige el corazn al enterarnos de muchas personas
cuyo amor se ha enfriado, o que debido a razones egostas o de
transgresin olvidan o tratan con liviandad los convenios matrimo-
niales que hicieron en el templo. Rogamos a los esposos y esposas
que tengan amor y respeto el uno por el otro. Ciertamente, nuestra
mayor esperanza sera que cada familia fuera bendecida con una
madre y un padre que se expresen amor el uno al otro, que sean
respetuosos el uno con el otro, y que se esfuercen juntos para for-
talecer los lazos del matrimonio30.

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
En la seccin 1, el presidente Hunter recalca que el matrimonio
es ordenado por Dios y que su designio es que sea eterno. De
qu manera el saber eso influye en su relacin con su cnyuge?
Qu significa para usted que el matrimonio sea una sociedad
con Dios? Cmo podemos ayudar a los nios y a los jvenes a
prepararse para casarse en el templo?

227
Cap t u l o 1 6

Qu opina y siente al estudiar el consejo del presidente Hunter


sobre cmo decidir con quin casarse? (Vase la seccin 2).
De qu modo las promesas y consejos del presidente Hunter de
la seccin 3 ayudan a las personas que no estn casadas? Cmo
podemos poner en prctica el mensaje del presidente Hunter de
que esta es la Iglesia de Jesucristo, no la Iglesia de los casados
ni de los solteros?
Qu piensa que quiso decir el presidente Hunter cuando mani-
fest que el matrimonio es un comportamiento que se aprende?
(Vase la seccin 4). En qu oportunidades ha visto que vivir los
principios del Evangelio produce felicidad en el matrimonio? Si
est casado, considere lo que podra hacer para manifestar ms
plenamente su amor a su cnyuge.
Medite en el consejo que imparte el presidente Hunter en la
seccin 5. De qu manera los cnyuges pueden cultivar mayor
paciencia con las imperfecciones del otro? Cmo pueden los
cnyuges cultivar una mayor unidad de corazn? En qu forma
los cnyuges pueden demostrar fidelidad en el matrimonio en
pensamiento, palabra y hecho?
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
Gnesis 2:18, 2124; Jacob 2:27, 3133; 4Nefi 1:11; D. y C. 42:22;
Moiss 3:1924; vase tambin La Familia: Una Proclamacin para
el Mundo, Liahona, noviembre de 2010, pg.129.
Ayuda para el estudio
El estudio del Evangelio resulta ms eficaz cuando se recibe
instruccin del Espritu Santo. Comience siempre su estudio del
Evangelio con una oracin, pidiendo que el Espritu Santo le ayude
a aprender (Predicad Mi Evangelio, 2004, pg.18).

228
Cap t u l o 1 6

Notas
1. En Eleanor Knowles, HowardW. Hunter, 15. The Teachings of HowardW. Hunter,
1994, pg.72. pgs. 141142.
2. En Knowles, HowardW. Hunter, pgs. 16. Vase La Iglesia es para todos,
7980. Liahona, agosto de 1990, pg.44.
3. En DonL. Searle, El lder HowardW. 17. Fear Not, Little Flock, discurso pro-
Hunter: Presidente en funciones del nunciado en la Universidad Brigham
Qurum de los Doce Apstoles, Lia- Young, 14 de marzo de 1989, pg.4;
hona, abril de 1987, pg.23. speeches.byu.edu.
4. GordonB. Hinckley, A Prophet 18. Vase La Iglesia es para todos,
Polished and Refined, Ensign, abril pg.44.
de1995, pg.34. 19. Vase La Iglesia es para todos,
5. En Knowles, HowardW. Hunter, pg.42.
pg.270; vanse tambin las pgs. 264, 20. Vase La Iglesia es para todos, pgs.
267, 269. 43, 4445.
6. JamesE. Faust, HowardW. Hunter: 21. The Teachings of HowardW. Hunter,
Man of God, Ensign, abril de 1995, pgs. 129130.
pg.28.
22. Vase La Iglesia es para todos,
7. The Teachings of HowardW. Hunter, pg.43.
ed. ClydeJ. Williams, 1997, pg.137.
23. The Teachings of HowardW. Hunter,
8. The Teachings of HowardW. Hunter, pg.137.
pg.130.
24. The Teachings of HowardW. Hunter,
9. El ser marido y padre con rectitud, pgs. 135136.
Liahona, enero de 1995, pg.57.
25. The Teachings of HowardW. Hunter,
10. The Teachings of HowardW. Hunter, pg.137.
pg.130.
26. El ser marido y padre con rectitud,
11. The Teachings of HowardW. Hunter, pg.57.
pg.132.
27. El ser marido y padre con rectitud,
12. The Teachings of HowardW. Hunter, pg.58.
pg.130.
28. The Teachings of HowardW. Hunter,
13. The Teachings of HowardW. Hunter, pg.129.
pgs. 131132.
29. En Conference Report, octubre de
14. Divine Creation of Women, discurso 1967, pg.12.
pronunciado en una Conferencia del
rea Australia, Adelaida, Australia, 30 30. The Teachings of HowardW. Hunter,
de noviembre de 1979, pg.7, Biblio- pgs. 130131.
teca de Historia de la Iglesia, Salt Lake
City.

229
La familia supera a todos los dems intereses de la vida.

230
C A P T U L O 1 7

Preservar y proteger a la familia

Es probable que en ocasiones el hogar parezca


ser comn y corriente por sus deberes rutinarios,
pero procurar el xito del mismo debe ser la ms
importante de todas nuestras ocupaciones

De la vida de HowardW. Hunter


H owardW. Hunter se cri en una familia amorosa y trabajadora,
donde aprendi de sus padres que edificar un hogar feliz con fre-
cuencia requiere sacrificio. Poco antes de casarse, hizo un sacrificio
que sinti que era necesario para el bienestar de su futura familia.
Howard haba cultivado el amor por la msica desde temprana
edad. Primero aprendi a tocar el piano y el violn, y luego aprendi
de manera autodidacta a tocar muchos otros instrumentos. Cuando
era adolescente, form su propio grupo musical: Hunters Croona-
ders, el cual tocaba en bailes y dems eventos en la zona de Boise,
Idaho [EE. UU.]. Cuando tena 19 aos, los contrataron a l y al grupo
para encargarse de la msica en un crucero a Asia de dos meses1.
El ao posterior a su regreso del crucero, Howard se mud al sur
de California, donde sigui tocando con diversos grupos. En Califor-
nia tambin conoci a Claire Jeffs, a quien propuso matrimonio en
la primavera [boreal] de 1931. Cuatro das antes de casarse, Howard
toc con su grupo musical, despus empac los instrumentos y
nunca ms toc de forma profesional. Tocar en bailes y fiestas era
glamoroso en algunos aspectos, deca, y ganaba bien, pero l
sinti que algunas partes de ese estilo de vida eran incompatibles
con la clase de vida que conceba para su familia. Me qued un
vaco de algo que haba disfrutado, [pero] nunca me he arrepentido
de la decisin , dijo aos despus2.
Howard y Claire fueron bendecidos con tres hijos, Howard Wi-
lliam (Billy), John y Richard. Para su pesar, Billy falleci cuando era

231
Cap t u l o 1 7

beb. Conforme John y Richard crecieron, los Hunter edificaron una


familia estrechamente unida. Howard tena la agenda repleta debido
a su trabajo como abogado y los llamamientos de la Iglesia, pero
l y Claire dieron prioridad a la familia. Mucho antes que la Iglesia
designara la noche del lunes como la noche de hogar, los Hunter
apartaron dicha noche para ensear el Evangelio, narrar relatos,
jugar juegos y visitar lugares juntos. Con frecuencia, a los nios se
les asignaba dar las lecciones.
Howard y sus hijos adquirieron intereses en comn, tales como
el ferromodelismo. Armaban trenes a partir de kits y construan ela-
boradas vas a escala con rieles asegurados a planchas de madera
contrachapada. Howard rememor: Uno de nuestros pasatiempos
preferidos era ir a los patios del ferrocarril cerca de la Estacin
Alhambra del Ferrocarril Southern Pacific a fin de buscar ideas para
nuestros patios de maniobras y nuestro equipo3.
Con el tiempo, la familia del presidente y la hermana Hunter cre-
ci hasta incluir dieciocho nietos. Adems de las visitas prolongadas
a sus hijos y nietos, muchas de las visitas del presidente Hunter eran
de pasada, cuando por asignaciones de la Iglesia tena que hacer
escala en California. Debido a que John a menudo llevaba a sus
hijos al aeropuerto a ver al abuelo durante dichas escalas, stos a
veces se referan a l como el abuelo que vive en el aeropuerto4.

Enseanzas de HowardW. Hunter


1
La familia es la unidad ms importante de la
sociedad, de la Iglesia y en la eternidad
La familia es la unidad ms importante en esta vida y en la eter-
nidad y, como tal, supera a todos los dems intereses de la vida5.
La Iglesia tiene la responsabilidad y la autoridad de preservar y
proteger a la familia como la base de nuestra sociedad. El modelo
de la vida familiar, que fue instituido desde antes de la fundacin
del mundo, establece que los nios nazcan de un padre y una
madre que sean marido y mujer legalmente casados, y que esos
nios sean criados por ellos. La paternidad es un privilegio y una

232
Cap t u l o 1 7

El presidente Hunter con sus hijos, nietos y las familias de stos el 2 de


octubre de 1994, el da despus que se le sostuvo como Presidente de la Iglesia.

responsabilidad sagrada, donde los nios son bienvenidos como


herencia de Jehov (Salmos 127:3).
La sociedad ahora empieza a preocuparse y a darse cuenta de que
la desintegracin de la familia trae al mundo las calamidades que
previeron los profetas. Los concilios y las deliberaciones del mundo
slo triunfarn cuando definan a la familia como la ha establecido
el Seor. Si Jehov no edifica la casa, en vano trabajan los que la
edifican (Salmos 127:1)6.
Al procurar el bienestar de las personas y familias, es importante
recordar que la unidad bsica de la Iglesia es la familia. Sin embargo,
al centrarnos en la familia, debemos recordar que, en el mundo en
que vivimos, sta no se limita al grupo tradicional compuesto por
padre, madre e hijos. Las familias de la Iglesia de hoy en da tambin
se componen de [esposos y esposas] sin hijos, padres o madres sin
cnyuge pero con hijos, y personas solteras que viven solas Cada
una de esas familias debe recibir el cuidado atento del sacerdocio.
A menudo, quienes podran necesitar el cuidado ms atento son
aquellas familias cuya estructura no es la tradicional. En cada hogar
se necesitan maestros orientadores dedicados que se interesen. No
se debe desatender a nadie7.

233
Cap t u l o 1 7

2
Los padres son socios en lo tocante al liderazgo del hogar y
tienen la estricta obligacin de proteger y amar a los hijos
Las responsabilidades de la paternidad son de mxima importan-
cia y los resultados de nuestros esfuerzos tendrn consecuencias
eternas para nosotros y para los nios y las nias que criemos. Toda
persona que se convierte en padre [o madre] tiene la estricta obliga-
cin de proteger, amar y ayudar a [sus] hijos a regresar a su Padre
Celestial. Todos los padres deben comprender que el Seor no con-
siderar inocentes a aquellos que descuiden esas responsabilidades8.
Los padres y madres tienen una gran responsabilidad con respecto
a los hijos que se confan a su cuidado En el Libro de Proverbios
hallamos esta admonicin para los padres:
Instruye al nio en su camino; y aun cuando fuere viejo, no se
apartar de l (Proverbios 22:6).
La mejor enseanza que puede darse a un nio es la que proviene
del ejemplo de los padres. Los padres deben dar a los jvenes el
ejemplo a seguir. Hay una gran fortaleza que procede del hogar
donde se ensean principios rectos, donde hay amor y respeto
mutuos, donde la oracin ha sido una influencia en la vida familiar,
y donde existe respeto por aquello que es de Dios9.
El ser lderes de familia eficaces requiere el dar a sta tiempo
en cantidad y calidad. No deben dejar la enseanza y el gobierno
de la familia en manos de la sociedad, ni de la escuela y ni
siquiera de la Iglesia10.
El hombre que posee el sacerdocio debe considerar que la familia
es ordenada por Dios. El ser lder de su familia es su deber ms
importante y mssagrado
El hombre que posee el sacerdocio est a la cabeza de su familia
en lo que toca a participar en la Iglesia para que ellos conozcan
el Evangelio y estn bajo la proteccin de los convenios y las or-
denanzas. Si desean recibir las bendiciones del Seor, tienen que
poner su propia casa en orden. Junto con su esposa, determinan el
ambiente espiritual de su hogar. La primera obligacin de ustedes
es poner en orden su propia vida espiritual valindose del estudio
regular de las Escrituras y de la oracin diaria. Afiancen y honren

234
Cap t u l o 1 7

su sacerdocio y sus convenios del templo e insten a su familia a


hacer lo mismo11.
El hombre que posea el sacerdocio debe tener reverencia por la
maternidad. A las madres se les ha dado el sagrado privilegio de
engendrar las almas de los hombres; pues en esto se perpeta la
obra [del] Padre, a fin de que l sea glorificado (D.y C. 132:63).
El sacerdocio no puede alcanzar su destino, ni los propsitos
de Dios pueden cumplirse sin la compaera, la esposa. Las madres
realizan una labor que el sacerdocio no puede realizar. Por ese don
de la vida, el poseedor del sacerdocio debe tener un amor ilimitado
a la madre de sus hijos.
[Hermanos], honren la funcin exclusiva y divinamente sealada
de su esposa como madre en Israel y su don especial de tener y
criar hijos. Hemos recibido el mandato divino de multiplicarnos y
henchir la tierra, y de criar a nuestros hijos en la luz y la verdad
(vanse Moiss 2:28; D. y C. 93:40). Ustedes comparten, como com-
paeros cariosos, el cuidado de los hijos. Ayuden a su esposa a
administrar y a mantener el hogar. Aydenle a ensear, a formar y
a disciplinar a los hijos.
Expresen con regularidad a su esposa y a sus hijos su reverencia
y respeto hacia ella. En realidad, una de las mejores cosas que un
padre puede hacer por sus hijos es amar a la madre de ellos12.
El hombre que posee el sacerdocio debe aceptar a su esposa
como compaera en la direccin del hogar y de la familia, por lo
que ella debe participar de forma total, y con un conocimiento
pleno de los detalles, en todas las decisiones que ataan a stos.
Necesariamente debe haber en la Iglesia y en el hogar un oficial
presidente (vase D. y C. 107:21). Por decreto divino, la responsa-
bilidad de presidir en el hogar descansa sobre el poseedor del sa-
cerdocio (vase Moiss 4:22). El Seor dispuso que la esposa fuese
ayuda idnea para el hombre, o sea, una compaera apropiada y
necesaria para l e igual en todo sentido. Para presidir con rectitud,
es preciso que se compartan las responsabilidades entre marido y
mujer; deben actuar juntos con conocimiento y participacin en
lo que respecta a todos los asuntos familiares. El que el hombre
acte por su propia cuenta, sin tener en consideracin la opinin

235
Cap t u l o 1 7

ni el consejo de su esposa en el gobierno de la familia, es ejercer


injusto dominio13.
Los exhortamos, hermanos, a recordar que el sacerdocio es una
autoridad que obra nicamente en rectitud. Gnense el respeto y
la confianza de sus hijos, tratndolos con cario. Un padre recto y
justo protege a sus hijos dndoles de su tiempo y su presencia en
las actividades y los deberes sociales, escolares y espirituales de
ellos. Las tiernas expresiones de amor y de cario hacia los hijos
son tanto la responsabilidad del padre como de la madre. Dganles
a sus hijos que los quieren14.

3
Nuestro hogar debe ser un lugar donde reine el
amor, la oracin y la enseanza del Evangelio
Sencillamente, en nuestro hogar deben existir el amor, la integridad
y principios firmes; debemos asumir un compromiso constante para
con el matrimonio, los hijos y la moralidad; debemos lograr el xito en
ese aspecto, que ser el ms importante para la prxima generacin.
Sin duda, el hogar ms fuerte y hermoso es aquel donde se en-
cuentran personas sensibles a los sentimientos ajenos, que se es-
fuerzan por servir a los dems y por vivir en el hogar los principios
que demostramos en sitios ms pblicos. Tenemos que esforzarnos
ms por vivir el Evangelio en nuestro crculo familiar; nuestro hogar
merece que le dediquemos nuestro compromiso ms fiel. El nio
tiene el derecho de saber que est seguro en el hogar, que se es el
lugar donde hallar proteccin de los peligros y los males del mundo
exterior; y para poder ofrecerle esas condiciones, se requieren la
unidad y la integridad de la familia. Los hijos necesitan padres que
sean felices el uno con el otro, que se esfuercen alegremente por
lograr el ideal de la vida familiar, que amen a sus hijos con un amor
sincero y abnegado, y que asuman el compromiso de alcanzar el
xito familiar15.
Cuando se instituy la noche de hogar como programa oficial de
la Iglesia, la Primera Presidencia dijo: Si los santos obedecen este
consejo [de llevar a cabo la noche de hogar], les prometemos grandes
bendiciones como resultado; aumentarn el amor en el hogar y la
obediencia a los padres; se desarrollar la fe en el corazn de los

236
Cap t u l o 1 7

nios y jvenes de Israel, y obtendrn fuerzas para combatir la mala


influencia y las tentaciones que los acosan. Reafirmamos las ben-
diciones prometidas a quienes hacen la noche de hogar fielmente.
La noche del lunes debe reservarse para la noche de hogar. Los
lderes locales deben asegurarse de que los centros de reuniones
y edificios de la Iglesia estn cerrados, que no se planifiquen acti-
vidades de barrio ni de estaca para el lunes por la noche, y que se
eviten otras interrupciones a la noche de hogar.
El objeto principal de la noche de hogar debe ser que la familia
est reunida para estudiar el Evangelio. Les recordamos a todos
que el Seor ha exhortado a los padres que enseen a sus hijos el
Evangelio, a orar y a observar el da de reposo. Las Escrituras son
la fuente ms importante para ensear el Evangelio16.
Oren en familia tanto por la noche como por la maana. Qu
grandes bendiciones se derraman en la vida de los hijos que escu-
chan a sus padres rogar al Seor por su bienestar! Ciertamente, los
hijos que estn bajo la influencia de padres tan rectos estarn mejor
protegidos contra las influencias del adversario17.
A fin de que padres e hijos puedan comprenderse mejor mutua-
mente, la Iglesia ha adoptado un plan conocido como El consejo
de familia. A Dicho consejo lo convocan y dirigen los padres, y
asisten todos los integrantes de la familia. Afianza los lazos fami-
liares, confirma a los hijos que forman parte [de la familia] y les
da la seguridad de que los padres se interesan por sus problemas.
Esa reunin familiar ensea el respeto mutuo, elimina el egosmo,
y hace hincapi en la regla de oro [vase Mateo 7:12] en el hogar
y en llevar una vida pura. Se ensean la adoracin y la oracin en
familia, junto con lecciones sobre la bondad y la honradez. Por lo
general, el problema de la familia uno lo afronta tan de cerca que
no llega a concebir sus dimensiones ni importancia reales, no obs-
tante, cuando la familia es fuerte y est unida en la labor de servir a
Dios y guardar Sus mandamientos, muchos de nuestros problemas
modernos desaparecen18.
[Hermanos], tomen seriamente su responsabilidad de ensear
el Evangelio a su familia al realizar con regularidad la noche de
hogar, la oracin familiar, la lectura de las Escrituras y de mensajes

237
Cap t u l o 1 7

Debemos dedicarnos a la oracin y [hacer] sentir


nuestro amor y preocupacin [a nuestros hijos].

espirituales, y al aprovechar los momentos propicios para ensear.


Hagan especial hincapi en la preparacin para el servicio misional
y el matrimonio en el templo. Como patriarcas del hogar, ejerzan
su sacerdocio efectuando las ordenanzas correspondientes por su
familia y dando bendiciones a su esposa y a sus hijos. Despus de
su propia salvacin, hermanos, no hay nada tan importante para
ustedes como la salvacin de su esposa y de sus hijos19.

4
Un padre o madre que tiene xito es aquel que ha
amado, se ha sacrificado y ha enseado a su hijo, y se ha
preocupado por las necesidades de ste y las ha atendido
Las Autoridades Generales tenemos el privilegio de llegar a co-
nocer a miembros de la Iglesia de todo el mundo que han llevado
vidas constantemente buenas y que han criado a su familia bajo la
influencia del Evangelio. Esos santos han gozado de las grandes
bendiciones y el consuelo que se reciben al examinar, como padres,
abuelos y bisabuelos, la larga y exitosa labor de crianza que han

238
Cap t u l o 1 7

realizado. Ciertamente, se trata de algo que a cada uno de nosotros


le gustara.
Sin embargo, hay muchas personas en la Iglesia y en el mundo
que viven con sentimientos de culpabilidad e indignidad porque
algunos de sus hijos se han alejado del rebao o se hanextraviado
Sabemos que, aunque los padres responsables dan lo mejor
de s, casi todos han cometido errores. No es posible embarcarse
en tamaa empresa como la de la paternidad sin darse cuenta en-
seguida de que se cometern muchos errores a lo largo del camino.
Ciertamente, cuando el Padre Celestial confa los hijos, cuyo espritu
l procre, al cuidado de padres jvenes e inexpertos, sabe que
habr errores y decisionesequivocadas
Cada uno de nosotros es diferente y nico; cada hijo es nico.
As como todos empezamos nuestra carrera de la vida en momen-
tos diferentes, y as como cada uno de nosotros tiene diferentes
fortalezas, debilidades y talentos, del mismo modo se bendice a
cada hijo con su propio conjunto de caractersticas especiales. No
debemos dar por sentado que el Seor juzgar el xito de uno de
la misma forma que el de otro. A menudo, los padres suponemos
que hemos fracasado si nuestro hijo no sobresale en todo. Debemos
ser cuidadosos al emitirjuicios
Los padres que han tenido xito son los que han amado, los que
se han sacrificado, los que se han preocupado, han enseado y han
atendido a las necesidades de sus hijos. Si han hecho todo eso y an
as su hijo es desobediente, contencioso o mundano, puede muy
bien ser que, a pesar de ello, sean buenos padres. Es posible que
entre los hijos que han venido al mundo haya quienes constituiran
un reto para cualquier pareja de padres, bajo cualquier circunstancia.
De la misma manera, quizs haya otros que bendeciran y seran un
gozo en la vida de cualquier padre o madre.
Mi inquietud hoy es que haya padres que quizs se juzguen muy
duramente como tales, y que permitan que esos sentimientos des-
truyan su vida, cuando en realidad han hecho lo mejor que podan,
y deben continuar con fe20.
El padre o madre [cuyo hijo se haya descarriado] no est solo.
Nuestros primeros padres conocieron la afliccin y el sufrimiento

239
Cap t u l o 1 7

de ver que algunos de sus hijos rechazaban las enseanzas de la


vida eterna (vase Moiss 5:27). Siglos despus, Jacob se enter de
los celos y los malos sentimientos de sus hijos mayores hacia su
amado Jos (vase Gnesis 37:18). El gran profeta Alma, quien
tena un hijo llamado tambin Alma, or durante mucho tiempo al
Seor concerniente a la actitud rebelde de su hijo y, sin duda, estaba
lleno de inquietud y preocupacin por la disensin e iniquidad que
ste sembraba entre quienes estaban en la Iglesia (vase Mosah
27:14). Nuestro Padre Celestial tambin ha visto a muchos de Sus
hijos, cuyo espritu l procre, perderse en el mundo; l conoce
los sentimientos del corazn deustedes
no pierdan la esperanza con algn joven o jovencita que se
haya descarriado; muchos que parecan totalmente perdidos han
vuelto. Debemos dedicarnos a la oracin y, si es posible, hacerles
sentir nuestro amor ypreocupacin
sepan que nuestro Padre Celestial reconocer el amor y el
sacrificio, la preocupacin y la inquietud, aun cuando nuestros
grandes esfuerzos no hayan tenido xito. Aunque los padres a
menudo tengan el corazn roto, deben comprender que cuando
han enseado a los hijos principios correctos, la responsabilidad,
en definitiva, recae sobre los hijos
por grandes que sean el pesar y la preocupacin, y el dolor y
la angustia, busquen alguna forma de que se conviertan en algo de
provecho, quizs al ayudar a otras personas a evitar los mismos pro-
blemas, o tal vez al cultivar en nosotros una mayor empata por los
sentimientos de otros que padezcan de manera semejante. Sin duda,
comprenderemos ms el amor de nuestro Padre Celestial cuando,
por medio de la oracin, finalmente nos demos cuenta de que l
nos entiende y desea que fijemos nuestra vista haciaadelante
Jams debemos dejar que Satans nos engae hacindonos pensar
que todo est perdido. Sintamos la satisfaccin de lo bueno y lo
correcto que hemos hecho; rechacemos y eliminemos de nuestra
vida lo que sea incorrecto; recurramos al Seor en busca de perdn,
fortaleza y consuelo, y luego sigamos adelante21.

240
Cap t u l o 1 7

5
Nuestro hogar debe ser un lugar santo donde
se puedan vivir los principios del Evangelio y
donde pueda morar el Espritu del Seor
Esperamos que no los venza el desnimo en sus esfuerzos por
criar a su familia en rectitud. Recuerden que el Seor ha mandado
esto: Pero mis discpulos estarn en lugares santos y no sern mo-
vidos (D. y C. 45:32).
Aunque algunas personas interpreten que eso significa el templo,
a lo cual ciertamente se refiere, tambin representa el hogar en
que vivimos. Si se esfuerzan diligentemente por dirigir a su familia
con rectitud, al fomentar la oracin familiar diaria, la lectura de las
Escrituras, la noche de hogar, y el amor y el apoyo mutuos para
vivir las enseanzas del Evangelio, y tambin al participar ustedes
en todo ello, recibirn las bendiciones prometidas por el Seor para
criar una posteridad recta.
En un mundo cada vez ms inicuo, cun esencial es que cada
uno de nosotros permanezca en lugares santos y se comprometa
a ser leal y fiel a las enseanzas del evangelio de Jesucristo22.
Para lograr el xito en la familia, los padres deben tener amor
y respeto el uno por el otro. El esposo, poseedor del sacerdocio,
debe tener a su esposa en la ms alta estima delante de sus hijos,
y la esposa debe amar y apoyar al marido. A su vez, los hijos han
de tener amor por sus padres y entre ellos. As pues, el hogar se
convertir en un lugar santo donde se puedan vivir los principios
del Evangelio de la mejor manera y donde pueda morar el Espritu
del Seor. Ser un padre o una madre de xito es mucho ms im-
portante que alcanzar posiciones de liderazgo o altos cargos en los
negocios, en el gobierno y en los asuntos del mundo. Es probable
que en ocasiones el hogar parezca ser comn y corriente por sus
deberes rutinarios, pero procurar el xito del mismo debe ser la
ms importante de todas nuestras ocupaciones23.

241
Cap t u l o 1 7

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Al repasar las enseanzas del presidente Hunter de la seccin 1,
considere la importancia de la familia. Cul es la responsabili-
dad de la Iglesia para con la familia? Cmo podemos proteger
y fortalecer a nuestra familia?
Medite en las enseanzas del presidente Hunter sobre el modo
en que los padres son socios en el liderazgo del hogar (vase la
seccin 2). Cmo pueden ayudar esas enseanzas tanto a los
padres como a las madres? Cmo pueden llegar a estar unidos
los padres en la crianza de sus hijos? Considere cmo podra
mejorar el ambiente espiritual de su hogar.
En la seccin 3, el presidente Hunter imparte consejo sobre cmo
establecer una familia fuerte. Cmo podemos cultivar ms uni-
dad [e] integridad en la familia? De qu manera la noche de
hogar ha bendecido a su familia? Cmo han bendecido a su
familia el estudio de las Escrituras en familia y la oracin familiar?
De qu forma las enseanzas del presidente Hunter de la seccin
4 podran ser de ayuda para los padres de alguien que se haya
descarriado? De qu modo los padres que sufren pesar y dolor
pueden sacar provecho de ello? Qu pueden hacer los padres, los
abuelos, los lderes de los jvenes y otras personas para ayudar
a los hijos que se descarren?
Tras leer la seccin 5, reflexione sobre las enseanzas del presi-
dente Hunter concernientes a hacer de nuestro hogar un lugar
santo. Cules son algunas de las dificultades que afrontamos
al hacerlo? Cmo podemos esforzarnos para que nuestro hogar
sea un lugar santo?
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
xodo 20:12; Deuteronomio 6:47; Salmos 127:35; Efesios 6:14;
Ens 1:13; Mosah 4:1415; Alma 56:4548; 3Nefi 18:21; D. y C.
68:2528; 93:40; 121:4146.
Ayuda didctica
Pida a los integrantes de la clase que se agrupen de a dos y que
planifiquen cmo ensearan alguna de las secciones del captulo

242
Cap t u l o 1 7

en una noche de hogar. Cmo podemos lograr que las enseanzas


sean relevantes para los nios y los jvenes? Invite a algunos de los
grupos a compartir sus ideas con la clase.
Notas
1. Vase Eleanor Knowles, HowardW. 14. El ser marido y padre con rectitud,
Hunter, 1994, pgs. 4648. pgs. 58, 63.
2. En Knowles, HowardW. Hunter, 15. Vase Somos testigos de Dios,
pg.81. Liahona, julio de 1990, pgs. 7475.
3. En Knowles, HowardW. Hunter, 16. Vase Carta de la Primera Presidencia,
pg.109. 30 de agosto de 1994: HowardW. Hun-
4. En Knowles, HowardW. Hunter, ter, GordonB. Hinckley y ThomasS.
pg.252; vase tambin la pg.251. Monson.
5. Vase El ser marido y padre con recti- 17. En Mike Cannon, Be More Fully Con-
tud, Liahona, enero de 1995. pg.58. verted, Prophet Says, Church News, 24
de septiembre de 1994, pg.4; vase
6. Vase Preciosas y grandsimas prome- tambin The Teachings of HowardW.
sas, Liahona, enero de 1995, pg.9. Hunter, pg.37.
7. The Teachings of HowardW. Hunter, 18. En Conference Report, abril de 1960,
ed. ClydeJ. Williams, 1997, pg.144. pgs. 125126.
8. Vase Se ha extraviado vuestro hijo?, 19. Vase El ser marido y padre con
Liahona, enero de 1984, pg.114. rectitud, pg.63.
9. En Conference Report, abril de 1960, 20. Vase Se ha extraviado vuestro hijo?,
pg.125. pgs. 112, 114, 115.
10. Vase El ser marido y padre con 21. Vase Se ha extraviado vuestro hijo?,
rectitud, pg.58. pgs. 113, 114, 115.
11. El ser marido y padre con rectitud, 22. The Teachings of HowardW. Hunter,
pgs. 58, 63. pg.155.
12. Vase El ser marido y padre con 23. The Teachings of HowardW. Hunter,
rectitud, pg.58. pg.156.
13. Vase El ser marido y padre con
rectitud, pg.58.

243
Los Diez Mandamientos incluyen la siguiente admonicin: No
dirs contra tu prjimo falso testimonio (xodo 20:16).

244
C A P T U L O 1 8

Creemos en ser honrados

Si deseamos tener la compaa del Maestro


y la influencia del Espritu Santo, debemos
ser sinceros con nosotros mismos, y honrados
con Dios y con nuestro prjimo

De la vida de HowardW. Hunter


M ientras esperaban para hacer una visita guiada al Castillo Hearst,
en California, [EE. UU.], el presidente y la hermana Hunter y otro ma-
trimonio condujeron hasta una pequea tienda. Mientras recorran
la tienda, el lder Hunter fue al mostrador, tom y cont algunas
golosinas de orozuz [y] pag al empleado diez centavos de dlar.
Luego, los dos matrimonios regresaron al automvil y se dirigieron
de vuelta al castillo para la visita guiada. En el camino, el lder
Hunter reparti las golosinas de orozuz una vez, y despus otra,
y entonces de repente descubri que debi haber contado mal,
puesto que tena once dulces en vez de los diez que haba pagado.
Hubiera sido sencillo pasar por alto el error. Despus de todo,
era slo un centavo de dlar, y para entonces ya tenamos un tanto
de prisa para hacer la visita guiada. Quin se enterara o a quin po-
dra importarle? No obstante, l no lo pens dos veces. Dio la vuelta
con el automvil y se encamin de regreso a la tienda Explic
el problema a otro empleado que estaba atendiendo, se disculp
por el error y pag el centavo faltante al sorprendido empleado1.
Para HowardW. Hunter era importante ser honrado en las cues-
tiones pequeas as como en las grandes.
Enseaba la integridad a sus hijos mediante el ejemplo. Lo que
s sobre la honradez y la integridad lo he aprendido en gran medida
por lo que las personas me han contado acerca de mi padre, dijo
Richard Hunter. En una ocasin, Richard fue con su padre a una reu-
nin de trabajo donde se analizaba un proyecto complejo. Mientras

245
Cap t u l o 1 8

estaban fuera durante un receso, Richard y uno de los hombres con-


versaban sobre la reunin. Richard dijo que probablemente habra
una larga demora para iniciar el proyecto, porque requerira una
inmensa cantidad de trmites legales. El hombre corrigi a Richard
y le dijo que el proyecto podra empezar antes que finalizaran los
trmites, puesto que la gente saba que HowardW. Hunter hara
todo lo que haba prometido hacer2.
En 1962, el presidente Hunter habl a los jvenes de la Iglesia y
expres su conviccin en cuanto a la importancia de ser honrados:
Todos nosotros tendremos una vida feliz si tan slo somos hon-
rados; honrados con nuestros padres y madres, ya sea en lo tocante
a nuestras salidas en citas, a nuestras tareas escolares, a los jvenes
con quienes nos relacionamos, o a la asistencia a la Iglesia; honra-
dos con nuestro obispo al seguir su consejo, al decirle la verdad
sobre nosotros, al pagar un diezmo ntegro, al llevar una vida lim-
pia y pura; si somos honrados en nuestros estudios al no hacer
trampa en ningn aspecto de nuestras actividades, ya sea en clase o
en cualquier otro lugar de la institucin de enseanza; honrados al
pagar lo que nos corresponda, ya sean boletos de entrada a juegos
o al cine, o al cumplir con nuestra parte de las responsabilidades en
alguna fiesta; honrados con nuestros novios y novias, nunca apro-
vechndonos de ellos, nunca engandolos, nunca exponindolos
a la tentacin; si somos honrados con el Seor mismo3.

Enseanzas de HowardW. Hunter


1
El Seor nos exhorta a ser honrados
Las Escrituras estn colmadas de amonestaciones a ser honrados,
y hay un sinnmero de mandamientos que establecen que debemos
ser honrados. Los imaginamos en maysculas: NO HARS ESTAS
COSAS: no hurtars; no dirs falso testimonio; no codiciars [vase
xodo 20:1517]
Algunos de los ejemplos ms comunes de falta de honradez
son estos:
1. El hurto. Rara vez leo un peridico sin hallar cierta cantidad
de artculos sobre robos, atracos, arrebatos de bolsos, hurtos en

246
Cap t u l o 1 8

tiendas, robos de automviles y mil otras cosas. Aun en nuestras


capillas hay denuncias de hurtos menores.
2. Las estafas, engaos y trampas. Los peridicos dan cuenta de
casos semejantes de transacciones fraudulentas en operaciones de
valores, en transacciones comerciales, y de estafas en inversiones
y dems cosas que se traen a la atencin del pblico. Hay algunas
personas que hacen trampa durante toda su formacin acadmica
y otras que lo hacen en los exmenes.
3. Transgresiones a las normas de la Palabra de Sabidura. stas
son transgresiones a normas de la Iglesia, no transgresiones a las
normas del mundo. Pero a ustedes se les ha dado la palabra del
Seor sobre ese asunto.
4. Infraccin de las leyes de trnsito. No se puede ser honrado de
verdad e infringir las leyes formuladas por la sociedad y el gobierno
para el bienestar de otras personas4.
No dirs contra tu prjimo falso testimonio [xodo 20:16]. Prin-
cipalmente, ese mandamiento hace referencia al falso testimonio
en los procesos judiciales, pero se extiende para abarcar todas las
declaraciones que sean falsas. Toda falsedad que tienda a perjudicar
a alguien en sus bienes, persona o carcter est en contra del espritu
y la letra de esa ley. El que se omita la verdad y d como resultado
el mismo perjuicio tambin es una transgresin a ese mandamiento.
No codiciars la casa de tu prjimo; no codiciars la esposa de
tu prjimo, ni su siervo, ni su criada, ni su buey, ni su asno, ni cosa
alguna de tu prjimo [xodo 20:17]. Codiciar significa desear, anhe-
lar, ansiar aquello que pertenece a otra persona. El deseo de obtener
cosas buenas no es una transgresin, mas el deseo de tomarlas de
alguien ilegtimamente es un error. En ese sentido, sera bueno que
comprendamos que el bien o el mal comienzan no cuando ocurre
la accin, sino cuando la persona pone su corazn en alguna cosa5.
Jehov aborrece los ojos altivos, la lengua mentirosa, el corazn que
maquina pensamientos inicuos, los pies presurosos para correr al mal,
el testigo falso que habla mentiras, [y] el que siembra discordia entre
hermanos [vase Proverbios 6:1619]. Como Santos de los ltimos
Das, podemos permitirnos hacer cosa alguna que Jehov aborrezca?
Con cunta frecuencia ha hablado contra la falta de honradez!6.

247
Cap t u l o 1 8

2
Cultivamos la honradez en las cosas
pequeas y comunes de la vida
Si valoramos nuestra relacin con el Salvador, debemos ser hon-
rados tanto en las cosas pequeas como en las grandes7.
Al esforzarnos por triunfar y lograr el xito, consumimos tanto de
nuestro tiempo en pensar y estudiar lo complejo que rara vez dedi-
camos tiempo a lo simple; a las cosas sencillas, las cosas pequeas
que en realidad son la base sobre la cual edificamos y sin la cual no
puede existir un cimiento firme. Una determinada estructura puede
erigirse hasta el cielo y podemos contemplarla con asombro debido
a su tamao y gran altura; no obstante, no puede sostenerse a menos
que sus cimientos estn afianzados en roca o en acero y concreto.
El carcter debe tener ese tipo de cimiento. Permtanme dirigir su
atencin al principio de la honradez. Por qu es que tantas perso-
nas creen en los elevados y nobles principios de la honradez, pero
hay tan pocas que estn dispuestas a ser completamente honradas?
Hace [muchos] aos haba carteles en los pasillos y en las entradas
de nuestras capillas con el ttulo S honrado contigo mismo. La
mayora de ellos se referan a los asuntos pequeos y comunes de
la vida. Es all donde se cultiva el principio de la honradez.
Hay algunas personas que admitiran que es moralmente errneo
el no ser honrado en asuntos grandes; sin embargo, creen que se
puede justificar si esos asuntos son de menorimportancia
Recuerdo a un joven que era de nuestra estaca mientras yo serva
como presidente de ella. Pasaba tiempo con un grupo de gente que
crea que era inteligente hacer cosas incorrectas. En algunas oca-
siones lo sorprendieron cometiendo algunas infracciones menores.
Un da, recib una llamada de la estacin de polica en la que se me
dijo que [el joven] estaba detenido por una infraccin de trnsito.
Lo haban atrapado conduciendo a exceso de velocidad, tal como
haba sucedido en algunas otras ocasiones anteriores. Al saber que
lo que haca podra impedirle salir a la misin, corrigi su compor-
tamiento y cuando tena 19 aos de edad recibi su llamamiento.
Jams olvidar la conversacin que tuvimos cuando regres. Me
dijo que mientras se hallaba en el campo misional, a menudo haba

248
Cap t u l o 1 8

pensado en los problemas que haba causado por creer errnea-


mente que la transgresin de cosas pequeas no era importante.
Sin embargo, haba ocurrido un gran cambio en su vida. Haba
llegado a comprender que no existe felicidad ni satisfaccin en
transgredir la ley, ya sea la ley de Dios o las leyes que la sociedad
impone sobre nosotros8.

3
Podemos servir a Dios al ser honrados y justos
en nuestros tratos personales y de negocios
La religin puede ser parte de nuestro trabajo diario, nuestros ne-
gocios, nuestras transacciones de compra y venta, de construccin,
de transporte, de manufactura, de nuestro oficio o profesin, y de
cualquier cosa que hagamos. Podemos servir a Dios mediante la
honradez y el trato justo en las transacciones comerciales del mismo
modo que lo hacemos en la adoracin dominical. Los verdaderos
principios del cristianismo no pueden separarse ni apartarse del
comercio ni de nuestros asuntos cotidianos9.
Si la religin ha de significar algo para nosotros, debe ser algo
que motive nuestra vida. Yo no creo que la religin pueda relegarse
al sermn dominical de algn ministro de una hora de duracin y
que signifique algo en nuestra vida. Si no impregna nuestra vida
personal nuestra vida familiar, nuestra vida comercial y todo lo
que hacemos, entonces la religin significa poco para nosotros y
se convierte en un simple dolo a colocar en algn lugar alto para
adorarlo slo ocasionalmente10.
Qu gran cambio sobrevendra al mundo si todos pudiramos
confiar en los dems en lo que a la honradez se refiere! Los hom-
bres se tendran confianza perfecta en sus tratos personales y de
negocios. No habra desconfianza entre el personal y los jefes.
Habra integridad en los cargos pblicos y en los asuntos guberna-
mentales, y las naciones existiran en paz en vez de en la agitacin
que conocemos en la actualidad en elmundo
En los tratos comerciales hay algunas personas que sacaran pro-
vecho de manera deshonesta si se les presentara la oportunidad.
stas pretextan y justifican su posicin diciendo que en los negocios
se espera que la gente aproveche todas las ventajas que se presenten.

249
Cap t u l o 1 8

Job afirm: no quitar de m mi integridad ( Job 27:5).

Esas transacciones pueden equivaler a grandes sumas de dinero,


pero en principio no son diferentes a no devolver el centavo que
el cajero haya pagado de ms a alguien que haya notado el error.
Es una forma de engaar11.
Permtanme sugerir una definicin de empleo honorable. El em-
pleo honorable es el empleo honrado. Se provee un valor razonable
y no hay estafas, trampas ni engaos. Su producto o servicio es de
buena calidad, y el empleador, usuario, cliente o paciente recibe
ms de lo que esperaba. El empleo honorable es tico. No implica
nada que menoscabe el bien pblico ni la moralidad. Por ejemplo,
no implica el trfico de bebidas alcohlicas, drogas ilcitas ni juegos
de azar. El empleo honorable es til. Proporciona bienes o servicios
que hacen que el mundo sea un lugar mejor en el cual vivir12.

4
La integridad nos protege del mal, nos ayuda
a tener xito y salvar nuestra alma
Las tentaciones del mal nos rodean por todas partes. Sin la pro-
teccin de la integridad, estamos a merced de todo tipo de pecado
y errores.

250
Cap t u l o 1 8

Job no tuvo dificultad con esos problemas; lo protegi su propia


integridad. As es como se senta:
que todo el tiempo que mi aliento est en m y haya espritu
de Dios en mis narices,
mis labios no hablarn iniquidad ni mi lengua
pronunciarengao
A mi justicia me aferro y no la ceder; no me reprochar mi
corazn mientras viva ( Job 27:34, 6).
Cun inspirador! Debido a su fortaleza, no le inquietaban las
tentaciones triviales frente a las cuales cae la mayora de las perso-
nas. Job haba cultivado en su vida una fortaleza y una satisfaccin
que Satans mismo no poda destruir. Tambin es interesante ver
la forma en que Dios se deleitaba en l: no hay otro como l en
la tierra, hombre perfecto y recto, temeroso de Dios y apartado del
mal, y que todava retiene su integridad ( Job 2:3).
Esa gran cualidad de la integridad est a nuestra total disposicin.
Si se utiliza con eficacia, resolver todos nuestros problemas en el
gobierno, la religin, la industria, y en nuestra vida personal. Eli-
minara completamente el terrible azote del delito, del divorcio, de
la pobreza y de la miseria. Nos dara el xito aqu y salvara nuestra
alma en el ms all.
Uno de los mayores logros de la vida es cultivar una sincera y
genuina integridad en nuestro interior. Eso significa que llegamos
a ser espiritualmente sanos, intelectualmente sinceros, moralmente
honrados, y siempre personalmente responsables ante Dios. La
integridad es la llave de oro que abrir la puerta a casi todo xito13.

5
El verdadero gozo proviene de ser sinceros [y honrados]
con nosotros mismos, con los dems y con Dios
Con frecuencia hablamos del pasaje de las Escrituras: existen
los hombres para que tengan gozo [2Nefi 2:25]. Existe cierto gozo
que reciben las personas que son honradas. Permtanme decirles
cmo. Por ese medio pueden tener la compaa del Maestro y pue-
den tener la influencia del Espritu Santo. Las transgresiones a las
leyes de la honradez los privarn de esas dos grandes bendiciones.

251
Cap t u l o 1 8

Creeran que alguien que miente o engaa puede tener la com-


paa del Maestro o la influencia del Espritu Santo?
Debemos recordar siempre que jams estamos solos. No hay
ningn acto que no se observe; no hay palabra pronunciada alguna
que no se escuche; no hay ningn pensamiento que se conciba en
la mente del hombre que sea desconocido para Dios. No existe
oscuridad alguna que pueda ocultar lo que hacemos. Debemos
pensar antes de actuar.
Creen que pueden estar a solas al cometer algn acto deshonesto?
Creen que nadie los observa al hacer trampa en un examen, aunque
sean la nica persona en la sala? Debemos ser sinceros [y honrados]
con nosotros mismos. Si deseamos tener la compaa del Maestro y
la influencia del Espritu Santo, debemos ser sinceros con nosotros
mismos, y honrados con Dios y con nuestro prjimo; esto da como
resultado el verdadero gozo14.
El Seor conoce nuestros pensamientos ms ntimos [vase D.
y C. 6:16]. l conoce cada uno de nuestros hechos. Algn da nos
reuniremos con l y lo miraremos a la cara. Estaremos orgullosos
del registro que se haya llevado de nuestra vida?
Nosotros escribimos ese registro cada da; cada acto, cada pen-
samiento es parte de l. Estaremos orgullosos de l? Lo estaremos
si hemos dado lo mejor de nosotros; si hemos sido sinceros [y
honrados] con nosotros mismos, con nuestros seres queridos, con
nuestros amigos, con todo el gnerohumano
Bienaventurados los que sonhonrados
Bienaventurados los que son obedientes al Seor.
Son ellos quienes son libres quienes son felices quienes
pueden andar con la cabeza en alto. Ellos tienen respeto por s
mismos; tienen el respeto de quienes los conocen mejor que nadie.
Y, sobre todo, tienen el respeto y la bendicin de nuestro Padre
Celestial. Jess nos invita a seguirlo. Sus sendas son rectas, puras,
justas y honradas. Sigmoslo a la vida abundante de felicidad. Es
el nico camino15.

252
Cap t u l o 1 8

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Repase los ejemplos de deshonestidad que el presidente Hunter
menciona en la seccin 1. Cules son algunas de las consecuen-
cias de esas costumbres deshonestas? Qu podemos aprender
de esas consecuencias sobre la razn por la que el Seor hace
tanto hincapi en ser honrados?
Medite en las enseanzas del presidente Hunter sobre ser honra-
dos en las cosas pequeas y ser honrados con nosotros mismos
(vase la seccin 2). Por qu debemos ser honrados en las cosas
pequeas? Qu significa ser honrados con nosotros mismos?
Cmo podemos vencer la tentacin de justificar incluso los pe-
queos actos de deshonestidad?
El presidente Hunter hace hincapi en la necesidad de que la re-
ligin sea parte de todo lo que hacemos en nuestra vida cotidiana
(vase la seccin 3). Cmo podemos vivir mejor las enseanzas
de esa seccin? Cmo podemos ensear la honradez eficazmente
en nuestro hogar?
En la seccin 4, el presidente Hunter menciona varias bendicio-
nes que se reciben al vivir con integridad. Cmo puede cultivar
alguien la integridad? Qu bendiciones ha recibido usted al haber
vivido fielmente las normas del Seor?
De qu modo el ser honrados nos brinda gozo? (Vase la sec-
cin 5). Por qu es necesario que seamos honrados para tener
la compaa del Espritu Santo? De qu manera el ser honrados
nos hace libres?
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
Job 27:5; 31:56; Salmos 15; Proverbios 20:7; Alma 53:2021; D.
y C. 10:2528; 42:2021, 27; 51:9; 124:15; 136:20, 2526; Artculos
de Fe 1:13.
Ayuda para el estudio
A medida que lea, subraye y marque palabras y frases para dis-
tinguir entre los conceptos que se encuentran en un solo [pasaje]
En el margen escriba referencias de las Escrituras que aclaren los
pasajes que est estudiando (Predicad Mi Evangelio, 2004, pg.23).

253
Cap t u l o 1 8

Notas
1. Doug Brinley, President Hunter Taught Spake All These Words, Improvement
Value of a Pennys Worth of Integrity, Era, junio de 1965, pgs. 511512.
Church News, 3 de diciembre de 1994, 6. We Believe in Being Honest, pg.8.
pg.11; vase tambin Loved by All
Who Knew Him: Stories from Members, 7. Basic Concepts of Honesty, pg.5.
Ensign, abril de 1995, pgs. 1920. 8. Basic Concepts of Honesty, pgs. 45.
2. Vase DonL. Searle, President 9. En Conference Report, octubre de 1961,
HowardW. Hunter, Acting President of pg.108.
the Quorum of the Twelve Apostles, 10. The Teachings of HowardW. Hunter, ed.
Ensign, abril de 1986, pg.24. ClydeJ. Williams, 1997, pgs. 261262.
3. We Believe in Being Honest, trans- 11. The Teachings of HowardW. Hunter,
cripcin de un discurso pronunciado pgs. 9091.
en la Serie de Charlas Fogoneras para
Jvenes, 10 de abril de 1962, pgs. 89, 12. Prepare for Honorable Employment,
Biblioteca de Historia de la Iglesia, Salt Ensign, noviembre de 1975, pgs.
Lake City. 122123.
4. Basic Concepts of Honesty, New Era, 13. The Teachings of HowardW. Hunter,
febrero de 1978, pgs. 45. pg.92.
5. En Conference Report, abril de 1965, 14. Basic Concepts of Honesty, pg.5.
pgs. 5758; vase tambin And God 15. The Teachings of HowardW. Hunter,
pg.88.

254
C A P T U L O 1 9

Nuestro compromiso
para con Dios

Una vida de xito requiere compromiso,


un hondo compromiso del alma entera, un
compromiso, que se atesore eternamente, hacia
los principios de los mandamientos que Dios nos
ha dado, que sabemos que son verdaderos

De la vida de HowardW. Hunter


C uando se llam a HowardW. Hunter como miembro del Cu-
rum de los Doce, l declar: Acepto, sin ninguna reserva, el llama-
miento y estoy dispuesto a dedicar mi vida y todo lo que tengo
a este servicio1.
El lder Hunter fue fiel a su compromiso. Despus que se le or-
den apstol, regres a California a fin de cumplir con obligaciones
de la Iglesia y empresariales, y para empezar a prepararse a efectos
de reubicarse en Salt Lake City. Para el lder y la hermana Hunter
fue difcil dejar a sus familiares y amigos en California, y para el
lder Hunter dejar su estudio jurdico [bufete legal] tambin lo fue.
Al concluir su carrera como abogado, escribi:
Hoy termin la mayora de mi trabajo en el bufete; se han fina-
lizado casi todos los asuntos pendientes. Hoy me hallaba solo en
la oficina con el conocimiento de que mi ejercicio del derecho ha
llegado a su fin. Escrib algunas notas en cuanto a cierta cantidad
de expedientes y las dej en el escritorio Al salir de la oficina, me
sobrevino un sentimiento de tristeza. He disfrutado el ejercicio del
derecho y ste ha sido mi vida durante los ltimos aos; pero a pesar
de ello estoy complacido y feliz de responder al gran llamamiento
que se me ha extendido en la Iglesia2.

255
Cap t u l o 1 9

Una forma en la cual podemos mostrar nuestro compromiso


total y completa dedicacin es servir a los necesitados.

256
Cap t u l o 1 9

El lder Hunter saba por experiencia propia que someternos


a la voluntad de nuestro Padre no siempre es fcil3. No obstante,
conoca la importancia de estar totalmente comprometido con Dios.
En cuanto a dicho compromiso, escribi: La mayora de la gente
no entiende por qu las personas de nuestra religin responden al
llamado a servir o el compromiso que hacemos de darlo todo. Yo
he disfrutado plenamente la prctica del derecho, pero este llama-
miento que se me ha extendido sobrepasar por mucho el ejercicio
de la profesin o el lucro monetario4.

Enseanzas de HowardW. Hunter


1
Nuestro Padre Celestial requiere nuestro
compromiso total, no slo una contribucin
Al pensar en las bendiciones que Dios nos ha dado y en las mu-
chas cosas hermosas del evangelio de Jesucristo, me doy cuenta
de que a lo largo del camino se nos pide que hagamos ciertas
contribuciones a cambio, contribuciones de tiempo, dinero u otros
recursos. Todas ellas son valiosas y necesarias, pero no constituyen
nuestra ofrenda total a Dios. Al final, lo que nuestro Padre Celestial
requerir de nosotros es ms que una contribucin; es un compro-
miso total, una completa dedicacin; todo lo que somos y todo lo
que podemos llegar a ser.
Por favor comprendan que no me refiero solamente a un com-
promiso hacia la Iglesia y sus actividades, aunque stas siempre
necesitan que se les fortalezca. No. Hablo ms especficamente de
un compromiso que se demuestra con nuestro comportamiento
individual; con nuestra integridad personal; con nuestra lealtad al
hogar, la familia y la comunidad, as como a laIglesia
Quisiera rememorar brevemente uno de los magnficos ejemplos
de las Escrituras en el que tres personas bastante jvenes se man-
tuvieron firmes en sus principios y se aferraron a su integridad aun
cuando pareca que el hacerlo les costara la vida.
Aproximadamente 586 aos antes de Cristo, Nabucodonosor, Rey
de Babilonia, march contra la ciudad de Jerusaln y la conquist;
se qued tan impresionado por las cualidades y el conocimiento

257
Cap t u l o 1 9

de los hijos de Israel que hizo llevar a varios de ellos a la corte real
[en Babilonia].
Los israelitas afrontaron dificultades el da en que Nabucodonosor
hizo un dolo de oro y mand a todos los de la provincia de Ba-
bilonia que lo adoraran, mandato que tres de los jvenes israelitas
Sadrac, Mesac y Abed-nego calladamente rehusaron obedecer.
El rey, con ira y con enojo, mand que los llevaran ante l (Daniel
3:13) y les dijo que si no se postraban ante la imagen de oro en el
momento indicado, seran echados en medio de un horno de fuego
ardiente. Y luego, con arrogancia les pregunt: y qu dios ser
el que os libre de mis manos? [Daniel 3:15].
Los tres jvenes respondieron con cortesa pero sin vacilacin:
Si es as [que nos amenazas de muerte], nuestro Dios a quien
servimos puede librarnos del horno de fuego ardiente; y de tus
manos, oh rey, l nos librar.
Y si no [si por cualquier razn l decide no salvarnos del fuego],
has de saber, oh rey, que no serviremos a tus dioses ni tampoco
adoraremos la estatua que has levantado [Daniel 3:1718].
Por supuesto, Nabucodonosor se enfureci ms an y orden que
calentaran el horno siete veces ms de lo acostumbrado. Despus
mand que arrojaran en medio del fuego a aquellos tres jvenes
valientes, completamente vestidos. De hecho, el rey insista tanto
y las llamas estaban tan calientes que los soldados que llevaban a
Sadrac, Mesac y Abed-nego cayeron muertos por el calor que emita
el horno cuando arrojaron a los prisioneros.
Entonces ocurri uno de esos grandes milagros a los que tienen
derecho los fieles, de acuerdo con la voluntad de Dios. Los tres j-
venes se pusieron de pie y anduvieron calmadamente en medio del
horno y no se quemaron. De hecho, cuando despus el rey mismo,
atnito, los llam a salir del horno, sus ropas estaban limpias, te-
nan la piel libre de cualquier quemadura, y ni siquiera se les haba
quemado la punta de un solo cabello de la cabeza. Ni olor a humo
tenan aquellos valientes y determinados jvenes.
Bendito sea el Dios de ellos, de Sadrac, de Mesac y de Abed-
nego, dijo el rey, que libr a sus siervos que confiaron en l, y

258
Cap t u l o 1 9

que entregaron sus cuerpos antes que servir y adorar a otro dios
que no fuese su Dios.
Entonces el rey engrandeci a Sadrac, a Mesac y a Abed-nego
en la provincia de Babilonia (Daniel 3:28, 30).
Lo que importa es la capacidad de la persona de mantenerse firme
en sus principios, de vivir con integridad y fe de acuerdo con sus
creencias; eso es lo que establece la diferencia entre una contribu-
cin y un compromiso. Esa devocin a los principios verdaderos
en nuestra vida personal, en el hogar y la familia, y en todo lugar
donde estemos y ejerzamos influencia sobre otras personas esa
devocin es lo que finalmente Dios nospide
Una vida de xito, la buena vida, la vida cristiana de rectitud
requiere algo ms que una contribucin, aun cuando toda contri-
bucin sea valiosa. En definitiva, requiere compromiso, un hondo
compromiso del alma entera, un compromiso, que se atesore eter-
namente, hacia los principios de los mandamientos que Dios nos
ha dado, que sabemos que sonverdaderos
Si somos leales y fieles a nuestros principios, comprometidos a
llevar una vida de honradez e integridad, no habr rey ni dificultad
ni horno ardiente que nos haga transigir. Ruego que por el xito del
reino de Dios en la tierra seamos capaces de ser testigos de l en
todo tiempo, y en todas las cosas y en todo lugar en que [estemos],
aun hasta la muerte (Mosah 18:9)5.

2
Estn comprometidos a obedecer al Seor
independientemente de lo que los dems decidan hacer
Cuando se mand a Josu destruir la ciudad de Jeric, que estaba
ante [las tribus de Israel], las grandes murallas de la ciudad se eri-
gan cual una barrera imponente y fsicamente infranqueable para
el xito de Israel; o al menos as pareca. Sin conocer los medios,
mas con la seguridad del fin, Josu cumpli con las instrucciones
que haba recibido de un mensajero del Seor. Su compromiso era
ser completamente obediente. Su preocupacin era hacer precisa-
mente lo que se le haba mandado, para que se pudiera cumplir la
promesa del Seor. Las instrucciones, sin lugar a dudas, deben de
haberle parecido extraas, pero su fe en el resultado le inst a seguir

259
Cap t u l o 1 9

adelante. ste, por supuesto, fue otro milagro en una larga serie de
milagros que los israelitas experimentaron durante los muchos aos
que los guiaron Moiss, Josu, y muchos otros profetas que se com-
prometieron a seguir los mandamientos y las directivas del Seor.
Cuando Josu y su pueblo se acercaron a Jeric, siguieron las
instrucciones de Jehov con precisin y, segn relatan las Escritu-
ras, el muro se desplom. Y el pueblo subi a la ciudad, cada uno
derecho hacia delante, y la tomaron ( Josu 6:20).
El relato indica que despus que Israel hubo descansado de las
guerras con sus enemigos, Josu, que ya era muy anciano, congreg
a todo Israel. En su mensaje de despedida les record que haban
salido victoriosos porque Dios haba luchado por ellos, pero que si
ahora cesaban de servir al Seor y guardar Su ley, serandestruidos
Ese gran lder espiritual y militar los inst luego a comprometerse,
e hizo un pacto para s mismo y su familia: escogeos hoy a quin
sirvis pero yo y mi casa serviremos a Jehov ( Josu 24:15).
He aqu una gran declaracin de compromiso total de un hom-
bre para con Dios; de un profeta para con los deseos del Seor; de
Josu, el hombre, para con su Dios, quien muchas veces anterior-
mente lo haba bendecido por su obediencia. Les estaba diciendo
a los israelitas que no obstante lo que ellos escogieran, l hara lo
que saba que era correcto; que su decisin de servir al Seor era
independiente de lo que ellos decidieran; que las acciones de ellos
no afectaran la de l; que su compromiso de hacer la voluntad
del Seor no se vera alterado por nada que ellos ni ninguna otra
persona hiciera. Josu tena firme control de sus acciones y tena la
mirada fija en los mandamientos del Seor; estaba comprometido
a ser obediente6.

3
Decidan ahora escoger el camino de la obediencia estricta
Despus de haber logrado entender la ley del Evangelio y la vo-
luntad del Seor mediante la lectura y el estudio de las Escrituras y
las palabras de los profetas, entonces viene un mayor conocimiento
de la razn por la cual la obediencia a menudo se denomina como la
primera ley de los cielos y de por qu la obediencia es necesaria para

260
Cap t u l o 1 9

Qu complacido debe de haberse sentido el Seor cuando Abraham


hizo cual se le indic sin cuestionamientos ni titubeos.

ser salvo. Ello nos conduce a la prueba suprema. Estamos dispuestos


a volvernos totalmente obedientes a la ley de Dios? Llega un momento
de nuestra vida en que se debe tomar una decisin definitiva7.
Ciertamente el Seor aprecia, ms que cualquier otra cosa, la
determinacin firme de obedecer Su consejo. Seguramente las ex-
periencias de los grandes profetas del Antiguo Testamento se regis-
traron para ayudarnos a comprender la importancia de escoger el
camino de la obediencia estricta. Qu complacido debe de haberse
sentido el Seor cuando Abraham, despus de recibir la orden de
sacrificar a Isaac, su nico hijo, hizo cual se le indic sin cuestiona-
mientos ni titubeos. El relato dice que Dios dijo a Abraham:
Toma ahora a tu hijo, tu nico, Isaac, a quien amas, y vete
a tierra de Moriah y ofrcelo all en holocausto sobre uno de los
montes que yo te dir (Gnesis 22:2).
El prximo versculo dice simplemente:

261
Cap t u l o 1 9

Y Abraham se levant muy de maana y tom a Isaac, su


hijo y fue al lugar que Dios le haba dicho (Gnesis 22:3).
Aos despus, cuando se le pregunt a Rebeca si ira con el siervo
de Abraham para ser la esposa de Isaac, y sabiendo sin duda que la
misin del siervo tena la bendicin del Seor, ella dijo simplemente:
S, ir (Gnesis 24:58).
Una generacin despus, cuando Jacob recibi instruccin de
regresar a la tierra de Canan, lo que significaba dejar todo aquello
por lo que haba trabajado durante muchos aos, llam a Raquel
y a Lea al campo donde estaban sus rebaos y les explic lo que
el Seor haba dicho. La respuesta de Raquel [y Lea] fue sencilla y
directa, e indicaba [su] compromiso: haz todo lo que Dios te ha
dicho (Gnesis 31:16).
Tenemos, entonces, ejemplos en las Escrituras de cmo debemos
considerar y evaluar los mandamientos del Seor. Si escogemos reac-
cionar como Josu, Abraham, Rebeca, Raquel [y Lea], nuestra respuesta
ser, simplemente, ir y hacer lo que el Seor nos haya mandado.
Hay una buena razn para decidirnos ahora mismo a servir al
Seor. Esta maana dominical [de conferencia general], cuando las
complicaciones y tentaciones de la vida parecen algo remotas, y
cuando disponemos del tiempo y estamos ms propensos a con-
templar la perspectiva eterna, podemos evaluar con ms claridad
aquello que traer la mayor felicidad a nuestra vida. Debemos de-
cidir ahora, a la luz matinal, cmo actuaremos cuando lleguen las
tinieblas de la noche y las tormentas de la tentacin.
Ruego que tengamos la fortaleza para decidir ahora que haremos
lo que debemos hacer. Ruego que decidamos ahora servir al Seor8.

4
No basta con tan slo creer, tambin necesitamos
hacer la voluntad del Padre Celestial
Mientras hablaba a las multitudes, el Maestro dijo: No todo el que
me dice: Seor, Seor, entrar en el reino de los cielos, sino el que
hace la voluntad de mi Padre que est en los cielos (Mateo 7:21).
Al escuchar esas palabras, me parece que el Seor est diciendo:
Slo porque alguien reconozca mi autoridad o tenga una creencia

262
Cap t u l o 1 9

en mi naturaleza divina, o meramente exprese fe en mis enseanzas


o en el sacrificio expiatorio que hice, no significa que entrar en el
reino de los cielos ni que alcanzar un grado ms alto de exaltacin.
Por inferencia l dice: La creencia por s sola no es suficiente.
Luego aade expresamente : sino el que hace la voluntad de mi
Padre; es decir, quien obra y poda la via para que d buenfruto
Toda la naturaleza, que es el dominio de Dios, parece ilustrar ese
mismo principio. A la abeja que no hace enseguida la expulsan
de la colmena. Al observar las atareadas hormigas en el caminito
y alrededor del montculo del hormiguero, me llama la atencin el
hecho de que sean hacedoras y no tan slo creyentes. Cacarear no
produce ninguna semilla para la gallina; debe escarbar. Un charco
con agua estancada, verde de algas y desechos propios del estan-
camiento, es caldo de cultivo de enfermedades de pantano, pero el
difano arroyo de montaa que corre sobre las rocas serpenteando
en su curso por el can es una invitacin a beber.
Las palabras del Maestro en cuanto a la casa sin cimientos me
dicen que un hombre no puede tener la idea superficial e impru-
dente de que se basta a s mismo ni que puede construir su propia
vida sobre cualquier base que sea fcil y placentera [vase Mateo
7:2627]. Mientras el clima sea agradable, es posible que su ne-
cedad no sea evidente; pero un da llegarn las inundaciones, las
aguas lodosas de la pasin repentina, las corrientes torrentosas de la
tentacin imprevista. Si su carcter no tiene cimientos ms seguros
que pura palabrera, toda su estructura moral puede derrumbarse9.
Santiago dijo: La religin pura y sin mcula delante de Dios el
Padre es sta: Visitar a los hurfanos y a las viudas en sus tribula-
ciones, y guardarse sin mancha del mundo (Santiago 1:27).
En otras palabras, la religin es ms que tener un conocimiento
de Dios o creer en alguna fe religiosa, y es ms que la teologa.
Religin es hacer la palabra de Dios; es ser el guarda de nuestro
hermano, entre otrascosas
Podemos ser religiosos en cuanto a la adoracin durante el da de
reposo y podemos ser religiosos en nuestros deberes los otros seis
das de la semana [Cun] importante debe ser que todos nuestros
pensamientos; las palabras que decimos; nuestros actos, conducta,

263
Cap t u l o 1 9

tratos con el prjimo y transacciones comerciales; y todos nuestros


asuntos cotidianos estn en armona con nuestras creencias religio-
sas. En las palabras de Pablo: hacedlo todo para la gloria de Dios
(1Corintios 10:31). Por lo tanto, podemos eliminar la religin de
nuestros asuntos de entre semana y relegarla slo al da de reposo?
Ciertamente no, si es que seguimos la admonicin de Pablo10.

5
Los miembros vivientes se esfuerzan
por comprometerse totalmente
En la seccin que sirve de prefacio a Doctrina y Convenios, el
Seor revel que sta es la nica iglesia verdadera y viviente sobre
la faz de toda la tierra, y agreg: con la cual yo, el Seor, estoy
bien complacido, hablando a la iglesia colectiva y no individual-
mente (D. y C. 1:30). Esto debe hacer surgir en nuestra mente una
pregunta de importancia eterna: Sabemos que, como institucin,
sta es la Iglesia verdadera y viviente, pero, individualmente, soy
yo un miembro verdadero y viviente?
Cuando pregunto: Soy un miembro verdadero y viviente?,
mi pregunta es: Estoy profunda y totalmente dedicado a guardar
los convenios que he hecho con el Seor? Estoy completamente
comprometido a vivir el Evangelio y a ser un hacedor de la palabra
y no un oidor solamente? Vivo mi religin? Me mantendr fiel?
Resisto firmemente las tentaciones deSatans?
Responder afirmativamente a la pregunta: Soy un miembro
iviente? confirma nuestro compromiso. Significa que ahora y
v
siempre amaremos a Dios y a nuestro prjimo como a nosotros
mismos; significa que nuestras acciones reflejarn quines somos y
qu creemos; significa que somos cristianos de todos los das, que
andamos como Cristo desea que andemos.
Los miembros vivientes son aquellos que se esfuerzan por
comprometersetotalmente
Los miembros vivientes reconocen su deber de seguir adelante.
Se bautizan como primer paso en su jornada viviente; es una seal a
Dios, los ngeles y los cielos de que obedecern la voluntad del

264
Cap t u l o 1 9

Los miembros vivientes prestan atencin al Espritu, el cual des-


pierta la vida interior; procuran constantemente Su gua; oran para
pedir fortaleza y vencen las dificultades. No han puesto el corazn
en las cosas de este mundo, sino en el infinito; no sacrifican la re-
novacin del espritu por la gratificacin fsica.
Los miembros vivientes ponen a Cristo en primer lugar en su vida,
puesto que saben de qu fuente proceden su vida y su progreso.
El hombre tiene la tendencia de colocarse en el centro del universo
y esperar que los dems se adapten a sus antojos, necesidades y
deseos. Sin embargo, la naturaleza no honra esa suposicin errnea.
El papel central de la vida pertenece a Dios. En lugar de pedirle
que l cumpla con nuestros pedidos, nosotros debemos procurar
estar en armona con Su voluntad, y as continuar nuestro progreso
como miembrosvivientes
Una vez que se convierten, los miembros vivientes cumplen el
mandamiento de fortalecer a sus hermanos y hermanas [vase Lucas
22:32]. Estn deseosos de compartir su gozo con los dems y nunca
pierden esedeseo
Los miembros vivientes reconocen la necesidad de poner en ac-
cin sus creencias. Esos santos estn anhelosamente consagrados a
llevar a cabo muchas obras nobles y buenas de su propia voluntad
[vase D. y C. 58:27]
Los miembros vivientes se aman unos a otros, visitan a los hur-
fanos y a las viudas en sus aflicciones, y se guardan sin mancha del
mundo [vase Santiago 1:27]
Creemos firmemente que sta es la Iglesia verdadera y viviente
del Dios verdadero y viviente. Lo que todava nos queda por res-
ponder es: Soy dedicado y estoy comprometido? Soy un miembro
verdadero y viviente?
Que podamos mantenernos firmes y ser miembros verdaderos y
vivientes de la Iglesia, y recibir el galardn prometido de estar entre
quienes se mencionan en Doctrina y Convenios, aquellos que han
venido al monte de Sion y a la ciudad del Dios viviente, el lugar
celestial, el ms santo de todos (D.y C. 76:66)11.

265
Cap t u l o 1 9

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Repase las enseanzas del presidente Hunter sobre la diferencia
entre hacer una contribucin y el compromiso total (vase la
seccin 1). Cul es la diferencia en nuestra vida cuando estamos
totalmente comprometidos con Dios? Qu enseanzas del relato
de Sadrac, Mesac y Abed-nego podemos aplicar a nosotros mismos?
Repase el relato sobre Josu que narra el presidente Hunter en
la seccin 2. Qu podemos aprender de dicho relato en cuanto
a estar plenamente comprometidos con Dios? Cmo podemos
cultivar el compromiso de obedecer a Dios sin importar lo que
los dems hagan? Cmo podemos ayudar a los nios y jvenes
a cultivar ese compromiso?
Al repasar los relatos de las Escrituras de la seccin 3, cules
son sus impresiones? Qu otros ejemplos de obediencia de las
Escrituras han ejercido influencia en usted? Por qu cree que el
Seor aprecia la determinacin firme de obedecer Su consejo?
Medite en las enseanzas del presidente Hunter de la seccin 4.
Por qu el slo creer no es suficiente? De qu modo el hacer
la voluntad del Padre Celestial nos preparar para los momentos
de dificultad? Cmo podemos poner en prctica las enseanzas
del presidente Hunter concernientes a vivir nuestra religin?
Repase todas las descripciones que el presidente Hunter hace de
un miembro viviente en la seccin 5. Cmo cultivamos esas
cualidades propias de un miembro viviente? Considere el modo
en que podra ser un mejor miembro verdadero y viviente de
la Iglesia.
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
1Samuel 15:2223; Salmos 1:13; Santiago 2:1426; 2Nefi 32:9;
Omni 1:26; Mosah 2:41; Alma 37:3537; 3Nefi 18:15, 1820; D. y
C. 58:2629; 97:8; Abraham 3:2426.

266
Cap t u l o 1 9

Ayuda didctica
Lean juntos varias citas del captulo. Tras leer cada cita, pida a
los alumnos que den ejemplos de las Escrituras y de experiencias
propias que se relacionen con las enseanzas de la cita en cuestin.
Notas
1. En El lder Howard W. Hunter: Pre- 7. Obedience, discurso pronunciado
sidente en funciones del Qurum de en una Conferencia del rea Hawi,
los Doce Apstoles, Liahona, abril de EE. UU., 18 de junio de 1978, pg.5,
1987, pg.24. Biblioteca de Historia de la Iglesia, Salt
2. En Eleanor Knowles, HowardW. Hunter, Lake City.
1994, pg.153. 8. Vase Nuestro compromiso con Dios,
3. Cuando una puerta se cierra, otra se pg.111.
abre, Liahona, enero de 1988, pg.55. 9. En Conference Report, octubre de
4. En Knowles, HowardW. Hunter, 1967, pgs. 11, 1213.
pg.151. 10. The Teachings of HowardW. Hunter, ed.
5. Vase Somos testigos de Dios, ClydeJ. Williams, 1997, pgs.111112.
Liahona, julio de 1990, pgs. 7374, 75. 11. Vase Estoy vivo en el Evangelio?,
6. Vase Nuestro compromiso con Liahona, julio de 1987, pgs. 15, 16.
Dios, Liahona, enero de 1983, pgs.
110111.

267
Jesucristo ense lecciones de amor y demostr repetidamente servicio
desinteresado por los dems. Todos fueron receptores de Su amor.

268
C A P T U L O 2 0

Andemos por la senda de


caridad del Salvador

La piedra de toque de la compasin es una forma de


medir nuestro discipulado; es una medida de nuestro
amor a Dios y del amor que nos tenemos unos a otros

De la vida de HowardW. Hunter


E l presidente HowardW. Hunter ense que el Salvador nos dio
Su amor, Su servicio y Su vida Nosotros debemos esforzarnos por
dar cual l dio1. En particular, el presidente Hunter instaba a los
miembros de la Iglesia a seguir el ejemplo de caridad del Salvador
en la vida cotidiana.
Los actos de caridad fueron un aspecto que caracteriz la carrera
de HowardW. Hunter en su profesin de abogado. Un colega en
la abogaca explic:
Pasaba mucho de su tiempo prestando asesora legal [gratuita]
porque se le parta el alma al pensar en enviar la factura Se le
consideraba un amigo, un gua, un consejero y un profesional a
quien le preocupaba mucho ms ver que las personas recibieran
la ayuda que necesitaban que el que se le retribuyera por ello2.
La caridad tambin caracterizaba el servicio en la Iglesia del pre-
sidente Hunter. Cierta mujer, que dijo que l fue el maestro que ms
influencia ejerci en ella, explic algunas de las razones:
Siempre he observado que ese hombre amaba a los dems al
darles la mayor prioridad, al escucharlos para comprender y al com-
partir experiencias propias con ellos, lo cual era una de las cosas
que ms disfrutaba. l me ha enseado a entender la importancia
de esas virtudes y a sentir gozo al ponerlas en prctica3.
Otra mujer, de la estaca de California [EE. UU.] del presidente
Hunter, le rindi este homenaje:

269
Cap t u l o 2 0

El presidente HowardW. Hunter fue nuestro presidente de estaca


aos atrs, cuando nuestra familia viva en la Estaca Pasadena. Al
haber fallecido mi padre, la crianza de mi hermana mayor y de m
haba recado sobre mi madre. Aun cuando no ramos una familia
prominente de la estaca, la cual abarcaba un rea geogrfica enorme,
el presidente Hunter nos conoca personalmente.
Mi recuerdo ms significativo de l contribuy a mi autoestima.
Despus de cada conferencia de estaca, esperbamos en fila para
estrecharle la mano. l siempre tomaba la mano de mi madre y
deca: Cmo est, hermana Sessions?, y cmo estn Betty y Caro-
lyn?. Me emocionaba or que nos llamara por nombre; saba que
nos conoca y se preocupaba por nuestro bienestar. Aquel recuerdo
aun me reconforta el corazn4.
El presidente Hunter dijo en una ocasin: Creo que nuestra mi-
sin es la de servir y salvar, de edificar y exaltar5. Los comentarios
de sus hermanos de los Doce demuestran lo bien que cumpli con
esa misin. Uno de ellos dijo: Tiene la capacidad de hacer que las
personas se sientan cmodas. No las domina y sabe escuchar. Otro
dijo: Cuando uno viaja con l, siempre est pendiente de que todos
estn bien y de que no se incomode a nadie ni se le causen moles-
tias. Otro ms indic: Se preocupa por los dems y es sensible a sus
sentimientos. Tiene caridad y un corazn que perdona. Es un estu-
dioso del Evangelio, de la humanidad y de la naturaleza humana6.

Enseanzas de HowardW. Hunter


1
Los dos grandes mandamientos son la piedra de
toque del Seor para evaluar nuestro discipulado
Antiguamente, una de las pruebas a las que se someta el oro
para determinar su pureza se efectuaba con una piedra lisa, silcea,
de color negro llamada piedra de toque. Cuando el oro se frotaba
contra sta, dejaba una raya o marca en la superficie. El orfebre
comparaba el color de la marca con una tabla que contena distintos
tonos. Cuanto ms rojizo el color de la marca, ms alto el porcentaje
de cobre o de aleacin; cuanto ms amarillenta, tanto mayor el por-
centaje de oro. El proceso daba muestras claras de la pureza del oro.

270
Cap t u l o 2 0

El mtodo de la piedra de toque para determinar la pureza del


oro era rpido y ofreca resultados satisfactorios para la mayora de
los efectos prcticos, pero el orfebre que aun as pona en tela de
juicio la pureza llevaba a cabo una prueba ms precisa mediante
un proceso en el que se usaba el fuego.
Lo que sugiero es que el Seor ha preparado una piedra de toque
para ustedes y para m; una medida externa de nuestro discipulado
interno que marca nuestra fidelidad y que sobrevivir los fuegos
que estn por venir.
En una ocasin, mientras Jess enseaba al pueblo, cierto intr-
prete de la ley se le acerc y le formul esta pregunta: Maestro,
qu debo hacer para heredar la vida eterna?.
Jess, el Maestros de maestros, respondi al hombre, quien evi-
dentemente era bien versado en la ley, y lo hizo con otra pregunta:
Qu est escrito en la ley? Cmo lees?.
Entonces el hombre repiti con breves pero firmes palabras los
dos grandes mandamientos: Amars al Seor tu Dios con todo
tu corazn, y con toda tu alma, y con todas tus fuerzas y con toda
tu mente; y a tu prjimo como a ti mismo.
Con voz de aprobacin, Cristo le dijo: haz esto y vivirs
(Lucas 10:2528).
La vida eterna, la vida de Dios, la vida que todos buscamos, se
basa en dos mandamientos. Las Escrituras nos dicen que: De estos
dos mandamientos dependen toda la ley y los profetas (Mateo
22:40). Amar a Dios y amar al prjimo. Los dos van de la mano; son
inseparables. En el sentido ms sublime pueden considerarse sin-
nimos, y son mandamientos que cada uno de nosotros puede vivir.
La respuesta de Jess al intrprete de la ley puede considerarse
como la piedra de toque del Seor. En otra ocasin dijo: en
cuanto lo hicisteis a uno de stos, mis hermanos ms pequeos, a
m lo hicisteis (Mateo 25:40). l medir nuestra devocin hacia l de
conformidad con la manera en que amemos y sirvamos a nuestros
semejantes. Qu tipo de marca dejamos en la piedra de toque del
Seor? Somos realmente un buen prjimo? Demuestra la prueba
que somos oro de 24 quilates, o pueden detectarse algunos dejos
de oro de tontos [pirita]?7.

271
Cap t u l o 2 0

2
El Salvador nos ense a amar a todos,
incluso a quienes quizs sea difcil amar
Casi como disculpndose a s mismo por haber formulado una
pregunta tan simple al Maestro, el intrprete de la ley procur
justificarse con una pregunta adicional: Y quin es mi prjimo?
(Lucas 10:29).
Todos deberamos estar eternamente agradecidos por esa pre-
gunta, pues en la respuesta del Salvador encontramos una de Sus
parbolas ms profundas y valoradas, la cual cada uno de nosotros
ha ledo y escuchado una y otra vez:
Un hombre descenda de Jerusaln a Jeric y cay en manos
de ladrones, los cuales le despojaron; e hirindole, se fueron, de-
jndole medio muerto.
Y aconteci que descendi un sacerdote por aquel camino y, al
verle, pas de largo.
Y asimismo un levita, llegando cerca de aquel lugar, al verle,
pas de largo.
Mas un samaritano que iba de camino lleg cerca de l y, al
verle, fue movido a misericordia;
y acercndose, vend sus heridas, echndoles aceite y vino; y po-
nindole sobre su propia cabalgadura, le llev al mesn y cuid de l.
Y otro da, al partir, sac dos denarios y los dio al mesonero,
y le dijo: Cudamelo; y todo lo que gastes de ms, yo te lo pagar
cuando vuelva (Lucas 10:3035).
Entonces Jess le pregunt al intrprete de la ley: Quin, pues,
de estos tres te parece que fue el prjimo de aquel que cay en
manos de los ladrones? (Lucas 10:36). All vemos cmo el Maestro
extiende la piedra de toque del cristianismo y pide que nuestra
marca se mida en ella.
En la parbola de Cristo, tanto el sacerdote como el levita de-
beran haber recordado lo que la ley requera: Si ves el asno de
tu hermano, o su buey, cado en el camino, no te desentenders
de ellos; le ayudars a levantarlos (Deuteronomio 22:4). Y si as
se requiere con un buey, cunto ms dispuestos deberamos estar

272
Cap t u l o 2 0

de ayudar a un hermano necesitado! Pero como escribi el lder


JamesE. Talmage: Cun fcil es hallar disculpas [para no hacerlo];
brotan tan espontnea y abundantemente como las hierbas al lado
del camino (Jess el Cristo, 1975, pg.456).
El samaritano nos dio un ejemplo de amor puro cristiano. Tuvo
compasin; se acerc al hombre a quien los ladrones haban herido
y vend sus heridas. Lo llev al mesn, lo cuid, pag sus gastos, y
ofreci pagar ms si fuera necesario para su atencin. Es un relato
del amor de un prjimo por su prjimo.
Un antiguo adagio dice que el egosmo empequeece al hom-
bre; el amor, de alguna manera, lo engrandece. La clave es amar
al prjimo, incluso al que es difcil amar. Debemos recordar que si
bien nosotros hacemos amigos, Dios ha hecho a nuestro prjimo: a
todos ellos. El amor no debe tener lmites; nuestra lealtad no debe
ser parcial. Cristo dijo: Porque si amis a los que os aman, qu
recompensa tendris? No hacen tambin lo mismo los publicanos?
(Mateo 5:46)8.

3
Debemos amar y servir a los dems en sus aflicciones
Jos Smith escribi una carta a los santos que se public en el
peridico Messenger and Advocate sobre el tema de amarnos unos
a otros para que seamos justificados ante Dios. Dice as:
Queridos hermanos: Uno de los deberes que todo santo debe
observar libremente para con sus hermanos es el de amarlos y
socorrerlos siempre. A fin de que seamos justificados delante de
Dios, debemos amarnos los unos a los otros; debemos vencer el
mal, visitar a los hurfanos y a las viudas en sus tribulaciones, y
guardarnos sin mancha del mundo, porque esas virtudes emanan
de la gran fuente de la religin pura. Al fortalecer nuestra fe como
resultado de aadir toda buena cualidad que engalana a los hijos
del bendito Jess, podemos hacer oracin cuando es tiempo de
orar, podemos amar a nuestro prjimo como a nosotros mismos y
podemos ser fieles en la tribulacin, sabiendo que el galardn de
los que as obran es mayor en el reino de los cielos. Qu consuelo!
Qu gozo! Concdase que yo pueda llevar la vida de los justos,

273
Cap t u l o 2 0

El Seor medir nuestra devocin hacia l de conformidad con


la manera en que amemos y sirvamos a nuestros semejantes.

y que mi galardn sea como el de ellos! (History of the Church,


tomo II, pg.229).
Esas dos virtudes, el amor y el servicio, son las que se requieren
de nosotros si hemos de ser un buen prjimo y si hemos de hallar
paz en nuestra vida. Seguramente esas virtudes se hallaban en el
corazn del lder Willard Richards; mientras se encontraba en la
crcel de Carthage, la tarde del martirio de Jos y Hyrum, el car-
celero sugiri que estaran ms seguros en la celda. Jos se volvi
al lder Richards y le pregunt: Si furamos a la celda, vendra
usted con nosotros?.
La respuesta del lder Richards estuvo colmada de amor: Her-
mano Jos, usted no me pidi que cruzara el ro a su lado; no me
pidi que viniera a Carthage ni que viniera a la crcel con usted;
piensa que lo abandonara ahora? Djeme que le diga lo que har;
si se le condena a ser colgado por traicin, yo ir a la horca en su
lugar, y usted quedar en libertad.
Debe haber sido con gran emocin y sentimiento que Jos con-
test: Pero no es posible que lo haga.

274
Cap t u l o 2 0

A lo cual el lder Richards respondi firmemente: Lo har


(vase B.H. Roberts, A Comprehensive History of the Church, tomo
II, pg.283).
La prueba del hermano Richards fue seguramente mayor a la que
cualquiera de nosotros tendr que afrontar; fue una prueba de fuego
ms bien que la de una piedra de toque. Pero si se nos pidiera que
lo hiciramos, podramos dar nuestra vida por nuestra familia? por
nuestros amigos? por nuestro prjimo?
La piedra de toque de la compasin es una forma de medir
nuestro discipulado; es una medida de nuestro amor a Dios y del
amor que nos tenemos unos a otros. Dejaremos una marca de oro
puro, o, al igual que el sacerdote y el levita, pasaremos de largo?9.

4
Debemos andar ms firmemente por el sendero
de la caridad que Jess nos ha mostrado
En un importante mensaje dirigido a los Santos de los ltimos
Das de Nauvoo tan slo un ao antes de su trgico e intempestivo
martirio, el profeta Jos Smith dijo:
Si deseamos ganar y cultivar el amor de los dems, nosotros de-
bemos amar a los dems, tanto a nuestros enemigos como a nuestros
amigos Los cristianos deben cesar de reir y contender los unos
con los otros y cultivar los principios de la unin y la amistad entre
s (History of the Church, tomo V, pgs. 498499).
Ese es un magnfico consejo hoy da, tal como lo fue [entonces].
El mundo en el que vivimos, ya sea cerca de nuestro hogar o lejos
de l, necesita el evangelio de Jesucristo. Brinda la nica forma
en la cual el mundo llegar a conocer la paz. Debemos ser ms
bondadosos los unos con los otros, ms amables y prestos a perdo-
nar; debemos ser tardos para la ira y ms prontos a prestar ayuda;
debemos extender una mano de amistad y resistir el camino de la
venganza. En resumen, debemos amarnos los unos a los otros con
el amor puro de Cristo, con caridad y compasin genuinas y, si es
necesario, compartir el sufrimiento, pues es as como Dios nos ama.

275
Cap t u l o 2 0

En nuestros servicios de adoracin frecuentemente cantamos un


hermoso himno escrito por Susan Evans McCloud. Me permitiran
citarles unas cuantas lneas de ese himno?
Quiero amarte, Salvador,
y por Tu senda caminar,
recibir de Ti la fuerza
para a otrolevantar
Yo a nadie juzgar;
es imperfecto mi entender;
en el corazn se esconden
penas que no puedover
Quiero a mi hermano dar,
sinceramente y con bondad,
el consuelo que aora
y aliviar su soledad.
Quiero a mi hermano dar;
Seor, yo te seguir.
(Himnos, 1992, N 138).
Debemos caminar ms firmemente y con mayor caridad por el
sendero que Cristo nos ha mostrado. Necesitamos detenernos para a
otro levantar, y seguramente entonces recibiremos de [l] la fuerza.
Si hiciramos ms para aprender a dar consuelo, tendramos muchas
oportunidades para aliviar la soledad. S, Seor, debemos seguirte10.

5
La caridad es el amor puro de Cristo y nunca dejar de ser
[ Jess] dijo: Un mandamiento nuevo os doy: Que os amis unos
a otros En esto conocern todos que sois mis discpulos, si tenis
amor los unos por los otros ( Juan 13:3435). A ese amor que debe-
mos tener hacia todos nuestros hermanos y hermanas de la familia
humana, y que Cristo tiene por cada uno de nosotros, se le llama
caridad o el amor puro de Cristo (Moroni 7:47). Es el amor que
motiv el sufrimiento y el sacrificio de la expiacin de Cristo. Es el
mximo cenit que el alma humana puede alcanzar y la expresin
ms sublime del corazn humano.

276
Cap t u l o 2 0

La caridad comprende todas las dems virtudes divinas. Distin-


gue tanto el comienzo como el final del Plan de Salvacin. Cuando
todo lo dems deje de ser, la caridad el amor de Cristo no dejar
de ser. Es el mayor de todos los atributos divinos.
De la abundancia de Su corazn, Jess habl al pobre, al opri-
mido, a la viuda, a los nios pequeos; al granjero y al pescador, y
a quienes apacentaban cabras y ovejas; al extranjero y al forastero,
al rico, al que tena poder poltico, as como a los hostiles fariseos y
escribas. Ministr al pobre, al hambriento, al necesitado, al enfermo;
bendijo al cojo, al ciego, al sordo y a otras personas con impedi-
mentos fsicos. Ech fuera los demonios y espritus inmundos que
haban causado enfermedades mentales o emocionales. Purific a
los que estaban abrumados por el pecado; ense lecciones de amor
y demostr repetidamente servicio desinteresado por los dems.
Todos fueron receptores de Su amor. Todos tenan tanto privilegio
como cualquier otro y a nadie [se exclua] (2 Nefi 26:28). Todas
estas son expresiones y ejemplos de Su caridad sin lmites.
El mundo en que vivimos se beneficiara enormemente si los
hombres y las mujeres de todas partes pusieran en prctica el amor
puro de Cristo, que es bondadoso, manso y humilde. No tiene en-
vidia ni orgullo; es desinteresado porque no busca nada a cambio.
No consiente la maldad ni la mala voluntad, ni se regocija en la
iniquidad; no tiene lugar para la intolerancia, el odio ni la violencia.
Se niega a tolerar la burla, la vulgaridad, el maltrato o la exclusin.
Insta a las personas diferentes a vivir juntas en amor cristiano in-
dependientemente de sus creencias religiosas, raza, nacionalidad,
posicin econmica, formacin acadmica o cultura.
El Salvador nos ha mandado que nos amemos unos a otros como
l nos ha amado, que nos vistamos con el vnculo de la caridad
(D. y C. 88:125), como l lo hizo. Se nos exhorta a purificar nues-
tros sentimientos ntimos, a cambiar el corazn, a hacer que nues-
tras acciones y apariencia externas concuerden con aquello que
afirmamos creer y sentir interiormente. Debemos ser verdaderos
discpulos de Cristo11.

277
Cap t u l o 2 0

6
Amar a los dems es un camino ms excelente
El hermano Vern Crowley dijo que, de joven, aprendi algo acerca
de la importante leccin que el profeta Jos les haba enseado a
los primeros santos en Nauvoo, cuando les dijo que debemos amar
a los dems, tanto a nuestros enemigos como a nuestros amigos.
Esa es una buena leccin para cada uno de nosotros.
Despus que su padre enferm, Vern Crowley se hizo cargo del
negocio de desguace de la familia, a pesar de que slo tena quince
aos de edad. Algunos clientes a veces se aprovechaban del joven-
cito, y durante la noche empezaron a desaparecer autopartes del
lote. Vern estaba enojado, y prometi que atrapara a alguien y que
le dara un castigo ejemplar. Iba a vengarse.
Poco despus que su padre empez a recuperarse, cierta noche
Vern estaba haciendo sus rondas de vigilancia por el terreno a la
hora de cerrar. Ya casi haba oscurecido. En un rincn distante de la
propiedad, divis a alguien que llevaba una pieza grande de maqui-
naria hacia la cerca trasera. Corri como un atleta y atrap al joven
ladrn. En lo primero que pens fue en desquitarse la frustracin a
puetazos y luego arrastrar al muchacho hasta la oficina del frente
y llamar a la polica. Tena el corazn lleno de ira y venganza; haba
aprehendido al ladrn y pensaba cobrar justa venganza.
Sin saber de dnde, apareci el padre de Vern, quien puso su
dbil y temblorosa mano sobre el hombro de su hijo y dijo: Veo
que ests un poco alterado, Vern. Puedo ocuparme de esto?. Se
dirigi entonces hasta el joven y potencial ladrn, le pas el brazo
por el hombro, lo mir a los ojos un momento y dijo: Hijo, dime,
por qu haces esto? Por qu queras robar esa transmisin?. En-
tonces el seor Crowley empez a caminar hacia la oficina con el
brazo alrededor del muchacho, preguntndole mientras caminaban
sobre los problemas que tena el automvil de ste. Para cuando
llegaron a la oficina, el padre dijo: Bien. Creo que tu embrague est
desgastado y que eso est ocasionando el problema.
Mientras tanto, Vern estaba furioso. A quin le importa el em-
brague?, pens. Llamemos a la polica y asunto acabado. Pero su
padre segua hablando. Vern, trele un embrague; y tambin un

278
Cap t u l o 2 0

rodamiento de desembrague. Y trae un disco de embrague. Eso


solucionar el problema. El padre entreg todos los repuestos al
joven que haba intentado robar y dijo: Toma; y llvate tambin la
transmisin. No tienes que robar, jovencito. Simplemente pide. Hay
una solucin para cada problema. La gente est dispuesta a ayudar.
El hermano Vern Crowley dijo que aquel da aprendi una leccin
eterna sobre el amor. El joven regres con frecuencia al negocio.
Mes tras mes, de su propia voluntad, pag todas las refacciones que
Vic Crowley le haba dado, incluso la transmisin. Durante aquellas
visitas, le pregunt a Vern por qu su padre era as y por qu lo
haba ayudado. Vern le mencion algo sobre las creencias de los
Santos de los ltimos Das y cunto amaba su padre al Seor y a las
personas. Con el tiempo, el aspirante a ladrn fue bautizado. Ms
adelante, Vern dijo: Ahora me es difcil describir lo que senta y
lo que atraves al pasar aquella experiencia. Yo tambin era joven.
Haba logrado capturar al ladrn y lo iba a castigar lo ms severa-
mente posible, pero mi padre me ense otro camino.
Otro camino? Un camino mejor? Un camino ms sublime? Un
camino ms excelente? Oh, cmo se beneficiara el mundo con esa
magnfica leccin! Tal como declara Moroni:
de modo que los que creen en Dios pueden tener la firme
esperanza de un mundomejor
en el don de su Hijo, Dios ha preparado un camino ms ex-
celente (ter 12:4, 11)12.

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Qu quiere decir el presidente Hunter al referirse a los dos gran-
des mandamientos como la piedra de toque del Seor? (Vase la
seccin 1). Reflexione sobre la forma en que usted respondera las
preguntas que el presidente Hunter plantea al final de la seccin 1.
Repase el recuento que hace el presidente Hunter de la parbola
del buen samaritano (vase la seccin 2). Qu aprendemos de
esas enseanzas en cuanto a amar al prjimo? Cmo podemos
amar ms a quienes quizs sea difcil amar?

279
Cap t u l o 2 0

En la seccin 3, el presidente Hunter ensea que debemos amar


y servir a los dems en sus aflicciones. En qu ocasiones ha sido
bendecido por alguien que le haya brindado amor y prestado
servicio en algn momento de necesidad?
Medite en las enseanzas del presidente Hunter sobre seguir el
ejemplo de caridad del Salvador (vase la seccin 4). Cmo po-
demos cultivar un mayor amor por las dems personas? Cules
son algunas de las formas en que podemos demostrar amor de
manera ms activa?
En la seccin 5, el presidente Hunter menciona algunas de las
maneras en que Cristo ha demostrado Su amor. En qu opor-
tunidades ha sentido usted el amor del Salvador en su vida?
Qu bendiciones ha recibido al [poner] en prctica el amor
puro de Cristo?
Qu aprendemos de lo que el presidente Hunter relata en cuanto
a Vern Crowley? (Vase la seccin 6). Cmo podemos reemplazar
los sentimientos de ira y venganza por caridad? Qu experien-
cias ha tenido que le hayan ayudado a aprender que la caridad
es un camino ms excelente?
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
Mateo 25:3146; 1Corintios 13; Efesios 4:2932; 1Juan 4:20;
Mosah 4:1327; Alma 34:2829; ter 12:3334; Moroni 7:4548;
D. y C. 121:4546.
Ayuda para el estudio
Cuando usted acte de acuerdo con lo que haya aprendido,
recibir una comprensin ms profunda y perdurable (vase Juan
7:17) (Predicad Mi Evangelio, 2004, pg.19). Considere preguntarse
a s mismo lo que puede hacer para poner en prctica las ensean-
zas en casa, en el trabajo y en sus responsabilidades eclesisticas.

280
Cap t u l o 2 0

Notas
1. The Gifts of Christmas, Ensign, 6. En Knowles, HowardW. Hunter,
diciembre de 2002, pg.18. pg.185.
2. JohnS. Welch, en Eleanor Knowles, 7. Vase La piedra de toque del Seor,
HowardW. Hunter, 1994, pg.119. Liahona, enero de 1987, pg.33.
3. BettyC. McEwan, My Most Influential 8. Vase La piedra de toque del Seor,
Teacher, Church News, 21 de junio de pgs. 3334.
1980, pg.2. 9. Vase La piedra de toque del Seor,
4. Carolyn Sessions Allen, en Loved by pgs. 3435.
All Who Knew Him: Stories from Mem- 10. Vase Un camino ms excelente,
bers, Ensign, abril de 1995, pg.20. Liahona, julio de 1992, pgs. 6768.
5. En ThomasS. Monson, President 11. Vase Un camino ms excelente,
HowardW. Hunter: A Man for All pg.68.
Seasons, pg.33.
12. Vase Un camino ms excelente,
pgs. 6869.

281
La mayor bsqueda es la de Dios, a fin de determinar
Su realidad, Sus atributos personales, y para obtener un
conocimiento del evangelio de Su Hijo Jesucristo.

282
C A P T U L O 2 1

La fe y el testimonio

El mximo logro de la vida es hallar


a Dios y saber que vive

De la vida de HowardW. Hunter


H owardW. Hunter comenz a cultivar su testimonio durante su
primera infancia en Boise, Idaho [EE. UU.]. Aunque su padre en ese
entonces no era miembro de la Iglesia, su madre lo educ en el
Evangelio. Fue en su regazo que aprendimos a orar, rememor l.
Obtuve un testimonio cuando era nio, en el regazo de mi madre1.
El testimonio de Howard aument a lo largo de los aos. Cuando
tena veintitantos aos y viva en Los ngeles, California, comenz
a reconocer la importancia del estudio meticuloso del Evangelio.
Escribi: Aunque haba asistido a las clases de la Iglesia casi toda la
vida, mi primer verdadero despertar al Evangelio se produjo en una
clase de la Escuela Dominical en [el] barrio Adams, enseada por
el hermano PeterA. Clayton. l tena riqueza de conocimiento y la
habilidad de inspirar a los jvenes. Yo estudiaba las lecciones, lea
las asignaciones que nos daba y participaba hablando de los temas
asignados Considero ese perodo de mi vida como el tiempo en
que las verdades del Evangelio comenzaron a desplegarse ante m.
Siempre tuve un testimonio del Evangelio, pero repentinamente
comenc a comprender2.
Muchos aos despus, el presidente Hunter explic: Llega un
momento en que comprendemos los principios de nuestra creacin
y quines somos. De repente, esas cosas se tornan claras para no-
sotros y nos vibra el corazn. Es el momento en que el testimonio
nos penetra el alma misma y sabemos ms all de toda duda que
Dios es nuestro Padre, que vive, que es una realidad, que somos
literalmente Sus hijos3.

283
Cap t u l o 2 1

Concerniente a la fe y al testimonio del presidente Hunter, el


presidente GordonB. Hinckley dijo:
Para el presidente Hunter exista el gran poder de la fe. Exista la
certeza del conocimiento de las cosas divinas y de las eternas Tena
un testimonio firme y seguro de la realidad viviente de Dios, nuestro
Padre Eterno. Expresaba con gran conviccin su testimonio de la
divinidad del Seor Jesucristo, el Redentor del gnero humano4.

Enseanzas de HowardW. Hunter


1
Mediante la fe, podemos hallar a Dios y saber que vive
El mximo logro de la vida es hallar a Dios y saber que vive. Como
sucede con cualquier otro logro digno de encomio, slo pueden
alcanzarlo quienes crean y tengan fe en aquello que en primer lugar
quizs no sea evidente5.
Conforme los pensamientos del hombre se tornan a Dios y a las
cosas concernientes a l, el hombre pasa por una transformacin
espiritual. Lo eleva de lo comn y le da un carcter noble y divino.
Si tenemos fe en Dios, estamos utilizando una de las grandes leyes
de la vida. La fuerza ms potente de la naturaleza humana es el
poder espiritual de la fe6.
La mayor bsqueda es la de Dios, a fin de determinar Su realidad,
Sus atributos personales, y para obtener un conocimiento del evan-
gelio de Su Hijo Jesucristo. No es fcil llegar a un entendimiento
perfecto de Dios. La bsqueda requiere un esfuerzo persistente, y
hay quienes nunca llegan a emprender el esfuerzo necesario para
procurar eseconocimiento
Ya sea que se trate de buscar las verdades cientficas o de descu-
brir a Dios, se debe tener fe. Eso constituye el punto de partida. La
fe se ha definido de muchas formas, pero la definicin ms clsica
fue dada por el autor de la epstola a los hebreos mediante estas
significativas palabras: Es, pues, la fe la certeza de lo que se espera,
la conviccin de lo que no se ve (Hebreos 11:1). En otras palabras,
la fe nos da confianza en nuestras esperanzas y nos convence de
aquello que no vemos Aquellos que buscan sinceramente a Dios
tampoco lo ven, pero saben de Su realidad mediante la fe. Es ms

284
Cap t u l o 2 1

que esperanza. La fe lo convierte en una conviccin; en una certeza


de lo que no se ve.
El autor de la epstola a los Hebreos [el apstol Pablo] contina:
Por la fe entendemos que los mundos fueron formados por la
palabra de Dios, de modo que lo que se ve fue de lo que no se
vea (Hebreos 11:3). Aqu se describe la fe como creer o tener la
conviccin de que el mundo fue creado por la palabra de Dios.
Aun cuando no se pueden presentar testigos que den pruebas de
ese hecho, la fe nos da el conocimiento de que lo que vemos en las
maravillas de la tierra y en toda la naturaleza fue creado porDios
Yo tengo la segura conviccin de que Dios es una realidad; que
l vive. l es nuestro Padre Celestial y nosotros somos Sus hijos,
procreados por l como espritus. Cre los cielos y la tierra y todas
las cosas que sobre ella se encuentran, y es el autor de las leyes
eternas que gobiernan el universo. Esas leyes se descubren poco a
poco a medida que el hombre contina su bsqueda, pero siempre
han existido y permanecern invariables para siempre7.

2
Para saber de la realidad de Dios, debemos
llevar a cabo un esfuerzo fiel, hacer Su voluntad
y orar para recibir entendimiento
A fin de encontrar a Dios como una realidad, hemos de seguir
el curso que l seal para esa bsqueda. La senda conduce hacia
arriba; requiere fe y esfuerzo, y no es un camino fcil. Por esa ra-
zn, muchos hombres no se dedican a la ardua tarea de probarse
a s mismos la realidad de Dios. Por el contrario, algunos toman el
camino fcil y niegan Su existencia, o simplemente siguen el curso
de la incertidumbre delincrdulo
A veces, la fe significa creer que algo es verdadero aunque
las pruebas no sean suficientes para fundamentar el conocimiento.
Debemos continuar investigando y seguir la admonicin: Pedid, y
se os dar; buscad, y hallaris; llamad, y se os abrir. Porque todo el
que pide, recibe; y el que busca, halla; y al que llama, se le abrir
(Mateo 7:78)
La regla general dicta que no recibiremos nada de valor a menos
que estemos dispuestos a pagar algn precio. El erudito no llega a

285
Cap t u l o 2 1

ser docto salvo que ponga empeo y esfuerzo para lograr el xito.
En caso de que no estuviera dispuesto a hacerlo, puede decir que
no existe la erudicin? De igual manera, constituye la misma ne-
cedad que un hombre diga que no hay Dios simplemente porque
l no ha tenido la inclinacin de buscarlo.
A fin de que la persona obtenga un conocimiento inquebranta-
ble de la realidad de Dios, debe vivir los mandamientos y doctrinas
que anunci el Salvador durante Su ministerio personal Quienes
estn dispuestos a realizar la bsqueda, dedicarse y hacer la voluntad
de Dios, recibirn el conocimiento de la realidad de Dios.
Cuando un hombre ha encontrado a Dios y comprende Sus ca-
minos, entiende que nada en el universo lleg a ser por casualidad,
sino que todo fue resultado de un plan divinamente preparado con
anterioridad. Qu abundante significado cobra su vida! Obtiene
un entendimiento que sobrepasa el conocimiento del mundo. Las
bellezas del mundo se tornan ms bellas, el orden del universo se
vuelve ms significativo y todas las creaciones de Dios son ms
comprensibles conforme la persona ve transcurrir los das de Dios
y las estaciones siguen una a la otra en su orden respectivo8.
Durante Su ministerio, Cristo explic la forma en que podamos
llegar a saber la verdad acerca de Dios. Dijo: El que quiera hacer
la voluntad de l conocer si la doctrina es de Dios o si yo hablo
por m mismo ( Juan 7:17). El Maestro explic tambin la volun-
tad del Padre y el gran mandamiento de la siguiente manera:
Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma y
con toda tu mente (Mateo 22:37). Quienes se esfuercen por hacer
la voluntad de Dios y guardar Sus mandamientos recibirn revela-
cin personal tocante a la divinidad de la obra del Seor, que da
testimonio del Padre.
A aquellos que deseen obtener entendimiento, las palabras de San-
tiago explican cmo puede obtenerse: si alguno de vosotros tiene
falta de sabidura, pdala a Dios, quien da a todos abundantemente y
sin reproche, y le ser dada (Santiago 1:5). No parece que Santiago
se refiriera al conocimiento fctico en el sentido cientfico, sino ms
bien a la revelacin que viene de lo alto y que contesta las preguntas
del hombre como consecuencia de seguir la admonicin deorar

286
Cap t u l o 2 1

Tenemos, por lo tanto, la frmula para la bsqueda de Dios y los


instrumentos para lograrla: la fe, el amor y la oracin. La ciencia ha
hecho maravillas por el hombre, pero no puede lograr las cosas que
ste tiene que hacer por s mismo, entre las cuales la ms importante
es averiguar la realidad de Dios. La tarea no es sencilla; la labor no
es fcil; pero, como afirm el Maestro: Grande ser su galardn y
eterna ser su gloria (D. y C. 76:6)9.

3
Debemos creer para ver

Toms quera ver antes de creer


La noche del da de la Resurreccin, Jess apareci y se puso en
medio de Sus discpulos en el aposento cerrado. Les mostr las ma-
nos, donde le haban atravesado los clavos, y Su costado, donde le
haban clavado la lanza. Toms, uno de los Doce, no estaba presente
cuando eso sucedi, pero los dems le dijeron que haban visto al
Seor y que l les haba hablado Toms se mostr escptico y
dijo a los discpulos:
Si no veo en sus manos la seal de los clavos, y meto mi dedo
en el lugar de los clavos y meto mi mano en su costado, no creer
( Juan 20:25).
En cierto sentido, Toms representa la actitud de nuestra poca.
l no se contentara con algo que no pudiera ver, a pesar de que
haba estado con el Maestro y conoca Sus enseanzas concernien-
tes a la fe y la duda La fe no puede superar la duda si la persona
necesita tocar o ver para creer.
Toms no estaba dispuesto a confiar en la fe; quera pruebas cer-
teras de los hechos. Quera conocimiento, no fe. El conocimiento se
relaciona con el pasado, ya que nuestras experiencias del pasado
son aquello que nos da conocimiento; pero la fe se relaciona con
el futuro: con lo desconocido donde an no hemos andado.
Al pensar en Toms pensamos en una persona que haba viajado
y conversado con el Maestro, y que haba sido escogido por l. Por
dentro deseamos que Toms se hubiera tornado hacia el futuro con
confianza en aquello que no era visible en ese momento, en vez de
decir, en efecto: Ver escreer

287
Cap t u l o 2 1

La fe nos da confianza en aquello que no se ve


Una semana despus, los discpulos estaban reunidos de nuevo
en la misma casa, en Jerusaln. Esta vez, Toms los acompaaba.
Las puertas estaban cerradas, pero Jess vino y se puso en medio
de ellos y dijo: Paz a vosotros!
Luego le dijo a Toms: Pon aqu tu dedo y mira mis manos; y
acerca ac tu mano y ponla en mi costado; y no seas incrdulo, sino
creyente ( Juan 20:2627)
Jess le dijo: Porque me has visto, Toms, has credo; bienaven-
turados los que no vieron y creyeron ([ Juan] 20:29).
Ese acontecimiento constituye una de las grandes lecciones de
todos los tiempos. Toms haba dicho: Ver es creer, pero Cristo
respondi: Creer esver
El ejemplo clsico de fe se atribuye al apstol Pablo en su eps-
tola a los Hebreos: Es, pues, la fe la certeza de lo que se espera, la
conviccin de lo que no se ve (Hebreos 11:1).
Tal afirmacin no presupone un conocimiento perfecto, sino que
describe la fe como aquello que nos da una seguridad o confianza
en cosas que an estn en el futuro. Dichas cosas pueden existir;
no obstante, es mediante la fe que se perciben. La fe brinda un
sentimiento de confianza en lo que no es visible o que no se puede
comprobar de forma absoluta.
Parecera ser que Toms haba perdido la confianza en el futuro;
diriga la mirada al pasado; quera pruebas de lo que en ese mo-
mento no era visible. Quienes pierden la fe o carecen de ella viven
en el pasado; hay una prdida de esperanza en el futuro. Qu gran
cambio se produce en la vida de quien halla una fe duradera que
le brinda seguridad y confianza!
El ciego de nacimiento no dud; crey en el Salvador
Al leer el captulo nueve de Juan, vemos otro incidente que tuvo
lugar en Jerusaln, en el que un hombre que haba nacido ciego
recobr la vista. Era da de reposo y aparentemente Jess se hallaba
en las inmediaciones del templo cuando vio al ciego, y le pregun-
taron sus discpulos:
Rab, quin pec, ste o sus padres, para que haya nacido ciego?

288
Cap t u l o 2 1

Respondi Jess: Ni ste pec ni sus padres, sino que fue para
que las obras de Dios se manifestasen en l.
Yo tengo que hacer las obras del que me envi, entre tanto que
dure el da; la noche viene cuando nadie puede trabajar.
Entre tanto que estoy en el mundo, luz soy del mundo ( Juan
9:25).
Luego Jess escupi en la tierra e hizo lodo con la saliva mez-
clada con el polvo del suelo. Unt con el lodo los ojos del ciego
y le dijo que fuera a lavarse al estanque de Silo. Si hubiera sido
Toms, hubiese ido tal como se le haba mandado o se hubiera
hecho la pregunta: Cmo habra de ayudarme el lavarme en las
aguas estancadas de ese estanque sucio? o Qu propiedades
medicinales tiene la saliva mezclada con la tierra del suelo?. Pa-
recen ser preguntas razonables, pero si el ciego hubiera dudado y
cuestionado el asunto, an estara ciego. Al tener fe, crey e hizo
tal como se le indic. Fue, se lav en el estanque y, al regresar, ya
vea. Creer esver
bienaventurados los que no vieron y creyeron
El ciego crey y pudo ver. Toms rehusaba creer antes de ver. El
mundo est lleno de Tomases, pero hay muchas personas como el
ciego de Jerusaln. Los misioneros de la Iglesia conocen a ambos
tipos de personas todos los das a medida que llevan su mensaje al
mundo, el mensaje del evangelio restaurado de Jesucristo Algunas
creen, tienen fe y se bautizan. Otras no lo aceptan debido a que no
pueden verlo ni palparlo.
No hay prueba segura, concreta y tangible de que Dios vive; sin
embargo, millones de personas saben que l vive por medio de esa
fe que constituye la conviccin de lo que no se ve. Hay muchas
personas que dicen a los misioneros: Aceptara bautizarme si pu-
diera creer que el Padre y el Hijo se aparecieron a Jos Smith. No
hay prueba segura, concreta ni tangible de ese hecho, pero para las
personas a quienes el Espritu conmueve, la fe ocupa el lugar de
tal prueba de lo que no se ve. Recuerden las palabras del Maestro
crucificado al presentarse ante Toms:
bienaventurados los que no vieron y creyeron ([ Juan] 20:29).

289
Cap t u l o 2 1

El ciego crey y pudo ver.

Quienes crean por medio de la fe, podrn ver


Aado mi testimonio al de millares de misioneros de que Dios
vive, de que Jess es el Salvador del mundo, de que a quienes crean
por medio de la fe, se les har ver10.

4
Actuar de conformidad con nuestra fe
conduce al testimonio personal
Cuando ramos nios, aceptamos como un hecho aquello que
nos decan nuestros padres o maestros por la confianza que les
tenamos. El nio pequeo saltar sin temor desde algn lugar
alto si su padre le dice que lo atrapar. El niito tiene fe en que su
padre no dejar que caiga. Conforme los nios crecen, comienzan

290
Cap t u l o 2 1

a pensar por s mismos, a cuestionar y tener dudas acerca de lo


que no se puede comprobar con pruebas tangibles. Siento empata
por los jvenes y las jovencitas cuando les surgen dudas sinceras
en la mente y afrontan el gran conflicto de resolverlas. Esas dudas
pueden resolverse si tienen el deseo sincero de conocer la verdad
mediante un esfuerzo moral, espiritual y mental. Saldrn de ese
conflicto con una fe ms firme, ms fuerte y ms grande debido a
ese esfuerzo. A travs de la duda y el conflicto, ellos habrn pasado
de una fe confiada y simple a una fe slida y firme que finalmente
se convertir en un testimonio11.
Los alumnos pasan horas en los laboratorios cientficos experi-
mentando para encontrar la verdad. Si hicieran lo mismo con la fe,
la oracin, el perdn, la humildad y el amor, hallaran un testimonio
de Jesucristo, el dador de esos principios12.
El evangelio de Jesucristo no es slo un evangelio de creencias;
es un plan de accin l no dijo: observen Mi evangelio; dijo:
vvanlo!. No dijo: Noten su hermosa estructura y smbolos; dijo:
Vayan, hagan, vean, sientan, den,crean!
La accin es uno de los fundamentos principales del testimonio
personal. El testimonio ms seguro es el que proviene directa-
mente de la experiencia personal. Cuando los judos cuestionaron
la doctrina que Jess enseaba en el templo, l respondi: Mi
doctrina no es ma, sino de aquel que me envi. Luego aadi la
clave del testimonio personal: El que quiera hacer la voluntad de
l conocer si la doctrina es de Dios o si yo hablo por m mismo
( Juan 7:1617).
Notamos el mandato en las palabras del Salvador? El que quiera
hacer conocer. Juan advirti la importancia del mandato y
recalc su significado en su [epstola]. Dijo: El que dice que per-
manece en l, debe andar como l anduvo (1Juan 2:6).
No basta con decir, aceptar y creer solamente. Estn incomple-
tos hasta que lo que implican se traduzca a la accin dinmica del
diario vivir. Esa es, entonces, la fuente ms acertada del testimonio
personal. La persona sabe porque lo ha experimentado. No tiene
que decir: El hermano Jones dice que es verdad y yo le creo.
Puede decir: He aplicado ese principio en mi propia vida y s por

291
Cap t u l o 2 1

experiencia propia que funciona. He sentido su influencia, he pro-


bado su utilidad en la prctica y s que es bueno. Puedo testificar
por conocimiento propio que es un principio verdadero.
Muchas personas poseen tal testimonio en su vida y no reconocen
su valor. Hace poco, una jovencita dijo: No tengo un testimonio del
Evangelio. Quisiera tenerlo. Acepto sus enseanzas; s que surten
efecto en mi vida. Las he visto surtir efecto en la vida de los dems.
Si tan slo el Seor contestara mis oraciones y me diera un testi-
monio, sera una de las personas ms felices que existen!. Lo que
esa jovencita deseaba era una intervencin milagrosa; no obstante,
ya haba visto que el milagro del Evangelio enalteca y edificaba su
propia vida. El Seor s haba respondido sus oraciones. Tena un
testimonio, pero no reconoca lo que era13.
Como apstol ordenado y testigo especial de Cristo, les doy
mi solemne testimonio de que Jesucristo es en verdad el Hijo de
Dios Es por el poder del Espritu Santo que expreso mi testimo-
nio. Conozco la realidad de Cristo como si hubiera visto con mis
ojos y escuchado con mis odos. S tambin que el Espritu Santo
confirmar la veracidad de mi testimonio en el corazn de todo
aquel que escuche con el odo de la fe14.

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
El presidente Hunter ensea que el mximo logro de la vida es
hallar a Dios y saber que vive (seccin 1). Cul es la funcin
de la fe al tratar de lograr ese cometido? Qu experiencias ha
tenido que le hayan ayudado a hallar a Dios y a saber que vive?
El presidente Hunter dice que para obtener un conocimiento de
la realidad de Dios, la tarea no es sencilla y la labor no es fcil.
Por qu cree que se requiere un gran esfuerzo para obtener ese
conocimiento? Por qu es importante guardar los mandamientos
para llegar a conocer a Dios?
En la seccin 3, el presidente Hunter compara a Toms y al ciego
de nacimiento para ensear que si creemos, podremos ver. Qu
aplicaciones podran tener en su propia vida las reflexiones del

292
Cap t u l o 2 1

presidente Hunter en cuanto a esos relatos? En qu oportunida-


des ejercer la fe ha posibilitado que usted pueda ver?
Repase las enseanzas del presidente Hunter de que actuar de
acuerdo con nuestra fe es la clave para obtener un testimonio
(vase la seccin 4). Cules son algunas de las maneras en que
usted puede actuar de acuerdo con su fe? De qu modo la fe
vence la duda? De qu forma actuar de acuerdo con su fe ha
contribuido a que se fortalezca su testimonio?
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
Juan 17:3; Hebreos 11:16; Alma 5:4548; 30:4041; 32:2643;
ter 12:4, 622; Moroni 10:45; D. y C. 42:61.
Ayuda didctica
Formule preguntas que requieran que los alumnos busquen sus
respuestas en las Escrituras y en las enseanzas de los profetas de
los ltimos das (La enseanza: El llamamiento ms importante,
2000, pg.67).
Notas
1. En J.M. Heslop, He Found Pleasure in 7. Vase Conocer a Dios, Liahona, abril
Work, Church News, 16 de noviembre de 1975, pgs. 44, 45.
de 1974, pgs. 4, 12. 8. En Conference Report, abril de 1970,
2. En Eleanor Knowles, HowardW. Hunter, pgs. 710.
1994, pgs. 7071. 9. Vase Conocer a Dios, pgs. 4445.
3. The Teachings of HowardW. Hunter, 10. En Conference Report, octubre de
ed. ClydeJ. Williams, 1997, pg.48. 1962, pgs. 2224.
4. GordonB. Hinckley, A Prophet 11. Secretly a Disciple?, Improvement Era,
Polished and Refined, Ensign, abril diciembre de 1960, pg.948.
de1995, pg.35.
12. The Teachings of HowardW. Hunter,
5. Faith as the Foundation of Accom- pg.48.
plishment, Instructor, febrero de 1960,
pg.43. 13. En Conference Report, abril de 1967,
pgs. 115116.
6. En Conference Report, abril de 1960,
pgs. 124125. 14. Vase El testimonio de un apstol de
Cristo, Liahona, agosto de 1984, pgs.
2425.

293
La labor de ensear a los nios en la Iglesia apoya
la enseanza de los padres en el hogar.

294
C A P T U L O 2 2

La enseanza del Evangelio

El propsito de la enseanza [es] que podamos ser


instrumentos en las manos del Seor para efectuar
un cambio en el corazn de una persona

De la vida de HowardW. Hunter


E n la Conferencia General de abril de 1972, el lder HowardW.
Hunter, entonces miembro del Curum de los Doce Apstoles, iba
a ser uno de los ltimos oradores de una de las sesiones. Haba
preparado su discurso, pero no le haba quedado suficiente tiempo
en la sesin para darlo. Observando el reloj, dijo el lder Hunter,
doblo los apuntes que he preparado y me los guardo en el bolsillo.
Pero permtanme dedicar un momento a mencionar un pequeo
incidente que se grab en mi memoria cuando era nio. Acudi
ste a mi mente cuando se mencion que aqu, esta tarde, hay entre
nosotros un grupo numeroso de personas dedicadas que ensean
a nuestros jvenes.
Era un da veraniego, temprano por la maana. Yo estaba de pie
cerca de la ventana, cuyas cortinas me impedan ver afuera en el
csped a dos pequeas criaturas. Una era un pjaro grande, la otra
un pajarillo que obviamente acababa de salir del nido; vi al pjaro
grande saltar por el csped, despus de lo cual hizo ruido con las
patas y lade la cabeza. Luego extrajo del csped una lombriz grande
y gorda y regres saltando. El pajarillo abri mucho el pico, pero
el pjaro grande se trag la lombriz.
Entonces vi al pjaro volar hasta un rbol, cuya corteza picote
unos momentos y luego volvi con un gran insecto en el pico. El
pajarito abri mucho el pico otra vez, pero el pjaro grande se co-
mi el insecto, lo cual caus un gran alboroto en forma de protesta.
El pjaro grande se alej y no lo volv a ver, pero segu obser-
vando al pajarillo; despus de un rato, ste salt por el csped, hizo

295
Cap t u l o 2 2

ruido con las patas, lade la cabeza y extrajo una enorme lombriz
de la tierra.
Dios bendiga a las buenas personas que ensean a nuestros
hijos y a nuestra juventud.
Este mensaje del lder Hunter se public posteriormente con el
ttulo de Un maestro1.
HowardW. Hunter recalc con frecuencia la importancia de la
buena enseanza en la Iglesia. Present principios tales como la
importancia de ensear por el ejemplo (como se ilustra en la historia
de los pjaros), que ayudaban a los maestros a ser ms eficaces en
la labor de bendecir la vida de sus alumnos. Con frecuencia dirigi
sus palabras a los maestros de los nios y los jvenes, para ayu-
darles a entender su sagrada responsabilidad con los de la nueva
generacin. En una de estas ocasiones, dijo lo siguiente:
Veo ante m a algunos de los espritus selectos de la tierra Trato
de visualizar a cada [uno de ustedes, maestros] trabajando en sus
asignaciones correspondientes. Me pregunto qu clase de frutos se
producirn como resultado de su labor. Se perder una parte de los
frutos porque usted no labr o no cultiv el terreno encomendado
a su cuidado, o estar todo el terreno cultivado de tal forma que
producir la mxima cosecha de buenos frutos?
En sus barrios y estacas se encuentran muchos de los hijos
de nuestro Padre. Para l, ellos tambin son espritus selectos, al
igual que ustedes; pero a diferencia de ustedes, muchos de ellos no
tienen experiencia y muchos son nuevos en el Evangelio. La respon-
sabilidad que ustedes tienen hacia ellos es realmente grande. Son
maleables, fcilmente influenciables y moldeables, y se les puede
guiar, si ustedes logran ganar su confianza y su corazn. Ustedes
son sus pastores. Ustedes deben conducirlos a delicadospastos
Qu oportunidad! Que labor tan dichosa! Qu responsabilidad
tan sagrada tienen ustedes ahora! Cun reflexivos, cun consi-
derados, cun amables, afectuosos y puros de corazn deben ser
ustedes! Cun llenos de ese amor desinteresado que tena nuestro
Seor, cun humildes y dedicados a la oracin al reasumir la tarea
de apacentar a los corderos, como el Seor les dice que hagan!2.

296
Cap t u l o 2 2

Enseanzas de HowardW. Hunter


1
Ayuden a los dems a adquirir confianza en las Escrituras
Firmemente los aliento a usar las Escrituras al impartir enseanza
y a hacer todo lo que puedan por ayudar a los alumnos a usarlas
y sentirse cmodos con ellas. Me gustara que nuestros jvenes
tuvieran confianza en las Escrituras, y me gustara que ustedes in-
terpretaran esa frase de dos formas.
Primero, queremos que los alumnos tengan confianza en la fuerza
y las verdades de las Escrituras, confianza en que su Padre Celestial
realmente les est hablando a travs de ellas, y confianza en que
pueden escudriarlas y encontrar respuestas a sus problemas y sus
oraciones. sa es una clase de confianza que espero puedan dar
a sus alumnos, y podrn drsela si diariamente, hora a hora, les
muestran que ustedes confan en las Escrituras exactamente de esa
manera. Mustrenles que ustedes mismos tienen confianza en que
las Escrituras contienen las respuestas a muchos ciertamente la
mayora de los problemas de la vida. De manera que al ensear,
enseen basndose en las Escrituras.
[Otro] significado que est implcito en la expresin confianza
en las Escrituras es ensear a los alumnos los libros cannicos
tan concienzudamente que ellos puedan recorrerlos fcilmente, y
aprendan los pasajes, los sermones y los textos esenciales que estos
contienen. Esperamos que ninguno de sus alumnos salga del aula
con temor, desconcertado o avergonzado por no poder encontrar
la ayuda que necesita, debido a que no conoce las Escrituras lo
suficiente como para localizar los pasajes apropiados. Den a estos
jvenes experiencia suficiente con la Biblia, el Libro de Mormn,
Doctrina y Convenios y la Perla de Gran Precio para que ellos tengan
las dos clases de confianza que acabo de mencionar.
A menudo he pensado que si nuestros jvenes no establecen
cierto dominio y manejo de los libros cannicos, sern muy pareci-
dos a otros jvenes de fuera de la Iglesia. Todos ustedes recuerdan
los versculos que escribi Jos, el Profeta, desde su confinamiento
en la Crcel de Liberty. Entre ellos escribi: porque todava hay mu-
chos en la tierra, entre todas las sectas, partidos y denominaciones,

297
Cap t u l o 2 2

que son cegados por la sutil astucia de los hombres que acechan
para engaar, y no llegan a la verdad slo porque no saben dnde
hallarla (D. y C. 123:12; cursiva agregada).
Como [maestros] en la Iglesia, tenemos la gran responsabilidad de
asegurarnos de que nuestros miembros, nuestros propios jvenes,
no entren en esa lamentable categora de ser cegados, de los que
aun siendo buenos, refinados y dignos hombres y mujeres jvenes,
quedan apartados de las verdades de las Escrituras porque no saben
dnde encontrarlas y porque no poseen confianza [para utilizar] sus
libros cannicos3.

2
Enseen con el Espritu
Preprense y vivan de tal forma que tengan el Espritu del Seor
al ensear. En nuestro mundo hay tanto que destruye el sentimiento
del Espritu y tanto que puede impedirnos tenerlo con nosotros,
que debemos hacer todo lo que podamos por estos jvenes que
son agredidos y bombardeados por lo mundano que los rodea. Es
preciso hacer cuanto sea posible para que puedan sentir la dulce y
reconfortante presencia del Espritu delSeor
En una de las revelaciones ms fundamentales de esta dispensa-
cin, el Seor dijo: Y se os dar el Espritu por la oracin de fe; y
si no recibs el Espritu, no ensearis (D. y C. 42:14).
Considero que este versculo quiere decir no slo que no debemos
ensear sin el Espritu, sino tambin que en realidad no podemos
ensear sin l. El aprendizaje de las cosas espirituales sencilla-
mente no se produce sin la presencia instructiva y confirmadora
del Espritu del Seor. Jos Smith pareca estar de acuerdo con esto:
Todos deben predicar el Evangelio por el poder y la influencia del
Espritu Santo; y ningn hombre puede predicar el Evangelio sin
el Espritu Santo (Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia: Jos
Smith, 2007, pg.353).
Me preocupa cuando parece que una emocin intensa o unas
lgrimas que brotan libremente se equiparan con la presencia del
Espritu. Ciertamente el Espritu del Seor puede producir fuertes

298
Cap t u l o 2 2

sentimientos conmovedores, incluso lgrimas, pero esa manifestacin


externa no debe ser confundida con la presencia del Espritu mismo.
He observado a un gran nmero de mis hermanos a travs de
los aos y hemos compartido algunas experiencias espirituales
inenarrables y poco frecuentes. Esas experiencias han sido todas
diferentes, cada una especial en su propia manera, y esos momen-
tos sagrados pueden estar acompaados de lgrimas, o no. Muy a
menudo es as, pero a veces los acompaa un silencio total. Otras
veces se presentan con gozo. Siempre vienen acompaados por
una gran manifestacin de la verdad, de la revelacin al corazn.
Den a sus alumnos la verdad del Evangelio enseada con poder;
sa es la forma de proporcionarles una experiencia espiritual. Dejen
que venga naturalmente y como quiera, tal vez con el derramamiento
de lgrimas, pero tal vez no. Si lo que ustedes dicen es la verdad, y
la dicen en su pureza y con conviccin sincera, los alumnos sentirn
el espritu de la verdad que est siendo enseada y reconocern
que la inspiracin y la revelacin han llegado al corazn de ellos.
As es como edificamos la fe. As es como fortalecemos los testi-
monios: con el poder de la palabra de Dios enseada en pureza y
con conviccin.
Presten atencin a la verdad, estn atentos a la doctrina y permi-
tan que la manifestacin del Espritu venga libremente en todas sus
muchas y variadas formas. Permanezcan en los principios slidos;
enseen con un corazn puro. Entonces el Espritu penetrar en
su mente y corazn, y en la mente y el corazn de sus alumnos4.

3
Inviten a los alumnos a buscar directamente
a Dios el Padre y a Jesucristo
Estoy seguro de que reconocen el peligro latente de que sus
alumnos desarrollen ms lealtad hacia ustedes que hacia el Evange-
lio Es por este motivo por lo que deben invitar a sus alumnos a
acudir por s mismos a las Escrituras y no que ustedes simplemente
se las presenten y les den su interpretacin. Por esta razn deben
invitar a los alumnos a sentir el Espritu del Seor, no slo darles su
propia reflexin personal en cuanto a ello. Por esto, en definitiva,
deben invitar a sus alumnos a venir directamente a Cristo, no a

299
Cap t u l o 2 2

Traten, de la mejor forma que les sea posible, de pensar en


[los alumnos] individualmente y hacerles sentir algo personal
y especial en el inters de ustedes, sus maestros.

alguien que ensee Sus doctrinas, por muy hbilmente que lo haga.
Ustedes no estarn siempre a la disposicin de estosalumnos
Nuestra gran tarea es instruir a los alumnos en los fundamentos de
aquello que puede acompaarlos a travs de la vida, es dirigirlos hacia
Aqul que los ama y puede guiarlos a donde ninguno de nosotros
ir. Les ruego que se aseguren de que la lealtad de esos jvenes sea
para con las Escrituras, el Seor y la doctrina de la Iglesia restaurada.
Dirjanlos hacia Dios el Padre y Su Hijo Unignito, Jesucristo, y hacia
los lderes de la Iglesia verdadera Provanles de los dones que los
sostendrn cuando tengan que hallarse solos. Al hacer esto, la Iglesia
entera ser bendecida por las generaciones venideras5.

4
Procuren llegar a cada individuo
Siempre me ha impresionado el hecho de que el Seor nos trata
personal e individualmente. En la Iglesia hacemos muchas cosas en

300
Cap t u l o 2 2

grupos, y necesitamos organizaciones de determinada envergadura


para poder administrar bien la Iglesia, pero muchas de las cosas
importantes las cosas ms importantes se hacen individual-
mente. Bendecimos a los bebs uno por uno, aunque sean mellizos
o trillizos. Bautizamos y confirmamos a los nios de uno en uno.
Tomamos la Santa Cena, somos ordenados al sacerdocio o recibimos
las ordenanzas del templo como individuos, como una persona que
desarrolla una relacin con nuestro Padre Celestial. Puede haber
otras personas muy cerca de nosotros durante esas experiencias, tal
como hay otros en las aulas; pero el nfasis del cielo recae sobre
cada individuo, sobre cada persona.
Cuando Cristo se apareci a los nefitas, dijo:
Levantaos y venid a m, para que metis vuestras manos en mi
costado, y para que tambin palpis las marcas de los clavos en mis
manos y en mispies
Y aconteci que los de la multitud se adelantaron y metieron
las manos en su costado, y palparon las marcas de los clavos en
sus manos y en sus pies; y esto hicieron, yendo uno por uno, hasta
que todos hubieron llegado; y vieron con los ojos y palparon con
las manos, y supieron con certeza, y dieron testimonio (3Nefi
11:1415; cursivas agregadas).
Esa experiencia requiri tiempo, pero era importante que cada
individuo tuviera la experiencia, que cada par de ojos y cada par
de manos tuviera ese testimonio personal y seguro. Luego, Cristo
trat a los nios nefitas exactamente de la misma forma. Y tom
a sus nios pequeos, uno por uno, y los bendijo, y rog al Padre
por ellos (3 Nefi 17:21; cursiva agregada).
Les resultar difcil dar toda la atencin personal que algunos de
sus alumnos desean as como necesitan, pero traten, de la mejor
forma que les sea posible, de pensar en ellos individualmente y
hacerles sentir algo personal y especial en el inters de ustedes,
sus maestros. Oren para saber qu alumno necesita qu tipo de
ayuda, y mantnganse sensibles a esos susurros cuando vengan
Recuerden que la mejor manera de ensear es uno a uno, y muchas
veces eso ocurre fuera delaula

301
Cap t u l o 2 2

Al procurar impartir enseanza individual a cada alumno, es casi


seguro que descubrirn que algunos no andan tan bien como otros
y que algunos ni siquiera van a clase. Intersense personalmente
en ellos; caminen la segunda milla para invitar y ayudar a la oveja
perdida para que vuelva al redil. Recordad que el valor de las al-
mas es grande a la vista de Dios (D. y C. 18:10). Nuestro Salvador
pag un precio incalculable por cada uno de nosotros y es nuestra
responsabilidad hacer todo lo que podamos para cooperar con l
en Su obra. Tenemos que asegurarnos de que el don de la Expia-
cin se extienda a cada uno de los jvenes sobre los que tenemos
responsabilidad. En el caso de ustedes, eso significa mantenerlos
en plena actividad en sus clases.
Presten atencin especial a aquellos que quiz tengan dificultades,
y vayan, segn sea necesario, a encontrar a la oveja perdida. Una
postal, una llamada telefnica o, si es posible, una visita personal
a un hogar, en muchos casos tendrn resultados maravillosos. La
atencin personal a una persona joven que apenas est comen-
zando a perderse puede ahorrar horas y horas ciertamente, aos
y aos de esfuerzo posterior en nuestro intento de llevar de nuevo
a esa persona al camino de la actividad. Hagan todo lo que puedan
para fortalecer a los fuertes y para volver a anclar a los que se hayan
desviado en esa poca de su vida6.

5
Enseen mediante el ejemplo
Es bien necesario que nosotros [como maestros] demos un ejem-
plo apropiado y seamos diligentes y vigilantes en nuestra propia
vida, que guardemos el da de reposo y que honremos a los lderes
del barrio, de la estaca y de la Iglesia. Nada indebido debera salir de
nuestros labios que pudiera dar a un nio el derecho o el privilegio
de hacer algo incorrecto. Ciertamente, si decimos o hacemos algo
malo, los nios tendrn licencia para seguirnos.
El ejemplo lleva consigo una influencia mucho ms poderosa
que el precepto. Aquel que desee persuadir a los dems a hacer lo
correcto, debe practicarlo l mismo. Es cierto que quien se rige por
buenos preceptos por el hecho de que son buenos, y no se deja in-
fluenciar por la conducta indebida de los dems, ser recompensado

302
Cap t u l o 2 2

La enseanza eficaz del Evangelio lleva a la


transformacin del alma humana.

ms abundantemente que aquel que dice pero no hace Los nios


son propensos a imitar a las personas en quienes confan. Cuanto
mayor sea su confianza, ms dispuestos estarn a aceptar las buenas
y las malas influencias. Los buenos miembros sienten respeto por
la bondad autntica dondequiera que la ven y procurarn imitar
los buenos ejemplos7.
La frmula para ser un gran maestro no consiste slo en guardar
los mandamientos del Seor y abogar por ellos, sino obtener el esp-
ritu de la enseanza por medio de la oracin. Al obtener ese espritu
y guardar los mandamientos del Seor, andando en obediencia ante
l, entonces cambiar la vida de las personas en quienes influyamos
y estarn motivadas a vivir una vida recta8.
Todo maestro debe tener un testimonio personal de que Dios vive,
de la misin divina de Jesucristo y de la realidad de la aparicin del
Padre y el Hijo a Jos Smith. No slo ha de tener ese conocimiento y
testimonio, sino que debe ansiar expresar sus creencias sin titubeos
a todos los que vengan para aprender9.

303
Cap t u l o 2 2

6
Sean instrumentos en las manos del Seor
para ayudar a los alumnos a experimentar
un milagroso cambio de corazn
Cuando un maestro acta como el Seor lo desea, ocurre un gran
milagro. Los milagros en la Iglesia hoy en da no son las sanaciones,
que son abundantes; no son que los cojos anden, los ciegos vean,
los sordos oigan o que los enfermos se levanten. El gran milagro en
la Iglesia y el reino de Dios en nuestros das y nuestra poca es la
transformacin del alma humana. Al viajar por las estacas y misio-
nes de la Iglesia, esto es lo que vemos: la transformacin del alma
humana gracias a que alguien ha enseado los principios de verdad.
Es como lo proclam Alma en su poca, al ensear al pueblo:
Y ahora os pregunto, hermanos mos [y hermanas] de la iglesia:
Habis nacido espiritualmente de Dios? Habis recibido su imagen
en vuestros rostros? Habis experimentado este gran cambio en
vuestros corazones? (Alma 5:14). ste es el propsito de la ense-
anza. sta es la razn por la que trabajamos con tanto empeo,
buscamos el Espritu y preparamos nuestra mente con buenas cosas
como ha mandado el Seor, para que podamos ser instrumentos en
las manos del Seor para efectuar un cambio en el corazn de una
persona. Nuestro propsito es plantar en el corazn de los hijos el
deseo de ser buenos, el deseo de ser justos, el deseo de guardar
los mandamientos del Seor y el deseo de andar en humildad ante
l. Si podemos ser un instrumento en las manos del Seor para
llevar a cabo este gran cambio en el corazn de los hijos, entonces
habremos efectuado el gran milagro de un maestro. Y ciertamente,
es un milagro. No entendemos cmo el Seor cambia el corazn
de las personas, pero lohace
Doy mi testimonio del poder regenerador del Espritu en la vida
de los miembros de la Iglesia. Les suplico que trabajen sin cesar
en rectitud y santidad ante el Seor para efectuar la tarea que les
ha sido asignada10.

304
Cap t u l o 2 2

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Nota: Quizs desee analizar algunas de las siguientes preguntas
desde el punto de vista de unos padres que ensean a sus hijos.
El presidente Hunter alienta a los maestros a que ayuden a sus
alumnos a adquirir confianza en las Escrituras (seccin 1). De
qu manera le han ayudado las Escrituras en su propia vida? En
qu ocasiones ha encontrado en las Escrituras respuestas a sus
preguntas? Cmo podramos ayudar a otras personas, incluyendo
a los miembros de nuestra familia, a que aprendan a amar las
Escrituras y se beneficien de su poder?
Qu podemos aprender de la seccin 2 sobre la enseanza por
medio del Espritu? Qu experiencias ha tenido en cuanto a la
enseanza y el aprendizaje por el Espritu? Qu cosas puede
hacer que le ayuden a ensear por el Espritu?
Cmo puede el maestro generar en sus alumnos lealtad hacia las
Escrituras y el Evangelio ms bien que hacia su persona? (Vase
la seccin 3). Cmo puede dirigir el maestro a los alumnos hacia
el Padre Celestial y Jesucristo? De qu manera puede un maestro
ayudar a sus alumnos a tener un fundamento en el Evangelio que
les permita permanecer firmes cuando tengan que hallarse solos?
Medite en cuanto a las enseanzas del presidente Hunter acerca
de la importancia de cada persona (vase la seccin 4). Cmo
puede ayudar a sus alumnos a desarrollar un testimonio de que
Dios los conoce y ama personalmente? Piense en lo que podra
hacer, como maestro, para llegar a cada uno de sus alumnos en
forma individual.
El presidente Hunter destaca la importancia de ensear por el
ejemplo (vase la seccin 5). Por qu nuestro ejemplo es ms
poderoso que nuestras palabras? De qu manera ha sido bende-
cido por un maestro que daba un buen ejemplo? En qu forma
el ejemplo de los padres bendice a sus hijos?

305
Cap t u l o 2 2

Ya sea como maestro o como alumno, cundo ha experimentado


el gran milagro que el presidente Hunter describe en la seccin
6? Reflexione sobre algunos maestros que hayan sido una buena
influencia para usted. Qu es lo que les haca ejercer una in-
fluencia eficaz? Cmo podemos ensear el Evangelio con mayor
poder tanto en casa, en una clase o en otras circunstancias?
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
Juan 21:1517; 1Corintios 12:28; 2Timoteo 3:1417; 2Nefi 33:1;
Alma 17:23; 31:5; D. y C. 11:2122; 50:1722; 88:7780.
Ayuda didctica
En hojas de papel separadas, escriba preguntas del final del ca-
ptulo u otras preguntas que se relacionen con el captulo. Pida a
los miembros de la clase que escojan una pregunta y escudrien
el captulo para encontrar enseanzas que ayuden a contestarla.
Pdales que compartan lo que hayan encontrado.
Notas
1. A Teacher, Ensign, julio de 1972, 2006, pg.115. Vase tambin Inver-
pg.85. siones eternas, pg.22.
2. The Teachings of HowardW. Hun- 6. Vase Inversiones eternas, pgs.
ter, ed. ClydeJ. Williams, 1997, pgs. 2324.
210211. 7. Formula for a Great Teacher (discurso
3. Vase Inversiones eternas, La en- pronunciado en una conferencia de
seanza en Seminario: Lecturas de la Primaria, abril de 1965), pgs. 34,
preparacin para el maestro, 2006, Biblioteca de Historia de la Iglesia, Salt
pgs. 2122. Lake City.
4. Vase Inversiones eternas, pgs. 8. Formula for a Great Teacher, pg.1.
2223. 9. The Teachings of HowardW. Hunter,
5. Vase cita de Paul V. Johnson en Los pg.188.
peligros de las supercheras sacerdota- 10. Formula for a Great Teacher, pgs.
les, La enseanza en Seminario: Lec- 46.
turas de preparacin para el maestro,

306
C A P T U L O 2 3

No prestaban menor servicio

La mayora seremos personas discretas, relativamente


desconocidas que [hacemos nuestro] trabajo
sin ostentacin. A los que eso les parezca poco
espectacular, les digo, ustedes no prestan menor
servicio que el ms espectacular de sus conocidos

De la vida de HowardW. Hunter


E l presidente HowardW. Hunter se distingui no slo como un
lder dedicado y un amado profeta, sino tambin por la forma tran-
quila en que prestaba servicio. l saba que el prestar servicio era
en s mismo lo importante, no el recibir reconocimiento. El lder
NealA. Maxwell, del Curum de los Doce Apstoles, coment una
vez acerca de l: El presidente HowardW. Hunter es un hombre
manso. ste es el mismo hombre humilde que, cuando despert
despus de un da agobiante y polvoriento que pas con l en una
asignacin en Egipto, estaba lustrando mis zapatos, una tarea que
esperaba pasara inadvertida1.
El presidente ThomasS. Monson advirti por primera vez la manera
humilde de prestar servicio del presidente Hunter cuando se dedic
el Templo de Los ngeles, California, en 1956, varios aos antes de
que ambos fuesen llamados a servir como apstoles. l recuerda:
Tuve la oportunidad de conocer al presidente Hunter cuando l
serva como presidente de la Estaca Pasadena, California, y tena la
responsabilidad de coordinar los preparativos locales para la dedi-
cacin del Templo de Los ngeles, California. Yo tuve el privilegio
de estar a cargo de la impresin de las entradas. La asignacin de
l era gigantesca. Yo slo pude ver la parte relacionada con las
entradas, que tenan cdigos de colores, estaban etiquetadas de
forma compleja y numeradas con un orden como jams haba visto.
l fue magnnimo al atribuir los mritos a las dems personas y se

307
Cap t u l o 2 3

Muchas personas, que pasan desapercibidas y no reciben la


atencin del mundo, prestan un servicio que cambia vidas.

308
Cap t u l o 2 3

asegur de que su nombre no se mencionara en exceso, aun cuando


l haba sido el propulsor de esta tarea monumental2.
El lder JamesE. Faust, del Curum de los Doce, observ ade-
ms: l no necesitaba alimentar su ego. Con toda la sabidura que
posea, poda permanecer sentado entre sus hermanos y no hablar
mucho. Se senta completamente en paz consigo mismo3.
El presidente Hunter entenda que todo acto de servicio es im-
portante a la vista de Dios, sin importar que pase desapercibido o
no reciba reconocimiento. Unas semanas antes de que falleciera el
presidente Hunter, un amigo le pregunt: Querido Presidente, cul
cargo o llamamiento es ms elevado: el de ser un amigo querido
y de confianza o el de ser un profeta de Dios?. Tras escuchar la
pregunta, el presidente medit en silencio durante lo que parecie-
ron ser varios minutos; luego, tomando lentamente la mano de su
amigo y volvindose para mirarlo de frente, le respondi, mientras
le corra una lgrima por su dbil mejilla: Ambos son llamamientos
sagrados de confianza4.

Enseanzas de HowardW. Hunter


1
Quienes prestan servicio callada y discretamente
no [prestan] menor servicio que quienes
reciben el reconocimiento del mundo
Del joven y valiente capitn Moroni se dijo lo siguiente: S,
en verdad, en verdad os digo que si todos los hombres hubieran
sido, y fueran y pudieran siempre ser como Moroni, he aqu, los
poderes mismos del infierno se habran sacudido para siempre; s,
el diablo jams tendra poder sobre el corazn de los hijos de los
hombres (Alma 48:17).
Todo un elogio hacia un hombre famoso y poderoso! No se me
ocurre un mejor tributo de un hombre hacia otro. Dos versculos
ms adelante hay una declaracin sobre Helamn y sus hermanos,
quienes desempearon una funcin menos llamativa que Moroni:
Y he aqu, Helamn y sus hermanos no prestaban menor servicio
al pueblo que Moroni (Alma 48:19).

309
Cap t u l o 2 3

En otras palabras, aunque Helamn no era tan famoso ni promi-


nente como Moroni, prestaba un servicio equivalente; es decir, era
tan servicial y til como Moroni.
Es obvio que nos beneficiaremos ampliamente si estudiamos la
vida del capitn Moroni. l es un ejemplo de fe, servicio, dedicacin,
compromiso y muchos otros atributos divinos. Sin embargo, en
lugar de centrarme en este magnfico hombre, he decidido centrar
mi atencin en aquellos que no aparecen en primer plano y no
reciben la atencin del mundo, no obstante, no [prestan] menor
servicio, como lo expresa este pasaje.
No todos vamos a ser como Moroni y recibir la aclamacin de
nuestros colegas diariamente y durante todo el da. La mayora
seremos personas discretas, relativamente desconocidas que van
y vienen haciendo su trabajo sin ostentacin. A los que eso les d
una impresin de soledad o les cause miedo o les resulte poco
espectacular, les digo, ustedes no prestan menor servicio que el
ms espectacular de sus conocidos. Tambin ustedes son parte del
ejrcito de Dios.
Consideren, por ejemplo, el profundo servicio que presta una
madre o un padre en el anonimato silencioso de un hogar de San-
tos de los ltimos Das. Piensen en los maestros de Doctrina del
Evangelio, en las directoras de msica de la Primaria, en los maes-
tros Scout y en las maestras visitantes de la Sociedad de Socorro,
quienes prestan servicio y bendicen a millones de personas pero
cuyos nombres nunca recibirn aplausos pblicos ni aparecern en
los medios de difusin del pas.
A diario, decenas de miles de personas desconocidas hacen po-
sible nuestras oportunidades y nuestra felicidad, y como dicen las
Escrituras, no prestan menor servicio que aquellos cuyas vidas
figuran en primera plana de los peridicos.
El reconocimiento de la historia y la atencin contempornea muy
a menudo se centran en una persona en vez de en muchas. Con
frecuencia, se seala a una persona de entre sus compaeros y se la
eleva a la categora de hroe. Reconozco que esta clase de atencin
es una manera de identificar aquello que las personas admiran o

310
Cap t u l o 2 3

consideran que tiene valor. Pero algunas veces ese reconocimiento


no es merecido, o se pueden estar enalteciendo valores equivocados.
Hemos de escoger sabiamente a nuestros hroes y a quienes nos
sirven de ejemplo, a la vez que damos gracias por esas legiones de
amigos y ciudadanos que no son tan famosos, pero que no [prestan]
menor servicio que los Moroni de nuestra vida5.

2
Muchas personas de las Escrituras, que sirvieron a la
sombra de otros, hicieron importantes contribuciones
Quizs podran considerar conmigo algunos personajes intere-
santes de las Escrituras que no fueron el centro de atencin, pero
que bajo la lupa de la historia demostraron ser autnticos hroes.
Muchas personas que leen la historia del gran profeta Nefi casi
pasan por alto completamente a otro valiente hijo de Lehi que se
llamaba Sam. Nefi es uno de los personajes ms famosos de todo
el Libro de Mormn. Pero qu hay de Sam? El nombre de Sam slo
se menciona unas diez veces. Cuando Lehi aconsej y bendijo a los
de su posteridad, le dijo a Sam:
Bendito eres t y tu posteridad, pues heredars el pas, as como
tu hermano Nefi; y tu posteridad ser contada con la de l; y t
sers aun como tu hermano, y tu posteridad ser como la suya, y
t sers bendecido todos tus das (2Nefi 4:11).
La funcin de Sam consista bsicamente en servir de apoyo y
ayuda a su hermano menor, quien ms reciba los elogios, y al fi-
nal recibi las mismas bendiciones que se prometieron a Nefi y su
posteridad. No se retuvo del fiel Sam nada de lo prometido Nefi;
sin embargo, conocemos muy poco los detalles del servicio y la
contribucin de Sam. En vida, fue una persona casi desconocida,
mas es obvio que en los anales de la eternidad figura como lder
triunfante y victorioso.
Muchas personas hacen sus contribuciones sin recibir reconoci-
miento. Ismael viaj con la familia de Nefi a costa de un gran sa-
crificio personal, sufriendo mucha afliccin, hambre, sed y fatiga
(1Nefi 16:35). Y ms adelante, en medio de todas estas afliccio-
nes, pereci en el desierto. Pocos de nosotros podemos siquiera

311
Cap t u l o 2 3

En cuanto Abish (a la izquierda) toc la mano de la reina


lamanita, sta se puso de pie (vase Alma 19:1529).

comenzar a entender el sacrificio de semejante hombre en aquella


poca y bajo tales condiciones primitivas. Quizs, si fusemos ms
perspicaces y comprensivos, nosotros tambin nos lamentaramos,
como lo hicieron sus hijas en el desierto, por lo que aport un
hombre como l y a lo que renunci! para que pudiramos
tener el Libro de Mormn hoy en da.
Son numerossimos los nombres y las memorias de tales hom-
bres y mujeres en el Libro de Mormn que no prestaban menor
servicio. Ya se trate de la madre Sarah, o de Abish, la sierva de la
reina lamanita, cada una hizo aportaciones que no fueron recono-
cidas a la vista de los hombres, mas no pasaron desapercibidas a
la vista de Dios.

312
Cap t u l o 2 3

Slo tenemos doce versculos en las Escrituras que hablan de la


vida de Mosah, rey de la tierra de Zarahemla y padre del famoso
rey Benjamn. No obstante, su servicio al pueblo fue indispensa-
ble. l gui a su pueblo por muchas predicaciones y profecas. Y
continuamente [les amonest] por la palabra de Dios (Omni 1:13).
Otros ejemplos de personas que sirvieron desinteresadamente, a la
sombra de otros ms renombrados, fueron Limhi, Amulek y Pahorn;
este ltimo tuvo la nobleza de espritu de no condenar, a pesar de
ser acusado muy injustamente.
El guerrero Tencum, que sacrific su vida, o Laconeo, el juez
superior que ense a su pueblo el arrepentimiento durante la
confrontacin con los de Gadiantn, o los misioneros Omner e
Himni, que apenas se mencionan, todos estos no prestaban menor
servicio que sus compaeros, aunque recibieron muy poca atencin
en las Escrituras.
No sabemos mucho acerca de Shibln, el fiel hijo de Alma, cuya
historia est intercalada entre la de Helamn, el futuro lder, y Co-
riantn, el transgresor; pero es significativo que lo describan como
un hombre justo [que] anduvo rectamente ante Dios (Alma 63:2).
El gran profeta Nefi, del que se habla en el libro de Helamn, tena
un hermano llamado Lehi, aparentemente slo mencionado de paso,
pero de l se dice que no era menos grande que [Nefi] en cuanto a
las cosas concernientes a la rectitud [Helamn 11:19; vase tambin
el versculo 18]6.

3
Aun cuando quizs no seamos muy conocidos,
podemos prestar un gran servicio en el reino
Por supuesto, tambin hay ejemplos de personas serviciales en
nuestra dispensacin. Oliver Granger es de esas personas serviciales
de los ltimos das, de quien el Seor hizo memoria en la seccin
117 de Doctrina y Convenios. Puede que el nombre de Oliver no
resulte familiar a muchos, por lo que me tomar la libertad de dar-
les a conocer a este leal siervo de los inicios de esta dispensacin.
Oliver Granger era once aos mayor que Jos Smith y, al igual
que el Profeta, provena del norte del estado de Nueva York. Por
causa de haber estado expuesto al fro extremo, Oliver perdi casi

313
Cap t u l o 2 3

totalmente la vista a los treinta y tres aos. A pesar de su visin li-


mitada, sirvi en tres misiones de tiempo completo. Tambin trabaj
en el Templo de Kirtland y sirvi en el sumo consejo de Kirtland.
Cuando la mayor parte de los santos fueron expulsados de
Kirtland, Ohio, la Iglesia dej algunas deudas pendientes. Se nom-
br a Oliver como representante de Jos Smith y de la Primera Pre-
sidencia para regresar a Kirtland a fin de atender las obligaciones
de la Iglesia. Sobre este encargo, Doctrina y Convenios registra lo
siguiente: Por tanto, luche seriamente por la redencin de la Primera
Presidencia de mi Iglesia, dice el Seor (D. y C. 117:13).
l desempe esta funcin de una forma tan satisfactoria para los
acreedores, que uno de ellos escribi: La gestin de Oliver Granger
en la resolucin de las deudas pendientes de las personas que se
trasladaron a Far West, para hacer cumplir sus compromisos y de
este modo conservar su integridad, ha sido verdaderamente digna
de elogio y le ha merecido mi mayor estima y que lo conserve en
mi memoria con gratitud (Horace Kingsbury, citado en Jos Smith,
History of the Church, tomo III, pg.174).
Durante la estancia de Oliver en Kirtland, algunas personas, en-
tre ellos algunos miembros que se haban apartado de la Iglesia,
esparcan falsas acusaciones buscando desacreditar a la Primera
Presidencia y poner en tela de juicio su integridad. Mediante su fiel
servicio, Oliver Granger verdaderamente [redimi a] la Primera
Presidencia El Seor dijo acerca de Oliver Granger: Su nombre
se guardar en memoria sagrada de generacin en generacin para
siempre jams (D. y C. 117:12). Yo levantar a mi siervo Oliver, y
engendrar para l un gran nombre sobre la tierra y entre los de
mi pueblo, por causa de la integridad de su alma (History of the
Church, tomo III, pg.350).
Cuando l falleci en 1841, aunque no quedaban sino unos pocos
santos en la regin de Kirtland y aun menos amigos de los miembros,
a su funeral asisti una gran multitud de personas procedentes de
todos los poblados circundantes.
Si bien Oliver Granger no es tan conocido hoy en da como otros
de los primeros lderes de la Iglesia, aun as fue un hombre grande e
importante en el servicio que prest al reino. Y si nadie ms aparte

314
Cap t u l o 2 3

del Seor, guardara su nombre en memoria, sa sera una bendicin


suficiente para l como lo sera para cualquiera de nosotros7.

4
Nefi es un ejemplo por recordar a Dios como la
fuente de su fortaleza y sus bendiciones
Creo que debemos ser conscientes del peligro espiritual que
corren quienes malinterpretan la singularidad de estar siempre
en el foco de atencin. Estas personas pueden llegar a codiciar la
notoriedad y olvidar de este modo la importancia del servicio que
se brinda.
No nos debemos permitir centrarnos en los focos fugaces de la
popularidad ni sustituir por ese brillo atractivo la sustancia de la
verdadera labor, a menudo annima, que atrae la atencin de Dios
aunque no llegue a salir en los noticieros. De hecho, los aplausos
y la atencin pueden convertirse en el taln de Aquiles espiritual
aun de los ms dotados entre nosotros.
Si alguna vez han de estar en el centro de atencin, harn bien en
seguir el ejemplo de aquellos que alcanzaron fama en las Escrituras.
Nefi es uno de los grandes ejemplos. Despus de todo lo que logr
en su travesa en el desierto con su familia, l conserv la actitud
de estar centrado en lo que es ms importante. l dijo:
Y cuando deseo regocijarme, mi corazn gime a causa de mis
pecados; no obstante, s en quin he confiado.
Mi Dios ha sido mi apoyo; l me ha guiado por entre mis afliccio-
nes en el desierto; y me ha preservado sobre las aguas del gran mar.
Me ha llenado con su amor hasta consumir mi carne.
Ha confundido a mis enemigos hasta hacerlos temblar delante
de m (2 Nefi 4:1922).
Ser el centro de atencin nunca ceg a Nefi en lo que respecta
a la fuente de su fortaleza y sus bendiciones8.

315
Cap t u l o 2 3

5
Cuando entendamos la razn por la que servimos,
no nos preocupar dnde sirvamos
En los momentos en que recibamos atencin y visibilidad, nos
sera conveniente hacernos la pregunta: Por qu servimos? Cuando
entendamos el porqu servimos, no nos preocupar dnde sirvamos.
El presidente J.Reuben Clark,hijo, ense este principio esencial
con su propia vida. En la Conferencia General de abril de 1951, fue
sostenido el presidente DavidO. McKay como Presidente de la Igle-
sia tras el fallecimiento del presidente George Albert Smith. Hasta
entonces, el presidente Clark haba prestado servicio como Primer
Consejero del presidente HeberJ. Grant, y luego del presidente
George Albert Smith. El presidente McKay haba prestado servicio
como el Segundo Consejero de ambos presidentes.
Durante la ltima sesin de la conferencia, cuando se trataron los
asuntos de la Iglesia, fue llamado el hermano StephenL. Richards
a formar parte de la Primera Presidencia, y fue sostenido como
Primer Consejero. El presidente J.Reuben Clark,hijo, fue sostenido
entonces como el Segundo Consejero. Despus del sostenimiento
de oficiales de la Iglesia, el presidente McKay explic por qu haba
escogido a sus consejeros en ese orden. l dijo:
Pens que un principio rector en esta decisin deba ser el or-
den de antigedad en el Consejo [de los Doce]. Estos dos hombres
estaban sentados en sus lugares correspondientes en ese cuerpo
presidente de la Iglesia, y tuve la impresin de que era aconsejable
continuar con ese mismo orden de antigedad en el nuevo curum
de la Primera Presidencia (en Conference Report, 9 de abril de
1951, pg.151).
Se pidi entonces al presidente Clark que hablara a continuacin
del presidente McKay. Sus palabras en esa ocasin fueron breves,
pero ensean una poderosa leccin: Cuando servimos al Seor,
no interesa dnde sirvamos sino cmo lo hagamos. En La Iglesia
de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das uno debe aceptar el
lugar que se le haya llamado a ocupar y no debe ni procurarlo ni
rechazarlo. Prometo al presidente McKay y al presidente Richards
un servicio devoto y completamente leal en las tareas que pueda

316
Cap t u l o 2 3

Somos ms [felices] y [exitosos] en la vida cuando nuestros


intereses estn asociados con el brindar asistencia a
los dems y ayudarles a hallar el camino.

tocarme llevar a cabo, hasta el mximo de mi fortaleza y habilidades,


y en todo lo que me permitan realizar, pese a lo [inepto] que pueda
yo ser (ibd., pg.154).
La leccin que ense el presidente Clark se expresa de otra
manera en el poema de Meade McGuire, que ha sido citado repe-
tidas veces:
Padre, qu puedo hacer por Ti?,
y mi corazn de amor por l rebos.
Me dijo: Cuida ese sitio para m,
y un insignificante lugar me seal.
No! No! Ese rincn no quiero.
Lo que yo haga, nadie ms ver;
aun cuando trabaje con esmero,
mi obra inadvertida pasar.
Me habl,
y su voz no era severa:

317
Cap t u l o 2 3

Oh, hijito, tu corazn considera;


lo haces por m o para que te vean?
Sabes que Nazaret pequea era
y que tambin lo era Galilea
[Vase Best-Loved Poems of the LDS People, compilado por JackM.
Lyon y otros, 1996, pg.152].
El rey Benjamn declar: He aqu, os digo que por haberos
dicho que haba empleado mi vida en vuestro servicio, no deseo
yo jactarme, pues slo he estado al servicio de Dios. Y he aqu, os
digo estas cosas para que aprendis sabidura; para que sepis que
cuando os hallis al servicio de vuestros semejantes, slo estis al
servicio de vuestro Dios (Mosah 2:1617)9.

6
Debemos servir fiel y discretamente, y permanecer
en guardia en cuanto a los elogios de los dems
Es ms feliz y exitoso en la vida aqul cuyos intereses estn asocia-
dos con el brindar asistencia a los dems y ayudarles a hallar el camino.
La seal de trnsito en el cruce de ferrocarril que nos alerta para
que nos detengamos, miremos y escuchemos, puede servirnos de
gua. En medio del ajetreo de la vida, detengmonos. Busquemos
todos los actos de amabilidad, consideracin y cortesa que podamos
efectuar y todas las pequeas necesidades humanas que podamos
satisfacer. Escuchemos a los dems y conozcamos sus esperanzas
y problemas, de modo que podamos contribuir con cosas sencillas
a su xito y felicidad10.
El presidente Ezra Taft Benson dijo: El dar servicio cristiano
eleva El Seor ha prometido que aquellos que pierdan su vida
sirviendo a los dems, se hallarn a s mismos. El profeta Jos Smith
nos dijo que agotemos nuestras vidas en llevar a cabo Sus prop-
sitos (D. y C. 123:13) (vase Liahona, enero de 1990, pg.6).
Si piensan que la mayor parte de lo que hacen no los convierte
en personas muy famosas, no se desanimen. La mayora de las
mejores personas que jams hayan existido tampoco eran muy

318
Cap t u l o 2 3

famosas. Sirvan y crezcan, fiel y discretamente. Permanezcan en


guardia en cuanto a los elogios de los hombres. Jess dijo en el
Sermn del Monte:
Mirad que no deis vuestra limosna delante de los hombres para
ser vistos por ellos; de otra manera, no tendris recompensa de
vuestro Padre que est en los cielos.
Cuando, pues, des limosna, no hagas tocar trompeta delante de
ti, como hacen los hipcritas en las sinagogas y en las calles, para
ser alabados por los hombres; de cierto os digo que ya tienen su
recompensa.
Mas cuando t des limosna, no sepa tu izquierda lo que hace
tu derecha,
para que sea tu limosna en secreto; y tu Padre, que ve en lo
secreto, te recompensar en pblico (Mateo 6:14).
Que nuestro Padre Celestial siempre les recompense de esta
manera11.

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Qu desea el presidente Hunter que entendamos cuando hace
hincapi en que Helamn y sus hermanos no prestaban menor
servicio que el capitn Moroni? (Vase la seccin 1). Cmo le
beneficiara a usted el entender esto?
Que nos ensean los ejemplos de las Escrituras de la seccin 2?
Cmo influyen estos ejemplos en nuestros sentimientos al ser-
vir? De qu manera ha sido bendecido por otras personas que
servan en forma discreta y callada?
Qu podemos aprender de la historia de Oliver Granger que
cont el presidente Hunter? (Vase la seccin 3). Por qu no
debe interesarnos recibir reconocimiento cuando servimos?

319
Cap t u l o 2 3

Cmo pueden ser peligrosos la fama o el estar en el centro de


atencin? (Vase la seccin 4). Qu le ensea el ejemplo de Nefi
sobre cmo permanecer centrado en lo que es ms importante?
Repase la historia del presidente J.Reuben Clark, hijo, en la seccin
5. Qu le llama la atencin en cuanto a la actitud y las palabras
del presidente Clark? Piense en cmo respondera esta pregunta:
Por qu presto servicio?. Cmo podemos desarrollar la actitud
de dar lo mejor de nosotros sin importar dnde sirvamos?
En la seccin 6, el presidente Hunter menciona la promesa del
Seor de que aquellos que pierdan su vida sirviendo a los de-
ms, la hallarn (vanse Mateo 10:39; 16:25). Qu significa esto?
Cmo se ha dado cuenta de que esto es cierto? De qu forma
le ha hecho feliz el prestar servicio?
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
Mateo 6:27, 24; 20:2528; Santiago 1:27; D. y C. 76:57; 121:3437
Ayuda para el estudio
Comparta con alguien lo que aprenda. Al hacerlo, sus mismos
pensamientos sern ms claros y aumentar su poder de retencin
(La enseanza: El llamamiento ms importante, 2000, pg.17).
Notas
1. Neal A. Maxwell, Meek and Lowly, 4. JonM. Huntsman,padre, A Remarkable
devocional de la Universidad Brigham and Selfless Life, Ensign, abril de 1995,
Young, 21 de octubre de 1986, pg.8; pg.24.
speeches.byu.edu. Tambin en James E. 5. No Less Serviceable, Ensign, abril de
Faust, Presidente Howard W. Hunter: 1992, pgs. 6465. Vase tambin El
El rastro del guila, Liahona, septiem- Libro de Mormn, Manual del alumno,
bre de 1994, pg.15. Religin 121122, 2009, pg.262.
2. ThomasS. Monson, President 6. No Less Serviceable, pg.65.
HowardW. Hunter: A Man for All Sea-
sons, Ensign, abril de 1995, pg.31. 7. No Less Serviceable, pgs. 6566.
3. JamesE. Faust, HowardW. Hunter: 8. No Less Serviceable, pg.66.
Man of God, Ensign, abril de 1995, 9. No Less Serviceable, pgs. 6667.
pg.27. 10. The Teachings of HowardW. Hunter,
ed. ClydeJ. Williams, 1997, pg.267.
11. No Less Serviceable, pg.67.

320
C A P T U L O 2 4

Seguir el ejemplo de Jesucristo

En todo momento debemos preguntarnos a nosotros


mismos: Qu hara Jess? Y entonces ser ms
valientes para obrar de acuerdo con la respuesta

De la vida de HowardW. Hunter


E l presidente ThomasS. Monson, quien prest servicio como
Segundo Consejero del presidente Hunter, dijo acerca de l: Vivi
de conformidad con lo que enseaba, de acuerdo con el modelo
del Salvador a quien l serva1.
Un amigo ntimo observ: Las virtudes que personific nuestro
Seor y Salvador, Jesucristo, se reflejaban hermosamente en la vida
extraordinaria y desinteresada del presidente Hunter. l era amigo
de toda la humanidad2.
Alguien que colabor estrechamente con el presidente Hunter
durante ms de treinta aos dijo: [l] saba instintivamente cul
curso de accin deba seguir, el cual consistira en emular el carcter
de su Salvador, Jesucristo3.
A lo largo de todo su ministerio, el presidente Hunter alent afec-
tuosamente a los miembros de la Iglesia a seguir el ejemplo del Sal-
vador. En su primera declaracin como Presidente de la Iglesia, dijo:
Deseo invitar a todos los miembros de la Iglesia a vivir prestando
cada vez ms atencin a la vida y al ejemplo del Seor Jesucristo,
especialmente al amor, la esperanza y la compasin que l demostr.
Ruego que nos tratemos con ms bondad, ms cortesa, ms
humildad, paciencia e indulgencia. Ciertamente, esperamos mucho
unos de otros, y todos podemos mejorar. Nuestro mundo clama por
una forma ms disciplinada de vivir los mandamientos de Dios, pero
la forma en que debemos fomentarla, como el Seor le dijo al profeta
Jos Smith en las profundidades invernales de la crcel de Liberty, es

321
Cap t u l o 2 4

Si hemos de seguir el ejemplo de Cristo y andar en Sus pasos, debemos


procurar hacer las mismas cosas de acuerdo con el modelo que l estableci.

322
Cap t u l o 2 4

por persuasin, por longanimidad, benignidad, mansedumbre y por


amor sincero sin hipocresa y sin malicia (D. y C. 121:4142)4.

Enseanzas de HowardW. Hunter


1
Jesucristo nos dio el ejemplo perfecto
Ser una luz significa ser ejemplar, alguien que da el ejemplo y
es un modelo a seguir para los dems [Hemos hecho convenio]
de seguir a Cristo, el gran ejemplo. Tenemos la responsabilidad
de aprender de l las cosas que ense y lo que hizo durante Su
ministerio terrenal. Habiendo aprendido estas lecciones, estamos
bajo el mandamiento de seguir Su ejemplo; y estos son algunos de
los ejemplos que l nos dio:
1. Cristo fue obediente y valiente en la vida preterrenal, obte-
niendo as el privilegio de venir a la vida mortal y recibir un cuerpo
de carne y huesos.
2. Fue bautizado para que se abriera la puerta al reino celestial.
3. Recibi el sacerdocio y todas las ordenanzas de salvacin y de
exaltacin del Evangelio.
4. Jess ejerci Su ministerio de unos tres aos, enseando el
Evangelio, dando testimonio de la verdad y enseando a las personas
lo que deben hacer para hallar gozo y felicidad en esta vida y gloria
eterna en el mundo venidero.
5. Efectu ordenanzas tales como la bendicin de nios, bautis-
mos, bendicin de enfermos y ordenaciones al sacerdocio.
6. l llev a cabo milagros. A Su orden, los ciegos pudieron ver,
los sordos or, los cojos andar y los muertos volvieron a la vida.
7. De conformidad con la voluntad del Padre, Jess llev una vida
perfecta sin pecado y adquiri todos los atributos de la Divinidad.
8. l venci al mundo, es decir, domin toda pasin y se elev
por encima del plano carnal y sensual, de modo que vivi y camin
segn la gua del Espritu.
9. l llev a cabo la Expiacin, mediante la cual rescat a los hom-
bres de la muerte [espiritual y fsica] causada por la cada de Adn.

323
Cap t u l o 2 4

10. Ahora, como ser resucitado y glorificado, l ha recibido todo


poder en el cielo y en la tierra, ha recibido la plenitud del Padre y
es uno con l.
Para poder seguir el ejemplo de Cristo y andar en Sus pasos, de-
bemos procurar hacer las mismas cosas de acuerdo con el modelo
que l estableci5.
Es importante que recordemos que Jess tena la capacidad de
pecar, que podra haber sucumbido, que el plan de vida y salvacin
podra haber fracasado, pero que l permaneci firme. Si no hubiera
existido la posibilidad de que cediera a las tentaciones de Satans,
tampoco habra habido una verdadera prueba ni una genuina vic-
toria como resultado. Si no hubiera tenido la facultad de pecar, se
le habra despojado de su libre albedro. Fue l quien vino a sal-
vaguardar y asegurar el libre albedro humano, por lo tanto, deba
retener la capacidad y la posibilidad de pecar si as lo deseaba6.
Jess demostr la grandeza de Su Espritu y la magnitud de Su
fortaleza hasta el mismo fin de Su vida terrenal. Ni siquiera en
aquella ltima hora se sumi egostamente en Sus propios pesares
ni en la perspectiva del dolor inminente, sino que se dedic vehe-
mentemente a atender las necesidades presentes y futuras de Sus
amados discpulos; saba que la seguridad de stos, individualmente
y como Iglesia, resida nicamente en un mutuo amor incondicional.
Pareci concentrar todas Sus energas en las necesidades de ellos, y
les ense por el ejemplo lo que les enseaba por el precepto. Les
dio palabras de consuelo, mandamiento y advertencia7.
Tanto durante Su ministerio terrenal entre Su rebao en la Tierra
Santa como en Su ministerio despus de esta vida entre Sus ovejas
esparcidas en el Hemisferio Occidental, el Seor demostr Su amor
y Su preocupacin por las personas en forma individual.
Mientras se encontraba en medio de una multitud, Jess sinti
el toque de una mujer que buscaba alivio para un mal que sufra
desde haca doce aos (vase Lucas 8:4348). En otra ocasin, vio
mucho ms all de los prejuicios cerrados de una muchedumbre
que condenaba y del pecado de la persona que haba sido acusada.
Quizs, percibiendo en ella el deseo de arrepentirse, Cristo eligi
ver el valor de la persona y le mand que se fuera y no pecara ms

324
Cap t u l o 2 4

(vase Juan 8:111). En otra ocasin, tom a sus nios pequeos,


uno por uno, y los bendijo, y rog al Padre por ellos (3Nefi 17:21;
cursiva agregada).
Al acercarse rpidamente las pruebas que tendra que soportar en
Getseman y en el Calvario, y agobiado por tantas preocupaciones, el
Salvador se detuvo a observar a la viuda, que echaba sus dos blancas
en el arca de la ofrenda (vase Marcos 12:4144). En forma similar,
vio a Zaqueo, quien era de baja estatura, que se haba subido a un
sicmoro para ver al Hijo de Dios, ya que, debido a la gran multi-
tud que lo rodeaba, le era imposible verlo (vase Lucas 19:15). Y
finalmente, mientras colgaba agonizante en la cruz, el Salvador hizo
caso omiso de Su propio sufrimiento y expres preocupacin por
la llorosa mujer que le haba dado la vida (vase Juan 19:2527).
Qu maravilloso ejemplo a seguir! Aun en medio de gran dolor
y afliccin personales, nuestro mximo Ejemplo extendi la mano
para bendecir a los dems Su vida no se hallaba centrada en las
cosas que no posea, sino en prestar servicio a los dems8.

2
Sigamos al Hijo de Dios en todo lo que
hagamos y en todos los mbitos de la vida
Una de las preguntas ms importantes que se haya hecho al
hombre mortal fue la que hizo el mismo Hijo de Dios, el Salvador
del mundo, al dirigirse a un grupo de Sus discpulos en el Nuevo
Mundo, un grupo que estaba ansioso de recibir Sus enseanzas y
ms ansioso an porque ellos saban que muy pronto los iba a dejar.
l pregunt: Qu clase de hombres habis de ser?. Y entonces, sin
esperar que le contestaran, l mismo dio la respuesta: Aun como
yo soy (3Nefi 27:27).
El mundo est lleno de personas que estn siempre muy dispues-
tas a decirnos: Haz lo que yo digo. Y ciertamente no nos faltan los
que dan consejos en cuanto a casi todo lo habido y por haber. Pero
hay muy pocas personas que estn prestas a decir: Haz lo que yo
hago. Y, por supuesto, slo Uno en la historia de la humanidad pudo
decir eso con toda justicia y rectitud. La historia del mundo nos da a
conocer muchos casos de hombres y mujeres cuyo ejemplo ha sido
digno de emular, pero aun el mejor de los mortales tiene defectos

325
Cap t u l o 2 4

de una forma u otra; ninguno de ellos servira como el prototipo


de la perfeccin ni como el modelo infalible a quien seguir, aun
cuando hayan tenido la mejor de las intenciones.
Slo Cristo puede ser nuestro ideal, nuestra estrella resplande-
ciente de la maana (Apocalipsis 22:16). Slo Cristo puede decir, sin
reserva alguna, seguidme, aprended de m [y] haced las cosas
que me habis visto hacer . Slo Cristo puede decir que bebamos
de Su agua, que comamos de Su pan. Slo l puede decir: Yo soy
el camino, y la verdad y la vida. Yo soy la ley y la luz. Mirad hacia
m y viviris. Slo l puede decir: Que os amis unos a otros;
como yo os he amado (vanse Mateo 11:29; 16:24; Juan 4:1314;
6:35, 51; 7:37; 13:34; 14:6; 3Nefi 15:9; 27:21).
Qu invitacin y qu llamado tan claros y tan resonantes! Qu
certeza y qu ejemplo en estos das de incertidumbre y ausencia
deejemplos!
Cun agradecidos debemos estar a nuestro Padre Celestial por
haber enviado a Su Hijo Unignito a la tierra para establecer
el ejemplo perfecto de rectitud, de bondad, de misericordia y de
compasin, a fin de que el resto del mundo sepa cmo vivir, cmo
progresar y cmo llegar a ser ms semejantes a Dios.
Sigamos al Hijo de Dios en todo lo que hagamos y en todos los
mbitos de la vida; hagamos de l nuestro ejemplo y nuestro gua.
En todo momento debemos preguntarnos a nosotros mismos: Qu
hara Jess?. Y entonces ser ms valientes para obrar de acuerdo
con la respuesta. Debemos seguir a Jesucristo en todo el sentido
de la palabra; debemos dedicarnos a Su obra como l lo hizo con
los asuntos de Su Padre; debemos esforzarnos por ser como l es
y ser constantes en eso, una y otra vez. (Canciones para los nios,
pg.34). Al grado que el poder mortal que poseemos nos lo permita,
debemos hacer todo lo posible por llegar a ser como Cristo, el nico
ejemplo perfecto e inmaculado que haya pasado por este mundo9.
Durante Su ministerio terrenal, nuestro Seor extendi repetidas
veces un llamamiento que adems de ser una invitacin, era tambin
un cometido. A Pedro y a su hermano Andrs, Cristo les dijo: Venid
en pos de m, y os har pescadores de hombres (Mateo 4:19). Al
joven rico que le pregunt lo que deba hacer para heredar la vida

326
Cap t u l o 2 4

eterna, Jess le respondi: Anda, vende lo que tienes y da a los


pobres y ven, sgueme (Mateo 19:21). Y a cada uno de nosotros
Jess nos dice: Si alguno me sirve, sgame ( Juan 12:26)10.
Estudiemos todas las enseanzas del Maestro y dediqumonos
con ms ahnco a seguir Su ejemplo. l nos ha dado todas las cosas
que pertenecen a la vida y a la piedad, nos ha llamado por me-
dio de su gloria y virtud, y nos ha dado preciosas y grandsimas
promesas, para que por ellas [lleguemos] a ser participantes de la
naturaleza divina (2Pedro 1:34)11.
Los que siguen a Cristo procuran imitar Su ejemplo. Su sufrimiento
por nuestros pecados, nuestras faltas, aflicciones y enfermedades
debera motivarnos a hacer algo similar y extender una mano de
caridad y compasin a aquellos que nosrodean
Busquen oportunidades de servir; no se preocupen demasiado
por la notoriedad. Recuerdan el consejo del Salvador en cuanto a
los que buscan los primeros asientos en las cenas, y las primeras
sillas en las sinagogas? El que es el mayor entre vosotros ser
vuestro siervo (Mateo 23:6, 11). Aunque es importante para noso-
tros saber que se nos aprecia, debemos centrarnos en la rectitud,
no en el reconocimiento; en el servicio, no en la posicin. La fiel
maestra visitante, que sin ostentacin lleva a cabo su tarea mes tras
mes, es tan importante para la obra del Seor como los que ocupan
cargos que algunos consideran de ms prominencia en la Iglesia.
La notoriedad no equivale al valor12.

3
Nuestra salvacin depende de nuestro
compromiso de seguir al Salvador
La invitacin del Seor a seguirlo es muy personal y tambin
apremiante, porque no podemos debatirnos durante mucho tiempo
entre dos bandos. Cada uno de nosotros llegar a un punto en que
tenga que enfrentarse a la pregunta crucial: quin decs que soy
yo? (Mateo 16:15). Nuestra salvacin personal depende de nuestra
respuesta a esa pregunta y de nuestro compromiso con dicha res-
puesta. Pedro supo contestar por medio de la revelacin: T eres
el Cristo, el Hijo del Dios viviente! (Mateo 16:16). Muchas personas
ms pueden testificar esto por medio del mismo poder, y yo me

327
Cap t u l o 2 4

Una manera en que podemos tomar como modelo el ejemplo del


Salvador es cumpliendo el mandato que dio a Pedro: Apacienta
mis corderos Apacienta mis ovejas ( Juan 21:1517).

uno a ellas con humilde gratitud. Pero todos debemos responder


personalmente a esa pregunta; si no lo hacemos ahora, tendremos
que hacerlo ms adelante, porque en el postrer da toda rodilla se
doblar y toda lengua confesar que Jess es el Cristo. Nuestro de-
safo es responder correctamente y vivir en consecuencia con ello
antes de que sea demasiado tarde para siempre. Puesto que Jess
es sin lugar a dudas el Cristo, qu debemos hacer?
El sacrificio supremo de Cristo puede aplicarse a nuestra vida
solamente si aceptamos Su invitacin de seguirlo (vase D. y C.
100:2). Este llamado no es algo irrelevante, irrealizable ni imposible.
Seguir a alguien quiere decir observarlo y escucharlo atentamente;
aceptar su autoridad, permitirle que sea nuestro lder y obedecerlo;
apoyar y defender sus ideas y hacer de l nuestro modelo. Cada
uno de nosotros puede aceptar este desafo. El apstol Pedro dijo:
Pues tambin Cristo padeci por nosotros, dejndonos ejemplo,
para que sigis sus pasos (1Pedro 2:21). De la misma manera que
las enseanzas que no concuerdan con la doctrina de Cristo son

328
Cap t u l o 2 4

falsas, una vida que no sigue Su ejemplo est mal encaminada y no


alcanzar su destino de elevadopotencial
Debemos cultivar la rectitud individualmente e incorporarla a
la vida familiar. Los padres tienen la responsabilidad de seguir los
principios del evangelio de Jesucristo y de ensearlos a sus hijos
[vase D. y C. 68:2528]. La religin debe ocupar una parte impor-
tante de nuestra vida. El evangelio de Jesucristo debe motivar todo
lo que hagamos. Para poder llegar a parecemos a l, debe haber
un mayor esfuerzo por seguir el gran ejemplo que nos dio nuestro
Salvador. Esto llega a ser nuestro gran desafo13.
Si podemos moldear nuestra vida siguiendo el patrn del Maes-
tro, y tomar Sus enseanzas y ejemplo como modelo supremo de
nuestra conducta, no nos ser difcil ser constantes y leales en todos
los aspectos de la vida, porque estaremos dedicados a una nica
norma sagrada de comportamiento y creencia. Ya sea en el hogar o
en el mercado, en los estudios o mucho despus de haber pasado
la poca estudiantil; sea que actuemos solos o en conjunto con una
multitud de personas, nuestro curso ser claro y nuestras normas
sern muy evidentes, y habremos tomado entonces la decisin,
como dijo el profeta Alma, de ser testigos de Dios en todo tiempo,
y en todas las cosas y en todo lugar en que [estemos], aun hasta la
muerte (Mosah 18:9)14.

4
Debemos reservar un lugar para Cristo
Aquella noche en Beln, no haba lugar para l en el mesn, y
sta no sera la nica vez, en los treinta y tres aos de Su jornada
terrenal, que no habra lugar para l. Herodes envi soldados a Beln
para matar a los nios. No haba lugar para Jess en los dominios
de Herodes, por lo que Sus padres lo llevaron a Egipto. Durante Su
ministerio, hubo muchos que no dejaron lugar para Sus enseanzas;
no haba lugar para el Evangelio que l ense. No haba lugar
para Sus milagros ni para Sus bendiciones; no hubo lugar para las
verdades divinas que l pronunci, ni para Su amor ni Su fe. l les
dijo: Las zorras tienen guaridas, y las aves del cielo, nidos, pero el
Hijo del Hombre no tiene dnde recostar la cabeza (Mateo 8:20).

329
Cap t u l o 2 4

Si bien han pasado dos mil aos, an en nuestra poca hay


muchos que dicen lo mismo que se dijo aquella noche en Beln:
No hay lugar, no hay lugar (vase Lucas 2:7). Dejamos lugar para
las ddivas, pero a veces no para el Dador. Dejamos lugar para el
mercantilismo de la Navidad e incluso para buscar placeres en el da
de reposo, pero a veces no hay lugar para la adoracin. Nuestros
pensamientos estn abarrotados de otras cosas, y ya no hay lugar15.
Aunque las luces de Navidad producen una hermosa escena
visual es ms importante que la vida de las personas se ilumine
por aceptar a Aqul que es la luz del mundo [vase Alma 38:9; D.
y C. 10:70]. Verdaderamente, debemos sostenerlo en alto como
nuestro Gua y Ejemplo.
En la vspera de Su nacimiento, los ngeles cantaron: y en la
tierra paz, buena voluntad para con los hombres (Lucas 2:14). Si
los hombres siguieran Su ejemplo, ste sera un mundo de paz y
amor para con todos los hombres16.
Cul es nuestra responsabilidad actual como miembros de La
Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das? Es asegurar-
nos de que nuestra vida refleje en palabras y hechos el Evangelio
segn lo ense nuestro Seor y Salvador, Jesucristo. Todo lo que
hagamos y digamos ha de estar moldeado por el ejemplo de la
nica persona sin pecado que anduvo sobre la tierra, aun el Seor
Jesucristo17.

Sugerencias para el estudio y la enseanza


Preguntas
Repase las varias maneras en que el Salvador ha establecido un
ejemplo para nosotros, como se describe en la seccin 1. Qu in-
fluencia ha tenido en usted el ejemplo del Salvador? Qu podemos
aprender de Su ejemplo durante la etapa final de Su vida mortal?
El presidente Hunter nos aconseja: Debemos preguntarnos a
nosotros mismos: Qu hara Jess? Y entonces ser ms valientes
para obrar de acuerdo con la respuesta (seccin 2). Medite en
cmo podra ser ms valiente en seguir el ejemplo del Salvador.
Cmo podemos ensear esto a nuestra familia?

330
Cap t u l o 2 4

Qu nos hacen entender las enseanzas de la seccin 3 acerca


de seguir a Jesucristo? Cmo sera diferente su vida si no tuviera
la influencia de las enseanzas y el ejemplo del Salvador? Cmo
podemos hacer para que nuestra religin est ms presente en
nuestra vida diaria?
Medite en lo que dice el presidente Hunter acerca de que no hay
lugar para el Salvador (seccin 4). Cmo podemos reservar un
lugar ms amplio para el Salvador en nuestra vida? Qu bendi-
ciones ha recibido conforme ha ido dejando ms lugar para l?
Pasajes de las Escrituras relacionados con el tema
Mateo 16:2427; Juan 10:2728; 14:1215; 1Pedro 2:2125; 2Nefi
31:1213; 3Nefi 12:48; 18:16; 27:2022; D. y C. 19:2324
Ayuda didctica
Facilite un himnario a cada persona. Invite a los participantes a
que encuentren y compartan un himno que se relacione con pasajes
especficos que hayan ledo en el captulo.
Notas
1. ThomasS. Monson, President 7273; vase tambin l nos exhorta
HowardW. Hunter: A Man for All Sea- a seguir a Jesucristo, Liahona, octubre
sons, Ensign, abril de 1995, pg.33. de 1994, pgs. 36; Sigamos al Hijo de
2. JonM. Huntsman,padre, A Remarka- Dios, Liahona, enero de 1995, pgs.
ble and Selfless Life, Ensign, abril de 100101.
1995, pg.24. 10. Vase El testimonio de un apstol
3. FrancisM. Gibbons, HowardW. Hunter: de Cristo, Liahona, agosto de 1984,
Man of Thought and Independence, pg.22.
Prophet of God, 2011, pg.152. 11. Vase HowardW. Hunter, Preciosas y
4. En JayM. Todd, President HowardW. grandsimas promesas, Liahona, enero
Hunter: Fourteenth President of the de 1995, pg.8.
Church, Ensign, julio de 1994, pgs. 12. Vase A las mujeres de la Iglesia,
45. Vase tambin Presidentes de la Liahona, enero de 1993, pg.108.
Iglesia, Manual del alumno, Religin 13. Vase l nos exhorta a seguir a Jesu-
345, Sistema Educativo de la Iglesia, cristo, pgs. 45; vase tambin El
2003, pgs. 264265. testimonio de un apstol de Cristo,
5. The Teachings of HowardW. Hunter, ed. pgs. 2526; Conference Report,
ClydeJ. Williams, 1997, pgs. 4041. octubrede1961, pg.109.
6. Vase Las tentaciones de Cristo, 14. Vase Somos testigos de Dios,
Liahona, febrero de 1977, pg.8. Liahona, julio de 1990, pg.73.
7. Vase Sus ltimas horas, Liahona, 15. The Teachings of HowardW. Hunter,
diciembrede 1974, pg.32. 1997, pgs. 4142.
8. Vase La Iglesia es para todos, Lia- 16. The Teachings of HowardW. Hunter,
hona, agosto de 1990, pgs. 4344. 1997, pgs. 4445.
9. Vase Qu clase de hombres habis 17. The Teachings of HowardW. Hunter,
de ser?, Liahona, julio de 1994, pgs. 1997, pg.45.

331
Lista de ilustraciones

Pgina 23: Foto del Centro de Jerusa- Pgina 174: Detalle de El rescate de
ln de BYU Deseret News la oveja perdida, por MinervaK.
Pgina 40: La oveja perdida, por Del Teichert
Parson Pgina 206: Detalle de En memoria
Pgina 43: Detalle de Jess ensea al de M, por Walter Rane, IRI
pueblo a orillas del mar, por James Pgina 211: Recordarle siempre, por
Tissot RobertT. Barrett
Pgina 46: Del temor a la fe, por Pgina 233: Busath Photography
Howard Lyon Pgina 244: Moiss el legislador, por
Pgina 52: Contra el viento, por Liz Ted Henninger
Lemon Swindle Pgina 250: Job, por GaryL. Kapp
Pgina 58: Porque am mucho, por Pgina 263: Abraham lleva a Isaac
Jeff Hein para sacrificarlo, por Del Parson,
Pgina 64: Cristo sana al enfermo en IRI
Betesda, por Carl Heinrich Bloch, Pgina 268: Una mujer toca el borde
cortesa del Museo de Arte de la del manto del Salvador, por Ju-
Universidad Brigham Young dithA. Mehr
Pgina 69: Jos Smith en la crcel de Pgina 282: Cristo sana a los enfer-
Liberty, por Greg Olsen mos, por Jeff Hein
Pgina 78: Detalle de Un regalo digno Pgina 290: Jess sana al ciego, por
de ms atencin, por Walter Rane Carl Heinrich Bloch, cortesa del Mu-
Pgina 92: Jos Smith, por Alvin seo Histrico Nacional del Castillo de
Gittins Frederiksborg en Hillerd, Dinamarca
Pgina 97: Revelacin dada a Jos Prohibida la reproduccin
Smith durante la organizacin de la Pgina 312: Oh, bendito Jess, por
Iglesia, por JudithA. Mehr Walter Rane
Pgina 109: No me toques, por Mi- Pgina 322: Palabras que no pueden
nervaK. Teichert ser escritas, por GaryL. Kapp
Pgina 165: Jos Smith entrega su Pgina 328: Apacienta mis ovejas, por
bastn a Joseph Knight, padre, por Kamille Corry
Paul Mann

332
ndice

A B
Adversidad Bautismo
es para nuestro progreso y de HowardW. Hunter, 45, 207
experiencia, 6769 de Jess, 323
es una parte necesaria de la vida del padre de HowardW. Hunter,
mortal, 48, 59 7, 183
experimentada por Howard W. su convenio, 133, 175, 179
Hunter, 31, 3536, 103 su forma correcta, 220221
experimentada por Jos Smith, Bautismo por los muertos, 191,
6869 198199
forma parte del plan de Dios para
nuestro progreso personal, C
6669 Caridad
la Expiacin nos ayuda con ella, andar ms firmemente por su
4750, 5462, 7072, 106108 sendero, 275276
la perseverancia a travs de ella comprende todas las dems
brinda la verdadera grandeza, virtudesdivinas, 277
167168 de HowardW. Hunter, 269270
puede hacernos ms humildes y el mundo se beneficiara
refinarnos, 31, 66, 68, 84 enormemente de ella, 277
recurrir al Salvador durante ella, en el matrimonio, 224
31, 4750, 5762, 7072 nos brinda paz, 56
ser optimistas durante ella, 70 nunca dejar de ser, 276277
Amor Vase tambin Amor
en el matrimonio, 220, 224227 Castidad, 188
en la familia, 234241 Centro Cultural Polinesio, 2122
es la piedra de toque del
Centro de Jerusaln. Vase El Centro
discipulado, 270271, 275
de Jerusaln para Estudios del
es un camino ms excelente,
Cercano Oriente de la Universi-
278279
dad Brigham Young
por aquellos a quienes quiz sea
difcil amar, 272273 Compromiso
por los afligidos, 273275 de Abraham, 261262
por todas las personas, 56, de Josu, 259260
128130, 275276 de Sadrac, Mesac y Abed-nego,
Vase tambin Caridad 258259

333
ndice

es ms que una mera contribu- ejemplo de estudio en profundi-


cin, 257259 dad, 153155
los miembros vivientes se el estudiarlas nos acerca ms a
esfuerzan por ofrecer uno Cristo, 155156
completo, 264265 el estudiarlas nos ayuda a apren-
mostrarlo, a pesar de lo que der y a obedecer la voluntad de
hagan los dems, 259260 Dios, 149151
Cristo. Vase Jesucristo el estudiarlas nos ayuda a ser
enseados desde lo alto, 8083
D ensear a partir de ellas, 299300
Diezmo estudiarlas en familia, 149, 150,
bendiciones por pagarlo, 143144 151, 153
cmo lo define el Seor, 139 su comprensin requiere un estu-
cmo se utiliza, 141142 dio constante y con espritu de
es tanto un obsequio como una oracin, 151153
obligacin, 141142 su estudio es el ms provechoso
HowardW. Hunter comienza a de todos los estudios, 148149
pagar un diezmo ntegro, 137 Espritu Santo
la ley al respecto es sencilla, 139 brinda conocimiento espiritual,
la ley al respecto existi desde el 84, 8788, 152
principio, 139141 cmo ensear con l, 298299
pagarlo es un privilegio, no una se requiere honestidad para
carga, 141142 tenerlo, 251252
Dios el Padre. Vase Padre Celestial vivifica la visin espiritual de los
videntes, 98
E
Evangelio
Ejemplo
el mundo lo necesita, 56, 132, 275
de los padres, 234
ensearlo, 237238, 295306
ensear mediante l, 296, 297,
es el plan divino para el
302303
crecimiento espiritual, 89
El Centro de Jerusaln para Estudios es el nico camino mediante el
del Cercano Oriente de la Univer- cual el mundo lograr la paz,
sidad Brigham Young, 2325, 5659, 132, 275
5354, 128 es un mensaje de amor divino
Enseanza para todas las personas, 129
con el Espritu, 298299 es un plan de accin, 291
importancia de la buena ense- llevarlo a todo el mundo,
anza en la Iglesia, 295306 128129
por el ejemplo, 296, 302, 303 restaurado en su plenitud, 93,
Escrituras 9596, 120, 198
ayudar a los dems a adquirir vencer los obstculos para
confianza en ellas, 297298 compartirlo, 135

334
ndice

vivirlo permite lograr un matri- llega al guardar los mandamientos,


monio feliz, 224 73
Expiacin. Vase Jesucristo, procede de la honradez, 246, 252
Expiacin de procede del servicio a los dems,
318
F
G
Familia
consejo de, 237 Grandeza
es la unidad ms importante que la manera en que el mundo la
hay en la Iglesia y en la sociedad, define a menudo es engaosa,
232233 162164
estudio de las Escrituras en, 149, manifestada por el profeta Jos
150, 151, 153 Smith, 165167
los padres deben proteger y amar procede de esforzarnos constan-
a los hijos, 234236 temente en las cosas pequeas,
los padres son socios para 164165
dirigirla, 234236 procede de hacer aquello que
oracin en, 237 Dios ha determinado que es
recibe bendiciones por la obra importante, 170171
del templo, 189191 procede de la perseverancia,
supera a todos los dems 167168
interesesde la vida, 232 procede de pasos pequeos por
un largo periodo de tiempo,
Fe
168169
actuar de acuerdo con ella con-
procede de prestar servicio en
duce al testimonio, 290292
formas que a menudo pasan
del hombre que naci ciego,
desapercibidas, 167168
288289
en el Salvador en momentos de H
adversidad, 4748, 57, 70 Hijos
en el Salvador es la mayor nece- ensearles acerca del templo, 191
sidad que hay en el mundo, ensearles el Evangelio, 299
4546 ensearles mediante el ejemplo,
nos da confianza en aquello que 296, 302303, 310
no se ve, 288 que se han desviado, 238240
nos permite hallar a Dios y saber responsabilidades de los padres
que vive, 284285 por ellos, 232241
Felicidad Hogar
en el matrimonio, 223, 224 debe ser un lugar donde reine el
en momentos de dificultad, 70 amor, la oracin y la enseanza,
las comparaciones inapropiadas 236237
pueden destruirla, 162164 debe ser un lugar santo, 241
llega al esforzarnos por conocer integridad en l, 236
a Jesucristo y seguirlo, 41

335
ndice

los padres dan el ejemplo en l, como esposo, 2627, 53, 159,


234 161, 217, 219
los padres determinan su como padre y abuelo, 13,
ambiente espiritual, 234 231232, 233
los padres son socios en lo llega a ser Presidente de la Iglesia,
tocante al liderazgo en l, 3134, 115, 117
234236 obtiene la distincin de Scout
sacerdocio en l, 234235 guila, 5
su xito debe ser la ms impor- organiza estacas en Ciudad de
tante de todas nuestras ocupa- Mxico, 26, 35
ciones, 241 reparte y bendice la Santa Cena,
Honestidad 45, 207, 208
al entrar en el templo, 188 su amor por el estudio del Evan-
con Dios, 251252 gelio, 89, 148149, 283
con los dems, 251252 su amor por la historia familiar,
con nosotros mismos, 249, 195196, 197
251252 su amor por las Escrituras,
de HowardW. Hunter, 1314, 147148
245246 su amor por la Tierra Santa,
en el hogar, 237 2326, 4142
en los tratos personales y de su bautismo, 45, 207
negocios, 249250 su caridad, 56, 269270
las admoniciones del Seor en su carrera como abogado, 910,
cuanto a ella, 246247 1314, 20, 36, 255, 269
proporciona verdadero gozo, su honradez, 1314, 245246
251252 su humildad, 157, 159, 307, 309
se cultiva en las cosas pequeas su industriosidad, 5, 10, 16
y comunes, 248249 su matrimonio con Claire Jeffs, 9,
Vase tambin Integridad 2628, 159, 161, 217, 219, 231,
232
Humildad
su matrimonio con Inis Stanton,
de HowardW. Hunter, 159, 161,
2930, 219
307, 309
su muerte, 3537
la adversidad puede ayudarnos a
su nacimiento, 3
cultivarla, 31, 66, 68, 84
su niez, 46
Hunter, Clara Claire May Jeffs su ordenacin al Sacerdocio
(primera esposa), 911, 12, 13, Aarnico, 5, 207
2628, 53, 137, 159161, 217, su paz interior, 3031, 53, 54, 307
219, 231, 233 su sellamiento a sus padres, 17,
Hunter, Dorothy (hermana), 46, 17 183
Hunter, HowardW. su servicio como Historiador de
aprende a orar con su madre, 4, 79 la Iglesia, 2223
comienza a pagar un diezmo
ntegro, 137

336
ndice

su servicio como miembro del tiene la misin de ensear el


Curum de los Doce, 1820, Evangelio a todas las naciones,
255257 130132
su servicio como obispo, 1113 Integridad
su servicio como presidente de al entrar en el templo, 188
estaca, 1418 de HowardW. Hunter, 1314,
su servicio como presidente del 245246
Centro Cultural Polinesio, 2122 de Job, 250251
su servicio como Presidente del de Sadrac, Mesac y Abed-nego,
Curum de los Doce, 2831 258259
su servicio en la Sociedad Genea- nos protege del mal y nos ayuda
lgica de Utah, 2021, 34, 197 a tener xito, 250251
sus padres, 37, 17, 183, 196
sus problemas de salud, 25, 27, J
29, 3536 Jesucristo
sus respuestas a amenazas de centrar nuestra vida en ella, 1,
bomba, 3031, 53, 54 4850
su talento para la msica, 6, 7, 9, el estudio de las Escrituras nos
231 acerca ms a l, 155156
su testimonio, 4, 31, 33, 3637, 41, es el nico camino seguro, 41, 173
66, 91, 94, 103, 105, 283, 285 es nuestra fuente de paz, 44,
y el Centro de Jerusaln para Es- 5462
tudios del Cercano Oriente de es nuestra nica fuente de espe-
la Universidad Brigham Young, ranza y gozo, 4345
2325, 5354, 128 est a la cabeza de la Iglesia, 115,
Hunter, Howard William, hijo (Billy) 117
(su hijo), 10, 103 fe en, 4550, 5762, 7071
instituy la Santa Cena, 106, 208
Hunter, Inis Bernice Egan Stanton
los maestros invitan a los alumnos
(segunda esposa), 2930, 219
a buscarle, 299300
Hunter, John William (Will) (su necesidad de conocerle, 4344
padre), 34, 7, 17, 182, 196 nos ayuda durante la adversidad,
Hunter, Nellie Marie Rasmussen 4750, 5561, 7072, 107
(madre), 35, 17, 182, 196 reservar un lugar para l,
329330
I
restableci Su Iglesia por medio
Iglesia de Jesucristo de los Santos del profeta Jos Smith, 9496
de los ltimos Das, La seguir Su ejemplo y Sus ense-
es guiada por la revelacin, 118, anzas, 1, 33, 4546, 161, 252,
119, 121122 275276, 324325
fue restablecida mediante el se mostr en la Primera Visin,
profeta Jos Smith, 9495 82, 9394
Jesucristo est a su cabeza, Su amor, 105106, 269, 276277,
115116, 118 324325

337
ndice

Su crucifixin, 107 de HowardW. Hunter con Claire


Su Expiacin, 45, 103, 105108, Jeffs, 9, 2628, 159, 161, 217,
132134, 212 219, 231, 232
Su misin divina, 41 de HowardW. Hunter con Inis
Su resurreccin, 45, 103, 106, Stanton, 2930, 219
108112, 212 el amor en l, 220, 223227
tom sobre S todos nuestros pe- en el templo, 191, 200, 220221
cados, enfermedades, tristezas es ordenado por Dios y su desig-
y dolores, 106108 nio es que sea eterno, 219221
Jos Smith. Vase Smith, Jos es una sociedad con Dios, 220
es un comportamiento que se
L aprende, 223
Libro de Mormn, 147, 155156 felicidad en l, 223, 224227
fidelidad en l, 224225
M
fortalecimiento de sus lazos,
Madres 224227
sus responsabilidades, 150, 153, intimidad en l, 225226
234236 no se negar ninguna bendicin
Vase tambin Familia; Padres y a las personas dignas que no
madres estn casadas, 222223
Maestros requiere nuestro mayor esfuerzo
ayudan a los alumnos a adquirir por vivir los principios del
confianza en las Escrituras, Evangelio, 223224
297298 unidad en l, 225
ayudan a los alumnos a experi- Miembros menos activos
mentar un cambio de corazn, buscar a las ovejas perdidas,
304 176180
ensean con el espritu, 298299 se les invita a regresar a la activi-
ensean mediante el ejemplo, dad en la Iglesia, 33, 175180
296, 302, 303
invitan a los alumnos a buscar N
a Dios el Padre y a Jesucristo, Noche de hogar, 1315, 236237
299300 Nowell, Nancy (tatarabuela), 91
no deben hacer que la lealtad de
los alumnos se dirija a ellos, O
299300 Obediencia
procuran llegar a cada individuo, de Abraham, 261262
300302 debe acompaar a la creencia,
Matrimonio 262264
altruismo en l, 227 de Josu, 259260
caridad en l, 224 escoger un camino de obediencia
consejo para aquellos que toman estricta, 260262
decisiones al respecto, 220, 221 sin importar lo que los dems
hagan, 259260

338
ndice

y estudio de las Escrituras, obtener conocimiento de l


149151 requiere esfuerzo, obediencia y
Vase tambin Compromiso oracin, 284287
Obra de historia familiar orar a l, 8486
amor de HowardW. Hunter por promete ayudarnos y guiarnos, 80
ella, 195196, 197 se mostr en la Primera Visin,
debemos apresurarla, 34, 202204 9394
ser valientes en llevarla a cabo, Su amor, 105106, 129130
202204 Padres
su objetivo, 200202 sus responsabilidades, 150, 153,
Obra misional 234236, 237
es para todas las naciones, Vase tambin Familia; Padres y
128132 madres
es una obligacin personal, Padres y madres
132133 cmo deben colaborar, 234236
la mano del Seor en ella, 127128 deben ensear a sus hijos el
la misin de la Iglesia de llevarla Evangelio, 234236, 329
a cabo, 130132 deben proteger y amar a sus
superar los obstculos para efec- hijos, 234236
tuarla, 134135 de hijos que se han desviado,
y la Expiacin, 132133 238240
Oracin Pascua, 106, 208212
El ejemplo de Jos Smith al Paz
respecto, 8083 el Evangelio es el nico medio
en el hogar, 234, 237238 por el que el mundo puede lle-
en todo momento, 8486 gar a lograrla, 5559, 132, 275
para llegar a conocer a Dios, el templo es un lugar de, 3, 185,
285287 192
recibir conocimiento y gua en tiempos de conmocin, 5962
mediante ella, 84, 8688 Jess es nuestra fuente de ella,
y estudio de las Escrituras, 44, 5462
151152, 155156 procede de la entrega incondi-
Orientacin familiar, 7, 175, 197, cional al Salvador, 57
233 se cultiva viviendo el Evangelio,
5559
P
Primera Visin, 8083, 9395
Padre Celestial
compromiso con l, 255265 Profetas
hallarlo es el mximo logro de la aportan gua hoy, 119120
vida, 284285 como portavoces de Dios en
los maestros invitan a los alumnos cada dispensacin, 96, 117118
a buscarle, 299300 como videntes, 99101

339
ndice

fueron escogidos antes de nacer, de maneras pequeas y sencillas,


118 309315
hallamos abundancia espiritual al es una medida de nuestra devo-
escucharlos, 120 cin a Dios, 271
permanecemos en el camino co- permanecer en guardia en cuanto
rrecto al escucharlos, 120123 a los elogios de los dems en
revelacin continua por medio l, 318319
de ellos, 117124 proporciona la verdadera gran-
son maestros que ensean la deza, 159, 162, 164, 167168
verdad, 96 Smith, Jos
sostenerlos, 188 adversidad que experiment,
Programa de Seminario, 15 6869
Proyectos de bienestar, 16 era profeta, vidente y revelador,
Pruebas. Vase Adversidad 9698
la Iglesia fue restaurada por
R mediode l, 9495
Resurreccin, 45, 48, 103, 105, se preocupaba por los dems y
108112, 212 los serva, 165167
su ejemplo en cuanto a la oracin,
S 8083
Sacerdocio su ejemplo en cuanto a recurrir a
en el hogar, 234235, 238 las Escrituras, 8083
en el matrimonio, 223, 241 su Primera Visin, 8083, 9394
y el templo, 198199, 200201 su vida y obra, 98100
Santa Cena Sociedad Genealgica de Utah,
HowardW. Hunter la reparte y 2021, 34, 197
bendice, 45, 207, 208
T
la instituy el Salvador, 106,
210212 Templo
renovamos los convenios al parti- bautismos por los muertos en l,
cipar de ella, 133, 213214 198199
bendiciones de la obra del templo,
Servicio
189191
a los dems en su afliccin,
como smbolo de nuestra con-
273275
dicin de miembros, 1, 3334,
brinda felicidad, 318
183186
brinda paz, 5758
es un lugar de paz, 3, 185, 192
buscar oportunidades para l,
la obra en l debe apresurarse,
327
34, 202204
callado y discreto, 307, 309315,
matrimonio en l, 191, 199200,
318319
220221
debemos preocuparnos por el
seamos un pueblo que asiste al
porqu y no por el dnde,
templo, 1, 3, 191192, 202204
316318, 327

340
ndice

ser dignos de una recomendacin


para l, 1, 186187 ltimos das
sus ordenanzas son esenciales Los santos fieles no tienen por
para la salvacin, 198199 qu temer las tribulaciones que
Testimonio los acompaan, 7275
actuar de conformidad con nues- son un tiempo de gran esperanza
tra fe conduce a l, 290292 y entusiasmo, 7475
cmo adquirirlo, 285287
cmo reconocerlo, 292
Tierra Santa, 2326, 4142

341