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Biblioteca COGNICiN Y DESARROLLO HUMANO / 38

ETIENNE WENGER
Coleccin dirigida por Csar ColI (.P\?i ~)

COMUNIDADES DE PRCTICA (10)'''C~ft"'' ~'L";n" _ ~, q

Aprendizaje, significado e identidad


Ttulos publicados

1. S. Moscovici - Psicologa social, 1


2. S. Moscovici - Psicologa social, 2
3. J. Bruner - El habla del nio
4. S. A. Hampson - La construccin de la personalidad
5. D. A. Norman - Perspectivas de la ciencia cognitiva
6. K. Kaye - La vida mental y social del beb
7. R. Schank y R. P. Abelson - Guiones, planes, metas y entendimiento
8. R. J. Sternberg - Inteligencia humana, 1. La naturaleza de la inteligencia y su medicin
9. R. J. Sternberg - Inteligencia humana, 2. Cognicin, personalidad e inteligencia
10. R. J. Sternberg - Inteligencia humana, 3. Sociedad, cultura e inteligencia
11. R. J. Sternberg - Inteligencia humana, 4. Evolucin y desarrollo de la inteligencia
12. R. E. Mayer - Pensamiento, resolucin de problemas y cognicin
13. R. Case - El desarrollo intelectual: del nacimiento a la edad madura
14. U. Bron!enbrenner - La ecologa del desarrollo humano
15. H. Gardner - La nueva ciencia de la mente. Historia de la revolucin cognitiva
16. M. J. Mahoney y A. Freeman - Cognicin y psicoterapia
17. J. V. Wertsch - Vygotsky y la formacin social de la mente
18. J. Dewey - Cmo pensamos
19. R. Harr, D. Clarke y N. De Cario - Motivos y mecanismos. Introduccin a la
psicologa de la accin
20. J. Bruner y H. Haste - La elaboracin del sentido. La construccin del mundo por el nio
21. P. N. Johnson-Laird - El ordenador y la mente. Introduccin a la ciencia cognitiva
22. M. Wertheimer - El pensamiento productivo
23. J. Lave - La cognicin en la prctica
24. D. Middleton y D. Edwards - Memoria compprtida
25. M. Hewstone - La atribucin causal
26. D. Cohen y S. A. Mackeith - El desarrollo de la imaginacin
27. B. Rogof! - Aprendices del pensamiento
28. J. Perner - Comprender la mente representacional
29. H. Gardner - Inteligencias mltiples. La teora en la prctica
30. L. Vygotsky - Pensamiento y lenguaje
31. J. A. Fodor - El olmo y el experto
32. B. Inhelder y G. Cellerier - Los senderos de los descubrimientos del nio
33. M. C. Wittrock y E. L. Baker - Test y cognicin
34. J. P. Das y otros - Planificacin cognitiva
35. A. Clark - Estar ah
36. W. A. Frawley - Vygotsky y la ciencia cognitiva

fu~~!?9x~ ~,,~
37. A. Kozulin - Instrumentos pedaggicos
38. E. Wenger - Comunidades de prctica Barcelona

10-61
Ttulo original: Communities of practice: Learning, meaning, and identity
Publicado en ingls, en 1998, por The Press Syndicate of the University of Cambridge,
Cambridge, Reino LJnido """-

Traduccin de Gens Snchez Barbern

Cubierta Ferran Cartes y Montse Plass

A Pauta, fati Sheena y Kehan

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo
las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio
o procedimiento, comprendidos la reprograffa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella
mediante alquiler o prstamo pblicos.

1998 Cambridge University Press


2001 de la traduccin, Gens Snchez Barbarn
2001 de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S.A.,
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona
y Editorial Paids, SAICF,
Defensa, 599 - Buenos Aires
http://www.paidos.com

ISBN: 84-493-1111-X
Depsito legal: B-28.365/2001

Impreso en A&M Grafic, S.L.


08130 Santa Perpetua de la Mogoda (Barcelona)

Impreso en Espaa - Printed in Spain


Sumario

Agradecimientos ..... . ..... . ............. ... ..... . .. . .. . ... . ... , 13

Prlogo
CONTEXTOS

Introduccin: una teora social del aprendizaje .... , . . ........... . . . .. 19


Una perspectiva conceptual: teora y prctica .. . ................... 20
Contexto intelectual .......................................... 28
Estructura del libro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 37
Vieta 1: bienvenidos a la tramitacin de solicitudes! .. .. ... . . .. ....... 41
Vieta II: los C, F y J . . ... . .... ... ... . .... . .... . .... .... .. . .... 59
Coda o: comprensin .. . .............. . ... . .. . .. . .... . .. ... . ..... 63

Primera parte
PRCTICA

Introduccin 1: el concepto de prctica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 69


Una comunidad de prctica: los tramitadores de solicitudes ... .. . . . .... , 69
Prctica social ..... . ...... ...... . .. . . ... . ... .'. . . . . . . . . . . . . . . . . .. 71
Estructura de la primera parte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73

1. Significado ................................................. 75
Negociacin de significado .............. .. . . ....... .. ......... 76
Participacin ............... . .. . ....... .. .. . .... . .. . ..... . ... 80
10 I Comunidades de prctica Sumario I 11

Cosificacin .. .. ............ ... .. .. .................. .. ..... 83 7. Participacin y no participacin . . ......... . ................. ... 205
La dualidad del significado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 88 Identidades de no participacin .. . ........ .. ....... . . . .. . .. . . . . 206
Fuentes de participacin y de no participacin ................. . .. 208
2. Comunidad .......... . .. ... ...... .. .... . . . .... . ........... .. 99 No participacin institucional ........ .. ... .. ... . ............... 210
Compromiso mutuo . . ........ . ... . . .. ..... . . . .. .. .. . ..... .... 100
Empresa conjunta .... . .............. . .... ... ................. 105 8. Modos de afiliacin ........ .. ..... .. ..... . ...... . ............ . 215
Repertorio compartido ......... ..... . . .... . ... ... ....... ...... 110 Compromiso .... .. .. .... . ..... ... ........... ....... .. . ..... . 216
I . .,
Negociar el significado en la prctica .. . . . ... ... ..... . ... ......... 113 ;agIn~:lon ................ . .. ....... . .. ................. .. . 218
lneaClon ... ... .................... .... ..... .. ............. 221
3. Aprendizaje .. ......... . ... .... . .. ....... . .. . . .... .. . . ...... . 115 Afiliacin y comunidades .. .. ...... ......... ..... .............. 223
La constitucin dual de las historias ... . ................... . ..... . 116 El trabajo de afiliacin ..... . . .. .... .. .......... .. ............ . 226
Historias de aprendizaje ............. .. .... . .... .. .... .... ... .. 123
Discontinuidades generacionales ........... .. ...... ...... .... ... 129 9. Ident~f~cac~~n y negociabilidad .. . . . ....... .... . . ..... .. . ...... .. 231
IdentlflcaclOn ... .......... . ..... ... ........... ... ............ 234
4. Lmite . ... .... .. ...... . . ... ... .............. . . . . ... . ..... .. 135 Negociabilidad ........ ...... ....... ...... ... . .. . . .... .. ... . . 241
La dualidad de las relaciones limitneas . . ... ... ........ ........ .. 136 La naturaleza dual de la identidad .. ....... . .. ... . ............... 251
La prctica como conexin .... . ............. . .................. 146 Ecologas sociales de identidad ...... . ..... . .................... 255
El panorama de la prctica . . ....... ...... . . ........ ...... . .... . 151 Coda II: comunidades de aprendizaje .............. . ..... .. ..... . 259

5. Localidad .... . ............. .. ... .. ....... . ... ... .. .... ..... 155
La localidad de la prctica ..... . ... ....... ...... . .. ..... . .. .. .. 156
Constelaciones de prcticas ... .. ..... .. .. .... .......... .. ...... 160 Eplogo
Lo local y lo global . .. .... .... . .. ...... ... ...... ..... .. . ..... . 165 DISEO
Coda I: conocer en la prctica .. .......... . ....., ................ 169
Sinopsis: disear para aprender .... . ... .. . .. . . ...... .. . .... ..... . .. 269
Una perspectiva del aprendizaje ................................ 269
Segunda parte Diseo y prctica ........... . .. .... .......... ... . . ... . ... ... . 272
IDENTIDAD Estructura del eplogo ....... .... . .. ....... .. . ... ..... . . .... . . 274

Introduccin JI: el enfoque en la identidad ......... ... ............. .. 181 10. D


Arquitecturas
' . de aprendizaje .. . .... ..... ...... . . ..... . .. . ... . . 275 '-\' > ,.

Lo individual y lo colectivo ............................. . ..... .. 181 lffienSlones ................ . ................ . .............. 276 Coi

Algunos supuestos que hay que evitar .. .. ... . ....... ...... ..... .. 183 Componentes ... ... . ....... ... .. .. ..... . ..... . ...... ... ..... 282
Estructura de la segunda parte .... ..... . . .... ......... . . ........ 184 Un marco de referencia para el diseo . ...... ... . ... .......... . . . 285

6. Identidad en la prctica ... .... . .. .... . ........... . ............. 187 11. Organizaciones ..... ... ... .. ............ ... ......... ........ 287
Experiencia negociada: participacin y cosificacin .. ..... . ....... .. 188 Dimensiones del diseo orgnico ... . ..... . ............. .. ...... 288
Afiliacin a comunidades ........... . .......................... Organizac~n, ap~e~dizaje y prctica .. ...... .. .................. 295
190
Trayectorias . . ...... . . ... ............ ..... .... . .... .. .. ..... 192 Compromlso orgalllco ............. ......... .. . .. ..... ... ... . . 296
Nexo de multiafiliacin ....................................... 198 Imaginacin orgnica ....... .. .... .. ........... .. ............. 303
Interaccin entre lo local y lo global ....................... . ..... 201 Alineacin orgnica .................................. ... .. .. . 306
12 I Comunidades de prctica

12. Educacin ................................................. 311 Agradecimientos


Dimensiones del diseo educativo .............................. 312
Educacin e identidad: una arquitectura de aprendizaje ............. 319
Compromiso educativo ....................................... 320
Imaginacin educativa ... . . . .. ................................ 321
Alineacin educativa ......................................... 322
Recursos educativos .......................................... 323

Bibliografa .................................................... 327


ndice analtico y de nombres ..................................... 337

Hace tiempo, le pregunt a mi colega Jean Lave en qu publicacin haba pre-


sentado por primera vez la expresin comunidad de prctica. Habamos empleado
esta expresin en un libro que habamos escrito conjuntamente, pero quera dar-
le el crdito merecido por haberla acuado. Para mi sorpresa, me contest: Crea
que habas sido t quien la haba propuesto. La verdad es que, diga lo que diga,
sigo pensando que fue ella. Pero quizs haya otras observaciones ms importantes
que hacer sobre esta ancdota que intentar resolver esta cuestin.
La primera observacin se refiere a Jean. Su respuesta es tpica de la generosi-
dad intelectual que le hace ser una excelente enseante y colega. El don de los
grandes profesores es que irwitan tanto a.lg.pgrticipgcin que l2.9ue ensean se
conyiert;: en algQl2LQQio. Por lo tanto, aunque su memoria fuera ms precisa que
la ma en un sentido tcnico, mi versin seguira reflejando una verdadera realidad.
La segunda observacin se refiere a este libro. Independientemente de quin
acuara la frase que ha acabado convirtindose en su ttulo, fue ll!J~n:s;lhQ;,
racin lo que que hizo que nos centrramos en este tema y lo que dio origen a la
;:~~stigacin que voy a realizar aqu. En este sentido, el libro debe aJean su mis-
ma existencia. Y, aunque en modo alguno se la debe considerar responsable de
todo lo que digo, el espritu de nuestra colaboracin se manifiesta claramente en
estas pginas.
La tercera observacin trata de cOlmmidades Yl':conocimientos. Diseccionar
una creacin para asignar un crdito individual puede llegar a ser, fcilmente,
contraproducente. Para celebrar nuestros esfuerzos y logros, no hace falta que
seamos ciegos ante el tejido social que los hace posibles. No hace falta que nos
neguemos unos a otros el reconocimiento de nuestra mutua interdependencia.
Como mnimo podemos apreciar esas ntimas conexiones, conversaciones y co-
munidades en las que nuestra participacin es evidente y de esto tratan los reco-
nocimientos y agradecimientos. Pero este reconocimiento debe ser una apertura,
14 I Comunidades de prctica Agradecimientos I 15

no un cierre. Si, como dira la teora de la complejidad, una mariposa que bate Estoy especialmente en deuda con mi colega Penelope Eckert. Su slida
sus alas puede provocar monzones, cmo podemos saber qu mariposas y qu amistad durante todo este tiempo ha hecho que mi tarea fuera mucho ms agra-
batir de alas debemos incluir en el mbito de nuestro reconocimiento y cules dable y su coml?afiJ:l1el~c;;tl,!al se refleja en este libro con mucha ms profundi-
debemos excluir? dad de l;-queridican las pocas referencias que en l se hacen a su trabajo. Por
La idea no es menospreciar el esfuerzo individual o negar la realidad de la su parte, John Seely Brown ha apoyado continuamente mi investigacin durante
autora literaria. Por ejemplo, producir un libro como ste es una tarea difcil y muchos aos y de muchas maneras, sobre todo empleando su perspicacia y su
me he dedicado a ello plenamente. Conozco muy bien la desalentadora soledad influencia para persuadir a muchas personas (incluyndome, en ocasiones, a m)
del encuentro entre escritor y escrito. Pero soledad no es la palabra correcta por- de la importancia de este trabajo. Por ltimo, Paul Duguid ha sido un lector muy
que la verdadera amenaza de la soledad reside en explicar y crear separaciones y til de los primeros borradores y, en realidad, ha eliminado tiempo de sus pro-
lmites, no en nuestro esfuerzo personal. Escribir siempre es la produccin de al- pios proyectos de redaccin para hacer una revisin en profundidad de mi pri-
guna forma de comunidad y la ambigedad tipo huevo y gallina de esta afir- mer borrador completo. Sus crticas detalladas y profundas han tenido un valor
macin es parte de mi observacin: no es fcil evaluar si un libro crea una comu- incalculable, ayudndome a aadir una claridad y una coherencia muy necesa-
nidad o sucede 10 contrario. Sobre todo en mi caso, es evidente que este libro rias tanto al contenido como a la forma del texto final.
forma parte de una comunidad emergente. En incontables discusiones de los Agradezco profundamente el continuo apoyo econmico recibido de la
conceptos que estaba articulando, he tenido la experiencia, mezcla de humildad Xerox Foundation, sin el cual este proyecto hubiera sido, simplemente, imposi-
y de entusiasmo, de estar dando expresin y forma a 10 que otros ya saben, trans- ble. Tambin he recibido apoyo de varias empresas como AMR, DEC, Nynex y
formando con ello su comprensin y la ma. Xerox. Gracias tambin a las personas que han hecho posible esta ayuda empre-
Gracias al Institute for R~search on Learning me convert en un participante sarial: Jon Abeles, Paul Allaire, Robert Bauer, John Seely Brown, Jim Euchner,
a
en l~C;;Qmuniq.(f~ni~!:gi~e 1 queste"1bro se dirige y fue all donde segu mi David Kearns, Mark Maletz, John McDermott y Ed Thomas.
indagacin, tanto en el plano institucional como en el intelectual. Conozco po- Tambin deseo dar las gracias a todos los empleados de Alinsu que han he-
cas instituciones que hubieran tenido la perseverancia necesaria para acompaar cho posible mi trabajo de campo y cuya identidad debo mantener en secreto. So-
este proyecto hasta el final y las cualidades necesarias para hacerlo posible. Por bre todo deseo expresar mi agradecimiento a los tramitadores de solicitudes por
su firme apoyo quiero expresar mi agradecimiento a los fundadores, a los direc- haber abierto su comunidad a mi participacin tan poco convencional.
tores, a mis colegas investigadores y a los miembros del.personal, as como a los Estoy tan en deuda con mi esposa, Paula, y mis hijos, J ad y Sheena (y ahora
diversos compaeros del IRL con quienes he tenido la oportunidad de trabajar. Kehan), que no estoy muy seguro de si darles las gracias o pedirles disculpas. Sin
Su inters, su confianza y su comprensin han contribuido de una manera esen- duda es un milagro que sigan tan interesados en leer libros. Independientemente
cial a este libro. de que reconozca las penurias que han soportado durante la redaccin de este
Muchas personas han ledo los borradores de mi manuscrito y han ofrecido libro dndoles las gracias o presentndoles mis disculpas, la verdadera deuda
diversos comentarios y sugerencias, bien individualmente, bien en el contexto que tengo con ellos es una deuda de amor, transmutando las exigencias de la
de discusiones en grupo. Aunque aqu me es imposible expresar mi agrade- vida en la oportunidad de conocer, mediante la slida proximidad de nuestros
cimiento a todas y cada una de ellas, por 10 menos deseo agradecer lascontribu- seres, el dulce dolor del excesivo amor. Creo que este precioso aprendizaje trans-
ciones de las siguientes personas: Bryan Adkins, Thomas Binder, Terry Carter, pira con sutileza por todas estas pginas.
Debra Cash, Melissa Cefkin, Lone Dirckinck-Holmfeld, Meg Graham, Jim Gre-
eno, Rogers Hall, Peter Henschel, Peter Hillen, Manuel Imaz, Maryalice
Jordan-Mash, Tony Kortens, David Utde, Brook Manville, Norma Mendoza-
Denton, Langdon Morris, Susan Newman, K1aus Nielsen, Geoff Nunberg, John
O'Neill, Martin Packer, George Por, Kevin Quinlan, George Roth, Williams
Rifkin, J udy Rodgers, Craig Rodine, Bill Snyder, Estee Solomon-Gray, Undy Su-
llivan, Susan Stucky, Karen Wieckert y Helga Wild. Tambin deseo expresar mi
agradecimiento a mis editores, Julia Hough y Matt Darnell, por su ayuda y su
paciencia.
Prlogo

CONTEXTOS
Introd uccin:
una teora social del aprendizaje

Nuestras institt}ci.ones, en la medida en que ab.ordan explcitmnente cuesti.ones


relaci.onadas c.o~I aprendizaje, se basan principalmente en el mpue~t.o de que
aprender es un pr.oces.o individual, que tiene un principi.o y un fu1ar,q~e es mej.or
separarl.o de nuestras restantes actividades y que es el resultad.o de la enseanza.
De ah que .orgatli<:~m.osa,uI.s d.onde l.os estudiantes -libres de las distracci.ones
de su participacin en el mund.o exteri.or- puedan prestar atencin a un pr.ofes.or
.o centrarse en un.os ejercici.os. Diseam.os pr.ogramas de instruccin asistid.os p.or
.ordenad.or que c.onducen a l.os estudiantes p.or sesi.ones individualizadas que abar-
can grandes cantidades de inf.ormacin y de ejercici.os prctic.os. Para evaluar el
aprendizaje empleaJll.os pruebas a las que ell.os se enfrentan en un c.ombate indivi-
dual, d.onde el c.on.ocimient.o se debe dem.ostrar fuera de c.ontext.o y d.onde se
c.onsidera que c.olab.orar es hacer trampa. El resultad.o es que gran parte de nuestra
enseanza y nuestra f.ormacin instituci.onalizada es percibida p.or much.os estu-
diantes c.om.o irrelevante y la may.ora de ell.os sale de este trataJllient.o sintiend.o que
aprender es alg.o aburrid.o y ardu.o y que realmente n.o estam.os hech.os para ell.o.
Dich.o est.o, qu .ocurrira si ad.optram.os una perspectiva diferente que ~-
.~~~ en~l c.ontext.o de nuestra propia experiencia de pan.!fiQa-
cin en el mgpsl.o? Qu .ocurrira si supusiram.os que el aprendizaje es una Qar-
t<:_.g~1lli.~~g--_natllt~za humana, igual que c.omer .o d.ormir, que es sustentad.or
de la vida y al mism.o tiemp.o inevitable y que -si se n.os da la .op.ortunidad-
s.om.os bastante buen.os en l? Qu .ocurrira si, adems, supusiram.os que el
ap~~n6men.o fupdamentalmente sQd.al que refleja nuestra pr.opia
naturaleza pr.ofundamente s.ocial c.om.o seres human.os ca.eaces 9~_~QQos;er?
Qu tipo de comprensin acerca de cmo se produce el aprendizaje pr.oducira
una perspectiva c.om.o sta y qu hara falta para ap.oyarla? En este libr.o intenta-
r desarr.ollar esta clase de perspectiva.
20 I Contextos
Introduccin: una teora social del aprendizaje I 21

Una perspectiva conceptual: teora y prctica Aunque la te,orasgciaLdeL..aPJe!ljjzaje que aqu propongo no sustituye a
otras teoras que ab~rdan distintos aspectos del problema, posee su propio con-
Hay muchos tipos distintos de teoras del aprendizaje. Cada una destaca as- junto de supuestos y su propio enfoque. Dentro de este contexto, constituye un
pectos diferentes del mismo y, en consecuencia, cada una es t~ para un?s fines nivel de anlisis coherente; proporciona un marco conceptual del que deducir
diferentes. En cierta medida, estas diferencias reflejan un enfoque delIberado un conjunto coherente de principios y recomendaciones generales para com-
en un aspecto del problema multidimensional del aprendizaje y tambin reflejan prender y posibilitar el aprendizaje.
diferencias de carcter ms fundamental en cuanto a los supuestos sobre la natu- Mis supuestos sobre lo importante de aprender y sobre la naturaleza del co-
raleza del conocimiento, de conocer y del conocedor y, en consecuencia, sobre 10 nocimiento, de conocer y de los conocedores se pueden resumir sucintamente
que es importante en el aprendizaje. (Para quienes estn interesados, en la pri- como sigue. Parto de cuatro p~as:
mera nota se detallan varias de estas teoras con una breve descripcin de su en-
foque.)! 1) somos seressociales. Este hecho, lejos de ser una verdad trivial, es un as-
pecto ese~cia.l d~l aprendizaje;
2) el conosil11iento es una cuestin de competencia en relacin con ciertas
1. Con esto no quiero decir que una perspectiva social del tipo aqu propuesto diga todo
lo que se puede decir sobre el aprendizaje. No se deben olvidar los des~rrollos biolgicos: ne~l empn~ss ' ~aloradas como, por ejemplo, cantar afinando, descubrir he-
rofisiolgicos, culturales, lingsticos e histricos que han hecho p~slble nuestra e.xpenenCl.a chos cientficos, arreglar mquinas, escribir poesa, ser cordial, crecer
humana. Tampoco quiero decir que los supuestos que subyacen a mI enfoque sean lDcompan- como un muchacho o una muchacha, etc.;
bIes con los de otras teoras. No hay espacio aqu para abordar esta cuestin a fondo, pero para 3) conocer es cuestin de participar en la consec.ucin ~e .e~tasel11pre,sas, es
facilitar el contraste ser til mencionar los temas y enfoques pedaggicos de otras teoras con
decir, de comJ~J:~~eterse deuni manera activa en el mundo;
el fin de esbozar el panorama en el que se sita este libro.
El aprendizaje tiene un inters natural para los estudiosos de las funciones neul"olgicas:
las teoras neurofisiolgicas se centran en los mecanismos biolgicos del aprendizaje. Es-
que intervienen en la imitacin y el modelado y que, en consecuencia, se centran en el estudio
tudian los lmites y 10Si1ti0s fisiolgicos y cuestiones relacionadas con la estimulacin y la op-
de los procesos cognitivos por los que la observacin se puede convertir en fuente de aprendi-
timizacin de los procesos de la memoria (Edelman, 1993; Sylwester, 1995).
zaje. Son tiles para comprender los detallados mecanismos de procesamiento de informacin
Tradicionalmente, el aprendizaje ha sido objeto de las teoras psico!.gicas: por los que las interacciones sociales influyen en la conducta (Bandura, 1977).
las teoras conductistas se centran en la modificacin de la conducta por medio del par Algunas teoras se apartan de un enfoque exclusivamente psicolgico, aunque siguiendo
estmulo-respuesta y del refuerzo selectivo. Su enfoque pedaggico se centra en el control y en una lnea distinta a la ma:
la adaptacin de la respuesta. Como ignoran por completo las cuestiones relacionadas con el
las teoras de la actividad se centran en la 'estructura de las actividades' como entidades
significado, su utilidad se .limita a los casos donde no es posible o pertinente abordar cuestio-
histricamente constituidaS: Su enfoque pedaggico se centra en el establecimiento de puen-
nes de significado social, como los automatismos, la disfuncionalidad social grave o el entrena-
tes que salven la distancia entre el estado histrico de una actividad y el nivel de desarrollo de
miento de animales (Skinner, 1974);
una persona en relacin con esa actividad (por ejemplo, entre el estado actual de un lenguaje y
las teoras cognitivas se centran en las estructuras cognitivas internas y ven el aprendiza-
la capacidad de un nio para hablar ese lenguaje). Su objetivo es definir una zona de desarro-)
je como transformaciones de estas estructuras cognitivas. Sl~ enfoque peda~gi~? se centr~ en
llo prximo en la que los estudiantes que reciben ayuda puedan realizar una actividad que no
el procesamiento y la transmisin de informacin por medIO de la comUl11CaClOn, la exphca-
podran realizar por su cuenta (Vygotsky, 1934; Wertsch, 1985; Engestr6m, 1987);
cin la recombinacin, el contraste, la inferencia y la resolucin de problemas. Son tiles para
las teoras de 1JJ,ocializacitt se centran en la adquisicin de afiliacin por parte de los e
disefiar secuencias de material conceptual que se basen en estructuras de informacin ya exis-
principiantes d~ de ~-;rco ele referencia funcionalista, donde adquirir afiliacin se defi-
tentes (J. R. Anderson, 1983; Wenger, 1987; Hutchins, 1995);
ne como interiorizacin de las normas de un gru o social (Parsons, 1962). Como argumen-
las teoras construtivistas se centran en los procesos por los que los estudiantes constru-
tar, existe una sur" iferencia entre la imitacin o la interiorizacin de normas por parte de
yen sus propias estrucruras mentales al interaccionar con un entorno. Su enfoque pedag!lico
los individuos y la construcc!<S!?-.skidentidades dentro de comunidades de prctica.
se centra en las tareas. Favorecen las actividades prcticas y auto dirigidas orientadas haCIa el
las teoras de la organilaci se ocupan tanto del aprendizaje que llevan a cabo los indi-
diseo y el descubrimiento. Son tiles para estructurar entornos de aprendizaje, como mundos
viduos dentr~ganizaciones como del aprendi~~je,cle,!asor.g~i.~,llciones como tales. Su
simulados, para facilitar la construccin de ciertas estructuras conceptuales mediante el com-
enfoque ped~gico se centl.. a ~.n . ,.l,o. s ,s,ist.:mas, las estru~turas y ~as polticas de las organizacio-
promiso en tareas auto dirigidas (Piaget, 1954; Papert, 1980): . . .' .
nes y en las formas de me11.lSJIla l1}stlt)lClOnales (Argyrls y Schon, 1978; Senge, 1990; ~rown,
las teoras del aprendizaje social tienen en cuenta las 1l1teraCClones socIales, pero SIguen \
1991; Brown y Duguid, 1991; Hock, 1995; Leonard-Barton, 1995; Nonaka y Takeuchl, 1995;
adoptando una perspectiva bsicamente psicolgica. Destacan las relaciones interpersonales
Snyder,1996).
r
22 I Contextos

4) el significado ~nuestra capacidad de experimentar el mundo y nuestro


I
~
~
Introduccin: una teora social del aprendizaje I 23

compromiso con l como algo significativo- es, en ltima instancia, lo 1


j
que debe producir el aprendizaje. !
~
Como reflejo de estos supuestos, el principal centro de inters de esta teora 1j
reside en el aprendizaje como participacin social. Aqu, la participacin no slo I
se refiere a los eventos locales de compromiso con ciertas actividades y con de-
terminadas personas, sino tambin a un proceso de mayor alcance consistente en
participar de una manera activa en las prcticas de las comunidades sociales yen
construir identidades en relacin con estas comunidades. Por ejemplo, formar
parte de una pandilla durante el recreo o formar parte de un equipo de trabajo
es al mismo tiempo un tipo de accin y una forma de afiliacin. Esta participa-
cin no slo da forma a lo que hacemos, sino que tambin conforma quines so-
mos y cmo interpretamos lo que hacemos.
En consecuencia, una teora social del aprendizaje debe integrar los compo-
"nentes necesarios para caract(9}~zr 131 participacin social como un proceso de
Caprender y de conocer. Estos omp nentes, que se muestran en la figura 0.1, son FIGURA 0.1. Componentes de una teora social del aprendizaje: inventario inicial.
los siguientes:
, ,/ ."

Las comunidades de prctica estn por19das partes


1) significado: una manera de hablar de nuestra capacidad (cambiante) -en
el pTano i;cuv~ual y colectivo-.~e ,experimentar nuestra vida y el mundo Todos pertenecemos a co~unidades de p; ctica. En casa, en el trabajo, en la
como algo significativo;lc." ~~h)" ) escuela, en nu~tras aficiones? pertenecmos a varias comunidades de prctica
2) prqgica: una manera de hablar de los recursos histricos y sociales, los en cualquier momento dado. Y las comunidades de prctica a las que pertene-
marcos de referencia y las perspectivas compartidas que pueden sustentar cemos cambian en el curso de nuestra vida. En realidad, las comunidades de
el col1lprol1liso mutuo en la accin; prctica estn por todas partes.
3) comu1tidad: tina manera de hablar de las configuraciones sociales donde la Las familias se esfuerzan por establecer un e~til()<= yida viable. Desarrollan
per~cucin de nuestras empresas se define como valiosa y nuestra parti- sus propias prcticas, rutinas, rituales, artefactos, smbolos, convenciones, his-
cipacin es reconocible como competencia; torias y relatos. Los miembros de las familias se odian y se aman mutuamente;
4) identidad: una manera de hablar del cambio que produce el aprendizaje estn de acuerdo y en desacuerdo. Hacen l~_!!~ces.~~lo paras~glI.L::t.d.el.a!l.t~. In-
enquines somos y de cmo crea' histor:ias p~!~n.~~. .s!~ devenir en el cluso cuando una familia se va a pique, sus miembros crean maneras de tratarse
contexto de nuestras comun,c!::!gei:' ..... ' -"'-.-
--- ... ..........
--- '- - ~. _' _. , -.-~. - - mutuamente. Sobrevivir conjuntamente es una empresa importante, indepen-
dientemente de que sobrevivir consista en la bsqueda de alimento y refugio o
Es evidente que estos elementos estn profundamente interconectados y se de- en la bsqueda de una identidad viable.
finen mutuamente. En realidad, mirando la figura 0.1, podramos intercambiar Los trabajadores organizan su vida con sus compaeros y clientes inmediatos
cualquiera de los cuatro componentes perifricos por el aprendizaje y colocarlo en para llevara cabo su trabajo. Con ello des~,r.!'2.JJ~!I.,JlJ.a!1ti~nC'!tl11g..('!gti(:!Q..c:l,~ ..sL ",
el centro como el principal tema de inters y la figura seguira teniendo sentido. mismos con el que poder yiyir, divertirse un poco y cumplir las exigencias de sus
En consecuencia, cuando empleo el concepto de comunidad de prctica en patronos y clientes. 'I ndependientemente de cul pueda ser la descripcin oficial
el ttulo de este libro, en realidad lo utilizo como un punto de entrada a un mar- de su trabajo, crean una prctica para hacer lo que es necesario hacer. Aunque
co de referencia conceptual ms amplio del cual es un elemento constitutivo. El los trabajadores puedan estar contratados por una gran institucin, en la prcti-
poder analtico de este concepto reside precisamente en que integra los compo- ca diaria trabajan con -y, en cierto sentido, para- un conjunto mucho ms pe-
nentes de la figura 0.1 al tiempo que hace referencia a una experiencia familiar. queo de personas y comunidades.
Introduccin: una teora social del aprendizaje I 25
24 I Contextos
de prctica no es nuevo ni viejo. Tiene al mismo tiempo el carcter sorprenden-
Los estudiantes van a la escuela y, cuando se renen para tratar a su modo la te de la novedad y la familiaridad olvidada de lo evidente, aunque quiz sea sta
agenda que les impone la institucin y los perturbadores misterios de la juven- la marca de nuestras intuiciones ms tiles.
tud, brotan comunidades de prctica por todas partes: en el aula o en el patio
de recreo, de una manera oficiala espontnea. Y, a pesar del currculo, .la disci-
Replantear el aprendizaje
plina y la exhortacin, el aprendizaje que es ms transformador en el plano per-
sonal es el aprendizaje que se deriva de la afiliacin a estas comunidades de Como argumentar con ms detalle a lo largo de este libro, centrar el inters
prctica. en la participacin tiene unas profundas repercusiones para lo que significa
En un garaje, una banda ensaya las mismas canciones para el concierto de compreder~y-;poyar el aprendizaje:
otra boda. En un desvn, un radioaficionado entusiasta forma parte de grupos
de comunicadores de alcance mundial. En una iglesia, unos alcohlicos en para los individuos, significa que el aprendizaje consiste en participar y
fase de recuperacin acuden a sus reuniones semanales para encontrar el valor contribl:lK_aJasprcticas de sus comunidades;
necesario para estar sobrios. En un laboratorio, unos cientficos mantienen co- para l;s comunidades, significa que el aprendizaje consiste en refinar su
rrespondencia con sus colegas, cercanos y lejanos, para avanzar en sus investi- prctica y garantizar nuevas generaciones de miembros;
gaciones. A travs de una red mundial de ordenadores, la gente se congrega en para-las organizaciones, significa que el aprendizaje consiste en sostener in-
espacios virtuales y desarrolla maneras compartidas de profundizar en sus inte- terconectadas las comunidades de prctica, a travs de las cuales una orga-
reses comunes. En una oficina, los trabajadores que manejan un ordenador nizaCin sabe lo que sabe y, en consecuencia, llega a ser eficaz y valiosa
cuentan con los dems para enfrentarse a las complejidades de esos oscuros sis- comq organizacin.
temas. En la calle, los jvenes se agrupan para configurar su vida y su sentido de
s mismos.
Las comunidades de prctica son una parte integral de nuestra vida diaria.
Son tan informales y omnipresentes que rara vez son un cen_!E? de int~p!
habt~~~~~::~~:sn~i~~ ~:~ ~~l: jC~j:~j:t~~a~u~~de~ ~~~~~~~
otra cosa. Existen momentos en nuestra vida en los que aprender se intensifica:
cito, pero por las mismas razones tambin son muy familiares. AUnque el trmi- cuando las situaciones hacen tambalear nuestro sentido de la familiaridad, cuan-
n~ puede ser nuevo, la experiencia no lo es. La mayora de las comunidades de do nos vemos desafiados ms all de nuestra capacidad de respuesta, cuando
prctica no tiene nombre y no expide carns a sus miembros. Sin embargo, si deseamos comprometernos con nuevas prcticas e intentamos unirnos a nuevas
durante un momento consideramos nuestra propia vida desde esta perspectiva, comunidades. Tambin hay momentos en los que la sociedad nos coloca expl-
todos podremos construir una imagen bastante buena de las comunidades de citamente en situaciones donde la cuestin del aprendizaje es ms problemtica
prctica a las que pertenecemos ahora, de aquellas a las que pertenecimos en el y exige nuestra atencin: asistimos a clases, memorizamos, pasamos exmenes y
pasado y de aquellas a las que nos gustara pertenecer en el futuro. Tambin te- recibimos un diploma. Y hay momentos en los que el aprendizaje cuaja: un
nemos una idea bastante buena sobre quin pertenece a nuestras comunidades beb dice la primera palabra, tenemos una sbita intuicin cuando el comenta-
de prctica y por qu, aunque esta afiliacin rara vez se explcita en una lista o rio de alguien nos ofrece un eslabn perdido, finalmente nos reconocemos
en una relacin de criterios que cumplir. Adems, es probable que podamos como miembros de pleno derecho de una comunidad. Pero las situaciones que
distinguir aquellas comunidades de prctica de las que somos unos niiembros traen el aprendizaje a un primer plano no son necesariamente aquellas en las
bsicos de muchas otras comunidades de las que somos unos miembros ms pe- que aprendemos ms o con mayor profundidad. Los eventos de aprendizaje
rifricos. que podemos sealar quiz se parezcan ms a erupciones volcnicas cuyos ar-
En todos estos sentidos, el concepto de comunidad de prctica no nos es dientes estallidos revelan durante un dramtico instante la labor continua de la
desconocido. Al explorarlo de una manera ms sistemtica en este libro slo de- tierra. Aprender es algo que podemos asumir: tanto si lo vemos como si no, tan-
seo afinarlo, hacerlo ms til como instrumento del pensamiento. Para este fin, to si nos gusta la manera en que se produce como si no, tanto si lo que estamos
su familiaridad me servir. Expresar un fenmeno familiar es una oportunidad aprendiendo es repetir el pasado como si es deshacerse de l. Incluso dejar de
para ampliar nuestras intuiciones: para profundizarlas y expandirlas, para exa- aprender lo que se espera en una situacin dada normalmente supone aprender
minarlas y volverlas a plantear. La perspectiva resultante no nos es ajena y puede otra cosa en su lugar.
arrojar nueva luz a nuestro mundo. En este sentido, el concepto de comunidad
26 I Contextos
Introduccin: una teora social del aprendizaje I 27

Para muchos de nosotros, el concepto de aprendizaje evoca inmediata- los efectos de estos discursos en nuestras maneras de disear el aprendizaje. Al
mente imgenes de aulas, sesiones de instruccin, profesores, libros de texto, de- proponer un marco de referencia que considera el aprendizaje en trminos
beres y ejercicios. Sin embargo, en nuestra experiencia, apreI1.de~ es una parte in: sociales, espero contribuir a esta urgente necesidad de reflexin y replantea-
tegralde nllestr.vi~a<:gdiana. Forma parte de nuestra participacin en miento.
nu'estrs' co~unidades y organizaciones. El problema no es que no sepamos esto,
sino que no tenemos maneras sistemticas de hablar de esta experiencia familiar.
Aunque el tema de este libro abarca principalmente cosas que todos sabemos en La utilidad de la teora
ciertos aspectos, tener un vocabulario sistemtico para hablar de ellas supone Una.perspectivlho es una receta; no nos dice qu debemos hacer. Ms bien
una gran diferencia. Un vocabulario adecuado es importante porque los concep- acta como una gua que nos dice a qu prestar atencin, qu dificultades es-
tos que empleamos para comprender el mundo dirigen nuestra percepcin y perar y cmo abol:a'r los problemas:
nuestras acciones. Prestamos atencin a lo que esperamos ver, escuchamos lo
que podemos situar en nuestra comprensin y actuamos segn nuestra visin del por ejemplo, 'si creemos que el conocimiento consta explcitamente de
mundo. fragmentos de inforlll acin almacenados en el cerebro, entonces tiene
Es indudable que el aprendizaje se produce, pero las sociedades modernas sentido empaquetar esta informacin en unidades bien diseadas, reunir
han llegado a verlo, de muchsimas maneras y por una multitud de razones a los futuros destinatarios de esta informacin en un aula donde estn
distintas, como un motivo de preocupacin. Desarrollamos currculos naciona- perfectamente quietos y aislados de cualquier distraccin y entregar esta
les, ambiciosos programas de formacin empresarial, complejos sistemas de en- informacin de la manera ms sucinta y articulada posible. Desde esta
seanza. Deseamos provocar el aprendizaje, hacernos cargo de l, dirigirlo, ace- perspectiva, lo que ha llegado a simbolizar el eptome de un evento de
lerarlo, exigirlo o, simplemente, dejar de interferir en l. En cualquier caso, aprendizaje tiene sentido: un profesor que diserta ante una clase, sea en
queremos hacer algo al respecto. En consecuencia, nuestras perspectivas del una escuela, en un centro de formacin empresarial o en el cuarto trasero
aprendizaje son importantes: lo que pensamos del aprendizaje influye en nues- de una biblioteca.
tra manera de reconocerlo y en lo que hacemos cuando decidimos que debemos Pero, si creemos que la informacin almacenada de maneras explcitas
hacer algo al respecto como individuos, como comunidades y como organiza: slo es una parte pequea de conocer y que c()~gfer supone principalmen-
ciones.
te una par!i<:iQ~c:jQD...~.ti~. ~n_f.9mllnig_de..sQ~ik?, entonces el formato
Si avanzamos sin reflexionar sobre nuestros supuestos.fun~rnentales acerca tradicional no parece tan productivo. Lo que s parece prometedor son las
de la naturaleza del aprendizaje, corremos el riesg-ad'vez mayor de que nues-
n:an;e0~s..~11"e!1tivas de h~cer que los estU(:Ij~l1_~~_ l?~!.t~'<:!'p~n e!L~c;!!~!S
tras concepciones tengan ramificaciones engaosas. En un mundo que cambia y
s~y'as, de proporClOnar acc.~_s_o._~re<:.l1rsos que refuercen su partici-
que cada vez est interconectado con ms complejidad y a un ritmo cada vez ms
pacin, de arrH2lia[E.sJlg_r.i~()ptes para que se puedan situar en trayectorias
acelerado, es indudable que la preocupacin por el aprendizaje est justificada. de aprendizaje con las que se puedan identificar y de hacer que participen
Pero ms que el aprendizaje en s, quiz sea nusstra concc;>zci8,n-deLaprendizaje en acciones, discusiones y reflexiones que influyan en las comunidades que
10 que necesita una atencin ms urgente cuando decidimos inmiscuirnos en l a valoran;
la escala en que lo hacemos ahora. En realidad, cuanto ms nos ocupamos de de manera similar, si creemos que las personas que son productivas en una
cualquier tipo de diseo, ms profundos son los efe<:t()~~enll(!~tr.() , ~~~Eyrso organizacin son las que ejecutan de una manera diligente los procesos de
sobre el tema que queremos abordar. Cuanto ms lejos apuntemos, ms impor- esa organizacin y que, en consecuencia, la clave del rendimiento de la or-
tancia tendr cualquier error inicial. Cuanto ms ambiciosos sean nuestros ganizacin es la definicin de procesos cada vez ms eficaces y detallados
esfuerzos por organizar nuestra vida y nuestro entorno, mayores sern las reper- para prescribir las acciones de la gente, entonces tiene sentido disear y re-
cusiones de nuestras perspectivas, teoras y creencias. Cuanto ms responsables disear estos procesos de una manera abstracta para luego ponerlos en
seamos de nuestro futuro a una escala cada vez mayor, ms necesario ser que re- prctica.
flexionemos sobre las perspectivas que fundamentan nuestras empresas. Una Pero, si creemos que quienes trabajan en una organizacin contribuyen
repercusin fundamental de nuestros intentos de organizar el aprendizaje es a los objetivos de la misma participando con inventiva en prcticas que
que debemos reflexionar sobre nuestros propios discursos acerca de l y sobre nunca pueden ser totalmente reproducidas por procesos institucionaliza-
28 I Contextos Introduccin: una teora social del aprendizaje I 29

dos, entonces minimizaremos la prescripcin sospechando que un exceso mos y las controversias de una comunidad acadmica dada. En realidad, siempre
de la misma entorpecer la misma inventiva que hace que las prcticas que haga referenCia a la literatura relacionada con estos debates, lo har por me-
sean eficaces. Deberemos asegurarnos de que nuestras organizaciones sean dio de notas. Con todo, sigue siendo til dedicar algunos prrafos a perfilar las
contextos dentro de los cuales puedan prosperar las comunidades que de- tradiciones intelectuales que han influido en mi pensamiento y cuya influencia
sarrollan estas prcticas. Tendremos que valorar el trabajo de construccin he intentado entretejer esperando que esta obra haga algunas aportaciones. Si al-
de comunidades y procurar que los participantes tengan acceso a los re- gn lector no est interesado, el hecho de saltarse este apartado no menoscabar
cursoS necesarios para aprender lo que necesitan aprender con el fin de ac- su capacidad para seguir mi argumento.
tuar y tomar decisiones que involucren por completo su propio conoci- En un libro anterior, la antroploga Jean Lave y yo intentamos destilar
miento. -a partir de varios estudios etnogrficos del aprendizaje-lo que estos estudios
podran aportar a una teora general del aprendizaje. Nuestro propsito era ex-
Si todo esto nos parece de sentido comn, entonces deberemos preguntarnos presar qu haba en el aprendizaje que lo haca parecer tan absorbente como
por qu ocurre tan a menudo que nuestras instituciones, adems de parecer inca- ( proceso. Con este fin empleamos el concepto de parti5:~.p-~i9np.~.YfuL~.~1~&f!i:._
paces de provocar estos resultados, tambin parecen actuar c?nt~a ellos con un l.,m@..para caracterizar el aprendizaje. Queramos ampliar las connotaciones tra-
celo implacable. Naturalmente, parte de la culpa se puede atribUIr, con toda ra- dicionales del concepto de aprendizaje, desde la relacin profesor/estudiante o
zn, a conflictos de inters, a luchas de poder e incluso a la maldad humana. maestro/ aprendiz hasta la relacin de participacin cambiante y de transforma-
Pero esta respuesta es demasiado simple e innecesariamente pesimista. Tambin cin de identidad de las comunidades de prctica. As pues, los conceptos de
debemos recordar que nuestras instituciones son diseos y que nuestros diseos identidad y de comunidad de prctica eran importantes para nuestro argu-
son consecuencia de nuestra comprensin, nuestras perspectivas y nuestras teo- meto; pero no fueron ercent'~~d~'inters y, en su mayor parte, se quedaron sin
ras. En este sentido, nuestras teoras son muy prcticas porque no slo enmarcan analizar. 2 En este libro he dado protagonismo a estos conceptos, los he explora-
nuestras maneras de actuar, sino tambin -y quiz sea ms importante cuando el do en detalle y los he empleado como principales puntos de acceso a una teora
diseo supone sistemas sociales- nuestras maneras de justificar nuestras accio- social del aprendizaje.
nes ante nosotros mismos y ante los demis. En un contexto institucional, es difcil Esta teora del aprendizaje es pertinente para varas disciplinas incluyendo
actual' sin justificar nuestras acciones en el discurso de la institucin. la antropologa, la sociologa, la psicologa cognitiva y social, la filosofa y la teo-
En consecuencia una teora social del aprendizaje no es una empresa ex'- ra y la prctica de las organizaciones y la educacin. Pero la tradicin principal
clusivamente acad~ica. Aunque es cierto que su perspectiva puede sustentar a la que creo que pertenece este trabajo -en cuanto a influencias y aportacio-
nuestras investigaciones acadmicas, tambin es importante para nuestras accio- nes- es la teora social, un campo de investigacin conceptual no muy bien de-
nes cotidianas y nuestras polticas y para los sistemas tcnicos, orgnicos y edu- finido que se encue'tra en la interseccin entre la filosofa, las ciencias sociales y
cativos que diseamos. Por lo tanto, un nuevo marco de referencia conceptual las humanidades. 3 En este contexto, considero que esta teora social del aprendi-
para concebir el aprendizaje no slo tiene valor para los tericos, sino tambin zaje se encuentra en la interseccin de dos ejes principales formados por varias
para aquellos de nosotros -profesores; estudiantes, padres, jvenes, cnyuges, tradiciones intelectuales, como se ilustra en la figura 0.2. (En las notas ir deta-
profesionales de la salud, pacientes, directivos, trabajadores, polticps, ciudad~ llando, para cada una de las categoras, algunas de las teoras cuya influencia se
nos- que, de una u otra manera, debemos dar pasos para fomentar el aprendi- refleja en mi propio trabajo.)
zaje (el nuestro y el de los dems) en nuestras relaciones, en nuestras comunida-
des y en nuestras organizaciones. De acuerdo con este espritu, este libro est 2. Lave y Wenger (1991).
escrito teniendo presentes al terico y al profesional en ejercicio. 3. Las races de la teora social se remontan a los argumentos de Platn sobre la naturaleza
de una repblica. Esta tradicin continu con la filosofa poltica europea. Segn el socilogo
Anthony Giddens, que ha hecho mucho para establecer la teora social como tradicin intelec-
tuallegtima y coherente, las races de la versin moderna de la teora social se encuentran en el
Contexto intelectual
trabajo del economista poltico Karl M~x y de los socilogos mile Dur!ill~m y Max W!'!b,iE
(Giddens, 1971). Pero la teora social es ms amplia que la mera sociologa terica. Incfuye
Como intento servir a un pblico muy diverso, me esforzar en proponer una aportaciones de campos como la antropologa, la geografa, la historia, la lingstica, la crtica
perspectiva sinttica en lugar de entrar a fondo en los argumentos, los tecnicis- literaria, la filosofa, la economa poltica y la psicologa.
30 I Contextos Introduccin: una teora social del aprendizaje I 31

teraccin. Destacan la agencia y las intenciones. Bsicamente abordan las


teorfas de la
estructura social relaciones interactivas de las personas con su entorno. Se centran en la ex-
periencia y en la construccin local de eventos individuales o interpersona-
les como actividades y conversaciones. Las ms extremistas ignoran prcti-
camente por completo la estructura.5
teorfas teorfas
de la prctica de la identidad
Sin duda, el aprendizaje como participacin se encuentra en el medio. Tiene
lugar mediante nuestro compromiso en acciones e interacciones, pero enmarca
teorfas de la este compromiso en la cultura y en la historia. Mediante estas aciones e interac-
experiencia ciones locales, el aprendizaje se reproduce y transforma la estructura social en la
situada
que tiene lugar.
El eje horizontal -del que este libro se ocupa ms directamente- atraviesa
el eje vertical. Proporciona un conjunto de categoras intermedias que median
FIGURA 0.2. Los dos ejes principales de tradiciones relevantes. entre los polos del eje vertical. La prctica y la identidad constituyen formas de
continuidad y discontinuidad social e histrica que no son tan amplias como la
En la tradicin de la teora social, el eje vertical es fundamental. Refleja una estructura sociohistrica a gran escala ni tan fugaces como la experiencia, la ac-
tensin entre las teoras que dan primaca a la estructura social y las que dan pri- cin y la interaccin del momento:
maca a la accin. Existe un corpus de trabajo muy grande que se centra en los
choques entre estas perspectivas y en los intentos de conciliadas: las teoras de la prctica social abordan la produccin y repX9cll1<::ci.n de
ma!l<;~.as.~S;2Qsr.~~asde p~iticipar en el mundo. Se ocupan de la actividad
las teoras de la estructtira social dan primaca principalmente a las institu- cotidiana y de los escenarios de la vidaJe.al, pero destacando los sistemas
y
ciones, las normas l~'s reglas. Destacan los sistemas culturales, los discur- soci;Jes de recursos compartidos por medio de los cuales los grupos orga-
sos y la historia. Buscan las estructuras explicativas subyacentes que acla-
ran las pautas sociales y tienden a ver la accin como una mera realizacin
de estas estructuras en unas circunstancias especficas. Los ms extremis~ 5. La consideracin de! carcter situado de la experiencia es caracterstica de varias disciplinas:
tas niegan la agencia o el conocimiento a los actores individuales;4 enfilosofa, tiene su raz en la filosofa fenomenolgica de Martin Heidegger (1927), cu-
las teoras de la experiencia situada dan primaca a la dinmica de la exis- yos escritos han llegado al gran pblico gracias al trabajo del filsofo Hubert Dreyfus (1972,
tencia cotidiana, la ;p;;;isacin, la coordinacin y la coreografa de la in- 1991), de los cientficos informticos Terry Winograd y Fernando Flores (1986) y del psiclogo
Martin Packer (1985);
en psicologa, los enfoques ecolgicos exploran las implicaciones de un estrecho acopIa-
4. Dar primaca a la estructura ofrece un gran poder analtico porque pretende explicar miento entre el organismo y el entorno (Maturana y Varela, 1980; Winograd y Flores, 1986).
una gran variedad de casos mediante una estructura subyacente unificadora. Naturalmente, Desde esta perspectiva, se considera que e! entorno ofrece unas oportunidades especficas
ste es el enfoque metodolgico del estructuralismo (Lvi-Strauss, 1958), aunque el inters en (es decir, unas posibilidades de accin) para unos organismos concretos (Gibson, 1979). En
la estructura por encima de unas acciones y unos actores concretos tambin es una caractersti- este contexto, la cognicin se entiende como un proceso de percepcin conceptualmente me-
ca de muchos enfoques que no se proclaman seguidores del estructuralismo (Blau, 1975). In- diado y coordinado (Clancey, 1997);
cluso el historiador Miche! Foucault (1966), que se distancia enrgicamente del estructuralis- en educacin, John Dewey (1922) considera que e! pensamiento es accin y Donald
mo, acaba dando primaca a los discursos histricos hasta el punto de poner en. duda la Schon (1983) considera que la resolucin de problemas es una conversacin con la situacin;
relevancia misma de los sujetos individuales. Resolver la dicotoma entre estructura y accin es en sociologa, hay dos escuelas de pensamiento que se ocupan de esta cuestin. Una es el in-
la motivacin subyacente a la teora de la estructuracin de Giddens, que se basa en la idea teraccionismo simblico (Blumer, 1962), aunque dentro de esta categora yo tambin incluira las
de que la estructura es al mismo tiempo el input y e! output de las acciones humanas, que las teoras interactivas de la identidad (Mead, 1934; Goffman, 1959). La otra escuela es la etnometo-
acciones tienen consecuencias intencionadas e imprevistas y que los actores saben mucho, pero dologa (Garfinkel, 1967), que ha influido en mi teorizacin principalmente por medio de! trabajo
no lo saben todo, de las ramificaciones estructurales de sus acciones (Giddens, 1984). Aunque de la antroploga Lucy Suchman (1987) sobre la actividad como improvisacin situada con planes
mi objetivo no es abordar directamente la cuestin terica de la controversia accin-estructu- como recursos, de la antroploga GittiJordan (1989) sobre e! aprendizaje y e! anlisis de la inte-
ra, trabajar partiendo de supuestos similares a los de Giddens. raccin y del socilogo Jack Whalen (1992) sobre la coreografa de las conversaciones.
32 I Contextos Introduccin: una teora social del aprendizaje I 33

nizan y coordinan sus actividades, sus relaciones mutuas y sus interpreta- afiliacin como los ritos de paso y las categoras sociales. Aborda cuestio-
ciones del mundo;6 nes de sexo, clase, etnia, edad y otras formas de categorizacin, asociacin
las teoras de la identidad se ocupan de la formacin social de la persona, la y diferenciacin en un intento de comprender la formacin de la persona
interpretacin cult;:;~~l del cuerpo y la creacin y el empleo de marcas de como resultado de relaciones complejas de mutua constitucin entre indi-
viduos y grupOS.7
6. El inters por cuestiones relacionadas con la prctica se remonta al empleo que haca
Karl Marx de la nocin de praxis como contexto sociOIUS'tOrico para una explicacin materia-
lista de la conciencia y la creaci"ll'"JT~hT;toria(M;;;'1844). Desde entonces, e! inters por la De nuevo vemos que el ap~en~!zaje se encuentra en el medio. Es el vehculo
prctica ha aparecido de muchas formas distintas para abordar la constitucin tanto de la cultu- para la evolucin de las prctia~ y la inclusin de los principiantes en las mis-
ra en general como de las actividades locales. Mi propio inters en e! concepto de la prctica tie- mas y, al mismo tiempo (ya travs del mismo proceso), es el vehculo para el de-
ne su origen en mi trabajo con la antroplogaJean Lave, que lo haba empleado como argumen- sarrollo de identidades y su transformacin.
to central en su crtica de los enfoques cognitivos y en su argumentacin de que la prctica
Aunque estos dos ejes establecen el marco bsico para mi teora, merece la
social es la clave para captar la verdadera complejidad de! pensamiento hlUl1ano cuando se pro-
duce en la vida real (Lave, 1988; Lave, en preparacin). El socilogo/antroplogo Pien'e B~ pena refinar la imagen un poco ms mediante otro conjunto de ejes intermedios
dieu quiz sea e! terico de la prctica ms destacado. Emplea e! concepto de prctica para (vase la fig. 0.3). En efecto, aunque el eje vertical es bsico para mi trabajo, ten-
op;nerse a las explicaciones puramente estructuralistas o funcionalistas de la cultura y para des- dr poco que decir sobre la estructura en abstracto o sobre los detalles coreoO'r-
b
tacar el carcter generativo de la estructura por la que las prcticas culturales encarnan las re!a- ficos de las interacciones. En consecuencia, he aadido estos ejes diagonales in-
ciones de clase (Bomdieu, 1972, 1979, 1980). El crtico social Miche! De Certeau (1984) emplea termedios para presentar cuatro cuestiones adicionales que son tradicionales en
e! concepto de prctica para teorizar lo cotidiano como resistencia aestti'iCt';as hegemnicas
yel consumo como talla de espacios de pdi:lccfil local. El crtico literario Stanley Fish (1989)
la teora social, pero que no son tan extremas como los polos del eje vertical.
emplea el concepto de prctica para explicar la interpretacin autoritaria de textos en e! con- Para mis propsitos, llegan hasta donde yo deseo llegar en la direccin de la es-
texto de lo que l llama com~~sl!!_gl,"IPE11!tivas. (Vanse tambin, en Ortner, 1984, una tructura social o de la experiencia situada. Por lo tanto, mi mbito de investiO'a- b
revisin de los usos del concepto de prctica en la antropologa como lU1a manera de hablar cin queda ilustrado por la franja horizontal sombreada. (Obsrvese que la figu-
de la estructura y del sistema sin suponer que tengan un efecto determinista en la accin; en ra resultante no slo es una ampliacin de la figura 0.2, sino tambin una versin
Chaiklin y Lave, 1996, una recopilacin de perspectivas sobre la prctica; y en Turner, 1994, una
crtica del uso de! concepto.) Adems, mi comprensin de este concepto ha recibido la influen-
refinada de la figura 0.1 y que perfila de una manera ms detallada y rigurosa lo
cia de autores que no son tericos declarados de la prctj<;a, pero cuyas teoras abordan cuestio- que creo que son los componentes de una teora social del aprendizaje.)
nes relacionadas con ella. Estos autores son los siguientes (por orden alfabtico): Uno de los ejes diagonales coloca las colectividades sociales entre la prctica
1) el cientfico informtico Pelle Ehn (1988) -e! diseo de sistemas informticos como
y la estructura social; y la subjetividad individual, entre la identidad y la ex-
creador de instrJ:l..~~I?tg.~P!!:~.Qr:.li~~.pJ:Q~les; - .
periencia situada. El hecho de conectar la formacin de la colectividad y la expe-
2) el terico de la actividad Yrjo Engestr6m (1987) -una perspectiva evolutiva de activi- riencia de la subjetividad con el mismo eje destaca la dualidad inseparable de lo
dades constituidas histricamente; social y lo individual, que es uno de los temas subyacentes a este libro:
3) el crtico social Jrgen Habermas (1984) -e! mundo vivo y no e! sistema como fondo
para una racionalidad de la comuclcacin; ---.,,- .
4) la gegrafa urbana Jane Jacobs (1992) -'-los distintos sistemas morales que gobiernan 7. En las ciencias sociales existe una inmensa literatura sobre la idC::J)J!g!,!~. Aunque este
concepto ha recibido mucha atencin en psicologa, tambin ha sido explorado en la teora so-
las prcticas econmicas y polticas;
5) el socilogo de la ciencia Bruno Latour (Latour y Woolgar, 1979) -la ciencia como cial como una manera de situar a la persona en un contexto de constitucin mutua entre indi-
viduos y grupos (Strauss, 1959; Giddens, 1991). De especial relevancia para mi comprensin
PI~S!ca, la factualidad como movilizacin;
de las cuestiones relacionadas con la identidad es el trabajo de otros miembros de la Learning
6) e! antroplogo Julian Orr (1996) -la prctica como memoria comunitaria por medio
and ldentity lnitiative de! lnstitute for Research on Learning. La lingista Penelope Esk(!rt
de narraciones compartidas;
7) Efs'iiogo de la ciencia Leigh Star (1989) -cuestiones limitneas, traduccin, margi- (1989) explora las pr~~,t,i.~as desarrolladas por los adolescentes en relacin con las categ'or~s
sociales, adems de los estilos con los que construyen identidades en el contexto de esas prcti-
nalidad;
8) e! psiclogo Lev Vygotsky (1934, 1978) -e! compromiso en la actividad social como cas, sobre todo en relacin con cuestiones de clase y de sexo. La lingista Charlotte Lilld,(!
(~:93) v~ la idelltidad como .una narracin, como una hist()ri~.~t'! :vida que se expresa en f{~
fundamento de las funciones cognitivas superiores; -
9) e! crtico social Paul Willis (1977, 1981, 1990) -explicaciones de la reproduccin so- clon de slst~.~~~llltll~ale~dt'!s()her(!ncja y que se r(!S()I),t,cyye constantemente y de una mane-
ra interactiva en la narracin. La antroploga Lindy Sullivan (1993) analiza las mltiples inter-
cial (por ejemplo, las clases sociales) mediante la produccin cultural local;
10) e! filsofo Ludwig Wittgenstein (1953) -el significado como uso en los juegos lin- pretaciones que imperan en una comunidad tnica -incluso internamente- y que conducen
a identidades complejas y variadas.
gsticos de unos modos de vid;;> concretos. -
Introduccin: una teora social del aprendizaje I 35
34 I Contextos

las teoras de la subjetividad abordan la naturaleza de la individualidad


teoras de la
estructura social
como una experiencia de agencia. En lugar de dar por sentada una nocin
de la agencia asociada con el sujeto individual como entidad autosuficien-
te, intentan explicar cmo surge la experiencia de la subjetividad a partir
del compromiso en el mundo sociaP
El otro eje diagonal coloca el poder entre la estructura social y la identidad; y
el significado, entre la prctica y la experiencia. Como da a entender este eje, la
conexin entre el poder y la produccin de significado es otro de los temas que
subyacen a este libro:
teoras de poder: la cuestin del poder es fundamental en la teora social.
experiencia
situada El reto consiste en encontrar conceptuaciones del poder que eviten unas

la identidad es una cuestin de categoras sociales. En cambio, las teoras de la prctica destacan
FIGURA 0.3. Interseccin refinada de las tradiciones intelectuales. lo que hacen las personas y cmo otorgan significado a sus acciones y al mundo por medio de!
compromiso cotidiano. As pues, la afiliacin es una cuestin de participacin y de aprendizaje
y la identidad supone maneras de relacionarse con el mundo. Con la nocin de prctica como
las teoras de la colectividad abordan la formacin de diversos tipos de con- punto de partida, se hace necesario prestar atencin a los mecanismos de pertenencia ms all
figuraciones sociales, desde las configuraciones locales (fa~las, co~~i de la afiliacin y las categoras sociales destacadas no son ms que una parte de la historia;
dades, grJ:ll29s, redes) hasta las globa~es (estados, ~~as~s socIales, aso.cl~ClO en la psicologa sOctal, la teora de las redes (We!lman y Berkowitz, 1988) tambin aborda
nes, movimientos sociales, organizacIones). TambIen mtentan des~rIbIr ~os un nivel de estructura informal definido en f;;;'cin de relaciones interpersonales. En realidad,
mecanismos de cohesin social por medio de los cuales estas conflguraclO- las comunidades de prctica se podran ver como nodos de vnculos fuertes en redes inter-
personales, pero el nfasis vuelve a ser diferente. Lo que me interesa a m no es tanto la natu-
nes se producen, se mantienen y se reproducen en el tiempo (solidaridad, raleza de las relaciones interpersonales por medio de las cuales fluye la informacin como la
compromiso, intereses comunes, afinidad);8 naturaleza de lo que se comparte, se aprende y se convierte en fuente de cohesin, es decir,
la estructura y el contenido de la prctica;
en la investigac,in ,de.lasorganJzaciones, la perspectiva de las comunidades profesionales
8. Desde los primeros das de la teora social, uno de los objetivos pri~:ipales ha sid? ~efi
se contrasta con la de la estructura de la organizacin para explicar la formacin de identi-
nir tipos bsicos ,d<';SQRfigmac.!p,.Qcj,al y analizar la fuente de su coh~slon y de sus IImlte~. dades en la prctica. Aunque es indudable que el aprendizaje es uno de sus intereses funda-
Como ejemplos cabe mencionar las clases sociales (Marx, 1867); .Ias ~ocledade~ ~ las comUnI-
mentales, estos estudios se centran principalmente en cuestiones de auto control profesional,
dades (Tonnies, 1887); los grupos formados por medio de una solIdarIdad m~canIca basada en
de eliminacin de puestos especializados y de carrera profesional en relacin con situaciones
la si ilitud, en lugar de una~soiidaridad orgnica basada en la compleg_epjal'leda~; los ,grupos
Il1 laborales (Van Maanen y Barley, 1984).
prof~sonales (Durkheim, 1893); los grupos a~iertos y cerrados; y los gr~pos de mt~re~ (We- 9. La relacin del sujeto con e! objeto de su conciencia es una cuestin ya muy antigua que
ber, 1922). Desde una tradicin terico-prctica, el concepto de comunIdad de pra:tlca se
tradicionalmente se ha formulado como una relacin didica, pero que la teora social ha in-
centra en lo que las personas hacen conjuntamente Yen los recursos cul:urales que aSI pro~u
tentado situar en un contexto social. La nocin de sujeto individual incluso ha llegado a ser
ceno En distintas tradiciones, las siguientes categoras estn muy relaCIOnadas con las mlas,
puesta en duda por ciertos intentos realizados desde el posestructuralismo y el feminismo en-
aunque con un enfoque distinto: caminados a d~,~S!!D!J:ap':~. ,al..s},lj~to, es decir, a apartarse de un sujeto autosostenido como fuen-
en el interacciomStllO socia,!, la teora de los mundos sociales desarrollada por el soci~logo te de agencia y de significado. Los posestructuralistas descentran a la persona dando prima-
Anselm Strauss y'~~s colab~r;d~res (Strauss, 1978; Star, 1989) se ocupa de las cO,nfiguraclOnes ca a las formas de discurso o a estructuras semiticas histricamente constituidas donde la
sociales creadas por un inters compartido: el mundo de las artes, el ~undo d~1 ~tbol, e~ mu~ presencia~~ del individuo es un epife-;';:;;;~;(;:L;;-sub~ti~iad no es ms que encontrar una
do de los negocios. Esta teora comparte mi inters por la~ perspectivas, los lI~mt.es y la Identi- posicin en este discurso (Foucault, 1966, 1971; D~riicf;~ 1972; pero vanse algunas crticas
dad aunque mi nfasis en la prctica como fuente de coheslOn coloca el aprendIzaje en <;1 centro conm~'~tivs" en -GIdde~s, 1979 y en Lave y otros, 1992). El feminismo descentra la persona
del ~nlisis y da como resultado un enfoque de textura ms fina. (Much~s.~undo~ soclal~s s~n proponiendo nociones ms amplias de la subjetividad (Gilligan, 1982) y replanteando dicoto-
lo que yo llamo constelaciones de prcticas; vase e! captulo 5.) La :~adlclon ~e! mteraCClOnIS- mas clsicas como la vida pblica y la privada o la produccin y la reproduccin (Fraser, 1984)
mo social destaca los grupos sociales y sus interacciones en la formaclOn de so~:edades ~.Iu~~res o e! trabajo visible y el invisible (Daniels, 1987; Star, 1990b). Henriques y otros (1984) y Ben-
de identidad. En consecuencia, la pertenencia a mundos sociales es una cuestlon de af]aclOn y habib (1992) ofrecen dos interesantes intentos de unificar muchas de estas perspectivas.
Introduccin: una teora social del aprendizaje I 37
36 I Contextos
Estructura del libro
perspectivas simplemente basadas en e~ conflicto (el poder como domina-
cin, opresin o violencia) y modelos simplemente basados en el c~nsenso Este libro se divide en cuatro secciones:
(el poder como alineamiento contractual o como acuerdo colectivo que
confiere autoridad, por ejemplo, a unos cargos elegidos);lO . 1) el prlogo establece algunos contextos para el libro,
las teoras del significado intentan explicar cmo las personas producen. Sl~ 2) la primera parte, titulada Prctica, aborda la mitad izquierda de la figura
nific~dospor-sii~~-;;~nta. (Estas teoras son diferentes de ~as te?ras. de. slgUl- 0.1 (y 0.3),
ficado de la filosofa del lenguaje o de la lgica, donde el mteres pnnclpal se 3) l~ segunda parte, titulada Identidad, aborda la mitad derecha de la figura
centra en la correspondencia entre las afirmaciones y la realidad.) Como 0.1 (y 0.3),
esta nocin de produccin de significado tiene que ver ~o~ n~~stra c~pa 4) el eplogo explora las implicaciones para el diseo de las partes primera y
cidad de poseer significados, supone cuestiones de par!~U?1!clon sOClal y segunda.
de relaciones de poder de una manera fundamental. En efe~to, ~uchas teo- Cada parte incluye una breve introduccin que presenta el tema de la seccin
ras de esta categora se han ocupado de cuestiones de resistencia al poder y perfila su estructura con una sinopsis de cada captulo, adems de una coda,
institucional o colonial mediante la produccin cultural local. 11 un breve ensayo que cierra la seccin empleando sus contenidos para abordar
un tema concreto.
El objetivo de este libro no es proponer una sntesis presun:uosa ~e e~t~s tra-
diciones intelectuales o una resolucin de los debates que refleja~; mi obj~tl:'o es Prlogo: vietas
mucho ms modesto. No obstante, el hecho de que cada una d~ estas tradlcl~n:s
tenga algo crucial que aportar a lo que yo llamo una teora S?Clal del ,aprendizaje El resto de este prlogo contiene dos vietas que describen una comunidad
es interesante en s mismo. Muestra que desarrollar una teona como esta. se. pare- de prctica. Entre 1989 y 1990 realic algunos estudios et~ogrficos de campo en
ce mucho a desarrollar una teora del orden social basada en el a~rendlzaje. En unceiio de tramitacin de solicitudes mdicas perteneciente a una gran compa-
otras palabras, el aprendizaje es tan fundamental para el o~den SOCial de acuerdo a de seguros estadounidense a la que me referir con el seudnimo de Alinsu.
con el cual vivimos, que teorizar sobre uno equivale a teonzar sobre el otro. Los empleados de este centro tramitaban solicitudes de seguros mdicos enviadas
por personas que estaban cubiertas por un plan contratado por su empresa: 12
10. Cualquier intento de abordar el mundo social se debe enfrentar a cuestiones relacio-
nadas con el poder (Giddens, 1984). Mi intento de desarrollar un concepto de ~<poder ce?t:a- 12. Todos los nombres empleados en mi discusin del centro de tramitacin de solicitudes
I nocin de identidad (captulo 9) no aborda directamente las cuestiones relacIOna- son seudnimos. Se pueden encontrar anlisis y descripciones de carcter etnogrfico ms detalla-
d o en a , .' l' . 1 se han
das con el poder institucionalizado en trminos economlCOS y po It.ICOS en as qu~ dos en Wenger (1990). Mi trabajo de campo dur aproximadamente un ao. Empec asistiendo a
interesado las teoras tradicionales como, por ejemplo, la propiedad pr~vada y las relaCIOnes de cursillos de formacin, incluyendo exmenes y una entrevista de trabajo simulada. Luego me in-
clase (Marx, 1867), la racionalizacin institucional (Weber, 1922; Lukacs, 1922; Latour, 1986) corpor a un lugar de trabajo real integrndome en una unidad de tramitacin como observador
o el aparato estatal con legitimacin de autoridad y uso de la fuerza (Parso~s, 1962; ~thusser, participante. Tramit solicitudes en mi propia mesa y particip en las conversaciones y en los even-
1984' Giddens, 1995). Mi propia concepcin .est ms en lnea con las t:onas que ~e mteresan tos s?ciales de la unidad. Adems de esta participacin directa, entrevist a varios principiantes y
01' l~s relaciones de poder en el mbito simblico: ideologa y ~egemoma (Gr~m~cI,.1957); ca- tramitadores, algunos por separado y otros en grupos pequeos. Siempre que era posible intenta-
~ital simblico o cultural (Bourdieu, 1972, 1979) Yformas ommpresentes de dlsclplma susten- ba recibir toda mi informacin por los mismos canales que los aprendices y los tramitadores con
tadas por discursos que definen conocimiento y verda~ (Foucault, :971, 1980). Na~uralmente, los que trabajaba. Y, aunque intent tener una experiencia lo ms autntica posible, nunca ocult
las distintas formas de poder en una sociedad interaCCIOnan entre SI, a veces reforzandose mu- mi identidad: todos los inlplicados supieron en todo momento que era lill investigador.
El centro empleaba a unas 200 personas agrupadas en unidades de 15 a 25 trabajadores. Las
tuamente y a veces creando espacios de resistencia. . . '
11. La constitucin social del significado ha Sido abordada desde vanas perspectivas solicitud~s. se enviaban por correo. Eran recibidas por el departamento administrativo y luego

(Lvi-Strauss, 1958; Berger y Luckman, 1966; Bourdieu, 1972; Lave, 1988; ~cker.t y McCon-
eran claSifICadas y remitidas a las unidades de tramitacin. Los tramitadores nunca pagaban a
t 1992') Gee , 1992') Weick , 1995). Tambin abunda en la antropologla ladltteratura so- los clientes. Cuando tramitaban una solicitud, introducan toda la informacin en el sistema in-
ne11 -G loe, . formtico. Luego, esta informacin era enviada a una sede centralizada desde donde se envia-
bre la resistencia que estudia las estrategias que emplean l~s persona~ ~ara pro uc!r sus pro:
pios significados en condiciones de opresin, sobre todo ~aJo el.co~omallsn:o (~omarof~, 1985,
ban los cheques a clientes o a los proveedores de servicios. Nadie esperaba que los tramitadores
Ong, 1987). Una lnea paralela de t:ab.ajo aborda cuestiones slmt!ar.es baJ~ diversos. ordene~
de solicitudes de Alinsu pusieran en duda ninguna cuestin de carcter mdico. El objetivo de
la tramitacin no era llegar a un acuerdo, como en el caso ms complejo de los seguros de acci-
institucionales de las sociedades capuahstas: en la calle (Whyte, 1943, Hebdlge, 1979, De Ce~ dente (fuego y trfico). El propsito era evaluar lo razonable de los gastos mdicos, verificar la
teau, 1984), en el trabajo (Hochschild, 1983; Van Maanen, 1991; 01'1', 1996) Y en la escue a cobertura del seguro del paciente y calcular las prestaciones con la mayor diligencia posible.
(Willis, 1977; Eckert, 1989; Mendoza-Denton, 1997).
38 Contextos
Introduccin: una teora social del aprendizaje I 39

la vieta 1 es una descripcin muy detallada de una jornada de trabajo tpi- Primera parte: prctica
ca de un tramitador de solicitudes. Su objetivo es proporcionar una ima-
gen de una comunidad de prctica desde el punto de vista de una parti- En la primera parte se ofrece una serie de caracterizaciones del concepto de
cipante, a la que llamar Ariel, y que, si bien es representativa de estos comunidad de prctica, incluyendo:
tramitadores, en realidad es un personaje compuesto. La jornada que des- 1) el nivel de anlisis en el que es til el concepto de prctica,
cribo es representativa de una jornada real y presenta una coleccin de 2) las c~ra~!.e~si~as que definen una comunidad de prctica,
eventos reales, aunque no los observ todos en el mismo da; 3) la evolu2!!A~Ja~Sl~unidades de prctica a lo largo del tiempo,
la vieta II describe el empleo de un impreso creado por Alinsu para facili- 4) los lmites y las relac!on"s-entre comunidades de prctica,
tar un clculo. Este caso ilustra el tipo de problemas que puede surgir 5) las constelaciones formadas por comunidades de prctica relacionadas
cuando se pide a los trabajadores que apliquen un procedimiento sin que entre s.
tengan una comprensin adecuada de la naturaleza de las actividades im-
plicadas; La primera parte finaliza con un ensayo sobre conocer en la prctica.
la coda O resume las vietas introduciendo una perspectiva sobre la com-
prensin. Segunda parte: identidad

Incluyo estas vietas para dar un poco de vitalidad a mi desarrollo terico y La segunda parte se centra en la identidad. Este cambio de enfoque de la
con frecuencia me referir a los tramitadores de solicitudes para ilustrar lo que prctica a la identidad desde la misma perspectiva analtica tiene las siguientes
consecuencias:
yo digo. Sin embargo, estos ejemplos son muy fciles de comprender y no es in-
dispensable leer las vietas. La vieta II es ms til para el captulo 9 y, aunque 1) inyecta la nocin de peE!.0na en la teora sin tener que postular, para
las vietas no se lean, ser conveniente mirar la figura 0.4 porque me referir en empezar, un sujeto individual;
muchas ocasiones al impreso para calcular que se muestra en ella. 2) ampla el mbito de investigacin a configuraciones sociales distintas de
las definidas por la prctica y a los mecanismos por los que estas configu-
raciones se convierten en contextos para la formacin de la identidad;
Las prcticas estadounidenses modernas de la tramitacin de solicitudes mdicas son el, 3) requiere una teora del poder para caracterizar la formacin de la identi-
resultado de la historia concreta de los seguros mdicos en Estados Unidos. Sus orgenes se , dad en la prctica como la-capacidad de negociar una experiencia de sig-
remontan al siglo XIX, cuando, despus de la transformacin ,de la economa domstica en nificado.
una economa basada en trabajos asalariados, algunos Estados europeos pusieron en marcha
varios programas de seguridad social en respuesta al malestar de los trabajadores, para ase- En consecuencia, la segunda parte complementa la primera. Aboga por una do-
gurarse la lealtad de la clase obrera. Sin embargo, Estados Unidos tom un camino diferente ble relacin entre la prctica y la identidad y aborda algunas limitaciones del con-
que desemboc en un sistema principalmente privatizado, Los seguros mdicos comerciales
se intentaron implantar (sin xito al principio! ya a mediados de! siglo XIX. Diversas mutuas cepto de comunidad de prctica situndolo en un marco de referencia ms am-
y sindicatos tambin haban estado ofreciendo algunas formas de cobertura. Pero no fue has- plio. La segunda parte finaliza con un ensayo sobre comunidades de aprendizaje.
ta principios del siglo XX cuando el debate sobre cmo debera abordar la nacin el proble-
ma de los seguros sanitarios se convirti en un importante problema pblico, aunque este
debate nunca condujo a un sistema nacional parecido al adoptado por algunos pases euro- Eplogo: diseo
peos. Los seguros mdicos comerciales empezaron a tomar forma en los aos treinta, cuando
el xito de los experimentos de la Cruz Azul original convenci a las compaas comerciales A modo de conclusin, tratar algunas cuestiones relacionadas con el diseo
para que ofrecieran unas form as limitadas de cobertura sanitaria. Desde aquellos das, los se- yel aprendizaje. En primer lugar utilizar los contenidos de las partes primera y
guros sanitarios han desarrollado una gran industria que en e! momento de mi estudio haba segunda para describir las dimensiones y los componentes de un diseo orienta-
crecido hasta proporcionar una cobertura muy amplia, en su mayor parte mediante seguros do al aprendizaje. Luego emplear este marco de referencia para discutir dos ti-
colectivos pagados por las empresas de! tipo que administraba Alinsu. Se puede encontrar pos de diseo social:
una explicacin accesible de la historia de la industria de los seguros mdicos en el libro es-
crito por el socilogo Paul Stan (1982) sobre la transformacin social de la medicina esta- 1) las organizaciones y su relacin con la prctica,
dounidense. 2) la educacin y la formacin de identidades.
Vieta 1:
bienvenidos a la tramitacin
de solicitudes!

Ariel baja corriendo por la escalera. Tiene que estar en el trabajo a las 8 y,
con tanto trfico, necesitar mucha suerte para conseguirlo. Tendra que dejar
de usar el botn de repeticin del despertador. El hecho es que prefiere llegar
pronto al trabajo para poder volver antes a casa. Pero los compaeros ms vete-
ranos tienen preferencia para elegir su horario y trabajan de 7 a 3. Durante un
tiempo ella misma lo pudo hacer. Cuesta un poco por la maana, pero, cuando
se sale a las 3, es como si an se tuviera todo el da por delante. Quedarse hasta
las 4 es muy diferente. Pero como ahora la oficina necesita que algunas perso-
nas atiendan el telfono entre las 3 y las 4, los tramitadores ms nuevos tienen
que quedarse hasta ms tarde. Aunque Ariel ya lleva trabajando en la oficina
ms de un ao, todava se la considera una novata. Hace poco ha sido ascendi-
da al nivel 6.
Como era de esperar, se encuentra con un atasco entre Ridgewell y Lincoln.
Cuando el coche se para, Ariel se mira en el retrovisor para comprobar su aspec-
to. En general, se cuida bastante. Se maquilla, pero de una manera discreta, y
viste correctamente sin llegar a ser agresiva. Por fortuna, la oficina es bastante
informal en cuanto al aspecto. Si no fuera as, le podra costar una fortuna. Na-
turalmente, no podra ir a trabajar en baador, pero incluso los tejanos son acep-
tables siempre que no estn rasgados. En general no hay demasiadas reglas sobre
vestir, aunque algunas veces se le ha dado a entender que es mejor tener un as-
pecto ms bien profesional y que la apariencia y el comportamiento influyen en
los ascensos. Por otra parte, vestir de una manera adecuada hace que Ariel se
sienta mejor en el trabajo. Hoy ha 4echo un esfuerzo especial porque se esperan
unos visitantes en la oficina: se ha puesto su nueva falda de lana y unos zapatos
de tacn alto a juego.
Judith y Eleanor ya estn esperando el ascensor. Hola, cmo va eso? Mira
el indicador B -para la planta baja- mientras las puertas de acero se abren.
Vieta 1: ibienvenidos a la tramitacin de solicitudes! I 43
42 I Contextos
d.~ una ~dvertencia. El nivel 5 es el primer nivel despus del perodo de forma-
Las tres entran a toda prisa. El ascensor tiene la suave moqueta rosada que cubre c~on. Anel .cree q~e probablemente despedirn pronto a Annette porque ya ha
los suelos de todo el edificio y las paredes son de cristal tintado para que la gen- SIdo advertida vanas veces y sigue teniendo problemas.
te no se sienta encajonada en un espacio tan pequeo. El interior es oscuro y al Como el re~to de las mesas, la de Ariel est atiborrada con la parafernalia tpi-
mismo tiempo est bien iluminado: dos hileras de luces indirectas empotradas c.~ de los tramItadores ..Ha organizado el escaso espacio de que dispone convir-
en el techo iluminan suavemente la cabeza de la gente. Como el vestbulo, con su tIend~lo en un. lugar efIcaz para realizar su trabajo, pero ha tenido la precaucin
gran entrada acristalada, sus paredes de color melocotn y su suelo de mrmol, de dejar espacIo. pa.ra colocar suficientes objetos personales para personalizar el
el ascensor parece hecho para los trajes y los maletines de los directivos y no entorno de trab.aJo, mcluyendo una planta, una foto de su novio y otra de su perro.
para la chaqueta tejana, la fiambrera y el termo de Eleanor o las zapatillas depor- , ~uando Anel se acerca a su mesa, no hace caso de los dos mensajes tele-
tivas de vivos colores de Judith. Parece que an vaya al instituto. Los nmeros fO~I~OS que le han dejado sobre el teclado. Tampoco hace caso del montn de
van subiendo poco a poco. Segunda planta, dice la voz sintetizada del ascen- soliCItudes que, alguien le ha. puesto al lado del teclado para que se encargue
sor con el mismo tono de siempre. Ariel puede or esa voz en la cabeza siempre de.ellas. Pero SI que observa mmediatamente dos solicitudes cubiertas con unas
que cierra los ojos: Segunda planta. hOjas de color rosa: dos.~nulos. Mierda! Dos nulos ms y a slo dos das de
La oficina ocupa la segunda planta entera del edificio ms una gran parte ac~bar la semana. AdlOS, calidad!, exclama. Le har falta mucha suerte si
de la tercera, donde se encuentran el departamento de administracin, el aula de qmere co~pensa~los y mantener el porcentaje semanal de solicitudes correctas
formacin y la sala de descanso de los empleados. La segunda planta consiste en que necesI,ta ..OdIa las .anulaciones; son frustradoras y humillantes. No slo su-
una gran sala. Slo tienen paredes las dos oficinas de direccin que hay en las es- pone~, un mdIce de ~alIdad ~s bajo para la semana en la que ocurren, sino que
quinas. Pero, como tienen unas ventanas muy grandes, visualmente forman par- tambIen supo~en mas trabajO porque se tienen que volver a tramitar.
te de la sala principal. Slo tapan la vista las dos estructuras rectangulares que se Echa un VIstazo al prim.er nulo. Siguiendo la norma, ha reembolsado el 85%
encuentran en medio de la sala: el hueco del ascensor con su vestbulo de entra- de los costes .dellaboratono, pero segn el responsable de calidad estos costes
da y los lavabos. Los dos lavabos de esta planta son para mujeres. No haba nin- estaban relacIonados con una intervencin quirrgica en rO'imen ambulatori
guna necesidad de dedicar un bao entero a los pocos hombres que trabajan s~
que el plan reembolsa al 100% y, en consecuencia, tambin debera haber re~
aqu: pueden ir tranquilamente a la planta superior. . embolsado a~ 100%. Ariello tiene que comprobar. Se sienta, aparta los otros pa-
Lo primero que hace Ariel es acercarse a la mesa de su supervisora para fi- P~les y ~mpleza a e~trar en el sistema informtico. Pues s que empezamos
char. Como ha llegado diez minutos tarde, se compromete a recuperar el tiempo b len el dla!, se queja a Annette.
ese mismo da. Se quedar hasta las cuatro y diez. Antes de ir a su mesa, Ariel Intr~duce su cdig? de operador y su contrasea. La empresa es muy estricta
mira su bandeja: slo un envo y nueve cartas. Normalmente recibe mucho co- en cuestlOnes de segundad. L.os usuarios deben salir del sistema si se alejan de su
rreo a su nombre. Ruth le dijo que eso le pasa porque siempre da el nombre por ~~sa, aunque sea por poco tlempo, pero en realidad no lo hace nadie. Ariel ha
telfono. Parece que es lo que se debe hacer, pero se ha dado cuenta de que mu- 01 . o rumores de que hu~o casos de malversacin en el pasado y que varios tra-
chos tramitadores intentan evitar hacerlo. baJadores fueron despedIdos, pero nadie parece conocer los detalles.
La mesa de Ariel est cerca de la mesa de la supervisora. Naturalmente, debe Cuando aparece la pantalla inicial, Ariel introduce el cdigo de control d 1
tener la precaucin de no charlar demasiado. En realidad, sospecha que sta es contr~to de~a e~presa ~. y nmero de seguridad social del empleado. Lueg:
la razn por la que le dijeron que se sentara all. Antes se sentaba alIado de Eric, exa~ma el hlstonal de SolICItudes del paciente. El responsable de calidad tena
que no paraba de hablar con ella. Ahora no tiene mucha intimidad, pero eso r~zo?: los costes d~lla?orato.rio estaban relacionados con una intervencin qui-
tambin es bueno. Le es ms fcil concentrarse. Ariel se conoce bien y, si quiere ~u11ca que ya habla SIdo objeto de una solicitud anterior. Tendra que haberse
ser productiva y conseguir un ascenso, ser mejor que no pueda hacer el ton- a o. cuenta: ?~ hay nada que hacer. No intentar impugnar ese nulo. Vuelve a
to. Adems, en el lugar donde se sienta ahora, est ms cerca del centro del de- tramItar la SOlICItud con rapidez.
partamento y siempre sabe qu est ocurriendo. A su izquierda se sienta Joan. Se Luego examina el segundo nulo. Cmo? Pero si el paciente ha sido visitado
encuentra en el nivel 8, trabaja mucho y con gran dedicacin. Joan espera llegar ~or unos do~ores de ~a~eza. Y los exmenes neurolgicos para los dolores de ca-
pronto al nivel 9, pero entonces ya no ser tramitadora de solicitudes; ser tcni- Eeza se conslde:an medIcos, a~nque exista un diagnstico psicolgico secundario.
ca de solicitudes o supervisora auxiliar. A la derecha de Ariel se sienta Annette, n consecuenCIa, no cabe aplicar el concepto psi. Ya haba comentado el caso
una tramitadora del nivel 5 que est teniendo dificultades y ya ha recibido ms
44 I Contextos
Vieta 1: ibienvenidos a la tramitacin de solicitudes! I 45
con Nancy y Sheila. Incluso se lo haba consultado a Maureen, la instructora que
cdigos que examinar: la sucursal de la empresa cliente, la condicin del trabaja-
ayuda a la gente con casos difciles y que haba esta~o de acuerdo co? su conclu-
dor p~ra co~probar que los familiares estn cubiertos y algunos otros cdigos
sin. Ariel se acerca otra vez a Maureen para ensenarle el nulo, obtIene algun~s
que, SI estuvIeran presentes, complicaran la tramitacin de esta solicitud. Pero
gruidos reconfortantes sobre el personal del departan:~nto de ~~ntrol d~ CalI- todo est en orden y puede empezar la tramitacin.
dad, regresa a su mesa, saca un formulario de impugnaclOn del cajon y empIeza a
Primero tiene q~le volver a introducir el nmero de seguridad social y el
rellenarlo, explicando con detalle las razones de su decisin. Hace constar clara-
mente que la instructora ha confirmado su resolucin. Luego se acerca a la su-
~ombre para seleccIOnar el archivo que debe procesar. Como una solicitud se
tIene que abonar bajo el plan que gobierna el perodo durante el cual se hicie-
pervisora, que debe firmar el formulario antes de enviarlo al de~art~mento ~e
ron los gastos, el ordenador muestra las fechas de los distintos cambios de
pla? ~riel selecciona el ltimo cambio porque la solicitud es muy reciente. En
control de calidad. La supervisora mueve la cabeza en seal de sohdandad. Anel
la sI~~Iente pan~alla tiene que introducir el ao de la solicitud y la fecha de re-
est ahora totalmente segura de que podr resolver este caso a su favor. Qu alivio!
Ahora que ya se ha encargado de los nulos, Ariellee los mensajes telefnicos
cepCIOn de,l~ mIs~a, que ha sido vietada en rojo por el empleado que abri la
y los coloca en una bandeja que tiene a su izquierda. Ya se encargar de ellos por
carta. Es facil olvIdarse de hacerlo porque el sistema introduce por omisin
la fe~ha d~,la ltima solicitud tramitada. Sin hacer caso de varios mensajes de
la tarde. Luego empieza a examinar las otras solicitudes que tiene sobre la .mesa.
Muchas solicitudes basura, que es como se llaman las solicitudes complIcadas
que exigen mucho trabajo. Ariel sabe organizarse bien. Es la nica. man:r~ de
~onfrmacIOn, pasa a la siguiente pantalla, donde comprueba la direccin. Es
lmporta~te comprobar ~ue la direccin sea correcta para .que el cheque llegue
poder con este trabajo, suele decir. Lo qu: procura hacer ~s tramItar r~pIda
a .su destIno adecuado. SI hay algn error en la direccin, aunque slo sea el c -
mente las solicitudes fciles durante la manana para soluclOnar ensegUIda la
dIgo ~ostal, seguro que el trmite quedar anulado. Luego selecciona al hijo
cuestin de la produccin. Cuando ya ha alcanzado la cuota diaria, dedica
del clIente como paciente de una lista de personas a su cargo. Va con cuidado
las ltimas horas del da a encargarse de las solicitudes basura y a hacer llama-
porque es fcil seleccionar a la persona que no es; el mes pasado tuvo un nulo
das telefnicas.
por esta razn. Co~prueba que el hijo tenga menos de 19 aos. Tiene ms,
Rpidamente, repasa los montones de solicitudes y sep,ara las ~ue va a ~r~mi
p~ro en u~a nota reCIente que Patty aadi a su archivo consta que es un estu -
tal' esa maana. Naturalmente, nunca se sabe de verdad como sera una solICItud
dIante de jornada completa. Patty lo debe de haber investigado. Es muy res-
con un simple vistazo porque pueden surgir sorpresas cuando s~ ab.re el ar~hivo
ponsabl.e. Pero, como Ariel est aburrida y quiere levantarse un poco, se asoma
del cliente en el sistema. Pero, como ya tiene un poco de expenenCIa, a pnmera
p~r enCIma de la mampara y pregunta: Eh, Patty, si dices en una nota que el
vista ya se puede hacer una idea bastante buena sobre lo fcil o difcil que p~ede
hIjo .de un empleado es un estudiante de jornada completa, ser que lo has in-
ser una solicitud. Normalmente, Ariel hace esta clasificacin antes de marcharse
vestIgado, no?. Pues claro, dice Patty. As pues, no hacen falta ms confir-
para que el montn ya est preparado para el da siguiente, pero ayer se entretu- maciones. .
vo por telfono con una mujer que se haba divorcia?o y que quera sab~r por
Ahora viene la pantalla pagos, donde introducir informacin sobre los
qu no se pagaban sus gastos. La mujer estaba muy dIsgustada porque Ar~el de-
gastos para poder calcular las prestaciones. Empieza con la visita a la consul-
ba proteger la intimidad de los clientes 'de Alinsu y no poda revelar la razon por
ta. En prime~ lugar introduce el tipo de servicio y luego el nombre del pro-
la que sus solicitudes eran rechazadas. S'lo poda decirle que debera hablar de
veedor del mIsmo, lo que la lleva al fichero de proveedores. All se asecrura de
ello con su ex marido. Despus de una larga discusin, Ariel puso la llamada en
que la direccin del proveedor sea correcta porque el asegurado ha es~ableci
espera para recuperar un poco de aliento. Estaba tan enfadada que le temblaba
do que las prestaciones se desembolsen directamente al mdico. Luego intro-
todo el cuerpo. Acab pasando la llamada a su supervisora porque la conversa-
duce la fecha del servicio y el importe. En este caso, tambin debe introducir
cin ya estaba empezando a degenerar. .
una deduccin porque el proveedor tiene un contrato especial con Alinsu.
Ariel empieza con la primera solicitud. Una visita a la consulta, .una serIe ?e
Emplea un formulario para calcular el importe de la deduccin buscando
pruebas y algunas facturas de farmacia. Nada especialmente comphcado .. QUIta
las grapas y pega las facturas en unas hojas en blanco para ~antene~las juntas.
~a tarifa ?ormal para este tipo de visita de consulta en una carpet; de anillas,
lUtroduClendo la cantidad en la calculadora para calcular una reduccin del
Luego entra en la base de datos para comprobar que el trabajad?r este en un ar-
15% y ~ligiendo la cantidad mayor de las dos. Ha pensado que sera mejor
chivo y que las fechas de expedicin de las facturas sean postenores a la fec.ha
para Ahnsu tomar la ms pequea, pero el procedimiento exige tomar la ms
de alta del empleado y anteriores a la fecha de baja, si es que la hay. Hay vanos grande.
46 I Contextos
Vieta 1: ibienvenidos a la tramitacin de solicitudes! I 47

Oh, no! Otra vez no. No tiene ningn deseo de escuchar otra vez los planes Ariel se da cuenta de que necesitar acceder a cierta informacin para respon-
de Annette de ir a Richland Hot Springs este fin de semana. Para qu tanto d~r a la pregunta de esta persona y que no podr terminar la solicitud que est tra-
bao de barro? Es que tiene miedo de algo o qu? mItando en esos momentos. Tendr que salir y perder toda la informacin que
Puesto que el paciente ha acudido a un mdico preferido, Ariel debe ya haba introducido. Esta lata de sistema, tienes que perder todo el trabajo cada
aumentar el porcentaje que reembolsar del 80 al 85%. Pero esto significa que ten- vez que alguien te interrumpe y no es que pase pocas veces. Resignada, anula la
dr que desglosar la solicitud en dos porque los otros importes se debern reem- transaccin y empieza a teclear la informacin de acceso que le ofrece su interlo-
bolsar al 80% y no se pueden incluir en este pago. Le gusta la idea de que esta so- cutor, que no sabe el cdigo de control de la empresa. Si quiere, se lo busco.
licitud genere dos lotes que contarn de cara a su produccin: despus de haber Ariel tapa el telfono con la mano y se dirige a Annette. Oye, cul es el c-
dedicado tanto tiempo a esa tramitacin nula, un poco de suerte nunca est de digo de control de ZollePro?, le pregunta. Pues no s, 211 no s qu. Ariel
ms. Con todo, comprueba enseguida en el fichero de proveedores que el labora- examina rpidamente su carpeta e introduce el cdigo de control de la empresa.
torio donde se realizaron las pruebas no tenga un contrato similar. Desglosar inne- Es el 21131, le comunica a Annette. La conversacin telefnica contina bas-
cesariamente una solicitud es causa segura de problemas. tante rato, a veces poniendo a prueba la paciencia de Ariel. Hay un retraso; qu
El resto de la solicitud va bastante rpido: introducir el cdigo del diagnsti- puede hacer al respecto? Y ella no tiene la culpa de que administracin no pue-
co y del tipo de contrato, saltarse la seccin de coordinacin, indicar la asigna- da registrar en el sistema la recepcin de las solicitudes recibidas. Al final, su in-
cin de las prestaciones, acordarse de incluir dos prrafos explicativos automti- terlocutor cuelga. Vaya paliza, es que no haba manera de que acabara dice
cos para que el sistema los adjunte al cheque: uno para la deduccin especial y Ariel quejndose a Annette. Ya, contesta Annette, como si no tuvi:amos
otro para la franquicia que el sistema ha calculado automticamente. nada mejor que haceo>.
Ariel teclea y escribe con una impresionante rapidez. Sus ojos examinan a toda A las 9, los tramitadores se acercan a la mesa de la supervisora para celebrar
velocidad las pantallas del ordenador sabiendo qu debe buscar. Lo comprueba una reunin del departamento. Traen sillas y se sientan en semicrculo alrededor
todo en la ltima pantalla y pulsa la tecla <Enter>. Luego obtiene una nueva soli- de la mesa. Las posturas varan, desde mantener la espalda recta hasta apoyarse
citud para los gastos del laboratorio y las facturas de la farmacia. Tiene que com- en la mesa de alIado. La mayora de los tramitadores se sientan con las piernas
probar que un frmaco que no recuerda haber visto antes est aceptado. Joan dice cruzadas y con la libreta en el regazo. Ariel observa las caras ya familiares de sus
que no hay ningn problema para las dolencias circulatorias. Naturalmente, las colegas. Slo lleva all poco ms de un ao y la de cosas que han pasado. Tantas
vitaminas no entran. Todo lo dems es normal. Recoge los papeles de las dos soli- conversaciones, tantos sucesos. Naturalmente, siempre hay alguien que acta de
citudes, los une con un clip, los coloca en la bandeja de salida y rodea dos nme~os una manera mezquina. No tienen nada mejor que hacer. Ahora todo el mundo
en la hoja que usa para llevar el control del trabajo que va haciendo. est aqu, pero es por simple inters. Vienen aqu y trabajan ocho horas al da.
A las ocho y media la supervisora se acerca para repartir los cheques con As es la vida. Muchos se enteran de todo lo que pasa, pero lo hacen por puro
la paga que pronto desaparecen en carteras y bolsos. Tambin recuerda a todos fastidio, piensa para s.
que el departamento tiene una reunin a las 9 y pregunta quin va a hacer horas Hay una mezcla de charlas locales con exclamaciones que cruzan el semicrcu-
extra el sbado. Sin duda Ariel estar all, por 10 menos por la maana. Un poco lo. En .general la atmsfera es relajada y tanto la charla como la configuracin
ms de dinero nunca viene mal y los sbados no hay telfono: puede poner al da transmIten una sensacin de jovial familiaridad. Estas reuniones se realizan peri-
su produccin. dicamente en la oficina, por lo menos una vez al mes, aunque normalmente suele
En este momento, el telfono de Ariel empieza a sonar: una vez, dos veces. haber ms: siempre que hay alguna cuestin que discutir. Harriet, la supervisora,
Coge el auricular de mala gana. Sin embargo, mientras habla, no interrumpe su comprueba que todos estn all. Esther sigue al telfono. Esperemos a que termi-
trabajo y sosteniendo el telfono contra el hombro sigue tramitando la solicitud ne. Ya se acerca con su silla. Unos momentos despus, todo el mundo est listo.
que tiene entre manos: . Primero Harriet recuerda a todos la visita de unos clientes importantes y les
pIde que ordenen sus mesas y que no hagan el tonto mientras los visitantes estn
-Compaa de seguros Alinsu. En qu puedo ayudarle? presentes. Luego anuncia que tiene la lista de las vacaciones y que quiere que la
-Mire, me gustara saber qu pasa con mi solicitud. rellenen. La lista se rellena por orden de antigedad. Harriet es la primera y ya
-Cundo nos la envi? ha rellenado su casilla. La lista circular por la oficina siguiendo el orden de los
-Pues ya hace ms de un mes. nombres impresos y nadie se la puede saltar.
Vieta 1: ibienvenidos a la tramitacin de solicitudes! I 49
48 I Contextos

Existe un problema con el nmero de telfono gratuito que emplean los planes estipulan una manera muy complicada de determinar cundo se satisface
clientes de Alinsu para llamar y pedir informacin. La direccin sospecha que una franquicia familiar. A este comentario le sigue una discusin muy animada a
alaunos tramitadores han dado el nmero a sus conocidos para que los puedan la que todos aportan ejemplos y explicaciones parciales hasta que Beliza parece
ll:mar gratis. A partir de hoy se registrarn todas las llamadas telefnicas que pa- satisfecha: Es fcil explicarlo aqu, pero es una lata explicarlo por telfono,
sen de quince minutos. Harriet nota la tensin que ha provocado este comenta- dice. Muchos asienten con la cabeza.
ra y enseguida aclara que el registro de estas llamadas no constituye en modo al- El domingo pasado fue el cumpleaos de Sara, la supervisora auxiliar. Se en-
guno una acusacin. Slo se realizar una investigacin si aparece alguna pauta. cuentra con un pastel de cumpleaos en la mesa, junto con un pequeo regalo
Pero el tema parece delicado: hay quien refunfua y se oyen algunos comenta- de todo el departamento. Incluso los acontecimientos tan pequeos como ste
rios defensivos. hacen que el lugar sea ms agradable, como el piscolabis del da de San Valentn
Entonces discuten la idea de crear una unidad telefnica dentro del departa- o la fiesta de Navidad. Y la noche de Halloween es difcil creer que se est en
mento. La esencia de la propuesta es que en todo momento haya unos cuantos una oficina, con adornos por todas partes, concursos para nombrar la mejor uni-
tramitadores que se encarguen de atender todas las llamadas y que se establez- dad y los mejores vestidos, desfiles y premios. Pero el acontecimiento favorito de
can turnos para que todo el personal desempee esta tarea. Pero an no saben Arel sigue siendo el Kringeling. Durante una semana, antes de Navidad, cada
bien cmo hacerlo. Harriet pide sugerencias y les dice que piensen cmo les gus- empleado del departamento coloca todos los das pequeos regalos en las mesas
tara poner en prctica esta idea. Arel, como todos los compaeros con los q~e de los dems y la gracia est en adivinar quin ha colocado los que encontramos
ha hablado, ni siquiera est segura de que esta unidad telefnica sea necesaria. en nuestra mesa. La gente se 10 toma muy en serio ideando planes, despistando,
Es bastante ambivalente en relacin con las llamadas telefnicas. Las ve como adivinando, engaando, fingiendo, intercambiando informacin. Entonces se da
una interrupcin bien o mal recibida, segn las circunstancias. y sin duda las uno cuenta de lo bien que se conocen todos. El ao pasado, Arel pudo eliminar
percibe como obstculos para la produccin. A veces se pasa la mitad del tiempo a todos los candidatos salvo a cuatro porque haba recibido una nota muy sofis-
colgada al telfono. Las llamadas rompen la tranquilidad y pueden llegar ser ticada hecha por ordenador y saba que slo haba cuatro personas capaces de
muy desagradables cuando los clientes se ponen tontos. Pero tambin rompen la hacerlo.
rutina. Y el hecho de tener que responder al telfono le permite recibir llamadas Ahora Sara apaga las velas de un soplido y empieza a cortar el pastel mientras
privadas sin llamar la atencin. .. , .' los dems aplauden y ren. Ella y Trish reparten las raciones. Esto de los pasteles
El siguiente punto que hay que discutir es una nota que modIfIca los codlgos siempre es bien recibido porque rompe la rutina diaria, aunque el bao que los
que los tramitadores deben usar para indicar los tipos de servicio prestados' por recubre suele ser demasiado empalagoso. A Arielle ha tocado una esquina con
los proveedores. Harriet repasa la nota con los tramitadores, explicando cada ms de un centmetro de manteca azucarada en tres de los lados. Sin embargo,
punto y dejando que hagan preguntas. El cambio es sustancial porque estos c- antes de que pueda acabar de comrselo, la supervisora dice: Bueno, pues me
digos se emplean con mucha frecuencia, pero es recibido por todos con bastante alegro de que nos hayamos visto todos. Ariel se da por enterada de esta invita-
indiferencia: slo se trata de otro cambio, otra mejora que slo complicar su cin para volver a trabajar y se lleva su trozo de pastel.
trabajo un poco ms. El cambio entrar'en vigor el lunes, despus de que se haya La reunin y la ceremonia de cortar el pastel han durado unos 45 minutos y
instalado la nueva versin del sistema. En este trabajo, si no te van los cambios, Joan se pregunta si la parte del pastel cuenta como descanso de la maana. Se ha-
ms vale que lo dejes. bla un poco sobre el tema, pero no se le pregunta directamente a la supervisora.
Luego, Harriet pregunta a los tramitadores si tienen alguna cuestin que Junto a todos los dems, Ariel decide suponer que no cuenta y esperar a ver qu
plantear. La supervisora auxiliar se queja de que ltimamente ha habido dema- pasa. A las diez y cuarto se va a la sala de descanso con Joan, donde dedican la
siados pagos de ms. Segn ella, la culpa es de los tramitadores porque no com- mayora de los diez minutos que tienen a hablar del uso que hizo Trish del carn
prueban suficientemente qu entra y qu no entra. Nancy les recuerda ~ todos de conducir de su hermana para entrar en un bar el sbado pasado y del miedo
que no pueden seguir pagando sesiones de fisioterapia durante mucho tiempo, que pas cuando se lo comprobaron. Suerte que ella y su hermana son prctica-
aunque un mdico haga una nueva prescripcin. Deben tener un informe de los mente iguales. Mientras bajan por la escalera de caracol para volver a su sitio,
progresos. Y, si un tratamiento de fisioterapia dura ms de un ao, se debe Ariel recuerda sus propias aventuras. Cuando se sienta frente a su mesa, vuelve a
poner en manos de la unidad tcnica. Por ltimo, Beliza dice: Bueno, pues yo entrar en el sistema y empieza a trabajar. Al cabo de un rato comenta sin mirar a
tengo el problema de la franquicia esa. Todos sabemos de qu habla. Ciertos Joan: Una de las ventajas de ser mayor de edad es que no tienes que preocuparte
50 I Contextos Vieta 1: ibienvenidos a la tramitacin de solicitudes! I 51

de esas cosas. Dos solicitudes fciles, dos crculos marcados en rpida sucesin. personas. Ariel es muy diligente en esta cuestin, pero con las notas es necesario
Joan ha estado pensando en el comentario de Ariel sobre la mayora de edad y saber de quin te puedes fiar.
dice: Pero entonces tienes muchas ms cosas de las que preocuparte, no?. De repente, Trish pregunta desde detrs de la mampara: Maureen, sabes lo
Un poco antes de las once, Beliza se acerca a la mesa de Ariel y le pregunta que es una "incapacidad del cuello uterino"? La asegurada lo ha puesto como
qu quiere para almorzar porque va a llamar a la cafetera. Si se hacen los pedi- justificacin para una ecografa. Maureen contesta: Estoy bastante segura de
dos de antemano, salen un poco ms baratos y hay que esperar menos; y, como que se acepta, pero nos lo debera decir el mdico y no slo la asegurada. Ariel
slo tienen media hora para comer, no andan sobradas de tiempo. Con todo, se pregunta qu puede ser eso de una incapacidad del cuello uterino. No tiene
piensa Ariel, es mejor tener poco tiempo para comer y poder salir antes . Un bo- muy buena pinta. Y la respuesta de Maureen, aunque adecuada para esta oca-
cata de jamn con lo de siempre. sin, no es que aclare mucho las cosas. En la tramitacin de solicitudes se traba-
Mientras rodea con un crculo el cdigo de la solicitud que acaba de tramitar ja con mucha terminologa mdica. Durante el perodo de formacin tenan una
en la hoja correspondiente, Ariel calcula en el margen cunto le falta para llegar asignatura de trminos mdicos con todas las races griegas, pero Ariel no se ha-
al cupo de cada hora. Hoy la cosa va bien, no como ayer. ba enterado de nada. Ahora que ya lleva bastante tiempo en esto, ya sabe mu-
Bueno, ahora resulta que no han puesto el CC (cdigo de contribuyente) de cho ms. Lo nota cuando ella misma va al mdico. Naturalmente, no se jacta de
este mdico. Tanto les cuesta rellenar por completo los impresos? Ariel tiene ello porque su comprensin poco tiene que ver con la medicina. Simplemente se
que enviar una carta solicitando la informacin: esto significa dejar de lado la so- dedica a tramitar solicitudes, como la de este tero. Pero bueno, lo que en el
licitud y ponerla en la bandeja donde guarda las solicitudes pendientes de ms fondo importa es que una incapacidad del cuello uterino entra. No hace falta
informacin. Ha odo decir que hace unos cinco o seis aos bastaba con llamar a preguntarle a Maureen.
la consulta del mdico, pero ahora es necesario ponerlo todo por escrito. Saca Ya es medioda. Beliza pasa a buscarlas para el almuerzo. Ariel mira la hoja
un impreso del cajn y rellena una solicitud para enviar un formulario por carta. de trabajo para ver cuntas solicitudes ha tramitado hasta ahora. Son veintids
Annette quiere saber si puede dar por descontado que la fecha de un tratamien- sin incluir el nulo que ha tenido que volver a introducir porque no cuenta como
to en urgencias es la fecha del accidente cuando el paciente no ha hecho constar produccin. De momento va bien, pero puede que tenga que saltarse el descan-
esa fecha. Ariel no est segura: las fechas de los accidentes son importantes a so de la tarde. Ariel, Beliza, Sandra, Eric y Ruth bajan en ascensor para ir a la ca-
causa de las prestaciones temporales complementarias para accidentes que esti- fetera de la planta baja. Sandra est preocupada porque ltimamente su calidad
pulan ciertos planes. Joan dice que ella siempre ha dado por sentado que las fe- ronda el 80% y se supone que no debe ser inferior al 95%.
chas son las mismas y que nunca se lo han anulado. El modesto mobiliario de la cafetera contrasta totalmente con el estilo del
Ariel est tramitando una solicitud de la que se sospecha que existe una en- edificio. La primera vez que Ariel sali del vestbulo suntuosamente decorado
fermedad previa. En el ordenador, repasa el historial de la solicitud para ver para pasar por la pequea puerta que se encuentra en la esquina derecha del
cmo se ha tramitado esta cuestin hasta ahora. Como el plan tiene un lmite de hueco del ascensor, recuerda que se qued muy sorprendida. Haba esperado
2.000 dlares para las enfermedades previas y los gastos realizados hasta ahora encontrarse con una moderna cafetera con un mostrador bien surtido de pro-
para esta enfermedad slo ascienden a 384, no hay necesidad de investigar ms. ductos. En cambio, se haba encontrado con una sala muy pequea, mal ilumi-
Slo hace falta investigar cuando los gastos pertinentes se acercan al lmite. Es nada, con unas cuantas sillas y mesas muy feas, de color marrn oscuro, y un te-
una de esas cosas en las que se da por sentado que nadie hace caso. Pues muy levisor en un rincn. En el mostrador se ofreca un men muy sencillo y las
bien. Investigar una previa puede llegar a ser algo muy complicado, con mon- paredes estaban cubiertas con estanteras llenas de los alimentos empaquetados
tones de cartas y llamadas telefnicas. En este caso, paga la solicitud y adjunta tpicos de una gasolinera. Pero, pensndolo bien, ahora le gusta que sea as por-
una nota en la que hace constar cunto se ha pagado hasta ahora del total permi- que por lo menos es barato. A veces sonre cuando piensa que esa cafetera, en-
tido. En esta oficina, algunas personas son buenas con las notas y otras no. Por cerrada en un rincn de un edificio cuyo estilo refleja los gustos del ejecutivo
ejemplo, cada vez que alguien cambia una direccin -algo que Ariel ya ha he- cosmopolita y los medios econmicos de su gigantesco patrono, se parece mu-
cho tres veces hoy mismo- se supone que debe adjuntar una nota al respecto chsimo a ella.
con la fecha y el origen de la nueva direccin, para que, si otro tramitador recibe Despus de comprar el almuerzo, se sientan todos en una mesa. Beliza tran-
una solicitud antigua con una fecha anterior a la del cambio, no vuelva a poner la quiliza a Sandra dicindole que su calidad no influir en su sueldo hasta que
antigua direccin. Como esto no lo hace todo el mundo, crea problemas a otras le den un aviso. Cuando Sandra expresa su sorpresa porque an no se lo han dado,
52 I Contextos Vieta 1: ibienvenidos a la tramitacin de solicitudes! I 53

Arielle pregunta: Quieres que les digamos que te lo den?. Todos se ren. Cuando Harriet regresa del almuerzo, le pasa a Ariella respuesta del depar-
Esta maana se me ha pasado volando, comenta Eric. Ariel est de acuerdo: tamento de calidad a la impugnacin que ha presentado por la tramitacin nula.
Pues s, esas reuniones siempre ayudan. Se quedan en silencio unos instantes, Han dado su eleccin por vlida. Perfecto! A pesar de que vigila su peso y del
quiz disfrutando del momento tanto como de la comida. pastel de la maana, Ariel se permite el lujo de tomar un bombn de chocolate
La conversacin se reanuda. La calidad es un problema para todo el depar- de la caja que hay en la mesa de Harriet. Es difcil resistir la tentacin con esa
tamento. Por eso se ha planteado la idea de una unidad telefnica. Con tantas caja siempre ah, tan tentadora. Y Roberta, que es del nivel 8, se ha nombrado
interrupciones telefnicas es fcil cometer errores por descuido. Eric no sabe si a s misma proveedora oficial de chucheras para todo el departamento. Guarda
le gustara pasarse toda una semana atendiendo el telfono. Y qu har~n una buena provisin de productos, desde barritas de caramelo hasta pastillas de
cundo hubiera demasiadas llamadas al mismo tiempo? Y encima van a regls- chicle e incluso tiritas. Dice que los tramitadores son como nios y que es bueno
trar las llamadas largas! Todos sabemos que hay llamadas de trabajo que son tenerlos contentos.
largas. Beliza les recuerda aquella llamada de 45 minutos de duracin que casi Otra vez a trabajar. En una solicitud de ambulancia, Afiel no ve ningn diag-
la vuelve loca. Sin duda, ellos acabarn por darse cuenta de que este plantea- nstico. Se acerca a Nancy, quien le dice que encuentre uno que vaya bien en el
miento es injusto. historial de solicitudes del paciente. Cualquier cosa que vaya bien? Bueno, la
Ruth menciona la tormenta que se espera para esta noche y Beliza empieza a verdad es que tiene razn, hay que seguir con las tramitaciones, controlar el cos-
contar su aventura durante aquel terrible diluvio de hace unos aos. Su marido te por solicitud, pero estos atajos no los ensean durante el perodo de forma-
estaba seguro de que la carretera estaba bien y el agua no era muy profunda y se cin. Sin ellos no habra manera de realizar el trabajo. La cara de Ariel debe de
puso a conducir. Pero, de repente, el coche se empez a hundir y.el agua e~pez haber reflejado sus pensamientos porque Nancy la tranquiliza con una sonrisa
a entrar por todas las rendijas. Tuvieron que salir por las ventamllas y sublrse al de complicidad: Bienvenida a la tramitacin de solicitudes!.
techo. Su marido tuvo que meterse en el agua y vadear para conseguir ayuda. El Durante la formacin, todo parece muy estricto y todo es blanco o negro.
escptico chfer de la gra se rea de su marido hasta que vi el automvil y se Pero, en la prctica cotidiana, todo el mundo aprende los atajos para cumplir
dio cuenta de que tendra que sumergirse en el agua para engancharlo y poder con la produccin. Por ejemplo, en los cursos se dice que una solicitud se debe
sacarlo. Lo bueno es que el coche arranc a la primera ante la mirada tnita de empezar rellenando los impresos que servirn como cubiertas de los documen-
todos los curiosos que se haban congregado. Beliza siempre sale con alguna de tos microfilmados. Pero la mayor parte de la informacin de estos impresos no
estas historias increbles. Pero ha llegado el momento de volver. se usa nunca y est repetida en la documentacin de la solicitud que se adjunta.
Cuando llegan a la oficina, se encuentran con un vistoso ramo de flores en la Por lo tanto, los tramitadores con experiencia no rellenan el impreso por com-
mesa de Harriet. Como Harriet ha salido a almorzar, se enteran por Trish de que pleto y esperan hasta haber completado toda la solicitud. Cuando le dan a la te-
ayer su marido se haba olvidado de que era su aniversario y que lo hab~a se~tido cla que indica que ya han acabado, el sistema informtico les da un nmero de
mucho. Con todas las flores que haba enviado, estaba claro que era as!. Anel se serie. Si el nmero acaba con una D, no hay ningn problema, se pagar y pasa-
da cuenta de que la mesa de Joan est muy ordenada. Recuerda que vienen los r al archivo. Pero si el nmero acaba con una Q, la solicitud se debe enviar al
visitantes y ordena un poco la suya. En la bandeja del correo se encuentra con la departamento de calidad y entonces se debe rellenar rpidamente el resto del
respuesta a una pregunta que haba hecho al departamento tcnico. Este to me impreso. Todos aprenden a hacerlo a las pocas semanas de empezar a trabajar.
va a echar la caballera encima. Joan le pregunta a quin se refiere y Arielle re- Se puede decir que alguien es bueno tramitando solicitudes cuando puede
cuerda el caso: encontrar con rapidez maneras legtimas de conseguir que se reembolsen los
gastos en una medida razonable. Se deben elegir cdigos de procedimiento
-La franquicia de su esposa no se puede transferir de una empresa a otra. para tratamientos mdicos que permitan una cobertura suficiente. Se debe desa-
-Recurdale el remanente de tres meses. Eso lo dejar ms tranquilo. rrollar un buen sentido de lo que es razonable, haciendo malabarismos para
-Buena idea. crear con rapidez una historia que tenga sentido. Lo que hace que una historia
-Es que se porta como un nio. tenga sentido no se puede ensear en los cursillos de formacin. Incluso los
-Pues ya tiene veintitrs aos. instructores reconocen que esas cosas, de momento, se deben aprender como
-A la ms mnima se sube por las paredes. Pios manda, pero que los atajos se aprenden en cuanto se empieza a trabajar
-Trabaja en el almacn o algo as. de verdad.
54 I Contextos Vieta 1: ibienvenidos a la tramitacin de solicitudes! I 55

Pero los atajos no siempre son buenos para la empresa o para el cliente. Por examina los caracteres de la pantalla y su espritu se acurruca en su exiguo espa-
ejemplo, Alinsu tiene una regla segn la cual, si una solicitud tramitada recibe cio de trabajo. De repente, aquel deslizar se interrumpe. Uno de los visitantes
una Q, volver a trabajar en ella para hacer un cambio cuenta como un nulo, es acaba de ver la placa con el nombre de Beliza. Han hablado varias veces por te-
decir, como un error en la evaluacin de la calidad del tramitador. Naturalmen- lfono, pero nunca se han visto personalmente. Beliza se pone de pie. Encanta-
te, si todo el mundo pudiera retocar tranquilamente sus Q , lo tramitara todo a da de conocerle. Se dan la mano e intercambian algunas palabras mientras ren;
toda velocidad y luego revisara las Q para comprobarlas con todo cuidado. son colegas. Luego Beliza se sienta y el grupo contina.
Pero la empresa quiere que se preste la misma atencin a todas las solicitudes. La tarde se le hace muy larga a Arie!. En este trabajo, las horas pasan a veces
Por lo tanto, lo que la gente aprende a hacer es que, si detecta un error en una a una velocidad increble, con perodos de intenso trabajo entre descanso y des-
solicitud Q cuando ya la ha terminado y enviado, lo mejor es no decir nada por- canso, pero a veces pasan con una lentitud exasperante y cada minuto se hace
que siempre hay la posibilidad de que el responsable de calidad no se entere del eterno. Ariel se siente muy cansada y quiere irse a casa. En general, las maanas
error. Los errores que se descubren fuera de! proceso de revisin interno -por pasan con ligereza, pero las tardes siempre son una lata. El momento ms difcil
ejemplo, por la queja de un cliente- no cuentan como un error del tramitador. es despus del almuerzo. Pero normalmente la cosa se anima despus del des-
La solicitud que Ariel tiene ahora entre manos parece un duplicado, pero la canso de la tarde hasta que, por fin, llegan las 4: al ascensor, al aparcamiento y
consulta por ordenador no lo deja claro; necesita comprobar la factura original otra vez en el coche. Hoy Arie! no har el descanso de la tarde y se quedar has-
para ver si los servicios cubiertos son o no los mismos. Ariel se acerca al lector de ta las cuatro y diez. Mira hacia arriba. Blanca y redonda, sobre la mesa de la su-
microfilmes, pero la solicitud era muy reciente y el laboratorio an no ha devuel- pervisora, la cara plana y sin ojos del reloj preside todo el da, sup.ervisando i~
to la pelcula. As que tiene que llenar una solicitud para que administracin le cluso a la supervisora. Qu larga se me hace esta tarde, se queja Joan. Afie!
enve una copia en papel de la factura original. Anula el proceso y aparta la soli- asiente con la cabeza.
citud. Tendr que volver a empezar cuando le llegue la respuesta. Desde el otro Cinco solicitudes fciles ms antes de empezar a tramitar la basura y ocupar-
extremo de! pasillo, Beliza pregunta: Los de Transco son "fin de mes" o "fecha se de otros asuntos hasta que llegue la hora de salir. <<Lo que necesito es que llegue
de baja"?. Lo que quiere saber es si la cobertura de un empleado de Transco e! fin de semana, piensa Arie!. El fin de semana siempre est ah. No es como e!
que deja el trabajo sigue vigente hasta fin de mes. Algunas empresas lo hacen as reloj . No regula las exigencias de produccin. Pero da a cada da de la semana un
y otras no. Annette contesta: Creo que son "fin de mes". Pero Joan la corrige: tono ligeramente distinto. Anima las conversaciones con sus aventuras pasadas y
No, que lo acaban de cambiar. Estaba en una nota la semana pasada. Afiel oye futuras. Ariel decide que e! sbado slo trabajar media jornada.
la conversacin y toma nota mentalmente. Ya he cumplido la produccin, dice Arie! triunfalmente mientras marca
Los cuatro visitantes anunciados por la maana acaban de llegar y vienen ha- con un crculo el nmero 37 . El hecho de llegar pronto a la produccin estipula-
cia el departamento de Ariel. Kathryn, la ayudante de direccin, y Roger, del de- da es algo que vale la pena anunciar a los dems. A medida que pasa e! da, la
partamento tcnico, les guan en la visita. Tambin ha venido alguien de la ofici- tarde se puede convertir en una carrera a toda velocidad o en un remanso de pla-
na central que ya ha estado aqu antes para hablar con e! director de la sucursal, cidez. Piensa en pedirle a Roberta una de esas barritas de caramelo. Pero no, me-
pero Ariel ni siquiera sabe quin es. Sabe muy poco de la central. Los visitantes jor que no. Abre e! correo y hace unas llamadas telefnicas, incluyendo una a su
son clientes importantes que representan un caso con ms de 20.000 <<vidas. La novio. Nos vemos maana. Joan consigue salir a las 3.
oficina tiene muy buen aspecto. Arie! no puede or 10 que comenta el grupo y ni Cuando Ariel se dispone a abordar el montn de solicitudes basura, es inte-
siquiera lo intenta. Durante un instante le llam la atencin su manera de andar, rrumpida por la peticin de Ruth: Puedes venir a mirar mi pantalla?. Qu
muy despacio, con mucha seguridad y con una sonrisa inmutable. Nota cmo lo he hecho?, pregunta Ariel. Es que no entiendo esa nota que has puesto, ex-
observan todo y la amplitud de sus gestos mientras se pasean por la oficina, dis- plica Ruth. Ariel se acerca a su mesa, mira la nota y aclara los datos que haba in-
cutiendo, apuntando, riendo, asintiendo. Hay una cierta elegancia tpica de los troducido sobre un nio adoptado.
directivos en su manera de mirar ese panorama laboral. Ariel piensa en largas Cuando vuelve a su mesa, Arie! empieza a tramitar la primera solicitud basu-
distancias, en aeropuertos y automviles con telfono, en salas de reunin y fir- ra. Tarda unos 25 minutos. Cuando pulsa la tecla para enviar la solicitud, e! siste-
mas, en grficos y datos estadsticos. Los visitantes y sus guas pasan por su ma le dice que es una Q. Arie! no sabe exactamente qu criterios sigue el sis-
mesa; son seres de otro mundo deslizndose por e! pasillo. Ariel se inclina sobre tema para asignar las Q. En el fondo cree que se asignan ms bien al azar,
la mesa mientras sus dedos golpean rtmicamente el teclado, su mirada atenta aunque para ciertos planes aparece con ms frecuencia. No sabe en qu medida
Vieta 1: ibienvenidos a la tramitacin de solicitudes! I 57
56 1 Contextos
ban preguntado cunto cobraba. Les minti y an le ofrecieron ms. Pues
la aparicin de una Q est determinada por el tipo de solicitud que se tramita o qu bien! En el vestbulo, algunos tramitadores se callan y otros siguen hablan-
por la manera de tramitada, pero ha odo decir que la supervisora puede mani- do hasta llegar a la puerta. Pero, cuando se dispersan por el aparcamiento, todos
pular el sistema para enviar las solicitudes que crea oportunas a control de cali- se quedan callados: tienen ganas de llegar a casa.
dad. A Arielle han estado saliendo ms Q de lo normal. Cuando le aparece sta, El trfico de la autopista ya empieza a ser lento. Ariel mira la ciudad y obser-
se queja en voz alta: Cmo? Otra Q? Pero qu pasa! Ya llevo 25 minutos va la nube pardusca de contaminacin que cubre las colinas: es como si el cielo
con esta solicitud! . Nadie dice nada. A nadie le gustan las Q. Sara le dijo una hubiera arrastrado por el suelo el dobladillo de su luminoso traje de fiesta. Y el
vez que es mejor tener muchas solicitudes revisadas porque entonces cada error hecho es que la cosa parece ir a peor. La contaminacin le preocupa mucho. Se-
representa un porcentaje ms pequeo. Con todo, a nadie le gusta que le revisen guro que produce cncer. Se acuerda de esa seora ya anciana cuyo marido tena
su trabajo, sobre todo despus de dedicarle tanto tiempo. Qu se le va a hacer, un cncer de pulmn y que la haba llamado tres veces para hacerle la misma
sigamos con la basura. pregunta sobre las prestaciones hospitalarias. Cmo acabar todo esto? Ariel
Son las cuatro menos diez; Ariel estar saliendo dentro de 20 minutos. Deci- incluso estara dispuesta a pagar un poco ms por la gasolina si supiera que ello
de dejar las solicitudes basura y preparar el trabajo para maana. Se acerca a podra ayudar. Pero seguramente acabara en el bolsillo de alguien. Mientras en-
Sara, la supervisora auxiliar, para pedirle trabajo. Cuando las solicitudes llegan a ciende la radio y sigue el ritmo de la msica tamborileando con los dedos en el
Alinsu, administracin las ordena segn el plan. Los planes grandes se apilan en volante, piensa en el sistema informtico que emplea, en el otro que pronto van a
montones separados y los planes pequeos se mezclan en un solo montn. Ariel instalar -y que, segn dicen, hace muchas cosas ms- y en el ascensor que ha-
pide a Sara un montn fcil y le recuerda los trabajos complicados que le toca- bla. Contaminacin? Bueno, seguro que algo se les ocurrir.
ron a principios de semana. Sara le da un montn del ayuntamiento: se trata de
un plan fcil. Arielle da las gracias: maana podr acabar pronto la produccin
y podr poner al da las solicitudes basura. Vuelve a su mesa y prepara el montn
para maana. Slo unos cuantos problemas previsibles.
Las cuatro y cinco: ha llegado el momento de salir. Ariel ha tramitado 41 soli-
citudes, de las que 17 eran totalmente rutinarias, 20 tenan alguna dificultad o
complicacin y 4 eran basura. Ha atendido 26 llamadas telefnicas, 7 de <:;llas de-
sagradables. Ha hecho 9 llamadas, con 5 que exigan un seguimiento y con 2 en
las que el interlocutor no ha sido muy cooperador. Rellena su hoja de produccin:
Cunto tiempo podemos descontar por la reunin de hoy?. Unos cuarenta y
cinco minutos. Ordena la mesa a toda prisa y coge el bolso y la chaqueta. No te
olvides de que hoy toca entregar los informes, le recuerda Annette. Vaya, se le
haba olvidado. Se sienta y empieza a contar las solicitudes sin tramitar que tiene
en varios montones sobre la mesa. Quieren saber la antigedad de las solicitudes.
Cuando acaba ya son las cuatro y veinte. La pobre Annette an teridr que que-
darse un buen rato ms, esforzndose por llegar a la produccin. Por qu no lo
deja? Ariel supone que cuesta aceptar que se es incapaz de hacer algo. Se acerca a
toda prisa a la mesa de Harriet para fichar.
A estas horas el ascensor est que echa humo de tanta gente que lo espera.
Arielle dice a Lisa que tena razn sobre el traspaso de aquella franquida . Lisa
le responde que slo era una suposicin. La conversacin sigue en el ascensor.
Su hermano an sale con Shirley? Ha odo decir que han roto. No, no, todava
siguen juntos. Me alegro por ellos. El abarrotado ascensor llega al vestbulo y se
vaca en un instante. Sabas que Norma Wong 10 deja despus de diez aos?
De verdad? S, haba encontrado otro trabajo en Casus Casualties. Le ha-
Vieta 11:
los e, F y J

En determinadas circunstancias, una persona est cubierta por ms de un


plan de seguro mdico. Por ejemplo, los nios pueden estar cubiertos por los
planes de los dos padres. De manera similar, los jubilados pueden acogerse al
seguro estatal Medicare l y seguir cubiertos por el plan de su anterior empre-
sa. Si cada plan pagara el normal 80% de los gastos mdicos de un servicio
dado, estos pacientes recibiran prestaciones superiores a los gastos reales. Pero
las aseguradoras estadounidenses que ofrecen plizas colectivas han firma-
do un acuerdo federal para coordinar las prestaciones recibidas a travs de ml-
tiples planes. La coordinacin de prestaciones (CDP) es una tarea bastante
comn. En el caso ms usual, la aseguradora principal cubre el 80% y la secun-
daria se encarga del 20% restante. Pero las clusulas de coordinacin pueden
llegar a ser muy complicadas y a veces confunden por igual a clientes y trami-
tadores.
Especialmente confuso era un nuevo plan para jubilados cubierto al mismo
tiempo por Alinsu, en nombre de la empresa, y por Medicare. Este plan se co-
noce con el nombre de coordinacin de prestaciones por reduccin porque
Alinsu reduce su aportacin en funcin de los pagos hechos por Medicare. En
otras palabras, en lugar de hacerse cargo de la diferencia entre lo que paga

I
Medicare y las facturas reales, como en la coordinacin normal, Alinsu se limita
a compensar la diferencia entre la cobertura de Medicare y la suya. As, si Medi-
care cubre el 70% de un tratamiento y Alnsu lo cubre al 80%, Alinsu slo paga
el 10% de diferencia. Y, si la cobertura de Medicare es igualo superior a la de
Alinsu, sta no paga nada.

1. Un plan gubernamental de seguro mdico para jubilados de Estados Unidos.


60 I Contextos Vieta 11: los C, F y J I 61

Lo que complica esta situacin es que Alinsu no compara los dos fondos Sin embargo, la presentacin hecha en el cursillo de formacin tena poco
caso por caso, sino que compara los totales acumulados por el paciente duran- que ver con la realidad. Los nmeros ficticios que se empleaban no entraaban
te el ao. Como las primeras solicitudes pueden influir en las posteriores, a ve- ninguna responsabilidad. El verdadero aprendizaje tena lugar en el tajo.
ces el clculo de las prestaciones parece aleatorio. Un tipo de factura que nor- Aqu, la coordinacin de prestaciones causaba problemas. A los tramitadores no
malmente es causa de pago de repente puede dejar de serlo y ms adelante les gustaba el procedimiento. Aunque podan realizar correctamente los clculos
volverlo a ser en funcin de lo que haya ocurrido mientras tanto. Los clientes siguiendo las instrucciones del impreso, normalmente se sorprendan al ver los
suelen sentirse desconcertados, y muchas veces enfadados, por esta aparente resultados que obtenan:
aleatoriedad.
Para poder calcular estas prestaciones los tramitadores emplean el impreso Lo hagas como lo hagas, el 99% de las veces no obtienen ninguna prestacin: tan-
que se muestra en la figura 0.4. El impreso CDP, que es como lo llamar aqu, se to trabajar para nada. Me deja totalmente confundida y el hecho es que debo abonar
present brevemente a los tramitadores durante el cursillo de formacin. El ins- estas solicitudes.
tructor no intent dar una explicacin detallada del concepto de coordina-
cin y los asistentes tampoco la pidieron. Despus de una breve introduccin, Para determinar si los resultados obtenidos son razonables o no, los tramita-
la formacin se centr rpidamente en el uso del impreso. Ignorando el conteni- dores menos experimentados solan pedir ayuda a alguien siempre que tenan
do de las etiquetas de cada lnea, la clase realiz los clculos lnea por lnea con que hacer estos clculos. Todos saban qu hacer, pero necesitaban la confirma-
unos cuantos datos ficticios. El instructor mostr a la clase dnde buscar los va- cin de alguien con experiencia. Y ni siquiera la persona que sola ayudarles, una
lores que introducir en las diversas lneas del impreso y dnde anotar los resulta- veterana muy experimentada, estaba totalmente segura de por qu ciertos resul-
dos de las lneas C, F y J. Despus de unos cuantos ejercicios, nadie tuvo ningn tados eran razonables. Como haba visto que muchas de esas solicitudes haban
problema en obtener las respuestas correctas. pasado con xito el control de calidad, haba adquirido la confianza suficiente
en el procedimiento de clculo prescrito para suponer que los resultados que
obtena deban de ser correctos. Sin embargo, segua sin comprender del todo la
Formulario de reduccin de prestaciones razn de que fueran correctos y razonables.
Si todo lo que los tramitadores tuvieran que hacer fuera calcular las presta-
$ _ _ _ _ _ _ _ _ _ (C Solic Anterior)
ciones que hay que pagar, la coordinacin de beneficios por reduccin no sera
A. Acum Prev Prest Alinsu
ms que otra actividad cuyo significado ms amplio quedara fuera de su esfera.
B. Solic Prest Actual Alin + Sin embargo, el resultado de muchos de estos clculos de CDP eran llamadas te-
C. Total Prest Acum Alin lefnicas de los clientes afectados que no podan comprender el breve mensaje
D. Acum Prev Prest Medicare _ _ _ _ _ _ _ _ _ (F Solic Anterior) que explicaba la razn de que su solicitud fuera denegada:
E. Solic Prest Actual Medicare +---------
ESTA LIQUIDACIN REDUCE NUESTRAS PRESTACIONES EN FUNCIN
F. Total Prest Acum Medicare DEL PAGO HECHO POR MEDICARE Y DE ACUERDO CON LO ESTIPULA-
G. Total Respon Alinsu (C - F) DO EN EL PLAN COLECTIVO.
H. Pagos Prev Alinsu _ _ _ _ _ _ _ _ _ (J Solic Anterior)
Los tramitadores ya esperaban esas llamadas: Sabes que te van a llamar, se-
A pagar ahora (introducir O
si el resultado es negativo)
guro. Nunca falla. Tambin era seguro que las llamadas iban a ser difciles: y
se enfadan, se enfadan mucho. Y no les puedo culpar por hacerlo.
J. Total Pag Alinsu (H + 1) $ - - - -- - - - - Adems del disgusto que provocaba en los clientes el hecho de recibir o no las
..c, F, J se deben consignar en el fichero prestaciones de una manera aparentemente aleatoria, los tramitadores tambin se
del solicitante para futuros clculos.
sentan poco preparados para explicar cmo se calculaban las prestaciones:

Mira, s que mi coche anda, pero no sabra decirte cmo. Yeso no se lo puedes
FIGURA DA. Impreso CDP. decir a alguien que llama para saber qu hay de su dinero! Se pasa mucha vergenza
62 I Contextos

cuando llamas y dices: Mire, no s cmo, pero sa es la cantidad que le toca. Lo sien-
to. Quiero decir que te da vergenza no tener esa informacin.
Coda o:
comprensin
Tampoco la presentacin que se hizo en una reunin convocada para abor-
dar este problema pudo hacer que los tramitadores comprendieran los concep-
tos subyacentes y la informacin necesaria para explicrselo a los clientes. Se les
dijo muchas veces que explicaran a los clientes que estas prestaciones se calcula-
ban a partir del total acumulado anual para garantizar una equidad. Sin duda,
era til y pertinente saber que parte de la confusin se deba a la base acumulada
del clculo. Sin embargo, aunque la reunin se centr en la definicin del trmi-
no acumulado, la explicacin siempre se haca en abstracto y este trmino y
el concepto de equidad siguieron siendo tan vagos como antes. Los trminos
y la actividad cotidiana de emplear el impreso seguan sin encajar. No se habl
del papel de estos acumulados en casos concretos, ni del tipo de equidad que
producan, ni de la medida en que el procedimiento que seguir con el impreso
aplicaba estos principios. Tampoco se habl de los problemas de los clientes ni El hecho de que los tramitadores den al impreso CDP el apodo e, F y J
de las preguntas que hacan o las explicaciones que esperaban. La reunin no es muy revelador. No nombran la actividad correspondiente haciendo referen-
haba servido para aclarar las dudas de los tramitadores con los que habl. cia a los conceptos que cumplimenta, sino haciendo referencia a las lneas del
impreso. En efecto, la posicin de los datos y del clculo se estipulan en fun-
ETIENNE: y qu has sacado de todo esto? cin de las lneas que contiene el impreso hasta el punto de que saber qu ha-
SHEILA: Pues que entenderlo, lo entiendo. Pero no sabra explicrselo a un cer a continuacin no exige ninguna interpretacin del propsito subyacente al
cliente. S cmo hacerlo en el ordenador, aqu no hay ningn proble- impreso en s. Si se supone que el impreso se ha diseado correctamente, no es
ma. Y, bueno, cuando no es un e, F y J, pues lo puedo explicar, necesario hacerse responsable del resultado del clculo y de su aplicacin de
no? Pero, cuando te cae una de sas, es como ha dicho algu!en en la
las relaciones contractuales reales. El impreso se ha diseado especficamente
reunin, no les puedes decir: Pues resto esta lnea de esta rra, eso
teniendo en cuenta esta suposicin. En lugar de dar a los tramitadores la capa-
no funciona. Total, que no sabes qu decirles.
ETIENNE: O sea, que en el fondo no entiendes del todo qu pretende Alinsu con cidad de averiguar cmo hacer el clculo, los diseadores del impreso decidie-
eso, no? ron estipular exactamente cmo rellenarlo paso a paso. El impreso elimina de
SHEILA: La verdad es que no. la ejecucin del procedimiento la necesidad de asumir la responsabilidad de su
ETIENNE: No? Y la reunin [del departamento con el instructor] no ha servi- significado.
do para nada? Este tipo de impreso es muy comn no slo en la tramitacin de solicitudes,
SHEILA: Pues no, porque no nos ha dicho por qu lo hacamos; slo nos ha di- sino tambin en todo tipo de actividades. Por ejemplo, a muchas personas que
cho: Se hace as y ya est. No creo que nos haya dicho por qu. hacen la declaracin de la renta les costara mucho explicar el significado exacto
MAUREEN: Es verdad, slo nos ha dicho que tena que ver con el acumulado de de algunos de los clculos que entran en los diversos formularios, tablas e impre-
todo el ao. O sea, que supongo que no hace falta saber ms: hay ese sos, tal como los concibieron quienes los disearon. Aun as, las instrucciones
acumulado y punto. de cada lnea tienen la claridad suficiente para que los contribuyentes las puedan
seguir, independientemente de que puedan presentar por su cuenta los clculos
La jerga de la oficina haba llegado a reflejar la relacin lnea a lnea de los
necesarios o la informacin solicitada. La conformidad no requiere compren-
tramitadores con la coordinacin de beneficios por reduccin. En lugar de refe-
sin.
rirse al impreso por su nombre oficial, simplemente lo llamaban el e, F y J. Sin embargo, la pregunta de si Ariel y sus colegas comprendan el impreso
CDP no tiene una sola respuesta. Por cada argumento a favor de la transparen-
cia del impreso, se puede encontrar otro a favor de su opacidad:
---------------_...__..... _.... _.- ... __ ._.

64 I Contextos Coda O: comprensin I 65

en cuanto al procedimiento, todos los tramitadores estaban de acuerdo en aprender y aprenden a vivir con la ignorancia que estimen adecuada. Aprenden
que el impreso era fcil de entender. Para ellos, lo que tenan que hacer a encorvar la espalda y a tener los dedos ocupados, a seguir unas reglas y a sal-
estaba claro. En este sentido, el impreso era transparente; tarse otras. Aprenden a obligarse y a eximirse, a aceptar y a resistirse, a mantener
sin embargo, el impreso no transmita a los tramitadores lo que Alinsu pre- una sensacin de identidad a pesar de la categora de su ocupacin. Aprenden a
tenda hacer con este procedimiento. La misma tcnica que haca transpa- conjugar su trabajo y su vida privada. Aprenden a encontrar pequeas alegras y
rentes los pasos del clculo oscureca las razones de que el clculo fuera a enfrentarse a los momentos de desnimo. Lo que aprenden y lo que no slo tie-
como era: sistemas institucionales y contratos legales, conceptos de segu- ne sentido como parte de una identidad que es tan grande como el mundo y tan
ros y cuestiones econmicas, definiciones de equidad y relaciones labora- pequea como las pantallas de su ordenador y que subsume las capacidades que
les. En estas cuestiones, el impreso no era transparente en absoluto;l adquieren y les da significado. Se convierten en tramitadores de solicitudes.
las explicaciones que se daban a los tramitadores no tenan la claridad sufi- El empleo de palabras como comprender exige un poco de precaucin por-
ciente para que pudieran comprender mnimamente estas cuestiones. En que puede reflejar fcilmente una suposicin implcita de que existe alguna nor-
realidad, aparte de una reunin del departamento y la exhibicin de un ma universal de lo cognoscible. En abstracto, se puede conocer cualquier cosa y
vdeo que fomentaba la cortesa en las relaciones con los clientes, no se ha- el resto es pura ignorancia. Pero en un mundo complejo en el que debemos en-
ba hecho nada especial para que esta informacin fuera ms asequible. Al contrar una identidad viable, la ignorancia nunca es simple ignorancia y conocer
final, el problema de la CDP nunca se acab de resolver. Simplemente se no es una simple cuestin de informacin. En la prctica, comprender siempre
disolvi en la experiencia general de marginacin que caracterizaba la rela- es estar a caballo entre lo conocido y lo desconocido en una sutil danza del yo.
cin de los tramitadores con el funcionamiento de la empresa. Hubieran Se trata de un equilibrio delicado. Quienquiera que seamos, comprender en la
preferido conocer ms a fondo el procedimiento, pero las ventajas de mo- prctica es el arte de elegir qu conocer y qu ignorar para seguir adelante con
lestarse tanto en hacerlo no eran nada claras. Las llamadas telefnicas eran nuestra vida.
incmodas y embarazosas, pero tampoco eran tan frecuentes . En lugar de
dedicar su energa a preocuparse por esta cuestin, los tramitadores se es-
forzaron en crear un ambiente de trabajo en el que un poco de ignorancia
no pudiera perjudicar. En este logro silencioso de una definicin loc~l de
competencia, dira que los tramitadores comprendan bastante bien el im-
preso, su introduccin en el cursillo de formacin y su empleo en la ofici-
na. Comprendan lo que les deca sobre su lugar dentro de la empresa y so-
bre las expectativas que caba tener de su relacin con el trabajo. Despus
de todo, en este sentido el impreso era bastante transparente.

Como ocupacin, la tramitacin 4e solicitudes mdicas en Alinsu se centra


principalmente en procedimientos, en la manera de seguirlos y en el empleo de
instrumentos como formularios, impresos, pantallas de ordenador y manuales.
Esta perspectiva se introduce durante la formacin y contina cuando los princi-
piantes se incorporan a sus departamentos. Lo que aprenden los tramitadores no
se puede categorizar fcilmente en capacidades y unidades de informacin dis-
tintas y separadas que sean tiles o perjudiciales, funcionales o disfuncionales.
Al aprender su trabajo, tambin aprenden en qu medida van a comprender lo
que van a hacer o lo que se van a encontrar. Aprenden qu es lo que no deben

1. sta es la distincin entre transparencia cultural y procedimental que hice ante-


riormente (Wenger, 1990).
Primera parte

PRCTICA
Introduccin 1:
el concepto de prctica

El hecho de vivir como seres humanos significa que iniciamos constantemen-


te empresas de todo tipo, desde procurar nuestra supervivencia fsica hasta bus-
car los placeres ms elevados. Cuando definimos estas empresas y participamos \
en su consecucin, int<::!:-<;cionamos con los dems y con el mundo y en conse- \
cuencia ajustamos nuestras relaciones con el mundo y con los dems. En otras /
palabras, apregrlemos. ,~
I Con el tiempo, este a!?,fSHcli.zaje~le_~t.i.vo desemboca en Un!!~.Pr~.H;s:as.que re- f
l flejan tanto la b~9.h!,,~,;~9.$l!.Qgro en nuestras empresas como las relaciones so.ci~- i ; 'i ~
;les quela acompap.n. Por lo tanto, estas prcticas son la propiedad de un tipo , ~I)
\ d;com~cid;d ~~~~da, con el tiempo, mediante la intencin sostenida de lograr ' .~
una em.Eres~9mp~Jt~~a. Por ello tiene sentido llamar comunidades de prctica a i
'esta clase de comunidades.

Una comunidad de prctica: los tramitadores de solicitudes

Ariel y sus colegas no vienen a Alinsu para fo rmar una comunidad de prcti-
ca; vienen para ganarse la vida. Reunidos en la oficina de Alinsu por su necesi-
dad de trabajo, desean cumplir sus objetivos de produccin individual. Quieren
ganar dinero para vivir su propia vida, que en su mayor parte se desarrolla fuera
de la oficina. Sin duda se dedican a su trabajo, pero no dejan de mirar la hora es-
perando el momento de salir. A muchos les gustara emplear en otra cosa la ma-
yor parte del tiempo que dedican a Alinsu: eso lo sabe todo el mundo, empresa y
empleados por igual.
Pero el mismo deseo de irse a casa que separa a los tramitadores tambin es
algo que comparten, algo que los une; es algo que dan por sentado y que se en-
70 I Prctica
Introduccin 1: el concepto de prctica I 71
cuentra implcito en sus comentarios, algo sobre lo que discut~n y bromean. Es
algo de lo que se ocupan conjuntamente. Por lo tan~o, trabaJar. c?n otros que Aunque pueda parecer que los tramitadores trabajan individualmente y aun-
comparten las mismas condiciones es un factor, esencIal f,ara defmlr la empresa que su trabajo se defina y se organice principalmente desde una perspectiva in-
en la que participan. Colaborando con los demas u opolllendos~ a ellos, cola~o dividual, cada tramitador es importante para los dems. Cuando les preguntaba
rando con su empresa o actuando contra ella, orquest::n colectlva~ente su vld.a qu crean que recordaran de este trabajo ms adelante, la respuesta casi siempre
laboral y sus relaciones interpersonales para desempenar su trabaJo: En conlll- era: La gente. Son muy conscientes de su interdependencia para poder realizar
vencia o en conflicto, conspirando o cumpliendo, producen colectlvamente lo su trabajo y crear una atmsfera agradable. Cada uno acta como si fuera un
que la tramitacin de solicitudes es en la prctic~. . .' . . recurso para los dems intercambiando informacin, tratando de comprender
Como el trabajo en abstracto se puede descrIbIr des.de una per,sp~ctlva l?dI- las situaciones, compartiendo nuevos trucos e ideas, hacindose compaa y ha-
ciendo ms llevadera la jornada laboral.
vidual, es fcil pasar por alto la medida en que la comullldad de practlca sos;lene
la capacidad de los tramitadores para desempear su traba!o. Cu~ndo h.able con
varios directivos para obtener su autorizacin y poder realIzar n:l e.studl~, todos
dieron muestras de sorpresa al ver que quera estudiar el aprendIzaje s.oclal en. lo Prctica social
que ellos llamaban una cadena de montaje burocrtica. T~~an una lmage~ m-
dividualista y asocial del trabajo que se reflejaba en sus polItlcas y sus n:edlda~,
en los programas de formacin y en el sistema inform~tico con sus. s~lCeslones fi- Estos tramitadores h~.ge~:1g9ILad()ul1aprctica para poder realizar su tra-
jas de pantallas, diseadas para que una per~ona tramItara una solICItud en cada bajo y tener una experiencia laboral satisfactoria. En este sentido, constituyen
momento dado, desde el principio hasta el fmal. . _ . una comunidad de prctica. El concepto de prctica connota' hgc~[.~go, pero
Esas polticas y medidas, esos programas de formacin yesos dlsenos mfor- no simplemente hacer algo en s mismo y por s mismo; es hacer alg01en uneon;
mticos solan estar en desacuerdo con la realidad del trabajo. En efecto, y como texto hlst!~S9..x.g.s!!Lque ~t9rg.lmestruct.urayunJsjgnifi.cado a lo ~i;;~h.~~~
se demuestra en la vieta 1, un examen detallado revela una im~gen totalme~te mos. En este sentido, la prctica es siempre una. prctica s.Odal.
diferente. Descubr que, entre otras cosas, la construccin colectlva d: u~a p:~c Este concepto de prctica iJ:1cluye tanto los aspectosexplcitos como los
tica local es lo que hace posible cumplir con las exigencias de la mStl~UclOn. implcitos. Incluye lo que s~die y lo que se calla, lo que se presenta y lo que
Como comunidad de prctica, los tramitadores de solicitude~ hac~n fos~ble .su se ~a ?or supuesto. r~~e; el leE.~u~je, los insE5_t:~.~ntos, los dog~!}~_~nlQs,
trabajo inventando y manteniendo maneras de conciliar las eXl~en~las ~nStltucl~ las lmagenes, los srnQglos, los roles definidos, los c~~~)S especificados, los
nales con la realidad cambiante de las situaciones reales. Su practlca tlene las SI- pr~<iI!!2~_~E()~sg~!fi~~~()s, las reg!:l!llcignes y los con~ratos que las diversas
guientes caractersticas: prcticas determinan para una variedad de propsitos. Pero tambin incluye
todas las relaciones. implcitas, las conyenciones tcitas las seales sutiles
1) pro,e.orciona SOl1!f!D~.s.. acnf1;tos generados instituc.ionalmente como las n?r~~~ii9~~~as,ras inrgic,Olles recon~cibles, las p~rcepcin~s especfi~
las c~;;tradicciones entre las medidas y el trabajo: por ejemplo, encontrar cas, las sen~ibt1l.~ades afinadas, las compE.e~~iones encai:.(I~:ls supuestos
el equilibrio entre tramitar solicitudes y p~sarse ti:m~o. al telfono; subyacentes y las noci2.!le~. cmpani<::las ..deJaJ:eali":1d que, si bien en s~lna
2) sustenta una memoria..C9.!(;'!f.th: que permIte a los mdlVlduos llevar a cabo yor parte nunca se llegan a expresar, son seales inequvocas de la afiliacin
su trabajo sin q~~~ea~ecesari9queJosepQJ.do; . . . a una comunidad de prctica y son fundamentales para el xito de sus em-
presas.
3) ayuda a los principiantes a inc~!e~E~rse. aJll .. cQffi:tll1!<lad partlclpando en
su pr~tica; . Naturalmente, lo.!cit() es 10 que damos por sentado y, en consecuencia tien-
4) geera~~as perspectivas y unos trminos concretos que permIten la con- de a fundirse con el fonclo. Si no se olvida, tiende a quedar relegado al subcons-
secucin de l()C[lle t:!neSs;llXi()h~St:!r; ciente del individuo, a 10 que todos sabemos de una manera instintiva, a 10 que
5) hace que el t'rabaj~ sea llevadero creando una ~tE;l'fera do?de los aspe~ surge de una manera natural. Pero 10 tcito no es ms individual ni ms natural
tos montonos y carentes de sentido del trabajO se entretejen c~n los rI- que 10 que hacemos explcito a los dems. El sentido comn es sentido comn
tuales, las costumbres, las historias, los sucesos, los dramas y los rItmos de slo porque es un sentido que se tiene en comn. Las comunidades de prctica
la vida de la comunidad. son el contexto fundamental en el que podemos alcanzar un sentido comn me-
diante el compromiso mutuo. En consecuencia, el concepto de prctica desta-
72 1 Prctica Introduccin 1: el concepto de prctica" 1 73

ca el carcter social y negociado de 10 explcito y de lo tcito que hay en nuestra grficos han proporcionado pocas pruebas que indiq~~h que 'los tericos son
vida.! . ms propensos que otras personas a ser reflexivos sobre la naturaleza de su
En trminos ms generales, el empleo que hago aqu del concepto de prctl- propia prctica. En realidad, el carcter formal de sus productos acabados bien
ca no pertenece a ninguno de los dos lados de las di~,~~i~s tradicionales que puede ocultar las complejidades prcticas y los procesos cotidianos de los que
sepa;';;n la accin del conocimiento, 10 manual de 10 mental, 10 concreto de 10 surgen. Sin duda, los tramitadores de solicitudes dedican mucho tiempo a refle-
abstracto. El proceso de participar en una prctica siempre ~plica a toda la p.e~- xiones informales, con frecuencia hablando de sus propias prcticas durante el
1
sona, actuando y conociendo al mismo tiempo. En la pr~tlca, l~ llamada.actlvl- almuerzo y en los descansos. No se consideran tericos, pero parecan disfrutar
dad manual no es irreflexiva y la actividad mental no es incorporea. Y mnguna mucho contestando a mis preguntas sobre su trabajo y considerando estas con-
de ellas es lo concreto, slidamente evidente, ni lo abstracto, trascendentalmente \ versaciones como oportunidades para explorar opiniones y emprender un pro-
general: las dos obtienen su significado dentro de las perspectivas d~ unas pr~c ceso de reflexin ,
ticas especficas y, en consecuencia, pueden conseguir una gran vanedad de in- Incluso en los casos en que produce teora, la prctica sigue siendo una
terpretaciones. , . , prctica. Se tienen que hacer cosas, establecer relaciones, inventar procesos,
En ocasiones el trmino prctica se emplea como un antommo de la teona, interpretar situaciones, elaborar artefactos, resolver conflictos. Podemos tener
las ideas los ide;les o el habla. Sin embargo, el empleo que aqu hago de este tr- distintas empresas que den un carcter diferente a nuestras prcticas. Sin embar-
mino n!?~!~t.l~ju!.P~~,9J.!;9~.Qm..51~B!~~,!~,R:,~~!1~,9.X~.o t~~ico, los ideales y la reali- go, emprenderlas no siempre supone el mismo tipo de proceso de participacin
dad o hablar y hacer. L~~munid~~<;,,,_~~~lQ.)ll~l~~~do, aunque a encarnado, esmerado, activo, social, negociado, complejo.
veces haya diferencias entre lo que decimos y lo que hacemos, aquello a lo que
aspiramos y aquello con lo que nos conformamos, lo que sabemos y lo que pode-
mos manifestar. Todos tenemos nuestras propias teoras y maneras de compren- Estructura de la primera parte
der el mundo y nuestras comunidades de prctica son lugares donde las desarro-
llamos, las negociamos y las compartimos. , . , . La primera parte es una diss~i2!l_~ol?!,:~_~L~9QC.~P1Q ..~ .~~prictka y e.!.Ji.&<l.
E incluso en los casos donde la teora sea una meta en SI misma, no esta ais- -e comunidades s9~.i~~~..,q,le 1-J~!i<;Jj9!4!!!!ne. Cada captulo se centra en un as-
lada, sino que se pro~~~5:,_::.~. (!.l ,SQ..t~~!.(L.-<:!."1Jn.<lS-PJ.~.<;~~~~,~.tas. Al~;mas pecto bsico de la prctica. Obsrvese que, de cara a la presentacin, empiezo
comunidades se especializan en la produccin de teonas, pero eso tamblen es hablando de las comunidades de prctica aisladas, caracterizndolas en funcin
una prctica. Por lo tanto; la distincin entre lo terico y lo prctico se refiere de su dinmica interna. Luego, en los dos ltimos captulos, hablar de las rela-
a una distincin entre empresas y no a una distincin fundamental entre las cua- ciones entre comunidades de prctica:
lidades de la experiencia y el conocimiento del ser humano. .,
La relacin existente entre la prctica y la teora siempre es compleja e inte- la prt!E!!frU.Q1?lQ,si,gn/iqqdo: en el captulo 1 establezco el marco conceptual
ractiva. Desde esta perspectiva, la teora no es intil ni ideal. La prctica no es proponiendo que la pr~~l,lff~ll social de .signific,do es el nivel de anlisis
inmune a la influencia de la teora, pero tampoco es una mera aplicacin de la pertinente para hablar de la prctica. Al plantear esta propuesta, introi-;a r
teora o una aproximacin incompleta a la misma. En particular, la prctica no es tres conceptos bsicos -negociacin Q!!_significado, parti<;JJ>,.l).cin y co~~~
intrnsecamente rreflexiva. 2 Naturalmente, una comunidad de prctica dada cin- que servirn como base para la primera parte y para el resto del libro;
puede ser, en distintos momentos, ms o menos reflexiva acerca de la nat.uraleza la prctica como comunidad: en el captulo 2 se define el concepto de co-
de su propia prctica. sta es una caracterstica muy importante en r~~acI~n ~on munidadqeprctif:a presentando la prctica como fuente de cohesin de
el tipo de aprendizaje que realiza una comunidad. Per~ e~ una cuestlo~ distinta u;;-;""c;-~u~id~(r Introducir tres dimensiones de esta relacin' entre la
de la existencia de una dicotoma entre la teora y la practlca. Los estudlOs etno- prctica y la comunidad: un compromiso mutuo, una empresa conjunta y
un repe!"~.~~!!?.,SQ.mp);'!ido de mneras de hacer las cosas; ""
la prctica ~?m.flP,r.e,1J4~;aje: en el captulo 3 se aborda el desarrollo de las
1 Vase al final de! captulo 1 una amplia discusin sobre e! contraste entre lo tcito y lo
. .-.--.... comiiid;a~~' de prctica en el tiempo. Basndome en los temas examina-
explcito, . , 1 . .. ) f' dos en el captulo 1, discutir los factores de continuidad y discontinuidad
2. En realidad en sus estudios de las prcticas profesIOnales, Donald ;-3v (1983) a urna
que una caracters;ica esencial de estas prcticas es lo que l llama re~~m>. temporal que constituyen una comunidad de prctica. Basndome en los
74 I Prctica

temas examinados en el captulo 2, argumentar que la prctica se debe


entender como un proceso de aprendizaje y que, en consecuencia, una co-
1 Significado
munidad de prctica es una estructura e~ente que no es intrnsecamen-
lte estable ni aleatoriamente variable. Terminar hablando del aprendizaje
por el que los principiantes pueden unirse a la comunidad y perfeccionar
as su prctica; -'.," '''. -..
la prctica como lmite: en el captulo 4 se examinan los lmites que crea la
prctica. Basndome de nuevo en los temas de los captulos 1 y 2, describi-
r los tipos de conexiones que tienden puentes entre lmites y vinculan las
comunidades de prctica con el resto del mundo. Acabar argumentando
que los lmites de la prctica no son simples lneas de demarcacin entre 10
interno y 10 externo, sino que forman un complejo panorama social de l-
mites y periferias;
la prctica como si~~!J!:.fiQn: en el captulo 5 se abordan el alcance y los lmi-
tes del concePt~de'~<~omunidad de prctica. Examinar cundo se debe
ver una configuracin social como una comunidad o como una constela- Nuestros intentos de comprender ra::;Jmana abren un inmenso espacio
cin de comunidades de prctica. En consecuencia, empezar hablando de de preguntas pertinentes a esta cuesti6n:aesde el origen del universo hasta el
otros niveles de estructura social, aunque todava en funcin de la prcti- funcionamiento .del cerebro, desde los detalles de cada pensamiento hasta el sen-
(i
ca. Dejar la discusin sobre otros tipos de procesos de estructuracin tido de la vida. En este inmenso espacio de preguntas, el conce to de rctica ,-:<y ,
para la segunda parte; es til para abordar. u.na parte concreta: l~~~nci~de si~o. Por enci- .!-.. !
cono;!.~~.f!J3 ,p!~~~i~a.: la coda 1 marca el fin de esta discusin de la prctica / ma de todo, la(p!~cti:iks U!!_p~()~~o por el que podemos experimentar el mun-
con un breve ensayo dedicado a conocer en la prctica. Recordando los ar- do y nuestro compromiso con l como algo significativo.
gumentos de la primera parte, resumir los tem~s presentados en cada ca- Naturalmente, para comprometernos en una prctica debemos estar vivos en
ptulo con el fin de considerar 10 q~~ significa conocer en la prctica. El re- un mundo en el que podamos actuar e interaccionar. Debemos tener un cuerpo
sultado ser una definicin del aprendizaje en funcin de una interaccin con un cerebro que funcione 10 suficiente para par9~i1?!:..~_comunidades socia-
entre la experiencia y la competencia. les. Debemos tener maneras de comunicarnos con los dems. Perocet~arse en la
Prctica no equivale simplemente a adoptar una perspectiva funcional para con-
Puesto que la coda 1 ofrece una perspectiva general de la primera parte, templar las actividades humanas, incluyendo las actividades en las que participan
constituye un punto de partida lgico para quien quiera empezar con una ima- muchos individuos. No aborda simplemente la mecnica -los aspectos prcti-
gen general y se sienta cmodo con trminos que an no se han definido con cos- de conseguir hacer algo, individualmente o en grupo; no es una perspectiva
precisin. En primer lugar se ver -de una manera sinptica y en un contexto mecnica. No incluye slo cuerpos (ni siquiera cuerpos coordinados) y no incluye
concreto- cmo encaja toda la argumentacin y ms adelante se podrn obte- slo cerebros (ni siquiera coordinados), sino tambin lo que otorga significado a
ner detalles consultando los captulos pertinentes. los movimientos de los cuerpos y al funcionamiento de los cerebros. l
Ilustrar este punto mediante una analoga con una obra de arte. En la crea-
cin de una pintura intervienen todo tipo de aspectos prcticos: una tela, pince-

1. A este respecto, esta perspectiva es distinta, aunque sin ser incompatible, de los enfo,
ques neurolgicos y cognitivos que se centran en las mecnicas subyacentes a la experiencia
. humana (Edelman, 1993; Clancey, 1997). Por las mismas razones , tambin es distinta del cam'
po conocido como cognicin distribuida, que tambin tiende a centrarse en las mecnicas
de la actuacin en grupo (Hutchins, 1995).
Significado I 77
76 I Prctica
miento bien establecido. Pero, para Ariel, este carcter rutinario se debe renovar
les, pigmentos y tcnicas sofisticadas. La imagen en s no es ms que una fina
constantemente, solicitud tras solicitud.
capa de barniz. Sin embargo, al final, tanto para el pintor como para quien con-
~uestro compromiso en una prctica puede tener unas pautas, pero ~s pro-
templa la obra, lo que cuenta es la pintura como experiencia de significado. De
manera similar, al procurar el logro de nuestras empresas, iniciamos todo tipo de _ .dUCI.! eS!l!~.p.~.l!!.~~.9.~ ..r:~evo lo que sl~r:3_~:-
Cuando nos sentamos a almorzar por eneSIma vez con los mIsmos compaeros y
actividades con unos cuerpos complejos que son el resultado de milenios de evo-
lucin. Aun as, lo que cuenta en ltima instancia son los significados que pro- en la misma cafetera, todo lo que ocurre ya lo hemos visto antes. Conocemos to-
dos los pasos. Incluso puede que nos sepamos de memoria el men del da (y
ducimos.
En consecuencia, este enfoque en el significado no se centra principalmente nos puede gustar mucho o nada). Y, sin embargo, volvemos a almorzar, volve-
mos a saborear lo que comemos. Podemos conocer muy bien a nuestros colegas
en los tecnicismos de la significacin. No se centra en el significado encerrado
y aun as conversar con ellos una y otra vez. Todo lo que hagamos y digamos
en un diccionario; ni en el significado como relacin entre un signo y un referen-
podr hacer referencia a lo que hayamos hecho o dicho en el pasado y aun as
te; ni en el significado como pregunta esencial, es decir, en el significado de la
( vida como problema filosfico. La pr$1ica se refiere al significado como experien- volv~~?~_~!:C?_~.t:.<:'~~._l.ID.-..~~.~!!~~6n, una nueva impresin, una nueva expe-
riencia: producimos significados que amplan, desvan, ignoran, reinterpretan,
I cia de la vida cotidiana. modifican o confirman -en una palabra, que vuelven a negociar-la historia de
Si el tipo de significado que me interesa es una experiencia y si no es el tipo
significados de la que forman parte. En este sentido, vivir es un proce~tan-
de significado que podemos encontrar en las definiciones de un diccionario o en
las discusiones filosficas, entonces es necesario que aborde las cuestiones de te de negociacin de.. ~igf!ificado.
Emplear 'el'C(;'ncepto de negociacin de significado de una manera muy
dnde se sita y cmo se constituye. En este captulo, en primer lugar argumen-
general para caracterizar el proceso por el que experimentamos el mundo y
tar lo siguiente:
nuestro compromiso en l como algo significativo.2 Independientemente de que
~ablemos, actuemos, pensemos, resolvamos problemas o soemos despiertos,
1) el sign~~ado se sita en un proce~o al que llamar negoc~t!i-
SIempre nos ocupamos de significados. He argumentado que incluso actividades
cado; .
2) lanegociacin de significado supone la interaccin de dos procesos cons- rutinarias como tramitar solicitudes o almorzar en una cafetera suponen la ne-
gociacin de significado, pero esta negociacin es an ms manifiesta cuando
titutivos a los que llamar participagicin_y-cosJ!jgJcin ;
3) la participacin y la cosificacl6n'forman una dualidad que desempea un participamos en actividades que nos interesan o que nos plantean un reto: cuan-
papel fundamental en la experiencia humana del significado y, en conse- do miramos asombrados un bello panor~ma, cuando cerramos un trat'a impor-
tante, cuando acudimos a una cita especial, cuando resolvemos un difcil miste-
cuencia, en la naturaleza de la prctica. .
rio, cuando escuchamos una emotiva composicin musical, cuando leemos un
buen libro o cuando lloramos la muerte de un ser querido. En estos casos, la in-
Estos conceptos son esenciales para mi argumentacin y empezar explican-
tensidad del proceso es evidente, pero est actuando el mismo proceso, aunque
do con cierto detalle lo que quiero decir con ellos y por qu los considero im-
lo que acabemos negociando sea una experiencia de carencia de significado o de
portantes.

2. C~n m~ndo. ~uiero decir el c~?texto que en s mismo no es nuestra experiencia, pero
Negociacin de significado en cuyo Intenor VIVImos y en re!aclOn con el cual se realiza nuestra experiencia. Cuando
deseo destacar al carcter colectivo de nuestra experiencia, el mundo se define en contraste
La experiencia de un significado no surge de la nada, pero tampoco es una con los seres humanos, pero, cuando me refiero .a unas experiencias o a unos eventos concre
tos, e! mundo incluye a otras personas que no estn directamente implicadas. En este senti-
ejecucin mecnica de una rutina o un procedimiento. Para Ariel no hay dos do, la ne~ociacin de significado es una caracterizacin de lo que e! filsofo Martn Heideg-
solicitudes que sean iguales, aunque ha aprendido a incluir las solicitudes en ger .~escnb~ como s~elu~l. mJ:lndo (Heidegger, 1927; Dreyfus, 1991). Sin embargo, mi
unas categoras manejables. En efecto, la tramitacin de solicitudes mdicas es, nOClOn es dIferente en e! sentIdo de que es un proceso fundamentalmente activo y producti-
bsicamente, una actividad de clasificacin. Su propsito es imponer unas nor- v~. Por esta razn, no supone una nocin abstracta de! ser como punto de partida; al contra-
mas de igualdad y de diferencia en un flujo de cambio para que las solicitudes se ml r~o, ?~~se n ~.:tro ser como una experiencia haciendo que nuestro vivir en el mundo sea ~.
. ~ sIgmftcatIvo. ~ ~
puedan reconocer como pertenecientes a unas categoras que permiten un trata-
78 I Prctica Significado I 79
.~_ .....
/'
sentido. La participacin humana en el mundo es, por encima de todo, un pro- influye en todos los participantes. En este proceso, ~egociar el significado supo-
ceso de negociacin de significado. 3 ne al mismo tiempo interpretacin y accin. En realia1esta perspectiva nosu-
La negociacin de significado puede suponer el empleo del lenguaje, pero no po;;e una distincin fdamental ~nterpretar y actuar, hacer y pensar o
se limita a l. Incluye n~t.elac.~i'~es como factore~ la negocia- comprender y responder. Todos forman parte del proceso continuo de negociar
cin, pero no supone necesariamente una conversacin, ni siquiera una interac- significado. Este proceso siempre genera nuevas circunstancias para posteriores
cin directa con otros seres humanos. El concepto de negociacin con fre- negociaciones y significados. Constantemente produce nuevas relaciones con ~l
cuencia denota alcanzar un acuerdo entre dos o ms personas, como en la frase mundo y en el mundo. El significado de nuestro crunprorn1sOcii"'eI mundo no
negociar un acuerdo, pero no se limita a esta acepcin. En ingls, la misma pa- es~aSItaci6n fija, sino un proceso continuo de negociacin renovada. 4
labra tambin se emplea para indicar u~ logro que requiere una atencin y un re- Desde esta perspectiva, un significado siempre es el producto de su negocia-
aj~e constantes, como en superar -negocia,.-
una curva muy cerrada. f\J.u cin, es decir, existe en ese proceso de negociacin. El significado no existe en
deseo induir estos dos aspectos al mismo tiempo para dar a entender que~ nosotros ni en el~~-;;'d~~ -sinC;'~;Ta relacin dinmica de vivir en el mundo.
.,;- - ::

/ de una maner~gnifi~i!.!iY~I?~ne: .--


La dinmica del significado negociado
1) un proceso activo de produccin de significado que es al mismo tiempo
dinmico e histrico; La tramitacin de una solcitud dada por parte de alguien como Ariel es un
2) un mundo de resistencia y maleabilidad; ejemplo de negociacin de significado. Tiene lugar en un contexto que combina
3) la capacidad mutua de influir y ser influido; una inmensa variedad de factores , incluyendo la organizacin de la compaa
4) la inte~encin de una m~tiplicidad de factores y perspectivas; aseguradora, la formacin oficial y extraoficial que ha recibido el tramitador, las
5) la produccin de una nueva resolu~~n en la convergencia de estos facto- caractersticas de esa solcitud concreta, la experiencia previa con solicitudes si-
res y perspectivas; milares, la manera en que se desarrolla la jornada, las otras personas que hay al-
6) lo incompleto.9t'!_esta resolucin, que puede ser parcial, provisional, ef- rededor, las otras cosas que estn sucediendo, etc. Los contextos que contribu-
mera yespecffica deun~-;rtuacin. yen a conformar la experiencia de una solicitud se adentran profundamente en
el espacio y en el tiempo.
Mi propsito es que el trmino negociacin transmita la idea de una interac- Cuando Ariel se ocupa de una nueva solcitud, puede que no sepa qu hacer
cin continua, de un logro gradual y de un proceso de toma y daca. El hecho de exactamente, pero se encuentra en terreno conocido. Si se presenta algn pro-
vivir encl mundo no quiere decir que formemos significados independiente- blema, puede sentirse contrariada, pero no sorprendida; al final lo acabar resol-
mente de ese mundo o que sea el mundo el que nos imponga esos significados.- viendo. En realdad, ni siquiera recuerda la indecisin del primer da, el inquie-
La negociacin de significado es un pr0S<:~9QJ:..4u5Jiyo, pero negociar un signi- tante carcter misterioso de aquellas semanas de formacin, la ayuda recibida
ficado no quiere decir construirlo desde cero. El significado no es preexistente, durante los primeros meses de trabajo en serio, cuando casi cada solcitud que
( pero tampoco es simplemente inventado. El significado negociado es al mismo haba que tramitar presentaba un problema u otro. Entonces pareca algo muy
'. tiempo histrico y dinmico, contextual y nico. imponente: tramitar solicitudes, Alinsu, la profesin mdica. Pero ahora es algo
La negociacin de significado es un proceso que est conformado por mlti- muy familiar. Es su trabajo y es bastante buena en l.
ples elementos y que, a su vez, influye en esos elementos. El resultado es que esta La solicitud misma tambin tiene sul:J.~ori.a. Empez como un formulario en
negociacin cambia constantemente las situaciones a las que otorga significado e blanco diseado por los tcnicos de Alinsu. Fue aprobada por varias asociacio-
nes profesionales antes de empezar a utilizarse. Fue enviada a una empresa clien-
3. Creo que nuestras acciones no logran su significado porsLmismas, sino en el contexto
de un proceso de n~ociaci~s amplio. Al empezar con lap~ct.~ como contexto para la
negociacin ~e significado, no parto del supuesto de que las activid ades conlleven sus propios 4. Incluso una actividad que parezca ser totalmente interpretativa -como leer un libr=
significados. Esta es una razn por la que que no adopto las actividades discretas -o ni siquie- es un prodcedso de negociacin de signdificaddo eln este sentido: sUdponDe codnstruir una situacin, )
ra los sistemas de actividades- CO,!!1Q.J.!ni@9~s1u~:ntales d~is. A este respecto, las incluyen o imensiones imaginarias, on e la ectura tiene senti o. es e esta perspectiva, no
teoras basadas en la prctica tienen un fundamento ontologicoaistinto al de la teora de la ac- existe ninguna diferencia fundamental entre una actividad interpretativa (como leer) y actuar
\\ 'te;../ ti~idad (Leont'ev, 1981; Wertsch, 1985). ----------- en el mundo (como resolver problemas).
,1 ',,, _ '___ ' "_"_,~ .. ,_
80 I Prctica
Significado I 81
te donde un representante de recursos humanos la entreg a un em~leado que la 5
rellen parcialmente y que luego la envi a un mdico que la acab?de rellenar. de ciertas cosas. Tampoco dir que el pez que se encuentra en la pecera de la
sala de estar participa en la familia. Pero estoy abierto a considerar que el perro
Ms adelante acab volviendo a Alinsu, donde, despus de ser clasIfIcada por el
personal de administracin, fue incluida en un montn dirigido al ~epartamento de la familia, por ejemplo, s participa de alguna manera perifrica, pero real, en
de tramitacin de Arie!. Y ahora est ah, en su mesa, para que Anella haga en- esa familia. En este respecto, 10 que considero que caracteriza la participacin
cajar en los confines de lo tramitable. e~ la osibilidad de n reconocimiento mutuo. Cuando tallamos un bloque de
Tramitar solicitudes exige una manera muy concreta de contemplar un for- madera o mo deamos una masa de arcilla, no interpretamos la conformacin
que hacemos de estos objetos como una contribucin a su experiencia de signi-
mulario de solicitud. La capacidad de interpretar uno de estos formularios r~fle
ja las relaciones que tanto la wIatudcomo Ariel mantienen ~on una~ prctIcas ficado. Pero, cuando participamos en una conversacin, de alguna manera reco-
concretas. Ariel contribuye a la negociacin de significado sIendo mIembro de nocemos en los otros algo de nosotros mismos a 10 cual nos dirigimos. Lo que
una comunidad y aplicando a su prctica su historial de participacin. De m~n~ reconocem~s tiene que ver con nuestra mutua capacidad de negociar significa-
ra similar la solicitud contribuye a este proceso reflejando aspectos de la practI- do. Sin embargo, esta mutualidad no supone igualdad o respeto. Las relaciones
ca que se'han solidificado en l y se han concreta.do en su c~n~iguracin ..~irase
entre padres e hijos o entre unos trabajadores y su supervisor directo son mu-
que el tramitador, como miembro de una comumdad de practIca, pe.rs~mflca un tuas en el sentido de que los participantes conforman mutuamente sus experien-
proceso largo y variado de lo que llamar p~. De manera sImilar, .la so- cias de significado. Con ello pueden reconocer algo de s mismos en los dems.
licitud como artefacto de ciertas prcticas encarna un proceso largo y dIverso Pero e~tas relaciones no ~on de igualdad. En la prctica, incluso los significados
de deSIgualdad se negocIan en el contexto de este proceso de reconocimiento
al que llamar cosificacin. La negociacin de significado tiene lugar en la conver- 1 mutuo. _!
gencia de estos dos procesos, en el acto de tramitar la solicitud.
Como pareja, la participacin y la cosificacin hacen referencia a una dua- En esta experiencia de mutualidad, la participacin es una fuente de identi-
lidad esencial para la negociacin de significado. Para aclarar las razones de esto, dad. Al reconocer la mutualidad de nuestra participacin, pasamos a fo~ar
primero examinar por separado cada trmino antes de volver a abordar la dua- parte unos de otros. En realidad, el concepto de identidad es tan fundamental
lidad resultante de su complementariedad. que pospondr una discusin ms detallada hasta la segunda parte, donde ser
el tema principal. Aqu me limitar a decir que una caracterstica definidora de
la participacin es la posibilidad de desarrollar una identidad de participa~
cin, es decir, una identidad constituida mediante r~.~<::!~<:.~. de participacin)
Participacin ' 0:.:-) ;'/~""'''- e( .
El empleo que aqu hago del trmino participacin cae dentro del uso comn. 5. Esta distincin difere~cia mi~nfoque de las explicaciones funcionales, cibernticas o de
En consecuencia ser til empezar con la definicin del diccionario: tomar uno la teor~ de si~~ll1as que pueden otorgar el estatus de participante de Una manera muy amplia
parte en una cos~, compartir (en alguna activid~?, empresa, ~tc.)>>, La participa- con el fIn de ver todas las acciones como parte de un sistema total donde los actuantes (para
cin se refiere al proceso de tomar par.te y tamblen a las relaCIOnes con otras per- emplear el trmino de Bruno Latour) pueden ser artefactos o personas. El atractivo de esta no-
cin es que la borrosidad ofrece una explicacin unificada de cmo funciona el mundo social
sonas que reflejan este proceso, Sugiere por igual accin y con~~in. . ,
como sistema. En efecto, podemos hacer que los artefactos mecnicos tengan efectos directos
En este libro emplear el trmino participacin para descrIbIr la experIenCIa en el mundo y en muchos casos se pueden disear artefactos que desempeen muchas de las
social de vivir en el mundo desde el punto de vista de la afili~ funciones que realizan los seres humanos sin grandes diferencias prcticas en el resultado final.
d~iVencin activa en empresas sociales. En e~te sentido, l,a Mientras nos demos cuenta de que hay un incendio, poco nos importa que nos haya advertido
l.participacin es tanto per~E~. <:~~()s.?~~al, Es un proces~ complejO que combI- de ello una alarma contra incendios; mientras recibamos nuestro sueldo, poco nos importa que
:jna hacer, hablar, pensar, sentir y pertenecer, En l intervIene toda nuestra per- el proceso que coloca el dinero en nuestra cuenta bancaria sea una cadena de acciones donde
ms de la mitad de los eslabones son artefactos. Desde una perspectiva funcional centrada en
sona, incluyendo cuerpo, mente, emociones y relaciones sociales. ,. los resultados concretos, la mezcla exacta de cosificacin y participacin en un sistema puede
Aunque la participacin es un proceso activo, reservar el empleo del termI- que no sea una consideracin crucial, siempre y cuando -naturalmente_ el sistema funcione
no para los actores que son miembros de comunidades sociales. Por ejemplo, no c.omo debe, es d~cir, siempre que no haya ninguna necesidad de renegociar su diseo. Mi obje-
dir queUOroeador partia~daCl~ctica, aunque p~,e tiVO es otro. Me Interesan el significado y el aprendizaje, no slo las descripciones de sistemas
da formar parte de esa prctica y desempear un papel actIvo en la conseCUClon que funcionan. En consecuencia, la capacidad mutua de negociar el significado y la capacidad
de reconocer una experiencia de significado marcan una diferencia entre los actuantes.
82 I Prctica
Significado I 83
Antes de continuar, vale la pena aclarar unos cuantos puntos ms sobre mi bailes de escuela y reuniones parroquiales. Incluso el aislamiento radical-como
empleo del trmino participacin: la incomunicacin, la reclusin monstica o la escritura- recibe significado me-
diante la participacin social. El concepto de participacin intenta captar este "
en primer lugar, la participacin, tal como yo empleo este trmino, no carcter profundamente so~al de nuestra experiencia vital. ./
es equivalente a colaboracin. Puede suponer t~?_~~<?- ~_E~~s:
conflictivas o armoniosas, ntimas o polticas, competitivas o colaborado-
ras' Cosificacin
en ' segundo lugar, la participacin en comunidades sociales conforma
nuestra experiencia y tambin conforma esas comunidades; el potencial El trmino cosificacin es menos comn que el trmino participacin. Aun
, transformador acta en los dos sentidos. En efecto, nuestra capacidad (o as espero demostrar que, junto con la participacin, la cosificacin es un con-
incapacidad) de conformar la prctica de nuestras comunidades es un as- cepto muy til para describir nuestro compromiso en el mundo como productor
pecto importante de nuestra experiencia de participacin; de significado. Como antes, ser til empezar con la definicin de cosificacin
por ltimo, como componente del significado, la participacin es ms am- que nos ofrece el diccionario: convertir algo en cosa; considerar o tratar como
plia que el simple compromiso en la prctica. Los tramitadores no lo son tal una idea, facultad , etc..6
nicamente mientras trabajan en la oficina. Naturalmente, esos momentos
Etimolgicamente, el trmino cosificacin significa convertir en cosa. Sin
de intenso compromiso en su trabajo y con los dems son especialmente embargo, su uso tiene otro sentido especialmente significativo: se emplea para
significativos. Pero no dejan de ser tramitadores a las cinco en punto. Su
transmitir la idea de que lo que se convierte en un objeto material y concreto no )
participacin no es algo que simplemente apagan cuando salen. Los es propiamente un objeto material y concreto. Por ejemplo, representamos la
.lY efectos en su experiendll'no se limitan al contexto es?ecfico de su part~ci
justicia como una doncella que sostiene una balanza con los ojos vendados o em-
~ pacin. Forma p~~!.l.~ son, una parte que SIempre llevan consIgo pleamos expresiones como la mano del destino.
y que aparecer, por ejemplo, si ellos mismos van al mdico, rellenan un
En el discurso cotidiano, solemos hablar de abstracciones como democracia
impreso de seguros o llaman a un centro de atencin al cliente. En este o economa como si fueran agentes activos. Cuando en un noticiario se nos dice
sentido, la participacin va ms all de la intervencin directa en unas acti- que la democracia ha sufrido un duro revs con este golpe militar o que la
vidades especficas con unas personas concretas. Coloca la negociacin de
significado en el contexto de n~<::,!_r~~_.~?r~~c!.<:_~f.i:li~<i~~_~ _\T~~?Lco~~nl 6. El concepto de cos!~cin se ha empleado de varias maneras en la teora sociaL
dades . Es un componente de nuestras :lentlddes. Como tal, la partlClpa- _.~dens (1984) distingue los tres usos siguientes:
cin no es algo que' p~damos encender y apagar.
1) la atribucin de caractersticas personificadas a objetos y relaciones sociales, como en el
animismo;
Desde esta perspectiva, nuestro compromiso con el mundo es social, incluso 2) el proceso por el que las sociedades otorgan a los fenmenos sociales propiedades de
cuando no supone unas interacciones 'claras con los dems. Estar en una habita- cosa, Este uso se remonta a la obra de Karl Marx, que teoriz que el valor de intercam-
cin de hotel preparando un juego de diapositivas para realizar una presentacin bio de los bienes otorga una corp.oreidad.Q!:>j(!tjyaQ.-!lJ!!ud-con..sro!lkL el trabajo
puede que no parezca un evento especialmente social, pero su significado es fun- (Marx, 1867). (El empleo del trmino cosificacin en este sentido ha sido sistematiza o
damentalmente social, No slo est el pblico all, con nosotros, cuando intenta- en la obra del filsofo Georg L~s, 1922.) En trminos ms generales, para Giddens
, (I9?9) la cosificacin en este sefdo caracteriza el proceso por el que los fenmenos
mos hacer comp;;;sibles nuestras ideas y propuestas, sino que tambin estn 1 socIales aparecen como factuales de maneras que ocultan su produccin y reproduc-
all nuestros colegas mirando, por as decirlo, por encima de nuestro hombro, cin social;
representando para nosotros nuestro sentido de responsabilidad ante las normas 3) las maneras en que los tericos sociales tratan sus propios conceptos como si fueran ob-
profesionales de nuestra comunidad. Un nio que hace los deberes, un mdico jetos en el mundo, ~\C;"'"
que toma una decisin, un viajero que lee un libro: todas estas actividades supo- Mi propio uso de este trmino no entra en ninguna de estas categoras. Se aproxima ms a
nen implcitamente la participacin de otras personas que pueden no estar pre- la segunda, aunque es ms general y no se considera una ilusin excepcional, sino ms bien
sentes. Los significad<?~.4t::J2...ql}~...h~cemos sieml?!<:"son~()~~les. Cuando digo como algo fundamental para la misma posibldad del significado humano, (Naturalmente, no
puedo dejar de reconocer con una sonrisa que en este libro suelo caer muy a menudo en el ter-
sociales Uoiere6ero simplemente ? cenas ramiliares;-almuerzos de empresa, cer uso.)
~ . "

Significado I 85
84 I Prctica

economa reacciona con lentitud a las medidas del gobierno, el proceso de cosi- nales mdicos) elderecho a facturar ciertos servicios y la obligacin de hacerlo de
ficacin proporciona un atajo a la comunicacin. . . una manera normalizada y (por parte de la compaa aseguradora) el derecho a
Esta concisin se basa en una ligera ilusin de una realidad ex~eslva, pero e.s decidir si la solicitud es legtima y est debidamente cumplimentada, junto con la
til porque centra la atencin en la neg~cia~in d~ ~ign~~icado. Esta es la sutil obligacin de satisfacerla si cumple esas condiciones?
Adea que deseo transmitir empleando el termlnO coslf1caclOn. P.roy:ct.amos nue,s- Desde esta perspectiva, el trmino cosificacin abarca una amplia gama de
( tros significados en el mundo y luego los percibimos co~o SI eXiStIeran, en. el, pr.~s que incluyen hacer, disear, representar, nombrar, codificar y describir, )
\ como si tU\lieran_unue_~i.g._<:l_ propia. El empleo que yo mismo hago del termlnO adems de percibir, interpretar, utilizar, reutilizar, descifrar y reestructurar. La
csifi~a~n en el contexto de este libro es un buen ejemplo porque es. ~na pro: cosificacin ocupa gran parte de nuestra energa colectiva: de las anotaciones en
yeccin de 10 que quiero decir, es una abstraccin, no cumple su funclOn por SI un diario a los archivos histricos, de los poemas a las enciclopedias, de los nom-
mismo. Pero despus, cuando 10 empleo para pensar, empieza a hab,larme como bres a los sistemas de clasificacin, de los dlmenes a las sondas espaciales, de -la
si estuviera vivo. Mientras que en la partiQpacin lnos reconocemos mutuamen- Constitucin a una firma en el recibo de una tarjeta de crdito, de las recetas de
te, en la cosificacin nos prC?ye~s en el mun~o ~, .al no tener q~e rec~n?cer alta cocina a los procedimientos mdicos, de los anuncios llamativos a los datos
nos en esas proyecciones, atribuimos a nuestros slgDlflcad?,s una eXlsten~la lnd~ del censo, de los conceptos aislados a las teoras enteras, de las noticias de la no-
pendiente. Este contraste entre mutualidad y proyecclon es una diferencia che a los archivos nacionales, de los planes de estudios a la compilacin de libros
importante entre la participacin y la cosificacin. de texto, de las listas de direcciones particulares a las sofisticadas bases de datos
bancarios, de los enrevesados discursos polticos a las pginas amarillas. En to-
dos estos casos, se solidifican en formas fijas aspectos de la experiencia y. de la
El concepto de cosificacin prctica humana y se les da la condicin de objeto.
Emplear el concepto de cosificacin de una manera m~y gener~ para re- - La co~n c~forma nuestra expe~ia. Puede hacerlo de maneras muy
-,\ ferirme al proceso de dar forma a nuestra experiencia prodUCiendo objetos que \ concretas .. ~ener un ins~rumento para realizar una actividad modifica la naturaleza I
plasman esta experiencia en una cosa.. ~on ell~ cr~~mos puntos de enfoque en de esa actividad. Por ejemplo, un procesador de textos no slo cosifica una pers-
"\ . '
J"" }

torno a los cuales se organiza la negoclaclOn de slgDl~lcado. De ~uevo, el empleo pectiva de la actividad de escribir, sino que tambin modifica lo que se hace para
que aqu hago del trmino cosificacin es un buen ejemplo. Lo lntroduzco en el escribir. Los efectos de la cosificacin tambin pueden~enos evidentes. Cosi-
discurso porque deseo crear una nueva distincin que sirva como un punto de ficar el concepto de gravedad no puede modificar su efecto en nuestro cuerpo,
alrededor del cual organizar mi discusin. Redactar una ley, crear un pero cambia nuestra experiencia del mundo centrando nuestra atencin de una
enfoque - . '1 U
procedimiento o fabricar un instrumento es un proceso slml aro ~. manera particular y permitiendo nuevos tipos de comprensin. De manera simi-
sin dada adguiere una forma. Luego esta forma se convierte en un foco e la lar, cosificar el concepto de peso corporal como medida de la vala personal no
~gociacin de significado cuando la gente usa la ley para so~t~ner ~n argumen- hace que pesemos ms, pero puede influir mucho en nuestra sensacin de identi-
to; empka el procedimiento para s~ber qu debe hacer o uultza ellnstrumento dad. La cosificacin de la tramitacin de solicitudes mediante los formularios y
para llevar a cabo una accin. procedimientos descritos en la vieta II puede desligar las actividades laborales de
Propongo que el proceso de cosificacin as interpretado es fund.ament~ para otras experiencias personales hasta el punto de que la naturaleza, en general, cosi-
toda prctica. Cualquier comunidad de prctica prod~~e abstraCCiones, l~st~u- ficadora del trabajo otorga a la actividad de tramitar solicitudes un carcter parti-
mentos, smbolos, relatos, trminos y conceptos que COSifican algo de esa pra.c~lca cular. Incluso los descansos peridicos cosifican qu es trabajo y qu no lo es.
\ en una forma solidificada. Es evidente que deseo emplear el concepto de ~oslfl~a
De nuevo ser conveniente aclarar algunas cuestiones sobre mi empleo del
. , en un sentido ~ucho ms amplio que el de su definicin en concepto de cosificacin antes de continuar:
ClOn . , el dicclOnarlO.
. d
Pero tambin deseo conservar las connotaciones de una concreClOn excesl~a y e
una realidad proyectada que se desprenden de esa definicin. En efecto, nlngu~a la cosificacin puede hacer referencia tanto a un pr~~so como a su pro-
abstraccin y ningn instrumento o smbolo capta ~ealme~te .e? su forma l~s prac- ducto y emplear el trmino en los dos sentidos. Esta libertad de emPleo
ticas en cuyo contexto contribuye a una experiencia de slgDlflca~o. Por ejemplo, no es una simple falta de rigor, sino que forma parte de lo que deseo desta-
una solicitud cosifica en su forma una compleja red de convenCiones, acuerd?s,
expectativas, compromisos y obligaciones, incluyendo (por parte de los profeslO- 7. Gracias a Maryalice Jordan-Mash por sugerirme este ejemplo.
86 I Prctica Significado I 87

(ar. Si el significado slo existe en su negociacin, entonces, en el nivel a los procesos por medio de los cuales se integran en estas prcticas. Para ser
\ del significado, el proceso y el producto noson distintos. La cosificacin exactos, los productos de la cosificacin no son simples objetos concretos, mate-
';0 es slo convertir algo en un objeto; no acaba en un objeto. No se li- riales, ms bien son reflejo~de !,:sas prcticas, muestras de vastas extensiones de
mita a traducir un significado en un objeto. Al contrario, el empleo que significados humaos.--- --
hago de este concepto intenta dar a entender que esta traduccin nunca es
posible y que proceso y producto siempre se implican mutuamente;
El doble filo de la cosificacin
los tramitadores de solicitudes no son los diseadores de las normas que
siguen y los formularios que emplean, aunque deban incorporarlos a su Como atajo evocador, el proceso de cosificacin puede ser muy potente. Un
prctica. En un entorno institucional como una oficina de tramitacin de poltico puede cosificar los deseos no expresados de los votantes en una fra$e .
solicitudes, una parte muy grande de la cosificacin propia de la prctica que galvanice su apoyo. Un buen instrumento puede cosificar una actividad ;;~
laboral tiene su origen fuera de la comunidad de trabajadores. Sin embar- plificando sus efectos y haciendo que la actividad sea ms fcil. Un procedimien-
go, la cosificacin se debe integrar en un proceso local para que sea signifi- I to puede cosificar un concepto para que su aplicacin sea automtica. Una fr-
cativa;8 mula puede expresar en unos cuantos trminos una regularidad que impregna el
el proceso de cosificacin no se origina necesariamente en un diseo. Un universo.
detective puede dedicar mucho tiempo a estudiar unas huellas dactilares Pero el poder de la cosificacin -su concisin, su transportabilidad, su per-
en el tirador de una puerta; un arquelogo puede estar fascinado por sistencia fsica potencial, su efecto concentrador- tambin es su peligro. El es-
las seales de vida prehistrica que hay en una cueva. La mayora de las ac- logan del poltico puede convertirse en el sustituto de una comprensin profun-
tividades humanas dejan marcas en el mundo fsico. Estas marcas son ves- da y dehcQmpromiso con lo que representa. El instrumento puede anquilosar la
tigios. Solidifican momentos fugaces de compromiso en una prctica en actividad.,~n torno a su carcter inerte. Los procedimientos pueden ocultar signi-
monume;:tOsque persisten y desaparecen en su propio momento. Inde- ficados ms amplios en ciegas secuencias de operaciones. Y el conocimiento de
pendientemente de que fueran producidas de una manera intencional o una frmula puede provocar la ilusin de que se comprenden plenamente los
no, ms adelante se pueden reintegrar como cosificacin en nuevos mo- procesos que describe.
mentos de negociacin de significado; As pues, el poder evocador de la cosificacin presenta un doble filo. Clasifi-
la cosificacin puede adoptar una gran variedad de formas : una fugaz se- persona&en unas categoras amplias puede centrar la atencin en u~-~ip~
al de humo o una pirmide antiqusima, una frmula abstracta o un ca- Ul\lcr:Slaaa, pero la cosificacin puede otorgar a las diferencias y las similitudes
min hormigonera, un logotipo pequeo o un enorme sistema informti- una que en el fondo no poseen. De manera similar, si una organizacin
co, una palabra simple anotada en una pgina o un complejo argumento muestra una declaracin de valores en la entrada, ha creado una cosificacin de
desarrollado a lo largo de un libro entero, una mirada elocuente o un lar- algo que debera impregnar a toda la organizacin. Aunque es probable que, en la
go silencio, un nudo hecho en un pauelo o una estatua polmica en una prctica, ese algo sea muy difuso e intangible, adquiere una nueva concrecin
plaza pblica, la pintura impre'sionista de una mariposa o un espcimen cuando se encuentra enmarcado en la entrada. Se convierte en algo que la gente
cientfico de una coleccin entomolgica. puede sealar y mencionar, a 10 que puede aspirar, algo a lo que puede recurrir
y utilizar bien o mal en sus discusiones. Sin embargo, como cosificacin, tambin
Lo importante de todos estos ~bj~tos es que slo son la punta de up. iceberg puede parecer algo desconectado, solidificado en un texto que no refleja la rique-
que indica contextos de relevncla mis grandes plasmados en las prcticas hu- za de la experiencia vivida y que se puede asimilar de una manera engaosa.
manas. Su carcter como cosificacin no slo se refiere a su forma, sino tambin Como centro de atencin que se puede separar de la prctica, la cosificacin in-
cluso se puede ver con cinismo, como un sustitito irnico de lo que intentaba re-
flejar.
8. En realidad, tratar con una cosificacin que no hemos iniciado es algo tpico de la vida
del mundo moderno. La proliferacin de sistemas institucionales de cosificacin ~Qamn
En efecto, el empleo que hago del trmino cosificacin no presupone una co-
tal para lo que Giddens 0990, 1991) describe como la reflexividad extrema de finales de la rrespondencia intrnseca entre un smbolo y un referente, entre un instrumento
modernidad . Est tipificada por las funciones de procesar informacin que llevan a cabo or- y una funcin o entre un fenmeno y una interpretacin. Al contrario, el con-
ganizaciones dedicadas a los servicios como Alinsu. cepto de cosificacin sugiere que las formas pueden cobrar vida, propia, ms all
Significado I 89
88 I Prctica
Como indica la figura, la participacin y la cosificacin no se pueden consi-
de su contexto de origen; adquieren un grado de autonoma en relacin con la
derar por separado: forman una pareja. Forman una unidad en su dualidad. En
ocasin y los propsitos de su produccin. En poter~u significado siempre
presencia de una, es til preguntarse dnde est la otra. Para comprender una
es necesario comprender la otra. Para posibilitar una, es necesario posibilitar l~
se ampla y se pierde. La cosificacin como componente del significado siempre
es algo incompleto, continuo, potencialmente enriquecedor y potencialmente
otra. Se producen mutuamente, pero no se pueden sustituir entre s. Mediante
engaoso. La nocin de asignar la condicin de objeto a algo que realmente no
sus diversas combinaciones, dan lugar a una variedad de experiencias de signifi-
es un objeto transmite una sensacin de solidez engaosa, de concrecin proyec-
cado.
tada. Transmite una sensacin de ilusin til. El empleo del trmino cosificacin
Normalmente no concebimos la experi~~ia _<i~_ significado como una duali-
es a la vez un homenaje al poder generativo del proceso y un discreto recordato-
dad porque, en general, la interaccin entre lapartklp acin y la cosificacin no
rio del peligro de su carcter ilusorio. plantea ninguna dificultad. Los procesos de cosificacin y participacin se pue-
den entretejer de una manera tan ajustada que la distincin entre ellas parece de-
saparecer. El empleo del lenguaje en las interacciones cara a cara es un buen
La dualidad del significado ( ejemplo. Es indudable que las pa!!bras, como proyecciones de significado hu-
" mano, son una forma de cosificacin. Sin embargo, en las interacciones cara a
En su interaccin, la participacin y la cosificacin son al mismo tiempo
9 cara, el habla es sumamente evanescente; las palabras influyen en la negociacin
distintas y complementarias, como indica la ilustracin de la figura 1.1. La cosi-
de significado mediante un proceso que parece pura participacin. En conse-
ficacin de una Constitucin no es ms que una forma; no equivale a una ciuda-
cuencia, las pal~ras pueden aprovechar la participacin comJ?artida entre los
dana. Sin embargo, est vaca sin la participacin de los ciudadanos implicados.
u:terlocutores para crear atajos para la comuni~n:-Es~ntreteJimiento tan
A la inversa, la produccin de esta cosificacin es fundamental para la negocia-
ajustado de la cosificacin y la participacin es 10 que hace que la conversacin
cin necesaria para que acten como ciudadanos y para que anen las mltiples
sea una forma tan potente de comunicacin.
perspectivas, intereses e interpretaciones que comporta la participacin.
. E~, trminos ~s ~~nerales, l~~goc~~!n ~ significa~o entreteje la parti-
ClpaClOn y la coslftcaclon de una manera tan perfecta que el significado parece
tener su propia existencia unitaria y autnoma: una solicitud mdica es una soli-
citud mdica; una sonrisa es una sonrisa; un chiste es un chiste. Naturalmente,
muchas veces es conveniente actuar como si los significados se encontraran en
participacin las propias acciones o artefactos. O sea, que una solicitud mdica es, en realidad
vivir en el mundo una solicitud mdica; ha sido producida para qus~a/~a soncrtud mdica; exis~
afiliacin
te para nosotros en una civilizacin donde todo cl.tribuye a que sea una solici-
tud mdica. Y, sin embargo, aquello en lo que dmsiste ser una solicitud mdica
monumentos siempre se. define ~n :~lacin con ut;as. fO~p'?:st~spe<:f~<:~~, ~~2!'tic:ip_a,~!n que
con:~l{!_~ ~!~~.a_l!_ti~lgnlflCado. .~
interaccin
instrumentos No se puede suponer que sea algo intrnseco o uni-
proyeccin versal. __ o

cosificacin

La complementariedad entre participacin y cosificacin


Au~que est perfectamente entretejida en nuestras prcticas, la comple-
mentarledad entre participacin y cosificacin es algo familiar. La empleamos
FIGURA 1.1. La dualidad de la participacin y la cosificacin. de una manera natural con el fin de obtener alguna continuidad de significado
en el tiempo y en el espacio. En efecto, en su complementariedad, la partici-
pacin y la cosificacin pueden compensarse mutuamente sus respectivas li-
9. Gracias a Estee Solomon-Gray por haber contribuido a la concepcin inicial de este mitaciones:
diagrama.
90 I Prctica Significado I 91

por un lado, la participacin compensa las limitaciones inherentes a la co- concisin o un volumen de comentarios analticos sobre l? La capacidad comu-
sificacin. Enviamos embajadores con nuestros tratados y contratamos nicadora de un artefacto depende de la distribucin del trabajo de negociar el
jueces para interpretar nuestras leyes; ofrecemos nmeros telefnicos gra- significado entre la cosificacin y la participacin. Distintas mezclas producen
tuitos como selvicio posventa para nuestros productos, adems de nuestra significado de maneras distintas.
cuidadosa documentacin; convocamos una reunin para introducir una La complementariedad entre la participacin y la cosificacin produce un
nueva poltica con el objetivo de evitar malentendidos; discutimos sobre lo principio evidente pero profundo para empresas que se basan en alguna medida
que leemos para comparar y enriquecer nuestras interpretaciones. La par- de continuidad de significado como la comunicacin, el diseo, la instruccin o
ticipacin es esencial para reparar las potenciales desviaciones inherentes a la colaboracin. La participacin y la cosificacin deben mantener una relacin
la cosificacin. Cuando la rigidez de su forma deja obsoleta a la cosifica- y una proporcin que compense sus respectivas limitaciones. Cuando nos basa-
cin, cuando su muda ambigedad es engaosa o cuando su propsito se mos demasiado en una a expensas de la otra, es probable que la continuidad de
pierde en la distancia, la participacin acude al rescate; significado sea causa de problemas en la prctica:
por otro lado, la cosificacin tambin compensa las limitaciones inheren-
tes a la participacin. Creamos monumentos para recordar a los muertos; si predomina la participacin -si la mayor parte de lo que importa se
tomamos notas para recordar decisiones tomadas en el pasado; comparti- deja sin cosificar-, puede que no quede material suficiente para anclar
mos nuestras notas con colegas que no han podido asistir a una reunin; las especificidades de la coordinacin y sacar a la luz supuestos divergen-
nos sorprende la manera en que alguien describe un suceso o un objeto co- tes. sta es la razn de que los abogados siempre lo quieran todo por
mn; clarificamos nuestras intenciones con explicaciones y dispositivos de escrito;
representacin; coordinamos nuestras idas y venidas con el reloj. Reflejan- si predomina la cosificacin -si todo se cosifica, pero con pocas oportu-
do el papel de la participacin, la cosificacin es esencial para reparar las nidades para la experiencia compartida y la negociacin interactiva-,
desviaciones potenciales inherentes a la participacin: cuando la informali- puede que no se d una superposicin suficiente con la participacin para
dad de la participacin est confusamente deslavazada, cuando la fluidez recuperar un significado coordinado, pertinente o generativo. Esto expli-
de su carcter implcito impide la coordinacin, cuando su localidad es de- ca por qu ponerlo todo por escrito no parece resolver todos nuestros
masiado limitadora o su parcialidad es demasiado estrecha, la cosificacin problemas.
acude al rescate.
En caso de desequilibrio, es necesario analizar la situacin en funcin de esta
Una ventaja de contemplar la negociacin de significado como si estuviera dualidad y realizar un reajuste. Simplemente aadir ms participacin a la parti-
formada por un proceso dual es que podemos considerar las diversas concesio- cipacin o ms cosificacin a la cosificacin puede que no sea muy til porque es
nes implicadas en la complementariedad entre participacin y cosificacin. En improbable que una forma de participacin o de cosificacin pueda corregir por
efecto, ante una accin o un artefacto, es pertinente preguntar cmo se distribu- s misma sus propias limitaciones: no basta con otro memorndum, con otra reu-
ye la produccin de significado, es decir, qu es lo que se cosifica y qu queda nin ...
para la participacin:
Una dualidad fundamental
por ejemplo, un programa informtico se puede describir como un tipo
extremo de cosificacin que puede ser interpretado por una mquina inca- La dualidad de la participacin y la cosificacin volver a aparecer una y otra
paz de cualquier participacin en su significado; vez a medida que desarrolle mi argumento en este libro. Esta dualidad es un as-
en cambio, un poema se disea para que se base en la participacin, es de- pecto fundamental de la const!m::in.Q~ comunidades deplJcrica, de su evolu-
cir, para maximizar el trabajo que puede realizar la ambigedad inherente cin en el tiempo, de las rela~iones entrep~ti~a;, d~las- identidades de los par-
a su forma en la negociacin de significado. ticipantes y de las organizaciones ms amplias en cuyo seno se desarrollan las '
comunidades de prctica. .
Desde esta perspectiva, la comunicacin no es una simple cuestin cuantita- En este contexto, y como he tratado de destacar mediante el diagrama de la
tiva. En efecto, qu dice ms: unas cuantas estrofas de un poema escrito con figura 1.1, es importante no interpretar la dualidad de la participacin y la cosifi-
92 I Prctica Significado I 93

cacin como si fuera una simple oposicin. Finalizar este captulo ampliando La participacin y la cosificacin son dos dimensiones
esta observacin. Si algn lector tiene prisa y cree que ya se ha dicho suficiente al en interaccin; no definen un espectro
respecto, puede saltarse las matizaciones que presentar a continuacin y pasar
Una manera de evitar pensar estrictamente en funcin de unos opuestos es
al prximo captulo. Pero, si tiene la paciencia y la predisposicin suficientes,
considerar un espectro o abanico. El conocimiento puede ser ms o menos ex-
seguir leyendo le ayudar a aclarar la naturaleza de la relacin existente entre
plcito; el aprendizaje puede ser ms o menos formal; una impresin puede ser
participacin y cosificacin y, en trminos ms generales, lo que entiendo por
ms o menos consciente; un significado puede ser ms o menos individual. Aun-
dualidad en oposicin a dicotoma. Esta ltima aclaracin ser til porque intro-
que un continuo permite unas distinciones ms matizadas, sigue siendo una rela-
ducir varias dualidades en los prximos captulos. En efecto, pensar en funcin
cin entre opuestos. Acercarse a un extremo implica alejarse del otro. Ms de
de dualidades complejas en lugar de meras dicotomas es fundamental para el
marco conceptual de este libro. uno implica menos del otro.
En cambio, en una dualidad interactiva siempre intervienen los dos elemen-
Como se indica en la figura 1.1, una dualidad es una sola unidad conceptual
tos, que pueden adoptar formas y grados diferentes. En particular, puede haber
que est formada por dos elementos inseparables y mutuamente constitutivos,
una intensa participacin y una intensa cosificacin al mismo tiempo. En reali-
cuya tensin y complementariedad inherentes otorgan al concepto riqueza y di-
dad, se puede decir que el genio creativo de los grandes cientficos y artistas sur-
namismo. En lo que sigue, aclarar esta idea contrastando la dualidad de la par-
ge de su capacidad de unir las dos: por un lado, un intenso compromiso con los
ticipacin y la cosificacin con varias dicotomas de opuestos relacionadas y ms
formalismos cosificado res de su disciplina y, por otro, una profunda intuicin
tradicionales como, por ejemplo, tcito y explcito, formal e informal, individual
participativa de lo que son esos formalismos. Esto se aplica a un cientfico como
y colectivo, privado y pblico, consciente e inconsciente o persona y cosa. Lo
Albert Einstein, que insista en la importancia de explorar las ideas de una ma-
har mediante una lista de afirmaciones y expresando en cada caso qu es y qu
nera intuitiva y de darles una expresin matemtica. Tambin se aplica a un m-
no es la dualidad de la participacin y la cosificacin.
sico como Johann Sebastian Bach, que combinaba formas intrincadas de estruc-
tura musical con la inspiracin meldica.
La participacin y la cosificacin constituyen una dualidad, Esta perspectiva tiene implicaciones pedaggicas para la enseanza de cono-
no una oposicin cimientos complejos: una insistencia excesiva en el formalismo sin los corres-
pondientes niveles de participacin o, a la inversa, desatender las explicaciones y
La participacin y la cosificacin no se definen simplemente por su mutua
la estructura formal puede desembocar fcilmente en una experiencia carente de
oposicin. Lo tcito es lo que no se hace explcito; lo informal es lo que no est
formalizado; lo inconsciente es lo que no es consciente. Pero la participacin no sentido.
es simplemente lo que no est cosificado. La participacin y la cosificacin son
dos procesos que se definen, cada uno, en sus propios trminos. El resultado es
La participacin y la coszficacin se implican mutuamente;
que no son mutuamente excluyentes. Al contrario, tienen lugar conjuntamente;
son dos componentes inherentes al p.roceso de negociacin de significado y su no se sustituyen entre s
complementariedad refleja la dualidad inherente a este proceso. Aumentar el nivel de la participacin o de la cosificacin no significa que se
La participacin y la cosificacin se necesitan y se posibilitan mutuamente. prescinda de la otra. Al contrario, tender a aumentar su necesidad.
Por un lado, nuestra participacin es necesaria para producir, interpretar y em- En realidad, la cosificacin siempre se apoya en la participacin: lo que
plear la cosificacin; no hay cosificacin sin participacin. Por otro, nl.lestra par- se dice, se representa o lo que constituye el centro de atencin por la razn
ticipacin requiere interaccin y, en consecuencia, genera atajos para significa- que sea siempre supone una historia de participacin como contexto para su
dos coordinados que reflejan nuestras empresas y nuestras perspectivas del interpretacin. A su vez, la participacin siempre se organiza en torno a la co-
mundo; no hay participacin sin cosificacin. sificacin porque siempre supone artefactos, palabras y conceptos que le per-
miten avanzar.
Por lo tanto, el conocimiento explcito no est desligado del tcito. Los pro-
cesos formales no estn desligados de los informales. En realidad, y desde el
punto de vista del significado, es ms probable que ocurra lo contrario. Para que
94 I Prctica
Significado I 95

tenga significado y se pueda entender como una representacin de un conoci- La participacin y la cosificacin describen una interaccin '
miento de la fsica, una cosificacin abstracta como E = m' no evita una cone-
xin ntima con la comunidad de la fsica, sino que, al contrario, la exige. En ge-
- !2!l-,,"at~gorjas de clasificacin '~---' '" . - -
no .',
J

neral, y vista como una cosificacin, cuanto ms abstracta sea una formulacin Existe una diferencia esencial entre utilizar una distincin para clasificar cosas
ms intensa y especfica ser la participacin que exija para seguir siendo signifi- (por ejemplo, significados, pensamientos, conocimiento, aprendizaje) en funcin
cativa, no menos. de una u otra polaridad y utilizarla para describir una interaccin inherente.
Desde esta perspectiva, no es posible hacerlo todo explcito y librarse as de ~n una dualidad, lo que interesa es CO}!lP~~rl~1~t~~';~~in, no clasificar. La
10 tcito o hacerlo todo formal y librarse as de 10 informal. Slo es posible trans- dualIdad de la participacin y la cosificacin no es un sistema de clasificacin.
formar su relacin. No clasifica los significados, los pensamientos, el conocimiento o el aprendizaje
como algo tcito o explcito, formal o informal, consciente o inconsciente, indivi-
d~al o colectivo. Ms bien proporciona u.!U!!.~2,.9~_~kI~n_cia para analizar las
La participacin y la coszficacin transforman su relacin; dIversas maneras en las que siempre son las dos cosas al mismo tiempo.
no se traducen la una en la otra Los dicotomas tradicionales son distinciones tiles cuando se emplean para
Una dicotoma tiende a sugerir que debe existir un proceso por medio del des~E~~cto de un proceso que no ha recibido suficiente atencin. Pero
cual podemos pasar de un trmino al otro traducindolo a un estado distinto cuando se trata de cuestiones como significar, conocer o aprender, las dicoto-
pero equivalente. Podemos transformar el conocimiento tcito en conocimiento mas no pueden proporcionar unas categoras de clasificacin ntidas porque se
explcito o viceversa, podemos formalizar un proceso de aprendizaje, podemos centran ms en caractersticas superficiales que en procesos fundamentales. Por
compartir nuestros pensamientos, podemos hacer que nuestras emociones sean ejemplo, el contraste entre conocimiento explcito y tcito es til porque es im-
ms conscientes. En cambio, una transformacin de las relaciones entre la parti- portante reconocer la existencia de aspectos del conocimiento que no podemos
cipacin y la cosificacin nunca es neutral, siempre transforma las posibilidades expresar con facilidad; por lo tanto, ser capaz de decir no es equivalente a ser ca-
para negociar el significado: paz de hacer.
Sin embargo, clasificar el conocimiento como explcito o tcito es difcil por-
la participacin nunca es una simple realizacin de una descripcin o una que los dos aspectos siempre estn presentes en cierta medida. Por ejemplo, las
regla. Participar en una actividad que se ha descrito no es una simple tra- personas que saben montar en bicicleta rara vez pueden expresar cmo mantie-
duccin de la descripcin a una experiencia corprea, sino una renegocia- nen el equilibrio. Concretamente, no saben decir cmo manejan el manillar para
cin de su significado en un nuevo contexto; no caerse, aunque lo hagan correctamente. !O Clasificar la actividad de montar en
la cosificacin no es una simple expresin de algo que ya existe. Redactar ~icicleta como un conocimiento tcito puede inducir a error porque las personas
una declaracin de valores, expresar una idea, pintar un cuadro, narrar un que 10 hacen pueden decir bastante sobre ello. Por ejemplo, pueden decirnos
suceso, expresar una emocin o fabricar un instrumento no equivale, sim- que debemos pedalear controlando el manillar y no movernos demasiado ni sen-
plemente, a dar expresin a unos significados existentes: en realidad es :t~rnos hacia atrs a menos que seamos profesionales. En consecuencia, clasificar
crear las condiciones para nuevos significados. . ~ conocimiento se convierte en una cuestin de decidir qu se considera explci-
t9Y eso depende de la empresa en la que participemos.
En consecuencia, procesos como hacer algo explcito, formalizar o compar- '" Caminar es un conocimiento muy corpreo, pero, si alguien me dice que ca-
tir, no son simples traducciones; en realidad son transformaciones, es decir, pro- lo puedo hacer. Exigir nicamente esto produce una relacin bastante
ducciones de nuevos contextos para la participacin y la cosificacin donde re- . ''''''''.u",uGt entre 10 explcito y 10 tcito para ciertos fines, aunque es probable que
negociar las relaciones entre lo tcito y lo explcito, lo formal y lo informal, lo
individual y lo colectivo. 10. ste es un ejemplo discutido por el filsofo Michael Polanyi (1983), que ha hecho del
S0ntraste entre conocimiento explcito y tcito un tema fundamental de su obra y con quien
c.ontraste se asocia principalmente. Pero esta distincin ya ha aparecido con otros nom-
Incluyendo conoc.imiento proposicional y no proposicional (Johnson, 1987), conocimien-
y procedimental (J. R. Anderson, 1983) y saber cmo y saber qu (Dewey, 1922).
en la coda 1 una continuacin de esta discusin en funcin de los lmites entre prcticas.
96 I Prctica Significado I 97

no sea suficiente para un traumatlogo que quiera saber qu msculos utilizo Por ltimo, la dualidad de la participacin y la cosificacin no es una simple
para mantener el equilibrio y mover las piernas, si bien esta empresa ya es total- distincin entre personas y cosas. Es verdad que la participacin es algo que
mente diferente. A la inversa, estoy seguro de que los fsicos, cuyo conocimiento hacemos como personas y que la cosificacin tiene que ver con cosas. Pero la
muchos diramos que es muy explcito, tendran tantas dificultades para expre- dualidad de la participacin y la cosificacin indica precisamente que, desde el
sar con precisin su comprensin de conceptos como la fuerza y el espacio- punto de vista del significado, las personas y las cosas no se pueden definir inde-
tiempo como las que tenemos nosotros para explicar cmo montamos en bici- pendientemente unas de otras:
cleta. Cuando se trata de un conocimiento significativo en el contexto de una
empresa cualquiera, lo explcito siempre se debe detener en algn punto. Siem- por un lado experimentamos e! mundo amoldndolo a nuestras prcticas.
pre es posible encontrar aspectos que no son explcitos y esto es, precisamente, Recuerdo lo sorprendido que me qued al conocer e! complejo sistema de
lo que predira una dualidad de participacin y cosificacin: producimos preci- distinciones y matices que han desarrollado los catadores de vino para des-
samente la cosificacin que necesitamos para proseguir las prcticas en las que cribir lo que para la mayora de la gente no es ms que un vaso de vino ms
participamos. o menos bueno;
La dualidad de la participacin y la cosificacin es ms fundamental que por otro lado, nuestra sensacin de identidad personal incluye los objetos
nuestra capacidad de expresar algo en palabras, crear formalismos, expresar con los que nos identificamos porqu?f-a~n'niiestras prcticas. :);ffii-
nuestros sentimientos o compartir nuestros pensamientos. En consecuencia, es nar e! vocabulario de la cata de vinos y poder apreciar y comentar todos
importante no reducir la participacin y la cosificacin a ninguna de las dicoto- los matices de un buen vino puede ser causa de distincin, orgullo e iden-
mas que he mencionado: tidad.

por ejemplo, la participacin no es simplemente tcita, informal o incons- Lo que significa ser una persona y lo que significa ser una cosa supone una
ciente porque incluye acciones como conversar, impartir un currculo for- interaccin entre la participacin y la cosificacin. Desde esta perspectiva, las
malizado o reflexlonai'soore nuestros motivos; personas y las cosas no se tienen que postular como un punto de partida. Para
la cosificacin no es simplemente explcita porque hay muchas maneras de empezar, no hace falta tomarlas como algo dado. Lo que proporciona la lnea
cosificar que no slo consisten en expresar algo en palabras. Por ejemplo, base es el compromiso en la prctica social. Mediante la negociacin de signifi-
un cuadro cosifical:!!1ilper<:~p<:i2!1,delJ:rll!!!~0, una comprensin. Es una cado, la interaccin de la participacin y la cosificacin es lo que hace que las
expresin qliace una afirmacin y'centra nuestra atencin de una mane- personas ylas cosas sean lo que son.
ra concreta. Pero es difcil decir si esta expresin es explcita o tcita. De En esta interaccin, nuestra experiencia y nuestro mundo se conforman mu-
manera similar, fabricar un instrumento o ignorar sistemticamente a otras tuamente por medio de una relacin recproca que toca la esencia misma de
personas para que sepan que son ajenas a nosotros son actos de cosifica- nuestra identidad personal. El mundo tal como lo conformamos y nuestra expe-
cin que no se pueden clasificar fcilmente como tcitos o explcitos; riencia tal como la conforma e! mundo son como e! monte y el ro. Se conforman
ni la participacin ni la cosificacin se pueden concebir fcilmente en fun- mutuamente, pero cada uno tiene su. propia forma. Son reflejos e! uno de! otro,
cin de contrastes entre lo individual y lo colectivo o entre lo privado y lo pero cada uno tiene su propia existencia en su propio mbito. Concuerdan e!
pblico. Es evidente que la participacin no slo es un proceso social, sino uno con el otro, pero siguen siendo claramente distintos. No se pueden transfor-
que tambin es una experiencia personal. La cosificacin nos permite co- mar e! uno en e! otro, pero se transforman mutuamente. El ro slo esculpe y la
ordinar nuestras acciones y, en consecuencia, tiene un carcter colectivo, montaa slo gua, pero, en su interaccin, lo que e! ro esculpe se convierte en
pero conforma nuestras propias percepciones del mundo y de nosotros la gua y la gua que ofrece e! monte se convierte en lo que e! ro esculpe.
mismos;
la cosificacin puede ser pblica en la medida en que produzca ob.jetos
tangibles, pero la participacin tambin puede serlo en la medida en que
nuestras acciones sean observables. Adems, los efectos de las dos en nues-
tra experiencia no son tan visibles ni se pueden clasificar fcilmente como
pblicos o privados.
2 Comunidad

He argumentado que la negociacin de significado es el nivel de discurso


en el que se debe comprender el concepto de prctica. El segundo componen-
te de este trabajo preliminar necesario es asociar la prctica con la formacin de
comunidades. Cuando a~~~omuIl..9ad , no estoy diciendo que cual-
quier cosa que alguien pueda llamar comtmidad est definida por una prctica
o tenga una prctica que sea especfica de ella, ni que todo lo que alguien pueda
llamar prctica sea la propiedad definidora de una comunidad claramente espe-
~ cificable. Por ejemplo, un barrio se puede llamar comunidad, pero normal-
_ mente no es una comunidad de prctica. Tocar escalas en el piano se suele llamar
prctica -como en la prctica conduce a la perfeccin- pero no define lo
que yo llamara una comunidad de prctica. En realidad, lo que digo es que
asociar prctica y comunidad hace dos cosas:
'-'

1) produce una caracterizacin ms manejable del concepto de prctica,


sobre todo distinguindola de trminos menos manejables como cultura,
actividad o estructura;
2) define un tipo especial de comunidad: una comunidad de prctica .
...... _-. ", ~:~~ ' . ..:::': ~ ',, : : >" " .-.... ""- ""," ~ :,; . .. ~.'''':.~- ......

Como estos trminos constitutivos se especifican mutuamente, la expresin co-


munidad de prctica se debe ver como una unidad. En la primera parte, cuando
empleo los trminos comunidad o prctica por s solos, lo hago para abreviar, para
hacer que el texto sea menos pesado. Sin embargo, en la segunda parte las cosas se
complicarn ms porque empezar a hablar de otros tipos de comunidades.
Para asociar prctica y comunidad, describir tr~s d!~l1.siones de la relacin
mediante la cual la prctica se convierte en la fuente de cohet:;;cia ci-elmacomu-
nidad, como se resume en la figura 2.1: -- .-- -- -.- - - >
100 I Prctica
Comunidad I 101

prctica no es un simple conjunto de personas definido por alguna caractersti-


ca. No es sinnimo de grupo, equipo o red:

la afiliacin a una comunidad de prctica no es simplemente una cuestin


de categora social, de lealtad, de afiliacin a una organizacin, de tener un
ttulo o de mantener relaciones personales con otras personas;
una comunidad de prctica no se define simplemente por quin conoce a
quin o quin habla con quin en una red de relaciones interpersonales
por las que fluye informacin;l
la proximidad geogrfica tampoco es suficiente para desarrollar una prcti-
ca. Naturalmente, el compromiso mutuo exige interaccin y la proximidad
geogrfica puede ayudar a ello. Pero los tramitadores de solicitudes no for-
man una comunidad de prctica por trabajar en la misma oficina. La forman
FIGURA 2.1. Dimensiones de la prctica como propiedad de una comunidad. porque mantienen unas relaciones de participacin mutua muy densas que
se organizan en torno a lo que han venido a hacer all.

1) un comEomiso mutuo,
2) una emQ!'esa conjunta, Posibilitar el compromiso
3) un repertorio compartido. Todo lo que sea necesario para hacer posible el compromiso mutuo ser un
-=
componente esencial de cualquier prctica. Por ejemplo, para los tramitadores
Dedicar la mayor parte de este captulo a hablar de cada una de estas tres de solicitudes, acudir a la oficina es un elemento importante de su prctica. Lo
dimensiones de las comunidades de prctica, diciendo qu son y qu no son y es- mismo ocurre con la capacidad (y el permiso) para hablar e interaccionar duran-
pecificando las caractersticas que comportan y no comportan en relacin con la te el trabajo.2 Para una familia podra ser cenar juntos, salir los fines de semana o
prctica y la comunidad. hacer limpieza general los sbados. Dado el contexto correcto, hablar por telfo-
no, intercambiar correo electrnico o comunicarse por radio pueden formar
parte de lo que hace posible el compromiso mutuo.
Compromiso mutuo Estar incluido en lo que tiene importancia es un requisito para participar
en la prctica de una comunidad, de la misma manera que el compromiso es
La primera caracterstica de la prctica como fuente de coherencia de una lo que define la afiliacin. Lo que hace falta para que una comunidad de prcti-
comunidad es el compromiso mutuo de sus integrantes. La prctica no existe en ca tenga la cohesin suficiente para funcionar puede ser muy sutil y delicado.
abstracto. Existe porque hay personas que participan en acciones cuyo significa- Sin duda, para que los tramitadores de solicitudes trabajen juntos, es difcil
do negocian mutuamente. En este sentido, la prctica no reside en libros ni en distinguir entre el peso de un elemento concreto de informacin y el peso de la
instrumentos, aunque puede suponer todo tipo de artefactos. No reside en una atmsfera de simpata que crean o entre los comentarios sobre el trabajo y los
estructura previa, aunque no se inicia en un vaco histrico. La historia de la tra- intercambios personales que se entretejen en sus conversaciones. Para ser un
mitacin de solicitudes empez mucho antes de que aparecieran Ariel y sus cole- participante de pleno derecho, puede ser tan importante conocer y comprender
gas y, sin embargo, lo que hacen conjuntamente no es una simple aplicacin fija
de un esquema histrico. La prctica reside en una comunidad de personas y en
las relaciones de participacin mutua por medio de las cuales pueden hacer lo 1. En este sentido, se relaciona con la idea de un nodo de vnculos fuertes en la teora de
que hacen. redes, aunque centrndose ms en la prctica que se crea durante el proceso y no tanto en la
red de relaciones y en el flujo de informacin (Wellman y Berkowitz, 1988).
En consecuencia, la afiliacin a una comunidad de prctica es una cuestin 2. Aunque les sera tcnicamente posible trabajar desde casa, encontrar nuevas formas de
de compromiso mutuo. Eso es lo que define a la comunidad. Una comunidad de compromiso mutuo planteara un gran desafo a la organizacin.
102 I Prctica Comunidad I 103

el ltimo chisme que circule por ah como conocer y comprender el ltimo me- hacer las cosas. Veamos un ejemplo muy claro: es indudable que la superviso-
morndum. ra jefe y la supervisora auxiliar del departamento son miembros de la comunidad
El tipo de cohesin que transforma el compromiso mutuo en una comunida? de prctica (empezaron tramitando solicitudes y siguen participando mucho en
de prctica requiere trabajo. En consecuencia, la tarea de mantener la comum- los detalles de esta actividad), pero han adquirido un estatus muy diferente en
dad es una parte esencial de cualquier prctica. Sin embargo, puede ser mucho cuanto al trabajo diario, la autoridad y las relaciones con la empresa. En trmi-
menos visible que otros aspectos ms instrumentales de esa prctica. El resulta- nos ms generales, cada participante de una comunidad de prctica encuentra
do es que es fcil infravalorarla o pasarla totalmente por alto. En la vieta 1 vea- un lugar nico y adquiere una identidad propia que se van integrando y de-
mos cmo Roberta ayudaba a los dems a hacer ms soportable la jornada finiendo cada vez ms por medio del compromiso en la prctica. Estas identida-
laboral ofreciendo un suministro inagotable de chucheras. Su generosidad con- des se entrelazan y se articulan mutuamente por medio del compromiso mutuo,
tribua a construir la comunidad y a mantenerla viva. Pero no reciba ninguna pero no se funden entre s. 3 Las relaciones mutuas de compromiso pueden
paga extraordinaria por su incansable dedicacin. Aun en los casos en que hay producir por igual diferenciacin y homogeneizacin. En consecuencia, 10 esen-
mucho en comn con los antecedentes respectivos de los participantes, la coor- cial es que la homogeneidad no es un requisito ni un resultado del desarrollo de
dinacin especfica necesaria para colaborar exige una constante atencin. una comunidad de prctica.
El compromiso mutuo no slo supone nuestra competencia, sino tambin la
Diversidad y parcialidad de los dems. Se basa en 10 que hacemos y en lo que sabemos, adems de en
nuestra capacidad de relacionarnos significativamente con lo que no hacemos y
Si lo que hace que una comunidad de prctica sea una comunidad es el com- lo que no sabemos, es decir, con las contribuciones y el conocimiento de los de-
promiso mutuo, entonces es un tipo de comunidad que n9_SUpOlle hOE!2.genei- ms. En este sentido, el compromiso mutuo es intrnsecamente parcial; sin em-
. dad. En efecto, lo que hace que el compromiso con la prctica sea posible y bargo, en el contexto de una prctica compartida, esta parcialidad es tanto un
productivo es tanto una cuestin de diversidad como de homogeneidad. Por recurso como una limitacin. Esto es evidente cuando los participantes desem-
ejemplo, los tramitadores de solicitudes forman un grupo mal definido de per- pean roles distintos, como en un equipo de ciruga, donde el compromiso mu-
sonas reunidas mediante anuncios publicados en las secciones de ofertas de tuo supone contribuciones complementarias. Pero tambin se aplica a los tra-
empleo de los peridicos. Muchos de ellos solicitaron el trabajo simplemente mitadores de solicitudes cuyas formas de competencia se superponen en gran
porque en el anuncio se deca que no haca falta tener experiencia y que la em- medida. Como pertenecen a una comunidad de prctica donde las personas se
presa ofrecera la formacin pertinente. Prcticamente nadie mencionaba un ayudan mutuamente, es ms importante saber cmo dar y recibir ayuda que in-
inters concreto en los seguros mdicos como razn para estar all. Algunos son tentar saberlo todo.
ms jvenes y otros menos, algunos son conservadores y otros progresistas, al- En los dos tipos de comunidades, desarrollar una prctica compartida de-
gunos son extrovertidos y otros introvertidos. Todos son distintos y tienen dife pende del compromiso mutuo. Sin embargo, los dos tipos de comunidades tie-
rentes aspiraciones y problemas personales. Por lo tanto, la tramitacin de soli- nen efectos diferentes porque sus prcticas estn formadas por distintas rela-
citudes adquiere una importancia l)ica y distinta en la vida de cada individuo. ciones de parcialidad entre sus miembros. En realidad, suele ser til pertenecer
Aun as, sus respuestas a los dilemas y las aspiraciones estn conectadas por las a las dos al mismo tiempo para lograr la sinergia de las dos formas de compro-
relaciones que crean mediante su compromiso mutuo. Trabajan juntos, se ven miso. Por ejemplo, un especialista de un equipo formado por competencias
cada da, se hablan constantemente, intercambian informacin y opiniones e in- complementarias normalmente tambin se beneficiar de pertenecer a una co-
fluyen muy directamente en su mutua comprensin de una manera rutinaria. munidad de prctica formada por compaeros que compartan su especiali-
Lo que hace que surja una comunidad de prctica a partir de esta mezcla de zacin.
personas es su compromiso mutuo en la tramitacin de solicitudes que llevan a
cabo en Alinsu.
y no slo ocurre que los tramitadores ya son diferentes para empezar, sino
que el hecho de trabajar juntos tambin crea tantas diferencias como similitudes. 3. En este sentido, el vnculo de una comunidad de prctica es mucho ms complejo que
lo que mile Durkheim llama solidaridad mecnica, que se basa en la similitud y que, con el es
Se especializan, se hacen con una reputacin, causan problemas y se distinguen
pritu evolucionista de su poca, asocia con formas de comunidad menos evolucionadas
de los dems en la misma medida en que desarrollan maneras compartidas de (Durkheim, 1893).
104 I Prctica
Comunidad I 105
Relaciones mutuas
Empresa conjunta
El compromiso mutuo no supone homogeneidad, pero crea relaciones entre
las personas. Cuando se mantiene, conecta a los participantes de maneras que La segunda caracterstica de la prctica como fuente de coherencia de una
pueden llegar a ser ms profundas que otras similitudes ms abstractas expresa- comunidad es la negociacin de una empresa conjunta. A continuacin presento
das en funcin de rasgos personales o categoras sociales. En este sentido, una tres observaciones sobre la empresa que mantiene unida a una comunidad de
comunidad de prctica puede convertirse en un ncleo muy firme de relaciones prctica: ,-.j
interpersonales.
Como el trmino comunidad suele ser muy positivo,4 debo insistir en que 1) es e! resultado de un proceso colectivo de negociacin que refleja toda la
estas interrelaciones surgen del compromiso con la prctica y no de una imagen complei!.4td del compromisomutuo; --
idealizada de cmo debe ser una comunidad. En particular, no se presuponen las 2) la definen los p;.rtIcip;;;rtesenel proceso mismo de emprenderla. Es su
connotaciones de coexistencia pacfica, apoyo mutuo o lealtad interpersonal, res~t~~~~?~~- ~~ sit~~n y, en consecuencia, les pertenece en un
aunque es evidente que se pueden dar en ciertos casos concretos. En consecuen- sentido muy profundo a pesar de todas las fuerzas e influencias que esca-
cia, la paz, la felicidad y la armona no son propiedades necesarias de una comu- pen a su control;
nidad de prctica. Sin duda existen muchas discrepancias, tensiones y conflictos 3) no es una simple meta establecida, sino que crea entre los participantes
entre los tramitadores de solicitudes. A pesar del notable xito de la cultura em- unas relac~!2-~A~!_~~p~gs_abilidad Il1l:ltua que se convierten en una parte
presarial de afabilidad que caracteriza a Alinsu, sigue habiendo celos, chismes y integral de la prctica. ~ ---
camarillas.
La mayora de las situaciones que suponen un compromiso interpersonal sos-
Una empresa negociada
tenido generan sus propias tensiones y conflictos. En algunas comunidades de
prctica, el conflicto y la amargura pueden llegar a constituir la caracterstica fun- Las empresas que se reflejan en nuestras prcticas son tan complejas como
damental de una prctica compartida, como ocurre en algunas familias disfuncio- nosotros mismos. Incluyen los aspectos instrumentales, personales e interperso-
nales. Una comunidad de prctica no es un remanso de paz ni una isla de intimi- nales de nuestra vida. Por ejemplo, la prctica de los tramitadores de solicitudes
dad aislada de las relaciones polticas y sociales. Los desacuerdos, los retos y refleja su intento de crear un contexto en el que seguir desempeando su vida la-
la competencia pueden ser formas de participacin. Y como forma de participa- boral. Esto supone, entre otras cosas, ganar dinero, ser una persona adulta, do-
cin, la rebelin suele ser seal de mayor compromiso que la conformidad pasiva. minar la tramitacin de solicitudes, divertirse, sentirse bien, no ser ingenuo, ser
Por lo tanto, una prctica compartida conecta a los participantes de maneras agradable, combatir e! fastidio, pensar en e! futuro y mantener la posicin. Aun-
diversas y complejas. Las relaciones resultantes reflejan la plena complejidad de que este trabajo no supone un esta tus muy elevado, los tramitadores se esfuerzan
hacer algo conjuntamente. No se puede reducir fcilmente a un solo principio por mantener un sentido de identidad personal con el que poder vivir. Para ello
como e! poder, el placer, la competencia, la colaboracin, el deseo, las relaciones incorporan cuidadosamente a su prctica su sensacin de marginacin respecto
econmicas, las disposiciones utilitarias o e! procesamiento de informacin. a la institucin, cultivando un cinismo contenido y un distanciamiento controla-
En la vida real, las relaciones mutuas entre los participantes son mezclas comple- do en relacin con el trabajo y con la compaa.
jas de poder y de dependencia, de placer y de dolor, de experiencia e inex- En consecuencia, su empresa no es slo tramitar solicitudes segn lo estipu-
periencia, de xitos y fracasos, de abundancias y carencias, de alianzas y oposi- lado por Alinsu o por la supervisora de! departamento. Naturalmente, la trami-
ciones, de facilidad y esfuerzo, de autoritarismo y participacin, de resistencia y tacin de solicitudes as definida forma parte de su prctica como componente
conformidad, de enfado y ternura, de atraccin y repulsin, de diversin y fasti- muy significativo. Se esfuerzan por ganar dinero satisfaciendo la exigencia de
dio, de confianza y recelo, de amistad y de odio. Las comunidades de prctica Alinsu de que se tramiten solicitudes. La supervisora es un smbolo de esa exi-
tienen de todo. gencia. Pero la empresa, tal como realmente la definen los tramitadores median-
te su compromiso mutuo en la prctica, es mucho ms compleja porque incluye
toda la energa que dedican -dentro de las restricciones de su estricto contexto
4. Al definir comunidad, Raymond Williams (1976) afirma que es el nico trmino del dis- institucional y tambin a pesar de l- no slo a posibilitar la tramitacin de so-
curso social que siempre se emplea con connotaciones positivas.
licitudes en la prctica, sino tambin a hacer que e! lugar sea ms habitable para
106 I Prctica Comunidad I 107

ellos mismos. Su prctica diaria, con su mezcla de sumisin y reafirmacin, es gue en su descanso para almorzar, cuando hablan de sus objetivos de pro-
una respuesta compleja y negociada colectivamente a lo que consideran que es duccin y de sus niveles de calidad.
su situacin.
Como el compromiso mutuo no exige homogeneidad, una empresa conjunta Aunque su prctica no trasciende ni transforma sus condiciones instituciona-
no supone acuerdo en un sentido simple. En realidad, en algunas comunidades les de una manera drstica, s que responde a estas condiciones de unas mane-
la discrepancia se puede considerar una parte productiva de la empresa. La em- ras que no estn determinadas por la institucin. Para hacer lo que se espera que
I presa;;'o es conjunta en el sentido de que todos creen lo mismo o estn de acuer- hagan, los tramitadores crean una prctica con una inventiva que es exclusiva-
1 do en todo, sino en el sentido de que s~eg<?cia __~~l~ctLv~1p.~!1te. Decir qu~ algu~ mente suya. Esta inventiva tambin se aplica a lo que es probable que la compa-
nos tramitadores comparten una empresa no eqUlvale slmplemente a declr que\ a desee y no desee:
comparten las mismas condiciones laborales, que tienen unos dilemas en comn
o que crean unas respuestas similares. Sus circunstancias y respuestas individua- por un lado, los tramitadores in:'.~_n.tan manera..s l<;)(::ales de tramitar solici-
les varan de una persona a otra y de un da a otro. Pero sus respuestas a sus tudes de una manera eficaz: por ejemplo, en la vieta 1, Ariel aprende de
condiciones -similares o no- estn interconectadas porque participan conjun- Nancy a encontrar categoras ms o menos adecuadas para clasificar casos
tamente en la empresa de hacer que la tramiticacin de solicitudes sea una activi- y poder avanzar con rapidez. El pragmatismo c ,-, su inventiva a veces me
dad real y llevadera. Deben encontrar una manera de hacerlo conjuntamente e sorprenda en mis ganas de principiante de hacerlo todo a conciencia, pero
incluso vivir con sus diferencias y coordinar sus respectivas aspiraciones forma tuve que admitir que, sin l, no se poda trabajar de una manera razonable;
parte del proceso. La comprensin que tienen de su empresa y de sus efectos en por otro lado, y con la misma inventiva, idean maneras de ~Il~i!. el~tlj:):'l
su vida no tiene que ser uniforme para que sea un producto colectivo. de Alinsu (por ejemplo, con el tratamiento de los errores de las solicitudes
Q que se describe en la vieta I). Tambin aprenden a crear un poco de
Una empresa autctona espacio para ellos mismos. Aunque estn tramitando informacin o no de-
jen de mirar el reloj, consiguen divertirse, sentirse desesperados, rerse del
Las comunidades de prctica no son entidades independientes. Se desarro- informe de un accidente, compartir el tedio, enfadarse con un cliente, pro-
: llan en contextos ms amplios -hiStricos, sociales, culturIes, institucionales- pagar rumores, discutir sus puntos de vista, disfrutar de un tentempi, es-
con UDoS-~~~~os y unos lmites concretos. Algunos de estos requisitos y condi- tar orgullosos de su destreza, contarse historias, cavilar ante la duda, sen-
ciones se expresan de una manera explcita. Otros son implcitos, pero no menos tirse vivos.
vinculantes que los anteriores. Sin embargo, incluso-cuando la prctica de una
comunidad est profundamente conformada por co~dici!1~ qu~ escapan al En resumen, las condiciones, los recursos y las exigencias slo conforman
control de sus miembros, como ocurre siempre en varios sentIdos, su--realidad la prctica cuando han sido negQch\das por la comunidad. La empresa nunca est
cotidiana sigue siendo creada por los participantes dentro de los recursos y las li- totalmente determinada por una orden externa, una regla o un participante aisla-
,/ mitaciones de su situacin. Es su respuesta a sus condiciones y, en consecuencia, do. Incluso cuando una comunidad de prctica surge en respuesta a un mandato
;' ~ _ ,.,...--_ .... '~--~''
"'. '''' .. ..

'\.... es su empresa. - externo, la prctica evoluciona hasta convertirse en la respuesta propia de la co-
El hecho de llamar la atencin sobre la definicin que los mismos tramitado- munidad a ese mandato. E incluso cuando unos miembros tienen ms pg2er que "
res hacen de su empresa no significa negar lo siguiente: otros, la prctica tambin evoluciona hasta convertirse en una respuesta comuni-
taria a esa situacin. Y, aun en los casos donde la respuesta es una estricta sumi-
1) su posicin dentro de un sistema ms_C!_11Jpjio: su trabajo forma parte de un sin, su forma y su interpretacin en la prctica se debe ver como una creacin
gran sector comercial y es ~l resultado de un largo desarrollo histrico. colectiva y local de la comunidad. Como los miembros producen una prctica
No han inventado la tramitacin de solicitudes, ni tienen mucha influen- para abordar lo que consideran que es su empresa, esa prctica, tal como la apli-
cia en su constitucin institucional; can, pertenece a su comunidad en un sentido fundamental.
2) la influencia omnipresente de la in~titucin que los emplea: los intentos de Como antes, decir que las comunidades de prctica producen su propia
la compaa de mantener el control sobre su prctica casi siempre tienen prctica no equivale a decir que no puedan ser influenciadas, manipuladas, en-
xito. La alargada sombra de Alinsu siempre est presente. Incluso les si- gaadas, intimidadas, explotadas, debilitadas u obligadas a someterse y tampoco
108 I Prctica Comunidad I 109

quiere decir que no se puedan inspirar, ayudar, apoyar, instruir, liberar o capaci- ta en una comunidad de prctica es lo que permite a los participantes negociar la
tar; pero s quiere decir que el poder -benvolo o malvolo- que las institu- idoneidad de lo que hacen. 6 - --- -.-. -

ciones, las reglas o los individuos puedan tener sobre la prctica de una comuni- Efrgi~en der<:spQ!?:Ebilidad se convierte en una parte esencial de la prc-
dad siempre est mediado por la produccin de la prctica por parte de la tica. El resltaCl es que puede ser algo difcil de expresar porque el hecho
comunidad. Las fuerzas externas no tienen un poder directo sobre esta produc- de que impregne la comunidad no se debe, bsicamente, a que haya sido cosifi-
cin porque, a fin de cuentas (es decir, en la actividad mediante el compromiso cado. 7 Y, aunque la empresa se cosifique en una afirmacin, la prctica evolu-
mutuo en la prctica), es la comunidad la que negocia su empresa. cionar hacia una interpretacin negociada de esa afirmacin. En realidad, la

Un rgimen de responsabilidad mutua


\ prctica incluye las maneras en que los participantes interpretan los aspectos co-
sificados de la responsabilidad y los integran en formas vivas de participacin.
La capacidad de distinguir entre las normas cosificadas y el compromiso com-
La empresa de una comunidad de prctica no es una simple declaracin de petente en la prctica es un aspecto imp~rtar:ite' deconvertirsee-~' miembro
objetivos. En realidad, el hecho de que anime a la comunidad no se debe bsi- experimentado. 8
camente a su cosificacin. Negociar una empresa conjunta da origen a unas re- ._, R.~fipi! ~fl_a. elllpresa<;()_njUE-ta es un proceso, no un acuerdo esttico. Produ-
( laciones de responsabilidad ~ua entre los implicados. Estas relaciones de ce relaciones de responsabilicladque-no'so slo limitaciones o normas fijas. Es-
\. responsabilidad incluyen lo que importa y lo que no, qu es importante y por - -~ ' ,. ~ . --"
tas relaciones no se manifiestan como conformidad, sino como la capacidad.._---
----~-_._- ---_
n~m~ciar_acciQQ~s de una manera responsable para la empresa. El proceso entero
de
qu, qu hacer y qu no hacer, a qu prestar atencin y a qu no, de qu hablar
y de qu no, qu justificar y qu dar por descontado, qu mostrar y qu ocultar, es tan generativo como limitador. Hace avanzar la prctica tanto como la contro-
cundo unas acciones o unos artefactos son lo bastante buenos y cundo se de- f. ~i la. Una e~!?.~~~~ndr.~~~:~g~_~!._mis.lll9..!i~E!P--_~~~ga so~ial. Estimula la
ben mejorar o refinar. accin y al mismo tiempo la concentra. Pone en juego nuestros impulsos y nues-
He argumentado que, para los tramitadores de solicitudes, la responsabili- tras emociones tanto como los controla. Invita el planteamiento de nuevas ideas
dad hacia su empresa no slo incluye la tramitacin de solicitudes, sino tambin y al mismo tiempo las ordena. Una empresa es un recurso de coordinacin, de
ser afable, tratar la informacin y los recursos como algo que compartir y ser res- comprensin, de compromiso mutuo; desempea el mismo papel que el que de-
ponsable con los dems no complicndoles la vida. Por ejemplo, la responsabili- sempea el ritmo para la msica.
dad en relacin a lo que complica la vida a los dems es algo que se imponen
unos a otros, a veces muy abiertamente, porque todos comprenden que hacerse 6. En su estudio de la fabricacin de flautas, e! filsofo Scott Cook describe que los fabri-
ms soportable la vida laboral forma parte de su empresa conjunta. El hecho de cantes profesionales de flautas negocian la calidad de una pieza cuando pasa de mano en mano
que a veces se considere que estas relaciones de responsabilidad mutua han sido haciendo juicios que combinan criterios tcnicos y estticos. Cook argumenta que e! desarrollo
de esta responsabilidad compartida en relacin con su prctica es lo que permite a estas em-
violadas no hace sino confirmar su influencia como rgimen comn.5 presas producir unas flautas que se tienen entre las mejores de! mundo (Cook, 1982; Cook y
Este rgimen comn de responsabilidad mutua desempea un papel funda- Yanow, 1993).
mental en la definicin de las circunstancias en las que, como comunidad y como 7. Segn el antroplogo David Moore (1994), la responsabilidad inherente a la prctica
individuos, los miembros se sienten comprometidos o no con lo que estn hacien- implica la capacidad de explicar lo que se hace. Pero esto destacara demasiado lo cosificado.
do y con lo que les ocurre a ellos mismos u ocurre a su alrededor y bajo las cuales La responsabilidad tambin tiene un aspecto participativo por el que determinar si una accin
contribuye o no a una empresa no supone una explicacin clara de por qu es as.
intentan o no comprender 10 que ocurre y buscar nuevos significados. 8. Un rgimen de responsabilidad comunitario puede tener mltiples estratos aunque se
Aunque algunos aspectos de la responsabilidad pueden estar cosificados comparta en toda su complejidad. En su estudio de las prcticas de gestin empresarial, e!
-reglas, polticas, normas, objetivos-, los que no lo estn no son menos impor- socilogo Robert Jackall (1988) destaca cmo una norma de racionalidad se mantiene como
tantes. Ser bueno en algo supone desarrollar una sensibili9.ad especializada, un discurso dentro de una prctica de inters personal y de competitividad. La cuestin no es
sentido esttico y unas percepciones refinadas que ap1car a la hora de enjuiciar que la racionalidad sea una estratagema, sino que invocar estas normas al tiempo que se
atienden los propios intereses refleja los complejos laberintos morales que los directivos
las cualidades de un producto o de una accin. El hecho de que esto se compar- tienen que sortear. En este contexto, los intereses personales y la competencia interna for-
man parte de la empresa y, al mismo tiempo, son una parte de la empresa que se debe negar.
Il'I 5. En realidad, en sus estudios clsicos de la cohesin social, mile Durkheim considera e! De nuevo vemos que compartir un rgimen de responsabilidad no equivale a una colabora-
concepto mismo de delito como evidencia de solidaridad moral (Durkheim, 1893). cin pacfica.
11 O I Prctica Comunidad I 111

El ritmo no es aleatorio, pero tampoco es una simple limitacin. Ms bien Negociacin: historia y ambigedad
forma parte parte del dinamismo de la msica, coordinando el proceso mismo Denomino repertorio al conjunto de recursos compartidos de una comunidad
por el que sta llega a existir. Si se lo extrae de la accin de tocar, se convierte para destacar, por un lado, su caE~~t_('!~a)'ado y, por otro, s!:l._~~se0!1ib.g!_9ad para
en algo fijo, estril y carente de sentido, pero al tocar hace que la msica sea in- el posterior compromiso en la prctica. lO El repertorio de una prctica combi-
terpretable, participativa y compartible. Es un recurso constitutivo inherente a na dos caractersticas que le permiten convertirse en un recurso para la negocia-
la posibilidad misma de la msica como experiencia compartida. Una empresa cin de significado:
forma parte de la prctica de la misma manera que el ritmo forma parte de la
msica. 1) refleja una hi~t9ria de compromiso mutuo;
2) sigue siendo intrnsecamente ambiguo.

Repertorio compartido Las hist()Ei.~J__dej!1J:f:!"e!.t'!E~cin crean puntos de referencia compartidos, pero


1 n() jlllP--nen. ;_ignifif~do. Cosas como palabras, artefactos, gestos y rutinas no
La tercera caracterstica de la prctica como fuente de coherencia para la co- so son tiles porque son reconocibles en su relacin con una historia de com-
munidad es el desarrollo de un repertorio compartido. Con ef tiempo, la actua- promiso mutuo, sino tambin porque se pueden aplicara nuev.a.s _.i.t1-1g.fic.mes.
cin conjunta encaminada a la consec~ia6d~ ~~~ empresa crea recursos para Esto se aplica por igual a elementos lingsticos y no ligTIi~t~o~, -a las palab~-;s y
negociar significado. En la tramitacin de solicitudes, los trminos mdicos ad- a las sillas, a la manera de andar, a los formularios de solicitud o a las risas.u To-
quieren un uso especfico, la altura de ciertos montones de papeles en las mesas dos tienen unas interpretaciones bien establecidas que se pueden reutilizar para
indica el estado de las tramitaciones, la disposicin de los asientos ref1eja las re- nuevos fines, independientemente de que estos fines simplemente prolonguen
laciones entre las personas y las reacciones de la direccin ante esas relaciones. una trayectoria de interpretacin ya establecida o la hagan emprender direccio-
La empresa de tramitar solicitudes es 10 que da coherencia a la mezcla de activi- nes inesperadas.
dades, relaciones y objetos implicados. sta es la razn de que los formularios El hecho de que las acciones y los artefactos tengan historias de interpreta-
que aparecen en el ordenador y las fotografas de perros que cuelgan de la pared cin reconocibles no supone nicamente, y ni siquiera bsicamente, una limita-
puedan formar parte de la misma prctica. sta es la razn de que aprobar una
prueba de ortografa y disparar bolitas de papel por un canuto puedan formar
parte de la misma prctica. Los elementos de un repertorio pueden ser muy he- 10. Normalmente, la nocin de repertorio se refiere ms a actuacions que a artefactos,
aunque esta distincin no es especialmente pertinente para la negociacin de significado. El 10-
terogneos. No obtienen su coherencia por s mismos, como actividades, smbo-
gro de significado siempre es una actuacin y, en consecuencia, un rep~~~()rio interpretado as
los o artefactos concretos, sino por pertenecer a la prctica de una comunidad siempre incluye accesorios_ -- -- --
empeada en una empresa. 11. En muchas versiones de la teora de la actividad (Wertsch, 1981, 1985) y de la psicolo-
El repertorio de una comunidad de prctica incluye rutinas, palabras, instru- ga crtica (Garner, 1986; Holzkamp, 1983, 1987), se hace una distincin bsica entre instru-
mentos, i~aneras de hacer, relatos, gestos, smbolos, gneros,9 acciones o con- mentos y smbolos. El argumento es que un instrumento mantiene una relacin ms directa con
su uso que un smbolo porque el significado del primero se deriva de su forma y el del segundo
ceptos que la comunidad ha producido o adoptado en el curso de su existencia y
se deriva de la convencin. Por ejemplo, desde esta perspectiva, el sonido fsico de una palabra
que han pasado a formar parte de su prctica. El repertorio combina aspectos mantiene una relacin ms o menos arbitraria con su significado, mientras que la forma de un
cosificado res y de participacin. Incluye el discurso por el que los miembros de instrumento mantiene una relacin nada arbitraria con sus posibles usos_(Vygotsky, 1934, llega
la comunidad crean afirmaciones significativas sobre el mundo, adems de los a decir que una caracterstica distintiva de los smbolos es que son reversibles y se pueden con-
estilos por medio de los cua~;p-;:~~ sus formas de afiliacin y su identidad vertir en instrumentos de autocontrol para el usuario.) Con todo, los instrumentos se pueden
emplear para fines distintos de los concebidos por sus creadores. Un martillo puede ser un buen
como miembros.
pisapapeles. Adems, los instrumentos (por ejemplo, un ordenador potente sobre nuestra mesa)
tambin pueden poseer un valor simblico que va ms all de su funcin instrumental. En tr-
minos ms generales, la distincin entre instrumento y smbolo no es fundamental para mi pro-
9. Scott Cook y John Seely Brown emplean la palabra gnero en este contexto para referir-
psito en este libro porque los dos reciben significado mediante el mismo proceso de negocia-
se a cualquier cosa que sea a la vez colectiva y tcita (Cook y Brown, 1996l. Aqu, yo me quedo
cin en unas circunstancias especficas y dentro del contexto de unas prcticas concretas. Los
con el uso comn para hacer referencia a una clase de artefactos o acciones similares en cuanto
a estilo y forma. dos presentan una mezcla de historia y de ambigedad, de participacin y de cosificacin.
112 I Prctica Comunidad I 113

cin de los significados posibles, sino tambin un recurso que emplear en la pro- significados. El compromiso continuo en una prctica compartida es una forma
duccin de nuevos significados. La creacin espontnea de metforas es un dinmica de coordinacin que genera sobre la marcha los significados coordi-
ejemplo perfecto del tipo de recurso proporcionado por una histrla-ae uso re- nados que le permiten avanzar. --------- --..--------- .....- - - -
negociable. Cuando se combina con la historia, la ambigedad no es una ausen-
cia o una falta de significado. Ms bien es una condicin para la negociabilidad
y, por lo tanto, una condicin para la posibilidad misma de significado. Es la ra- Negociar el significado en la prctica
zn de que la historia siga siendo pertinente y significativa.
No es necesario que una comunidad de prctica se cosifique como tal para
que sea una comunidad: se incorpora a la experiencia de los participantes por
Recursos del compromiso mutuo
medio de su mismo compromiso. No es necesario que las tres dimensiones exa-
Esta ambigedad intrnseca hace que procesos como la coordinacin, la co- minadas aqu se conviertan en un centro explcito de atencin para crear un con-
municacin o el diseo sean, por un lado, difciles, que se encuentren en un esta- texto para la negociacin de significado:
do permanente de necesidad de reparacin y que siempre sean imprevisibles; y,
por otro, que sean dinmicos, que siempre estn abiertos y que generen nuevos 1) mediante el compromiso mutuo, la particip~cin y la cosificacin se pue-
1significados. La necesidad de coordi~!J?_~.:.p~cti,:,as es, al mismo tiempo, una den entretejer ;erfe~ta;;-~t~; .
. fuente de nuevos significados y de obstculos. Desde esta perspectiva, la ambi- 2) una empresa conjunta puede crear relaciQ!1~.s. g~.J_~sR<?!1.sabili9~d mU,tua
gedad no es simplemente un obstculo que superar; es una condicin intrnse- sin que nunca se llegue a cosificar, discutir o declarar como empresa; .
ca que se debe aprovechar. En consecuencia, una comunicacin eficaz o un buen 3) las his!_Qr.!.s.,compartidasc::l5! CO!!}P-t9miso pueden convertirse en recursos
diseo no se comprenden mejor como una transmisin literal de significado. Es para nego~i.~r significado sin la necesidad constante de comparar notas.
intil intentar suprimir toda ambigiicl.ad; es ms productivo buscar arreglos so-
ciales que aprovechen lalstoria y la ambigedad. Por lo tanto, el ';-rdadero No obstante, casi todos hemos experimentado el tipo de e~a social que
~. 'problema de la comunicacin y el diseo es situar la ambigedad en el contexto puede ge~rar la combinacin de estas tr~-!~!l!.~?E:esA~)~-pp.ctic? -~!?mpar.ti
de una historia de compromiso mutuo que tenga la riqueza suficiente para brin- da. A la inversa, tambin podemos haber experimentado cmo esta energa so-
dar una oportunidad a la negociacin. cial nos puede impedir responder a nuevas situaciones o seguir adelante. Por lo
Como el repertorio de una comunidad es un recurso para la negociacin de tanto, la importancia de nuestras div~rsas comunidades de prctica se puede
significado, es compartido en un sentido dinmico e interactivo. Concretamente, manifestar de dos maneras~-;r su cap~rl;d parad;;:hIgar-a--W;-; experiencia
la prctica compartida no trata de creencias compartidas en el sentido de los de significado y; a la inversa, por su capacidad para hacernos reh~esae esa
mismos modelos u objetos mentales. 12 El acuerdo, en el seQtido de un significa- experiencia.
do compartido literalmente, no es una condicin pr~via para el co_mpromiso ~ En consecuencia, decir que las comunidades de prctica ofrecen un contexto
tuo en una prctica y tampoco es su resultado. En efecto, las discrepancias en privilegiado para la negociacin de significado no se debe malinterpretar como
Uartoai.1i~~pretacin o los malentendidos slo se deben abordar directamente un intento de idealizarlas:
cuando interfieren en el compromiso mutuo e incluso en estos casos no son sim-
plemente problemas que resolver, sino ocasiones para la produccin de nuevos 1) he insistido en que la prctica compartida no implica en s misma armona
o colaboracin; - .. . -
12. Por ejemplo, la nocin de discurso compartido es muy diferente de la noci~JlAl 2) adems, afirmar como yo he hecho que estos tipos de comunidades pro-
creencia o presuposicin (Turner, 1994) o de modelo mental (Senge, 1990). Un discurso , _ ducen sus propias prcticas no equivale a afirmar que las comunidades de
_ 3 efleia una empresa 'ila perspectiva de una comunid_~ctica, pero no es una CreeJ1Cla ija prctica sean, en algn sentido esencial, una fuerza emancipadora.
, ni un modelo del mundo que los individuos tengan en la mente. Un discurso es un recurso so-
I cial e interactivo para construir afirmaciones sobre el mundo y coordinar el compromiso en
I!:ur~tica. Aqu empleo la nocin de' diScurso en un sentido muyparecido al definido por La coherencia local de una comunidad de prctica puede ser al mismo tiem-
Michel Foucault (1971) y adoptado por James Gee (1992) como una caracterizacin de la po una ve~t~j;"-Y -'iic6nvenlente. Ti -p:~du~cin autctona de una prctica
prctica. Sin embargo, como insistir ms adelante, no equiparo el discurso con la prctica. hace que las comunidades de prctica sean el lugar de logros creativos y de fra-
114 I Prctica

casos endogmicos, e! lugar de resistencia a la opresin y de la reproduccin de


sus condiciones, la cuna de! ego y tambin la jaula potencial de! alnla. 3 Aprendizaje
__ _ -----I&~...f.~nidades de prctica no son intrnsecamente beneficiosas ni dainas.
No son privilegiadas en cuanto a efectos positivos o negativos.yer.o.~una
fuerza que tener en cuenta, para bien o para mal. Como lugar de(~,>ompromi~d~Q
la accin, en lasre!aciones interpersonales, en e! conocimiento c~rtido y
( ~-la~1~g9d~!.si~~dee.mpresas, estas comunidades tiee(fa~~ de la verdade-
\. ra transformacin, la que tiene efectos reales en la vida cIela gente. Desde esta
persp~a, la influencia de otras fuerzas (por ejemplo, e! control de unnstitu-
cin o la autoridad de un individuo) no es menos importante, pero se debe con-
siderar mediada por las comunidades en las que su significado se debe negociar
en la prctica.

La negociacin de significado es un proceso fundamentalmente temporal y,


en consecuencia, la prctica se debe comprender en su dimep in temporaJ. Al-
gunas comunidades de prctica existen durante siglOs~--co~o las comunidades
de artesanos que ' transmiten su oficio 1 de generacin en generacin. Otras tie-
nen u;:l vida corta, pero lo bastante inten.sa para dar origen a una prctica au- ,
tctona y transformar las identidades de las personas implicadas. Por ejemplo,
estas comunidades se pueden formar cuando la gente se rene para enfrentarse
conjuntamente a un desastre. El desarrollo de una prctica requiere tiempo, /
pero lo que define a una comunidad de prctica en su dimensin temporal no
es simplemente una cuestin de una cantidad mnima de tiempo; ms bien es
cuestin de mantener un compromiso mutuo en la consecucin conjunta de
una empresa para compartir algn aprendizaje significativo. Desde esta pers-
r pectiva, las comunidades de prctica se pueden concebir como bistorias comparti-
V as de apl'endizaje. ,;
En este captulo examinar la dinmica interna que constituye estas histo-
rias compartidas de aprendizaje. Para este 1in, retomar lost emas introduci-
;;; en los dos ltimos capItulos, pero centrndome en el tiempo y el apren-
dizaje: ~.

1) en primer lugar hablar de la participacin y la cosificacin como formas


de memoria, como fuentes de cohtincidad y disc~nurdad y como cau-
ces por los cuales pod~~infiulle-raevOIucinaeuna prctica;
2) luego hablar de! desarrollo de la prctica'e -l:'elaCiri con las tres dimen-
siones introducidas en e! captulo 2. Argumentar que e! aprendizaje a lo
largo de estas tres dimensiones es lo que produce una prctica como es-
tructura emergente;
.... .-._.. -- - .. .- _._. ...._.. . _ .. _------------------- - - - - - -

116 I Prctica Aprendizaje I 117

3) por ltimo, me centrar en el aprendizaje por el que los principiantes bin en nuestro presente; no slo en nuestro recuerdo, sino tambin en
pueden unir~- .uDtlJJ!ctica, es decir,por el que las discontinuidades ge- nuestras acciones; aun cambiando, sigue siendo una parte indeleble de
neracionales tambin son continuidades. nuestra perdurable identidad.
//.~)

En este captulo hablar principalmente del a~ndizgj~ como una caracters- En otras palabras, las formas de participacin y de cosificacin convergen
tica de la prctica. El aprendizaje de los participa;tes como individuos es un y divergen continuamente. En momentos de negociacin de significado, entran
tema que deseo abordar de una manera ms directa en la segund;P;;rte, cuando en contacto y se influyen mutuamente. Pero la convergencia que se da en estas
hable de cuestiones relacionadas con la identidad en funcin de trayectorias de ocasiones indica la medida de su conexin. En esos momentos se conforman
participacin. ~ - ... ~
j
mutuamente, pero no se unen entre s. Aparte de esos momentos, no estn esen
cialmente acopladas en el tiempo. No se cierran mutuamente. Se despliegan en
medios diferentes hasta que se vuelven a encontrar en nuevos momentos de
La constitucin dual de las historias negociacin.

Las prcticas
::-... _.__ __
~volucionan' como historias__..compar!idas...de..apr..endizaje.
. ....
, .. _...... La his-
Recordar y olvidar
toria en eSte sentido no es simplemente una experiencia personal o colectiva ni
un s~~nto de artefactos e instituciones duraderos, sino una combina- Aunque la separacin entre participacin y cosificacin a lo largo del tiempo
cin de partic~cin Y..<:Qsificacin entrelazadas a lo largo del tiempo. . es tan evidente que no hace falta insistir ms en ella, es fundamental para com-
La particlpaci;;' la c;;ificacin son modos duales de existe'cia a lo largo prender el papel de la negociacin de significado en la constitucin de una prc-
del tiempo. Interaccionan entre s, pero existen en el tiempo en mbitos dis- tica. Como modos distintos de existencia en el tiempo, la participacin y la cosi-
tintos. Por ejemplo, si una tramitadora de solicitudes como Ariel tiene nuevas ficacin actan como formas distintas de memoria y de olvido. Actan como
aspiraciones y se siente tan alienada por su trabajo que incluso llega a dejarlo, el fuentes distintas de continuidad y discontinuidad. Podemos destruir documen-
sistema informtico seguir conservando los datos que haya introducido aunque, tos, pero no es tan fcil borrar nuestros recuerdos. Podemos olvidarnos de suce-
en ciertos casos concretos, nadie pueda comprender alguna de las notas que sos, pero las marcas que dejan en el mundo nos los pueden recordar:
haya ido aadiendo a los datos de algunos clientes. De la misma manera, si el sis-
tema informtico falla de repente, no por ello Ariel dejar de ser una participan- la cosificacin es una fuente de recuerdo y de olvido porque produce for-
te de su comunidad aunque, en la prctica, el tiempo que el sistema est fuera de mas que persisten y cambian de acuerdo con sus propias leyes. Concreta-
servicio suponga un serio trastorno. mente, la combinacin de maleabilidad y de rigidez caracterstica de los
Lo que intento decir es que el ~do y nuestra exp~ncia estn en movi- objetos fsicos ofrece una memoria de las formas que permite que nues-
miento, pero n~..t.:I.1.tl.c:Y~1!!l.!no. Interaccionan mutuamente, pero no se tro compromiso en una prctica deje huellas perdurables en el mundo.
fusionan entre s: La persistencia de estas huellas concentra el futuro a su alrededor.
De esta manera, el proceso de cosificacin nos impele a renegociar el
cuando volvemos despus de muchos aos al barrio en el que crecimos, significado de sus productos pasados, de la misma manera que una cica-
encontramos que no se han producido muchos cambios. Sin embargo, triz sigue trayendo a la conversacin una insensatez o una heroicidad del
nuestra mirada, hoy transformada, se sorprende extraamente al ver la pasado.
misma calle, los mismos edificios, los mismos rboles, la misma seal torci- Pero no se trata de un proceso cerrado. Est abierto en el sentido de
da, las mismas marcas en la acera, como si su misma constancia las hubiera que las formas del mundo cambian y desaparecen y porque -al no trans-
convertido en algo extrao e irreconocible; portar su propio significado- esas formas estn abiertas a la reinterpreta-
o supongamos que ocurre al revs: que la calle ha sido asfaltada y la casa tion y a mltiples interpretaciones. En realidad, desde el mismo momento
reformada, que el viejo roble ya no est, que la tienda es un supermercado en que se producen, las formas empiezan a tener una vida propia: la pala-
y el parque un aparcamiento. Y, sin embargo, sentimos que el viejo barrio bra de la que nos arrepentimos, la vieja carta ya olvidada que encontramos
sigue vivo, por siempre sin asfaltar: y no slo en nuestro pasado, sino tam- en el desvn o el rpido esbozo que, ante nuestra presencia, se convierte de
118 I Prctica Aprendizaje I 119

repente en el germen de una obra monumental. La persistencia de las for- Continuidad y discontinuidad
mas inherente a la cosificacin no es un simple recordatorio del pasado;
puede reenfocar nuestra atencin de nuevas maneras, puede sorprender- Con el tiempo, las comunidades de prctica acaban dedicndose tanto a la
nos y obligarnos a establecer nuevas relaciones con el mundo; participacin como a la cosificacin:
la participacin es una fuente de recuerdo y de olvido, no slo por medio
de nuestros recuerdos, sino tambin mediante la creacin de identidades y, en el proceso de mantener una prctica, acabamos dedicndonos a lo que
en consecuencia, mediante nuestra necesidad de reconocernos en nuestro hacemos, a los dems y a nuestra historia compartida. Nuestras identida-
pasado. Nuestro cerebro convierte nuestras experiencias de participacin des se anclan en los dems y en lo que hacemos conjuntamente con ellos.
en recuerdos que podemos rememorar y subsume estos recuerdos y suS..in- El resultado es que no es fcil convertirse en una persona totalmente nueva
terpretaciones en la creacin de una trayectoria que nosotros mismos (ade- en la misma comunidad de prctica. A la inversa, no es fcil transformarse
ms de otros) podemos interpretar como ser una persona. l Nuestra inter- uno mismo sin el apoyo de una comunidad, como se refleja en los innume-
pretacin del recuerdo en funcin de una identidad es tan importante rables grupos de apoyo propuestos por la industria de la autoayuda;
como lo son las marcas del cerebro para la creacin de una continuidad en las comunidades de prctica tambin se dedican a la cosificacin. Los ins-
nuestra vida. trumentos, los artefactos de representacin, los conceptos y los trminos
Naturalmente, este proceso tambin est abierto y no slo porque olvi- reflejan perspectivas concretas que tienden a reproducirse. A causa de esta
damos o recordamos parcialmente, sino tambin porque nuestras formas dedicacin a la prctica, los artefactos tienden a perpetuar los repertorios
de participacin y nuestras perspectivas cambian y experimentamos la de las prcticas ms all de las circunstancias que los conformaron origi-
vida de nuevas maneras. nalmente. Las grafas difciles pueden sobrevivir a lo largo de generaciones
de estudiantes consternados porque sigue siendo ms fcil aprender cual-
El recuerdo y el olvido en la prctica surgen de la interaccin entre la partici- quier tipo de grafa que cambiar el lenguaje entero y todas las prcticas de-
pacin y la cosificacin y este proceso dual nos conecta con nuestra historia. El dicadas a l. De manera similar, las pulgadas y los galones estadounidenses
estudio de un antiguo utensilio de cermica constituye un ejemplo. Por un lado, pueden resistir el asalto lgico de los metros y los litros. Y el teclado
se produjo hace mucho tiempo como parte de una prctica y se conserv duran- QWERTY, cuya disposicin estaba determinada por el trabamiento de
te siglos enterrada bajo cenizas volcnicas; por otro, nuestras identidades han los martillos adyacentes en las primeras mquinas de escribir, an sobrevi-
ido cambiando con el tiempo hasta el punto de que hoy nos interesa la arqueolo- ve en la era del ordenador.
ga. Estamos conectados con nuestra historia por medio de las formas de artefac-
tos que se producen, se conservan, se desgastan, se retoman y se modifican a lo La dedicacin simultnea de la prctica a la participacin y la cosificacin
largo de la historia y tambin por medio de nuestra experiencia de participacin, puede ser una fuente de continuidad y de discontinuidad. En realidad, puesto
a medida que nuestras identidades se forman, se heredan, se rechazan, se entre- que tanto la participacin como la cosificacin tienen un alcance intrnsecamen-
lazan y se transforman por medio del compromiso mutuo en la prctica entre te limitado, es inevitable que acaben creando discontinuidades en la evolucin
una generacin y la siguiente. La constitucin de historias de aprendizaje es el de las prcticas. Los participantes pasan a ocupar nuevas posiciones, cambian de
incesante entrelazamiento de estos dos procesos. direccin, encuentran nuevas oportunidades, pierden inters, empiezan una
nueva vida. Entre los tramitadores de solicitudes se da una considerable renova-
cin, pero incluso en las comunidades cuyos participantes lo son de por vida,
stos se acaban retirando y muriendo, dejando .sitio a nuevas generaciones de
miembros. De manera similar, se producen y se adoptan nuevos artefactos,
1. En su estudio de las historias vitales, Charlotte Linde (1993) muestra hasta qu punto ideas, trminos, conceptos, imgenes e instrumentos cuando los antiguos se ago-
las personas proporcionan coherencia a su trayectoria vital reinterpretando eventos pasados tan, se quedan obsoletos o se acaban desechando.
dentro de la continuidad de una narracin de identidad. Al mismo tiempo, documenta la En una comunidad de prctica, lo que se puede considerar una generacin
gran medida en que la construccin de esta narracin coherente es un proceso social interac-
depende de sus ciclos de reproduccin. En el caso de los tramitadores de solici-
tivo en el que las personas negocian la coherencia de su vida en la accin misma de contar su
historia. tudes de Alinsu, las grandes renovaciones se plasman en la frecuente incorpora-
Aprendizaje I 121
120 I Prctica
La poltica de la participacin y la cosificacin
cin de nu~vas generaciones de miembros (normalmente hay varios cursillos de
formacin al ao), aunque un ciclo de reproduccin completo dura mucho ms He argumentado que la participacin y la cosificacin son modos duales de
tiempo. Se tardan de dos a cuatro aos para pasar del nivel de aprendiz al ni~~18 existencia en el tiempo, modos duales de recordar y olvidar y fuentes duales
?
y poder actuar como instructor, responsable de calidad formador auxiliar. de continuidad y discontinuidad. En consecuencia, cuando las comunidades de
Pero, en realidad, la extensin generacional es un poco mas l~rga porque pue- prctica se vuelcan en ellas, la participacin y la cosificacin ofrecen vas duales
den hacer falta de seis a diez aos para poder ascender de tramitador a un pues- para ejercer influencia en lo que surge de su prctica. Ofrecen dos tipos de pa-
lanca para intentar conformar el futuro: mantener el statu qua o, a la inversa, re-
to tcnico o directivo.
Como una comunidad de prctica es un sistema de formas de participacin dirigir la prctica:
interrelacionadas, las discontinuidades se propagan por toda ella. Cuando unos
principiantes se incorporan a una comunidad de prctica, las discon:inuidades 1) podemos buscar, cultivar o evitar unas relaciones especficas con unas
generacionales resultantes se extienden por mltipl~s niveles; las relaciones ~am personas concretas;
bian en cascada. Los principiantes relativos se conVierten en veteranos relatIvos. 2) podemos producir o promover unos artefactos especficos para enfocar
Los principiantes del ao pasado ayudan a los principiantes de hoy. Estas pro- futuras negociaciones de significado de unas maneras concretas.
mociones suelen pasar desapercibidas y apenas se habla de ellas, pero pueden
tener unos efectos importantes. Los participantes forjan nuevas identidades a En este sentido, la participacin y la cosificacin son dos canales de poder
partir de sus nuevas perspectivas. Estos cambios pueden ser alent~d.ores o per- distintos que estn disponibles para los participantes (y para los grupos exter-
turbadores, pueden revelar progresos que haban pasado desaperCIbIdos: de r~ nos). Constituyen dos formas distintas de poltica:
pente vemos todo lo que hemos aprendido porque nos encontramo~ en l~ POSI-
cin de ayudar a alguien. Pero tambin pueden crear nuevas eXIgenCIas: de 1) la poltica de participacin incluye la influencia, la autoridad personal,
repente, se espera de nosotros que sepamos ms de lo que en realidad sabem~s. el nepotismo, la discriminacin, el carisma, la confianza, la amistad, la
A medida que estas generaciones sucesivas interaccionan entre s, parte de la hIS- ambicin;
toria de la prctica permanece encarnada en las relaciones gene.raci~nales que 2) de una naturaleza distinta es la poltica de caszficacin, que incluye la le-
estructuran la comunidad. El pasado, el presente y el futuro conViven juntos. gislacin, las directrices, la autoridad definida institucionalmente, las ex-
La cosificacin tambin puede tener generaciones que provocan discontinui- posiciones, las demostraciones argumentadas, los datos estadsticos, los
dades. La instalacin de un sistema informtico en el centro de tramitacin de contratos, los planes, los diseos.
solicitudes fue una discontinuidad de grandes proporciones. Los pocos vetera-
nos que ya estaban all en aquella poca an hablan de la radical tran~formacin Garantizar la cohesin de un equipo por medio de la amistad es distinto a es-
que provoc en su prctica. Hablan del pasado co?, el tono del arqueolo~o (aun- bozar un conjunto de objetivos, un programa y un plan de trabajo; apelar al
que sin nostalgia), recordando los enormes archIv~dores repl~t?s de fc~as de compromiso moral de los participantes es distinto a presentar una demostracin
clientes que deban encontrar para empezar a tramItar una solICItud .. Se rIen de estadstica de una injusticia sistemtica. Aunque recurrir a una cosa o a otra pue-
las cantidades de papel que tenan que manejar y de todo aquel ajetreo. Ven de crear unas atmsferas muy diferentes, las dos vas pueden ser eficaces para in-
aquellos das como si fuera una poca totalmente distinta, con procedimientos fluir en el desarrollo de una prctica.
ms sencillos y sin tanta jerga mdica. Una dcada despus se habla de una n~~ A causa de la complementariedad entre la participacin y la cosificacin, es-
va generacin de sistemas que pueden recibir los datos directamente de ~a. oflCl- tas dos formas de poltica se pueden compensar mutuamente. Cada una se pue-
na del mdico y que pueden procesar automticamente algunas de las SOliCitudes de emplear para sortear a la otra o compensar sus abusos:
ms sencillas. La implantacin de un sistema como ste tendr unas amplias ra-
mificaciones y volver a transformar la tramitacin de solicitudes dejndola 1) convencer a personas con poder acerca de un caso especial puede pro-
prcticamente irreconocible. Un nuevo conjunto de instrumentos, conceptos y porcionar una manera de doblegar las rigideces burocrticas de las pol-
artefactos se quedarn anticuados en una oleada de sustituciones. Como la prc- ticas cuando su anquilosamiento cosificador se convierte en contrapro-
tica est volcada en la cosificacin, estas discontinuidades crean cascadas de ducente;
transformaciones que se propagan por toda su extensin.
122 I Prctica Aprendizaje I 123

2) sin embargo, la cosificacin de unas directrices explcitas puede ser nece- tn cerr~da~, sie~pre existe una incertidumbre, una posibilidad de un desvo
saria para combatir las diversas formas de parcialidad que pueden sesgar en la practIca. Nll1guna forma de control del futuro puede ser total y segura.
la poltica de participacin. Para mantener la coherencia social de participacin y cosificacin dentro de la
cual se ~u:de ejercer el control, ste se debe reproducir, reafirmar y renegociar
Por ejemplo, los tramitadores de solicitudes cuentan con las relaciones per- en la practIca constantemente.
sonales que mantienen con sus supervisores para adaptar las directrices de la
compaa a sus circunstancias concretas. Por otro lado, les gusta mucho la idea
de que su rendimiento se calcule automticamente en funcin del expresado en Historias de aprendizaje
trminos puramente cuantitativos. Esta forma de evaluacin cosificadora era
una caracterstica de su contrato laboral que les haba atrado inicialmente hacia Aho:a .que he hablado de las formas de memoria disponibles para constituir
el trabajo. Dentro de esta rgida estructura -en la que no tienen ni voz ni voto una pr~ct.Ica, pU,edo describir la prctica como una historia compartida de
pero segn la cual pueden solicitar ascensos- sienten que tienen un mayor con- aprendIzaJe. Hare tres observaciones:
trol sobre su destino, protegidos hasta cierto punto de las decisiones arbitrarias
de quienes se encargan directamente de su puesto de trabajo. 1) la prctica no es estable, sino que combina continuidad y discontinui-
Como resultado de esta complementariedad, el control sobre la prctica sue- dad;
le requerir el dominio de las dos formas de poltica; la una rara vez es eficaz sin 2) el aprendizaje en la prctica supone las tres dimensiones presentadas en el
la otra. Garantizar el control de la tramitacin de solicitudes exige tanto la parti- captulo 2;
cipacin del supervisor como la cosificacin de un conjunto de directrices. A 3) la p~ctica no es un. objet~, sino ms bien una estructura emergente que
una escala distinta, redactar una legislacin para proteger el entorno no quiere perSIste por ser al mIsmo tIempo perturbable y elstica.
decir que no debamos inculcar a nuestros hijos el amor y el respeto por la natu-
raleza: Continuidades y discontinuidades

para ser eficaz, la poltica de cosificacin exige participacin porque la co- La prc~ica. de ~a tramitacin de solicitudes se inscribe en una larga historia
sificacin por s sola no garantiza ningn efecto. La cosificacin tiene que de controlll1stltuclOnal cada vez ms detallado, incluyendo ltimamente la in-
ser adoptada por una comunidad para que pueda conformar la prctica de formatizacin. Se podra esperar que esta larga evolucin institucional hubiera
una manera significativa; creado una prctica muy estable. Sin embargo, me sorprendi mucho encontrar
a la inversa, la poltica de participacin debe incluir la capacidad de influir un~ mezcla de ~dap~~cin e invencin que desmenta la etiqueta de trabajo ruti-
en la cosificacin porque la cosificacin crea los puntos de enfoque en tor- nano que la dlrecclOn -y con frecuencia incluso los mismos tramitadores-
no a los cuales se negocia lo que es importante. asig~aba ~ e~t~ trab~jo . .Inc~uso en un contexto tan determinado desde el punto
de VIsta hIstonco e ll1stltUCIonal, la comunidad debe ajustar constantemente su
Como la negociacin de significado es la convergencia de la participacin y la prctica en su empeo de realizar su trabajo.
cosificacin, controlar la participacin y la cosificacin permite controlar los ti- , C?mo el mun~o fluye sin cesar y las condiciones siempre cambian, toda
pos de significado que se pueden crear en un contexto dado y las clases de per- ~ractlca se debe relnventar constantemente aunque siga siendo la misma prc-
sonas que pueden llegar a ser los participantes. En consecuencia, no es ninguna tIca. Cuan.d~ se les pregunta por los retos que les plantea su trabajo, los trami-
sorpresa que los regmenes totalitarios intenten quemar los libros y limitar el de- tadores caSI SIempre hablan del cambio: cambios en las polticas, en los planes
recho de asociacin. de seguros. y ~n la p:-ctica mdica, adems de cambios en la organizacin y en
La combinacin de estas dos formas de poltica es muy poderosa cuando per- los proc~~ImIentos Internos. En la oficina, continuamente llegan memorandos
mite controlar el desarrollo de una prctica. Puede ser una fuente de estabilidad que modIfIcan alguna regla, algn procedimiento, alguna caracterstica del siste-
cuando las diferencias de poder favorecen unas perspectivas concretas. Puede ma informtico o incluso otra modificacin reciente. Junto con esta evolucin
ser un factor desestabilizador cuando el poder cambia. Aun as, como el signifi- constante de la prctica, tambin se da una renovacin considerable del perso-
cado siempre se negocia de nuevo y como la participacin y la cosificacin no es- nal, que constantemente presenta caras nuevas.
124 I Prctica Aprendizaje I 125

Los tramitadores de solicitudes tienen que responder a las demandas de un el despliegue de su complejidad multidimensional- es al mismo tiempo el con-
mundo en constante flujo, pero sera simplificar en exceso entender su aprendi- texto y el objeto, el camino y el destino. Lo que aprenden no es algo esttico,
zaje estrictamente en funcin de respuestas a nuevas circunstancias. El proceso sino el proceso mismo de participar en una prctica continua y de comprometer-
de cambio no slo refleja una adaptacin a fuerzas externas, sino tambin una se en su desarrollo.
dedicacin de energa a lo que hacen las personas y a sus mutuas relaciones. Si, en funcin de la caracterizacin del ltimo captulo, las prcticas son his-
Aunque los tramitadores puedan tener buenas razones para no comprometerse torias de compromiso mutuo, de negociacin de una empresa y de desarrollo de
muy a fondo con su trabajo, existe una inventiva incontrolable cuando se esfuer- un repertorio compartido, entonces el aprendizaje en la prctica incluye los si-
zan por realizarlo y por mantener una atmsfera en la que convivir. Una pregun- guientes procesos para las comunidades implicadas:
ta da lugar a una discusin; una conversacin da origen a una propuesta; se po-
nen a prueba nuevos mtodos; la oficina se reestructura; se convoca una reunin desarrollo de formas de compromiso mutuo: descubrir cmo participar, qu
del departamento para hablar de una cuestin; se traslada personal; alguien tie- ayuda y qu obstaculiza; desarrollar relaciones mutuas; definir identida-
ne una idea que es adoptada; las cosas mejoran; las cosas empeoran. En la comu- des, establecer quin es quin, quin es bueno haciendo qu, quin sabe
nidad, la gente renegocia sus relaciones mutuas y sus formas de participacin. qu, con quin es fcil o difcil llevarse bien;
Alcanzan sus objetivos o se quedan cortos. Se inician amistades o se rompen comprender su empresa y ajustarla: alinear su compromiso con ella y apren-
otras. Estallan unos conflictos o se resuelven otros. Se propagan unos rumores y der a ser responsables de ella en el plano individual y colectivo; esforzarse
otros se niegan. Dada la reputacin rutinaria del trabajo, la agitacin y la inventi- por definir la empresa y conciliar las interpretaciones contrapuestas de la
va inherentes a la comunidad y generadas por ella misma son sorprendentes. naturaleza de la empresa;
El cambio constante es una parte tan importante del compromiso cotidia- desarrollar su repertorio, sus estilos y sus discursos: renegociar el significado
no en la prctica que en su mayor parte pasa inadvertido. Incluso cuando pro- de diversos elementos; producir o adoptar instrumentos, artefactos, repre-
voca una discontinuidad o una crisis, rara vez conduce a una ruptura. La comu- sentaciones; registrar y recordar eventos; inventar nuevos trminos y rede-
nidad no se desintegra. De manera similar, las idas y las venidas no son simples finir o abandonar los antiguos; contar y volver a contar historias; crear y
discontinuidades: se sustituyen personas y los nuevos se integran progresivamente romper rutinas.
en la comunidad a medida que van contribuyendo a su prctica. La continuidad
interesa mucho, tanto en el nivel de la institucin como en el de la comunidad Aunque esta perspectiva supone que el aprendizaje es continuo, no trivializa
de prctica. Todas las personas y cosas concurren para mantener esta sensacin de el concepto diciendo que todo lo que hacemos es aprendizaje. El aprendizaje
continuidad en .medio de las discontinuidades. Esta combinacin de discontinui- significativo influye en estas dimensiones de la prctica. Es lo que cambia nues-
dad y continuidad crea un equilibrio dinmico que los participantes y la institu- tra capacidad de participar en ella, la comprensin de por qu lo hacemos y los
cin que los engloba pueden considerar estable e integrante de la prctica misma. recursos que tenemos a nuestra disposicin para hacerlo. Este tipo de aprendiza-
je no es simplemente un proceso mental-como la memoria neurolgica, el pro-
Aprender en la prctica cesamiento de informacin en el cerebro o la habituacin mecnica-,2 aunque
es indudable que intervienen procesos mentales. Este aprendizaje tiene que ver
Los tramitadores de solicitudes y los directivos rara vez hablan del trabajo con el desarrollo de nuestras prcticas y con nuestra capacidad de negociar sig-
como si fuera un aprendizaje. Hablan del cambio, de nuevas ideas, de niveles de
rendimiento, de los viejos tiempos. El concepto de aprendizaje no est ausen-
2. El filsofo Stephen Turner (1994) propone que la habituacin individual es un concep-
te de la oficina de tramitacin, pero se emplea principalmente para los princi- to mejor que la prctica como fundamento para una teora social porque la habituacin se pue-
piantes. Aun as, cuando les plante la pregunta directamente, todos los tramita- de situar y, en consecuencia, se puede considerar causal en relacin con las acciones humanas.
dores estuvieron de acuerdo en que estaban aprendiendo continuamente. Una Sospecho que est interesado en una explicacin mecanicista y que, en consecuencia, habla de
razn por la que no consideran su trabajo como un aprendizaje es que lo que una empresa diferente. Existen pocas dudas de que los hbitos desempean una funcin esen-
cial en el aprendizaje que da lugar a las prcticas. Pero esta observacin o bien es evidente,
aprenden es su prctica. Aprender no se cosifica como un objetivo extrnseco o
pero en el nivel errneo de la explicacin, o bien se aplica al nivel correcto pero no aporta nin-
como una categora especial de actividad o afiliacin. Su prctica no es mera- guna informacin: yo he afirmado que el nivel en el que el concepto de prctica desempea
mente un contexto para aprender algo ms. El compromiso en la prctica -en alguna funcin interesante es el de la negociacin de significado.
126 I Prctica Aprendizaje I 127

nificado. No es simplemente la adquisicin de recuerdos, hbitos y capacidades, las tres dimensiones del aprendizaje acabadas de describir son interdepen-
sino la formacin de una identidad. Nuestra experiencia y nuestra afiliacin se dientes y forman un sistema firmemente entrelazado. Cada dimensin pue-
instruyen, se arrastran y se transforman mutuamente. Creamos maneras de p~rt~ de perturbar a las dems. Por ejemplo, y como he descrito anteriormente,
cipar en una prctica en el proceso mismo de contribuir a hacer que esta practI- la inclusin de nuevos miembros puede crear una oleada de nuevas opor-
ca sea como es. tunidades para el compromiso mutuo; estas nuevas relaciones pueden
despertar nuevos intereses que se traducen en una renegociacin de la em-
Estructura emergente presa y este proceso puede producir toda una generacin de nuevos ele-
mentos del repertorio. A causa de esta combinacin de un proceso abierto
El aprendizaje es el motor de la prctica y la prctica es la historia de ese (la negociacin de significado) y de un sistema compacto de interrelacio-
aprendizaje. En consecuencia, las comunidades de prct~ca tienen ci~los de vida nes, una pequea perturbacin en algn lugar puede tener rpidas reper-
que reflejan este proceso. Cuajan, se desarrollan, evoluclO~an o se dlspers~n ~n cusiones en todo el sistema. 4 Por ejemplo, entre los tramitadores de solici-
funcin del momento, la lgica, los ritmos y la energa social de su aprendizaJe. tudes, un rumor interesante se extender con gran rapidez y todo el
Por lo tanto, y a diferencia de otros tipos ms formales de estructuras de organi- mundo hablar de l. Lo mismo ocurrir con una buena idea procedente
zacin, no est tan claro dnde empiezan y dnde terminan. No tienen fechas de de una fuente respetada; /'
inicio y de caducidad. En este sentido, una comunidad de prctica es un tipo en una comunidad de prctica, el compromiso mutuo, una empresa cuida-
de entidad diferente, por ejemplo, de un grupo de trabajo o de un equipo. Mien- dosamente entendida y un repertorio bien afinado son elementos que
tras que un grupo de trabajo o un equipo empiezan con una tarea y acaban con tienen sentido en su mutua relacin. A los participantes les interesa esta re-
ella, puede que una comunidad de prctica no llegue a cuajar durante algn lacin porque se convierte en parte de quienes son. Desde este punto de
tiempo despus de haber empezado una y puede continuar de una manera extra- vista, la prctica se basa en el aprendizaje. Luego la comunidad tender a
oficial mucho despus de haber finalizado la tarea original. Al estar ms basadas reorganizarse en torno a la novedad para que sta se pueda aplicar. Como
en el aprendizaje conjunto que en unas tareas cosificadas que empiezan y aca- reza el proverbio, si tenemos un martillo, todo el mundo parece un clavo.
ban las comunidades de prctica tardan tiempo en llegar a constituirse y se pue- Pero, para una comunidad de prctica, esto no es simplemente una cues-
den' mantener mucho tiempo despus de haberse disuelto como grupo oficial. tin de hbitos que se reproducen mecnicamente, aunque tambin los h-
Decir que el aprendizaje es lo que da origen a las comunidades de prctica bitos se deben tener en cuenta porque tienen su propio lugar en la prcti-
equivale a decir que el aprendizaje es una fuente de estructura social. Pero este ca. En un plano ms fundamental, es una cuestin de compromiso de la
tipo de estructura no es un objeto que exista en s mismo y por s mismo y que propia identidad y, en consecuencia, de negociar una continuidad suficien-
se pueda separar del proceso que lo origina. Ms bien es una estructura emer- te para mantener esa identidad. Desde esta perspectiva, la prctica es dife-
gente. 3 . . rente de un sistema fsico porque las personas no se limitan a actuar de una
En efecto, en ltima instancia la prctica es producida por sus miembros me- manera individual o mecnica, sino que negocian mutuamente su compro-
diante la negociacin de significado. La negociacin de significado es un proce- miso con su prctica compartida y con sus identidades entrelazadas. 5
so abierto, con el potencial permanente' de incluir nuevos elementos. Tambin es
un proceso de recuperacin, con el potencial constante de continuar, redescu- La combinacin de perturbabilidad y elasticidad es una caracterstica de la
brir o reproducir lo antiguo en lo nuevo. El resultado es que, como estructura capacidad de adaptacin. El aprendizaje supone una estrecha interaccin entre
emergente, la prctica es al mismo tiempo muy perturbable y elstica:
4. En este sentido se podra decir que la prctica muestra unas caractersticas caticas
3. A este respecto, no es slo un caso de una estructura subyacente, Por ejemplo, Pierre (Goerner, 1994). Pero, como argumentar dentro de poco, existen lmites para la pertinencia
Bourdieu (1972 , 1980) afirma que las prcticas se generan a partir de una estructura subyacen de las analogas fsicas porque las personas no se limitan a reaccionar localmente a los eventos.
te a la que llama babitus. En mi argumento, los babitus seran una propiedad e~erge~te de l.as Ms bien interpretan estos eventos en funcin de su comprensin de la historia, de su imagen
prcticas en interaccin en lugar de su infraestructura genera~ora, con ~na eXIStenCia p,ropla. del mundo y de su identidad.
Esta postura se acerca ms a la nocin de estructuracin de Glddens (GI??enS, 1984; vease l.a 5. Fish (1989) sostiene que la continuidad en la prctica surge porque no todo cambia al
nota 4 de la Introduccin), pero con las prcticas como contextos espeCIficas para el conocl' mismo tiempo. Se trata de una buena observacin, pero no basta como explicacin. La conti-
miento de los actores. nuidad no es un proceso totalmente pasivo; tambin es una cuestin de construir identidades.
128 I Prctica
Aprendizaje I 129
el orden y el caos. 6 La continuidad de una estructura emergente no se deriva de
su estabilidad, sino de su capacidad de adaptacin. En efecto, como estr~ctura . En comparacin, el cambio y el aprendizaje se encuentran en la naturaleza
emergente, la prctica no es intrnsecamente estable ni intrnsecamente mesta- mIsma d~ la .prctica;. su pr:se~cia se puede presuponer, aunque siempre supo-
ble. No es una estructura que siga siendo la misma si no se hace algo pa~a provo- nen contmUldad y dlscontmUldad. En consecuencia, al tratar con comunida-
car un cambio. Pero tampoco est simplemente desordenada, cambIando de des de p:ctica -viviendo en el seno de una o estando a cargo de ella- siempre
una manera aleatoria e impredecible a menos que se imponga alguna estructura- es e~enclal presuponer el aprendizaje. De no ser as, la prctica puede parecer
obstmadamente estable o aleatoriamente transformable:
cin externa en su despliegue.7
La estabilidad y la desestabilizacin pueden aparecer, pero no se deben pre-
suponer, se deben explicar: alguien que presuponga la estabilidad pero comprenda la necesidad de
cambio considerar que las comunidades de prctica son una fuente de re-
sistencia;
es evidente que puede haber factores de estabilidad que influyan en la e~~
lucin de una prctica. Alinsu ha construido todo un aparato de estabIlI- alguien que presuponga la inestabilidad creer que las cosas, abandonadas
dad para garantizar que las solicitudes se tramiten estrictame~te de a~~er a su suerte, caern en el caos y podr sentirse tentado a idear medidas
do con sus directrices. Los tramitadores mismos han producIdo polmcas de~na.siado .detalladas para mantener el orden. Desde esta perspectiva, la
locales para coordinar el tratamiento de ciertos clientes. Tambin he argu- practIca es 1l1estable, carece de estructura y, en consecuencia, es maleable.
mentado que un participante con una cantidad desproporcionada de po-
Partiendo de estos dos supuestos, buscar unas discontinuidades concretas o
der e influencia puede crear un tipo de estabilidad a costa de desalen~a: ,la
esforzarse por mantener unas formas especficas de estabilidad puede ir en con-
negociacin. Pero la estabilidad exige trabajo; no es un caso po: omlSIon
que se sostiene por s mismo a menos que se le perturbe. ReqUlere tanto tra, y ~o a fav?r, del cambio que ya se est produciendo y de la continuidad que
ya ~ste ga.ran.tlzada. La negociacin de significado nunca es simple continuidad
trabajo como transformacin; . .
a la inversa, puede haber eventos desestabilizadores. Cuando Ahnsu decI- o dlscontmUldad. Un examen detallado casi siempre revelar buenas razones
di trasladar algunas de sus operaciones a una pequea ciudad con un -funcion~les o disfuncionales_ para que una prctica sea como es, sin tener
que reCUrrIr a supuestos indiscriminados de estabilidad o inestabilidad intrnse-
mercado laboral ms favorable o cuando instal el sistema informtico,
provoc serias rupturas en la prctica de los tramitadores. Una ofensiva de cas. En otras palabras: es un error presuponer que la prctica es una fuerza in-
trnsecamente conservadora y tambin lo es suponer que sea imprevisible o se
contrataciones por parte de un competidor que provocara la marcha de los pueda modificar por decreto.
ms veteranos tambin sera una ruptura seria: Un capricho de alguien con
poder tambin podra causar confusin. ~s indudable, q~e se produ~en su-
cesos desestabilizadores, pero las comullldades de practica reorgalllzan su Discontinuidades generacionales
historia en torno a ellos desarrollando respuestas concretas que impulsan
la continuidad de su aprendizaje.
.. La existencia de una comunidad de prctica no depende de unos miembros
6. Los estudiosos de los sistemas autoorganizados han destacado la natu:alez~ gener~tiva fIJOS. Las personas van y vienen. Un aspecto esencial de cualquier prctica dura-
del borde del caos (Kauffman, 1993; Wheatley, 1995). La capacidad de mclulr al m,IS~O dera ~s la llegada de nuevas generaciones de miembros. Mientras la afiliacin
tiempo estructura y dinamismo, de andar por el filo entre caos y ord7~' es una caractens.t1ca camb~e de una man:ra lo bastante progresiva para permitir unos encuentros ge-
que hace de las comunidades de prctica un lugar probable de cr~a.tlvldad . En este. se~t1do, neraCIOnales sostellldos, los principiantes se podrn integrar en la comunidad
una comunidad de prctica tiene las caractersticas de lo que el teonco de las orgamzaclOnes
Dee Hock (1995) llama una organizacin cardica. . .
participar en su prctica y, ms adelante -a su propia manera-, perpetuarla:
7. Se trata de dos supuestos que he encontrado con frecuencia y con dIversas formas en mIs Estos encuentros entre generaciones son el aspecto de la prctica que con ms
conversaciones, sobre todo con personas que tratan con prcticas distinta~ de l~ s~ya por sus frecu,en~ia se conside:a apr~n~izaje. Aqu argumentar que es posible compartir
responsabilidades de gestin o por cuestiones tericas. Por ejemplo, la ~~slstencla mher nte. al
7 l~ practIca entre las dlscontmUldades generacionales porque, en esencia, la prc-
cambio es un supuesto comn en la literatura dedicada a la transformaclOn de .las orgamzaclO- tIca ya es un proceso social de aprendizaje compartido.
nes. Yo sostengo que las comunidades de prctica son ms resistentes ~ las nocIOnes ~e su evo-
lucin que no estn basadas en una comprensin profunda de su prctica que al cambIO per se.
130 I Prctica Aprendizaje I 131

Encuentros generacionales piantes se incorporan a una comunidad de prctica. Aunque se trata de un


En el centro de tramitacin de solicitudes, el aprendizaje de los principiantes trmino un poco pomposo, expresa las condiciones importantes bajo las que
es una necesidad reconocida. Ser un principiante es una categora reconocida, alguien puede convertirse en miembro de una comunidad de prctica. Quera-
tanto durante los cursillos de formacin como ms adelante, durante el perodo mos destacar que el aprendizaje necesario no se produce tanto por la cosi-
inicial en el seno de la comunidad. Como la empresa tiene inters en mantener la ficacin de un currculo como por el establecimiento de unas formas modifica-
prctica, ha instaurado un proceso oficial de seleccin y formacin para garan- das de participacin que estn estructuradas para abrir la prctica a personas
tizar que los novatos desempeen sus funciones igual que los veteranos. Sin ajenas a la comunidad. Argumentbamos que la periferia y la legitimidad eran
embargo, la formacin oficial no es la sede principal de los encuentros genera- dos tipos de modificacin necesarias para permitir una verdadera participa-
cionales. Aunque los principiantes reciben formacin en unas dependencias se- cin: 8
paradas, se encuentran en la misma oficina que sus colegas ms experimentados,
hacen los descansos en la misma sala, toman los mismos ascensores y utilizan los la periferia ofrece una aproximacin a la plena participacin que posibilita
mismos baos. Pronto llegan a formar parte del lugar. Y, cuando acaban la for- una exposicin a la prctica real. Se puede lograr de varias maneras, inclu-
macin y empiezan a trabajar en serio, empieza realmente su integracin en la yendo disminuir la intensidad, disminuir el riesgo, una ayuda especial, dis-
comunidad de prctica: minuir el coste de los errores, una estrecha supervisin o rebajar las presio-
nes de produccin. Puede suponer explicaciones y relatos, aunque existe
ETIENNE: Cmo crees que has llegado a entenderla [la tramitacin de solicitu- una gran diferencia entre una leccin acen'a de la prctica pero que tiene
des]? Con el cursillo de formacin? lugar fuera de ella y las explicaciones y relatos que/arman parte de la prc-
SHEILA: Pues creo que trabajando. Tramitando solicitudes. tica y tienen lugar en ella. La observacin puede ser til, pero slo como
MARY: S, repitiendo lo mismo muchas veces. preludio al compromiso real. Para abrir una prctica, la participacin peri-
MAUREEN: En los cursillos te dan, no s, una idea muy general, no? Y luego, frica debe brindar acceso a las tres dimensiones de sta: al compromiso
cuando empiezas de verdad, y cuantas ms tramitaciones haces, pues mutuo con otros miembros, a sus acciones y su negociacin de la empresa
ms lo comprendes. No te cuentan los detalles. y al repertorio que se utiliza. Independientemente de cmo se logre la
ETIENNE: Pero es por hacerlo o por las conversaciones con los dems? participacin perifrica inicial, debe hacer participar a los principiantes
SHEILA: Pues por hacerlo, pero, si no te enteras, se lo cuentas a alguien y te lo
y dar una idea de la actuacin de la comunidad. Obsrvese, pues, que
explica. Luego lo haces y dices: Vaya, pues funciona, ahora ya lo en-
el currculo es la comunidad de prctica misma. Los enseantes y maestros
tiendo, o algo as.
y los modelos de roles concretos pueden ser importantes, pero pueden
desempear su papel en virtud de su afiliacin a la comunidad en su con-
Para los tramitadores, pasar de las clases al trabajo real es difcil. Esta dificul- junto;
tad ha dado lugar a comentarios de que la formacin es demasiado breve. Creo para poder seguir una trayectoria entrante, los principiantes deben adqui-
que el verdadero problema estriba en la dificultad de integrarse en la nueva co- rir una legitimidad suficiente para ser tratados como miembros en po-
munidad de prctica. Separados de sus c~mpaeros de clase, tienen que atraer la tencia. Si una comunidad como la de los tramitadores rechazara a un
atencin de los veteranos y establecer con ellos unas relaciones suficientes para principiante por alguna razn, esa persona tendra un aprendizaje muy
poder tener acceso a la comunidad y a su prctica. Slo entonces pueden empe- difcil. Recurdese que la legitimidad puede adoptar muchas formas: ser
zar a considerarse plenos participantes. Los veteranos dedican energa a iniciar a til, estar recomendado, ser temido, ser el tipo correcto de persona, ser de
estos principiantes en la prctica real de su comunidad, pero no existe mucho buena familia. Puede que un escudero novato slo se dedicara a limpiar las
reconocimiento oficial de sus esfuerzos y se encuentran presionados por sus pro- armaduras y alimentar a los caballos, pero la legitimidad que le otorgaba
pios objetivos de produccin. En consecuencia, es posible que reconocer estos su cuna era suficiente para que el carcter perifrico de estas actividades
esfuerzos, fomentarlos y facilitar este proceso sea, de alguna manera, ms eficaz de baja categora justificaran la posibilidad de que llegara a ser un caballe-
que alargar la formacin. ro. En el aprendizaje tradicional, normalmente hace falta el patrocinio o la
En nuestro libro sobre este tema, Jean Lave y yo empleamos el trmino par-
ticipacin perifrica legtima para caracterizar el proceso por el que los princi- 8. Vase Lave y Wenger (1991).
4 Lmite

En el captulo anterior he caracterizado las comunidades de prctica como


historias de aprendizaje compartidas. Con el tiempo, estas historias crean dis-
continuidades entre quienes han participado y quienes no. Estas discontinuida-
des son reveladas por el aprendizaje implicado en cruzarlas: pasar de una comu-
nidad de prctica a otra puede exigir una gran transformacin. Pero la prctica
no slo crea lmites. Al mismo tiempo que se forman los lmites, las comunida-
des de prctica desarrollan maneras de mantener conexiones con el resto del
mundo.
Hasta ahora me he centrado casi exclusivamente en las comunidades de prc-
tica como si estuvieran aisladas. Pero esta perspectiva es artificial. Las comunida-
des de prctica no se pueden considerar separadas del resto del mundo o inde-
pendientemente de otras prcticas. Sus diversas empresas estn estrechamente
relacionadas. Sus miembros y sus artefactos no son exclusivamente suyos. Sus
historias no son slo internas; son historias de articulacin con el resto del mundo.
En consecuencia, el compromiso en la prctica supone participar en estas re-
laciones externas. Para un trabajo como la tramitacin de solicitudes, que mu-
chos consideran relativamente cerrado, la gama de comunidades de prctica y de
otros grupos sin una prctica compartida que mantienen una relacin con l es,
en el fondo, bastante compleja. Intervienen, entre otros, los tcnicos de solicitu-
des, los agentes de seguros, los diseadores del sistema y los diversos niveles de
administracin de Alinsu. Fuera de la empresa se encuentran otros tramitadores,
pacientes, representantes, contables y una variedad de profesionales de la medi-
cina y el derecho. Los principiantes en la tramitacin de solicitudes pronto son
iniciados en este conjunto de relaciones. Unirse a una comunidad de prctica no
slo supone incorporarse a su configuracin interna, sino tambin a sus relacio-
nes con el resto del mundo.
136 I Prctica
Lmite I 137
Mientras que las continuidades y discontinuidades del captulo anterior se
referan al desarrollo histrico de una prctica, aqu hablar de las continuida- t~n~in de p~dres .y profesores: Los matices y la jerga de un grupo profesional
des y discontinuidades que se dan en el panorama social definido por los lmi- dlstlllguen elllltenor y el extenor tanto como los certificados. Carecer de estilo
tes de diversas prcticas.l Emplear una estructura similar a la del captulo y de contactos puede ser tan perjudicial para un empleado ambicioso como la
anterior, repitiendo los temas de los captulos 1 y 2 pero ahora en relacin con falta de un ttulo ~n~versitario. En .ocasio~~s, un techo de cristal es ms impe-
los lmites: netra~l~ en la practIca que cualqUler polluca o requisito de admisin de carc-
ter ofIcIal.
1) argumentar que la participacin y la cosificacin actan como fuentes de Al mismo tie~po: sin embargo, la participacin y la cosificacin tambin
discontinuidad social y como conexiones que pueden crear continuidades pueden crear contlllUldades entre lmites, como se ilustra en la figura 4.1:
entre lmites;
2) luego considerar las propias comunidades de prctica como fuentes de
lmites y como contextos para crear conexiones;
3) terminar contemplando el panorama social creado por el entrelazamien-
to entre lmites y periferias.

Aqu me centrar en las continuidades y discontinuidades definidas a travs de


la prctica. En otras palabras, me centrar en el cruce de lmites y en la constitucin
local, pero las relaciones de las comunidades de prctica con el resto del mundo no
slo son locales. En la segunda parte presentar los mecanismos por los que las co-
munidades de prctica se pueden definir a s mismas en contextos ms amplios,
como contribuir a una empresa ms amplia o pertenecer a una organizacin.

La dualidad de las relaciones limitneas

La participacin y la cosificacin pueden contribuir a la discontinuidad de FIGURA 4.1. La participacin y la cosificacin como conexiones.
un lmite. En algunos casos, el lmite de una comunidad de prctica est cosifi-
cado con indicadores explcitos de afiliacin como ttulos, vestimentas, tatua-
jes, grados o ritos de iniciacin. Naturalmente, la medida en que estos indica- los, p~oduc~o~ de la cosi~icacin pueden cruzar lmites e incorporarse a
dores acten realmente como lmite depende de su efecto en la participacin. pracu.cas dlstllltas. Por ejemplo, el edificio donde se encuentra la oficina
Adems, la ausencia de unos indicadores evidentes no implica la ausencia o la de ~1.?SU es parte de la p:~tica de los tramitadores de solicitudes, pero
holgura de los lmites. La condicin de persona ajena se puede cosificar de ma- tamblen es parte de las practIcas de los arquitectos, urbanistas, empleados
neras ms o menos sutiles -obstaculizando la participacin- sin cosificar ell- de correo~, pers~nal de mantenimiento, agentes inmobiliarios y financieros
mite mismo. En el patio de una escuela, el lmite claro pero no marcado de una que trabajen en el. Es apropiado y cosificado de maneras distintas en cada
pandilla puede ser una realidad cruel ante la que no sirve de mucho la buena in- una d~ e~tas prcti.cas. Como artefacto, el edificio es un nexo de perspectivas
y e~ dlstl11tas ocaSlOnes puede proporcionar una forma de coordinacin en-
tre estas;
podemos parti.cipar en varia~ ~omunidades de prctica al mismo tiempo.
1. Cuando empleo el trmino lmite no suscribo la nocin contempornea segn la cual
los lmites son perjudiciales y se deben evitar. Al contrario, argumentar que los lmites son al
mismo tiempo inevitables, necesarios y tiles, aunque pueda haber algunos casos concretos Entre l?s tra~ltadores de Sohcltudes, la supervisora de la unidad pertene-
donde sea necesario cruzar, reestructurar o incluso disolver totalmente esos lmites. (Vase en ~e ~l mIsmo tIempo a la direccin local y a su propia unidad. Abarcar este
el captulo 11 una discusin extensa sobre esta cuestin en el contexto de las organizaciones.) lImIte es una de sus principales funciones. Independientemente de que in-
tentemos o no establecer conexiones entre las prcticas implicadas, nues-
Lmite I 139
138 I Prctica
Alinsu, archivos administrativos y mdicos a los que se accede con una simple
tra experiencia de multiafiliacin siempre tiene el potencial de crear diver- llamada telefnica. Como resultado de tratar con una informacin normalizada,
sas formas de continuidad entre ellas. los tramitadores de solicitudes -como muchos de sus iguales en otras empresas
del sector de servicios- slo tienen una relacin indirecta con el significado de
Empezar mi discusin sobre estas cuestiones presentando dos tipos de co- su trabajo en el mundo exterior. Tramitan solicitudes enviadas por personas a las
nexiones: que no conocen y cuyas condiciones mdicas nunca han observado, reciben in-
formes de procedimientos mdicos en los que no han participado, hacen valer
1) objetos limitneos : artefactos, documentos, trminos, .conceptos Y,ot~as contratos para mantener relaciones a las que son ajenos y calculan cantidades de
formas de cosificacin en torno a las cuales las comumdades de practlca dinero que cobrar y abonar en circunstancias de las que no tienen ni la ms m-
pueden organizar sus interconexiones; . nima idea.
2) corredura (brokering): conexiones proporciOnadas por personas que pue- Aunque los tramitadores no estn conectados de una manera muy directa
den introducir elementos de una prctica en otra. con el contenido de las solicitudes que tramitan, siguen siendo capaces de reali-
zar su trabajo. Para que esto sea posible, la oficina est repleta de objetos limit-
Mediante estas dos formas de conexiones, las prctic.as se infl~yen ,mutua- neos que conectan su funcin con una amplia gama de comunidades de prctica
mente y las polticas de participacin y cosificacin se eXtlenden mas alla de sus y grupos sin una prctica compartida concreta. Podramos imaginar la oficina de
lmites. tramitacin de solicitudes como un centro de clculo amurallado con hileras
de objetos limitneos cuidadosamente construidos que se reciben y se envan sin
cesar.3
Objetos limitneos Estas conexiones son cosificado ras, pero no en el sentido de que no supon-
El socilogo de la ciencia Leigh Star ha acua.do el trmino ob!'eto limit~eo gan participacin, sino en el sentido de que emplean formas de cosificacin para
para describir los objetos que sirven para coordmar las p~r~pectlvas de vanos unir formas inconexas de participacin. El resultado es que estos objetos limit-
grupos para algn fin. 2 En este sentido, los impresos d~ soliCitudes que llegan a neos conectan y desconectan al mismo tiempo; permiten la coordinacin, pero
la oficina convierten consultas y servicios mdicos en mf~rmes que ~e pueden pueden hacerlo sin crear realmente un puente entre las perspectivas y los signifi-
tramitar. Esta cosificacin normalizada acta como mecamsmo coordmador ~n cados de grupos distintos.
tre los tramitadores de solicitudes y otros grupos distintos :-y en gran medIda En la vida cotidiana tratamos constantemente con artefactos que nos conec-
inconexos-, algunos de los cuales son comunidades ,de practlc~ y otr?s ?? En tan de varias maneras con comunidades de prctica a las que no pertenecemos.
este sentido, estos impresos de solicitudes se emplean como objetos hmItaneos La normalizacin de la informacin tpica de un formulario de solicitud no es
que conectan la prctica de la tramitacin de solicitudes con el res;o del mundo. ms que una de las muchas caractersticas que, segn Leigh Star, permiten que
En trminos ms 'generales, la cosificacin se encuentra en el nucl.eo d~ l~ tra- los artefactos acten como objetos limitneos:
mitacin de solicitudes y de sus relaciones con el mu~~o. En un sentldo ll1?,ltado
pero -en algn nivel- real, la tramitacin de sohcI,tudes es una funclOn ?e 1) modularidad: cada perspectiva se puede centrar en un aspecto especfico
procesamiento de informacin. El trabajo de los tramItadores es tomar una m- del objeto limitneo (por ejemplo, un peridico es una coleccin hetero-
formacin normalizada acerca de unos servicios mdicos y transformar est.a gnea de artculos que tienen algo para cada lector);
informacin -empleando otra disponible sobre contratos, no~~as y procedi-
mientos- en otra sobre pagos debidos. Incluso los cheques emltldos en s~ o - n: 3, Segn Bruno Latour, estas cosificaciones normalizadas -dispositivos de representa-
mento se imprimen y se despachan fsicamente en algn ot:o lugar.. El obJet~~o cin a los que llama mviles inmutables- estn diseadas y destinadas para unos centros
de gran parte de lo que ocurre en la oficina es hac~r manejable la mforma~lOn de clculo donde son reunidas, combinadas y reestructuradas en pautas que ofrecen nuevas
necesaria para realizar esta transformacin: formulanos y manuales ~e to~o .tipO, perspectivas del mundo y, en consecuencia, nuevas formas de poder (Latour, 1986). Por ejem-
plo, el poder de la codificacin va ms all de la mera tramitacin de solicitudes: cuando los
torrentes de memorandos, gruesas carpetas, listas, obras de referencIa, dIcclOna- diagnsticos y procedimientos mdicos se traducen a cdigos, se pueden combinar mediante
rios mdicos, el sistema informtico con sus inmensas bases de datos y, fuera de mtodos estadsticos para generar nueva informacin sobre enfermedades y tratamientos.
(Para una discusin de la codificacin de la informacin mdica, vase Bowker y Star, 1995.)
2, Vanse Star (1989) o Star y Griesemer (1989).
140 I Prctica Lmite I 141

2) abstraccin: todas las perspectivas son atendidas al mismo tiempo elimi- En este contexto, el diseo de artefactos -documentos, sistemas, instrumen-
nando las caractersticas que son especficas de cada una (por ejemplo, un tos- suele ser el de objetos limitneos. Por ejemplo, cuando los diseadores de
mapa slo abstrae del terreno ciertas caractersticas, como la distancia y la sistemas informticos se ocupan de cuestiones relacionadas con su uso, con fre-
elevacin); cuencia hablan del usuario, un trmino genrico de proporciones mticas en su
3) acomodacin: el objeto limitneo se presta a varias actividades (por ejem- jerga. Desde esta perspectiva, usar es una relacin entre un usuario y un arte-
plo, el edificio de oficinas puede acomodar las distintas prcticas de sus facto. Pero ese usuario participa en ciertas prcticas y, por lo tanto, es un miem-
inquilinos, sus conserjes, sus propietarios, etc.); pro de ciertas comunidades de prctica. As pues, los artefactos son objetos limi-
4) normalizacin : la informacin contenida en un objeto limitneo se expre- '~neos y hay que disearlos para la participacin y no slo para el uso. La
sa en una forma previamente especificada para que cada grupo sepa tra- Fuestin esencial es la relacin existente entre las prcticas de diseo y las prcti-
tarJo en el nivel local (por ejemplo, una encuesta que especifique cmo f as de uso. Conectar las comunidades implicadas, comprender las prcticas y
ofrecer cierta informacin respondiendo a unas preguntas determinadas). fontrolar los lmites son tareas fundamentales del diseo .4 Por lo tanto, es im-
prescindible considerar una gama ms amplia de conexiones ms all del propio
Un objeto limitneo no es necesariamente un artefacto o una informacin artefacto, tanto para conciliar varias perspectivas en el nexo como para aprove-
codificada. Un bosque puede ser un objeto limitneo en torno al cual los char su diversidad.
excursionistas, los intereses madereros, los ecologistas, los bilogos y los pro-
pietarios organizan sus perspectivas y buscan maneras de coordinarlas. No to- Corredura
dos los objetos son limitneos, sea por su diseo o por su uso. No obstante, en
la medida en que pertenezcan a mltiples prcticas, son nexos de perspectivas No todas las conexiones de la tramitacin de solicitudes con otras prcticas
y, en consecuencia, tienen el potencial de convertirse en objetos limitneos ~e realizan por medio de la cosificacin. Por ejemplo, el supervisor del departa-
si esas perspectivas se deben coordinar. Cuando un objeto limitneo sirve a p-ento tcnico local, que haba llegado al centro de tramitacin de solicitudes
mltiples grupos, cada uno de ellos slo tiene un control parcial de la interpre- procedente de otra oficina, observ que uno de los procedimientos se haba in-
tacin del objeto. Por ejemplo, un autor tiene jurisdiccin sobre lo que escri- terpretado de una manera distinta. Fue capaz de comprender la diferencia y de
be, pero los lectores la tienen sobre el significado que tendr para ellos. En convencer a todos de la conveniencia de adoptar la interpretacin de su antigua
consecuencia, la jurisdiccin sobre varios aspectos de un objeto limitneo oficina. Llamar corredura (brokering) a este uso de la multiafiliacin para trans-
se distribuye entre los grupos implicados y emplear un artefacto como objeto ferir un elemento de una prctica a otra. Se trata de un trmino que mi colega
limitneo exige procesos de coordinacin y traduccin entre cada forma de Penelope Eckert utiliz para describir cmo los escolares introducen constante-
jurisdiccin parcial. mente nuevas ideas, nuevos intereses, nuevos estilos y nuevas revelaciones en su
Como los artefactos pueden aparecer como objetos autnomos es fcil pa- pandilla. 5 Obsrvese que la multiafiliacin no conlleva corredura. Hay formas
sar por alto que, en realidad, son nexos de perspectivas y que, con frecuencia, pe participacin que mantenemos separadas.
al cumplir estas perspectivas obtienen' su significado. Por ejemplo, si escribi- , La corredura es una caracterstica comn de la relacin de una comunidad
mos un memorndum para que se distribuya a todo el mundo, es fcil dar por pe prctica con el exterior. Los empleados de empresas que tienen unos progra-
sentado que el memorndum dice lo que dice y pasar por alto que los significa- p-as de seguridad estrictos suelen llevarse lo que aprenden a su casa y hacen que
dos a los que da lugar son en realidad una funcin de las relaciones entre las su comprensin de la seguridad forme parte de la prctica familiar, como, por
prcticas implicadas. Cuando una persona lee el memorndum, lo que en reali-
dad sucede no slo implica una relacin entre la persona y ste, sino tambin 4. Esta perspectiva es fundamental para el enfoque conocido como diseo participativo
una relacin entre comunidades de prctica: aquellas en las que el memorn- que se ilustra con la perspectiva del ordenador como instrumento del cientfico informtico
Pelle Ehn (1988).
dum se ha originado y aquellas a las que pertenece la persona. En consecuen- 5. Eckert ha observado una interesante dinmica en el proceso de corredura de los esco-
cia' el problema de la comunicacin es un problema tanto de participacin lares. Normalmente, los que se encuentran en la periferia de un grupo son los que pueden in-
como de cosificacin que se debe abordar en funcin de oportunidades para la froducir elementos externos (como un nuevo estilo de msica o de vestir) porque los lderes
negociacin de significado dentro de las comunidades de prctica y entre las estn demasiado comprometidos con aquello que ya mantiene unido al grupo (Eckert, comu-
mismas. flcacin personal).
142 I Prctica Lmite I 143

ejemplo, fijarse en los rtulos de salida o llevar gafas protectoras. 6 Dentro de las cer del tipo de comprensin negociada que se encuentra en el nc~e,o .de las prc-
organizaciones, las personas que se encargan de proyectos especiales que abar- ticas acerca de lo que constituye competencia. Eso hace que sea dlf1cd reconoc~r
can varias unidades funcionales con frecuencia se encuentran desempeando o evaluar el valor de la corredura. En consecuencia, a veces los corredores In
funciones de corredura.1 En general se considera que el papel de los directivos erpretan el desarraigo asociado a la corredura en trminos p~rsonale~ ?e ade-
es dirigir a otras personas, pero vale la pena observar que una buena parte de sus cuacin individual. Reinterpretar esta experiencia como un gaJe del afielO de la
actividades tiene que ver ms con el desempeo de funciones de corredura en- corredura es til tanto para ellos como para las comunidades implicadas. Per-
tre los lmites de distintas prcticas. mite que los corredores se puedan reconocer entre s, que ~uedan buscar
Los corredores pueden establecer nuevas conexiones entre comunidades de compaerismo y, quiz, que pued~n desarrollar prcticas compartIdas en torno a
prctica, facilitar la coordinacin y -si son buenos corredores- abrir nuevas la empresa misma de corredura. Esta es una manera de poder enfrentarse al de-
posibilidades de significado. Aunque todos realizamos alguna funcin de corre- sarraigo. .
dura, mi experiencia es que ciertas personas parecen dar lo mejor de s cuando Los corredores con frecuencia deben evitar dos tendenCias opuestas: verse
realizan estas funciones: les encanta crear conexiones y desempear funciones arrastrados a convertirse en miembros de pleno derecho y verse rechazados como
de importacin-exportacin y preferiran quedarse en los lmites de muchas intrusos. En efecto, sus contribuciones se basan precisamente en no estar dentro
prcticas antes que situarse en el centro de cualquiera de ellas. ni fuera. En consecuencia, la corredura exige la capacidad de equilibrar cuidad?-
El trabajo de corredura es complejo. Supone procesos de traduccin, coor- samente la coexistencia de la afiliacin y de la no afiliacin para obtener una diS-
dinacin y alineacin entre perspectivas. Exige una legitimidad suficiente para tancia suficiente que permita aportar una perspectiva distinta y la legitimidad sufi-
influir en el desarrollo de una prctica, movilizar la atencin y encarar conflictos ciente para que su voz sea escuchada.
de intereses. 8 Tambin exige la capacidad de vincular las prcticas facilitando
transacciones entre ellas y de provocar el aprendizaje introduciendo en una
prctica elementos de la otra. Para este fin, la corredura ofrece una conexin Conexiones complementarias
participativa, pero no porque no intervenga la cosificacin, sino porque lo que los Tanto la participacin como la cosificacin permiten cre~r co~exiones. entr.e
corredores aportan para conectar prcticas es su experiencia de mwtiafiliacin y lmites, pero ofrecen distintos canales de conexin .. ~omparur obJ:t~s no lmph-
las posibilidades de negociacin inherentes a la participacin. ca una superposicin de la participacin y los part1Clp~ntes en muluples .comu-
La corredura suele conllevar unas relaciones de multiafiliacin ambivalen- nidades no transportan necesariamente su parafernaha de una c~mul11dad a
tes. Para la supervisora del departamento de tramitacin de solicitudes, abarcar otra. La participacin y la cosificacin proporcionan clases ~uy diferentes de
ellmte entre los trabajadores y la direccin no siempre es algo cmodo. Perte- conexiones y presentan caractersticas, ventajas y problemas diferentes que refle-
nece al mismo tiempo a las dos prcticas y a ninguna. No es una directiva, ni a jan su complementariedad. . .' .
los ojos de la direccin ni a los ojos de los tramitadores, que la consideran una Las conexiones cosificado ras pueden trascender las hmltaclOnes espaclOtem-
tramitadora con pretensiones. No obstante, su posicin de autoridad la asla porales inherentes a la participacin. No podemos estar en todas partes, pero
en gran medida del resto de la unidad. podemos leer el peridico. No podemos vivir e~ e: pasad~, ~e:'o nos podemos
El desarraigo es uno de los gajes del oficio de la corredura. Como las co- maravillar ante los monumentos dejados por practicas antiqUlsunas. A este res-
munidades de prctica se centran en su propia empresa, los lmites pueden care- pecto, las conexiones cosificadoras ofrecen unas. ~osi~,ilidades aparentemente
6. Esto lo he extrado de varias conversaciones personales con Robin Karol, de la DuPont
ilintadas. Pero la ambigedad inherente a la coslf1caclOn plantea nuevos desa-
Corporation, compaa que, por dedicarse a productos qumicos potencialmente peligrosos, fos cuando esta ambigedad se desarraiga de las prcticas en las que acta como
tiene un programa muy completo y exhaustivo de normas de seguridad. recurso de interaccin. Sin un compromiso mutuo (o si est limitado) debemos
7. Leigh Star observa que muchos proyectos de diseo tcnico tienen xito a causa de las considerar cuidadosamente el potencial y los lmites de la cosificacin:
personas que pueden seguirlo a travs de niveles sucesivos de delegacin, desde su concepcin
hasta su aplicacin (Star, 1990a).
1) por un lado, la capacidad que tiene la cosificacin de ~esplazarse, es de-
8. Bruno Latour emplea el trmino movilizacin para describir los procesos sociales por los
que se establecen hechos y teoras de carcter cientfico en los crculos cientficos. En este contex- cir de liberarse de las limitaciones fsicas del compromiSO mutuo y de ex-
ro, la traduccin de perspectivas no se centra tanto en el aprendizaje de la corredura como en los te~derse (como, por ejemplo, una informacin en Internet); por otro, la
intentos de crear alianzas amplias y movilizar la lealtad hacia un hecho o una teora (Latour, 1986). distancia limitada que la cosificacin, si no est acompaada de personas,
144 I Prctica Lmite I 145

puede llegar a alcanzar en el tiempo y en el espacio sin correr el riesgo de Encuentro en el lmite y negociacin de significado
interpretaciones divergentes;
Los encuentros en el lmite -como reuniones, conversaciones y visitas-
2) por un lado, la ambigedad que permite que la cosificacin se acomode a
pueden adoptar varias formas como se ilustra en la figura 4.2. Cada forma pue-
puntos de vista diferentes; por otro, los posibles malentendidos y los su-
de contribuir a un propsito distinto. Desde el punto de vista de la negociacin de
puestos incompatibles que pueden permanecer sin detectar;
significado, los efectos conectivos de los encuentros en el lmite dependen de la
3) por un lado, la capacidad de la cosificacin para hacer que las personas
distribucin de las relaciones internas y limitneas entre los implicados:
adopten una postura exigiendo interpretacin y coordinacin (por ejem-
plo, una nueva poltica); por otro, el riesgo de que encarne y, en conse-
cuencia, refuerce, los mismos lmites que intenta cruzar (por ejemplo, que
el lenguaje de esa poltica refleje la reputacin de sus autores y slo sirva
( )1
para confirmar el cinismo del pblico al que est destinado) .

Las conexiones participativas ofrecen posibilidades para la negociacin que


les pueden otorgar el carcter vvido de una experiencia indirecta. Lo sabemos
( )1
todo sobre la escalada porque nuestro mejor amigo es un fantico; tenemos un
sentido personal de la cultura sudanesa porque nuestros vecinos proceden de
all' tenemos conocimiento de las cuestiones, los misterios y la poltica de la mi- uno a uno inmersin comisiones
crobiologa porque normalmente almorzamos con un grupo de microbilogos
en la cafetera del laboratorio; vamos a la escuela con nuestros hijos durante la FIGURA 4.2 . Tipos de encuentros limitneos.
cena; somos mitad albailes, mitad abogados, mitad enfermeros o mitad ingenie-
ros porque nuestra media naranja lo es. Pero nuestro conocimiento de estas
en una conversacin cara a cara entre dos miembros de dos comunidades
prcticas hereda la parcialidad de quienes nos dan un acceso perifrico a las mis-
slo se trata la relacin linlitnea que hay entre ellos. La ventaja de estas
mas:
conversaciones privadas es que los interlocutores estn solos y que, en
consecuencia, pueden hablar con franqueza de sus propias prcticas en un
1) ningn miembro por s solo es totalmente representativo de la prctica en
intento de reforzar su relacin limitnea. Sin embargo, y como he comen-
su conjunto;
tado la conexin as creada ,refleja la parcialidad de cada interlocutor;
una ~anera de enriquecer el encuentro limitneo es visitar una prctica.
2) lo que una persona recuerda depende de su experiencia del momento;
3) en ausencia de la prctica y del resto de la comunidad, un representante
Este tipo de inmersin proporciona una exposicin ms intensa a la comu-
aislado no puede actuar ni funcionar plenamente como cuando participa
nidad de prctica que se visita y a la interaccin entre sus miembros. Al
en la prctica real.
estar solos, los visitantes deben subordinar su propia afiliacin para
reforzar la relacin limitnea y maximizar su exposicin a la prctica de la
Para aprovechar la complementariedad de la participacin y la cosificacin,
comunidad visitada o su influencia en la misma. Sin embargo, este proceso
suele ser una buena idea hacer que artefactos y personas viajen juntos. Los arte-
proporciona bsicamente una conexin unidireccional. Es improbable que
factos acompaados tienen ms oportunidades de vincular prcticas. Un docu-
la prctica visitada pueda presenciar en una medida significativa cmo ac-
mento puede ofrecer una visin menos parcial de un tema y una persona puede
tan los visitantes en su propia prctica;
ayudar a interpretar el documento y a negociar su relevancia. Cuando se combi-
cuando en un encuentro participan comisiones formadas por varios parti-
nan, la ambigedad de la cosificacin y la parcialidad de la participacin se pue-
cipantes de cada comunidad, la negociacin de significado se produce al
den compensar mutuamente convirtindose en recursos interactivos producti-
mismo tiempo entre los miembros de cada prctica y a travs del lmite.
vos. Dada una legitimidad suficiente, los visitantes con una parafernalia de
Mantener viva la negociacin de significado a lo largo de estas mltiples
artefactos cuidadosamente compuesta pueden proporcionar una conexin muy
dimensiones tiene dos ventajas al mismo tiempo:
slida.
146 I Prctica Lmite I 147

1) negociar el significado de elementos de la otra prctica se puede realizar 1) el compromiso mutuo sostenido construye relaciones;
mediante un proceso de negociacin dentro de una prctica, es decir, con 2) mantener las conexiones pasa a formar parte de la empresa;
las personas ajenas y con las propias al mismo tiempo; 3) el repertorio empieza a incluir elementos limitneos que articulan las for-
2) este proceso permite que cada grupo tenga una idea de cmo se desarro- mas de afiliacin implicadas.
lla la negociacin de significado en la otra comunidad.
De todas estas maneras, la prctica puede ofrecer conexiones que van ms
Las comisiones ofrecen conexiones bidireccionales, pero el problema de all de los encuentros limitneos. Describir tres maneras de que la prctica mis-
este sistema es que los participantes pueden aferrarse a sus propias relaciones ma se pueda convertir en una conexin: prcticas limitneas, superposiciones y
internas, a sus propias perspectivas y a sus maneras de pensar. periferias (vase la fig. 4.3).

Hasta ahora he descrito los encuentros limitneos como eventos aislados o


discretos que proporcionan conexiones. Pero estas conexiones tambin pueden
ser ms duraderas y pasar a formar parte de una prctica, posibilidad en la que
ahora me centrar.

La prctica como conexin

La prctica es la fuente de su propio lmite por medio de las tres dimensiones Prcticas limitneas Superposiciones Periferias
presentadas en el captulo 2:
FIGURA 4.3. Tipos de encuentros limitneos.
1) los participantes establecen relaciones estrechas y desarrollan maneras
idiosincrsicas de participacin mutua a las que alguien ajeno no puede
incorporarse fcilmente; Prcticas limitneas
2) tienen una comprensin detallada y compleja de su empresa tal como la
definen y que alguien ajeno puede no compartir; El primer tipo de conexin basada en la prctica que describir es una prc-
3) han desarrollado un repertorio para el que algliien ajeno puede carecer de tica limitnea identificable. Si se establece un encuentro limitneo -sobre todo
referencias compartidas. de la variedad basada en comisiones- y se ofrece un foro permanente para el
compromiso mutuo, es probable que empiece a emerger una prctica. Su em-
Obsrvese que el lmite no es slo para las personas ajenas, sino que tambin presa es tratar con los lmites y mantener una conexin entre algunas otras
mantiene en su interior a las propias. Cuando nos esforzamos en la consecucin prcticas abordando conflictos, conciliando perspectivas y encontrando solu-
de una empresa, tiene sentido dedicar tiempo al compromiso mutUo con otras ciones. La prctica limitnea resultante se convierte en una forma de corredura
personas que tambin se dedican a ella e ignorar lo que no es directamente perti- colectiva.
nente desde el punto de vista de los intereses y los recursos. Incluso al interac- Las prcticas limitneas son comunes en las organizaciones; como ejemplos
cionar con alguien ajeno, puede tener sentido pasar por alto los aspectos difciles tenemos los grupos de trabajo, los comits ejecutivos y los equipos interfuncio-
y no malgastar energa haciendo que participe en cuestiones internas. nales . En el centro de tramitacin de solicitudes, los responsables de la oficina
Adems de ser una fuente de lmite para las personas ajenas y propias, la y los representantes de la sede regional coordinaron las actividades locales con
prctica tambin se puede convertir en una forma de conexin. La prctica tiene el resto de la compaa por medio de una prctica limitnea, aunque gran par-
la ventaja de ofrecer algo que hacer conjuntamente, una empresa productiva en te de lo que hicieron no fue compartido con los tramitadores de solicitudes.
torno a la cual negociar significados y perspectivas divergentes. Las personas Las prcticas limitneas pueden ser menos oficiales. Los tcnicos de una em-
pueden participar en la prctica en lugar de limitarse a hablar de ella. Con el presa proveedora que trabajan con los tcnicos de una empresa cliente con el
tiempo, la conexin misma adquiere una historia: tiempo pueden crear una comunidad de prctica que refleje unas profundas
148 I Prctica Lmite I 149

relaciones de trabajo y establezca un vnculo indispensable entre sus prcticas munidad de prctica -la de sus colegas tcnicos-, trabajaban fsicamente con
respectivas y entre las organizaciones hasta llegar a constituir unas afiliaciones los tramitadores que les enviaban los casos. Este sistema funcionaba bien, pero a
borrosas. la direccin le preocupaba que los tcnicos estuvieran demasiado dispersos para
La idea de una prctica limitnea slo funciona si el proceso no se convierte gestionar las solicitudes de una manera uniforme y decidi agruparlos en unas
en algo totalmente complicado. Las prcticas limitneas combinan participacin dependencias propias. La intencin era que se pudieran comunicar mejor y que
y cosificacin y, en consecuencia, resuelven algunos de los problemas de los ob- pudieran tramitar los casos de una manera ms uniforme.
jetos limitneos y de los corredores aislados. Sin embargo, corren el peligro de En este nuevo sistema, las solicitudes para enviar al departamento tcnico
adquirir tanto impulso propio que acaben aislndose de las prcticas que se su- simplemente se dejaban en una bandeja que se vaciaba una vez al da y, despus
pone que conectan. Por ejemplo, una manera de contemplar los cursillos de for- de ser tramitadas por un tcnico, volvan con instrucciones sobre las medidas
macin es verlos como prcticas limitneas entre algunas comunidades y el resto que haba que tomar. Sin embargo, apareci un nuevo problema. En su propia
del mundo. Pero, si sus prcticas dejan de ser limitneas, no crean conexiones oficina, los tcnicos se encontraban cada vez ms aislados. Estaban perdiendo la
con algo que se encuentra ms all de ellas. Un profesor, aislado de otros profe- conciencia de los problemas a los que se enfrentaban los tramitadores y no pod-
sionales y sumergido en asuntos relacionadas con la clase, deja de representar an compartir sus conocimientos con ellos para que pudieran tramitar ms solici-
algo ms; y los artefactos adquieren unos significados locales que no apuntan a tudes por su cuenta. Sin la tranquilidad que daba el contacto directo con los tc-
ningn lugar. nicos y a causa de la amenaza de recibir nulos del departamento de calidad,
Convertirse en una comunidad de prctica por derecho propio es un riesgo los tramitadores empezaron a derivar cualquier solicitud que presentara el ms
de las prcticas limitneas que puede frustrar su papel en la creacin de cone- mnimo problema. El departamento tcnico se vio inundado de solicitudes que,
xiones, pero este mismo riesgo tambin es su potencial. Muchas comunidades cuando rega el sistema antiguo, nunca hubieran recibido.
de prctica muy duraderas tienen su origen en un intento de unir dos prcticas. Despus de unos aos, el departamento tcnico estaba tan colapsado por la
Por ejemplo, con frecuencia surgen nuevas disciplinas cientficas de la interac- cantidad de solicitudes recibidas que la direccin se vio obligada a volver a en-
cin de otras ya establecidas, hecho que a veces se refleja en sus difciles nom- viar a los tcnicos a los centros de tramitacin. Los tcnicos estuvieron de acuer-
bres: sociolingstica, bioqumica, neuropsicoinmunologa. Es difcil establecer do porque, aunque disfrutaban de su aislamiento, reconocan que el problema
criterios para lo que puede ser valioso en la periferia de las prcticas estable- era muy real. Pero decidieron mantenerse como departamento independiente
cidas y el florecimiento de nuevas prcticas prometedoras no siempre es fcil de con sus propias relaciones, su propia prctica, sus propias reuniones y su propia
reconocer porque no encajan bien dentro de los regmenes de responsabilidad estructura administrativa. Se incorporaron a los centros de tramitacin de solici-
existentes. tudes en grupos pequeos para poder ayudarse y mantenan contactos frecuen-
tes como departamento tcnico. Adems, tambin participaban en la vida de su
centro de destino tomando parte en conversaciones, respondiendo a pregun-
Superposiciones
tas y asistiendo a las reuniones del departamento. Los tramitadores que tenan
El segundo tipo de conexin basada en la prctica no requiere una empresa un problema para el que necesitaban ayuda tcnica podan llevar la solicitud a la
limitnea especfica, sino que surge de una superposicin directa y sostenida en- mesa de uno de los tcnicos, discutir el problema con l e intentar resolverlo
tre dos prcticas. llustrar esta idea con una ancdota del centro de tramitacin conjuntamente. Slo dejaban la solicitud al tcnico si haca falta realizar alguna
de solicitudes. En Alinsu hay dos tipos de empleados que tramitan solicitudes. investigacin o si era necesaria alguna otra tarea tcnica. Una vez realizada esa
Los tramitadores se encargan de la mayora de ellas y los tcnicos se ocupan de tarea -normalmente por parte del mismo tcnico o por un colega ms experi-
los casos especiales que los tramitadores no pueden -o no se les permite- tra- mentado-, el tcnico poda discutir los resultados con el tramitador en lugar de
mitar porque requieren una investigacin detallada, porque presentan proble- limitarse a escribir unas instrucciones. Como la presencia de tcnicos entre los
mas legales o po'rque suponen unas grandes cantidades de dinero. Cuando un tramitadores volva a suponer una superposicin entre las dos comunidades de
tramitador se encuentra con una de estas solicitudes la remite al departamento prctica, los tramitadores podan tratar por su cuenta una gama ms amplia de
tcnico. solicitudes.
Tiempo atrs, cada departamento de tramitacin de solicitudes tena su pro- La participacin de los tcnicos en unas unidades concretas no fusion las
pio cuerpo de tcnicos. Aunque los tcnicos pertenecan bsicamente a otra co- dos comunidades. Seguan siendo distintas, con distintas empresas y distintas
150 I Prctica Lmite I 151

prcticas. Pero su compromiso en las dos comunidades al mismo tiempo, ms 1) en parte se encuentra fuera y est en contacto con otros puntos de vista;
que crear una prctica limitnea identificable, cre una superposicin entre las 2) en parte se encuentra dentro y es probable que las perturbaciones se pro-
prcticas respectivas. Al agrupar a los tcnicos en un lugar, la direccin haba pa- paguen.
sado por alto la cantidad de aprendizaje que permita esta superposicin a las
dos comunidades. As pues, la prctica se desarrolla a medida que la comunidad renegocia
constantemente las relaciones entre su centro y su periferia.
Periferias
El tercer tipo de conexin basada en la prctica es la apertura de una perife- El panorama de la prctica
ria. Las comunidades de prctica se pueden conectar con el resto del mundo
proporcionando experiencias perifricas -del tipo que he argumentado que ne- A medida que las comunidades de prctica se diferencian y se entrelazan mu-
cesitan los principiantes- para las personas que no siguen una trayectoria que tuamente, constituyen un complejo panorama social de prcticas compartidas,
las convierta en miembros de pleno derecho. La idea es ofrecerles diversas ma- lmites, periferias, superposiciones, conexiones y encuentros. Deseo concluir
neras informales pero legtimas de acceder a una prctica, sin que se deban so- con dos cuestiones que a estas alturas ya son bastante evidentes, aunque tampo-
meter a las demandas de una plena afiliacin. Este tipo de periferia puede incluir co se pueden exagerar. En primer lugar, la textura de las continuidades y discon-
la observacin, pero tambin puede ir ms all de ella y suponer formas reales de tinuidades de este panorama est definida por la prctica, no por la afiliacin
compromiso. institucional; en segundo lugar, el panorama as definido es un tejido de lmites y
En consecuencia, la periferia de una prctica es una regin que no est total- periferias.
mente dentro ni totalmente fuera y que rodea la prctica con un cierto grado de
permeabilidad. Por ejemplo, las comunidades de prctica profesionales suelen
organizarse para dejar entrar en cierta medida a personas ajenas, normalmente al La prctica como lmite
proporcionar o recibir un servicio, aunque tambin en actividades de relaciones Como las comunidades de prctica se definen a s mismas mediante el com-
pblicas o al cumplir con los requisitos de un escrutinio pblico. Por ejemplo, promiso en la prctica, son esencialmente informales. Por informales no quie-
los buenos arquitectos discuten las razones de sus diseos con los clientes o los ro decir que las prcticas estn desorganizadas o que las comunidades de prcti-
juicios son pblicos e incluso se transmiten por la televisin. ca nunca lleguen a tener un estatus formal. Lo que quiero decir es que, puesto
La capacidad de tener mltiples niveles de participacin es una caracterstica que la vida de una comunidad de prctica, tal como se despliega, en esencia est
importante de las comunidades de prctica que ofrece oportunidades de apren- producida por sus miembros por medio de su mutua participacin, la comuni-
dizaje tanto a las comunidades como a las personas ajenas a ellas. En efecto, dad evoluciona de maneras orgnicas que tienden a escapar de las descripciones
como est ms definida por el compromiso que por una cosificacin de la afilia- formales y del control. En consecuencia, el panorama de la prctica no es con-
cin, una comunidad de prctica puede ofrecer mltiples formas de participa- gruente con las estructuras cosificadas de las afiliaciones, las divisiones y los l-
cin ms o menos perifricas. mites institucionales. No es independiente de estas estructuras institucionales,
Desde esta perspectiva, una comunidad de prctica es un nodo de com- pero tampoco se puede reducir a ellas:
promiso mutuo que se hace progresivamente ms flexible en la periferia, con
capas que van desde la afiliacin central hasta la periferia extrema. La interac- por un lado, los lmites de las comunidades de prctica no coinciden nece-
cin entre todos estos niveles ofrece mltiples y diversas oportunidades para sariamente con los lmites institucionales porque la afiliacin no est defi-
aprender. Los distintos participantes contribuyen y se benefician de una nida por categoras institucionales. Quin es miembro y quin no, cmo se
manera diferente en funcin de sus relaciones con la empresa y con la comu- definen los lmites y qu tipos de periferia estn abiertos son cuestiones de
nidad. compromiso en la prctica con el tiempo, de la necesidad de conseguir ha-
En realidad, combinar estas capas es una fuente de dinamismo. En el captu- cer las cosas y de la formacin de identidades viables;
lo anterior he argumentado que la prctica es perturbable y elstica. En conse- por otro lado, un lmite institucional no define necesariamente una comu-
cuencia, la periferia es un rea muy fecunda para el cambio: nidad de prctica. Un cuidadoso examen de su existencia cotidiana puede
Lmite I 153
152 I Prctica

revelar que un grupo de trabajo, una clase, un comit o un barrio no cons- pervisora, una alusin a un suceso pasado, alguien preocupado por las cuotas de
tituyen realmente una comunidad de prctica. Puede consistir en mlti- produccin (a las que yo no estaba sometido) o incluso or el suspiro de alivio de
ples comunidades de prctica o puede no haber desarrollado lo suficiente un tramitador a las cinco de la tarde, sabiendo que yo an tena que ir a mi ofici-
una prctica propia. na a pasar mis notas.
En consecuencia, la periferia es una posicin ambigua. La prctica se puede
En consecuencia, un lmite institucional puede corresponder a una comuni- ocultar de la misma manera que se puede hacer disponible; la afiliacin puede
dad de prctica, a varias de ellas o a ninguna. Adems, tambin se pueden en- parecer una perspectiva desalentadora de la misma manera que puede constituir
contrar comunidades de prctica que se extienden por una organizacin (por una invitacin cordial; una comunidad de prctica puede ser una fortaleza cerra-
ejemplo, una comunidad de prctica de especialistas en un rea que trabajan en da igual que puede ser una puerta abierta. La periferia puede ser una posicin
unidades diferentes pero consiguen mantener un estrecho contacto) o que se si- donde el acceso a una prctica es posible, pero tambin donde se impide a las
tan entre los lmites de distintas organizaciones (por ejemplo, comunidades de personas ajenas aproximarse ms al centro.
prctica formadas por profesionales de empresas competidoras en torno a una El acceso rutinario que tienen los tramitadores de solicitudes a los profesio-
tecnologa emergente). Las comunidades de prctica que superan lmites institu- nales mdicos, a sus archivos y a su jerga es una forma de periferia que influye en
cionales suelen ser esenciales para conseguir hacer cosas en un contexto de rigi- sus propias relaciones mdico-paciente. Pero su propia experiencia de acceso
dez burocrtica y, en ocasiones, a pesar de l. perifrico a las prcticas mdicas refleja toda la ambivalencia de la periferia,
As pues, aunque las comunidades de prctica viven y se definen dentro de como se ilustra en el siguiente dilogo:
un contexto institucional, sus lmites pueden coincidir o no con los lmites insti-
ETIENNE: Notas alguna diferencia cuando vas al mdico? Te sientes diferente?
tucionales. E incluso cuando se forman comunidades de prctica ms o menos a
MAUREEN: Yo no.
10 largo de los lmites institucionales, albergan todo tipo de relaciones perifricas SHEILA: Bueno, pues la verdad es que sabes mejor de qu hablan. Yo creo
que los desdibujan. Los lmites institucionales trazan distinciones claras entre el que ... bueno, pues, cuando ayer fui al dentista, me dijo que el puente y
interior y el exterior. En cambio, los lmites de la prctica se renegocian constan- todo eso estaba flojo. Y yo saba exactamente que me hablaba de un
temente, definiendo unas formas de participacin mucho ms fluidas y texturi- TM]. Lo tena muy claro. Por su manera de decirlo.
zadas. MAUREEN: Es como, no s, como si te diagnosticaras t misma.
SHEILA: Exacto. Creo que doy ms importancia a ir al mdico. Es que ves a to-
das esas personas enfermas, no? y piensas, bueno, quiz deba ir. Y, no
Lmites y periferias s ... porque la verdad es que hace tiempo que no voy.
Los trminos lmites y pertferias se refieren a los bordes de las comunida- MAUREEN: Es que lees un informe y piensas: Vaya, pues a lo mejor es lo que me
des de prctica, a sus puntos de contacto con el resto del mundo, aunque desta- pasa a m, no?
can aspectos diferentes. Por un lado, los lmites - independientemente de 10 SHEILA: O te da por ponerte hipocondraca y te dices: Bueno, me parece que
eso lo tengo yo, mejor que vaya al mdico.
negociables o tcitos que puedan ser-'- se refieren a discontinuidades , a lneas
de distincin entre 10 interior y lo exterior, la afiliacin y la no ' afiliacin, la
inclusin y la exclusin. Por otro, las periferias -independientemente de lo es- Los tramitadores de solicitudes no se convierten en mdicos. En realidad,
trechas que puedan ser- se refieren a las continuidades, a las reas de superpo- no suelen llamar la atencin en cuanto al conocimiento que adquieren median-
sicin y a las conexiones, a los lugares de encuentro y a las posibilidades organi- te su acceso perifrico a la informacin mdica. Una veterana, que tena un
zadas y casuales de participacin que se ofrecen a los principiantes o a personas nio pequeo, me dijo que el hecho de conocer todos los trminos y haber le-
ajenas. do muchos informes le ofreca unas nociones fundamentales para comprender
Los lmites y las periferias estn entrelazados. Se me permiti entrar en la co- el trabajo de los profesionales de la medicina con los que trataba. Aun as, con
munidad de prctica de los tramitadores de solicitudes con una transparencia un conocimiento tcito de su necesidad de cooperar en el mantenimiento de
que, en ocasiones, pareca una participacin plena, pero de vez en cuando apare- una relacin mdico-paciente tradicional, tambin me confi que normalmente
can sutiles elementos limitneos para recordarme que era una persona ajena: no intentaba hacer gala de sus conocimientos ni hacer demasiadas preguntas
una expresin que no poda comprender, una mirada de desconfianza de la su- tcnicas. Junto con la periferia, el lmite segua claramente all. Entretejiendo l-
154 I Prctica

mites y periferias, un panorama de prctica forma una compleja textura de


distincin y asociacin, de posibilidades e imposibilidades, de apertura y de oclu- 5 Localidad
sin, de lmites y de flexibilidad, de barreras y de entradas, de participacin y de
no participacin.

La tramitacin de solicitudes, en general, constituye una comunidad de prc-


tica? Se debe considerar una comunidad de prctica cualquier grupo de traba-
jo? Lo es una institucin entera? Lo es un departamento acadmico o una cla-
se? Lo es un solo individuo o una familia? Lo son dos amantes que se ven una
vez a la semana o una pareja de edad avanzada que ha vivido junta toda la vida?
Lo son un autostopista y un conductor que viajan juntos un trecho? Lo son una
nacin, los pueblos asiticos o el mundo angloparlante? Lo son los usuarios coti-
dianos de un medio de transporte pblico o la gente que asiste a las salas teatrales
de Nueva York? Y un clan de gorilas de montaa? Algunas de estas configura-
ciones encajan plenamente con el concepto de comunidad de prctica, otros
son casos ms o menos marginales y otros fuerzan demasiado la idea.
Llamar comunidad de prctica a cada configuracin social imaginable hara
que este concepto perdiera todo el sentido. Por otro lado, limitar el concepto con
una definicin demasiado restrictiva lo hara menos til. Por ejemplo, no es necesa-
rio desarrollar una escala simple que ofrezca una respuesta clara para cada una de
las configuraciones sociales acabadas de detallar, especificando rangos exactos
de tamao, duracin, proximidad, cantidad de interaccin o tipos de actividad.
Encuentro ms importante explorar, como he hecho hasta ahora, la perspec-
tiva que subyace al concepto de prctica y desarrollar un marco de referencia
con el que articular en qu medida, de qu maneras y con qu fin es (o no es) til
considerar que una configuracin social es una coml,lllidad de prctica. En este ca-
ptulo me basar en lo que he hecho hasta ahora para aclarar un poco ms hasta
qu punto el concepto de comunidad de prctica constituye un nivel de anlisis:

1) en primer lugar examinar la localidad de la prctica y el mbito de rele-


vancia del concepto de comunidad de prctica;
156 I Prctica Localidad I 157

2) a continuaclOn presentar el concepto de constelacin de prcticas 2) la oficina ha establecido procedimientos, normas y reglas que todos de-
como una manera sencilla de empezar a considerar otros niveles de an- ben seguir; se traslada personal de un departamento a otro y se establecen
lisis; amistades;
3) por ltimo, hablar de las interacciones entre lo local y lo global que sur- 3) como profesin, es probable que la tramitacin de solicitudes no sea muy
gen de la consideracin de distintos niveles de anlisis. diferente en las compaas competidoras de Alinsu.

Aunque en este captulo empezar a hablar de distintos niveles de anlisis, lo En los tres casos se da una experiencia de participacin: las conversaciones
har estrictamente desde el punto de vista del compromiso en la prctica, dejan- animadas durante el almuerzo , la atmsfera ms bien familiar de la fiesta de Na-
do tambin para la segunda parte la discusin de otros procesos. Hablar de vidad de la oficina y el desarrollo de identidades profesionales reflejan una
otros niveles de estructura social tiene dos ventajas: sensacin de afiliacin. Sin embargo, existen factores que debilitan las razones
para considerar su candidatura:
1) si estamos equipados con varias alternativas relacionadas, estaremos me-
nos tentados a intentar explicarlo todo estirando la relevancia de un solo los grupos de almuerzo no son muy estables y no conducen a conversacio-
concepto (como el de comunidad de prctica) hasta hacerlo irreconoci- nes, relaciones, empresas e historias compartidas muy distintas de las deri-
ble o intil; vadas de una participacin ms general en el departamento;
2) al mismo tiempo, estas alternativas relacionadas otorgan al concepto un aunque toda la oficina sigue unas pautas similares, cada departamento
carcter ms distintivo por medio del contraste y un carcter ms sistem- tiene la autonoma suficiente para desarrollar sus propias prcticas. En el
tico por situarlo dentro de un marco de referencia ms amplio. plano cotidiano, la oficina en su conjunto es ms un contexto fsico y de
organizacin para el trabajo que un ncleo de compromiso para los trami-
tadores de solicitudes;
La localidad de la prctica de manera similar, la profesin de la tramitacin de solicitudes es bsica-
mente una abstraccin y sus regularidades tienen poco que ver con el com-
Las distintas maneras de contemplar el mundo revelan distintas fuentes de promiso mutuo de los tramitadores. Salvo por las breves conversaciones
continuidad y discontinuidad. El hecho de centrarse en un nivel de estructura o telefnicas con los colegas de otras compaas y la perspectiva de otro em-
en otro produce distinciones que son pertinentes para un fin dado. He conside- pleo, la profesin no constituye un componente significativo de su trabajo
rado que los tramitadores de solicitudes que trabajan juntos constituyen una co- cotidiano. Los tramitadores no intentan conocer muy a fondo la historia
munidad de prctica porque estaba interesado en comprender cmo entienden de su gremio en general; normalmente, esta historia les llega principalmen-
sus actividades cotidianas en el trabajo. Tienen una historia continua de compro- te en forma de directrices de la compaa.
miso mutuo. Negocian entre s lo que hacen all, cmo se deben comportar, su
relacin con la compaa y los significados de los artefactos que emplean. Han Aunque existen argumentos a favor de las tres candidaturas acabadas de pre-
desarrollado rutinas y artefactos locales para apoyar su trabajo c01}junto. Saben a sentar, no considero que la empresa entera sea una buena candidata a comuni-
quin preguntar cuando necesitan ayuda e introducen en su comunidad a nue- dad de prctica. Alinsu, como compaa, no slo es una abstraccin bastante
vos principiantes que quieren llegar a ser competentes en su prctica. distante para los tramitadores, sino que tambin est compuesta por prcticas
Podra haber considerado otras configuraciones: los grupos de amistad de muy distintas (yen gran medida inconexas). Lo mismo se puede decir de la no
dos o tres tramitadores que a veces van a almorzar juntos, la oficina entera o la tan gigantesca divisin comercial e incluso de la pequea sede regional ante la
profesin en su conjunto. Todos son candidatos razonables como base para una que debe responder la oficina. Considerar que cualquiera de estos niveles de or-
prctica: ganizacin es una comunidad de prctica sera estirar demasiado la definicin,
aunque todos estos niveles sean configuraciones sociales en las que los tramita-
1) almorzar se puede convertir en una rutina, con conversaciones que hacen dores participan de algn modo y aunque los tramitadores tengan una sensacin
referencia a otras conversaciones del pasado o que pueden llegar a durar clara de que su trabajo forma parte de esas configuraciones. En realidad, es pro-
varios das; bable que considerar que estos niveles de agregacin son comunidades de prc-
158 I Prctica Localidad I 159

tica pueda inducir a error porque sera fcil pasar por alto la multiplicidad y la 4) la ausencia de prembulos introductorios, como si las conversaciones y
desconexin sustancial de las perspectivas implicadas. . las interacciones fueran meras prolongaciones de un proceso continuo,
5) un rpido establecimiento de un problema que discutir,
6) una sustancial superposicin en las descripciones de los participantes
Un nivel de anlisis acerca de quin es miembro y quin no,
Como instrumento analtico, el concepto de comunidad de prctica es una 7) saber qu saben los dems, qu pueden hacer y cmo pueden contribuir
categora de nivel medio. No es una actividad o interaccin especfica, definida a una empresa,
de una manera restringida, ni un agregado definido en general con un carcter 8) unas identidades definidas mutuamente,
histrico y social abstracto: 9) la capacidad de evaluar la adecuacin entre acciones y productos,
10) instrumentos, representaciones y otros artefactos especficos,
considerar que una interaccin especfica (por ejemplo, una conversacin 11) tradiciones locales, historias compartidas, bromas internas, sonrisas de
o una actividad) es una comunidad de prctica transitoria podra parecer complicidad,
una manera de captar la historia efmera del aprendizaje que se puede con- 12) una jerga y unos atajos para la comunicacin, adems de la facilidad para
vertir en un recurso local en la negociacin de significado. Pero esta pers- producir jergas y atajos nuevos,
pectiva atribuira demasiada importancia al momento. Las interacciones y 13) ciertos estilos reconocidos como muestras de afiliacin,
las actividades se producen al servicio de empresas y de identidades cuya 14) un discurso compartido que refleja una cierta perspectiva del mundo.
definicin no se limita a eventos singulares. Esta perspectiva pasara por alto
otras continuidades ms amplias en el tiempo y entre las personas. Pasara Estas caractersticas indican que las tres dimensiones de una comunidad de
por alto las comunidades donde se definen empresas y donde los eventos prctica presentadas en el captulo 2 -una comunidad de compromiso mutuo,
de aprendizaje se consolidan y se integran en la formacin de prcticas e una empresa negociada y un repertorio de recursos negociables acumulados con
identidades; el tiempo- estn presentes en una medida considerable:
a la inversa, ver una nacin, una cultura, una ciudad o una corporacin
como una comunidad de prctica podra parecer una manera de capturar no es necesario que todos los participantes interaccionen intensamente
los procesos de aprendizaje que constituyen estas configuraciones sociales. con todos los dems o que se conozcan muy a fondo, pero, cuanto menos
Sin embargo, pasara por alto las discontinuidades esenciales entre las di- 10 hagan, ms se parecer su configuracin a una red personal o a un con-
versas situaciones donde el aprendizaje pertinente tiene lugar. Pondra de- junto de prcticas interrelacionadas en lugar de a una sola comunidad de
masiado nfasis en la continuidad global de una configuracin cosificada prctica;
por su nombre. El aprendizaje y la negociacin de significado se producen no es necesario que todo lo que hacen los participantes se refiera a una em-
constantemente dentro de las diversas localidades de participacin y este presa conjunta o que todos puedan evaluar la adecuacin de las acciones o
proceso crea continuamente unas historias localmente compartidas. Esto la conducta de los dems. Pero, cuanto menos sea as, ms dudoso ser
se aplica cuando no se produzca ningn conflicto o ninguna ruptura seria que exista una empresa slida que los una y que hayan dedicado algn es-
entre localidades y a fortiori cuando los haya. fuerzo a negociar lo que estn intentando lograr;!

Puesto que no hace falta cosificar una comunidad de prctica como tal en el 1. A este respecto, el concepto de prctica es distinto del de cultura , un concepto que
discurso de sus participantes, los indicadores de que se ha formado una comuni- lleva preocupando desde hace tiempo a los antroplogos y a los tericos sociales (y, ms re-
dad de prctica seran los siguientes: cientemente, a los tericos de las organizaciones [Ortner, 1984; Martin, 1992]). La prctica es
mucho ms especfica de la empresa -y, en consecuencia, mucho ms especfica de la comuni-
dad- que la cultura. Si el alcance de una comunidad es demasiado amplio para un compromi-
1) unas relaciones mutuas sostenidas, sean armoniosas o conflictivas so mutuo en la consecucin de una empresa conjunta, entonces no queda nada ms que el re-
2) unas maneras compartidas de participar en la realizacin conjunt: de acti- pertorio. Por lo tanto, la cultura sera un repertorio compuesto creado por la interaccin, el
vidades, prstamo, la imposicin y la corredura entre sus comunidades de prctica constitutivas en
el contexto de lo que describir en la segunda parte como una economa de significado.
3) un rpido flujo de informacin y de propagacin de innovaciones,
160 I Prctica Localidad I 161

no es necesario que un repertorio se produzca de una manera completa- los negocios, en las profesiones mdica y legal, en las organizaciones guberna-
mente local. En realidad, el grueso del repertorio de la mayora de las co- mentales yen muchos otros mbitos. En muchos aspectos, cada una de estas co-
munidades de prctica se importa, se adopta y se adapta para los propios munidades es similar a las comunidades de tramitadores de solicitudes, con su
fines, aunque slo sea por el lenguaje o lenguajes que se hablan. Pero, si propia prctica y su propio enfoque concreto. Y cada una contribuye a su mane-
apenas existe una produccin local de recursos negociables y si prctica- ra a la constitucin de la constelacin global. Lo mismo cabe decir de una profe-
mente no se crean puntos de referencia o artefactos especficos en ese con- sin, una religin, un deporte, un idioma o una nacin.
texto, cabra empezar a preguntarse si realmente hay algo que las personas El trmino constelacin se refiere a una agrupacin de objetos estelares que
implicadas estn haciendo juntas y en torno a lo cual interaccionen entre s se ven como una configuracin, aunque puede que no estn especialmente cer-
de una manera sostenida. canos entre s o que no sean del mismo tipo o tamao. Una constelacin es una
manera particular de verlos relacionados que depende de la perspectiva que se
Caracterizada as, la nocin de prctica se refiere a un nivel de estructura so- adopta. De la misma manera, hay muchas razones diferentes por las que las per-
cial que refleja un aprendizaje compartido. Obsrvese que ste es un nivel tanto sonas implicadas o un observador pueden considerar que algunas comunidades
de anlisis como de experiencia. Puesto que las comunidades de prctica se pue- de prctica forman una constelacin. Entre ellas se encuentran las siguientes:
den formar sin recibir un nombre ni ser cosificadas de otra manera, la mayora
de la gente no piensa en su vida o en su identidad en estos trminos. En este sen- 1) unas races histricas compartidas,
tido, las comunidades de prctica son una categora analtica, pero no simple- 2) tener unas empresas relacionadas,
mente una categora analtica esotrica que se refiere a tipos abstractos de agre- 3) servir a una causa o pertenecer a una institucin,
gados sociales. Al referirse a estructuras que estn dentro del mbito de nuestro 4) enfrentarse a unas condiciones similares,
compromiso, esta categora captura un aspecto familiar de nuestra experiencia 5) tener miembros en comn,
del mundo y, en consecuencia, no es meramente analtica. 6) compartir artefactos,
7) mantener unas relaciones geogrficas de proximidad o de interaccin,
8) tener estilos o discursos superpuestos,
Constelaciones de prcticas 9) competir por los mismos recursos.

Algunas configuraciones estn demasiado alejadas del mbito de compromi- Todas estas relaciones pueden crear continuidades que definen configuracio-
so de los participantes o son demasiado amplias, demasiado diversas o demasia- nes ms amplias que una sola comunidad de prctica. Una comunidad de prcti-
do difusas para que sea til tratarlas como comunidades de prctica. Y esto no ca dada puede formar parte de cualquier nmero de constelaciones. La prctica
slo se aplica a configuraciones muy grandes (la economa mundial, los hablan- de los tramitadores de solicitudes forma parte de la compaa, de la oficina lo-
tes de una lengua, una ciudad, un movimiento social), sino tambin a otras ms cal, de los ocupantes de su edificio, de los tramitadores del condado, de su pro-
pequeas (una fbrica, una oficina o una escuela). Mientras que tratar estas con- fesin en general, de los empleos tradicionalmente femeninos y de muchas otras
figuraciones como comunidades de prctica quitara importancia a las disconti- constelaciones que podra proponer. Las comunidades de prctica se definen en
nuidades que forman parte esencial de su misma estructura, s que puede ser til parte a s mismas por la manera en que negocian su lugar dentro de las diversas
verlas como constelaciones de prcticas conectadas entre s. constelaciones en las que intervienen, cuestin que volver a tratar ms adelante.
Una compaa grande como Alinsu es un buen ejemplo de constelacin. Per- Como manera sencilla de explicar un nivel de continuidad que atraviesa va-
tenecer a la misma organizacin es una forma de continuidad reforzada por un rias comunidades de prctica, el concepto de constelacin puede tener una
aparato institucional, pero -en el nivel de la prctica-los centros de tramita- aplicacin bastante amplia:
cin de solicitudes, las oficinas de seguros, la alta direccin, los equipos de venta
y los diversos equipos interfuncionales tienen sus propias comunidades, con sus no es necesario que el hecho de pertenecer a una constelacin se cosifique
propias empresas y sus propias interpretaciones de la organizacin global. en el discurso de alguna de las prcticas implicadas. Una constelacin dada
De manera similar, un campo ms amplio y ms difuso como los seguros sa- puede ser reconocida o no como tal por los participantes y puede o no ser
nitarios surge de las prcticas de muchas comunidades locales en el mundo de nombrada;
162 I Prctica
Localidad I 163
puede que haya o no personas que intenten mantener unida la constela-
2) prcticas limitneas, superposiciones y periferias;
cin. Puede haber una empresa ms general en torno a la cual se organicen
las prcticas de las comunidades implicadas, como en el caso de un movi- 3) e~ementos de estil.os que se extienden a medida que las personas copian,
miento social o de una corporacin, o puede ocurrir que sus conexiones pIden prestadas, Imitan, importan, adaptan y reinterpretan maneras de
sean meramente secundarias en relacin a sus propias prcticas, como en comportarse en el proceso de construir una identidad
el caso de los arrendatarios de un edificio de oficinas; 4) elementos de discursos que traspasan los lmites y se 'combinan para for-
las conexiones que vinculan comunidades de prctica pueden adoptar for- mar discursos ms amplios a medida que las personas coordinan sus em-
p~esas, se convencen mutuamente, concilian sus perspectivas y forman
mas intencionales, como el abarcamiento deliberado de lmites por parte
alianzas.
de un supervisor, o pueden estar debidas a circunstancias emergentes,
como en el caso de compartir la cafetera.
Los estilos y los discursos son aspectos del repertorio de una prctica que son
Las interacciones entre varias comunidades locales pueden influir en sus prc- exportables. Los elementos del estilo y del discurso se pueden desvincular de em-
ticas sin que se tenga una sensacin explcita de participar en una constelacin. pr.esas concretas. Se pueden importar y expOltar a travs de lmites y se pueden
Todas las personas que utilizan una palabra rara o cuyos colegas ms cercanos r~Interpretar y adaptar en el proceso de ser adoptados dentro de diversas prc-
ticas:
se encuentran cerca de la edad de la jubilacin o que pertenezcan a una familia en la
que todos los miembros han ledo una novela determinada puede que no tengan
la sensacin de pertenecer a una constelacin de prcticas, aunque puede ser til si un grupo de nios imita el estilo de una estrella de cine o de algn otro
verlas de esta manera para ciertos fines. Los efectos combinados de muchas inter- a?ulto, estas mis.mas maneras de comportarse se integran en una empresa
conexiones locales no siempre son tiles o fciles de percibir. dIferente y adqUleren unos significados distintos;
cuando los tramitadores de solicitudes adoptan elementos del discurso
n:cI!~o en su propia prctica, estos trminos y conceptos adquieren unos
Prcticas, discursos y estilos sIgmfrcados muy especficos que estn relacionados con sus significados en
Una constelacin de prcticas consta de comunidades y lmites que definen un contexto mdico pero que estn especializados en la tramitacin de so-
licitudes.
dos tipos de diversidad:

1) diversidad interna a la prctica y definida por .medio del compromiso mu- Como los estilos y los discursos se pueden extender por toda una constela-
tuo. He argumentado que la prctica compartida no conlleva uniformi- cin, pueden crear formas de continuidad que adoptan un carcter global. Sin
dad, conformidad, cooperacin o acuerdo, pero s que comporta un tipo embargo, los estilos y los discursos no son prcticas en s mismos. Son material
de diversidad donde las perspectivas y las identidades se entretejen mu- disponible, r~cursos que se pueden emplear en el contexto de diversas prcticas.
tuamente; Como matenal para la negociacin de significado y la formacin de identidades
2) diversidad causada por los lmites y basada en una falta de compromiso mu-
los estilos y los discursos pueden ser compartidos por mltiples prcticas. Per~
tuo. He argumentado que los lmites no son unas lneas ntidas de demar- esto no significa que se integren de la misma manera en estas prcticas cuando se
cacin, sino que reflejan la especificidad de diversas empresas y la pro- ponen al servicio de empresas locales diferentes. En consecuencia, en el curso de
duccin continua de significados locales. producir sus pr?pias histo~ias, las comunidades de prctica tambin producen y
reproducen las InterconeXIones, los estilos y los discursos por medio de los cua-
Cuando una configuracin social se ve como una constelacin y no como una les forman constelaciones ms amplias.
comunidad de prctica, la continuidad de la constelacin se debe comprender
en funcin de interacciones entre las prcticas: La geografa de la prctica

1) objetos limitneos y correduras, incluyendo trayectorias individuales, Las constelaciones definen relaciones de localidad, proximidad y distancia
pautas de migracin y disporas de comunidades de prctica; que no son necesariamente congruentes con la proximidad fsica, las afiliacio-
nes institucionales o incluso las interacciones. En varios aspectos importantes,
164 I Prctica Localidad . I 165

los tramitadores de solicitudes estn ms cerca de los tramitadores de otras Lo local y lo global
empresas que de los clientes que los llaman por telfono o de los conserjes de
Existe un supuesto muy extendido -en la teora social y en el mbito ms
su propio edificio. Y sus contactos regulares con la profesin mdica pueden
popular- segn el cual la historia de los tiempos modernos supone una transi-
acercarles ms a ella que a los niveles superiores de direccin de su propia em-
c.in desde comunidades locales hasta sociedades globales. 3 Desde esta perspec-
presa. 2
tiva, el concepto de comunidad de prctica y el carcter local del compromiso
El compromiso en la prctica no slo refleja estas relaciones, sino que tam-
mutuo pueden parecer obsoletos. En cambio, en el contexto de las constelacio-
bin las modifica. Los ingenieros de distintos proyectos pueden estar ms cerca
nes de prcticas, lo local y lo global no son momentos histricos diferentes en un
entre s que del personal de marketing de sus propios equipos. Sin embargo, con
n:undo en ex.pansin. Ms bien son niveles relacionados de participacin que
un compromiso compartido suficiente, incluso los ingenieros pueden llegar a ser
SIempre coeXIsten y se conforman mutuamente. En consecuencia, la relevancia
buenos en marketing. En otras palabras, la geografa de la prctica refleja histo-
de las comunidades de prctica no est disminuida por la formacin de configu-
rias de aprendizaje, pero el aprendizaje contina reconfigurando relaciones de
raciones cada vez ms amplias.
proximidad y de distancia:
En este contexto, es importante insistir en la distincin que se haca en el ca-
ptulo 1 entre participacin y compromiso. Podemos desarrollar nuevas maneras
las relaciones de proximidad y de distancia pueden facilitar u obstaculizar
de participar en lo global, pero sin comprometernos con ello. Los tramitadores
el aprendizaje. Por ejemplo, las personas que tienen unos antecedentes re-
de solicitudes participan en Alinsu, pero no estn comprometidos con la compa-
lacionados probablemente podrn formar una comunidad de prctica con
a en su conjunto; estn comprometidos con su propia comunidad de prctica y
menos compromiso mutuo que otras personas cuyas prcticas anteriores
algunas personas ms. Por ejemplo, el carcter cosmopolita de una prctica no la
sean ms distantes;
libera de la localidad del compromiso. El trabajo cotidiano en una oficina de
los miembros de una comunidad de prctica incipiente pueden pertenecer
la sede cen~ral de l~ ONU sigue siendo local a su propia manera aunque trate
a localidades de prctica muy diferentes, pero -despus de un compromi-
de asuntos mternaclOnales que tengan amplias ramificaciones.
so mutuo suficiente- terminarn creando una localidad propia aunque
~in duda, el alcance de nuestro compromiso no es fijo, pero tampoco es ex-
sus antecedentes tengan poco en comn.
tenSIble de una manera indiscriminada. Los avances tecnolgicos han ofrecido
medios para expandir sus lmites con innovaciones transformadoras en reas
Introducir el concepto de constelaciones de prcticas en este marco de re-
como el transporte, las telecomunicaciones y las redes informticas, la automati-
ferencia aade las nociones de localidad, proximidad y distancia a las nociones
zacin y las tcnicas de organizacin, el registro sistemtico y el acceso a la infor-
de lmites y periferias. Mi argumento no es que la proximidad fsica, la afiliacin
macin. Sin embargo, estos avances tecnolgicos no son simples expansiones de
institucional o la frecuencia de la interaccin sean irrelevantes, sino que la geo-
?uestro mbito d~ .compromiso y suponen algn tipo de concesin. Por ejemplo,
grafa de la prctica no se puede reducir a ellas. La prctica siempre se localiza
mstrumentos cosI[cadores como el anlisis estadstico o financiero producen un
en el tiempo y en el espacio porque siempre existe en unas comunidades espec-
espectacular aumento en la complejidad de las pautas perceptibles, pero a costa
ficas y surge de un compromiso mutuo que, en gran medida, depende de unos
de no participar en la complejidad de las situaciones y en sus significados loca-
lugares y unas pocas concretas. Sin embargo, las relaciones que constituyen una
les. Podemos decir cuntos matrimonios acaban en divorcio, pero eso nos dice
prctica estn definidas principalmente por el aprendizaje. El resultado es que el
poco sobre la historia de cualquier matrimonio dado.
panorama de la prctica es una estructura emergente donde el aprendizaje crea
constantemente localidades que reconfiguran la geografa. . 3. Esta idea se remonta a las inquietudes expresadas por los tericos sociales europeos del
SI~O XIX en relaci~n a la industrializacin, sobre todo en la obra del alemn Ferdinand Ton-
mes y del francs Emile Durkheim. Tonnies (1887) hablaba explcitamente de una transicin
de la comunidad (Gemeinschaft) a la sociedad (Gesellschaft) y consideraba que esta transicin
2. Esta geografa de la prctica es lo que Anselm Strauss (1978) intentaba expresar con su amenazaba decadencia social. Aunque Durkheim (1893) no consideraba que el movimiento de
nocin de mundo social. Mltiples prcticas pertenecen al mismo mundo social yeso crea unas l~ solidaridad mecnica a la solidaridad orgnica fuera una forma de desintegracin so-
relaciones especiales entre ellas. Lo que la nocin de constelaciones de comunidades de prcti- Cial, supona que la una sustitua progresivamente a la otra. Incluso en el inters ms reciente
ca entrelazadas aporta a esta imagen es el carcter estructurador del aprendizaje visto como un por el comunitarismo se parte del supuesto de que la globalizacin implica inevitablemente
motor del desarrollo de la prctica. una prdida de comunidad (Etzioni, 1993).
166 1 Prctica Localidad 1 167

De manera similar, los informes de produccin que los tramitadores relle- Por otro lado, los discursos que unen nuestras comunidades de prctica a
nan cada da cosifican sus actividades para un consumo ajeno a su prctica. Li- constelaciones ms amplias no sustituyen a la prctica. Por ejemplo, institucio-
mitar el informe a las cantidades de solicitudes tramitadas es una manera de n~s como la religin, la ciencia y el derecho han creado discursos que cosifican
imponer una interpretacin concreta y exportable de una jornada laboral, pero CIertas empresas a una escala muy grande. Los discursos de estas instituciones
el nmero de solicitudes tramitadas ese da omite gran parte de lo acontecido. conectan las prcticas de comunidades diferentes, donde encuentran realizaciones
Un da entero de trabajo, negociacin de significado, fastidio, inventiva, rebe- que pueden o no ser congruentes. Hablar de estilos y de discursos por un lado y de
lin, conversacin y construccin de comunidad se ha cosificado en un nmero prcticas por el otro -sin suponer una congruencia entre ellos- no supone un
que -incluso en funcin de 10 que se ha hecho especficamente para la compa- desprecio positivista ni una glorificacin relativista de 10 10cal. 4
a- es una representacin muy limitada de ese da. Estos nmeros se abstraen Desde esta perspectiva, las comunidades de prctica no se pueden despreciar
de la prctica de los tramitadores para el clculo de otras prcticas, como fi- como una reliquia del pasado ni podemos confiar plenamente en ellas como si
nanzas y gestin de operaciones. Se pueden combinar para construir modelos fueran una promesa idlica. En lugar de idealizarlas o vilipendiadas en trminos
globales y poner de manifiesto pautas generales. Sin embargo, como la cosifica- generales, debemos reconocerlas como un hecho de la vida social. Son lugares
cin que los hace exportables de una prctica a otra conlleva una prdida de importantes de negociacin, de aprendizaje, de significado y de identidad. El he-
contenidos y de contexto, las prcticas que hacen uso de estos nmeros para cho de centrarse en el nivel de las comunidades de prctica no equivale a glorifi-
crear una imagen global de la organizacin son, a su propia manera, tan locales car 10 local, sino a ver que estos procesos -la negociacin de significado, el
como la tramitacin de solicitudes. La imagen general que intentan lograr su- a?rendizaj.e, el desarrollo de prcticas y la formacin de identidades y configura-
pone perder de vista cierto grado de complejidad. Slo pueden ver ms viendo CIones soclales- suponen interacciones complejas entre lo local y lo global.
menos. Lo que acaban conociendo es algo diferente que tiene su propia rele-
vancia en su propio contexto, pero que no subsume las perspectivas que inten-
ta incorporar.
En estas concesiones, una complejidad sustituye a otra, una limitacin se su-
pera a costa de introducir otra. Viajamos a los confines del mundo, pero apenas
conocemos a nuestros vecinos; coordinamos nuestro trabajo en grandes organi-
zaciones, pero encontramos difcil saber en quin podemos confiar; tenemos un
acceso instantneo a una red mundial de ordenadores interconectados, pero de-
seamos encontrar maneras de saber a qu debemos prstar atencin y qu debe-
mos ignorar para mantener un sentido de coherencia y de trayectoria personal. 4. En efecto, algunos autores han adoptado la postura de que la tradicin local es lo nico
No estoy hablando de nostalgia. Puede ser que nuestro vecino no merezca la en que se puede confiar (por ejemplo, Oakeshott, 1933 ; Lyotard, 1984, citado en Eagleton,
pena; confiar en nuestro compaero de trabajo puede significar que nos engae; 1990). Estos autores comparten algunas de las intuicion,es que intento articular en este libro,
y navegar por la red puede ser una manera de descubrir nuevos horizontes y de pero llegan a ~onclusiones diferentes. Como se ver con ms claridad en la segunda parte, yo
coloco la locahdad de las comunidades de prctica dentro de unas estructuras ms amplias sin
formar nuevas comunidades. Lo que intento decir es que modificar el alcance
presuponer que lo global sea mejor o peor que lo local o que la historia sea un movimiento de
de nuestro compromiso no supone tanto ampliar su rango como una serie de lo uno a lo otro. Lo que hace falta no es una disyuntiva entre los dos, sino ms bien un enfoque
concesiones entre diversas formas de complejidad. geogrfico a la teora social que haga justicia, por un lado, a lo que David Harvey (1989) llama
Reconocer el alcance del compromiso mutuo y su importancia en la negocia- compresin espacio-temporal de la modernidad y a lo que Miche! Foucault (1975) ve.como
cin de significado no supone una glorificacin de la localidad. Afirmar que las una institucionalizacin ampliada de las tecnologas de disciplina y, por otro, a la capacidad de
las prcticas sociales de tallar nuevos espacios, a los que Paul Willis (1981) considera lugares
comunidades de prctica son un lugar esencial para el aprendizaje no implica
de produccin cultural y en los que, segn Miche! De Certeau (1984) , incluso el consumo mis-
que este proceso sea intrnsecamente benfico. A este respecto, vale la pena re- ~o es una forma de produccin. Como afirma el 'filsofo poltico Seyla Benhabib (1992), la
petir que las comunidades de prctica no se deben contemplar desde una pers- dIsyuntiva entre el ingenuo universalismo absoluto y la radical estrechez de miras posmoderna
pectiva excesivamente romntica: pueden reproducir pautas contraproducentes, es una falsa dicotoma que Benhabib resuelve en funcin de lo que llama universalismo inte-
injusticias, prejuicios, racismo, sexismo y todo tipo de abusos. En realidad, creo ractivo . Esta resolucin comporta una bsqueda de nuevos tipos de tica comunicativa como
la desarrollada por Jrgen Habermas (1984).
que son el lugar mismo de esta reproduccin.
Coda 1:
conocer en la prctica

Acabar la primera parte de este libro con un breve ensayo sobre la naturale-
za de conC!~J~!l)~,p_~~cJ!~a. Este ensayo, que es filosfico aunque de 'W1am'ane-'
- ca-desenfadada, me permitir presentar un resumen de los temas introducidos
en la primera parte en el contexto de la discusin de un tema concreto. Centrar-
se en conocer para este fin ser til, aunque no se debe interpretar que esta
opcin presupone que las comunidades de prctica slo son conocer, sobre todo
si por conocer entendemos algn tipo de competencia instrumental. Las co-
munidades de prctica no se deben reducir a fines puramente jnstrumentales.
Tratan de c~~cer, pero tambin de e~!~~j!!,1.os, de viy!!.. g,~_l!mLl}1.?!1~r.,.i'ig!lihi
cativa, de desa~:!!.~!.!!gj9C::!lgcl _~at!~fctoria y, en general, de ser hUlllanos.

Flores y fragmentos
Empezar con dos preguntas extraas. La primera fue formulada hace ya
mucho tiempo por los maestros Zen para ayudar a sus discpulos a pensar con
ms claridad: qu sabe una flor sobre ser una flor? La segunda pregunta es una
versin de la primera para la era de la informacin: qu sabe un ordenador so-
bre ser una flor?!

1. Para m, la pregunta de lo que sabe un ordenador es parte de lo que me ha conducido a


la investigacin que ha dado como resultado este libro. Quera comprender hasta qu punto
podan ser informativos los modelos informticos en relacin al conocimiento humano en el
.contexto de los sistemas de instruccin basados en inteligencia artificial. Este interrogante me
. llev a explorar ideas que se encontraban mucho ms all de mi comunidad de prctica origi-
l,.Eal en el cam.e?_ ~ !~lI1J~.!i.gC!_Il<;ll\~~~ficia1. Esta clase de preguntas sobre los ordenadores no
son tan descabelladas y los cientficos y filsofos de la informtica tambin se las planten. Por
ejemplo, el fils ofo Hubert Dreyfus ha provocado un gran revuelo en el campo de la inteligen-
Coda 1: conocer en la prctica I 171
170 I Prctica
Experiencia de significado
La pregunta de lo que sabe una flor sobre ser una flor es un poco perturba-
dora porque parece tener dos respuestas contradictorias. Ser una flor nunca es Tomando la prctica como punto de partida, la primera observacin que hay
tan transparente, inmediatamente evidente, totalmente interiorizado y natural que hacer es que ni la flor ni el ordenador se encuentran en la posicin de tener
como lo es para una flor: extender esas hojas, absorber ese espectro concreto de una e~~~$9jf;.~o, que, segn lo que he argumentado en el captulo
luz solar, absorber la energa, construir protenas, absorber nutrientes de las ra- 1, es de lo que trata la prct~ca. Tambin he argumentado que el significado sur- \
ces, crecer, brotar, florecer, ser visitada por una abeja. Podramos sentirnos ten- ge de Ul~E.9.~_~~_0.~._l}~15_~~~~~i.??.<11l~_~.<??:1l::in.a., ~~J2~~ti<:ipa<::i.c?~. ,YJac()sificacin.
tados a decir que la flor sabe ms que nadie lo que es ser una flor. Pero pidmos- La flor puede tener una experiencia como entidad viviente e incluso puede
le a la flor que imparta una clase de botnica y ah se quedar, sin saber nada llegar a tener algn tipo de relacin con nosotros, pero no puede tratar con
sobre lo que es ser una flor: sin saber que sus hojas son verdes, sin saber que nuestras cosificaciones. Es imperm~gJe . los <:()n<::~ptos, las imgenes, los esque-
absorbe energa para realizar la fotosntesis, sin ni siquiera saber lo dulce que es mas de clasificacin y las palabras -incluyendo la palabra Ilor- que emplea-
su olor. mos para n~2' si,&nificad2.y' 5:.0m~~~.~ nuestra experiencia. Pero estas
En el otro extremo, tecleemos la palabra flor en el programa de enciclope- cosificaciones son una parte esencial de nuestras prcticas. Son indispensables
dia de nuestro ordenador. Nos aparece toda la informacin habida y por haber. para el proceso de negociacin que sostiene esas prcticas y, en consecuencia,
Tecleemos fotosntesis, ptalo, tallo, etc.: obtendremos unas respuestas para las experiencias de significado que podemos lograr.
perfectas. Todo el conocimiento est ah. O mejor todava, compremos un pro- En cambio, los ordenadores pueden tratar muy bien con ciertos tipos de co-
grama educativo multimedia e interactivo sobre botnica y dmoslo a la clase a sificacin, como los elementos del discurso. Como pueden manejar unas canti-
la que la pobre flor no ha podido ensear y dejemos que los estudiantes explo- dades enormes de informacin a velocidades muy elevadas, pueden adaptar sus
ren. Se convertirn en unos expertos. Pero, si -como recompensa por ensear a salidas a sus entradas de muchsimas maneras siempre que hayan sido programa-
la clase-le compramos a nuestro ordenador media docena de rosas, entonces el
ordenador se quedar ah, esperando que le introduzcamos algo. No sabe nada.
dos con la sofisticacin suficiente. Pero esta prodigiosa habilidad no s~-t:;d~ce
en una capacidad de negociar los significados de sus trminos bsicos. Siguen
...
Naturalmente, estos dos ejemplos son extremos y utilizarlos slo con un fin y
dependiendo de los program'adores d o's,)lsuarios para tratar con los signifi-
retrico puede parecer injusto. LaBor, por ser una flor, es muy buena siendo \ cados de sus actividades electrnicas. Lo que lcrs falta a estas mquinas para asu-
una flor; su experiencia de ser una flor, sea lo que sea, es suficiente en s misma. ' mir un poco de responsabilidad por el significa~do no es informacin adicional o
El ordenador se limita a responder adecuadamente a una entrada dada de acuer- potencia de procesamiento, sino una experiencffi d~R:tidpgf!9P. Pueden hacer
do con su programa, que es lo que esperamos. Pero esto es exactamente lo que lo correcto de acuerdo con una definiclncosiffada de lo que es lo correcto;
quiero decir. Cuando preguntamos qu saben la flor o el ordenador acerca de ser pueden interpretar correctamente datos y mandatos; pueden desempear de
una flor, nos encontramos con un acertijo, pero no porque sea una pregunta pro- una manera competente su papel en determinadas actividades, pero no tienen
funda, intrigante o difcil, sino porquec<?tl()<::~htl() ~s~g. clefirlbleen,, J:>.tI!,C:~() ,, una identida_d.. ~J?l!:nkipacin con la que asumir resP<:!l.sabilidad en relacin a
No se puede tomar como punto de parftd:""" .:.,,;' los significados que procesan.
As pues, en lugar de empezar cOIYconocer, empezar con la pr~ctica. Repa- Al carecer -de maneras opuestas- de la capacidad de combinar la partici-
sar las caracterizaciones de la prctla que he ido pre-;-eimdoe c~da captulo pacin y la cosificacin en un proceso de negociacin, tanto la flor como el orde-
me permitir explicar mejor por q conocer es algo indefinido para las flores y nador carecen de la capacidad de tener una experiencia de significado.
los ordenadores y, por contra, cmo __ -y_se define
O_______ ___para
~--.".
nosotros.
.... _ ______
-~ _ _..

Regmenes de competencia
ca artificial (lA) planteando preguntas de este tipo y construyendo un argumento segn el cual Una manera de dar una experiencia de significado a la flor y al ordenador
el proyecto de lA est destinado al fracaso (Dreyfus, 1972). Su argumento difiere del mo, ba-
sera ofr~~t,mg+.l>,ar en una comunidad de prctica. Podran combinar la ,"
sado en la fenomenologa de Heidegger en lugar de la prctica social. En realidad, yo no afir-
mo que el programa IA est destinado al fracaso. Creo que, para empezar, las cuestiones filos- participacin y la cosificacin y desarrollar as el tipo de ideE:~Ic:l.ad que nos per-
ficas que nos planteamos en torno a ello -cuestiones sobre la inteligencia, el conocimiento y el mite tener una experiencia de sig;Qificado. Pero este intento se topara con di-
aprendizaje-- no suelen estar bie!u!~fiIl.idas porque no las situamos en el contexto de las prc-
ticas humanas . ..-' - .., .... -- ,-" -------- -- - .- ----- -- .
a'
ficultades porque la afiliaCIn un;-~omunidad de prctica no es algo que se
-,.....----
172 I Prctica Coda 1: conocer en la prctica I 173

pueda otorgar de una manera arbitraria aunque (digamos que por pura curiosi- Aprendizaje: experiencia y competencia
dad) una comunidad aceptara participar en este experimento. La competencia
Si mostrar una definicin en la pantalla en el momento correcto fuera una
necesaria no es meramente individual ni abstractamente comunitaria; no es
competencia suficiente, entonces el ordenador sabra lo que es ser una flor. Si ser
algo que podamos reclamar como individuos porque supone una definicin
una flor que huele bien fuera una competencia suficiente, entonces la flor sabra
negociada de aquello de lo que trata la comunidad. Pero tampoco es algo que
lo que es ser una flor. Por qu no dejar las cosas as? En realidad, y como deca
sea simplemente una propiedad de una comunidad en abstracto, que se pueda
en el captulo 3, cuando se trata de apI~~9.:~r, u~ ~::~:~~~?ad puede ofrecer for-
otorgar mediante alguna decisin, porque eSE~ . ~_<?mQ~~e_~cia es experimen-
mas perifricas de participacin que se consideranl egtimas sin cumplir todas las
tada y manifestada por los miembros mediante sl~J.) ~~.p~? _:"~~l~E<?~iso en la condiciones de una plena afiliacin.
prctica.
Aqu es donde, de nuevo, nuestra flor y nuestro ordenador se quedan cortos.
Esta competencia no es simplemente la capacidad de realizar ciertas ac-
Incluso para convertirnos en m.kmb[QS_E~~.!~E!COS de una comunidad ~e pr~tica ,
ciones, la posesin de ciertos fragmentos de informacin o el dominio de cier-
debemos llevar a cabo un poco de aprendizaje a lo largo de las tres dimenSIOnes
tas habilidades en abstracto. Recordando las tres dimensiones de una comu-
de competencia en la prctica acabadas de presentar. Esto es verdad independien-
nidad de prctica examinadas en el captulo 2, una afili~~.~?~ ~?~l?~!~lne in- temente de que una comunidad de prctica se est formando, de que alguien se
cluira: - -.. .--
incorpore a ella o de que alguien se quede en su periferia. Este aprendizaje no es
simplemente una cuestin de competencia, sino tambin una cuestin de expe-
1) un cO'!!.l!.~o1tlisQ. .tn.ztJuo: la capacidad de comprometerse con otros miem-
riencia de significado.
bros y responder de acuerdo con sus acciones y, en consecuencia, la capa-
Como la flor y el ordenador no pueden combinar la cosificacin y la partici-
cidad de establecer relaciones donde esta mutualidad sea la base para una
pacin y, en consecuencia, no pueden tener una experiencia de significado, no
identidad de participacin;
pueden apr~der a lo largo de esas tres dimensiones:
2) responsa!!JlL~. d en relacin con la e,!!p.!f!.sa: la capacidad de comprender
la em;esa de una comunidad de prctica con la profundidad suficiente
1) no pueden com.ru.Q.I!!eJ~rse con los miembros de una comunidad de prc-
para asumir un poco de responsabilidad en relacin con ella y contri-
tica de una manera que permita una verdadera mU~':l~!!:<:l~.d porque en
buir a su consecucin y a su negociacin continua por parte de la comu-
ellos no hay ninguna experiencia de significado que'''se pueda reconocer y
nidad; ~ -., ,

tratar- t ,'" .
2) no p~eden comprender la emPr~sa de una comunidad porq~e, ~n lti~a t~ ~,.)
3) un repertgll-l:).ggQfic!lzle: la capacidad de hacer uso del repertorio de la
prctiZ;"para dedicarse a ella. Esto exige una participacin (personal
instancia, de lo que trata cualqUIer empresa es de una experienCia de slg- p-
o indirecta) en la historia de una prctica suficiente para reconocerla
nificado;
en los elementos de'Sttrepertorio. En consecuencia, exige la capJ!S:idad '.
3) n;Pueden neg<?_<i~~_ ~ . repeJ:trio porque, en ltima instancia, las expe-
-y 'la legitimidad- para h~~ue esta historia vuelva a ser signifi-
riencias de sigificad son aquello a lo que se refieren los elementos del
cativa.
repertorio.
Como deca antes, una comunidad establece lo que significa ser un partici-
pante competente, alguien ajeno o algo intermedio por medio de su misma prc- Para que aprender en la prctica sea posible, una experiencia de significado
) tica, no por medio de otro criterio. A este respecto, una comunidad de prc:ic~ . debe estar en interaccin con un rgimen de competencia. Aunque la eX.l?<;!!"~e.n
, acta como un rgimende competencia negociado localmente. Dentro de un regl- cia y la cO~l?~~!:llcia sean elementos constitutivos del aprendizaje -y, en c~nse
men como ste, cono~er deja de ser algo indefinido. Se puede definir como lo cuencia, de conocer- no se determinan mutuamente. Pueden estar desaltnea-
que se considera ~nap~rtcipaci~11 c.ornpeteflteeJJ,lp!:.~~tica. Esto no significa que dos en cualquier direccin:
slo se pueda conocer -lo"'que ya se sabe. El rgimen de competencia de una
comunidad no es esttico. Incluso conocer algo totalmente nuevo y, en conse- la c017!P.!.!f1!:.cia puede d~~if,jr lq~~p"~rf!!!.fia. ~ veces, nuestra experiencia se
cuencia, desc~bfir afg~ pueden ser actos de participacin competente en una debe alinear con un rgimende. (;()}!!pe.t.encla. Esto es lo que les ocurre a
prctica. los principiantes en una prcti~~. Para lograr la competencia definida por
174 I Prctica
Coda 1: conocer en la prctica I 175
una comunidad, transforman su experiencia hasta que encaja con el rgi-
tremos, el misterio de si saben mucho o si son totalmente ignorantes no trata de
men. Pero tambin los veteranos necesitan ponerse al da a medida que la
ellos mismos, sino de los lmites.
prctica evoluciona;
Si nos permitimos cruzar lmites de prcticas con la temeridad suficiente, cual-
la experiencia puede dit'if,~r!a contpf!tf!npia. Imaginemos que uno o ms
quier experiencia o cualquier competencia se puede definir como conocimiento o
miembros han tenido una experiencia que en ese momento cae fuera del
como ignorancia, como comprensin o supetficialidad, como conciencia o incons-
rgimen de competencia de una comunidad a la que pertenecen (por ejem-
ciencia, como recuerdo u olvido; basta con que cambiemos el rgimen de compe-
plo, porque no hay ninguna palabra para ella o porque pone en du~a la
tencia. Esto es lo que quera decir en la coda O cuando argumentaba que la rela-
empresa). Para reafirmar su afiliacin, pueden intentar cambiar el rgImen
cin de los tramitadores de solicitudes con el impreso CDP de la vieta II se
de la comunidad para que incluya su experiencia. 2 Para ello tienen que
puede considerar transparente u opaca en funcin de cmo la miremos; se puede
negociar su significado con la comunidad de prctica. Invitan a otros a
considerar conocimiento o ignorancia modificando el rgimen de competencia
participar en su experiencia; intentan cosificarla para ellos. Puede que ne-
de las siguientes maneras:
cesiten comprometerse con la gente de nuevas maneras y transformar las
relaciones entre las personas para que se les tome en serio; puede que nece-
1) aprovechando la par<:~alidad posibilitada por el compromiso mutuo y sin
siten redefinir la empresa para hacer que el esfuerzo valga la pena; puede
exigir a todo el mudo que comparta la comprensin de todo; si el impre-
que necesiten aadir nuevos elementos al repertorio de su prctica. Si como
so slo fuera transparente para una persona a la que los dems pudieran
miembros tienen una legitimidad suficiente para tener xito, habrn modi-
acceder, ya sera suficiente;
ficado el rgimen de competencia y, con ello, habrn creado nuevos conoci-
2) cambiando la empresa y haciendo que los tramitadores sean responsables
mientos.
de sus clculos, de sus clientes, del sector de los seguros, de mi anlisis de
su comunidad, de los dems;
Esta interaccin bidireccional de la experiencia y la competencia es funda-
3) introduciendo nuevos trminos o conceptos (por ejemplo, cosificacin)
mental para la evolucin de la prctica. En ella reside el potencial para una
y afirmando despus que los tramitadores no comprenden el impreso
transformacin tanto de la experiencia como de la competencia y, en consecuen-
como una cosificacin.
cia, del aprendizaje, sea individual o colectivo. En realidad, el aprendizaje -en-
tendido como una transformacin de conocer- se puede caracterizar como un
De manera similar, preguntar a alguien hacia dnde gira el manillar para
cambio en la alineacin entre la experiencia y la competencia, en funcin de cul
mantenerse en equilibrio cuando va en bicicleta (como se deca en el captulo 1)
de las dos tome el mando en la produccin de una realineacin en cualquier mo-
equivale a modificar el rgimen de competencia. En una prctica donde el rgi-
mento dado.
men de competencia incluya p()d~rdecir hacia dnde girar el manillar, estoy
seguro-aeque-todo el mundo 10 podra expresar bastante bien. Contrastes como
Lmites el que hay entre 10 <:)(pl~it.<:Jyh!iic::o con frecuencia pasan a un PEifiler plaro
por medio de encuentros limitneos. Cualquier prctica -incluso la ms ver-
Ahora ya puedo demostrar, antes de dejarlos en paz, que no tengo nada con-
bal- tendr aspectos tcitos que sern puestos de manifiesto por solicitudes ex-
tra las flores o los ordenadores: los dos hacen mi vida ms interesante a su --,-ex-
ternas a su rgimen de competencia. Al pasar por alto las cuestiones relaciona-
traa- manera. Y a pesar de todos mis argument?s n9. pg~clodecir que sepa
das con los lmites, los esquemas para clasificar tipos de conocimiento suelen
mucho de su~xperiencia o incluso sLtit::.nen una. Esta es exactamente la cues-
destacar demasiado la cognicin individual y, en consecuencia, las soluciones a
tin. La exp~riencia corprea de la flor y la competencia incorprea del ordena-
problemas que no aprovechan el panorama de prcticas. (La literatura comercial
dor son demasiado ajenas para m. Precisamente porque son unos ejemplos ex-
proporciona otros dos ejemplos dignos de consideracin Y

3. Como ejemplo de transformacin entre conocimiento tcito y explcito, los tericos de


2. Obsrvese aqu que el contraste entre experiencia y competencia no equivale al cont:as-
las organizaciones Ikujiro Nonaka e Hirotaka Takeuchi (1995) presentan el caso de un emplea-
te entre individualidad y colectividad. Una eX12~rl~ll<::i_!,!_~~gl1j.fi.s:-do puede ser una experIen-
cia conjunta y la competencia se manifiesta en los individuos. do de una fbrica de mquinas panificadoras que se convirti en aprendiz de un panadero para
comprender cmo se haca el pan bien hecho. As pudo desarrollar unos conceptos sobre la
176 I Prctica Coda 1: conocer en la prctica I 177

Decir que el concepto de conocer no se define fuera de un rgimen de en esa erctica.4 Pero sta no es una manera de hablar muy satisfactoria, por dos
competencia no equivale a decir que no se puedan cruzar lmites. He dedicado razones:
la mayor parte del captulo 4 a discutir muchas maneras de hacerlo. Pero esto
slo puede ocurrir cuando lq~_ p'altic~Pantes son capaces de r~9.~~~r~~~~pe- . en primer lugar, la prctica de muchas comunidades incluye ignorancia y
ri~[\~i~de. signfjc~y:lo en los dems y de desarrollar una seJ.1sa.cl<5.!?-_S9.!.!lpa~tida de ello no ocurre slo por falta de tiempo y de energa para explorarlo todo,
~~mpetencia en la medida suficiente para desarrollar un poco de aP.t:~Edizaje sino tambin porque es un principio activo de su empresa. Por ejemplo,
mutuQ. Por lo tanto, el aprendizaje depende de los tipos de .relac~ones -locali- los tramitadores de solicitudes no realizarn lo que consideraran unos
dad:'proximidad, distancia- presentadas en el captlo 5: G~~;tIn es que el esfuerzos demasiado diligentes para conocer todo lo que un observador
i aprendizaje se reduce cuando la experiencia y la competencia estn demasiado externo podra pensar que es pertinente para su trabajo. Y, en las escuelas,
. prximas y tambin cuando estn demasiado distantes. En cualquier caso, una y algunas comunidades de prctica organizan su competencia en contra del
otra no se arrastran mutuamente. conocimiento que se les propone en los currculos institucionales;5
El hecho de cruzar los lmites entre prcticas expone nuestra experiencia a en segundo lugar, hacer que el conocimiento sea especfico de la prctica
distintas formas de participacin, a empresas diferentes con definiciones distin- ignora los discursos ms amplios por los que llegamos a negociar entre
tas de lo que importa y a distintos repertorios donde incluso los elementos que prcticas lo que consideramos que es conocimiento. Lo que nos atrevemos
tienen la misma forma (por ejemplo, las mismas palabras o los mismos artefac- a considerar conocimiento no es slo cuestin de nuestras propias expe-
tos) pertenecen a historias diferentes . Al crear una te~i.1!~1!!E(!la eXl2eriencia y riencias de significado o incluso de nuestros propios regmenes de com-
la competencia, cruzar lmites es un proceso por el que el aprendizaje se refuerza petencia, tambin es cuestin de las posiciones de nuestras prcticas en
en'potelily,- al mismo tiempo, tambin se reduce en potencia. relacin a los discursos y estilos histricos, sociales e institucionales ms
amplios (por ejemplo, cientfico, religioso, poltico, artstico) hacia los que
Lo local y lo global orientamos nuestras prcticas de varias maneras y ante los que, en conse-
cuencia, podemos ser ms o menos responsables.
Hasta ahora me he abstenido de hablar del cOIlOcim,iento, limitndome a tr-
minos como experiencia, competencia y conocer en l prctica. La razn es que En consecuencia, lo que se puede llamar conocimiento n.,2 ~ slo cuestin de
la palabra conocimiento es peliaguda. Como rgimen de competencia, ca1a regme!}es locales de competencia, tambin depende de la,orielltac;:in de estas
_ _
prctica es, en cierto sentido, una forma de conocimiento y conocer es participar
__ __
~ ., _ _~ . _ .-~ _ _ _ __ ._r _ _ _ _ _ _ ___ _ --pr~ti~a~ d~~'t~;de con;t~l~cion~s ms amplias. Sin embargo, independientemen-
te del discurso que utilicemos para definir lo que es el conocimiento, nuestras
===de pnktica son un contexto de compromiso mutuo donde estos
COillJ.WiJaCtes
masa que fueron fundamentales para el xito del diseo de una mquina. Es un anlisis muy
atractivo, pero no destaca la importancia que tiene el hecho de cruzar lmites para obtener una 'discursos pueden entrar en contacto 'con nuestra experiencia y, en consecuencia,
nueva perspectiva de una prctica. Otro ejemplo es el que ofrece la terica de las organizacio- , a4.ggir.it.!:.lI:1.~ E_~~ya,s!sl.a. A este respecto, conocer en la prctica supone una inte-
nes Shoshana Zuboff (1984) en su estudio de la informatizacin de un molino de papel, donde raccin entre lo local y lo global.
distingue entre lo que llama aptitudes orientadas a la accin y aptitudes intelectivas. Zu- Pues bien: esto es lo que conseguimos cuando empezamos a preguntarnos
boff define las segundas como la capacidad de dar significado a smbolos ajenos al contexto de
qu saben las flores y los ordenadores. Curiosamente, aunque quiz no nos pue-
la percepcin directa y orientada a la accin. Y, en efecto, los trabajadores del molino de papel,
que solan sumergir las manos en las tinas para determinar la calidad de la mezcla, tenan difi- , da sorprender, parece que acabamos sabiendo ms de nuestro propio conocer
cultades para interpretar los datos sobre la misma mezcla en la pantalla del ordenador. Y, aun- '. que del suyo. Al final resulta que conocer slo se define en el contexto de unas
que en este caso tambin estoy de acuerdo con la mayor parte de su anlisis, sigo pensando que prcticas especficas, donde surge a partir de la combinacin entre un rgimen
tiende a generalizar en exceso la clasificacin de los tipos de conocimiento -y, en consecuen- de competencia y una experiencia de significado. Nuestro conocer -incluso el
cia, a individualizar en exceso las aptitudes- porque no presta una atencin suficiente a las
cuestiones relacionadas con los lmites de la prctica. Como ocurra con el impreso CDP en el
caso de los tramitadores de solicitudes, el sistema informtico de los trabajadores del molino se 4. Vase en Cook y Brown (1996) un argumento sobre la distincin y la interaccin pro-
dise fuera de su comunidad de prctica. En consecuencia, sus dificultades estaban bsica- ductiva entre conocimiento y conocer.
mente relacionadas con el hecho de tener que situarse entre lmites y de adaptarse a unos pro- 5. Esta observacin es comn entre los etngrafos de la enseanza que se aventuran fuera
cedimientos que reflejaban una visin de su prctica que ellos no haban construido. del aula (Willis, 1977; Eckert, 1989; Mendoza-Denton, 1997).
178 I Prctica

ms corriente- siempre es demasiado grande, demasiado rico, demasiado an- Segunda parte
tiguo y demasiado conectado para que nosotros seamos su fuente individual.
Al mismo tiempo, nuestro conocer -incluso el ms elevado- est demasiado
comprometido, es demasiado preciso, est demasiado adaptado, es demasiado ac- IDENTIDAD
tivo y est demasiado basado en la experiencia para que simplemente pueda tener
una talla genrica. La experiencia de conocer no es menos nica, menos creativa y
menos extraordinaria por ser una experiencia de participacin. En realidad, pare-
ce que en caso contrario no es probable que llegara a mucho.
Introduccin 11:
el enfoque en la identidad

En la primera parte han aparecido en varias ocasiones cuestiones relaciona-


das con la identidad aunque no he abordado este tema directamente. Ahora ha
llegado el momento de hacerlo. Sin embargo, el hecho de que me centre en la
identidad no supone un cambio de tema, sino un ca~i<? .~e ~Ilfoque dentro del i
mismo tema general. Las cuestiones relacionadas c la ide;Qtidad son un aspec-
to esencial de una teora social del aprendizaje y, en consecuencia, son insepara-
bles de las cuestiones relacionadas con la prctica, la comunidad y el significado.
El hecho de incluir la identidad en este contexto extiende el marco de referencia
en dos direcciones:

1) enfoca la persp~iy~ ~~~r_e!a. P!x.ona, pero desde una ptica social;


2) extiende el enfoque ms all de las comunidades de prctica, llamando la
atencin sobre procesos ms amplios de identificacin y estructuracin
social. .

Adems, el enfoque en la identidad trae a un primer plano cuestiones relacio-


nadas con la no participacin, adems de la participacin, y cuestiones relaciona-
das con la exclusin, adems de la inclusin. Nuestra identidad incluye tanto nues-
tra capacidad como nuestra incapacidad para conformar los significados que
definen nuestras comunidades y nuestras formas de afiliacin.

Lo individual y lo colectivo

Utilizar el concepto de identidad para centrarme en la persona sin to-


mar el yo individual como' punto de partida. Construir una identidad consiste
- -
182 I Identidad
Introduccin 11: el enfoque en la identidad
en negociar los significados de nuestra experiencia de afiliacin a comunida-
des sociales. El concepto de identidad acta como un pivote entre lo social y Algunos supu,:stos que hay que evitar
10 individual, de modo que se pueda hablar de lo uno en funcin de lo otro.
Evita una dic.Qwma simplista individual-social sin anular la distincin. La Antes de continuar, me gustara rechazar desde el principio dos supuestos
perspectiva resultante no es individualista ni abstractamente institucional o so- comunes sobre la relacin existente entre lo individual y lo social:
cial, sino que hace justicia a la experiencia de identidad vivida al tiempo que
reconoce su carcter social: es lo social, lo cultural, lo histrico con un rostro el primer supuesto es que existe un conflicto intrnseco entre lo individual
y lo colectivo: --' -'.'
humano.
Hablar de identidad en trminos sociales no supone negar la individualidad,
sino ver la definicin misma de individualidad como algo que forma parte de las 1) que los dos estn esencialmente enfrentados, que representan intereses
prcticas _~ .1,!.q? _comunidadescoI1<;:retas. En consecuencia, es u~a dicotoma esencialmente .divergentes y tendencias intrnsecamente incompatibles y,
errnea preguntarse si la unidad de anlisis de la identidad debe ser la comuni- en consecuenCIa,
dad o la persona. El enfoq~;d~b~ ~~~~~'en el proceso de su constitucin mu- 2) que la vida humana es un compromiso por el que uno hace concesiones al
tua. Como argumentaba en el captulo 1, en una dualidad lo que ms importa es otro;
la interaccin, no la capacidad de clasificacin.
En efecto, en la vida cotidiana es difcil -y me atrevo a decir que, en gran el segundo supuesto, relacionado con el anterior, es que uno es bueno y el
medida, innecesario- decir exactamente dnde termina la esfera de lo indivi- otro es malo, que uno es una fuente de problemas y el otro es una fuente
__~!:,al y dnde empieza la esfera de lo colectivo. Cada acto de participacin o de de soluciones:
t -: co'sificacin, desde el ms pblico hasta el ms privado, refleja i;-co~titucin

mutua entre individuos y colectividades. Nuestras prcticas, nuestros lenguajes, 1) q.ue lo individual es fuente de libertad y de creatividad mientras que lo so-
nuestros artefactos y nuestras visiones del mundo reflejan nuestras relaciones so- CIal es fuente de limitaciones o (a la inversa)
ciales. Incluso nuestros pensamientos ms privados hacen uso de conceptos, 2) que lo social es fuente de orden y armona mientras que lo individual es
imgenes y perspectivas que comprendemos por medio de nuestra participacin fuente de discordia y fragmentacin. J
en comunidades sociales.
Consideradas por separado, las nociones de individuo y de comunidad son Mi discusin sobre la formacin social de identidades no se basa en un su-
cosificaciones cuya aparente autonoma esconde su mutua constitucin. No po- puesto de acuerdo ni de conflicto. Al negarme a suponer una divergencia intrn-
demos convertirnos en seres humanos por nuestra cuenta, de ah que una nocin seca entre lo individual y lo social, no digo que no haya tensiones o choques en-
de la individualidad cosificada y basada en la fisiologa pase por alto la interco- tre los recursos y las demandas de los grupos y las aspiraciones de los individuos.
nexin de la identidad. A la inversa, la afiliacin no determina quines somos de En cada caso concreto puede haber tensiones, conflictos o concesiones; pero por
una manera sencilla, de ah que las generalizaciones y los estereotipos pasen por cada caso donde haya un conflicto, podremos encontrar otro donde los desarro-
alto la complejidad de la identidad vivida.
1. Estos supuestos aparecen en diversas formas, ms o menos sutiles, en toda la literatura
Cmo Ariel experimenta su trabajo, cmo interpreta su posicin, lo que
de la teora social y la filosofa poltica, as como en la cultura popular. Son tan omnipresentes
comprende de lo que hace, lo que sabe, no sabe y no intenta saber no son opcio- q,ue hara falta un li~:o entero slo para discutirlos y argumentar cada caso. Por ejemplo, el fi-
nes totalmente individuales ni el simple resultado de pertenecer a la categora losofo de la IlustraclOn Jean-Jacques Rousseau (1762) supona que los seres humanos nacen
social tramitadora de solicitudes. En cambio, se negocian en el curso de la rea- siendo buenos, pero acaban siendo corrompidos por la sociedad. Tambin se pueden encon-
lizacin del trabajo y de la interaccin con los dems. Se conforman por el hecho trar sup~estos sobre ~I confli~to. entre la !ibert~d individual y la represin social en los prime-
de pertenecer a una comunidad, pero con una identidad nica. Dependen del ros escntos sobre el mteracClomsmo SOCIal (Flsher y Strauss, 1978). El supuesto contrario se
enc~len.tr.a detrs de la.s teo:as funcionalistas, que conciben lo social en funcin de normas que
compromiso en la prctica, pero con una experiencia nica. En otras palabras, los mdlvlduos deben mtenorizar como lmites para su conducta, la cual, de lo contrario, pro-
es tan engaoso ver las identidades como algo abstractamente colectivo como lo bablemente sera desaforada y peligrosa (Parsons, 1962). Ms recientemente, varias formas de
es verlas como algo estrechamente individual. estos. su?uestos se reflejan en el debate entre los liberales (y los libertarios) clsicos y los co-
mumtarstas que elaboran sus respectivas agendas polticas en torno a una polarizacin de la
dicotoma individuo-colectividad (vase la nota 15 del captulo 9).
Introduccin 11: el enfoque en la identidad I 185
184 I Identidad
modos de afiliacin: en el captulo 8 se ampla la nocin de afiliacin ms
llos individuales y sociales se potencien mutuamente. En consecuencia, recono- all de las com~1Didades locales de prctica. Distinguir tres modos de afi-
cer que puede haber unas tensiones concretas entre unos individuos y unas co- liacin: el COmR:2Illiso (que ya conocemos de la parte 1), la iIl!~inacin y
lectividades es muy distinto a postular una dicotoma con una divergencia fun- la alineacin. Describir las caractersticas bsicas de cada uno de estos
damental entre unos y otras. modos:ef tipo de trabajo que exigen y, por ltimo, los diversos tipos de co-
De manera similar, al negarme a otorgar un carcter romntico o a vilipen- munidades a las que dan lugar;
diar en trminos generales a la comunidad o a la individualidad, no digo que no identificacin y negQciab..4idad: en el captulo 9 se abordan cuestiones rela-
sean fuentes de problemas y soluciones. Pero por cada caso donde la creatividad cionadas con la afm;cT6~ desde el punto de vista de la identificacin con
de un individuo es ahogada por una comunidad conformista, hay otro en el que ciertas comunidades y tambin en funcin de la negociabilidad, es decir, en
una actividad social es fuente de inspiracin. Por cada caso donde los conflictos funcin de nuestra capacidad de conformar los significados producidos
individuales crean discordia, podremos encontrar otro donde la paz social de- en el contexto de estas comunidades. Argumentar que la formacin de 1
pende de la voluntad de algunos individuos de adoptar una postura contraria a comunidades da lugar intrnsecamente a u~~. eC9P<llll.? de .significado \
la mezquindad de sus propias comunidades. donde los diversos participantes tienen varios grados de propiedad de los
Es relativamente fcil encontrar ejemplos contrarios a estos supuestos. Pero significados que definen sus comunidades. Los procesos duales de identifi-
mi intencin al rechazarlos ya de entrada no es tanto refutarlos como afirmar ro- cacin y de negociabilidad hacen que la nocin de afiliacin sea una base
tundamente que no subyacen a mi manera de abordar este tema. En consecuen- para hablar de la identidad y del poder en trminos sociales;
cia, leerlos en mi texto slo creara confusin. comunidades de ap1'endizaje: en la coda II se resume la segunda parte des-
cribiendo algunas caractersticas bsicas de lo que llamar comunidad de
aprendizaje, cuya prctica es m~~e.n~.r viva Ja tensin entre competencia
Estructura de la segunda parte y experiencia.

Empezar enlazando el tema de la identidad con la primera parte, estable-


ciendo un P~~._(!.~!E~"P[.~!j.C;-__~_~en~!~d. A continuacin, en cada cap-
tulo presentar cuestiones relacionadas con la identidad que irn formando una
imagen cada vez ms compleja, incluyendo las comunidades de prctica, pero
yendo tambin ms all de ellas. Nuestras identidades, aun en el contexto de una
a
prctica especfica, no son slo una cuestin imema esa prctica, sino tambin
una cuestin de nU~~E.a.. E~~!~jn y de la posicin de nuestras comunidades den-
f tro de las estructuras sociales ms amplias:
identidadenla f.J1'ctica: en el captulo 6 se muestra la relacin existente en-
tre i&dd y'prcca repitiendo el argumento de la parte 1 ~ Repasando
las diversas caractersticas de la prctica introducidas en cada captulo,
mostrar cmo se pueden interpretar como caractersticas de la identidad.
El resultado ser una caracterizacin de la identidad que heredar la ri-
queza y la complejidad de la pr~ti~~;" - - '- " '" .
identidades de pa1'ticiEacin y no participacin: en el captulo 7 se intro-
duc- ra-opa:itlcIpacin como aspecto fundamental de la formacin de
identidades. Argumentar que la no participacin puede adoptar muchas
formas -ser una persona ajena, ser un participante perifrico o estar mar-
ginado-, cada una con distintas consecuencias para las identidades re-
sultantes;
6 Identidad en la prctica

Existe una profunda conexin entre identidad y prctica. Desarrollar una


prctica exige la formacin de una comunidad cuyos miembros puedan compro-
meterse mutuamente y, con ello, recononocerse mutuamente como participantes.
En consecuencia, la prctica supone la negociacin de maneras de llegar a ser una
persona en ese contexto. Esta negociacin puede ser silenciosa; los participantes
pueden no hablar directamente de esa cuestin. Pero independientemente de que
la aborden directamente o no, la tratan mediante su manera de comprometerse
mutuamente en la accin y de relacionarse entre s. Inevitablemente, nuestras
prcticas tratan con la profunda cuestin de cmo ser un ser humano. En este
sentido, la formacin de una comunidad de prctica tambin es la negociacin de
identidades. Los paralelismos entre prctica e identidad se resumen en la figura
6.1. Para destacarlos en este captulo, repasar los temas de la parte 1 captulo a
captulo (como he hecho en la coda 1), pero reformulndolos en funcin de la
identidad. Este ejercicio producir las siguientes caracterizaciones:

la identidad como experiencia negociada: definimos quines somos por las


maneras en que experimentamos nuestro yo por medio de la participacin,
adems de por las maneras en que nosotros y otras personas cosificamos
nuestro yo;
la identidad como afiliacin a c011luntdades: definimos quines somos en
funcin de lo familiar y de 10 desconocido;
la identidad como trayectoria de aprendizaje: definimos quines somos en
funcin de dnde venimos y a dnde vamos;
la identidad como nexo de 11lultia/iliacin: definimos quines somos por las
maneras en que conciliamos nuestras diversas formas de afiliacin en una
sola identidad;
188 I Identidad Identidad en la prctica I 189

la identidad como relacin entre lo local y lo global: definimos quines so- El compromiso en la prctica nos ofrece ciertas experiencias de participacin
mos negociando maneras locales de pertenecer a constelaciones ms am- y aquello a lo que nuestras comunidades prestan atencin nos cosifica como par-
plias y de manifestar estilos y discursos ms amplios. ticipantes. Por ejemplo, convertirse en un tramitador de solicitudes significa asu-
mir la etiqueta tramitador de solicitudes y darle unos significados concretos
Estos paralelismos constituyen un nivel de anlisis que presenta la identidad por medio de la participacin en la prctica. Es hacer lo que hacen los tramitado-
y la prctica como si fueran imgenes especulares la una de la otra. Sin embargo, res de solicitudes, ser tratado como ellos, formar la comunidad que forman, man-
esta estrategia es una primera aproximacin que refinar y ampliar en captulos tener ciertas relaciones con otras prcticas y -en los detalles de este proceso-
posteriores. otorgar un significado personal a la categora de tramitador de solicitudes. Si,
como ocurra en la vieta 1, Ariel es tratada de una manera grosera por un cliente,
su compromiso en la prctica hace que de repente pase a un primer plano y de
la prctica como ... la identidad como ...
una manera sorprendente la humilde condicin de su posicin. Trabaja en prime-
negociacin de significado
(en funcin de la participacin
y la cosificacin)
experiencia negociada del yo
(en funcin de la participacin
y la cosificacin)
ra lnea y se le puede gritar sin miramiento. Sucesos como stos pueden sacudir
nuestra experiencia de participacin y traer nuestra identidad a un primer plano.
Nuestra misma participacin se cosifica, por as decirlo, y las etiquetas que em-
comunidad
afiliacin
pleamos adquieren significados ms profundos.
historia compartida de
aprendizaje trayectoria de aprendizaje La experiencia de la identidad en la prctica es una manera de ser en el

limite y paisaje nexo de multiafiliacin mundo. No es equivalente a una imagen de uno mismo; en esencia, no es dis-
cursiva ni reflexiva. Solemos pensar en nuestras identidades como si fueran
constelaciones afiliacin definida globalmente
pero experimentada localmente imgenes de nosotros mismos porque hablamos de nosotros mismos y de los
dems -e incluso pensamos en nosotros mismos y en los dems- empleando
FIGURA 6.1. Paralelismos entre prctica e identidad. palabras. Es indudable que estas palabras son importantes, pero no son la expe-
riencia plena y vivida de la participacin en la prctica. No pretendo infravalo-
rar la importancia de las categoras, las imgenes de uno mismo y las narracio-
Experiencia negociada: participacin y cosificacin nes del yo como constitutivos de la identidad, pero tampoco deseo equiparar la
identidad con estas cosificaciones. Quines somos reside en nuestra manera de
En la vieta 1, Ariel se refiere a s misma como una tramitadora de nivel 6. vivir da a da, no slo en 10 que pensamos o decimos sobre nosotros mismos,
Alinsu ha cosificado unos niveles de tramitacin de solicitudes -del 4 al 8- aunque, naturalmente, esto forma parte (pero slo parte) de nuestra manera de
definidos en funcin de ciertos niveles de rendimiento. En consecuencia, exis- vivir. La identidad tampoco consiste nicamente en 10 que los dems piensan o
ten unos indicadores oficiales de transicin. Subir de nivel, que es como se lla- dicen de nosotros, aunque ello tambin forma parte de nuestra manera de vivir.
ma la transicin de un nivel a otro, se celebra mediante un pequeo ritual que La identidad en la prctica se define socialmente, pero no slo porque es cosifi-
combina el decoro oficial -en forma de carta con comentarios alentadores por cada en un discurso social del yo y de categoras sociales, sino tambin porque
parte de la direccin que se entrega en presencia de los compaer~s de departa- se produce como una experiencia viva de participacin en unas comunidades
mento- y una sincera alegra, con gritos y aplausos. Para los tramitadores de so- concretas. Lo que las narraciones, las categoras, los roles y las posiciones llegan
licitudes, su nivel es un aspecto sustancial de su identidad local. Representa la a significar como experiencia de participacin es algo que se debe encontrar en
imagen que tiene la institucin de su experiencia y conlleva ciertas responsabili- la prctica.
dades y privilegios. Pero esta cosificacin institucional de la competencia no re- As pues, una identidad es una superposicion de capas de eventos de parti-
fleja la riqueza del proceso real de pertenecer a la comunidad y de contribuir a cipacin y de cosificacin por las que nuestra experiencia y su interpretacin
su prctica. El compromiso diario de los tramitadores con su comunidad de prc- social se conforman mutuamente. A medida que nos vamos encontrando con
tica crea unas relaciones entre ellos que dicen quin es quin en la oficina: quin nuestros efectos en el mundo y desarrollamos nuestras relaciones con los dems,
sabe qu, quin es bueno en qu, quin es una persona <<legal, quin es gracioso, estas capas se van superponiendo para producir nuestra identidad en forma de
quin es amistoso, quin es central, quin es perifrico. un entramado complejo de experiencia de participacin y de proyecciones cosi-
190 I Identidad Identidad en la prctica I 191

ficadoras. Uniendo las dos mediante la negociacin de sio-nificado construimos dores de solicitudes es ms importante dar y recibir ayuda que saberlo
qu~nes.somos .. De la misma manera que el significado ex~te en su negociacin, todo uno mismo. l Esto produce una definicin de la individualidad que
la IdentIdad eXIste -no como un objeto en s mismo- en el trabajo constante difiere, por ejemplo, de las formas de individualidad de ciertos crculos
de negociar el yo. En esta interaccin en cascada de la participacin y la cosifica- acadmicos, donde el conocimiento es una forma de poder personal y no
cin, nuestra experiencia de la vida se convierte en una experiencia de identidad conocer se interpreta en gran medida como un dficit personal;2
y, en consecuencia, de la existencia y la conciencia humanas. responsabilidad ante una empresa: cuando nos volcamos en una empresa,
las formas de responsabilidad por medio de las cuales podemos contribuir
a ella nos hacen mirar el mundo de ciertas maneras. Ser un tramitador de
Afiliacin a comunidades solicitudes, un mdico, un padre, un asistente social, un vendedor, un
mendigo, un bailarn folclrico o un fotgrafo nos otorga una perspectiva
. He .argumentado que la prctica define una comunidad a lo largo de tres determinada. Nos hace comprender ciertas condiciones y considerar cier-
dl1~enSlOnes: ~a del compromiso mutuo, la de la empresa conjunta y la del reper- tas posibilidades. Como identidad, esto se traduce en una perspectiva. No
tOrJO compartIdo. Como una comunidad de prctica no est necesariamente co- significa que todos los miembros de una comunidad vean el mundo de la
sificada como tal, puede ser que nuestra afiliacin no conlleve una etiqueta u misma manera. No obstante, una identidad en este sentido se manifiesta
otro marcador cosificado. Pero he argumentado que nuestra identidad se forma como una tendencia a plantear ciertas interpretaciones, llevar a cabo cier-
tanto a travs de la participacin como de la cosificacin. En este contexto tas acciones, elegir ciertas opciones, valorar ciertas experiencias; todo en
nuestra afiliacin constituye nuestra identidad, pero no slo por medio de lo~ virtud de participar en unas empresas determinadas;
indicadores cosificados de la afiliacin, sino tambin -en un sentido ms fun- negociabilidad de un repertorio: el compromiso sostenido en una prctica
damental- por medio de las formas de competencia que ello conlleva. En este produce la capacidad de interpretar y hacer uso del repertorio de esa prc-
senti?o, la id~ntidad es un~ experiencia y un despliegue de competencia que no tica. Reconocemos la historia de una prctica en los artefactos, las acciones
reqUlere una Imagen explcIta de uno mismo ni una identificacin de uno mismo y el lenguaje de la comunidad. Podemos hacer uso de esa historia porque
con una comunidad ostensible. hemos formado parte de ella y ahora forma parte de nosotros; hacemos esto
Cuando estamos con una comunidad de prctica de la que somos miembros mediante una historia personal de participacin. Como identidad, esto se
plenos, nos encontramos en territorio familiar. Nos podemos desenvolver de una traduce en un juego personal de eventos, referencias, recuerdos yexperien-
manera competente. Experimentamos competencia y somos reconocidos como cias que crean relaciones individuales de negociabilidad en relacin con el
competentes. Sabemos comprometernos con los dems. Comprendemos por qu repertorio de una prctica.
hacen lo que hacen porque comprendemos la empresa ante la cual son responsa- 1. Desde esta perspectiva, el hecho de que no exista competicin para ascender entre los
bles como participantes. Adems, compartimos los recursos que emplean para tramitadores de solicitudes -que todo el mundo pueda llegar al nivel 8 sin necesidad de un
c~m.unicar s~s actividades y llevarlas a cabo. Estas dimensiones de la competen- mecanismo selectivo de competicin para un nmero limitado de plazas- puede ser un aspec-
CIa, l11troducIdas en el captulo 2, se convierten en dimensiones de la identidad: to crucial de! trabajo. Crea una atmsfera de colaboracin en la que acumular informacin no
supone ninguna ventaja.
2. Penelope Eckert ha hecho unas observaciones similares entre distintas comunidades de
compromiso mutuo: en una comunidad de prctica, aprendemos ciertas prctica en centros de secundaria. Distingue entre los cachas, que se vuelcan en el centro y
maneras de participar en la accin con otras personas. Desarrollamos cier- participan en las actividades escolares, y los quemados, que se sienten alienados por la es-
tas expectativas sobre la manera de interaccionar, sobre el trato mutuo en- cuela. Observa que los dos grupos han desarrollado formas diferentes de individualidad.
tre las personas y sobre el trabajo conjunto. Nos convertimos en quienes Cuando hizo una pregunta como: Comparts vuestros problemas con vuestros amigos?, los
cachas respondan que, cuando uno tiene problemas, no es conveniente que nadie lo sepa,
somos por ser capaces de desempear un papel en las relaciones de com-
mientras que los quemados decan que para eso estn los amigos. De manera similar, las mu-
promiso que constituyen nuestra comunidad. Nuestra competencia ad- chachas quemadas encontraban natural intercambiarse ropa, mientras que las muchachas
quiere su valor por medio de su propia parcialidad. Como identidad, esto cachas pensaban que era absurdo porque todo e! mundo se dara cuenta (Eckert, 1989).
se traduce en una forma de individualidad definida en relacin con una Muchos tramitadores de solicitudes se haban quemado en la escuela y existen unos para-
comunidad. Es una cierta manera de ser parte de un todo por medio del lelismos intrigantes entre la escuela y e! trabajo con respecto a las relaciones institucionales e
compromiso mutuo. Por ejemplo, ya he comentado que entre los tramita- interpersonales (Eckert y Wenger, 1994).
192 I Identidad Identidad en la prctica I 193

Esta traduccin de las dimensiones de la competencia en dimensiones de la 4) las identidades se definen por la interaccin de mltiples trayectorias con-
identidad tiene su contrapartida. Cuando entramos en contacto con nuevas vergentes y divergentes.
prcticas, nos adentramos en territorio desconocido. Los lmites de nuestras co-
munidades se manifiestan como una falta de competencia a lo largo de las tres Al emplear el trmino trayectoria no pretendo insinuar un curso o un destino
dimensiones que acabo de describir. No sabemos del todo cmo comprometer- fijos. Para m, este trmino no supone un camino que se pueda prever o del cual
nos con los dems. No comprendemos las sutilezas de la empresa tal como la ha se pueda trazar un mapa, sino un movimiento continuo que tiene un impulso
definido la comunidad. Nos faltan las referencias compartidas que emplean los propio adems de un campo de influencias. Tiene una coherencia a travs del
participantes. Nuestra no afiliacin conforma nuestras identidades por medio de tiempo que conecta el pasado, el presente y el futuro. 3
nuestra confrontacin con 10 desconocido. En el contexto de las comunidades de prctica, puede haber varios tipos de
En resumen, la afiliacin a una comunidad de prctica se traduce en una iden- trayectorias:
tidad como una forma de competencia. En este sentido, una identidad es relacio-
narse con el mundo con una mezcla particular de 10 familiar y 10 ajeno, 10 evidente trayectorias perifricas: por eleccin o por necesidad, algunas trayectorias
y lo misterioso, 10 transparente y lo opaco. Nos experimentamos y nos manifes- nunca llevan a una plena participacin. Sin embargo, pueden proporcio-
tamos por medio de lo que reconocemos y lo que no, lo que comprendemos de nar un acceso a una comunidad y a su prctica suficiente para contribuir a
inmediato y 10 que no podemos interpretar, aquello de lo que nos podemos apro- la propia identidad;
piar y 10 que nos aliena, 10 que podemos utilizar y 10 que no, lo que podemos trayectorias entrantes: los principiantes se unen a la comunidad con la
negociar y lo que queda fuera de nuestro alcance. En la prctica, sabemos quines perspectiva de convertirse en plenos participantes en su prctica. Sus iden-
somos por lo que nos es familiar, comprensible, utilizable, negociable; y sabemos tidades se orientan hacia su futura participacin, aunque la actual pueda
quines no somos por lo que nos es ajeno, opaco, difcil de manejar, improductivo. ser perifrica;
trayectorias de los miem bros: la formacin de una identidad no finaliza con
la plena afiliacin. La evolucin de la prctica contina con nuevos even-
Trayectorias tos, nuevas exigencias, nuevas invenciones y nuevas generaciones que crean
ocasiones para renegociar la propia identidad;
He argumentado que la identidad en la prctica surge de una interaccin en- trayectorias limitneas: algunas trayectorias encuentran su valor abarcando
tre la participacin y la cosificacin. Como tal, no es un objeto, sino un constan- lmites y vinculando comunidades de prctica. Mantener una identidad
te devenir. La identidad se conforma constantemente, no es un centro primor- entre lmites es uno de los retos ms delicados de este tipo de trabajo de
dial de la personalidad que ya existe. Tampoco es algo que adquiramos en algn corredura (vanse el captulo 4 yel prximo apartado de este captulo).
punto de la misma manera que, a una cierta edad, nos sale un juego de dientes
permanentes. Aunque ciertas cuestiones relacionadas con la identidad pueden
3. La lgica interna de una trayectoria es un aspecto importante de la construccin de una
ser motivo de una preocupacin manifiesta y de destacar ms en ciertos momen- identidad. En su estudio de las historias vitales, Charlotte Linde (1993) analiza algunos de los
tos que en otros, nuestra identidad es algo que renegociamos constantemente a sistemas de coherencia utilizados por las personas para crear la lgica interna de su narra-
lo largo de la vida. cin vital. Su estudio indica que muchos de estos sistemas de coherencia son versiones popula-
A medida que pasamos por una sucesin de formas de participacin, nues- res de paradigmas analticos corno la psicodinmica, de factores socoeconmi~os, etc. En su
tras identidades forman trayectorias, tanto dentro de las comunidades de prcti- anlisis de la modernidad, Anthony Giddens (1991) considera que la trayectofla del yo es un
proyecto cada vez ms reflexivo. Examin~ndo textos sobre, autoa~~da y psi~oterapia, I~!Ue~tra
ca como entre ellas. En este apartado, utilizar el concepto de trayectoria para que la preocupacin por el yo se est haCIendo cada vez mas explICIta, omnlpresent~ e mstltu -
argumentar que: cionaJizada y que se est convirtiendo en el objeto de tcnicas de autodesarroIlo. El tipO de tra-
yectoria de la que estoy hablando aqu incluye est~ cosific~cion~s institucion~les y tcnic~s. del
1) la identidad es esencialmente temporal, yo, pero no es intrnsecamente un proyecto refleXIVO. Y la Identidad por m;dlO deJa partlcI~a
2) el trabajo de la identidad es continuo, cin tampoco es una simple cuestin trasnochada. Como se deca en el capItulo 3, mcluso la m-
dustria de la autoayuda -en su enfoque tcnico al proyecto del yo- se ha dado cuenta de la
3) como la identidad se construye en contextos sociales, su temporalidad es importancia de los grupos de apoyo sostenido para las transformaciones de identidad durade-
ms compleja que una nocin lineal del tiempo, ras y plasmadas en la prctica.
194 I Identidad Identidad en la prctica I 195

trayectorias salientes: algunas trayectorias conducen al exterior de una co- nuevo no es un simple acto local de aprendizaje. En cambio, cada uno es un
munidad, como cuando los nios crecen. Lo que importa entonces es qu evento de una trayectoria por medio de la cual otorgan significado a su compro-
forma de participacin posibilita lo que viene despus. Quiz parezca ms miso en la prctica en funcin de la identidad que estn desarrollando.
natural concebir la formacin de la identidad en funcin de todo el apren- En consecuencia, los eventos de aprendizaje y las formas de participacin se
dizaje implicado en el acceso a una comunidad de prctica. Sin embargo, definen por el compromiso actual que ofrecen, adems de por su situacin en
el hecho de salir de esta comunidad tambin supone desarrollar nuevas re- una trayectoria. Por ejemplo, una forma de participacin muy perifrica puede
laciones, encontrar una posicin distinta en relacin con una comunidad y ser esencial para la propia identidad por conducir a algo significativo.
ver el mundo y verse uno mismo de nuevas maneras.
Trayectorias paradigmticas
El aprendizaje como identidad
El seguimiento de una carrera ofrecida por la compaa no es la nica mane-
La dimensin temporal de la identidad es esencial. No slo negociamos cons- ra en que los tramitadores definen su identidad como una trayectoria, ni siquiera
tantemente nuestras identidades, sino que stas colocan nuestro compromiso en dentro de los confines de su trabajo. Su comunidad, su historia y su evolucin
la prctica en este contexto temporal. Siempre estamos tratando simultneamen- conforman las trayectorias que construyen. Los compaeros ms veteranos no
te con situaciones especficas, participando en las historias de ciertas prcticas y slo son una fuente de informacin sobre la tramitacin de solicitudes, sino que
tratando de convertirnos en ciertas personas. Como trayectorias, nuestras identi- tambin representan la historia de la prctica como estilo de vida. Son testimo-
dades incorporan el pasado y el futuro en el proceso mismo de negociar el pre- nios vivientes de lo que es posible, esperable, deseable.
sente. 4 Otorgan significado a los eventos en relacin con el tiempo interpretado En trminos ms generales, cualquier comunidad de prctica ofrec~ un con-
como una extensin del yo. Proporcionan un contexto en el que determinar qu junto de modelos para negociar trayectorias. Estas trayectorias paradigmticas
es, entre todas las cosas que son potencialmente significativas, lo que se convier- no son simples hitos cosificados, como los ofrecidos por un escalafn o incluso
te realmente en un aprendizaje significativo. La sensacin de trayectoria nos per- por rituales comunitarios. En cambio, encarnan la historia de la comunidad por
mite separar lo que importa de lo que no, lo que contribuye a nuestra identidad medio de la participacin y las identidades de los profesionales. Incluyen perso-
de lo que no contribuye a ella. nas reales adems de historias compuestas. Es probable que la exposicin a este
Para los tramitadores de solicitudes, estar en una trayectoria es un aspecto campo de trayectorias paradigmticas sea el factor ms influyente que conforma
importante de su trabajo. Saben que la mejora de su rendimiento supondr un el aprendizaje de los principiantes. Al final, son los miembros -mediante su
avance y valoran el hecho de que este avance sea automtico porque les ofrece propia participacin- quienes crean el conjunto de posibilidades a las que son
algn grado de control sobre su trayectoria. Adems, su sensacin de trayectoria expuestos los principiantes cuando negocian sus propias trayectorias. Indepen-
se extiende ms all de la tramitacin de solicitudes. Algunos ven el trabajo dientemente de lo que se diga, se ensee, se prescriba, se recomiende o se com-
como su profesin, esperando ascender a puestos tcnicos o a directivos a su de- pruebe, los principiantes no son tontos: cuando tienen un acceso real a la prcti-
bido tiempo; otros simplemente se estn pagando los estudios universitarios y no ca, pronto averiguan qu es lo que cuenta y lo que no. 5
tienen ningn inters en una carrera profesional centrada en la tramitacin de Desde esta perspectiva, una comunidad de prctica es un campo de trayecto-
solicitudes. Estas trayectorias distintas les ofrecen unas perspectivas muy dife- rias posibles y, en consecuencia, la propuesta de una identidad. Es una historia y
rentes sobre su participacin y sus identidades en el trabajo. As pues, para ellos, es la promesa de esa historia. Es un campo de posibles pasados y de posibles fu-
tramitar una solicitud no es una simple actividad autnoma. Comprender algo turos que estn ah para que los participantes no slo den testimonio de ellos, oi-
gan hablar de ellos y los contemplen, sino tambin para que se comprometan
4. Esta nocin de la temporalidad se acerca a la nocin de Heidegger, pero no tiene la con ellos. Pueden interaccionar con veteranos que ofrecen ejemplos vivientes de
mortalidad como trasfondo. Ms bien se define en unas relaciones de compromiso mutuo mu-
cho ms estrechas con otras personas que se encuentran en momentos diferentes de su propia
trayectoria. En realidad, la mortalidad misma es algo de lo que slo podemos ser conscientes a 5. Un conjwlto de trayectorias paradigmticas es distinto de Wl modelo de rol especfico o
travs de la muerte de otros. Naturalmente, y a diferencia de Heidegger, yo no intento abordar de la nocin del otro generalizado empleada por el terico social George Herbert Mead (1934 ).
una cuestin existencial ni hacer un juicio de valor sobre nuestra participacin en el mundo so- En realidad, supone una comunidad de relaciones mutuas de compromiso y, en consecuencia, es
cial como una manera de ser autntica o como una cada de nuestro ser (Dreyfus, 1991). menos especfico que un modelo de rol, pero ms que otro generalizado.
196 I Identidad Identidad en la prctica I 197

posibles trayectorias. Una comunidad de prctica es una historia colapsada en que los miembros ya establecidos. Les interesa la continuidad porque los
un presente que invita a la participacin. Los principiantes pueden comprome- conecta con una historia de la que no forman parte. Su misma fragilidad y
terse con su propio futuro , tal como lo encarnan los veteranos. Como comuni- sus intentos de incluir parte de esta historia en su propia identidad pueden
dad de prctica, estos veteranos entregan el pasado y ofrecen el futuro tanto en impulsarlos a buscar esa continuidad;
forma de narraciones como de participacin. Cada uno tiene una historia que a la inversa, a los veteranos les interesa su prctica, pero no buscan nece-
contar. Adems, la prctica misma da vida a estas historias y la posibilidad de sariamente la continuidad. Envueltos en la poltica de su comunidad y
compromiso mutuo ofrece una manera de incorporarse a estas historias a travs con la confianza derivada de su participacin en una historia que cono-
de la propia experiencia. cen muy bien, pueden interesarse por el futuro, pero no tanto para conti-
Naturalmente, las nuevas trayectorias no se alinean necesariamente con las nuarlo como para darle nuevas alas . En consecuencia, podran acoger los
paradigmticas. Los principiantes deben encontrar sus propias identidades ni- nuevos potenciales de las nuevas generaciones, que son menos rehenes
cas. y esta relacin acta en los dos sentidos: los principiantes tambin ofrecen del pasado.
nuevos modelos de distintas maneras de participar. Independientemente de que
sean adoptadas, modificadas o rechazadas en casos concretos, las trayectorias Dependiendo de cmo negocie una comunidad la individualidad, el encuen-
paradigmticas ofrecen un material actualizado para negociar y renegociar iden- tro generacional puede tener distintos efectos, con distintos grados de nfasis en
tidades. la continuidad y la discontinuidad, segn los veteranos y los principiantes con-
formen sus identidades en su encuentro. Este encuentro siempre es una reunin
compleja del pasado y el futuro donde las generaciones intentan definir sus iden-
Encuentros generacionales
tidades incorporndolas a distintos momentos de la historia de una prctica. Lo
Como proceso de negociacin de trayectorias, el encuentro entre generacio- nuevo prolongar y desplazar al mismo tiempo a lo viejo.6 Las distintas genera-
nes es mucho ms complejo que la simple transmisin de una herencia. Es un ciones encuentran en las dems la parcialidad y la conexin de sus trayectorias
entrelazamiento de identidades, con todos los conflictos y las dependencias mu- personales, es decir, nuevas dimensiones de finitud y de extensin de sus identi-
tuas que ello comporta. Mediante este entrelazamiento, las trayectorias indivi- dades.
duales incorporan de distintas maneras la historia de una prctica. Las distintas En consecuencia, la temporalidad de la identidad en la prctica es una forma
generaciones aportan perspectivas diferentes a su encuentro porque sus identi- sutil de temporalidad. No es meramente individual ni simplemente lineal. El pa-
dades se incorporan a esa historia en momentos distintos . Cuanto menos pasado sado, el presente y el futuro no se encuentran en una simple lnea recta, sino que
haya, menos historia se deber tener en cuenta. Cuanto menos futuro haya, me- se encarnan en trayectorias entrelazadas. Es una forma social de temporalidad,
nos urgente ser reconsiderar la historia. Aun as, las perspectivas de los vetera- donde el pasado y el futuro interaccionan en el despliegue de la historia de una
nos y los principiantes no son tan fciles de delinear. comunidad durante generaciones sucesivas.
Si el aprendizaje en la prctica es negociar una identidad y si esa identidad En resumen, la nocin temporal de trayectoria caracteriza la identidad como
incorpora el pasado y el futuro, entonces los veteranos y los principiantes en- sigue:
cuentran su experiencia de la historia los unos en los otros. Sus perspectivas en
el encuentro generacional no son sinlples perspectivas de pasado y de futuro, de 1) es un trabajo en constante progresin;
continuidad y de discontinuidad o de antiguo y nuevo: 2) est conformada por los intentos -individuales y colectivos- de crear
una coherencia a lo largo del tiempo que enhebre formas sucesivas de
mientras los principiantes estn forjando sus propias identidades, no de- participacin en la definicin de una persona;
sean necesariamente dar ms nfasis a la discontinuidad que a la continui-
dad. Deben encontrar un lugar en relacin con el pasado. Para participar,
deben obtener algn acceso -por indirecto que sea- a la historia a la que 6. La cuestin no es, por ejemplo, si la continuidad es ms conveniente que la discontinui-
dad para la evolucin de una prctica. Los padres que se proyectan en sus hijos y los ven sim-
quieren contribuir; deben hacerla parte de sus propias identidades. El re- plemente como una continuacin de s mismos no son muy tiles para stos. La continuidad y
sultado es que los principiantes no son necesariamente ms progresistas la discontinuidad tienen un papel que desempear en la definicin de identidades entre gene-
que los veteranos, no intentan necesariamente modificar la prctica ms raciones y son fundamentales para los procesos de reproduccin social (Lave y Wenger, 1991).
...... ..... .. ......... _-_._.. _ - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

198 I Identidad Identidad en la prctica I 199

3) incorpora el pasado y el futuro en la experiencia del presente; desconectadas entre sU Por lo tanto, una identidad es algo ms que una sim-
4) se negocia en relacin con unas trayectorias paradigmticas; ple trayectoria nica y se debera ver como un nexo de multiafiliacin. Como
5) se incorpora a la historia de la prctica y a las polticas generacionales. nexo, la identidad no es una unidad, pero tampoco es algo simplemente frag-
mentado:

Nexo de multiafiliacin por un lado, nos comprometemos con prcticas distintas en cada una de
las comunidades de prctica a las que pertenecemos. Nos solemos com-
Como ya he mencionado, todos somos miembros de muchas comunida- portar de una manera bastante distinta en cada una de ellas, construyen-
des de prctica: algunas de ellas pertenecen al pasado y otras al .presente; ~e do aspectos diferentes de nosotros mismos y adquiriendo distintas pers-
algunas somos miembros de pleno derecho y de otras somos miembros mas pectivas;
perifricos; algunas pueden ser esenciales para nuestras identidades y otras por otro lado, considerar que una persona tiene mltiples identidades pa-
pue-den ser ms secundarias. Sea cual sea su naturaleza, todas estas ~~rmas sara por alto las muchas maneras sutiles en que nuestras diversas formas
diversas de participacin contribuyen de alguna manera a la producclOn de de participacin, independientemente de lo distintas que puedan ser, pue-
nuestra identidad. En consecuencia, la nocin misma de identidad supone lo den interaccionar entre s, influirse mutuamente y exigir coordinacin.
siguiente:
Esta nocin de nexo aade multiplicidad a la nocin de trayectoria. Un nexo
1) una experiencia de multiafiliacin, no fusiona en una sola trayectoria las distintas trayectorias especficas que for-
2) el trabajo de conciliacin necesario para mantener una identidad entre l- mamos en nuestras diversas comunidades de prctica, pero tampoco descompo-
mites. ne nuestra identidad en trayectorias distintas dentro de cada comunidad. En un
nexo con mltiples trayectorias cada una se convierte en parte de las dems, in-
dependientemente de que choquen entre s o se refuercen mutuamente. Son, al
La identidad como multiafiliacin
mismo tiempo, una y varias.
Nuestra afiliacin a una comunidad de prctica es slo una parte de nuestra
identidad. Los tramitadores de solicitudes no forman sus identidades completa-
mente en el trabajo. Llegaron al trabajo siendo adultos o jvenes, habiendo ~er La identidad como conciliacin
tenecido a muchas comunidades de prctica. Algunos tienen otros trabaJOS, Si un nexo de multiafiliacin es ms que una simple identidad fragmentada,
otros estudian en centros de la comunidad, algunos son padres, algunos frecuen- ser una persona exige algo de trabajo para conciliar nuestras distintas formas de
tan la iglesia, otros frecuentan bares y algunos tienen aficion~s ap~sionantes .. En afiliacin. Unas prcticas distintas pueden plantear exigencias contrarias que
realidad, para muchos de ellos, su trabajo es una parte de su ldenudad que tien- son difciles de combinar en una experiencia que corresponda a una sola identi-
den a menospreciar. dad. En particular:
Como nuestras identidades no son algo que encendemos y apagamos, nues-
tras diversas formas de participacin no son simples sucesiones en el tiempo. Los 1) distintas maneras de comprometerse en la prctica pueden reflejar formas
tramitadores que son padres o madres vienen a la oficina sin sus hijos y volvern a diferentes de individualidad;
casa al final de la jornada para estar con ellos. Aunque existen fases secuencia- 2) distintas formas de responsabilidad pueden exigir respuestas diferentes
les en su compromiso en distintas situaciones, es indudable que no dejan de ser ante las mismas circunstancias;
padres porque estn en el trabajo. Hablan de sus hijos y, ~n trmin~s ms ~ene 3) los elementos de un repertorio pueden ser totalmente inadecuados, in-
rales los retazos de conversacin que entretejen con sus mtercamblOs de mfor- comprensibles o incluso ofensivos en otra comunidad.
macin relacionados con el trabajo reflejan continuamente su participacin en
otras prcticas.
Nuestras diversas formas de participacin delinean piezas de un puzzle que 7. En realidad, la incapacidad de reunir distintas partes de nuestras identidades se consi
montamos en lugar de unos lmites ntidos entre partes de nosotros mismos dera patolgica.
200 I Identidad Identidad en la prctica I 201

Conciliar estos aspectos de la competencia exige algo ms que el simple nuestra experiencia de multiafiliacin reproduce en nuestras identidades la tex-
aprendizaje de las reglas sobre qu se debe hacer y cundo. Requiere la construc- tura del panorama de la prctica. Pero esta reproduccin no es una reflexin pa-
cin de una identidad que pueda incluir en un nexo estos distintos significados y siva. Al contrario, como los lmites de la prctica pasan a formar parte de nuestra
formas de participacin. Entendido como la negociacin de una identidad, el experiencia personal de identidad, el trabajo de conciliacin es un proceso acti-
proceso de conciliar distintas formas de afiliacin es ms profundo que una sim- vo y creativo. Cuando nos comprometemos con la totalidad de nuestra persona
ple eleccin de opciones o creencias diferenciadas. Para un mdico que trabaja en en la prctica, nuestras identidades abarcan dinmicamente mltiples perspecti-
un hospital, tomar decisiones que hagan justicia a sus normas profesionales y a las vas en la negociacin de nuevos significados. En estos nuevos significados nego-
exigencias institucionales bsicas no es simplemente una cuestin de tomar deci- ciamos nuestras propias actividades e identidades y, al mismo tiempo, las histo-
siones diferenciadas: debe encontrar una identidad que pueda conciliar las exi- rias de las relaciones entre nuestras comunidades de prctica. La negociacin
gencias de estas formas de responsabilidad en una manera de ser en el mundo. creativa de una identidad siempre tiene el potencial de reestructurar estas rela-
El trabajo de conciliacin puede ser el desafo ms importante al que se en- ciones. A este respecto, la multiafiliacin no es una simple cuestin de identidad
frentan los aprendices que pasan de una comunidad de prctica a otra. Por personal. El trabajo de conciliacin es un tipo de trabajo profundamente social.
ejemplo, cuando un nio pasa de la familia a la escuela, cuando un inmigrante Mediante la creacin de la persona, constantemente crea puentes -o, por lo
pasa de una cultura a otra o cuando un empleado pasa a ocupar un puesto de di- menos, puentes potenciales- a travs del panorama de la prctica.
reccin, el aprendizaje supone algo ms que apropiarse de nuevos elementos de Y, aun as, es fcil que el trabajo de conciliacin permanezca invisible porque
informacin. Con frecuencia, los aprendices deben tratar con formas de indivi- no se puede percibir como parte de la empresa de una comunidad de prctica.
dualidad y de competencia que chocan entre s por estar definidas en comunida- Entre lmites, el paralelismo entre las historias de prctica y las trayectorias perso-
des diferentes. nales ya no se mantiene. La experiencia de multiafiliacin puede exigir la concilia-
El nexo resultante del trabajo de conciliacin no es necesariamente armonio- cin de un nexo que sea nico y, en consecuencia, muy personal. En efecto, este
so y el proceso no se realiza de una vez por todas. La multiafiliacin puede supo- nexo puede no ser totalmente pertinente a cualquier prctica dada y ni siquiera a
ner tensiones continuas que nunca se resuelven. Pero la misma presencia de la cualquier relacin que tengamos con cualquier persona. Aunque cada elemento
tensin implica que se da un intento de mantener algn tipo de coexistencia. Al del nexo puede pertenecer a una comunidad, puede ser que el propio nexo no lo
emplear el trmino conciliacin para describir este proceso de formacin de haga. En consecuencia, el cuidadoso tejido de este nexo de multiafiliacin para
identidad, deseo sugerir que continuar con la vida -mediante acciones e inte- transformarlo en una identidad puede ser un logro muy personal. Al incorporar a
racciones- supone encontrar maneras de hacer que nuestras diversas formas de la definicin de la persona la diversidad del mundo social, la nocin social de un
afiliacin coexistan, independientemente de que el proceso de conciliacin con- nexo de muItiafiliacin introduce en el concepto de identidad una dimensin
duzca a resoluciones con xito o sea una lucha constante. En otras palabras, al de individualidad profundamente personal.
incluir los procesos de conciliacin en la definicin misma de identidad, sugiero
que el mantenimiento de una identidad entre lmites exige esfuerzo y que, ade-
ms, el trabajo de integrar nuestras diversas formas de participacin no es un Interaccin entre lo local y lo global
simple proceso secundario. Este trabajo no es simplemente una preocupacin
ms para una identidad definida de una manera independiente y vista como un Un aspecto importante del trabajo de cualquier comunidad de prctica es
objeto unitario; ms bien se encuentra en el ncleo de lo que significa ser una crear una imagen del contexto ms amplio en el que su prctica se inscribe. En
persona. La multiafiliacin y el trabajo de conciliacin son inherentes al concep- este proceso, se dedica mucha energa local a cuestiones y relaciones globales.
to mismo de identidad. Para Ariel, el hecho de pertenecer a la profesin de la tramitacin de solicitudes
o a una organizacin como Alinsu constituye relaciones cuyos significados nego-
cia mediante su participacin en su comunidad de prctica. Por ejemplo, cuan-
Puentes sociales y personalidades privadas
do una de sus compaeras fue despedida por criticar a la compaa en un pro-
La multiafiliacin es la experiencia viva de los lmites. Esto crea una relacin grama de radio, los tramitadores se utilizaron mutuamente como recursos para
dual entre las identidades y el panorama de la prctica: se reflejan entre s y se comprender aquel suceso. Su comunidad local de prctica se convirti en un
conforman mutuamente. Al entretejer conjuntamente mltiples trayectorias, contexto productivo en el que discutir si era correcto que un tramitador critica-
202 I Identidad
Identidad en la prctica I 203
ra pblicamente a su compaa o que la compaa respondiera con el despido.
3) social: la afiliacin a una comunidad otorga a la formacin de identidad
De manera similar, los acontecimientos deportivos y los programas de televisin
un carcter fundamentalmente social. Nuestra afiliacin se manifiesta en
son temas frecuentes de conversaciones animadas en la oficina. Aunque estas la familiaridad que experimentamos en ciertos contextos sociales;
conversaciones reflejan intereses y afiliaciones ajenos al trabajo, pasan a formar 4) un proceso de aprendizaje: una identidad es una trayectoria en el tiempo
parte de la participacin de los tramitadores en su comunidad local. Si unos se-
que incorpora tanto el pasado como el futuro en el significado del pre-
guidores del ftbol y unos entusiastas de la televisin trabajaran con personas sente;
para quienes el ftbol fuera una preocupacin trivial y ver la televisin fuera una
5) un nexo: una identidad combina mltiples formas de afiliacin mediante
prdida de tiempo, sus intereses podran adquirir unos significados muy diferen- un proceso de conciliacin entre lmites de prctica;
tes para ellos. 6) una interaccin local-global: una identidad no es estrechamente local ni
En trminos ms generales, lo que significa ser zurdo o diestro, mujer u hom-
abstractamente global en relacin a unas actividades. Al igual que la prc-
bre, guapo o feo, joven o viejo, graduado escolar o licenciado, dueo de un BMW tica, es una interaccin entre lo uno y 10 otro.
o de un Seiscientos destartalado, instruido o analfabeto, marginado o integrado
son significados conformados por las prctls donde estas categoras se viven
Ahora que el vnculo entre la participacin individual y la formacin de co-
como identidades comprometidas. Las categoras y las instituciones ms amplias
munidades de prctica ha producido una nocin bsica del concepto de identi-
llaman nuestra atencin porque con frecuencia son cosificadas de una manera dad, podr empezar a explorar otros aspectos del concepto que arrojarn ms
ms pblica que las comunidades de prctica en las que las experimentamos luz sobre el vnculo entre la prctica y la identidad e ir ms all de los confines
como parte de una identidad vivida. La afiliacin a un partido poltico es ms de la prctica.
pblica que la afiliacin a un grupo que discute de poltica durante el almuerzo,
pero las discusiones durante el almuerzo pueden tener ms impacto en nuestro
pensamiento que el programa del partido.
De la misma manera que una prctica no es slo local, sino que tambin est
conectada a constelaciones ms amplias, una identidad -incluso en los aspectos
que se forman en una comunidad de prctica especfica- no es slo local en re-
lacin a esa comunidad. En nuestras comunidades de prctica no slo nos uni-
mos para comprometernos en la consecucin de alguna empresa, sino tambin
para averiguar cmo encaja nuestro compromiso en el orden ms amplio de las
cosas. En consecuencia, la identidad en la prctica siempre es una interaccin
entre lo local y lo global.
En resumen, trazar un paralelismo entre la prctica y la identidad ha producido
una nocin de la identidad que hereda la textura de la prctica. En efecto, nuestras
identidades son ricas y complejas porque se producen dentro del juego rico y
complejo de relaciones de la prctica. Este paralelismo ha caracterizado la iden-
tidad en la prctica como sigue:

1) vivida: la identidad no es meramente una categora, un rasgo de la perso-


nalidad, un rolo una etiqueta; fundamentalmente es una experiencia que
supone tanto la participacin como la cosificacin. De ah que sea ms va-
riada y compleja que cualesquiera categoras, rasgos, roles o etiquetas;
2) negociada: la identidad es un devenir; el trabajo de la identidad es conti-
nuo y omnipresente. No se limita a unos perodos concretos de la vida
como la adolescencia ni a unos contextos especficos como la familia;
7 Participacin
y no participacin

He argumentado que sabemos quines somos por lo que nos es familiar y por
lo que podemos negociar y utilizar y que sabemos quines no somos por lo que
nos es desconocido y difcil de manejar o est fuera de nuestro mbito. Se trata
de una cuestin importante. No slo producimos nuestras identidades mediante
las prcticas en las que nos comprometemos, sino que tambin nos definimos
mediante las prcticas en las que no nos comprometemos. Nuestras identidades
no slo estn constituidas por lo que somos, sino tambin por lo que no somos.
En la medida en que podemos entrar en contacto con otras maneras de ser, lo
que no somos puede incluso llegar a ser una parte muy importante de cmo nos
definimos. Por ejemplo, nos definimos en una medida pequea, aunque no in-
significante, por nuestros contactos regulares con diversos profesionales de
quienes recibimos servicios. Aunque bsicamente no somos participantes, en ge-
neral estos encuentros de servicio nos permiten conocer lo suficiente de las prc-
ticas pertinentes para poder saber en cierta medida qu es lo que no somos, qu
nos gustara ser, qu no soaramos ser nunca o qu nos gustara no ser. En otras
palabras, la no participacin es, de una manera inversa, tanta fuente de identi-
dad como la participacin.
En consecuencia, nuestras relaciones con comunidades de prctica suponen
al mismo tiempo participacin y no participacin y nuestras identidades estn
conformadas por combinaciones de las dos. En este captulo explorar la nocin
de la identidad de no participacin como sigue:

1) definiendo una gama de interacciones entre la partlClpaClOn y la no


participacin y, en particular, distinguiendo entre periferia y marginali-
dad;
2) distinguiendo entre diversas fuentes de participacin y no participacin;
206 I Identidad Participacin y no participacin I 207

3) empleando el ejemplo de la tramitacin de solicitudes para describir al- en el caso de la periferia, es necesaria cierta medida de no participacin
gunas formas institucionales de no participacin y sus efectos en la prc- para posibilitar un tipo de participacin que sea menor que la plena. Aqu
tica. es el aspecto de participacin el que domina y define la no participacin
como factor posibilitador de la participacin;
en el caso de la marginalidad, una forma de no participacin impide la ple-
Identidades de no participacin na participacin. Aqu es el aspecto de no participacin el que domina y
llega a definir una forma limitada de participacin.
Las experiencias de no participacin no desembocan necesariamente en
una identidad de no participacin. Como nuestras propias prcticas normal- Tanto la periferia como la marginalidad suponen una mezcla de participacin
mente incluyen elementos de otras prcticas y como entramos inevitablemente y no participacin y la lnea existente entre ellas puede ser muy sutil. Aun as,
en contacto con comunidades de prctica a las que no pertenecemos, la no par- producen experiencias e identidades cualitativamente diferentes, por lo que se-
ticipacin es una parte inevitable de vivir en un panorama de prcticas. En un ra errneo asociarlas demasiado. Consideremos, por ejemplo, el caso del impre-
mundo complejamente estructurado por comunidades de prctica entrelaza- so CDP de la vieta II:
das, estamos traspasando lmites constantemente: captando, cuando atisbamos
estancias ajenas, detalles de otras realidades y significados; tocando, cuando cuando el impreso se introdujo por primera vez en los cursillos de forma-
pasamos por disposiciones extravagantes, objetos de valores distantes; apren- cin, no se consider problemtico. En realidad, a los asistentes les gusta-
diendo, cuando coordinamos nuestras acciones entre lmites, para vivir con de- ba saber lo que tenan que hacer y adoptaban las actividades, los formula-
cisiones que no hemos tomado. No todo aquello con lo que nos encontramos rios y los impresos que se les daban. La no participacin era una relacin
llega a ser significativo y no todo aquello que se nos presenta lleva nuestro to- inicial que les permita participar con rapidez en su nuevo trabajo, hacer
que, pero estos eventos pueden contribuir a su manera a nuestra experiencia algo relevante sin tener que saber por qu. Lo esencial era encontrar un
de identidad. punto de acceso al trabajo;
Sera absurdo pensar que podemos o debemos identificarnos con todas las pero, cuando ms adelante empezaron a participar en el trabajo real, el
personas y cosas que nos encontramos. En un panorama definido por lmites y carcter procedimental de su comprensin del impreso demostr ser
periferias, una identidad coherente es necesariamente una mezcla de estar den- problemtico. Aunque podan hacer el clculo, no tenan la sensacin de
tro y estar fuera. Cuando la participacin y la no participacin slo se refieren comprender el procedimiento lo suficiente para realizar su trabajo con
a relaciones de dentro y fuera, simplemente refleJan nuestra afiliacin a unas confianza. Como tramitadores de solicitudes, haban alcanzado la partici-
comunidades de prctica especficas y no a otras. Comprender que no somos pacin suficiente para sentirse responsables de los resultados de su clculo
tramitadores de solicitudes puede contribuir un poco a nuestra sensacin de y de sus conversaciones con los clientes; pero en relacin con su nueva for-
identidad, pero, a menos que intentemos convertirnos en uno, esa comprensin ma de participacin, no tener acceso a los significados tcnicos del proce-
es intrascendente. En estos casos, la participacin y la no participacin no se dimiento se convirti en una relacin de marginalidad.
definen mutuamente y se limitan a tener unos efectos distintos en nuestras iden-
tidades. La diferencia entre la periferia y la marginalidad se debe entender en el con-
Las experiencias de no participacin son una parte inevitable de la vida, pero texto de las trayectorias que determinan la importancia de las formas de partici-
adquieren un tipo diferente de importancia cuando la participacin y la no parti- pacin:
cipacin interaccionan para definirse mutuamente. Por ejemplo, el hecho de que
un novato no comprenda una conversacin entre veteranos es significativo por- por ejemplo, los principiantes pueden estar en una trayectoria entrante que,
que esta experiencia de no participacin se alinea con una trayectoria de partici- segn la interpretacin de todo el mundo, incluye una participacin plena
pacin. Es la interaccin entre participacin y no participacin lo que hace que en su futuro. En consecuencia, la no participacin es una oportunidad de
la experiencia sea importante. aprender. Incluso para las personas cuyas trayectorias permanecen en la
En trminos ms generales, es til distinguir dos casos de la imeraccin entre periferia, la no participacin es un aspecto posibilitador de su participacin
la participacin y la no participacin: porque la participacin plena no es, de entrada, uno de sus objetivos;
208 I Identidad Participacin y no participacin I 209

a la inversa, un miembro veterano puede mantenerse en una posicin mar- des para definir nuestras relaciones con el resto del mundo e influir en ellas.
ginal y el mismo mantenimiento de esta posicin puede haber llegado a in- Conforma aspectos fundamentales de nuestra vida como los siguientes:
tegrarse tanto en la prctica que acaba cerrando el futuro. Con frecuencia
encontramos difcil ser participantes plenos dentro de nuestras propias fa- 1) cmo nos situamos en un panorama social,
milias de origen. Las mujeres que buscan la igualdad de oportunidades 2) de qu nos ocupamos y qu desatendemos,
con frecuencia encuentran que las prcticas de ciertas comunidades nunca 3) qu intentamos conocer y comprender o elegimos ignorar,
dejan de empujarlas hacia identidades de no participacin. En estos casos, 4) con quin buscamos conexiones y a quin evitamos,
las formas de no participacin pueden estar tan arraigadas en la prctica 5) cmo aplicamos y dirigimos nuestra energa,
que puede parecer imposible concebir una trayectoria diferente dentro de 6) cmo intentamos dirigir nuestras trayectorias.
la misma comunidad.
Como combinaciones de participacin y no participacin, estos aspectos de
En consecuencia, el hecho de que la no participacin se convierta en periferia nuestra vida no son meras opciones personales. Suponen unos procesos de forma-
o en marginalidad depende de las relaciones de participacin que hacen que la no cin de comunidades donde la configuracin de las relaciones sociales es el traba-
participacin sea coadyuvante o problemtica. Naturalmente, existen grados para jo del yo. Esta configuracin de relaciones sociales se produce a distintos niveles:
cada caso. De esta discusin surge la nocin de una gama de formas de participa-
cin con cuatro categoras principales, como se ilustra en la figura 7.1: la plena trayectorias en relacin con unas comunidades de prctica conC1'etas: stas
participacin (persona propia), la plena no participacin (persona ajena), la peri- son las relaciones de participacin y no participacin de las que he habla-
feria (participacin posibilitada por la no participacin, independientemente de do hasta ahora. Por ejemplo, dos mujeres de ms edad que pertenecan al
que conduzca a una participacin plena o permanezca en una trayectoria perif- departamento de tramitacin se mantenan, con una actitud ms bien di-
rica) y la marginalidad (participacin limitada por la no participacin, indepen- vertida, a cierta distancia de muchas de las interacciones sociales de la ma-
dientemente de que conduzca a una no afiliacin o a una posicin marginaD. yora ms joven, aunque participaban plenamente en todas las otras facetas
de la comunidad de prctica. Por razones diferentes, los dos chicos del
Exterior departamento tambin ocupaban una posicin marginal;
las relaciones limitneas y las exigencias de la multiajiliacin: al atravesar
los lmites entre comunidades de prctica, la multiafiliacin tambin pue-
de dar lugar a identidades coexistentes de participacin y no participacin.
Por ejemplo, cuando las comunidades se definen a s mismas por contraste
con otras -trabajadores contra directivos; estudiantes colaboradores con-
tra rebeldes; o, en un sentido ms amplio, un grupo tnico, religioso o pol-
tico contra otro-, estar dentro implica estar fuera y se define en gran me-
dida en funcin de ello. Por 10 tanto, la no participacin es un elemento
definidor de la participacin. Esta situacin dificulta el cruce de lmites
porque cada lado est definido por oposicin al otro y la pertenencia a una
comunidad implica la marginacin en relacin con la otra. Ya he comenta-
FIGURA 7 . 1. Relaciones de participacin y no participacin. do que esta tensin entre formas de participacin y de no participacin
que se definen mutuamente caracteriza la posicin de la supervisora del
departamento de tramitacin, atrapada entre sus anteriores compaeros
Fuentes de participacin y de no participacin del departamento y sus nuevos compaeros de la direccin. Al final, termi-
na en una posicin marginal en relacin a los dos grupos. En otro ejemplo,
La mezcla de participacin y no participacin por medio de la cual definimos los hijos de inmigrantes pueden experimentar intensamente esta coexis-
nuestras identidades refleja nuestro poder como individuos y como comunida- tencia de la participacin y la no participacin cuando se debaten entre los
210 I Identidad Participacin y no participacin I 211

valores de sus prcticas familiares y los de sus nuevas comunidades en la tudes de los empleados y de la direccin en relacin a sus respectivas parti-
escuela y en la calle; cipaciones en el propsito de la otra parte. Por ejemplo, el director de la
nuestra posicin y la posicin de nuestras comuni~ades .dentro de con.stela- sucursal me pidi que respetara los momentos de descanso de los emplea-
ciones de prcticas y de instituciones ms amplzas:. mIentras q.u~ .clertos dos: Es su tiempo, me dijo. Y, en efecto, mientras que mis ocasionales
miembros pueden encontrarse en posiciones l~argInales ~ ~erlfenc,as en grabaciones no haban encontrado ninguna oposicin en la oficina, el gru-
relacin a una comunidad de prctica, la comunidad de practica en SI pue- po con el que normalmente haca los descansos se neg a que encendiera la
de 'encontrarse en una posicin perifrica o marginal en relacin a CO?st~ grabadora durante esos momentos porque asociaban las grabaciones con
laciones y rdenes institucionales ms amplios. Por ejemplo, la margInall- el trabajo. Ni hablar! Durante los descansos no se habla de trabajo.
dad de los tramitadores de solicitudes es principalmente una funcin de la Aunque mi propia observacin es que hablan bastante del trabajo durante
posicin que ocupa su comunidad en la co~paa ~ en ~l sector de los se- los descansos, el hecho es que no quieren concebir los descansos en estos
guros, una posicin que determina su capacIdad de l11flUlr en ese contexto. trminos. Admitir que hablan del trabajo en sus ratos libres sera admitir
que se han identificado con el trabajo, que la separacin que se esfuerzan
por mantener est amenazada. Parece que se ha alcanzado un equilibrio:
No participacin institucional t me das tu tiempo y yo te dar un sueldo; si t no inviertes en m yo no
invertir en ti. En el contexto de este compromiso mutuo de no participa-
Con frecuencia ocurre que las relaciones de no participacin, en lugar de. ser cin los tramitadores forman su propia comunidad de prctica y negocian
relaciones limitneas directas entre comunidades y personas o entr~ comunida- sus identidades como trabajadores;
des, estn mediadas por rdenes institucionales. Esto tam~in se aplica a l~(s tra- la no participacin como estrategia: como un sub texto omnipresente de la
mitadores de solicitudes. La baja categora de este trabajO en la compania, su relacin de los tramitadores con la institucin, la no participacin se perci-
exigua remuneracin, la falta de estmulo a la inici.ativa, la sensacin de repeti- be con una buena cantidad de ambivalencia; es algo que les molesta y que
cin, el uso omnipresente de cosificaciones normalizadas para c~ne.ctarse con.el al mismo tiempo aceptan. Desde su ptica, la no participacin se interpre-
mundo y la oroanizacin del trabajo en funcin de unos procedlmlent~s estnc- ta, por un lado, como una causa de desconexin y de fastidio y, por otro,
tos contribuye~ a una experiencia de no participacin. P~ro estas rela~lO.nes. de como una fuente de libertad e intimidad, como una preciada esfera perso-
no participacin no son relaciones directas con .las ~o~l.mIdades de practica Im- nal. Se pueden sentir profundamente aburridos y deprimidos, pero el he-
plicadas; ms bien estn mediadas por rdenes ll1stituclOnale.s. . . cho de poder dejar atrs el trabajo en cuanto salen de la oficina es un as-
Finalizar este captulo empleando el ejemplo de los tramItadores de SOliCItu- pecto de su relacin con su trabajo que valoran. Ya est. Se acab por
des para ilustrar cmo la no participacin en un contexto instituciona~ se puede hoy! Ven su identidad como algo que bsicamente es ajeno a su trabajo.
convertir en una caracterstica definidora de la prctica. Aunque e~te ~Jem'plo re- Mira, no quiero que el trabajo se convierta en mi vida. Lo que describen
presenta una situacin bastante comn, no todos los rdenes ll1StItuclonales como la peor situacin posible para ellos es cuando la tensin del trabajo
conducen a la marginacin. llega a tales niveles -como ocurre a veces- que invade sus momentos de
ocio y empiezan a pensar en las solicitudes que tramitan cuando no se en-
cuentran en la oficina;
La no participacin como relacin institucional la no participacin como proteccin: en un negocio del sector de los servi-
La no participacin domina el diseo del contexto institucion~l en el que t:a- cios que trata con situaciones dolorosas como enfermedades, dificultades
bajan los tramitadores. Se sustenta en las cosas que hace~ cada.dIa: en.r 0r que y econmicas y la muerte, la no participacin tambin puede ser un escudo
cmo las hacen. En el caso de los tramitadores, las relaclOnes InstitucIOnales de protector para conflictos de mayor envergadura. No suena muy bien,
no participacin se pueden interpretar desde varias perspectivas: pero no debes pensar en la persona. Tienes que pensar en la compaa.
Cuando los tramitadores tienen que ponerse al telfono y hablar con
la no participacin como compromiso: la atmsfer~ de .~o participac~n se clientes disgustados, no se pueden sentir muy ofendidos. Como mencio-
sustenta en una comprensin recproca entre la dlreCClOn y los tramltad~ naba en la vieta l, los clientes que no han recibido el dinero con el que
_res. En general, existe una sorprendente complementariedad entre las act!- contaban pueden ser bastante desagradables y, con frecuencia, incluso
212 I Identidad Participacin y no participacin I 213

groseros, volcando en los tramitadores su frustracin ante un sistema de participacin. En otras palabras, las identidades de no participacin que de-
burocrtico en el que no confan. La no participacin protege la propia sarrollan en relacin a la institucin y al contenido de su trabajo son una parte
sensibilidad ante problemas morales y conflictos sociales de alcance ms esencial de sus identidades de participacin en sus propias comunidades de
amplio que uno no se siente capaz de abordar: el sndrome del yo slo prctica. Al tratar con su marginalidad, colocan esta compleja mezcla de parti-
trabajo aqu. cipacin y de no participacin en el centro de su prctica y de sus identidades
como trabajadores.
Estas relaciones de no participacin subyacen a los artefactos que emplean
los tramitadores: los formularios, las normas, los informes de produccin. La no
participacin tambin predomina en las relaciones que desarrollan con los clien-
tes y representantes de la corporacin. Cuando las relaciones de no participa-
cin estn mediadas por unos rdenes institucionales sistemticos, pueden in-
fluir muchsimo en la definicin de una prctica.

La no participacin como prctica


Una cantidad significativa de la energa colectiva de los tramitadores se diri-
ge a hacer que el tiempo que pasan en el trabajo sea una realizacin llevadera de
su marginalidad dentro de la corporacin y del sector de los seguros. La no par-
ticipacin se convierte en un aspecto activo de su prctica. El sutil cultivo de la
no participacin no es algo de lo que los tramitadores hablen mucho, pero flota
en el aire: es una comprensin compartida tcitamente. Se manifiesta en la legiti-
midad instantnea que se obtiene al comentar lo que se va a hacer durante el fin
de semana o al desear que ya sean las cuatro; en la manera mutuamente apoyada
en que insertan en sus interacciones laborales conversaciones espontneas sobre
su vida privada, sus aficiones, su programa favorito de televisin o sus relaciones
personales; y en la manera en que salen y dicen adis al final de la jornada, co-
rriendo al aparcamiento para poner el coche en marcha, callados y al mismo
tiempo animados mientras cada uno sigue su camino. Aunque cultivan una at-
msfera bastante cordial en el trabajo, pocos de ellos mantienen una relacin de
amistad slida con sus compaeros fuera de la oficina. Al asimilar su experiencia
de no participacin, su prctica llega a crear un impulso que reproduce esta rela-
cin.
Tanto la participacin como la no participacin constituyen sus identidades
de maneras interrelacionadas. Mientras que los tramitadores, en su mayor par-
te, se mantienen a distancia -y son mantenidos a distancia- de los aspectos
institucionales de su trabajo, en general se identifican con su prctica comparti-
da y su afiliacin a su comunidad. Se identifican con la empresa de hacer su tra-
bajo posible y, aunque ello no siempre sea personalmente satisfactorio, de ha-
cerlo tambin llevadero para los tipos de identidades que construyen. Su
compromiso en esta prctica compartida engendra un compromiso con los de-
ms y con sus condiciones comunes que equivale a una experiencia sustancial
8 Modos de afiliacin

En el captulo 6 he hablado de la identidad desde el punto de vista de la


afiliacin a comunidades de prctica. Pero para comprender la formacin de
identidades en un contexto como la no participacin institucional descrita
en el captulo 7, es necesario considerar otros modos de afiliacin distintos del
compromiso en la prctica. La experiencia que tienen los tramitadores de soli-
citudes de la participacin y la no participacin es una parte esencial de su
prctica diaria, pero tambin va ms all de las paredes de la oficina. Para rea-
lizar su trabajo, deben alinear sus actividades y sus interpretaciones de los
eventos con unas estructuras, unas fuerzas y unos propsitos que se encuen-
tran ms all de su comunidad de prctica y encontrar as su lugar en unos
procesos comerciales ms amplios. Sus identidades como trabajadores estn
influidas por la imagen que construyen de su posicin. Se ven como partici-
pantes en procesos y configuraciones sociales que se extienden ms all de su
participacin directa en su propia prctica. Deben tener alguna comprensin
de los muchos artefactos que se encuentran y que proceden de prcticas a las
que no tienen acceso. Puede ser que tengan que emplear la imaginacin para
hacerse una imagen de estas conexiones ms amplias. Por ejemplo, tienen una
imagen de Alinsu aunque no hayan participado directamente en la mayora de
las prcticas que constituyen la corporacin. Pero esta imagen no es menos im-
portante y, en cierto sentido, tampoco es menos real que su participacin coti-
diana en el trabajo.
Para comprender estos procesos de formacin de identidad y aprendizaje,
ser til considerar tres modos distintos de afiliacin (vase la fig. 8.1):

1) compromiso: intervenir de una manera activa en procesos mutuos de ne-


gociacin de significado;
216 I Identidad Modos de afiliacin I 217

2) imaginacin: crear imgenes del mundo y ver conexiones en el tiempo y cin de unas comunidades de prctica especificables, los dos conceptos estn
en el espacio haciendo extrapolaciones a partir de nuestra propia expe- muy relacionados porque el compromiso mutuo dar lugar con el tiempo a co-
riencia; munidades de prctica.
3) alineacin: coordinar nuestra energa y nuestras actividades con el fin de Ya he hablado largo y tendido sobre el compromiso como fuente de identi-
encajar dentro de unas estructuras ms amplias y contribuir a empresas dad y no hace falta que aada aqu mucho ms. Sin embargo, para crear un
de mayor envergadura. contraste con los otros dos modos de afiliacin, debo volver a destacar el ca-
rcter limitado de ste. En primer lugar, existen unos evidentes lmites fsicos
En este captulo examinar los distintos mecanismos de afiliacin abarcados en el tiempo y en el espacio: slo podemos estar en un nico lugar en un mo-
por estos trminos y presentar los tipos de concesiones que conllevan. A conti- mento dado y slo podemos disponer de un nmero finito de horas al da.
nuacin hablar de los distintos tipos de comunidades que se definen mediante Adems, existen unos lmites fisiolgicos que determinan la complejidad que
estos modos de afiliacin. Como conclusin, articular el trabajo de construc- cada uno puede manejar, el alcance de las actividades en las que podemos in-
cin de comunidades asociado a cada modo de afiliacin. tervenir directamente y el nmero de personas y artefactos con los que pode-
mos mantener unas relaciones sustanciales de compromiso. Este carcter limi-
~~~~~Ii::d~: tado es a la vez la ventaja y el inconveniente del compromiso como modo de
Imgenes del mundo discursos afiliacin.
Imgenes del pasado
y del futuro
n~~o~il,"sn~ts~s ~-. . ._ _~
Concesiones del compromiso
El carcter limitado del compromiso puede parecer un obstculo, pero es
un recurso esencial que posibilita el delicado proceso de negociar identidades
;~~_i_stg~~~~fz~7!daS _( viables. Dentro de la mutualidad que permite, contribuimos a definir las em-
, " i; r,elac,iones presas mediante las cuales nos definimos nosotros mismos. En otras palabras,
adoptamos las relaciones de responsabilidad por las que definimos nuestras ac-
ciones como competentes y, al mismo tiempo, contribuimos a conformadas. En
efecto, el compromiso transforma comunidades, prcticas, personas y artefac-
tos en su mutua relacin. A este respecto, el compromiso es una interesante di-
FIGURA 8 . 1. Modos de afiliacin. mensin del poder: ofrece el poder de negociar nuestras empresas y as confor-
mar el contexto en el que podemos construir y experimentar una identidad de
competencia.
Compromiso Sin embargo, el compromiso tambin puede ser limitado. La comprensin
inherente a la prctica compartida no supone necesariamente que los miembros
He descrito el compromiso como un proceso que supone la conjuncin de tengan un amplio acceso a las historias o a las relaciones con otras prcticas que
tres aspectos: conforman la propia prctica. Mediante el compromiso, la competencia puede
llegar a ser tan transparente, puede llegar a estar tan arraigada localmente y ser
1) la negociacin continua de significado, tan eficaz socialmente que se acabe cerrando: no se puede llegar a percibir nada
2) la formacin de trayectorias, ms, ningn otro punto de vista, y mucho menos crear una perturbacin o una
3) el despliegue de historias de prctica. discontinuidad que pueda hacer avanzar la historia de la prctica. De esta mane-
ra, una comunidad de prctica se puede convertir en un obstculo para el apren-
En la conjuncin de estos tres procesos -cuando se producen mutuamen- dizaje, atrapndonos en su mismo poder de sustentar nuestra identidad.
te- la participacin se convierte en un modo de afiliacin y en una fuente de
identidad. Aunque no es necesario definir el concepto de compromiso en fun-
218 I Identidad Modos de afiliacin I 219

Imaginacin madre y verla como una nia pequea que aprende a amar la naturaleza tal como
nos ha enseado a hacerlo; es leer una biografa y reconocernos en las luchas de
La tramitacin de solicitudes es una profesin corriente. En la oficina de un personaje.
Alinsu todos saben muy bien que muchas otras personas realizan un trabajo si- En ocasiones, el trmino imaginacin se emplea para connotar fantasas per-
milar ~n otros lugares y en otras compaas de todo el pas y, en realidad, de sonales, una evasin de la realidad o unas conclusiones errneas en lugar de ver-
todo el mundo. Mantienen algunos contactos directos e indirectos con otros tra- daderas. Sin embargo, el empleo que yo hago de este trmino destaca el proceso
mitadores. Con frecuencia hablan con sus colegas de otras compaas para coor- creativo de producir nuevas imgenes y de generar a travs del tiempo y del
dinar los pagos de distintas ase?uradoras por los mism_~s servicios. Uno~ ~uantos espacio unas relaciones nuevas que sean constitutivas del yo. En consecuencia,
tramitadores locales han trabajado para otras compamas o en otras oficmas de llamar imaginacin a este proceso no equivale a decir que produce aspectos de
Alinsu y tienen muchas ancdotas que contar. Haciendo una extrapolacin de. su nuestra identidad que sean menos reales o significativos que los basados en
propia experiencia, los tramitadores pueden imagina~se cmo d.ebe ser l~ vIda el compromiso mutuo. Ms bien indica que la imaginacin supone un tipo dife-
laboral de esos colegas. Pueden suponer que su trabajo es parecIdo, que tienen rente de trabajo del yo dedicado a producir imgenes de ste e imgenes del
problemas y soluciones similares. Sin embargo, a causa de l~ estrate?ia de con- mundo que trascienden el compromiso.
tratacin de Alinsu, la mayora de sus tramitadores desempena su prmler traba- Sin duda, la imaginacin incluye fantasas. Pero esto ocurre, precisamente,
jo y sa es toda la experiencia de tramitacin que tienen con la que imagi?ar la porque es un proceso creativo que va ms all del compromiso directo, no por-
vida laboral de los compaeros de otras compaas o para verse a s mIsmos que sea intrnsecamente falaz. Recuerdo que un da estaba con mis hijos frente
como integrantes de un conjunto muy grande de personas que tramitan solicitu- a una esfera terrestre y que sealando con orgullo les dije: Ah es donde vi-
des da tras da. v111os. Como era de esperar, se quedaron impresionados -sin la menor seal
La imaginacin es un componente importante de nuestra, experien~ia d~l de duda, aunque un poco confundidos- y empec a reflexionar sobre el tipo de
mundo y de nuestra sensacin del lugar que ocupamos. en el. Pued~ u:fl~lr proceso por el que tena sentido sealar un punto en un globo terrqueo y decir
mucho en nuestra experiencia de identidad y en el potencIal de aprendIZaje m- que ah es donde vivimos. Supona un tipo de fantasa. Era el trabajo de la imagi-
herente a nuestras actividades. Esto me recuerda la historia de los dos picape- nacin, pero no en el sentido peyorativo de una fantasa, sino en el sentido de
dreros a los que se les pregunta qu es lo que estn haciendo. Uno responde: crear una imagen que, a todas luces, no estaba ah. Era algo muy diferente a en-
Estoy tallando esta piedra para que tenga una forma totalmente cuadrada. Y trar en una casa y decir vivimos aqu. No era imaginacin en contraposicin a
el otro responde: Estoy construyendo una catedral. Las dos respuestas son un hecho porque la cuestin no era si 10 que haba dicho era un hecho o no. La
correctas y significativas, pero reflejan unas relaciones dife.rentes con el mun~o. cuestin era construir una imagen del mundo de manera que tuviera sentido se-
La diferencia entre estas respuestas no implica que un pIcapedrero sea mejor alar el globo y decir que vivamos ah. Hablamos de la Tierra, del sistema so-
que el otro, por lo menos en 'lo que se refiere a manejar el cincel. En ~l nivel del lar y de la gravedad y, desde esta perspectiva, creo que fue bastante apasionante
compromiso pueden estar haciendo exactamente lo mismo, pero sugIere que la para mis hijos pensar que, en efecto, vivamos ah: pequeas figurillas pegadas
experiencia que tienen de lo que hacen y su sensacin personal al hacerlo son a un gran planeta en rotacin.
muy diferentes. Esta diferencia es una funcin de la imagin~cin. El .resultad~ Naturalmente, la imaginacin puede suponer estereotipos que pasen por alto
es que pueden estar aprendiendo cosas muy diferentes a partir de la mIsma acti- la textura ms fina de la prctica suponiendo, por ejemplo, que todos los escoce-
vidad. ses son tacaos, que todos los suizos son limpsimos o que todos los estadouni-
El empleo que aqu hago del concepto de imaginacin se refiere al proceso denses son materialistas. Como antes, estas generalizaciones son posibles no
de ampliar nuestro yo trascendiendo nuestro tiempo y nuestro es~acio y.crea~do porque la imaginacin sea intrnsecamente falaz, sino porque puede proyectar
nuevas imgenes del mundo y de nosotros mismos. En este sentIdo, la Ima~l11a nuestra experiencia ms all de la caja de resonancia del compromiso mutuo. Na-
cin es mirar una pepita de manzana y ver un rbol; es tocar escalas en un plano turalmente, la imaginacin puede errar, pero tambin puede hacerlo la partici-
e imaginar una sala de conciertos; es entrar en un templo y saber que el ritual pacin. El error no es una caracterstica definidora de la imaginacin. Mediante
que realizamos est siendo y ha sido realizado por millones de ?ersonas en todo el compromiso, los participantes no comprenden necesariamente el mundo,
el mundo' es ver a nuestro abuelo sacndose la dentadura postIza y saber que es las experiencias de los dems o su empresa compartida con ms precisin. El
mejor qu~ nos cepillemos los dientes; es visitar la granja en la que creci nuestra compromiso mutuo simplemente crea una realidad compartida sobre la que ac-
Modos de afiliacin I 221
220 I Identidad
Alineacin
tuar y construir una identidad. La imaginacin es otro proceso para crear esta
realidad. Como la imaginacin, la alineacin es un modo de afiliacin que no est con-
Por ltimo, la imaginacin, tal como yo empleo el trmino, no es simplemen- finada al compromiso mutuo. El proceso de alineacin une el tiempo y el espa-
te un proceso individual. Las ancdotas que se cuentan los tramitadores sobre su cio para formar empresas ms amplias que conecten a los participantes mediante
trabajo en otras oficinas y las discusiones que mantienen sobre sus perspectivas la coordinacin de su energa, sus acciones y sus prcticas. Mediante la alinea-
profesionales nutren su imaginacin colectiva. La manera en que las naciones cin, nos convertimos en parte de algo grande porque hacemos lo necesario para
utilizan la historia para definir la sensacin de unas races comunes es un proce- desempear nuestro papel. Lo que sta aporta es un alcance ms amplio de la
so totalmente social que necesita de la imaginacin para ver el presente como la accin, unas empresas coordinadas a gran escala que no son inherentes a la par-
continuacin de un legado compartido. El carcter creativo de la imaginacin se ticipacin o la imaginacin:
sustenta en interacciones sociales y experiencias comunitarias. En este sentido,
la imaginacin no es simplemente la produccin de fantasas personales. Lejos nos podemos comprometer con otros en una comunidad de prctica sin
de ser una evasin individual de la realidad, es un modo de afiliacin en el que conseguir o procurar alinear esa prctica con una empresa ms amplia,
siempre interviene el mundo social para ampliar el alcance de la realidad y la como las exigencias de una institucin en cuyo contexto vivimos;
identidad. podemos estar conectados con otros por medio de la imaginacin y aun as
no saber qu hacer al respecto o no preocuparnos por ello.
Concesiones de la imaginacin
En efecto, la imaginacin no produce necesariamente una coordinacin de la
Mediante la imaginacin nos podemos situar en el mundo y en la historia e accin. Nos podemos imaginar cmo era ser un caballero, pero sin adoptar ne-
incluir en nuestras identidades otros significados, otras posibilidades, otras pers- cesariamente el cdigo de caballera. Los tramitadores de solicitudes pueden
pectivas. Mediante la imaginacin reconocemos que nuestra propia experiencia imaginar fcilmente que un gran nmero de personas llevan a cabo un trabajo si-
refleja pautas, conexiones y configuraciones ms amplias. Mediante la imagina- milar y en condiciones similares, pero no traducen esa comprensin en accin.
cin vemos que nuestras propias prcticas son historias continuas que se remon- No se sindican ni expresan un inters especial en hacerlo; su identidad profesio-
tan muy atrs en el pasado y mediante la imaginacin concebimos nuevos desa- nal no se solidifica en algn tipo de activismo global o poltico ms all de su
rrollos, exploramos alternativas y prevemos posibles futuros. Al traer lo extico compromiso local con el trabajo. Por otro lado, no se sienten prximos a sus
a nuestra puerta y al llevarnos a tierras extraas, la imaginacin puede hacernos propios directivos y, especialmente, a la alta direccin, cuyo trabajo les cuesta
contemplar nuestra propia posicin desde una nueva perspectiva. Al transpor- imaginar:
tarnos al pasado y llevarnos al futuro, puede reformular el presente y mostrr-
noslo lleno de posibilidades insospechadas. Para empezar, la verdad es que no los conozco. Claro, si los veo, les digo hola,
Sin embargo, la imaginacin tambin puede ser inconexa e ineficaz. Puede pero la verdad es que tampoco se prestan a que los conozcamos. Como mucho sabe-
estar basada en estereotipos que simplemente proyectan en el mundo los mos cmo se llaman, pero no tenemos ni idea de cmo son, ni idea, estn ah y nada
supuestos de unas prcticas concretas. A la inversa, puede estar tan alejada ms. No sabemos qu hacen o dejan de hacer: la verdad es que no sabemos nada de
de cualquier forma vivida de afiliacin que separa nuestra identidad y nos deja ellos.
en un estado de desarraigo. En consecuencia, como modo de afiliacin, la ima-
ginacin es un acto de identidad delicado porque juega con la participacin Aun as, los tramitadores alinean sus prcticas con las directrices que reciben
y la no participacin, con lo interior y lo exterior, con lo real y lo posible, con lo y se esfuerzan por mantener esta alineacin. Incluso ordenan la mesa y se visten
factible y lo inalcanzable, con lo que tiene sentido y lo que carece de l. Por 10 mejor cuando se anuncia una visita. Esta alineacin con las expectativas de su
tanto, corre el riesgo de perder el contacto con el sentido de eficacia social patrono es una expresin de su afiliacin al sistema social ms amplio en el que
por el que nuestra experiencia del mundo se puede interpretar como compe- acta su compaa.
tencia. Ni el compromiso en una prctica compartida ni la imaginacin suponen ali-
neacin y, a su vez, sta no supone compromiso mutuo ni imaginacin:
222 I Identidad
Modos de afiliacin I 223

atenerse a las leyes del pas, obedecer requisitos institucionales cosificados, Concesiones de la alineacin
comprar unos zapatos que sigan la ltima moda o contribuir al objetivo
mensual de ventas, todo ello formas de alineacin, no exigen un compro- La alineacin amplifica las ramificaciones de nuestras acciones coordinando
miso en las prcticas que generan estas normas o definiciones de compe- mltiples localidades, competencias y puntos de vista. Ampla el alcance de
tencia. Si damos dinero en apoyo a una causa, significa que, en cierta me- nuestros efectos en el mundo. Podemos contribuir a la produccin de acciones y
dida, estamos alineando nuestra energa con esa causa aunque, con ello, no artefactos que no puede producir ninguna prctica especializada. Podemos ma-
nos comprometamos necesariamente con ninguna comunidad de prctica; nejar niveles de escala y de complejidad que otorgan nuevas dimensiones a !mes-
aunque la alineacin puede tener un alcance muy amplio, no conlleva tra afiliacin. En consecuencia, la alineacin puede amplificar nuestro poder y
imaginacin. Cuando los tramitadores rellenan impresos como el descrito nuestro sentido de lo posible.
en la vieta II, alinean sus acciones con las exigencias de la institucin. Sin embargo, la alineacin tambin puede ser ciega y debilitante. Puede ser
Sin embargo, por un complejo conjunto de razones, no aplican una canti- una lealtad incondicional que nos haga vulnerables a todo tipo de engaos y
dad equivalente de imaginacin para construir una imagen de por qu es abusos. Se nos puede imponer por medio de la amenaza o la violencia, separan-
necesario y correcto realizar ciertos pasos concretos de los procedimien- do en la misma medida que coordina. Puede ser un proceso de coordinacin ba-
tos. De manera similar, cada uno de los dos picapedreros antes menciona- sado en una interpretacin literal de unas instrucciones y, en consecuencia, pue-
dos puede seguir las instrucciones de un capataz y tallar bloques de pie- de que no abra ningn panorama en las perspectivas que conecta. Puede ser un
dra para darles la forma correcta. Naturalmente, la imaginacin puede proceso prescriptivo que quite a las comunidades su capacidad de actuar sobre
modificar tanto nuestra comprensin de la alineacin como nuestra capa- su propia comprensin y de negociar su lugar en el orden ms amplio de las co-
cidad de controlarla -porque la imaginacin ayuda a construir una ima- sas. Puede ser una confrontacin de intereses contrapuestos que deja a algunas
gen de cmo encaja nuestro papel-, pero esto es diferente de considerar personas con todo el poder y a otras sin poder alguno. Puede ser una violacin
que la alineacin y la imaginacin sean equivalentes o se subsuman mu- de nuestra sensacin personal que aplasta nuestra identidad.
tuamente.

Por conectar y magnificar as los efectos de nuestras acciones, la alineacin es Afiliacin y comunidades
un aspecto importante de la afiliacin. Por ejemplo, las instituciones guberna-
mentales, los mtodos cientficos, los gneros artsticos, las fes religiosas, las mo- El compromiso, la imaginacin y la alineacin crean relaciones de afiliacin
das, los movimientos polticos y sociales, las normas educativas y las empresas que expanden la identidad en el espacio y en el tiempo de varias maneras:
comerciales proponen unos sistemas amplios de estilos y discursos por medio de
los cuales nos podemos afiliar, alineando para ciertos fines nuestra capacidad de 1) he argumentado que la participacin tiene un carcter limitado;
dirigir nuestra energa y de influir en el mundo. 2) como la imaginacin no supone ninguna limitacin en cuanto a las rela-
Como la alineacin supone dirigir y controlar energa, tambin se refiere al ciones, puede crear relaciones de identidad en cualquier lugar, a lo largo de
poder: el poder sobre la propia energa para ejercer la alineacin y el poder de toda la historia y en nmero ilimitado. Naturalmente, no todas estas relacio-
inspirarla o exigirla. El concepto de poder suele tener connotaciones negati- nes son significativas;
vas, sobre todo cuando se emplea para caracterizar relaciones sociales. Sin em- 3) la alineacin tambin puede abarcar distancias inmensas, tanto sociales
bargo, en el sentido de dirigir y alinear la energa, el poder no es intrnsecamente como fsicas. Tender a concentrarse ms que la imaginacin porque su-
malo ni necesariamente conflictivo (aunque puede ser las dos cosas en ciertos ca- pone una inversin de energa personal que no se puede dividir indefini-
sos concretos);! es una condicin para la posibilidad de una accin socialmente damente.
organizada.
Con el compromiso, la imaginacin y la alineacin como modos distintos de
1. El concepto de poder ha sido objeto de mucho inters y controversia en la teora so- afiliacin, las comunidades de prctica no son el nico tipo de comunidad que
cial. Entrar en estas controversias est ms all del alcance de este libro. Para una discusin ex- considerar al explorar la formacin de identidades. En efecto: decir, por ejem-
plcita de este concepto en la teora social, vase Giddens (1984; 1995, captulo 6). plo, que los espectadores de un programa de televisin forman una comunidad
224 I Identidad Modos de afiliacin I 225

de prctica sera estirar el concepto hasta despojarlo de toda utilidad. Los espec- est constituido por una coleccin de motivaciones, creencias y pasiones que
tadores saben que hay otras personas -quiz millones- que ven el mismo pro- pueden tener orgenes muy diferentes para distintos participantes. Sin embargo,
grama, pero slo mediante la imaginacin pueden concebir que el hecho de ver la alineacin con la idea de proteger el entorno crea una inmensa comunidad
ese programa suponga una afiliacin a esa colectividad. Y si, durante un tiempo unida alrededor de un objetivo comn. Un bilogo positivista y un seguidor de
dado, varias personas sintonizan el mismo canal, miran la pantalla y ven el mis- la nueva era que ve nuestro planeta como un ser vivo puede ser que no estn de
mo programa, este tipo de alineacin slo se deriva de la distribucin de los apa- acuerdo en muchas cosas, pero asistirn a la misma reunin, dispuestos a olvi-
ratos y programas de televisin, no de unas relaciones mutuas implicadas en la darse de todas sus diferencias y a unir sus fuerzas para salvar unas marismas.
negociacin de una prctica compartida. Este tipo de lealtad puede galvanizar las energas hasta el extremo de crear una
La imaginacin crea un tipo de comunidad. Dos lectores de un peridico que slida comunidad.
viajen en el mismo tren podran imaginar una historia comn al leer los mismos Podramos intentar hacer una lista de los diversos tipos de comunidades: de
tipos de artculos. Incluso podran suponer que los dos son el tipo de persona prctica, de afinidades, de gustos, de intereses, de nivel econmico, de profe-
que suele leer esa clase de publicacin o que tienen muchas caractersticas yex- sin, de proximidad geogrfica, de experiencia, de lealtad, de normalizacin,
periencias en comn. Naturalmente, podran estar equivocados, pero la cuestin etc. Cada una de ellas puede tener relevancia en unos contextos concretos. Pero
es que su vnculo mutuo con un nmero comn de lectores crea una especie de una lista como sta sera interminable. En lugar de clasificar comunidades em-
comunidad a la que creen pertenecer. 2 Se podran concebir escenarios similares pleando categoras fijas, los modos de afiliacin presentados en este captulo
para los usuarios de un sistema informtico, los practicantes de un deporte, los ofrecen un marco de referencia para comprender cmo se constituyen estas co-
que tienen xito, los obesos, los tartamudos, los que odian los fluorescentes o munidades.
los que escuchan el mismo tipo de msica. Los habitantes de una ciudad, las per- Aunque el compromiso, la imaginacin y la alineacin son modos diferencia-
sonas minusvlidas, los inmigrantes de una cierta regin, los mellizos, los aman- dos de afiliacin, no son mutuamente excluyentes. Una comunidad dada puede
tes de la msica celta: cada uno de estos grupos comparte algo que crea una es- estar constituida por las tres en diversas proporciones y la variedad de estas
pecie de comunidad. Pertenecer a una de estas comunidades puede contribuir a combinaciones produce comunidades con cualidades distintas. Dada una comu-
la identidad de las personas implicadas, aunque ello no suponga el desarrollo nidad, nos podramos preguntar cules son las posibilidades de un compromiso
conjunto de una prctica compartida. mutuo, qu materiales respaldan la imaginacin y cmo se garantiza la alinea-
La alineacin tambin crea un tipo de comunidad. La lealtad a un credo, a cin. Estas preguntas no se centran en la clasificacin, sino en los mecanismos
un movimiento, al entorno, a una nacin, a una religin, a una estrella de cine o de formacin de la comunidad, as como en las concesiones y los tipos de traba-
a un equipo de ftbol puede congregar las energas' de personas muy dispares. jo implicados.
Los compromisos que las unen suelen tener poco que ver con las coincidencias o Cuando el predominio pasa de un modo de afiliacin a otro, la comunidad
diferencias personales. Las formas que adoptan estos compromisos y su raz en cambia de carcter. Por ejemplo, una nacin bajo amenaza puede pasar de la
unas experiencias concretas puede ser inimaginables de una situacin a otra; lo imaginacin a la alineacin en la medida en que sus ciudadanos estn dispuestos
que importa es su alineacin. Por ejemplo, un movimiento como el ecologismo a olvidar sus diferencias individuales y matar y morir en nombre de la nacin.
Un modo de afiliacin puede influir en otro. Estar en el paro, descubrir que
2. El historiador Benedict Anderson (1983) afirma que e! auge del peridico tuvo un pa- nuestro hijo es homosexual, recibir un ascenso o ganar la lotera abren nuevas
pel decisivo en la creacin de la posibilidad de la nacin moderna porque permita que los lec- maneras de vernos a nosotros mismos que pueden redirigir nuestra orientacin
tores se vieran como parte de unas comunidades imaginadas. En realidad, su empleo del tr-
poltica. Los lderes suelen apelar a la imaginacin para intentar justificar la
mino comunidad imaginada para explicar los orgenes y la difusin del nacionalismo me
inspir para concebir la imaginacin como una fuente de comunidad. Anderson afirma que las alineacin proclamando la existencia de una comunidad natural. El auge del
naciones se entienden mejor como comunidades imaginadas. En su explicacin histrica de! nacionalismo durante el siglo XIX es un buen ejemplo: los lderes nacionalistas
nacimiento de estas comunidades ocupa un lugar esencial la combinacin de la invencin de la apelaban a unos vnculos (con frecuencia falsos) basados en unos supuestos or-
imprenta y e! auge de! capitalismo: a medida que los impresores ampliaban su mercado, crea- genes comunes y en una presunta unidad lingstica para apoyar sus objetivos de
ban sistemas de produccin y distribucin que repartan e! material impreso por reas cada vez
alineacin nacionaP
ms extensas. Esta amplia distribucin de material de lectura se convirti en alimento para la
imaginacin, creando nuevas conexiones entre las personas y dando lugar a nuevas posibilida-
des para el desarrollo de comunidades basadas en la imaginacin. 3. Vase B. Anderson (1983).
226 I Identidad Modos de afiliacin I 227

Por ejemplo, el papel de los rituales se puede comprender en funcin de la Dedicar tiempo a asistir a una conferencia para abrir los horizontes personales
formacin de comunidades. Los rituales conectan prcticas e identidades locales puede chocar con el horario de entrega de un equipo de trabajo. Para concluir
con otras posiciones en el tiempo y en el espacio. Son una forma de compromiso este captulo, resumir el tipo de trabajo de afiliacin asociado con cada modo.
que puede reforzar la imaginacin (cultivando la sensacin de que otras perso-
nas hacen o han hecho lo mismo) y la alineacin (encauzando la inversin del yo
en actividades, discursos y estilos normalizados).4 El trabajo del compromiso
Como las relaciones entre el compromiso, la imaginacin y la alineacin no Bsicamente, el trabajo del compromiso es el trabajo de formar comunidades
estn fijas en el tiempo, estos modos de afiliacin proporcionan un marco de re- de prctica. Como tal, requiere la capacidad de participar en actividades e interac-
ferencia para comprender la variedad de los distintos tipos de comunidades, ciones significativas, en la produccin de artefactos que compartir, en conversa-
para analizar las transformaciones de estas comunidades con el tiempo y para ciones constructoras de comunidades y en la negociacin de nuevas situaciones.
apreciar los tipos de trabajos de afiliacin que exigen estas transformaciones. Implica una intensidad sostenida y unas relaciones de mutualidad. Recapitulando,
el trabajo del compromiso suele suponer los siguientes procesos:

El trabajo de afiliacin 1) la definicin de una empresa comn en el proceso de procurar su conse-


cucin en concierto con otras personas,
Puesto que cada modo supone alguna concesin, no es til pensar que un 2) un compromiso mutuo en unas actividades compartidas,
modo es mejor que los otros en funcin de su potencial para el aprendizaje y la 3) la acumulacin de una historia de experiencias compartidas,
identidad. En realidad, gran parte de lo que hacemos supone una combinacin de 4) la produccin de un rgimen local de competencia,
compromiso, imaginacin y alineacin, aunque el hecho de destacar una dimen- 5) el desarrollo de relaciones interpersonales,
sin ms que las otras otorga una cualidad definida a nuestras acciones y a sus sig- 6) una sensacin de trayectorias entrelazadas que conforman mutuamente
nificados. Una razn para distinguir entre compromiso, imaginacin y alineacin las identidades,
es que requieren distintas condiciones y tipos de trabajo. Los exalumnos de una 7) el control de los lmites,
escuela o los radioyentes de una emisora pblica pueden ser conscientes de perte- 8) la apertura de periferias que permitan varios niveles de participacin.
necer a algn tipo de comunidad, pero conseguir que contribuyan con fondos
normalmente requiere una cantidad sustancial de trabajo de alineacin. En reali- Para apoyar el aprendizaje, el compromiso exige un acceso autntico a los as-
dad, las demandas del compromiso, la imaginacin y la alineacin pueden chocar pectos de participacin y cosificacin de la prctica concertada. Desde el punto
entre s, incluso cuando refuerzan mutuamente sus potenciales de aprendizaje. de vista de la participacin, el compromiso requiere el acceso a otros participan-
tes y la interaccin con ellos en el curso de su propio compromiso. El compro-
4. El xito que tienen algunas organizaciones al apoyar las transformaciones personales se miso tambin exige la capacidad y la legitimidad de hacer contribuciones para la
puede comprender en funcin de procesos de formacin de comunidades. Por ejemplo, la consecucin de una empresa, para la negociacin de significado y para el desa-
efectividad de Alcohlicos Annimos para fomentar la disciplina de la sobriedad se puede ana- rrollo de una prctica compartida. Desde el punto de vista de la cosificacin, el
lizar en funcin de la participacin, la imaginacin y el trabajo de alineacin que vinculan el
compromiso exige un acceso a toda la parafernalia cosificadora en el curso de su
aprendizaje, la prctica, la identidad y la comunidad. Los principiantes se pasan semanas y me-
ses asistiendo a reuniones peridicas en una comunidad local, repasando la historia de su vida empleo: smbolos, instrumentos, lenguaje, documentos, etc. Es este acceso dual
con la ayuda de los veteranos, con el objetivo explcito de comprenderse a s mismos como al- a la participacin y la cosificacin lo que hace que el compromiso sea un contex-
cohlicos. El objetivo de este proceso no es slo introducirlos en una prctica local, sino tam- to especial para el aprendizaje y la identidad. La falta de acceso a la participa-
bin reforzar su imaginacin para que puedan ver que su situacin encaja con las caractersti- cin o a la cosificacin produce como resultado la incapacidad de aprender.
cas de una comunidad ms amplia. Se espera que pertenecer a una comunidad extendida de
alcohlicos en proceso de recuperacin les d el valor necesario para alinearse con la organiza-
cin y seguir su estricto rgimen de abstinencia. Desde esta perspectiva, slo la afiliacin a una El trabajo de la imaginacin
comunidad con una fuerte combinacin de participacin, imaginacin y trabajo de alineacin
puede sustentar el delicado proceso de permanecer sobrio durante aos. Vanse Cain (sin fe- La imaginacin requiere la capacidad de distanciarse: dar un paso atrs y ob-
cha) y Lave y Wenger (1991). servar nuestro compromiso con los ojos de una persona ajena. Requiere la capa-
228 I Identidad Modos de afiliacin I 229

cidad de explorar, arriesgarse y crear conexiones improbables. Exige alguna me- promiso local. Tambin puede proporcionar un lenguaje: nuevas palabras con
dida de juego. En general, el trabajo de la imaginacin supone los siguientes pro- las que hablar del lugar que uno ocupa en el mundo:
cesos:
por un lado, la imaginacin emplea la cosificacin para crear conexiones
1) reconocer nuestra experiencia en los dems, saber qu hacen, ponernos entre lmites e historias, ms all del compromiso directo. La cosificacin
en su lugar; alimenta as la imaginacin mediante la capacidad que tienen sus formas
2) definir una trayectoria que conecte lo que estamos haciendo con una de viajar por el tiempo y el espacio. Activa la imaginacin causando inter
identidad extendida, vernos a nosotros mismos de nuevas maneras; pretaciones con formas desiguales de participacin;
3) situar nuestro compromiso en sistemas ms amplios en el tiempo y en el por otro lado, la imaginacin juega con las formas . Las explora como
espacio, concebir las mltiples constelaciones que son contextos de nues- formas. Las reordena, les permite proponer sus propias combinaciones,
tras prcticas; se basa en la incongruencia y la serendipidad. En consecuencia, la cosifi-
4) compartir relatos, explicaciones, descripciones; cacin ofrece la oportunidad de dar un paso atrs y ver las situaciones de
5) abrir acceso a prcticas distantes por medio de excursiones y contactos una manera distinta. La cosificacin se puede separar del compromiso
fugaces: visitar, hablar, observar, reunirse; y actuar por su cuenta: permite reordenar el mundo y dislocar la expe-
6) asumir el significado de artefactos y acciones ajenas; riencia.
7) crear modelos, cosificar pautas, producir artefactos de representacin;
8) documentar desarrollos, eventos y transiciones histricas; reinterpretar Con una cosificacin insuficiente, puede que no haya bastante material con
historias y trayectorias de una manera nueva; emplear la historia para ver el que jugar para impulsarnos y liberarnos del tiempo y del lugar. A la imagina-
el presente como slo una de entre muchas posibilidades y el futuro como cin le puede ser difcil despegar.
un abanico de posibilidades;
9) generar escenarios, explorar otras maneras de hacer lo que estamos ha-
El trabajo de la alineacin
ciendo, otros mundos posibles y otras identidades.
La alineacin requiere la capacidad de coordinar perspectivas y acciones
La imaginacin requiere la capacidad de dislocar la participacin y la cosifi- para dirigir las energas hacia un objetivo comn. El reto de la alineacin es co-
cacin para que nos podamos reinventar nosotros mismos y podamos reinventar nectar los esfuerzos locales con unos estilos y discursos ms amplios de una ma-
nuestras empresas, nuestras prcticas y nuestras comunidades. Las mezclas nue- nera que permita a los aprendices invertir su energa en ellos. Independiente-
vas y quizs incongruentes de participacin y cosificacin son una manera de mente de que sea un mtodo cientfico, un movimiento artstico o social, un
crear nuevas situaciones de aprendizaje. compromiso moral o los estatutos de una organizacin, la alineacin exige la ca-
Desde el punto de vista de la participacin, la imaginacin requiere una aper- pacidad de comunicar propsitos, necesidades, mtodos y criterios. En general,
tura. Hace falta predisposicin, libertad, energa y tiempo para que nos expon- el trabajo de alineacin comporta los siguientes procesos:
gamos a lo extico, nos movamos, probemos nuevas identidades y exploremos
nuevas relaciones. La imaginacin requiere la capacidad de proceder sin demasia- 1) invertir energa de una manera dirigida y crear un centro para coordinar
da rapidez ante las limitaciones de una forma especfica de responsabilidad, de esta inversin de energa;
aceptar la no participacin como una aventura y de postergar los juicios. La par- 2) negociar perspectivas, encontrar un terreno comn;
ticipacin tambin puede servir a la imaginacin mediante visitas, contactos y 3) imponer el propio punto de vista, empleando el poder y la autoridad;
viajes que nos expongan otras maneras de hacer las cosas, otras empresas, otras 4) convencer, inspirar, unir;
prcticas y otras comunidades. 5) definir visiones y aspiraciones amplias, proponer relatos de identidad;
Desde el punto de vista de la cosificacin, la imaginacin exige material con 6) idear estructuras de procedimiento, cuantificacin y control que sean
el que trabajar. La cosificacin puede proporcionar instrumentos para la imagi- transportables (es decir, utilizables entre lmites);
nacin (mapas, visualizaciones, relatos, simulaciones), instrumentos para ver 7) recorrer lmites, crear prcticas lin1itneas, conciliar perspectivas diver-
pautas en el tiempo y en el espacio que no se pueden percibir mediante el com- gentes.
230 I Identidad

La alineacin exige unas formas especficas de participacin y de cosificacin


para apoyar la coordinacin necesaria. Requiere participacin en forma de prc-
9 Identificacin
ticas limitneas y de personas con multiafiliacin que puedan abarcar los lmites
y realizar funciones de traduccin. Con una participacin insuficiente, nuestras
y negociabilidad
relaciones con empresas ms amplias tienden a seguir siendo literales y procedi-
mentales: nuestra coordinacin tiende a basarse ms en la conformidad que en la
participacin en el significado. Adems, nuestros trminos comunes y nuestros
artefactos compartidos pueden tener unos efectos tanto conectadores como des-
conectadores.
Desde el punto de vista de la cosificacin, la alineacin requiere unos artefac-
tos compartibles: objetos limitneos capaces de crear puntos fijos en torno a los
cuales coordinar actividades. Tambin puede requerir la creacin y la adopcin
de discursos ms amplios que ayuden a cosificar la empresa y que permitan in-
terpretar las acciones locales de modo que encajen en un marco de referencia
ms amplio. Con una cosificacin insuficiente, la coordinacin en el tiempo y en
el espacio puede depender demasiado de la parcialidad de los participantes con- La mezcla de participacin y no participacin que conforma nuestras identi-
cretos o simplemente puede ser demasiado vaga, ilusoria o polmica para crear dades tiene que ver con las comunidades en las que nos volcamos, pero tambin
alineacin. tiene que ver con nuestra capacidad de conformar los significados que definen es-
Como el compromiso, la imaginacin y la alineacin tienen ventajas e incon- tas comunidades. Por ejemplo, cada miembro de una pareja se puede identificar
venientes diferentes pero complementarios, trabajan mejor en combinacin. En muy profundamente con el hecho de ser una pareja. Tambin pueden ser vistos e
realidad, en la coda II argumentar que, si se combinan de una manera eficaz, identificados como una pareja por todos sus amigos y parientes. Puede ser una
una comunidad de prctica se puede convertir en una comunidad de aprendiza- parte incuestionable de quienes son. Pero aun as puede seguir siendo muy discu-
je. Pero antes de hacerlo debo especificar con ms detalle los mecanismos por tible lo que significa ser una pareja como manera de convivir y quin puede de-
los que el compromiso, la imaginacin y la alineacin llegan a constituir nuestras terminar en cualquier momento dado cmo se debe poner en prctica el hecho
identidades. de ser una pareja. Que se preocupen de ser una pareja lo suficiente para discutir
al respecto refleja su grado de identificacin con esta relacin. Su identificacin
los une lo suficiente para debatir la cuestin, pero la cuestin en s no se resuelve
por la identificacin misma. Determinar qu significa estar juntos y cmo vivir
como pareja es otra dimensin de su relacin que contribuye por derecho propio
a conformar los tipos de identidad que producir pertenecer a esa pareja.
En trminos ms generales, nuestras identidades se forman en este tipo de
tensin existente entre nuestra dedicacin a diversas formas de afiliacin y nues-
tra capacidad de negociar los significados que importan en esos contextos. En
consecuencia, la formacin de identidades es un proceso dual:

1) la identificacin es una mitad de este proceso y ofrece experiencias y ma-


terial para construir identidades mediante el compromiso del yo con unas
relaciones de asociacin y diferenciacin;
2) la negociabilidad, la otra mitad, es igual de fundamental porque determina
la medida de nuestro control sobre los significados con los que nos hemos
comprometido.
232 I Identidad
Identificacin y negociabilidad I 233

La interaccin entre estos dos componentes de la identidad ser el tema cen-


la parte superior muestra que la identidad consta de dos componentes;
tral de este captulo. Para esta discusin reunir los temas introducidos hasta
el siguiente nivel nos dice que tanto la identificacin como la negociabili-
ahora en la segunda parte. Combinar todos estos conceptos producir una espe-
dad pueden dar lugar a la participacin y a la no participacin, producin-
cie de ecologa social de la identidad que se resume en la figura 9.1. En reali-
dose as cuatro combinaciones;
dad, esta figura es un resumen del captulo, pero la muestro ahora porque tener
a continuacin presento ejemplos familiares para ilustrar estas cuatro posi-
por anticipado una imagen global de su estructura puede facilitar la lectura del
bilidades para cada modo de afiliacin introducido en el ltimo captulo.
mismo. En pocas palabras, sta es la manera de interpretar la figura (ir de arri-
En realidad, cada modo puede ser una fuente de identificacin y una fuen-
ba abajo, aunque la figura funciona de las dos maneras):
te de negociabilidad:

1) compromiso: por medio de nuestra experiencia directa del mundo, las ma-
neras de comprometernos con los dems y las maneras en que estas rela-
ciones reflejan quines somos;
2) imaginacin: por medio de nuestras imgenes del mundo, tanto persona-
les como colectivas, que nos sitan en diversos contextos;
3) alineacin: por medio de nuestro poder de dirigir nuestra energa y la de
los dems;
identidades
de participacin la siguiente capa muestra los tipos de relaciones estructurales que confor-
man procesos de identificacin y de negociabilidad. La identificacin se soli-
circulo estrecho experiencia de marginalidad
difica en formas de afiliacin y la negociabilidad en formas de propieda del
que las ideas de
de amigos que lmites al
uno sean
parser significado;
lo hacen todo meterla despreciadas
juntos pata adoptadas
las ideas de uno la capa inferior muestra los tipos de estructuras sociales correspondientes
a los dos procesos de la parte superior.
afinidad que prejuicios suponer que
experiencia
sienten los basados en indirecta por alguien ms Hablar de la identidad desde el punto de vista de una interaccin entre la
lectores de un comprende lo
peridico
estereotipos medio de relatos
que ocurre
identificacin y la negociabilidad har pasar a un primer plano cuestiones rela-
cionadas con el poder. Como he especificado en el captulo 8, el poder no se in-
lealtad a un persuasin por cumplimiento terpreta exclusivamente en funcin de conflicto o dominacin, sino bsicamente
sumisin ante la medio de la literal como en la
movimiento violencia experiencia declaracin de la
como la capacidad de actuar en lnea con las empresas que emprendemos y, slo
social
dirigida renta de una manera secundaria, en funcin de intereses contrapuestos. Tratar de
cuestiones relacionadas con el poder, pero no en funcin de instituciones polti-
cas o sistemas econmicos, que son el tema tradicional de las teoras del poder,
sino en funcin de la negociacin de significado y la formacin de identidades,
es decir, como una propiedad de las comunidades sociales. Mi enfoque en la co-
munidad, el significado y la identidad no pretende negar la importancia de las
cuestiones polticas y econmicas ms amplias. Es indudable que la marginali-
dad de los tramitadores de solicitudes es una funcin de un sistema poltico y
econmico concreto en el que Alinsu representa una concentracin de poder. l

1. Analizar este sistema se encuentra ms all del alcance de este libro. Entre los temas de
FIGURA 9.1. Ecologa social de la identidad.
anlisis pertinentes se incluyen: el desarrollo del negocio de los seguros (Starr, 1982), la auto-
-----_ ... _--------_..__..._..... .

Identificacin y negociabilidad I 235


234 I Identidad
me gusta la pera- y, a la inversa, somos etiquetados por los dems como
Pero lo que me sorprendi fue ver hasta qu punto influye este sistema en la vida
buenos o malos alumnos, buenos o malos profesores, estudiantes popula-
de las personas mediante las comunidades y las identidades que co~struy~n.
res o bichos raros. As pues, la identificacin es un proceso que es al mis-
Aqu slo me centrar en un aspecto del poder como elemento de la vida ~ocial
mo tiempo relacional y experiencial, subjetivo y colectivo;
argumentando que un concepto social de identidad sup?ne ~n con~epto ~ocial de
la identificacin puede ser al mismo tiempo positiva y negativa en el sentido
poder y, a la inversa, que una discusin del poder debe l~clUl~ conslder~clOnes en
de que incluye relaciones que conforman lo que somos y lo que no somos;
torno a la comunidad, la negociacin de significado y la identidad. Observese que
incluye 10 que nos gusta ser y 10 que nos disgusta; engendra identidades de
las cuestiones relacionadas con el poder de las que hablo aqu son inherentes a la
participacin y de no participacin. Podemos estar incluidos en una comu-
vida social y no desaparecern aunque tengamos la suerte y la sabidura de idear
nidad o excluidos de ella y seguir identificndonos con la situacin en los
un sistema econmico y poltico ideal.
dos casos. Nos podemos enorgullecer de ser matemticos y nos podemos
enorgullecer de no ser unos empollones. Nos podemos avergonzar de usar
drogas y nos podemos avergonzar de no comprender las matemticas.
Identificacin
El concepto de identificacin se suele emplear en psicologa para hacer re-
Por identificacin entiendo el proceso mediante el cual los modos de afiliacin ferencia a las relaciones existentes entre personas concretas. Mi empleo del tr-
se convierten en componentes de nuestras identidades creando vnculos o distin- mino no es fundamentalmente distinto, pero lo asocio de una manera ms am-
ciones con los que nos comprometemos. 2 Por ejemplo, la nacionalidad es una plia con cada uno de los modos de afiliacin introducidos en el captulo anterior.
fuente comn de identificacin. Este proceso de identificacin puede incluir: cosi- En este contexto, se refiere al carcter constitutivo de nuestras comunidades y
ficar el grupo de habitantes de una regin en una nacin, ser identificado como nuestras formas de afiliacin (y de no afiliacin) para nuestras identidades, como
ciudadano de ese pas, adquirir documentos que lo demuestren e identificarse con se ilustra en el siguiente diagrama:
esa nacionalidad de una manera personal, con una profunda experiencia de leal-
tad. Incorporar todos estos aspectos de la identificacin en mi empleo del trmi-
no. En este sentido, la identificacin tiene las siguientes caractersticas:

es a la vez participativa y cosificadora. Por un lado, es un proceso cosifi:a-


dar de identificarse como (y de ser identificado como) algo o algUlen
(una categora, una descripcin, un rolo cualquier otro tipo de caracteri-
zacin cosificadora). Por otro lado, es un proceso participativo de identi-
ficarse con algo o alguien, es decir, de desarrollar una asociacin cuya ex-
periencia sea constitutiva de quines somos;
es al mismo tiempo algo que nos hacemos a nosotros mismos y algo que
hacemos a los dems. Nos identificamos con una comunidad y, a la inver- La identificacin no es simplemente una relacin entre las personas, sino en-
sa somos reconocidos como miembros de una comunidad. Pensamos en tre los participantes y los elementos constitutivos de su existencia social que in-
n~sotros mismos en funcin de unas etiquetas -soy adulto, introvertido, cluyen a otros participantes, configuraciones sociales, categoras, empresas, ac-
ciones, artefactos, etc. La identificacin no es simplemente una experiencia
matizacin y la controversia de la no especializacin (Braverman, 1974; ~a.rley, 1?88 y, ms subjetiva; est organizada socialmente. No es simplemente una relacin esttica;
concretamente en el sector de los seguros, Attewell, 1987), los empleos tradiCIOnalmente feme- es un proceso dinmico y generativo. Como representa un compromiso del yo, la
ninos (Kanter, 1977; Valli, 1985) y el poder como tecnologa de la disciplina (Foucault, 1975; identificacin genera la energa social que sustenta tanto nuestras identidades
Zuboff,1984). como nuestras comunidades en su mutua constitucin. 3
2. Obsrvese que la identificacin no es una simple interiorizacin (Vygotsky, 19~4; Par-
sons, 1962). Aunque la identificacin sugiere que asimilamos el mundo y lo convertimos en 3. Merece la pena comparar la nocin de identificacin con otras nociones relacionadas como
parte de nuestro yo, esta relacin sigue sin estar totalmente interiorizada ni ser totalment.e ex- la solidaridad (Durkheim, 1893) o las obligaciones (Farley, 1986). La solidaridad es una necesidad
terna y, en cambio, supone la construccin continua de una identidad en un contexto SOCial.
236 I Identidad Identificacin y negociabilidad I 237

Para explorar este concepto de identificacin en sus diversas facetas, ser sensacin intensa de poder; alguien nos grita y nos sentimos intiles. Mediante
til considerarlo en el contexto de cada modo de afiliacin. estas rupturas de la transparencia y su resolucin, la identificacin supone las ca-
pas de participacin y cosificacin descritas al principio del captulo 6.
En el mismo captulo argumentaba que la identidad en la prctica es una expe-
Identificacin por medio del compromiso
riencia de lo familiar y de lo desconocido. En este contexto, los lmites se experi-
Ya he hablado de muchos de los procesos por los que el compromiso es una mentan de una manera muy participativa pero concreta mediante nuestra incapa-
fuente de identificacin, por lo que aqu slo necesito destacar unos cuantos cidad de comprometernos plenamente en una actividad, de participar en una
aspectos bsicos. El compromiso en la prctica es una fuente doble de identifica- conversacin, de realizar una tarea exigente, de notar una seal sutil o de respon-
cin: nos comprometemos con lo que hacemos y, al mismo tiempo, nos compro- der a una expectativa no expresada. Los lmites se encuentran en esa breve mirada
metemos con las relaciones que mantenemos con otras personas. Cuando cons- de desaprobacin o incomprensin cuando acabamos de meter la pata y la sensa-
truimos comunidades de prctica mediante este proceso, desarrollamos nuestras cin resultante puede permanecer como una parte indeleble de nuestra identidad.
relaciones con los dems y con el mundo y adquirimos una sensacin viva de qui- En el ncleo de los procesos de identificacin por medio del compromiso se
nes somos. encuentra la experiencia directa de mutualidad caracterstica de las comunidades
Mediante el compromiso en la prctica, vemos de primera mano los efectos de prctica. Al reconocernos mutuamente como participantes, damos vida a nues-
que tenemos en el mundo y descubrimos cmo trata ste a la gente que es como tro respectivo yo social. Dentro de los lmites del compromiso, nuestras identida-
nosotros. Exploramos nuestra capacidad de comprometernos con los dems, des se constituyen mutuamente mediante interacciones directas, por lo que la
cmo podemos participar en actividades, qu podemos y no podemos hacer. identificacin es un proceso bidireccional. La mutualidad de este proceso de dar y
Pero todo esto acontece en el hacer. Nuestras empresas y nuestra definicin de recibir puede ser muy satisfactoria. Puede hacer que una comunidad de prctica
competencia conforman nuestras identidades mediante nuestro propio compro- sea fuente de mucha energa social. Sin embargo, por esta misma razn nos pode-
miso en actividades e interacciones sociales. mos convertir en rehenes de esta experiencia y dejar de avanzar. Y tambin por
En el contexto del compromiso, la identificacin tiene lugar en el hacer; de esta razn, una falta de mutualidad en el curso del compromiso crea relaciones de
ah que el desarrollo de competencia, la negociacin de una trayectoria y el tra- marginalidad que pueden influir muy profundamente en nuestras identidades.
bajo de conciliacin entre lmites no sea necesariamente consciente. La identifi-
cacin por medio del compromiso no requiere una cosificacin de las relaciones
Identificacin por medio de la imaginacin
en las que se basa. El resultado es que el compromiso no puede ser percibido
como una fuente manifiesta de identificacin por parte de las personas implica- He argumentado que identificarse con una etiqueta como tramitador de so-
das. El proceso de formacin de identidades puede seguir siendo bsicamente licitudes no slo es una cuestin de participar en la prctica, sino tambin de
transparente porque nuestras identidades se pueden desarrollar estando compro- considerar que esa etiqueta se refiere a una profesin muy extendida. Identifi-
metidas en la accin sin ser ellas mismas el centro de atencin. carse con este tipo de categoras amplias o emplear categoras para caracterizar
Sin embargo, el compromiso tambin nos puede confundir y romper la grandes grupos de personas requiere el trabajo de la imaginacin. Adems del
transparencia de las identidades que crea. Un xito inesperado da lugar a una empleo de categoras, la imaginacin permite una cierta actitud juguetona por la
que el proceso de identificacin puede incluir la capacidad de probar cosas, to-
marse libertades, reflexionar, asumir la existencia de relaciones de mutualidad y
funcional de los grupos considerados como agrupaciones de individuos. Es una fuente de cohe-
sin que refleja una opcin moral. De manera similar, las obligaciones que surgen de la participa- situarnos en un contexto totalmente diferente.
cin en comunidades son inlperativos morales. La solidaridad y las obligaciones son aspectos de la Por lo tanto, la imaginacin es una fuente importante de identificacin que
vida social que tillen a las comunidades. Pueden ser esenciales para el xito de una comunidad o lleva este proceso ms all del compromiso de varias maneras. En efecto, ms
convenientes para fomentar unas relaciones armoniosas. Pero la identificacin es un proceso ms all del compromiso, la identificacin depende del tipo de imagen del mundo y
fundamental que refleja la constitucin mutua de los participantes y los grupos sociales y del que
de nosotros mismos que podemos construir. Depende de las conexiones que po-
pueden surgir la solidaridad o las obligaciones. La identificacin no es un requisito funcional de
los grupos que exija una postura moral por parte de los individuos. Ms bien es constitutiva demos prever en la historia y en el panorama social. Mediante estas conexiones,
de nuestro propio yo. No es algo que hagamos o dejemos de hacer por un deseo de que nuestras la identificacin se extiende en el tiempo y en el espacio y nuestras identidades
configuraciones sociales formen una unidad; es algo fundamental para nuestro mismo ser. adquieren nuevas dimensiones.
238 I Identidad Identificacin y negociabilidad I 239

Las sociedades postindustriales se caracterizan por una produccin frenti- pueden tener poco que ver entre s aparte de maldecirse mutuamente por su ma-
ca de material para la imaginacin. El resultado es que existen innumerables nera de conducir mientras se quejan del trfico, la contaminacin yel tiempo.
temas potenciales para la identificacin y, en consecuencia, una variedad infini- La imaginacin puede ofrecer una sensacin de afinidad y, con ello, una
ta de comunidades potenciales: identidad de participacin, pero tambin puede producir una reaccin de diso-
ciacin y la consiguie~te identidad de no participacin. Podemos imaginar dife-
la expansin de los mercados de consumo ha generado innumerables ma-
rencias adems de coincidencias. Los padres prohiben a sus hijos que entablen
neras de identificarse con bienes consumibles y con supuestas comunida-
amistad con esos vecinos. Los lderes describen a los enemigos como unos
des definidas por estilos, modas, marcas, comidas exticas, etc.;
brbaros. Cuando se cruzan por la calle, el artista y el comerciante, el adolescen-
las industrias del espectculo y de la informacin difunden imgenes e infor-
te y el anciano, el vagabundo y el polica se miran fugazmente unos a otros e ima-
maciones que son pasto para la imaginacin. En trminos ms generales, las
ginan un mar de diferencias. Sin duda, puede haber un mar de diferencias entre
tecnologas de la comunicacin han alterado las limitaciones espaciales y
ellos, pero tambin puede que no; puede que estn empleando unos estereotipos
temporales de la idetificacin. 4 Por ejemplo, el xito de las redes informti-
irrelevantes o errneos. Sin embargo, en ese momento eso no importa. Su imagi-
cas mundiales no slo se debe al acceso a la informacin que ofrecen, sino
nacin construye su yo por disociacin. Siguen su camino refinando con esas di-
tambin a la posibilidad de conectar entre s personas que comparten un in-
ferencias imaginadas su sensacin de quines son.
ters, desarrollando con ello unas relaciones de identificacin con personas
Obsrvese que, incluso cuando este tipo de identificacin es instantneo, si-
de todo el mundo. Por lo tanto, nuestras identidades se expanden y se dise-
gue suponiendo el trabajo de la imaginacin, aunque, como antes, no en el senti-
minan (por as decirlo) a lo largo de los tentculos de todos estos cables y ad-
do de que sea menos real que la identificacin basada en el compromiso mutuo,
quieren, por medio de la imaginacin, unas dimensiones planetarias;5
sino en el sentido de que provoca unas relaciones de identificacin establecidas
las ciencias sociales y los discursos institucionales relacionados han contri-
por medio de una imagen del mundo en la que el yo se puede proyectar. Cons-
buido a este proceso generando categoras sociales analticas en funcin de
truir esa imagen del mundo y situarse en l no slo forma parte de la identi-
la etnia, el sexo, la clase, la edad, etc., que pueden convertirse en material
ficacin en la misma medida que el compromiso con la prctica, sino que los dos
para la identificacin.6
procesos tambin se alimentan mutuamente. Nuestras prcticas ofrecen recursos
Al expandir la identificacin ms all del compromiso, la imaginacin puede para construir esa imagen y, a su vez, esa imagen determina cmo entendemos
trabajar tanto por asociacin como por oposicin, definiendo nuestras identida- nuestra participacin en la prctica.
des conectndonos y distancindonos. Si dos parisinos se encuentran mientras
visitan el Gran Can del Colorado, es probable que entablen una animada con-
Identificacin por medio de la alineacin
versacin reconociendo en medio de aquel extrao paisaje el vnculo resultante
de vivir en la misma ciudad, hablar la misma lengua, conducir por las mismas ca- Mediante la alineacin, la identidad y la empresa de un grupo grande pueden
lles y deleitarse con la misma sensacin de grandeur municipal, ahora temporal- llegar a formar parte de las identidades de sus participantes. Exigir o inspirar ali-
mente empequeecida por los eternos precipicios del can. Su identificacin neacin es una forma de identificacin porque el poder -individual o colecti-
con su ciudad y su sensacin de afinidad mutua destacan fugazmente en la roco- vo- para generarla extiende nuestra identidad hasta la energa de quienes se ali-
sa inmensidad del paisaje de Arizona. Sin embargo, en Pars, estos dos parisinos nean. Un lder inspirador o un padre autoritario incorporarn los efectos de su
inspiracin o su dominio a sus propias identidades. Los miembros de un grupo
4. En efecto, segn el gegrafo David Harvey la modernidad se caracteriza por un proceso
profesional entregado a su trabajo se identificarn con las acciones de sus colegas.
de compresin del tiempo y del espacio que posibilita el desarrollo de nuevas relaciones socia- De manera similar, seguir la corriente -de manera voluntaria o por pura
les y fuerzas culturales (Harvey, 1989). sumisin- es una forma de identificacin porque conforma nuestra manera de
5. Las comunidades en lnea ofrecen nuevos campos de accin para las conexiones que experimentar nuestro propio poder y contribuye, con ello, a definir nuestra
surgen de las bases de la sociedad (Rheingold, 1993), adems de nuevos campos para las em- identidad. Ir a un partido de ftbol, animar a nuestro equipo, gritar al unsono
presas comerciales (Armstrong y Hagel, 1996).
6. Segn Giddens (1990, 1995), las ciencias sociales forman parte de lo que lUama la re-
con miles de personas cuando entra la pelota en la portera contraria, abrazar a
flexividad de la modernidad. En este sentido son diferentes de las ciencias naturales porque sus todo el mundo despus de una victoria o unirse a la desilusin o la rabia provo-
productos se integran en su mismo objeto de estudio. cada por una derrota son formas de alinear la energa que crea una m~era de
240 I Identidad Identificacin y negociabilidad I 241

participar en algo grande. Con todo, la identificacin por medio de la alineacin Negociabilidad
no tiene que ser tan espectacular; puede adoptar la forma de concentrarse en
una tarea, prestar atencin a los detalles o resistirse al compromiso. He argumentado que la identificacin no lo es todo. Los procesos de iden-
Como se deca en el captulo 8, alinear nuestros esfuerzos con los estilos y los tificacin definen qu significados son importantes para nosotros, pero en s
discursos de ciertas instituciones, movimientos o sistemas de pensamiento puede mismos no determinan nuestra capacidad para negociar estos significados. En
ser un aspecto muy profundo de nuestra manera de definirnos. La fidelidad a un consecuencia, otro aspecto de la identidad es la cuestin de la negociabilidad.
mtodo cientfico, a una causa poltica o a una tradicin familiar puede convertir- Volviendo al ejemplo de la pareja, muchas personas se implican profundamente
se en una parte esencial de nuestra identidad. Como la alineacin ofrece la capa- en relaciones en las que no tienen ni voz ni voto. Y, a la inversa, poder controlar
cidad de invertir nuestra energa en unas empresas definidas ampliamente, puede una relacin no supone necesariamente una mayor identificacin con ella. A ve-
hacernos ms grandes situando nuestras acciones en un contexto ms amplio. ces la identificacin y la negociabilidad van de la mano y a veces no, pero no se
Como la alineacin supone poder, suele combinar la lealtad y la conformidad pueden reducir la una a la otra.
dando como resultado las mezclas sutiles de participacin y no participacin La negociabilidad se refiere a la capacidad, la facilidad y la legitimidad para
mencionadas en el captulo 7. He descrito como una de estas mezclas la experien- contribuir a los significados que tienen importancia en el seno de una configura-
cia de alineacin que tienen los tramitadores de solicitudes en relacin con los re- cin social y tambin para conformados y hacerse responsable de ellos. La negocia-
quisitos institucionales de su trabajo. Les disgustan las restricciones y el esta tus de bilidad nos permite hacer que los significados sean aplicables a nuevas circunstan-
su posicin, pero en general aceptan el sistema poltico que los sita all. Sin duda, cias, conseguir la colaboracin de los dems, comprender eventos o reafirmar
su interpretacin de sus condiciones laborales es compleja y algo contradictoria. nuestra afiliacin. De la misma manera que la identificacin se define en relacin a
Tienden a estar de acuerdo en que para ellos es crucial cumplir con los requisitos las comunidades y sus formas de afiliacin, la negociabilidad se define en relacin
de la compaa para cobrar el sueldo y conservar su puesto de trabajo. Incluso es- a las configuraciones sociales y las posiciones que ocupamos en ellas. Dentro de
tn de acuerdo en que deben tratar de atender a los clientes de Alinsu lo mejor estas economas de sigmficado, la negociabilidad entre los individuos y entre las co-
que puedan. Pero quejarse es algo que se considera adecuado y las pequeas in- munidades se conforma por medio de las relaciones estructurales de la propiedad
fracciones se perdonan siempre que no perjudiquen a nadie ms de la oficina. La del sigmficado. Esto se puede ilustrar esquemticamente mediante el diagrama que
dedicacin al trabajo se admira, pero tambin es esencial intentar divertirse un se muestra a continuacin y que es equivalente al presentado para la identifica-
poco: reunirse, contar y escuchar historias, comer algo, chismorrear o aprender cin. A diferencia de los conceptos de comm1dad y de afiliacin del primer
algo sorprendente sobre el mundo. El trabajo se debe tomar en serio, pero es con- diagrama, los conceptos de economa y propiedad del significado no se sue-
veniente controlar cuidadosamente el esfuerzo que se dedica al trabajo, al apren- len emplear mucho y an no han sido introducidos. Debo centrarme prinlero en
dizaje y a otras muestras de cumplimiento con el trabajo y con la compaa. ellos antes de abordar la negociabilidad. Para esta introduccin utilizar como
Incluso en esta mezcla de lealtad y conformidad, la alineacin se convierte su- ejemplo el impreso CDP de la vieta II: los tramitadores tienen un control ms
tilmente en parte de quienes somos. Por ejemplo, los tramitadores acaban tomn- bien limitado sobre las condiciones institucionales en las que trabajan y este im-
dose muy en serio las medidas de produccin y calidad de la compaa. Cumplir preso es un smbolo de sus relaciones con su trabajo y con su compaa:
con los niveles de produccin exigidos va ms all de una mera preocupacin fi-
nanciera y se convierte en un criterio para determinar la capacidad individual de
cada cual. Si alguien tiene dificultades para mantener su produccin y su calidad
en los niveles exigidos, se lo toma como algo personal.
Quizs est menos claro que la alineacin sea una forma de identificacin
cuando se manifiesta mediante unas relaciones de pura autoridad y sumisin. Sin
embargo, en la medida en que esta alineacin dirija nuestras acciones, influir ine-
vitablemente en nuestras identidades. En efecto, incluso cuando la alineacin se
logra a punta de pistola, expresa una relacin de poder que se infiltra en las identi-
dades de los implicados. Las vctimas del abuso y la tirana deben luchar contra
esta invasin de sus identidades esforzndose por disociarse de sus opresores.
242 I Identidad Identificacin y negociabilidad I 243

Economas de significado blar de una escala lineal de comprensin en funcin de la cual simplemente se
El impreso CDP no fue elaborado por los tramitadores de solicitudes en un podra decir que los tramitadores no comprenden el impreso. En efecto, como he
intento de simplificar su propio trabajo. Fue diseado por unos especialistas y argumentado en la coda O, los tran1itadores o bien comprenden el impreso de una
despus simplemente fue adoptado por los tramitadores como parte de su pro- manera muy insuficientemente o bien lo comprenden demasiado bien, dependien-
pia prctica. En consecuencia, tiene significado por lo menos para dos comuni- do de cmo contemplemos la situacin. En otras palabras, decir -sin calificar la
dades de prctica: afirmacin- que los tramitadores <<110 comprenden el impreso equivale a apro-
bar de una manera tcita el estatus de sus propios significados dentro de la econo-
1) los especialistas que lo disearon le otorgan significado en el contexto de ma de significado en la que definen sus relaciones con el artefacto.
su propia prctica; En consecuencia, las relaciones de los tramitadores con el impreso CDP no
2) los tramitadores de solicitudes le otorgan sus propios significados al se deben ver como una relacin directa entre unas personas y un artefacto, sino
usarlo. ms bien como algo definido en el contexto de una economa de significado ms
amplia donde se determina el peso de los significados que producen. Llamar a
Los significados producidos por las comunidades tcnicas no slo son di- estas configuraciones sociales economas de significado tiene sentido porque
ferentes de los producidos por los tramitadores, sino que tambin tienen un la nocin de economa destaca lo siguiente:
estatus muy diferente. Cuando un cliente contrariado toma el telfono y llama
a Alinsu, no le interesan en absoluto los significados de los tramitadores (por 1) un sistema social de valores relativos,
ejemplo, su inseguridad por no poder evaluar la exactitud de sus resultados). Los 2) el carcter negociado de estos valores relativos,
tramitadores que contestan la llamada lo saben. Saben que no pueden decirle a 3) la posibilidad de poder acumular propiedades de significados,7
un cliente consternado que han rellenado el impreso con todo el cuidado. No le 4) la posibilidad constante de que estas posiciones se puedan contestar,
pueden decir que han sumado las lneas A y B y las lneas D y E y que luego han 5) sistemas de legitimacin que regulan los procesos de negociacin en cier-
restado la lnea F de la C, aunque esto es, precisamente, lo que acaban de hacer. ta medida.
Son muy conscientes de que otras personas otorgan otros significados al procedi-
miento y al impreso y que esos otros significados tienen ms peso que el suyo. Una economa de significado no es slo una cuestin de estatus oficial. Un
sta es la razn de que se sientan incmodos al telfono. Cuando hablan entre padre, un jefe o un profesor pueden tener una posicin de autoridad, pero, en la
ellos sobre este problema, no sienten esa incomodidad; ni siquiera la sentan prctica, la capacidad real de definir el significado de cualquier situacin se
cuando hablaban conmigo porque las relaciones que habamos establecido les ha- debe someter a negociacin. As pues, aunque una economa de significado re-
ban convencido de que, un poco para su sorpresa, estaba genuinamente interesa- fleja relaciones de legitimidad y de poder, tambin expresa la fluidez inherente a
do en sus propios significados. Suponer que sus significados locales son irrelevan- estas relaciones, conformadas mediante la negociacin de significado.
tes para alguien ajeno y que tienen poco peso en el orden ms amplio de las cosas
es un factor importante que influye en la manera en que interpretan esos signifi-
Propiedad del significado
cados locales como una falta de comprensin.
Los significados que producen los tramitadores para el impreso no son slo Los tramitadores de solicitudes son incapaces de responder al telfono con
significados locales, sino que tambin forman parte de una economa de signifi- confianza o de sentirse seguros sobre los resultados de sus clculos porque la
cado ms amplia en la que se producen significados diferentes en distintas situa- propiedad del significado del procedimiento CDP se concentra en otro lugar de
ciones que compiten por la definicin de ciertos eventos, acciones o artefactos. La la economa de significado. Tienen una forma local de propiedad: sus propios
nocin de economa de significado no es relativista en el sentido simple de impli-
car que todos los significados deben tener el mismo valor. Al contrario, una eco- 7. Muchos tericos sociales emplean metforas econmicas para hablar de las relaciones
sociales que estn ms all de la produccin de bienes comerciales. Por ejemplo, Pierre Bour-
noma de significado sugiere precisamente que algunos significados alcanzan un
dieu habla del capital simblico para describir el poder que confieren a una persona la posi-
estatus especial. Alguien podra decir que hay razones suficientes para determinar cin, la clase y la educacin y el estilo y la conducta resultantes (Bourdieu, 1972, 1979). En ge-
que los significados tcnicos del procedimiento tienen ms peso que los significa- neral, sin embargo, Bourdieu se interesa ms por el poder de las elites a gran escala y no se
dos locales de los tramitadores. Pero reconocer esta asimetra es diferente de ha- interesa tanto por las distribuciones localizadas de poder.
244 I Identidad
Identificacin y negociabilidad I 245

significados reflejan la lucha de su comunidad y, en consecuencia, tienen una va- sonrisa de complicidad, un instrumento o una idea equivale a plantear una inter-
lidez de tipo local. Pero no tienen un acceso suficiente a las personas entendidas pretacin claramente competente de los mismos. La propiedad del significado
para poder apropiarse de los significados tcnicos del procedimiento e incor- no supone necesariamente que esta interpretacin deba ser la del autor del tex-
porarlos a su propia prctica.
to, de la sonrisa, del instrumento o de la idea, pero debe tener valor dentro de
Por lo tanto, la negociabilidad est formada por relaciones de propiedad una economa de significado donde esta interpretacin se reconozca como una
del significado, es decir, por la medida en que podemos utilizar, afectar, contro- candidata legtima. !O
lar, modificar o, en general, afirmar como nuestros los significados que negocia- Emplear el trmino propiedad para designar nuestra capacidad de hacernos
mos. Al emplear el trmino propiedad no quiero sugerir que el significado se responsables de la negociacin de un significado y, en consecuencia, de establecer
convierta de alguna manera en un objeto o un producto (como un trozo de tie-
alan sianificado propio no es nada nuevo. Los profesores dicen que los estudian-
rra) que sea propiedad exclusiva de alguien -y de nadie ms- que tenga el de-
te~ se d:ben apropiar del material curricular dando a entender que no slo deben
recho legal de decidir qu se hace con l, pero s que quiero sugerir lo siguiente: lograr un dominio superficial del mismo, sino que tambin deben darle un signifi-
cado personal. En el mundo laboral, las personas tambin hablan de su tarea o de
1) los significados tienen diversos grados de valor;
su misin como si fueran de su propiedad. En este sentido, la nocin de propie-
2) los participantes pueden tener diversos grados de control sobre los signi-
dad se refiere tanto a la experiencia de considerar unos significados como propios
ficados que produce una comunidad y, por lo tanto, distintas capacidades como a las relaciones sociales de propiedad con otras personas que tambin pue-
para emplearlos y modificarlos;
den exigir decir algo al respecto. La propiedad supone un control sobre el signifi-
3) la negociacin del significado supone ofertas para hacerse con su propie-
cado, pero la nocin de control no es muy apropiada porque est demasiado ex-
dad, por lo que la naturaleza social del significado incluye su carcter teriorizada. Lo que yo llamo propiedad del significado es algo ms ntimo, es ms
contestable como una caracterstica intrnseca.
profundo que el simple control: se refiere a la manera en que los significados,
y nuestra capacidad de negociarlos, se convierten en parte de quienes somos.
Sin embargo, la propiedad del significado no es un concepto intrnsecamen-
La propiedad del significado se define dentro de unas economas de ste donde
te antagonista ni particularmente individualista. La propiedad del significado
los valores de los significados son interdependientes. As, la apropiacin por parte
se puede compartir y puede tener varios grados. En realidad, el hecho de que se
de alguien puede suponer alienacin por parte de otros. Por ejemplo, la apropia-
comparta no la disminuye. 8 Al contrario, como los significados se negocian cin por parte de unas comunidades profesionales de conceptos como salud
socialmente, la propiedad compartida puede ampliar la participacin en su pro-
y justicia intenta generar prcticas y artefactos al servicio de estas cuestiones
duccin e incremental' as la propiedad de todos los participantes. 9 El resultado pblicas. Pero los discursos tcnicos de estas comunidades profesionales suelen ter-
es que una economa de significado no es necesariamente divisoria, agresiva minar constituyendo reivindicaciones de propiedad de las cuestiones mismas. Estas
o polmica.
reivindicaciones devalan la comprensin no tcnica de estas cuestiones por parte
Esta nocin de propiedad no supone que slo haya un significado vinculado del resto de la poblacin, aunque las definiciones de cuestiones como la salud y la
a un evento, una accin o un artefacto. Al contrario, la nocin de economa de
justicia no sean, en ltin1a instancia, bsicamente tcnicas.
significado supone la pluralidad de perspectivas que intervienen en la negocia- De manera similar, a causa de las diferencias de posicin dentro de una eco-
cin de un significado. Reivindicar la propiedad del significado de un texto, una
noma de significado, la apropiacin puede causar alienacin ensombreciendo o
desplazando los significados originales. En consecuencia, la interpretacin que
8. La distincin entre compartir la propiedad del significado y compartir el significado mis- hace un poltico de una encuesta de opinin se convierte en la voluntad del pue-
mo es muy importante. Obsrvese que me he abstenido de emplear el trmino compartir en re-
lacin al significado. La razn es que creo que la cuestin de si el significado es compartido no se
10. As es como Stanley Fish define la autoridad interpretativa en relacin con los textos
puede decidir ni es muy interesante en la prctica. En realidad, dira que para empezar no
literarios y legales. La autoridad de una interpretacin de estos textos no se deriva de estar de
es una pregunta adecuada porque depende de una definicin de la igualdad que tampoco se
acuerdo con el autor, sino de tener peso en relacin con las prcticas de lo que l llama una co-
puede decidir en abstracto. Lo que se puede compartir es la prctica y la propiedad del signifi-
munidad interpretativa (Fish, 1989). En consecuencia, la propiedad del significado .es un pro-
cado, es decir, la capacidad de negociar el significado en unas circunstancias dadas.
ceso comunitario que otorga autoridad a ciertas interpretaciones. El peso de estas mterpreta-
9. A este respecto, una economa de significado puede ser diferente de una economa de
ciones ir cambiando a medida que la economa de significado formada por sta y por otras
bienes, aunque la propiedad de muchos bienes tambin puede ser compartida y colaboradora.
comunidades interpretativas produzca nuevas candidatas.
246 I Identidad Identificacin y negociabilidad I 247

blo. En los discursos pblicos que favorecen la autoridad del texto escrito, la voz Como he argumentado en el captulo 3, es esta caracterstica interactiva de la
del antroplogo puede acabar desplazando a la de los nativos. Por 10 tanto, en prctica lo que permite a los principiantes apropiarse de los significados de una
una economa de significado ms amplia, la apropiacin por parte de personas comunidad y desarrollar una identidad de participacin. Por ejemplo, cuando
ajenas puede alienar a los productores de los significados originales: son incapa- un nio aprende a hablar, se convierte en un participante en las conversaciones y
ces de volver a reclamar sus propios significados a los que ya no reconocen, pero adquiere el lenguaje mediante la interaccin entre la produccin y la adopcin
que, mientras tanto, han adquirido un nuevo valor en la economa de significado de significado. No es pura produccin porque el lenguaje ya existe, pero tampo-
en general. co es una simple adopcin porque el nio interviene en la prctica en la que se
Pertenecer a una economa de significado puede suponer compromiso, imagi- emplea el lenguaje. Muy al principio, el nio empieza a producir expresiones
nacin y alineacin. Por ejemplo, la economa de significado de una comunidad de significativas y, mediante esta produccin, puede explorar los significados de las
.prctica se basa principalmente en el compromiso, la economa de significado palabras en la prctica y desarrollar una capacidad cada vez mayor de negociar
de un patrimonio cultural supone imaginacin y la economa de significado de un estos significados de una manera productiva. Mediante esta interaccin entre la
discurso institucional es una cuestin, bsicamente, de alineacin. A continua- produccin y la adopcin, el compromiso mutuo sustenta la apropiacin del len-
cin explorar la nocin de negociabilidad mediante cada uno de estos modos guaje por parte del nio.
de afiliacin. Aunque el compromiso mutuo puede ser un vehculo para compartir la pro-
piedad del significado, tambin puede ser un vehculo para negar la negociabili-
dad y, por lo tanto, puede producir no participacin. Si la produccin y la adop-
Negociabilidad por medio del compromiso
cin estn constantemente separadas, la distincin entre ellas se convierte en una
El compromiso mutuo en la negociacin de significado supone tanto la pro- cuestin de marginalidad. Los miembros cuyas aportaciones nunca se adoptan
duccin de propuestas de significado como la adopcin de estas propuestas. desarrollan una identidad de no participacin que los margina progresivamente.
En la persecucin de una empresa conjunta, estos procesos de produccin y Su experiencia es irrelevante porque no se puede afirmar y reconocer como una
adopcin deben ir juntos. Los nuevos significados contribuyen a una empresa forma de competencia. En la coda 1 he argumentado que el aprendizaje requiere
conjunta en la medida en que se adopten; slo entonces son eficaces para la co- una interaccin entre experiencia y competencia. En consecuencia, una separa-
munidad. La adopcin es una parte necesaria de la produccin. ll cin entre la produccin y la adopcin de significado pone en peligro el aprendi-
Este tipo de entrelazamiento entre la produccin y la adopcin de significado zaje porque lo presenta como una eleccin entre experiencia y competencia: de-
ser familiar para quienes participen en sesiones de brainstorming. En este proceso bemos elegir entre nuestra propia experiencia como recurso para la produccin
de negociacin, la produccin y la adopcin de significado estn entrelazadas de de significado y nuestra afiliacin a una comunidad donde nuestra competencia
una manera tan estrecha y dinmica que suele ser difcil distinguirlas. Adoptar un est determinada por nuestra adopcin de las propuestas de significado de otros
significado es contribuir a su. produccin interactiva. Desde una perspectiva miembros. En otras palabras, el aprendizaje depende de nuestra capacidad de
prctica, en un contexto como ste es prcticamente innecesario saber exacta- contribuir a la produccin colectiva de significado porque es mediante este pro-
mente quin produce y quin adopta. En realidad, cuando la cuestin de la pro- ceso por el que la experiencia y la competencia se impulsan mutuamente.
piedad empieza a diferenciar la produccin de significado de su adopcin, es Cuando, en una comunidad de prctica, la distincin entre la produccin y la
probable que acabe obstaculizando la actividad conjunta. Una sesin de brains- adopcin de significado refleja pautas duraderas de compromiso entre los miem-
torming funciona porque la produccin no contribuye ms a la actividad que la bros -es decir, cuando algunos siempre producen y otros siempre adoptan-, la
adopcin. economa local de significado produce una propiedad de ste muy desigual. Esta
situacin, cuando persiste, da como resultado una condicin mutuamente refor-
11. En realidad, los tericos de las organizaciones Wilfred Drath y Charles Palus (1994) zadora de marginalidad e incapacidad para aprender.
proponen interpretar el liderazgo como un proceso de produccin de significados que pueden
ser adoptados por una comlmidad de prctica. Contrastan esta nueva definicin participativa
con nociones ms tradicionales del liderazgo basadas en la influencia o la dominacin. As pues, Negociabilidad por medio de la imaginacin
un lder no es tanto alguien que puede manipular las motivaciones de los dems o controlar su
conducta como alguien que puede expandir el potencial de negociabilidad de otros participan- Tambin la imaginacin puede ser una manera de apropiarse de significados.
tes en una comunidad de prctica. Por ejemplo, nos podemos apropiar fcilmente de los relatos porque nos permi-
Identificacin y negociabilidad I 249
248 I Identidad

cedimiento en s; simplemente haba aprendido a confiar en los resultados que


ten acceder a los eventos, a los personajes y a sus cuitas poniendo en juego nues-
obtena y a suponer que tenan sentido para alguien.
tra imaginacin. Los relatos pueden transportar nuestra experiencia a las situa-
Los procesos de imaginacin implicados en la suposicin de que los signifi-
ciones que narran y nos hacen intervenir en la produccin de los significados de
cados de los que no nos podemos apropiar pertenecen a alguien ms pueden
esos eventos como si furamos participantes. El resultado es que se pueden inte-
contribuir a la marginacin. Para los tramitadores, el impreso CDP no slo fun
grar en nuestras identidades y se pueden recordar como experiencias personales
ciona como una gua para los clculos, sino que tambin es una cosificacin sutil
en lugar de ser una mera cosificacin. Esta capacidad de posibilitar la negociabi-
de su papel dentro de la organizacin. Esta interpretacin local del impreso
lidad mediante la imaginacin hace que las narraciones, las parbolas y las fbu-
no es discutida ni articulada de una manera muy explcita por los tramitadores,
las sean poderosos dispositivos de comunicacin. El juego es otro proceso de
quiz porque ello no parece pertinente. Sin embargo, aparece claramente en
imaginacin por el que podemos lograr un tipo indirecto de negociabilidad,
comentarios como los de Maureen al final del dilogo mostrado en la vieta II,
como cuando los nios se apropian de significados del mundo adulto.
cuando dice: O sea que supongo que no hace falta saber ms: hay ese acumula-
En consecuencia, para que los tramitadores comprendan un poco lo que sig-
do y punto. Los significados que producen los tramitadores se refieren a ellos
nifica el procedimiento CDP ms all de su propia prctica, no es necesario que
mismos tanto como al impreso. En efecto, la imposibilidad de apropiarse de un
se unan a la comunidad de tcnicos que lo disearon. Podran mantener alguna
sio-nificado ajeno hace que el carcter ajeno del significado revierta en la identi-
conversacin con las personas adecuadas, leer algunas explicaciones o dedicar
d:d del intrprete. Se convierte en un significado de no participacin.
un poco de tiempo como grupo a emplear su imaginacin colectiva para refi-
Suponer que un significado pertenece a otra parte no siempre produce mar-
nar una imagen del procedimiento. Para estos fines, como instrumento de expli-
ginalidad. Por ejemplo, para los principiantes suele ser una condicin de acceso
cacin se podra emplear el impreso mismo sin ninguna modificacin. La inter-
a una comunidad; para los miembros de pleno derecho, puede ser una manera
pretacin estrictamente procedimental que se ensea a los principiantes no es
de centrarse en su propia parcialidad dentro del todo. Por lo tanto, no estoy su-
inherente al impreso. El mismo artefacto tambin se puede integrar en conver-
giriendo que sea necesariamente malo limitarse a asumir la existencia de un sig-
saciones que activen la imaginacin y ofrezcan acceso a significados de otras
nificado sin intentar compartir su propiedad. Hacemos esto constantemente
prcticas.
porque, de lo contrario, nuestra vida sera insoportablemente complicada. So-
De nuevo vemos aqu que la imaginacin no se debe interpretar desde una
mos conscientes de nuestras limitaciones y reconocemos que no podemos pre-
perspectiva puramente individualista. Nios que juegan, tramitadores que inter-
tender comprenderlo todo; debemos centrar nuestra atencin y nuestros esfuer-
cambian relatos, grupos de estudiantes que intentan comprender un texto: todos
zos en los sio-nificados que realmente nos importan. En realidad, las personas
son eventos sociales. Disciplinas como la historia o la antropologa son institucio-
que creen te~er derecho a todo -que imaginan que se pueden. apr~p~ar ~el sig-
nes sociales enteramente organizadas en torno a la empresa de comprender otras
nificado de cualquier cosa- suelen estar ciegas ante sus propIas lImItaCIOnes y
pocas y otras culturas, que se apropian de sus significados de una manera in-
tienden a ser superficiales y extremadamente repelentes.
directa, independientemente de que este proceso de apropiacin mediante la
imaginacin haga justicia a los significados originales o los traicione.
Cuando no nos podemos apropiar de unos significados porque no tenemos Negocabilidad por medio de la alineacin
un acceso suficiente a una prctica, seguimos interpretando nuestra exclusin
La alineacin requiere la capacidad de influir en la negociacin de significa-
como no participacin mediante un proceso de imaginacin. A diferencia de los
do en una configuracin social dada. Es el modo de afiliacin que da lugar con
ordenadores, que se limitan a seguir instrucciones, los tramitadores de solicitu-
ms claridad a economas de significado porque requiere la coordinacin de ac-
des suponen que lo que se les dice que hagan tiene algn significado. Pero supo-
ciones y, en consecuencia, el encuentro de diversas perspectivas y significados.
nen que una gran parte de este significado se encuentra ms all de su propio
Pero diferentes procesos de alineacin entre las partes implicadas dan lugar a re-
compromiso con el proceso. Sin duda, este significado debe pertenecer a al-
laciones de negociabilidad muy diferentes:
guien, pero no a ellos: no pueden acceder a l y mucho menos poseerlo. En rea-
lidad, llegar a ser un experto en la tramitacin de solicitudes es, en parte, una
1) negociar, persuadir, inspirar, confiar y delegar son procesos por los que
simple cuestin de aprender lo suficiente para asumir el significado de lo que se
se puede alcanzar la alineacin mediante la propiedad compartida de sig-
hace. Como he dicho antes, la veterana que ayudaba con el impreso a los compa-
nificado;
eros menos experimentados no haba adquirido una idea mucho mejor del pro-
250 I Identidad Identificacin y negociabilidad I 251

2) la conformidad literal, los procedimientos, la violencia y la sumisin pue- La naturaleza dual de la identidad
den generar alineacin sin tener muy en cuenta la negociabilidad.
Como ilustra mi anterior ejemplo de una pareja, existe una relacin compleja
Exigir alineacin puede ser una manera de extender el alcance de la propia entre la identificacin y la negociabilidad (y, en consecuencia, entre comunida-
propiedad del significado sin compartirla. Por ejemplo, el objetivo del impreso des y economas de significado). Por un lado, tendemos a identificarnos much-
CDP era alinear las actividades de los tramitadores con los requisitos burocrti- simo ms con las comunidades en las que desarrollamos ms propiedad de signi-
cos de la empresa sin necesidad de compartir la propiedad del significado. La ficado. Por otro, tambin se da una tensin intrnseca entre la identificacin y la
tcnica que empleaba Alinsu para este fin era definir acciones en funcin de negociabilidad. Esta tensin adopta dos formas:
unas cuantas operaciones predefinidas, como operadores aritmticos o intro-
ducir unos datos concretos. No es casualidad que el impreso CDP se parezca
internamente, un foco de identificacin comn se puede convertir en obje-
muchsimo a un programa informtico. En realidad, transformarlo en un progra-
to de luchas por la propiedad de su significado. Las guerras civiles y las
ma de ordenador exigira poco ms que una traduccin literal a un lenguaje de
disputas familiares suelen ser las ms feroces, en parte porque estos con-
programacin. Un programa informtico es un ejemplo extremo de cosificacin
flictos se refieren a objetos de fuerte identificacin para todas las partes
diseada para generar alineacin sin negociabilidad. Est diseado para ser in-
implicadas;
terpretado por una mquina que slo puede ejecutar un conjunto limitado y
en relacin con el exterior, el proceso mismo de identificacin limita la ne-
bien definido de operaciones. Con un programa que slo presuponga la disponi-
gociabilidad. Las sectas y otras formas de afiliacin totalitaria son ejemplos
bilidad de estas operaciones bsicas, un ordenador puede desempear funciones
extremos, pero otras formas de identificacin menos intensas tambin
muy tiles sin tener acceso a los significados ms amplios de sus proezas digita-
conforman qu es negociable y hasta qu punto lo es. En consecuencia, la
les ni ser responsable de ellas.
afiliacin es al mismo tiempo posibilitadora y limitadora de la identidad; es
Como fuente de alineacin, este tipo de conformidad literal puede ser eficaz,
al mismo tiempo un recurso y un coste.
puesto que no requiere los complejos procesos de negociacin por los que se
puede compartir la propiedad del significado. Pero, por las mismas razones, es
frgil porque hace que la alineacin dependa de un entorno organizado especfi- Esta tensin es inherente a una concepcin social de la identidad. En conse-
camente, conformista y libre de cualquier situacin imprevista. Esta falta de ne- cuencia, teorizar sobre la identidad supone teorizar tambin sobre el poder y la
gociabilidad slo puede engendrar o bien una alineacin estricta en funcin de afiliacin.
la cosificacin o bien ninguna alineacin en absoluto, lo que produce una inca-
pacidad para adaptarse a nuevas circunstancias, una falta de flexibilidad y una La naturaleza dual del poder
propensin a las rupturas. En consecuencia, la aplicabilidad de esta conformi-
dad literal es limitada. En particular, no apoya las conversaciones telefnicas en La identidad es un lugar de individualidad social y, del mismo modo, un lu-
las que los clientes esperan ser invitados -y, en realidad, autorizados- a nego- gar de poder social. Por un lado, es el poder de pertenecer, de ser una persona
ciar en sus propios trminos el significado de su gestin con la compaa. determinada, de exigir una posicin con la legitimidad de la afiliacin y, por el
Sin embargo, es importante no asociar la alineacin exclusivamente con la otro, es la vulnerabilidad de pertenecer, de identificarse y de formar parte de al-
falta de negociabilidad resultante de un proceso tan desigual. El hecho mismo gunas comunidades que contribuyen a definir quines somos y que, en conse-
de exigir alineacin puede ser un medio de compartir la propiedad del significa- cuencia, ejercen cierto control sobre nosotros. Arraigado en nuestras identida-
do. Por ejemplo, esto puede ocurrir cuando exigir alineacin sea una manera de des, el poder se deriva de la afiliacin y de ejercer control sobre aquello a 10 que
demostrar una posibilidad y de ofrecer una gua inicial para ceder el control. La pertenecemos. Incluye al mismo tiempo aspectos conflictivos y unitarios: exige o
conformidad a regaadientes de los estudiantes con las directrices de un profe- crea alguna forma de consenso para poder ser socialmente eficaz, pero el signifi-
sor exigente puede llevarles ms all de sus propias limitaciones, gustos y aver- cado del consenso es algo cuya propiedad siempre est abierta a la negociacin.
siones y puede hacer que adquieran nuevas comprensiones por su cuenta. Como Por lo tanto, el poder tiene una estructura dual que refleja la interaccin entre la
argumentar en el captulo 12, la cuestin esencial en estos casos es la negociabi- identificacin y la negociabilidad.
lidad, no la autoridad. Segn esta nocin, el poder supone una tensin -una especie de doble
252 I Identidad Identificacin y negociabilidad I 253

vnculo, por as decirlo- entre la identificacin y la negociabilidad,12 Consi- La naturaleza dual de la afiliacin
deremos, por ejemplo, la situacin de un poltico que acusa a otro de falta de
La dualidad de la identificacin y la negociabilidad se refleja en la coexisten-
patriotismo. Es instructivo formular los procesos que entran en juego en esta
cia de comunidades y economas de significado. Cuando la interaccin entre
escena familiar en funcin de la identificacin y la negociabilidad. Por un
identificacin y negociabilidad trasciende las relaciones de compromiso, de ima-
lado, existe una nacionalidad que se espera que engendre identificacin. Por
ginacin y de alineacin, cada uno de estos modos da lugar a comunidades y
el otro, existe una lucha para definir qu significa esto en esta circunstancia
economas de significado entrelazadas en diversos niveles de agregacin.
concreta, es decir, qu tipos de conducta se incluyen en el patriotismo com-
Por ejemplo, una comunidad de prctica es al mismo tiempo una comunidad
partido con el que se supone que todo el mundo se debe identificar. Una acu-
y una economa de significado. La definicin de una empresa conjunta unifica a
sacin de falta de patriotismo slo funciona porque crea una tensin entre la
la comunidad mediante el desarrollo colectivo de una prctica compartida. Pero la
identificacin y la negociabilidad; se apropia del significado de una identidad
definicin de esa empresa -y, en consecuencia, los significados de la prcti-
nacional con la que muchas personas se identifican para anotarse un tanto en
ca compartida- se debe negociar entre los participantes mediante lo que en el
la lucha por el poder.
captulo 3 he llamado las polticas de la participacin y la cosificacin. En otras
Emplear el patriotismo para apropiarse de la bandera de la moral en una
palabras, el mismo proceso que unifica la comunidad tambin crea una econo-
contienda poltica es un ejemplo visible y pblico que supone una lucha por el
ma de significado generando algo que negociar; el foco de identificacin se con-
poder bastante abierta, pero podemos encontrar procesos de la misma ndole en
vierte en el objeto mismo cuyo significado se debate.
toda nuestra vida cotidiana. Entre los tramitadores de solicitudes, ser una perso-
Estas interacciones entre identificacin y negociabilidad tambin se pueden
n.a <~a~able es un elemento de identificacin, pero quin puede definir qu
dar en distintos niveles. Cuando un estilo o un discurso se extienden por una
slgmftca ser amable en unas circunstancias concretas? Decir hoy no ests sien-
vasta comunidad o constelacin, reivindicar la propiedad de su significado se
do muy amable es cuestin de apropiarse de la nocin de amabilidad y de usar
convierte en una fuente de poder por el hecho mismo de que ese estilo o ese dis-
la identificacin con esa nocin para convencer a alguien para que cambie de
curso sean causa de una identificacin extendida. Estos tipos de procesos duales
conducta. En esta interaccin entre identificacin y negociabilidad, existe una
actan, por ejemplo, en los argumentos metodolgicos de los discursos cientfi-
disciplina de afiliacin que nos aplicamos a nosotros mismos y a los dems en un
cos, en los intentos de apropiarse de la razn moral en las decisiones polmicas o
proceso muy detallado. u
en el establecimiento de tendencias apropindose del significado de loaros tan
Esta nocin del poder es rica y compleja porque tiene en cuenta tanto nuestra
bien considerados como ser alguien que "mola".14 <>
capacidad de conseguir hacer cosas como nuestra capacidad de vivir significativa-
El entrelazamiento de comunidades y economas de significado se debe com-
mente. La identificacin carente de negociabilidad es.impotencia: vulnerabilidad,
prender en diversos niveles de agregacin y mediante diversos modos de afilia-
estrechez, marginalidad. A la inversa, la negociabilidad sin identificacin es va-
cin. Estos distintos niveles interaccionan entre s. Los tramitadores de soli-
cuidad: poder sin sentido, libertad como aislamiento y cinismo. La identificacin
citudes definen su interpretacin del impreso CDP en una economa de significado
nos ofrece material para definir nuestras identidades; la negociabilidad nos per-
que se solapa con su comunidad de prctica pero que no es congruente con ella;
mite emplear este material para afirmar nuestras identidades como productoras
es congruente con una comunidad de alineacin ms amplia organizada en tor-
de significado; y entrelazamos estos dos hilos en el tejido social de stas.
no al proceso comercial de la tramitacin de solicitudes, pero esta comunidad
ms amplia no es un foco de identificacin tan intenso como su prctica local.
1,2. El empleo del trmino especializado doble vnculo, propuesto inicialmente por el an- En otros casos, la identificacin se puede dar con una comunidad de alineacin
tropologo Gregory Bateson, es un poco exagerado en este contexto tan general (Bareson,
~968~, pero existe una importante similitud. En efecto, el tipo de teora del poder basada en la 14. Penelope Eckert ha estudiado las economas de significado que los preadolescentes
Identidad que yo propongo no contempla el poder como el simple uso de la fuerza sino como construyen en torno a ser alguien que "mola"" y lo que ella llama el imperativo del desarrollo.
la creacin de un~, tensin ineludible entre lo que es compartido y lo que es objeto de disputa. La idea es que ser mayor es algo que mola. El resultado es que los miembros de las comuni-
. ~3. Est~ noclon recuerda a la de Michel Foucault, segn la cual el poder y la disciplina ins- dades de prctica de preadolescentes adquieren popularidad y poder introduciendo conductas
tJtu~lOnales Impregnan las interacciones humanas (Foucault, 1975). Sin embargo, creo que su adolescentes en su grupo de edad. Pero el inters en poseer la definicin de lo que significa
teon.a carece de una noci~n de identidad e identificacin para explicar, de entrada, por qu molar no se limita a las comunidades de prctica adolescentes, sino que tambin es apropiado
funCIOna el poder ~e !os ~ISCurSOS inst~tucionales. Sin esta nocin, el poder parece ser simple- por las enlpresas comerciales que ven en estas comunidades su mercado (Eckert, en prepara-
mente una caractenstlca ll1herente al diSCurso mismo. cin).
254 I Identidad Identificacin y negociabilidad I 255

amplia y aun as podemos encontrar una intensa economa de significado en el una o de la otra dependiendo del contexto. Por ejemplo, decir que se es un equi-
nivel del compromiso, como cuando dentro de una comunidad de prctica se po colaborador puede ser una manera de generar lealtad proponiendo algo con
debaten convicciones polticas o religiosas externas. A medida que nuestro nexo lo que las personas se puedan identificar o, en el contexto de pedirla colabora-
de multiafiliacin va atravesando estos niveles, el trabajo de conciliacin debe cin especfica de alguien, puede ser una manera de apropiarse de la definicin
abordar cuestiones de negociabilidad y de identificacin. No es imposible ser fe- de la comunidad para impulsar una agenda.
minista en una familia catlica e identificarse con las dos cosas a la vez, pero el En efecto, el trabajo de la identificacin y el trabajo de la negociabilidad se rea-
nivel de negociabilidad necesario exigir bastante trabajo. lizan el uno por medio del otro