Está en la página 1de 8

OBATALA, EL GRAN ORISA

Por Oloye Aikulola Iwindara Fawehinmi, el Gbawoniyi de


Osogbo, Estado Osun

Obatala, tambin conocido como Obanla (el gran rey), Orisanla (la gran deidad), Oosaala
Oseeremagbo, u Orisa Igbowuji, es una deidad de suma importancia dentro de la cultura
espiritual Yoruba. Su presencia se extiende por toda tierra Yoruba de Nigeria y La
Repblica de Benn en frica Occidental y tambin en la Dispora Yoruba que incluye
pases como Brasil, Cuba, Trinidad y Tobago, Estados Unidos, Puerto Rico, Panam,
Mxico, Espaa, y hasta Inglaterra. El concepto de lo que es la deidad (Orisa) Obatala es lo
que crea la esencia de jerarqua basado en anos de edad y responsabilidad. El es un orisa
complejo que, aunque sencillo en algunos atributos fsicos o iconografa, tiene que ver con
muchos aspectos de la experiencia humana y ayuda a solucionar los problemas mundanos
de los seres humanos.

Obatala es la deidad yoruba de la creacin de los seres humanos desde el principio y hasta
hoy en el vientre de la madre embarazada cuya mano es necesaria para crear la pieza de arte
que es el cuerpo. La parte ms importante del cuerpo que crea Obatala es la cabeza fsica u
ori que representa, adems de la conciencia y la mente del individuo, el contenedor del
destino que entrega Ajala Mopin, el que moldea los destinos en el cielo antes de uno nascer.
Se dice que Ogun es el que provee los huesos durante el acto de creacin que hace Obatala
cuando forma el feto. Mujeres que quieren nios acuden a Obatala a veces como primera y
ltima opcin, y sus sacerdotes muchas veces usan agua clara de su tinaja de barro llamada
awe siempre encontrado al lado de sus iconos sagrados en su altar. Esta agua, que en ese
momento se tiene que llamar agbo o medicina, se toma para curar infertilidad, prevenir
enfermedad y la muerte repentina de nios, e inclusive para obtener desarrollo espiritual y
econmico.

En su aspecto como creador de los seres humanos, Obatala tambin es el Orisa patrn de
personas llamados eni orisa o personas de Obatala. Estos incluyen los albinos, jorobados,
invlidos, y enanos. Todas las personas que nacen diferentes son bajo su proteccin. Es
Obatala que en la cultura Yoruba nos ensena a respetar a personas que son diferentes o que
tienen necesidades especiales.

Durante la creacin de los primeros seres humanos, se dice que Obatala, que moldeaba a
los seres humanos en arcilla, le dio sed despus de tantas horas de trabajo. Tomo el zumo
de la palma de aceite (ope) cuando no haba agua clara a su alrededor. Pero al pasar
algunas horas en el sol fuerte, el zumo se empez a fermentar creando un tipo de vino
fuerte (emu ope). Sin darse de cuenta se intoxico y empez a deformar a algunos de estos
primeros seres humanos. Cuando se le quito la embriaguez, Obatala noto su error y con
mucho remordimiento prometi nunca ms tomar el vino de palma o emu ope y lo hizo
tab para todos sus hijos tambin desde ese tiempo.

Este cuento tambin nos revela que Obatala es padre de una forma u otra de todos nosotros
por habernos creado. Tambin tiene un aspecto femenino, no solo por medio de su esposa
principal Iyemoo. Sino que lo interesante es que los que hacen piezas de arte con arcilla
son mujeres en la cultura Yoruba. Tambin Obatala est ntimamente ligado a la fertilidad
y concepcin, cosa que es la especializacin de mujeres sacerdotisas en tierra Yoruba. No
es tan difcil ver que en el acto sexual entre parejas el semen es representante de ese
elemento creativo de Obatala en su blancura. El lquido de las babosas tambin tiene
semejanza al semen y es utilizado para apaciguar y refrescar deidades y hasta seres
humanos.

Uno de sus nombres de alabanza Alabaalase el dueo del deseo y de su manifestacin


nos ensena que para poder crear Obatala utiliza dos poderes. Se dice que en su mano
derecha esta el poder de manifestar ideas o aba, mientras que en su mano izquierda esta
el poder para manifestar ideas y deseos o ase. Es una deidad a quien se le ora para tener
la habilidad de manifestar lo que uno desea y su aparato adivinatorio, el Eerindinlogun,
rpidamente manifiesta predicciones y es llamado Oosa en honor a l cmo mayor de las
deidades. Como padre de los Irunmole (las deidades en su pluralidad) es un lder respetado
por su edad y a obatala se le pide para que uno tenga el poder de liderazgo imparcial y
paciente.

El origen del culto a Obatala, que es venerado hoy en da en todas partes del mundo,
comienza en tierra Yoruba cuya gran parte se encuentra en lo que es hoy Nigeria y tambin
en la Republica de Benn y Togo. Aunque Obatala es una deidad que existi antes de la
creacin de la tierra en nuestra tradicin religiosa, Obatala tuvo varias encarnaciones
terrenales, ejemplos se ven en la manera en que Obatala se venera en diferentes pueblos
donde tuvo encarnacin como Iranje Ile, Iranje Oko, Ifon, Ejigbo, Ikire, Owu, etc. En
algunos casos el aspecto de Obatala venerado en cada pueblo est ntimamente ligado al
rey de esos pueblos. Un ejemplo seria Orisa Ogiyan u Oosa Ogiyan, Ogiyan siendo el
ttulo del rey de Ejigbo donde esa manifestacin de Obatala origino. Para Orisa Ogiyan se
le ofrece carnero mientras que no es costumbre darle ese animal como sacrificio a otros
aspectos de Obatala. Oosa Olufon, el aspecto de Obatala que naci en el pueblo de Ifon,
como casi todo, mientras para Orisa Oluofin no se le puede ofrecer comidas hechas de
yuca.

Obatala es en verdad el lder de su propio panten dentro de la tradicin religiosa Yoruba.


El es representante mayor del grupo de deidades llamados Orisa funfun, deidades que usan
tela blanca y otros iconos blancos en sus altares. Tales deidades tienen varias relaciones
con Obatala, algunos considerados sus hijos. Algunos de estos Orisa funfun incluyen a
Orisa Oke, deidad de elevaciones naturales y rocosas donde se encuentran rocas grandes
como el Olumo Rock de Abeokuta o el Oke Agidan de Oyo o el Oke Ibadan de la
ciudad de Ibadan. Tambin en este grupo del panten se puede mencionar a Orisa Oko,
Oduduwa, Osoosi, Iyemoo, Iyewa, y tambin estn asociadas iyemoja, osun, y otras
deidades.

Un mito comn es que su sacerdote debe vivir en pobreza. Esto es por el hecho de que
algunos de sus oriki lo mencionan como uno que aunque tenga prefiere mostrar un aspecto
sencillo. El hecho de la sencillez es importante porque muestra orden, claridad, y
humildad. Pero ninguno de la cultura Yoruba quiere vivir en pobreza, y hasta el corpus
literario de Ifa y Eerindinlogun muestra muchos ejemplos de caracteres personificados
buscando desarrollo econmico desde siglos atrs. Obatala nos ensena sencillez y limpieza.
Es tambin una deidad de prosperidad y limpieza mostrando que solo una persona con
abundancia en recursos puede mantener su ropa blanca inmaculada. Su tela blanca, una
parte esencial de sus altares, muestra pureza de cuerpo, espritu, y de carcter. Tambin
representa la pureza de carcter que, como la tela blanca, es difcil de mantener limpia pero
que tiene uno siempre la oportunidad de purificar. El saco amnitico representa esa tela
blanca llamada ala, y un nio que nace con el ala entero tiene una relacin con Obatala
desde el cielo. Nios que nacen dentro del saco de una forma u otra se les puede llamar
Salako, Talabi u Oosatalabi, Oke (no se puede confundir con el nombre de la
deidad Orisa Oke), etc.

Se dice que tiene la paciencia de una persona avanzada en edad que ha aprendido a tomar
todo con calma. Babarugbo es un nombre comnmente usado para Obatala y sus diferentes
aspectos. Aunque tenga la paciencia de una persona anciana, cuando de verdad se enoja
toma tiempo para perdonar. En una parte de su pipe o poesa usada para llamarlo se dice
oju ekun ina ina ni, oluwa mi eyin ekun oorun, eekanna ekun bi o sai pomo nigba ori
karabasa, agba oosa ti ba kini ja ti ba kini jalos ojos del leopardo son fuego, mi seor la
espalda del leopardo es como el sol fuerte, las garras del leopardo le puede hacer dao
terrible a la cabeza de un nio, la deidad mayor que pelea con todos y en todas partes.

El sacerdocio de Obatala tiene su propia jerarqua compuesto por hombres y mujeres que
son sacerdotes de Obatala con titulo y rango dentro de su grupo en cada pueblo. En Ile Ife
el sacerdote de ms alto rango es el actual Obalale. Antes de l, el Obalesun tena el cargo
del lder del templo de Obatala en Ife. En otras reas, especialmente en Oyo, el sacerdote
mayor de Obatala es el Aaje y es casi siempre seleccionado entre personas de un linaje
especfico consanguneo. El Aaje Oosa es parecido al Mogba Sango en el sentido que es el
ms alto rango en el sacerdocio de Sango pero que no es un adosu (persona que haya tenido
su cabeza afeitada durante su consagracin) de Obatala. Pero si tiene su ceremonia de
instalacin y entrenamiento para ejercer su posicin dentro del culto de Oosaala. Ademas
de Aaje tambin existen otros ttulos como Aawa, Ikolaba, Oluwin, Alata, Gbogbo,
Ajibodu, Iyaloosa, etc. En algunos casos tambin existe un Aare o Baale de Obatala segn
la regin.

Durante ceremonias devotos y sacerdotes de Obatala pueden caer en trance con la deidad y
este dir mensajes para los dems fieles. El poder adivinatorio de Obatala lo lleva a cabo
con unos objetos como tipos lentes que se llama awo para ver pasado, presente, y futuro.
Obatala revela mensajes atravez de sus mdium para ayudar a evitar la muerte, accidente,
enfermedad, etc., y les dir lo necesario para manifestar lo positivo. En el pueblo de Ifon,
durante festivales y ceremonias y ciertas ocasiones se les da a los fieles una bebida
alcohlica llamada egun que contiene un poco de la sangre de los animales que se les
haya ofrecido a Oosa Olufon, el aspecto de obatala de este pueblo. Bebiendo el egun
hace que sean llevados por el espritu de Obatala y muchos caen en trance. Tambin sus
sacerdotes pueden enfocarse en su aparato adivinatorio llamado Eerindinlogun u Oosa
para consultar a personas en busca de ayuda y orientacin en sus vidas. La palabra Oosa
es la forma corta de Oosaala, otro nombre de Obatala de donde viene el termino para los
diecisis cauris consagrado para la adivinacin. Se le da el nombre Oosa a estos, aun en el
culto de cualquier deidad y aunque se dice que la primera en tener ese aparato adivinatorio
fue Osun o Iyemoja, dependiendo de la regin, por ser lder de las deidades en edad y padre
de ellos.

Comidas de Obatala son ms variados de lo que muchos imaginan. Pero entre los ms
tpicos que se les ofrendan a Obatala son egbo (hecho con maz), iyan (pure de ame), obe
ate (un guiso que consiste en la semilla molida de bara, un meln especifico de africa),
ekuru funfun (tamal envuelto en hojas cocido al vapor hecho de frijoles de caritas sin su
cascara, ni sal, ni aji picant, ni manteca de corojo), eko (hecho con el almidn de maz
blanco fermentado), eyin ororo (huevos blancos de gallina criolla), oyin (miel de abejas).
Entre sus animales preferidos que recibe como sacrificio incluye la babosa terrestre (igbin),
paloma (eyele), guinea (eye etu), gallina (abo adie), chiva (ewure), y durante festivales
grandes e instalaciones de sacerdotes de alto rango en Obatala se le ofrece maaluu
(vaca/toro). Todos estos animales son preparados y cocinados para que su carne sea
consumida entre los sacerdotes y devotos.

Cada animal tiene su significado en su uso como sacrificio para Obatala. La babosa es
antdoto cuando se le ofrece sangre roja a Obatala. As como es lenta la babosa, Obatala
nos ensena a ser enfocado en nuestro camino pero con pasos medidos y sin apuros.
Tambin la babosa se ofrece para pedir larga viga. Parte de su poesa dice O fake dudu
gbomo re kale, o femi ewure remi eeyan, feenlako remi mi que significa El usa una
sencilla chiva negra para salvar a sus hijos, usa la vida de la chiva para salvar la vida de
seres humanos, y usa una babosa para salvarme a m. Enlako es uno de los nombres de la
babosa en Yoruba profundo y esotrico.
La paloma que se ofrece a Obatala representa prosperidad y buena relacin por ser un ave
de buena fortuna que siempre tiene donde vivir, que comer, una pareja de por vida, e hijos a
cada rato. La guinea o eye etu es una animal tambin ntimamente asociado a Obatala. Las
pecas blancas de la guinea son como las marcas de efun, tiza africana, puesto por la mano
de Obatala. La cancin asociada es: Gbogbo ara lOrisa fi fetu, gbogbo ara. Todo el
cuerpo de la guinea es lo que marco Orisa (Obatala). Es como un ejemplo de cmo
Obatala puede manifestar bendiciones completos y dejar su marca positiva en la vida de los
seres humanos y a la vez darles su proteccin. En Oosa Pipe, la poesa de Obatala, se dice,
etu o ji toun taaso, Obanla o ji ire, la guinea se ha levantado con su aaso (osu llamado
el ase del Orisa en su cabeza). Esto muestra que la cabeza puntiaguda de la guinea es
como el ase que se pone en la cabeza del nuevo iniciado o iyawo orisa. Es otra marca de
respeto en la guinea.

Algunos mitos comunes mencionan varias cosas respecto a Obatala que cuando
investigamos en tierra Yoruba vemos que no es totalmente correcto. Aqu hay varios
ejemplos:

Obatala no bebe alcohol. Lo cierto es que dependiendo de la regin en tierra Yoruba, a


Obatala se le puede ofrecer oti sekete (tipo cerveza hecha de maz), otika (tipo cerveza
hecha de sorgo), y hasta oti oyinbo (bebidas alcoholicas mas fuertes como ginebra o
siemans schnapps que son bebidas alcoholicas introducidas por los europeos, y sepe una
bebida alcoholica fuerte hecha en tierra Yoruba)

Ochanla es una aspecto de Obatala hembra. En las tradiciones religiosas han habido
desarrollos, en algunos lugares ms que en otras. Ochanla es la forma transformada de
Oosanla que es simplemente otro nombre para Obatala en la tradicin Orisa de frica
Occidental.

Solo se le da animales blancos para Obatala. Claro que el color blanco en tela y otros
objetos es de su preferencia. Pero en muchas reas de tierra Yoruba se le puede dar
animales de otros colores, y solo se le dan animales blancos en ciertos momentos
especficos. La misma gallina de guinea no es blanca totalmente, sino que es gris con
pequitas blancas. En su poesa se menciona el uso de chiva negra que haya parido como
preferencia de obatala para salvarle la vida de sus hijos.

Obatala nos ensena la virtud de ser mongamo. Aunque Iyemoo es su esposa principal,
Obatala tuvo varias relaciones y esposas, incluyendo a Iyemoja, Osun, etc. En un verso del
Odu Ifa Ose Logbe Ifa dice, Bobinrin ba n gbaja meji meji eyin ko mo pe eruru aye lo de,
Adifa fun Oosaala Oseeremagbo, eyi ti se oko Awoko nijo ti n lo re fe Jojolo niyawo. En
este caso Obatala estaba casado con Awoko pero decidi tomar a Jojolo como esposa
tambin para que esta pudiera ayudar en la casa con los quehaceres. Awoko fue su esposa
preferida, pero cuando supo por celos se fue y tomo la habilidad de Obatala tener ereccin.
Obatala no pudo tener relaciones sexuales con Jojolo y tuvo que hacer ebo para poder
convencer a Awoko en regresar y quitarle el poder que el mismo le haba entregado a su
esposa favorita. La cultura Yoruba acepta la poligamia, pero no adopta una posicin en
cual forma de vida es mejor. Ambos estilos de vida, monogamia o poligamia, tienes sus
pro y contra nos ensena Ifa.

Fue Obatala quien escogi los das de veneracin para cada Orisa y creo la semana
tradicional Yoruba de cuatro das, mientras que Orunmila fue el que les dio a los das sus
nombres. Estos das son Ose Awo, Ose Oosa, Ose Ogun, Ose Jakuta. El primer y el ultimo
dia de la semana es totalmente sujeto a cada sacerdocio y el dia de hacerle servicio a su
propia deidad. Lo que es cierto es que Obatala separo un dia para Ifa, un dia para Ogun, y
tambin un dia para el mismo. Luego para Sango se le agrego un dia cuando este se sinti
ofendido por no haberlo incluido a el e hizo bastante ruido para ganar su posicin entre los
das de servicio religioso llamado ose.

En los das de servicio a Obatala cada devoto muestra agradecimiento y ofrece sus
oraciones frente a su propio icono de Obatala. En estos das se le ofrece por lo menos lo
mas minimo en ofrendas para Obatala que consiste en obi (nueces de kola), omi tutu, y oti
(bebida alcoholica). El individuo recita los oriki o nombres de alabanza de Obatala para
llamarlo y rinde un breve iba o ijuba (accin de rendir homenaje) a Olodumare (el Ser
Supremo), sus antepasados y a los sacerdotes fallecidos para que su oracin sea apoyada
por todas las fuerzas espirituales. El individuo luego lanza el obi para saber si su plegaria
ha sido aceptada. Una porcin de los gajos de obi se le pone encima del icono de Obatala y
luego se le sopla oti encima de su icono como acto de libacin pidiendo abundancia y
vencimiento sobre enemigos. El devoto o sacerdote tambin comparte en el obi y oti
comiendo y bebiendo de estos ltimos como acto de comunin con la deidad. En los das
de ose tambin se pueden hacer oraciones con obi para otros miembros de la familia o
amistades. Luego tambin se comparte con el obi y la bebida.

En otras ocasiones se le puede ofrecer algunas de sus comidas preferidas como iyanle (la
primera porcin de alguna comida para las deidades). Luego de ofrecer la primera porcin
a la deidad, es esta comida que comen los devotos despus del servicio. En los das de
servicios mas importantes como su itadogun (cada dieciseptimo dia) se pueden tocar los
tambores favoritos de Obatala llamados igbin o tambin sekere en su honor donde los
fieles bailan y cantan para obatala. El tambor igbin representa una de las esposas de
Obatala inmortalizada que tambin recibe sacrificios como uno ms de los objetos sagrados
dedicados a Obatala. Es en estos das de servicios grandes y fiestas en honor a Obatala
especialmente que las mujeres que se especializan en recitar sus nombres de alabanza en
poesa meldica para Obatala. Esta poesa se llama Oosa Pipe y es imprescindible en las
consagraciones de nuevos iniciados en Obatala o en la consagracin de su objeto sagrado.
Esta literatura es un corpus completo que muestra todas las caractersticas, orgenes, gustos,
prohibiciones, y otra informacin importante y profunda sobre este Orisa.
Algunos avatares de Obatala en tierra Yoruba:

- Oosa Olufon

- Oosa Oluofin

- Oosa Popo

- Oosa Ogiyan

- Oosa Rowu

- Oosa Alajo

- Oosa Ikire

- Oosa Irele

- Oosa Ajagemo

- Oosa Ajaguna

- Oosa Ojuna

- Oosa Obanimoro

- Oosa Obaso

Pueblos importantes en la veneracin de Obatala:

- Ile Ife

- Iranje (esta dentro de Ile Ife)

- Ifon

- Ede

- Iwofin

- Oyo

- Ejigbo

- Ogbomoso

- Iseyin

- Ikire
- Ikirun

- Owu

- Osogbo

Intereses relacionados