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Zaida Muxi

La arquitectura de la
ciudad global
Zaira Mux
La arquitectura de la ciudad global

nobuko
NDICE

6 PRLOGO de Jordi Borja 158 4. LA CIUDAD CORPORATIVA


La importancia del lugar
42 INTRODUCCIN. Arquitectura y globalizacin Arquitectura y reivindicacin simblica
Recentralizar Buenos Aires
26 1. GLOBALIZACIN ECONMICA Y CIUDAD The gapped city
Ciudad dentro de la ciudad
La arquitectura como reclamo publicitario 186 EPLOGO
La globalizacin instalada en Buenos Aires Las huellas indelebles sobre la ciudad
Los nuevos monumentos Doble proceso urbano: metpolis y cosmplis
Los nuevos monumentos sobre Buenos Aires Alternativas a la uniformidad: ciudades sostenibles
Conclusiones sobre Buenos Aires
60 2. VIVIR EN UNA ESCENOGRAFA Particularidades de la huella sobre Buenos Aires
Nuevas formas residenciales Desafos y oportunidades para Buenos Aires
El new urbanism: unas nuevas (viejas) propuestas
204 BIBLIOGRAFA
DUALIZACIN RESIDENCIAL EN BUENOS AIRES
Del barrio a la ciudad cerrada
Genealoga del barrio cerrado
Cmo se venden los parasos?
Una ciudad-pueblo5
Instrucciones para una vida sedada
Las formas de la ciudad-pueblo

110 3. LAS FORMAS DEL PLACER


La ciudad del entretenimiento seguro las 24 horas
Escenografas urbanas
Buenos Aires: espejismos de recuperacin urbana
La memoria del mercado
Mito antiurbano
La autora de este libro, versin de su tesis de doctorado, me hizo la
PROLOGO irresponsable propuesta de escribirle un prlogo. Por el afecto que le tengo,
es buena gente y he trabajado con gusto y aprovechamiento con ella, mi
intencin fue negarme en redondo. El texto qued encima de la mesa, lo
miraba a una desconfiada distancia, de vez en cuando, y me cuidaba muy
mucho de leerlo, puesto que considero que no aburrirse forma parte de los
La ciudad banalizada y la excepcionalidad portea. derechos humanos de cualquier persona que se respete. Un buen da, la
O sobre la banalidad de las tesis doctorales y la excepcionalidad doctora Zaida Mux me invit a comer en su nueva casa, acept
de la obra de la arquitecta Zaida Mux. inmediatamente, haba olvidado la tesis y deseaba compartir con ella y con
Jordi Borja Josep Maria Montaner algunas ideas sobre otros proyectos. No me quedaba
otro remedio que escribir este prlogo, pues ella me lo record
Una tesis no es un ensayo, no es un texto digerible, no pretende ser una obra inmediatamente, y tena demasiada hambre para renunciar al plato que me
innovadora o excitante. Una tesis no se publica como libro, por lo menos si se serva. Una vez comido, deba pagar con el prlogo. En fin, leer el texto y ahora
pretende que los posibles compradores lo compren y los potenciales lectores comentarlo para ustedes ha resultado ms divertido de lo que supona.
lo lean. Las tesis se hacen para cumplir un anacrnico requisito acadmico,
deben atenerse a los caprichos o intereses del director, no chocar con las No es una tesis, o no lo parece. No es ilegible, a pesar de las mltiples citas,
manas de los miembros del tribunal, no dejar de cumplir ninguna de las ni innecesariamente sofisticado, como ocurre a veces con bastantes
ridculas normas tradicionales sobre marco terico, estado de la cuestin, arquitectos que escriben, que o tienen un empacho de filosofa mal digerida o
metodologa, hiptesis, investigacin, verificacin, conclusiones El tomaron de Le Corbusier o de Rem Koolhaas lo que stos no tienen: saber
resultado es pattico: aos de trabajo voluntarioso de los doctorandos escribir. No es un ensayo, sino dos; adems, resultan interesantes y tiles.
producen textos espeluznantes, cuya nica utilidad es permitir que el
susodicho acceda, al cabo de un tiempo prudencial, al grado de funcionario Comprendern que el hecho de que el texto que ahora se publica no sea una
vitalicio que le permitir aplicar el mismo mtodo tortuoso a los candidatos tesis no me preocupe lo ms mnimo. No hay una tesis nica, hay ideas. No
futuros, a integrarse en esta clase reproductiva del saber acadmico. En el hay investigacin explcita, metodolgicamente correcta, hay aquello que
mejor de los casos, el inmovilismo funcionarial y las limitaciones interesa de la investigacin, sus resultados, informaciones y argumentos
presupuestarias actuales impiden que se mantenga el flujo de la reproduccin variados, polidricos, que forman un excitante mosaico de reflexiones sobre la
ampliada. ciudad actual, sus arquitecturas y sus formas, y sobre los procesos
econmicos y culturales que estn en su base. No hay una conclusin nica,
Soy consciente de que no todas las tesis son intelectualmente innecesarias, ni autosatisfecha de un rigor formal que es el resultado de un estreimiento
todos los directores unos burcratas del saber pasteurizado. Las hay mental, sino conclusiones que abren caminos en vez de cerrarlos, caminos
innovadoras, brillantes, que asumen como una carga superflua o sobreaadida al para andar hacia horizontes abiertos.
formato tesis y que los autores convierten con cierta facilidad en algo
estimulante para que la gente normal e interesada pueda leerlo con provecho. No es un ensayo, son dos. El primero es una sntesis, con argumentos fuertes,
Hay directores que apoyan estos proyectos, y dan pistas, aunque raramente con citas inteligentes, con frmulas originales. Se analizan los elementos que
cuestionan el absurdo artefacto formal que debe envolverlos. Pero tambin hay son comunes a las ciudades actuales, de Europa y de Amrica especialmente,
tesis peores que las tesis, amasijos de lecturas mal entendidas, de datos y los procesos de globalizacin. Se describe la banalizacin de la arquitectura,
confusos, de redacciones que agreden el sentido comn y de conclusiones su funcin meditica al servicio del voyeurismo de la arrogancia del poder, de
arbitrarias, precipitadas o simplemente obvias. Las tesis, en resumen, la publicidad de las grandes empresas y del narcisismo de los divos de la
si se me permite una afirmacin general, injusta para unos cuantos pero, a pesar firma. Se contrapone la macdonaldizacin y disneylandizacin de
de to-do, me temo que bastante cierta, son la banalizacin misma de la cultura proyectos urbanos ilusoriamente renovadores a la conveniencia de mantener y
acadmica. desarrollar elementos de identidad, de que cada ciudad muestre su

6 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi Prlogo 7


diferencia en aras de su capacidad de atractivo global y de marcar cambio, muy discutibles sus efectos sobre la competitividad y la creacin de
emblemticamente el territorio para estructurar y cohesionar, tanto de un riqueza social. Se analizan las nuevas formas de crecimiento fragmentado de
modo simblico como fsico la ciudad metropolitana. las periferias mediante los countries y, ms recientemente, los barrios
cerrados, guetos propios de los miedos y los afanes de distincin de la clase
Se establece una inteligente distincin entre la ciudad (real) metrpolis, con alta y medio-alta, donde se rompe la continuidad ciudadana y se empobrece el
un poder atractivo a escala mundial, y el concepto de ciudad (virtual) global, espacio pblico como unificador del conjunto de la ciudad. La ciudad del
que es una red de fragmentos de ciudades articulados en redes ms o menos miedo es la otra cara de la desigualdad social; el espacio pblico no se
mundializadas. Critica la tendencia a convertir la ciudad en un parque identifica con la democracia ciudadana, como corresponde a la mejor tradicin
temtico y el urbanismo que produce productos determinados por el urbansitica, sino con el riesgo, el rechazo a los otros, a los pobres. Su
mercado. Ironiza acerca de los nuevos monumentos de shoppings, centros de brillante anlisis del marketing de estos productos urbanos hara rer si no
ocio y gasolineras. fuera socialmente escandaloso e intelectualmente miserable.

Esta ciudad escenogrfica tiene otra cara: la de la exclusin social, la de la Asimismo, expone crticamente otros grandes proyectos, ms especficos
pobreza excluida contigua a la riqueza excluyente. El ocio no es igual para pero muy significativos de los productos urbanos propios del capitalismo
todos. Para unos es placer, diversin, aventura, para otros, desocupacin y financiero global.
marginacin, sin otra aventura que la supervivencia cotidiana.
La nueva ciudad del Tigre, Nordelta, proyecto ampuloso, al lmite del
El segundo ensayo, centrado en la ciudad de Buenos Aires, es una aplicacin ridculo, que se viste de ropajes ecolgicos para proponer un modelo
concreta de los anlisis planteados en general; y algo ms. A partir de las (horrible) de vida de balneario suizo para las clases acomodadas que quieran
mejores investigaciones recientes sobre la capital portea, como las de desterritorializarse de la vida urbana. El fantstico delta de intenso uso
Adrin Gorelik y Graciela Silvestri y de Eduardo Reese y Andrea Catenazzi, se popular inicia, as, su camino privatizador.
expone una certera sntesis sobre la ciudad que posee la mejor trama urbana
de Amrica Latina, donde el dominio depredador del capitalismo financiero no La operacin del Mercado Central, el histrico Abasto, es, en cambio, una
ha conseguido matar su extraordinaria vitalidad ciudadana. Sin embargo, dos operacin integrada en el tejido histrico del centro de la ciudad, el barrio de
procesos paralelos han herido profundamente a la reina del Ro de la Plata. Gardel, zona de alta animacin comercial y de alta densidad residencial de
las clases populares y medias. La lgica urbana de la sociedad que preside el
Por una parte, la pobreza que antes estaba presente en el conurbano, ha financiero Soros, como demuestra la autora, no es muy distinta. El shopping
invadido ahora la ciudad. La debilidad de las polticas pblicas no ha con centenares de tiendas y actividades de ocio es un enclave que utiliza la
garantizado siquiera el mantenimiento de la extraordinaria calidad de sus escenografa fsica y simblica como una incitacin al consumo para
espacios pblicos y de la mayora de sus equipamientos y edificios sectores de ingresos ms altos que los del entorno social, cuya mirada sobre
emblemticos. Los servicios pblicos se han deteriorado, o privatizado, y el antiguo Abasto no debe ser muy distinta que la que dirigen los habitantes
ahora slo estn disponibles para los sectores que pueden pagarlos. La pobres del conurbano sobre los barrios cerrados y chic.
inseguridad ha aumentado en progresin geomtrica, o logartmica. La
progresiva dolarizacin de la economa ha vuelto inaccesibles los crditos El tren de la Costa es otra operacin caracterstica del urbanismo consumista
hipotecarios y la renovacin del parque de viviendas, en tanto que la demanda al servicio de los colectivos sociales solventes y de los intereses de los
solvente se estrechaba. Slo el milagro debido a una ciudadana con un alto promotores inmobiliarios. Una operacin valorizadora y desarrolladora del
grado de iniciativa social y cultural ha mantenido el tono vital de la ciudad. frente litoral del norte de la ciudad, de la zona cualificada que ya fue objeto de
la propuesta urbanstica del menemismo y que con el tren se extiende por
El otro proceso, objeto de anlisis detallados por parte de Mux, se refiere a los municipios residenciales adyacentes a la ciudad de nivel alto y medio.
los Proyectos urbanos de calidad ostentosa, los vinculados a la mmesis Mientras esta iniciativa que en s puede considerarse graciosa pero que tiene
globalizadora y que producen los inevitables efectos duales, siendo, en un objetivo claramente especulativo y de escaso valor productivo, se

8 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi Prlogo 9


consolida, el proyecto para el Sur, el gran desafo urbano que tiene la ciudad urbanismos dominantes y nos indica caminos para ir construyendo ideas
en su frente sur y el Riachuelo, que ofrece, en teora, una gran oportunidad globales aplicables a estos nuevos territorios. Si plantear bien un problema es
para el crecimiento econmico y urbano y para la generacin de riqueza y de ya proponer la mitad de su solucin, hay que reconocer que, incluso en esta
empleo, permanece estancado, no ofrece beneficios privados inmediatos y dimensin, hasta ahora poco elaborada por la cultura urbanstica, el trabajo de
exige una iniciativa pblica potente. la arquitecta Mux es una aportacin interesante. En fin, la autora queda
absuelta del pecado de haber utilizado una tesis para publicar un libro. Y si
No ocurre as en Puerto Madero, la operacin de renovacin urbana en el viejo pecado hubiera, el esfuerzo de haber convertido una tesis en un libro que se
puerto, una extraordinaria oportunidad de generar un rea de centralidad junto hace leer, la librara de toda culpa. Pues el libro es una buena obra, en todos
al centro actual, 170 ha en una localizacin privilegiada, que permitan un los sentidos.
desarrollo integral de equipamientos, oficinas y comercios, pero tambin
viviendas con tipologas y poblaciones diversificadas. El primer plan, de
vocacin pblica y desarrollo progresivo y equilibrado, fue dejado de lado
mediante la gestin por proyectos, lo cual ha llevado a crear un nuevo enclave
para yuppies, oficinas, comercios y restaurantes para minoras selectas,
dejando a la mayora de la ciudadana reducida a meros voyeurs de un
urbanismo presuntuoso que utiliza, evidentemente, la magnfica calidad de los
viejos edificios portuarios y la belleza de unos espacios pblicos que han
sido, hay que reconocerlo, rediseados con esmero y con una inteligente
simplicidad. La arquitecta Mux reconoce la ambigedad del proyecto y califica
acertadamente de arquitectura corporativa esta tentativa de
sobrecentralidad por medio de la acumulacin de edificios de oficinas de
empresas multinacionales principalmente, o del capitalismo monopolista de
Estado (la patria contratista), arquitecturas estruendosas formalmente, piezas
aisladas que no buscan integrarse en el tejido urbano definido que tienen al
lado, y que slo se salvan por la calidad heredada del entorno del antiguo
puerto.

El trabajo de Zaida Mux termina con una conclusin abierta, lo cual es de


agradecer si se tiene en cuenta el origen doctoral del mismo. Y no puede ser
de otra manera. El desafo al que se enfrenta hoy la cultura urbanstica es
hacer ciudad en las periferias, en vez de multiplicar segmentos aislados y
especializados, solamente unidos por la red viaria. La autora critica
acertadamente las operaciones que expresan la sumisin de los poderes
pblicos (y de los profesionales) a los intereses capitalistas ms a corto
plazo, y las opone a la cualidad de la ciudad compacta y heterognea
producida por la historia, esta historia que contiene el tiempo, incluso el de la
contemporaneidad. La cultura urbanstica sabe hacer ciudad sobre la ciudad y,
por ello, Mux puede hacer una crtica a los proyectos urbanos en el tejido
existente que contiene la alternativa. Pero lo que an no sabemos cmo hacer
es la ciudad metapolitana y, en este caso, la autora no nos engaa, nos
ofrece un anlisis crtico lcido, nos muestra los efectos dualizadores de los

10 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi Prlogo 11


Empec este trabajo en 1998, cuando la palabra globalizacin comenzaba a
INTRODUCCIN sonar en trminos masivos, sin que tuviera una acepcin clara. Fue a partir
de las protestas de Seattle contra la Organizacin del Comercio Mundial
Arquitectura y globalizacin (1999), cuando se hizo visible un malestar generalizado, que entiende que las
polticas econmicas productivas propugnadas desde la liberalizacin del
comercio, la eliminacin de fronteras productivas y comerciales aunque no
para los seres humanos y la eliminacin de los controles estatales para la
regularizacin del trabajo provoca una desigualdad creciente. Las TIC
(Tecnologas de la Informacin y Comunicacin) podran resultar muy
beneficiosas para eliminar distancias y fronteras, pero aquellas protestas
pusieron de manifiesto que, en la mayora de los casos, su aplicacin slo ha
servido al beneficio de unos pocos, que son cada vez menos, y a la exclusin
de muchos.

El tiempo transcurrido hasta hoy nos ha dejado ver que las denuncias contra
el sistema instaurado de exclusiones crecientes se han convertido en una
constante y en un frente ciudadano de lucha ante los grandes poderes
fcticos. El reflejo de la globalizacin en las diferencias e injusticias queda
expuesto claramente en las denuncias constantes de la esclavitud infantil, en
la supresin de derechos laborales, en la destruccin de bienes naturales y
culturales.

Este libro constituye una afirmacin de que este modo de actuar va asociado a
una forma de apropiacin del territorio, una forma de hacer ciudad y una
arquitectura propia. Es necesario revelar y conocer sus mecanismos para
entender cmo lo global hace desaparecer gradualmente lo local, en beneficio
de sus intereses y con propuestas clonadas que se esparcen por todo el
planeta.

El trabajo se realiza desde la conviccin de que ni los hechos arquitectnicos,


ni menos an los hechos urbanos, se producen aislados de una realidad
poltica, social, econmica y tecnolgica. Para ello me baso en las premisas
de la tradicin marxista: el efecto de las infraestructuras productivas y
econmicas sobre las formas de la ciudad y el territorio, tesis de Karl Marx y
Friedrich Engels, que se han ido actualizando hasta las teoras de, entre otros,
Aldo Rossi o David Harvey.

Al modelo racionalista generado en la primera mitad del siglo XX con relacin


a la fase taylorista y fordista del capitalismo, le ha seguido el modelo de la
ciudad global, generado por la fase contempornea del capitalismo
posindustrial o la globalizacin.

Introduccin 13
A partir de estas premisas los mtodos de distintas disciplinas se cruzan en Y la imagen ms internacional y tecnolgica de las ciudades es la
el libro: la crtica de arquitectura, la teora urbana y las ciencias sociales, recualificacin de grandes reas de infraestructuras urbanas en desuso para
especialmente la sociologa. Dicho punto de vista, en el que se anudan la instalacin de los smbolos corporativos de la globalizacin.
arquitectura, urbanismo y so-ciologa, comporta un anlisis indito de los
productos urbanos donde se prima el estudio de la arquitectura en serie, que, He adoptado como posicin la interpretacin de la actualidad poniendo ms
si en la anterior fase del capitalismo fueron las Siedlungen o los polgonos, nfasis en la crtica a estos fenmenos actuales que en el anlisis de sus
ahora ha pasado a ser la arquitectura de los barrios cerrados y de los centros races histricas.
comerciales. Todo ello conduce a una crtica neomarxista desde la que no se
juzga la arquitectura de autor, sino aquella que transforma cuantitativa y Ms all de cuestiones personales, aunque definitorias, la razn de la
cualitativamente el territorio y los modos de vida. Aquella que conforma el eleccin de Buenos Aires como objeto de estudio reside en el inters que
hbitat urbano, que crea la ciudad futura y la conciencia de lo que la sociedad tiene observar cmo afectan las dinmicas de la globalizacin a las ciudades
desea, cmo quiere vivir y, por tanto, en su peso radica la importancia de su situadas en las periferias del sistema global. Los procesos de destruccin,
estudio, de intentar desvelar su discurso y sus modelos. disgregacin y pauperizacin de una parte de la ciudad y de sus habitantes
que se produce simultneamente a la opulencia, la regeneracin y la riqueza
El libro se estructura en una primera parte de aproximacin a la globalizacin de otra parte de la ciudad y sus habitantes, representa un caso claro de
en tanto que procesos econmicos y sociales que afectaron la vida y la estudio. En sociedades econmica, social y polticamente frgiles, los efectos
definicin espacial urbana a finales del siglo XX. Entendiendo la globalizacin negativos y perversos de la situacin actual son ms exagerados y, por tanto,
como proceso que se caracteriza por tres aspectos: ms ntidos. Una prueba obvia fue la que se puso de manifiesto en la crisis de
finales de 2001 en Argentina, que deshizo el espejismo de los nmeros de la
1. Dominio de la fuerza del mercado y las decisiones empresariales en un macroeconoma.
mundo-red con nodos principales, generando reas de privilegio
fragmentadas en todo el planeta.1 Por ello, propongo al lector que trace un juego de smiles y paralelismos sobre
su propia realidad a partir de la que aqu se propone como ejemplo no
2. Descompromiso poltico con la realidad social, derivado de un
exclusivo: Buenos Aires.
convencimiento de que la estrategia de mercado resuelve los problemas
urbanos, enmascarando las diferencias sociales y la lucha de clases.2
Dentro de las semejanzas, la globalizacin y sus resultados arquitectnicos
3. Cambio productivo que deriva en la primaca de la produccin de servicios no son iguales en todo el mundo. Se podran considerar tres grandes grupos o
terciarios como fuente primordial de recursos urbanos y en la modos de adaptacin: Estados Unidos como generador de los modelos;
festivalizacin de la vida urbana.3 Europa como lugar donde la implantacin de estos modelos se matiza y
sosiega por la historia, la conciencia crtica de la sociedad y el peso de la
La segunda parte del libro se subdivide en otras tres que intentan determinar tradicin, o la inercia de una sociedad tradicional; y, por ltimo, Asia, frica y
las reas funcionales globales dentro de la ciudad: Amrica, al sur del Ro Grande, donde la rplica del modelo no encuentra
mayores trabas, se busca lo parecido y la identidad con imgenes de Primer
En las formas de habitar se demuestra que se ha provocado un quiebre en la Mundo, en la creencia de que, as, se es parte del planeta privilegiado. No
historia urbana con la aparicin de ciudades fortificadas o cerradas, cuyos identificar lo local y los hechos diferenciales, ni tampoco buscar sus propios
resultados urbanos y sociales son ya visibles en la dualidad, segregacin y mecanismos de ingreso en las nuevas pautas econmicopolticas, ha
abandono de la que son vctimas numerosas reas urbanas. provocado un ahondamiento en la segregacin y la desigualdad de todas las
sociedades, especialmente en las del Tercer Mundo.
La recualificacin urbana se produce a partir de espacios para el consumo,
propuestos de modo ambiguo y cada vez ms predominantemente como La globalizacin o mundializacin es fundamentalmente un proceso
espacios para el tiempo libre, el ocio y el entretenimiento. econmico, productivo y tecnolgico que, como tal, influye en todos los

14 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi Introduccin 15


mbitos de la accin humana, transforman los modos de producir y, con ello,
los valores ticos y morales; los cambios que genera no quedan circunscritos
a una esfera etrea y amorfa. Las formas siempre transmiten valores, y la
esttica, por lo tanto, es tambin una tica. Los nuevos valores tienen diversas
representaciones formales e intervienen en la construccin de la ciudad. La
ciudad es el espejo material de las circunstancias sociales, polticas y
econmicas. La arquitectura de la globalizacin tiene una identidad difusa, su
ubicuidad no la arraiga ni relaciona con ningn lugar. Una arquitectura con
una imagen tan limpia, esterilizada y transparente que no parece real, sino
ajena a este mundo. Una perfeccin de maqueta hiperreal que ayuda al
distanciamiento del lugar.

La globalizacin de la economa, la produccin y la comunicacin tiene claras


configuraciones urbanas, cuyas imgenes y funciones se imponen a realidades
y situaciones diversas. De esta forma de hacer podemos deducir que la
construccin de la ciudad se considera otro producto global, que ha dejado de
ser competencia de los gobiernos locales para ser pensada por grupos
empresariales a travs de operaciones a gran escala. Consiste en una
arquitectura y una manera de hacer ciudad cuyo modelo es el que ha utilizado
la sociedad norteamericana para construir su identidad, su tradicin y su
historia. El proceso no es automtico, ni inicialmente literal, pero poco a poco
se toman los modelos de produccin, de apropiacin del territorio y de
creacin basados en la pura imagen.

En Estados Unidos, la cultura de usar-y-tirar y del simulacro se encuentra


arraigada, le es propia y, por tanto, se la considera real. El simulacro en la
construccin de su historia y de su entorno es una constante: un edificio
puede ser gtico o renacentista simplemente por una cuestin de piel, de
imagen, independientemente que haya sido construido en el siglo XIX o XX, en
otra realidad y con otra tecnologa. El tiempo y el lugar pierden sentido cuando
el mundo se resume en formas sin referente.

La escenificacin de su propia historia se explica por la influencia del relato


cinematogrfico en la construccin del imaginario colectivo. El cine ha
generado no slo mitos, sino que ha significado la construccin de la
historia y de la identidad a travs de un decorado. De esta manera se
conforma una sociedad de la imagen que necesita ver para creer que algo
ha ocurrido. As, en la colonia Williamsburg se escenifica la vida diaria de
los habitantes en los aos cercanos a la independencia (1776). La colonia
Williamsburg como icono histrico se remonta a la dcada de 1930, cuando
Rockefeller compr y restaur el pueblo. A partir de entonces, los Colonia Williamsburg.

16 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi Introduccin 17


trabajadores-habitantes de la colonia realizan sus actividades,
generalmente comerciales, vestidos como si vivieran en el siglo XVIII. Este
decorado simblicamente histrico otorga autoridad moral al lugar as
representado, aunque para ello se haya recurrido a banalizar el original. En
Coral Gables, Miami, la piscina remedo del Ponte Rialto de Venecia y una
falsa Giralda de Sevilla asomando entre los rboles ofrecen el aval
histrico a un barrio de principios del siglo XX que, de ese modo, pasa a
ser valioso. Propuestas escenogrficas de este tipo pretenden resumir el
ideal de conjugar ventajas de la modernidad sin renunciar a la historia. La
historia como simulacin de ella misma se considera verdadera y, por tanto,
vlida para semantizar el nuevo proyecto. La eliminacin de una
concordancia de tiempo y lugar para la autenticidad o veracidad de las
formas construye un presente basado en la suma de fragmentos, cuya nica
relacin es la aleatoriedad y el azar escenogrfico.

Si en su propuesta para Epcot Walt Disney pretenda imaginar y extender la


idea de la ciudad del futuro, en un simulacro de lo por venir, en la colonia
Williamsburg encontramos la historia representada. En ambos casos, pasado
y futuro pretenden transformarse en reales, existir como realidad, y formar,
as, memorias, conductas y deseos. La colonia Williamsburg es, por tanto, un
ejemplo que muestra que ya no es suficiente ver la historia a travs de una
pantalla, sino que hay que vivirla y experimentarla.

Las reconstrucciones naturales e histricas son cada vez ms populares


entre el pblico que ya ha superado la etapa de los parques temticos al estilo
Disneylandia. Williamsburg, en Virginia, es una elegante reproduccin de un
pueblo sureo de los tiempos de la Revolucin []. Esta autenticidad
escenificada se est convirtiendo en norma en muchos lugares de Estados
Unidos.4

La dominacin de la naturaleza y de cualquier imprevisto, el no riesgo, y la


necesidad de sentirse contenidos por un espacio previsible y sin diferencias
son caractersticas sociales que tambin definen la arquitectura que se
produce y se propaga.

Si en Europa se pueden encontrar ejemplos donde no todo se mide de un


modo inmediato y monetario, es debido al peso especfico de la sociedad,
ms exigente y crtica, que logra resultados tanto arquitectnicos como
urbanos de ms calidad. Sin embargo, sera ingenuo pretender que todo es
ejemplar. Sobran los casos negativos de museificacin y topificacin
turstica de centros urbanos como Venecia y, ms recientemente, Praga, Coral Gables, Miami.

18 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi Introduccin 19


como tambin el crecimiento de la ciudad dispersa y suburbial basada en
reas funcionales segregadas y redes para el transporte privado. Entre los
casos ms positivos cabe sealar la recuperacin para uso comunitario de
reas degradadas o de fbricas obsoletas, como es el ejemplo en la cuenca
del Ruhr de la IBA (Internationale Bauausstellung Emscher Park, 1989) que
demuestra que la nica salida no es aquella que marca la relacin
empresarial de coste-beneficio, sino que es posible responder al tiempo y a
la sociedad actual sin recurrir a la escenografa. El contenido no es el
simulacro de una historia deseada y supuesta, sino una propuesta que
concuerda con los tiempos y las necesidades reales de una regin que se
encontrara en retroceso econmico si no fuera por decisiones polticas a
partir de las cuales es posible transformar positivamente un proceso de
decadencia. Espacios que anan propuestas arquitectnicas y conciencia
ecolgica.

En los ncleos de concentracin de riquezas de Asia, frica y Amrica Latina y


considerando que cada pas tiene sus peculiaridades y diferencias, se hacen
ms manifiestas las nuevas maneras de representacin de la dualidad social y
econmica. Las fuerzas divergentes de las finanzas sobre la ciudad se muestran
ms dainas y exageradas.

En Amrica Latina, la experimentacin de cada nueva prctica urbana y


arquitectnica que aparece en el panorama occidental forma parte de su
historia; los restos inacabados del laboratorio americano5 van quedando
como palimpsestos sobre la trama urbana. Contemporneamente, se
convierte tambin en escenario de dos opuestos de difcil conciliacin y Cuenca del Ruhr de la IBA (Internationale Bauausstellung Emscher Park, 1989)

20 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi Introduccin 21


de fuerzas desiguales. Por un lado, el inters comn, el intento de
recuperar la ciudad, el tejido urbano, social y productivo; y, por el otro, los
sectores ms mercantilistas de la sociedad del laissez faire, que toman
una actitud negativa, destructiva y vampirizadora frente a lo colectivo y
a la ciudad.

La aplicacin de los modelos arquitectnicos se contamina de lo local de


diferentes modos: en las viviendas, en los centros comerciales o en los
edificios corporativos. Contaminaciones o injerencias que tienen que ver con
reutilizaciones de edificios existentes como referencias, y con las trabas
constructivas, tecnolgicas, econmicas o normativas que impiden o
dificultan la implantacin exacta de productos acabados. De todas maneras,
en las ciudades del Tercer Mundo predominan cada vez ms los proyectos
que se fabrican en estudios de arquitectura estadounidenses y que, al
llegar al pas de implantacin, sufren una suerte de traduccin. Gracias a
dichas trabas, el papel que les queda a los profesionales locales en la
construccin de esta nueva forma urbana es el de traductores de planos y
normas.

Segn este modelo de autentificacin meditica, hemos llegado a la actual


evidencia de que, para que algo exista tenga que pasar por los medios de
comunicacin de masas, preferentemente la televisin y el cine. Esta cultura
meditica ha encontrado en la nostalgia el elemento perfecto para su modelo
arquitectnico residencial, en correspondencia con la idea de que el pasado
siempre fue mejor.

La eterna desilusin por el paraso perdido se transforma en la aoranza de


una idealizada ciudad del pasado, tranquila, humana y sin temores, que ha
llevado a que muchas pretendidas recuperaciones sean slo una ficcin de
cartn piedra. Un simulacro que se instala para convertirse en realidad; una
bsqueda de ciudades de iguales, de casas nostlgicas, de espacios
controlados que separan al extrao, al otro, que se convierte en elemento
peligroso. En el reconocimiento del otro puede haber diferentes y
ambiguas definiciones, desde cuestiones econmicas, tnicas, culturales y
sociales. Lo que, sin embargo, es fundamental e inequvoco es que quien ni
posee ni consume es el otro, y es el peligroso.

La propuesta genrica es vivir en una burbuja que adquiere variadas formas


y usos pero que, bsicamente, consiste en espacios simulados y protegidos.
La apariencia de lo que se quiere ser y la tecnologa aplicada al control.

22 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi Introduccin 23


NOTAS

1 Sassen, Saskia, La ciudad global: Nueva York, Londres, Tokio, Eudeba, Buenos Aires,

1999; Castells, Manuel, La ciudad informacional. Tecnologas de la informacin,


reestructuracin econmica y el proceso urbano regional, Alianza Editorial, 1995.
2 Navarro, Vicen, Globalizacin econmica, poder poltico y estado del bienestar, Ariel,

Barcelona, 2000.
3 Hannigan, John, Fantasy City, Pleasure and Profit in the Postmodern Metropolis,

Routledge, Londres/Nueva York, 1998.


4 Rifkin, Jeremy, La era del acceso. La revolucin de la nueva economa, Paids Ibrica,
Barcelona, 2000.
5 Fernndez, Roberto, El laboratorio americano. Arquitectura, geocultura y regionalismo,

Editorial Biblioteca Nueva, Madrid, 1998.

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1. GLOBALIZACIN En la ltima dcada del siglo XX, la nueva situacin tecnolgica y econmica
ha transformado la estructuracin sociopoltica a escala mundial,

ECONMICA Y CIUDAD caracterizada por la disolucin de las fronteras y los controles de los Estados,
a favor de la autonoma de las empresas multinacionales, cuyas estrategias
comerciales y econmicas incidirn fuertemente en las realidades urbanas.
Esta situacin ha conducido a pugnas entre las ciudades para conseguir
ocupar un lugar en las nuevas redes de produccin y, en consecuencia, la
ciudad se presenta como si de un individuo aislado se tratara, contradiciendo,
por tanto, la idea de red como estructura de funcionamiento.

Las estructuras econmicas dominantes desde la revolucin industrial en


1750 hasta mediados del siglo XX, estaban determinadas por la capacidad de
produccin de un pas, de su producto elaborado. Una primera etapa de
globalizacin de los transportes permiti que los excedentes de produccin
inundasen mercados no productivos. Posteriormente, ha permitido la
descentralizacin de la produccin en funcin de los costes de la mano de
obra y de los impuestos. Si bien en un primer momento de este proceso
econmico los principales pases productores generaron leyes protectoras
para mantener la produccin en su territorio, el tiempo y el desarrollo de las
comunicaciones informatizadas han demostrado que el poder est en la
conduccin de los procesos de produccin, con el mantenimiento de las
sedes emblemticas de las empresas, y no en la produccin. Desde el
centro de control se conceptualiza el producto, se crean las ideas y las
imgenes, que son lo que realmente se compra y se vende en la nueva
economa. La produccin se segmenta por todo el planeta, all donde las
condiciones laborales sean ms propicias para obtener beneficios
industriales.

Nike vende conceptos. La empresa establece contratos con fabricantes


annimos del sureste asitico para que produzcan la forma fsica de sus
conceptos. Esta nueva forma de hacer los negocios en el estilo red,
destacando el hecho de que son los proveedores sin nombre quienes, de
hecho, producen los productos fsicos, que, en determinadas ocasiones,
puede suponer la explotacin de los trabajadores.1

Segn el discurso de la globalizacin, actualmente el poder econmico de una


ciudad radica en la produccin no tradicional de conceptos e ideas que se
reflejan en las tecnologas de la informacin y en los servicios que stas
necesitan: finanzas, seguros, publicidad y marketing. Como resultado, el lugar
productivo de la ciudad es la terciarizacin de su economa que, en la mayora
de los casos queda reducida a servicios de servidumbre y deja, de un modo

I. Gobalizacin econmica y ciudad 27


muy peligroso, la produccin de bienes en manos de unos pocos productores
mundiales.

Los avances en el sistema productivo, facilitados por la mejora en los medios


de transporte, la informtica y las telecomunicaciones, proveen los
mecanismos necesarios para cambiar la manera de producir objetos de
consumo: de una masificacin indiferenciada de produccin territorializada a
una masificacin diferenciada de produccin desterritorializada. La lejana del
lugar de produccin respecto al del consumo facilita la falta de conciencia
social, al tiempo que las campaas de publicidad se encargan de generar
necesidades globales. Este modelo de produccin no tiene en cuenta el coste
de la sostenibilidad del planeta, y el expolio de bienes naturales y humanos se
produce en lugares tan alejados del consumidor final que ste no llega a tener
conciencia de la existencia de estos procesos destructivos.

Bajo la imagen de pluralidad en la oferta de bienes de consumo se esconde


una esquematizacin social a escala planetaria. La reduccin de los
productores y la ampliacin del mercado permite generar la ilusin de
pluralidad en la oferta. Grandes proyectos de marketing y propaganda dominan
la voluntad social a nivel mundial, sin que importe que se dirijan a sociedades
Cartel en defensa de la
conservacin de puestos de trabajo
de orgenes y momentos culturales e histricos diversos y distintos.
en EEUU frente a la competencia
de China. La dispersin territorial que permiten los nuevos medios hace necesario que
existan lugares centrales y emblemticos desde donde dirigir las operaciones.
En esto consiste el papel de las ciudades globales: intentar alcanzar el rango
de ciudad de comando ha significado la aparicin de estrategias-
espectculo para lograr su posicionamiento dentro de esta estructura
econmica global.
El desafo consiste en encontrar, potenciar y desarrollar el papel de cada
ciudad en el contexto de la globalizacin. Por ello, al tiempo que las ciudades
intentan mantener identidades locales como seas particulares, tambin
pugnan por atraer la atencin de lo global. Cada ciudad busca su singularidad
diferencial, tratando de acaparar la mayor variedad de ofertas en negocio, ocio
y comercio, y as lograr una posicin de supremaca. Paradjicamente, la
bsqueda de atractivos para conseguir las inversiones globales ha provocado
que, en muchos aspectos, las ciudades se asemejen cada vez ms y pierdan
sus peculiaridades, poblndose de iconos de la modernidad global.

La ciudad conectada se convierte en emblema de su posicionamiento: est


presente en los medios de comunicacin y tiene conexiones en la red de
Nike vende conceptos flujos. Es aqu donde la ciudad vuelve a cumplir un papel fundamental en la

28 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi I. Gobalizacin econmica y ciudad 29


organizacin espacial del mundo, frente a todos los discursos que Segn Saskia Sassen,3 existen ciudades principales dentro de este nuevo
presagiaban el fin de la ciudad, vaciada de contenido y razn de ser como juego por el poder, ciudades que tienen en su territorio una mayor
resultado de la comunicacin, el trabajo y el acceso al mundo a travs de los concentracin de empresas dedicadas a la informacin y a las finanzas, unido
ordenadores y los sistemas informticos que posibilitan y favorecen la a los servicios adyacentes a estas actividades principales, como son los
dispersin.2 El fin de la ciudad del encuentro real, en beneficio de su seguros, las empresas de comunicacin y marketing. Por tanto, las ciudades
homnima virtual, ha quedado para la ciencia ficcin. Sin embargo, no son las globales son lugares clave para el desarrollo de los servicios avanzados que
ciudades en su totalidad las que se integran en la megaestructura o tejido precisan de las telecomunicaciones para implementar y dirigir las operaciones
planetario invisible, sino determinadas zonas de las mismas; es, en este de una economa global. En ellas se concentran las sedes de las principales
aspecto, que puede considerarse que se produce una desaparicin de la empresas, y las de aquellas que generan los servicios imprescindibles para el
ciudad real en beneficio de la ciudad virtual conectada. desarrollo de los sistemas operativos que permiten la existencia de un centro

30 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi I. Gobalizacin econmica y ciudad 31


de comando nico. El crecimiento de los fondos de inversin internacional y
los movimientos de la bolsa ha comportado un aumento de recursos
financieros y servicios en las principales ciudades.

Se establece un nuevo marco de relacin para las ciudades la pertenencia o


no a la red global, independientemente de su contexto territorial y nacional.
La red es una estructura cambiante de relaciones informatizadas que
permiten la determinacin de la actividad desde la lejana y la accin
simultnea de protagonistas alejados en el espacio, comunicados e
interactuando en tiempo real. Una estructura no visible que est formada,
principalmente, por las relaciones creadas entre las empresas.

Esta estructura en red, formada por las reas globales interiores de las
ciudades se inserta, a su vez, en diferentes marcos de accin regionales, el
primer punto en donde las ciudades deben ganar supremaca para luego
acceder a una competencia global. Estos marcos regionales estn
determinados por acuerdos econmicos, comerciales y productivos que crean
nuevas uniones territoriales, como la Unin Europea, Mercosur, NAFTA.
Curiosamente, al tiempo que los estados-nacin pierden peso, se consolidan
superestructuras que estn basadas, principalmente, en acuerdos econmicos
y comerciales. Este proceso modifica tambin las relaciones sociales en las
ciudades y provocan un mayor distanciamiento entre sectores dentro de las
propias ciudades: entre los conectados con la economa global y los que no lo
estn. Los derechos civiles desaparecen y dejan paso a relaciones que estn
marcadas por contratos mercantiles y a la aparicin de espacios de la vida
urbana privatizados.

Los valores de las esferas poltica y cultural se han ido mercantilizando


progresivamente, y han sido arrastrados hacia la esfera econmica.

Los conceptos de participacin democrtica y derechos individuales se


trasladaron con xito al mercado, donde renacieron en forma de soberana y
derechos del consumidor. Para millones de estadounidenses, los derechos de
comprar y poseer se han convertido en expresiones de la libertad individual
mucho ms significativas que acudir a las urnas a ejercer su derecho al
voto.4

Las fuertes desigualdades territoriales y sociales que ha generado la impronta


de la globalizacin en la determinacin formal de la ciudad, hacen que, an
hoy, las palabras que escribiera Nicols Maquiavelo en El Prncipe resulten
Singularidad diferencial: tratando de acaparar la mayor variedad de ofertas en negocio, ocio y
comercio, y as lograr una posicin de supremaca. actuales:

32 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi I. Gobalizacin econmica y ciudad 33


El que se hace seor de una ciudad acostumbrada a vivir libre, y no
descompone su rgimen, debe contar l mismo con ser derrocado por ella.
Para justificar semejante ciudad su rebelin, tendr el nombre de la libertad, y
de sus antiguas leyes, cuyo hbito no podrn hacerle perder nunca el tiempo
ni los beneficios del conquistador. Por ms que se haga [], si no se desunen
y dispersan sus habitantes no olvidar ella nunca aquel nombre de libertad ni
sus particulares estatutos []. Pero cuando las ciudades o las provincias
estn habituadas a vivir bajo la influencia de un prncipe, como estn
habituadas por una parte a obedecer y por otra carecen de su antiguo seor;
no concuerdan los ciudadanos para elegir otro nuevo; y no sabiendo vivir
libres son ms tardos en tomar las armas. Se puede conquistarlos
(especialmente cuando se dice que se traen la libertad y la igualdad al pueblo)
con ms facilidad y asegurar la posesin suya.5

CIUDAD DENTRO DE LA CIUDAD

La ciudad global no es nica, ni tampoco un grupo de ciudades, sino que son


fragmentos interiores en diferentes ciudades especialmente bien Parques temticos de ocio y consumo
comunicados, tanto real como virtualmente, con las otras reas globales. En
este sentido, la ciudad global es una ciudad virtual en tanto que se constituye
a partir de reas separadas en el espacio fsico pero unidas en el espacio de
la comunicacin y los flujos.

En la dcada de 1970, la cultura arquitectnica europea plante discursos de


recuperacin de la ciudad como espacio pblico lugar de encuentro y
creador de sentido, frente a la ciudad dividida en reas funcionales
promovida por el movimiento moderno. En la misma poca, ciudades como
Baltimore o Boston afrontaron la recuperacin de las reas funcionalmente
obsoletas de sus puertos para convertirlas en espacios de entretenimiento,
esto es, de ocio y de consumo.

La crisis econmica de principios de la dcada de 1980 hizo posible que las


ciudades se presentaran como tbulas rasas para la implantacin de los
emblemas de nuevos flujos de capital. La decadencia funcional de las
infraestructuras de transporte y de produccin situadas en reas centrales,
con el consiguiente deterioro econmico y social, fue el detonante de
importantes transformaciones urbanas: los centros que recuperan y
escenifican la historia de la ciudad, los suburbios utpicos y sedados, los
parques temticos de ocio y consumo, los edificios corporativos y las redes de Suburbios utpicos y sedados

34 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi I. Gobalizacin econmica y ciudad 35


comunicacin, desde aeropuertos a autopistas, configuran una ciudad Tal como sostienen los defensores de un crecimiento sostenible, en la
segmentada, fragmentada y sin identidad propia. ecuacin de ganancias debe entrar el capital natural irrecuperable, que se
pierde en cada expansin sobre el territorio realizado sin una previsin real
En la mayora de las intervenciones, el modelo que ha tenido mayor fortuna del impacto natural, social y econmico. Si se llevan a cabo las inversiones a
ha sido el de la recuperacin escenogrfica y consumista, y ha sido aplicado escala global de la ciudad, olvidando y relegando las inversiones pblicas
tanto a los puertos como a la interpretacin de la ciudad como decorado para la sociedad local, peligrar la cohesin social con el consiguiente
histrico para las industrias globales. Los emblemas urbanos para captar la aumento de la poblacin excluida y el peligro de producir el efecto inverso del
atencin se programan de espaldas a la ciudad y a la ciudadana, en un que se desea: no resultar competitiva ni apetecible para las inversiones
nuevo ajuste de fuerzas donde los gobiernos de las ciudades han dejado que globales de primera lnea.
otros las piensen por ellos. La ciudad se entiende, simplemente, como un
negocio o una mercanca, y no como un complejo producto social, poltico y
econmico.
LA ARQUITECTURA COMO RECLAMO PUBLICITARIO
La ciudad es el lugar de la interaccin de flujos y en la ciudad de la
globalizacin se exacerba la importancia de un tipo de corriente especfica. La ciudad ha sido y es un collage, una entidad que adquiere nuevo sentido
La mejora de las infraestructuras para los flujos de comunicacin y de mediante la adicin de cada poca. La ciudad no es una unidad cerrada en s
informacin se realiza bajo la presin de un mayor flujo econmico y laboral misma, ni tampoco un concatenado de fragmentos inconexos.
all donde confluyan las telecomunicaciones, las autopistas digitales y reales
y las estaciones multimodales. Las infraestructuras se piensan y se Sin embargo, la repercusin de estos nuevos intereses econmicos y
entienden desde una macroescala que slo considera la velocidad y la emblemticos sobre la estructura urbana provoca una ciudad formada por
rapidez como virtudes, pero que se alejan de la cotidianidad urbana. Las fragmentos; no una ciudad collage que forma un todo, sino una ciudad creada
cifras de previsin futura para el aprovechamiento de unas tecnologas que sobre la base de partes independientes regidas por los intereses del mercado.
rpidamente quedan obsoletas, el consumo irrecuperable de territorio y la La ciudad como superposicin de fragmentos seleccionados por el mercado no
prdida de la capacidad productiva en el mbito local son nmeros que no es ms que una aglomeracin de partes que se quieren diferentes y que no
intervienen en la ecuacin de las grandes infraestructuras, gastos que se buscan formar una entidad nueva, clara o reconocible. Las diferencias entre los
presentan como imprescindibles de cara a la modernizacin de una ciudad fragmentos son meras apariencias, ya que todos se han seleccionado a partir
cuando benefician principalmente el rpido movimiento de los flujos de de un mismo discurso y de una misma lgica: la vida es consumo y el ciudadano
capital. Las ganancias que estas inversiones revierten en la ciudad no estn ha cambiado su estatuto y derecho civil por uno comercial, el del consumidor.
realmente comprobadas, pues consisten en grandes inversiones pblicas Cada fragmento es autnomo y sin relacin entre s, como mnadas.
que sirven para desarrollar intereses sectoriales, sin extrapolar
suficientemente la relacin entre el gasto en infraestructuras y el resultado No hay una concepcin de ciudad en conjunto, con todos sus problemas y
econmico real para la ciudad. dificultades, sino que se segregan reas a resucitar. Las pautas de los
nuevos centros neurlgicos no son exclusivamente geogrficas o generales
La expansin planificada por Disneylandia para el prximo milenio agotar respecto a la ciudad, sino que estn marcadas por diferentes intereses y
millones de dlares de los fondos locales y del Estado para desarrollar valores que pertenecen a lo global:
infraestructuras y autopistas que permitan que el parque sea ms accesible
para los visitantes y, por consiguiente, ms lucrativo para Disney. A raz del ACCESIBILIDAD: permite incorporar zonas, no necesariamente urbanas, pero
levantamiento de 1992, es difcil dejarse de preguntar qu hubiera sido el s especialmente cualificadas, al quedar en el radio de influencia del trazado de
South Central de Los ngeles con un paquete de medidas financieras una va rpida de comunicacin. Se trata de comunicaciones en sentido amplio,
comparablemente tan lujosas provenientes del Estado, la ciudad y el de comunicacin virtual y real, de cables y vas, de satlites y pistas, de
condado.6 accesibilidad vial rpida, y de buenas conexiones con otros territorios (trenes

36 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi I. Gobalizacin econmica y ciudad 37


de alta velocidad, aeropuer-tos y puertos); todos ellos elementos de
cualificacin. Estos espacios de hiperconectividad son las reas globales de la
ciudad, nuevos centros parciales y monofuncionales, terminados de configurar
por la accesibilidad en vehculos individuales.

IMAGEN: tiene dos vertientes, la nostlgica y la tecnolgica. La primera


consiste en la nostalgia histrica como valor de cambio, ya sea en la
reutilizacin y recuperacin de reas histricas para nuevos usos de ocio o
empresarial, de modo que lo preexistente se transforma en la imagen de las
nuevas relaciones y se mercantiliza la memoria; como ha sucedido con los
Docks de Londres, el barrio de Tribecca en Nueva York, Puerto Madero en
Buenos Aires. Un caso extremo es el centro his-trico barroco de Praga,
convertida en una rmora artificial de s misma llena de hoteles de cadenas
internacionales, restaurantes de comida rpida y tiendas de marcas de moda,
slo franquicias mundiales que eliminan las rugosidades,7 las diferencias y, en
definitiva, la realidad. O a travs de la creacin escenogrfica de espacios con
historia o tradicionales que se aplican generalmente al habitar segregado,
desde las ciudades propuestas por el new urbanism hasta los resorts, que
pretenden resumir la realidad del lugar en unos cuantos tpicos.

La otra vertiente es la imagen de la hipertecnologa, la transparencia y los


edificios inteligentes, vinculada generalmente a las firmas del star system
arquitectnico, por tanto, validado por la crtica, es decir, ms difcil de
desenmascarar.

EMBLEMA: elementos con el suficiente prestigio como para transformarse en


elementos dinamizadores del entorno, haciendo posible la aglutinacin de una
serie de empresas a su alrededor, como puede ser la existencia de un centro
de investigacin o una universidad; como en el caso de Sillicon Valley. Aunque
tambin en casos ms banales, la aparicin de un parque temtico genera
toda una actividad urbanizadora la verdadera fuente del negocio y el
atractivo para la inversin terciaria, como el caso fundador y emblemtico
de la instalacin en Arnheim de Disneylandia en 1955.

Estos tres aspectos accesibilidad, imagen y emblema funcionan como


dinamizadores urbanos de mercado. Por lo tanto, la ciudad en su totalidad no
importa, sino que se escoge la parte que resulta rentable para los intereses
sectoriales.

Se valorizan y recuperan reas urbanas de un modo sectario, tanto por la


Una ciudad formada por fragmentos: Valla publicitaria del proyecto de reforma de la Calle 42,
Nueva York, 2000 localizacin como por el usuario, lo cual implica que las clases con menores

38 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi I. Gobalizacin econmica y ciudad 39


recursos sean expulsadas hacia la periferia interior y exterior. Periferia en
tanto que espacio que carece de calidad urbana. Se fomentan as una serie de
relaciones urbanas de privilegio, donde determinados trabajos,
entretenimientos y residencias disfrutan y poseen el espacio urbano
recuperado en exclusiva.

La determinacin del espacio pblico y de la forma urbana depende cada vez


ms de la inversin privada, del movimiento del flujo del capital. La lgica del
beneficio del productor que genera consumo incesantemente y que lo
convierte todo en objeto de usar-y-tirar tambin ha llegado a la arquitectura y
la ciudad. Su carcter efmero es, tal vez, el comn denominador de toda la
produccin arquitectnica actual y, como todo objeto de consumo, lo
importante es el impacto que genera fundamentalmente como novedad. En el
libro Mutaciones, Rem Koolhaas describe el Delta del ro Perlas (DRP) como
la encarnacin de la ciudad futura, ya presente, marcado por el cambio
constante de las funciones de los edificios:

Reconversin permanente. No hay un estado final, slo una mutacin de una


condicin a otra. En Europa podra pasar lo mismo muy pronto, y la ilusin de
que una arquitectura alcanzar alguna vez su finalizacin, probablemente se
evaporar en los prximos veinte aos [], misterioso, casi siniestro,
pronstico [].

Los rtulos son la encarnacin ms tangible que estos proyectos podrn


alcanzar jams.8
La homogeneidad urbana evidenciada en un anuncio publicitario

El cambio constante como motor hace casi imposible la realizacin de planes


urbanos prolongados, pues el objetivo es realizar un esquema urbano y
arquitectnico lo suficientemente maleable o indefinido para que pueda arquitectos forneos, lo cual ha convertido a un elegido grupo de arquitectos
modificarse segn las necesidades cambiantes del mercado. del star system en un grupo de viajantes de la globalizacin, que venden su
sello al mejor postor.
La bsqueda de inversores se refleja en la pugna entre las ciudades y su
arquitectura, que juega un papel protagonista en tanto que representacin del El impacto de la novedad como base para construir ciudades es muy dbil.
poder local. El papel de los edificios como publicidad queda explicitado en la Una vez pasada la fuerza del momento inicial, es necesaria una nueva
irrupcin, a lo largo de la ltima dcada del siglo XX, de una serie de invencin para que la ciudad siga estando viva segn estos parmetros de
contenedores emblemticos de esta nueva situacin, cuya funcin es consumo.
convertirse en smbolo exterior y visible de la modernidad, vitalidad,
posibilidades y futuro de la ciudad. Una imagen plausible Los mtodos de la ciudad global para intervenir en la ciudad preexistente la
de ser incorporada como un icono del marketing y la estrategia comercial para disuelven, la construyen como nodos de una red, conectados por cables
la ciudad. Para asegurar su efecto, la eleccin del arquitecto tambin se realiza invisibles, aislados de su realidad prxima. Sus espacios son productos que
en funcin de su impacto meditico. La mayor difusin la alcanzan las obras de se exhiben de un modo disperso, sin necesidad del lugar; es ms, el lugar es

40 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi I. Gobalizacin econmica y ciudad 41


rechazado como diferenciador. Un barrio cerrado o fortificado tiene lmites
infranqueables; el centro de ocio y consumo tiene accesos dificultosos para
el peatn; el edificio corporativo se eleva sobre sus vecinos. A todo esto se le
aade, como denominadores comunes, la vigilancia, el acceso en vehculo
privado, el conocimiento de cdigos de conducta y apariencia. Aquello que
queda fuera de esta red invisible es la ciudad que se deteriora y se abandona,
dando la razn al discurso del peligro de la ciudad, del peligro del otro: la
ciudad es el lugar donde residen y sobreviven los no conectados.

Las ciudades y regiones a finales del siglo XX [] son [] multitnicas,


multirraciales, mltiples. La diversidad cultural que est emergiendo como una
caracterstica distintiva de las nuevas ciudades globales produce tambin
aquello que denomino como un nuevo desorden mundial. La ciudad o regin
multicultural es percibida por muchos como una amenaza ms que como una
oportunidad. La amenaza es mltiple: psicolgica, econmica, religiosa y
cultural. Es una complicada experiencia del miedo al otro, el miedo a la
prdida del trabajo, el miedo a que la manera de vivir sea erosionada, miedo al
cambio en s mismo. Estos miedos producen grados crecientes de ansiedad y
de violencia sobre los que son diferentes []. Creo que estos miedos
constituyen una amenaza tan importante para la futura estabilidad de nuestras
ciudades y regiones como la, mucho ms discutida, de las fuerzas
econmicas.9

Este miedo se hace visible en las formas urbanas de la exclusin que se


niegan a enfrentar el conflicto, postergando el dilogo y la solucin de los
problemas de la ciudad real. La ciudad generada sobre la base de son caractersticas internas que se aaden a los de la globalizacin como
extirpaciones de partes sanas y enfermas mediante su segregacin, no hace fenmeno mundial genrico.
sino aumentar los problemas y las dificultades. La ciudad de las reas
globales es un futuro posible slo para los incluidos. Las fuertes disfunciones entre necesidad y oportunidad, entre medios legales
y econmicos, entre polticas urbanas pensadas por y para el mercado, y no
por y para la ciudad, han provocado que el Buenos Aires del cambio de siglo
presente un panorama especialmente complejo. La segregacin social, la
LA GLOBALIZACIN INSTALADA EN BUENOS AIRES fragmentacin urbana, la inmigracin y la emigracin, los territorios de
excluidos y los de incluidos, hacen fcilmente aplicables polticas urbanas
A las circunstancias globales de crisis econmica y de cambios productivos regidas por la inversin financiera inmobiliaria como ilusin de la
de principios de la dcada de 1980, se agrega en Buenos Aires el final de los regeneracin y del crecimiento urbano.
perodos de dictadura que, de manera intermitente pero mayoritaria, Caractersticas similares son compartidas con otras ciudades del Tercer
gobernaron el pas durante cincuenta aos (1932-1982). El difcil retorno a la Mundo, o en vas de desarrollo, donde guerras y dictaduras abonaron el
democracia; los graves problemas heredados, fundamentalmente en el campo terreno a la ciudad global, donde el mercado, el capital, puede desplegar todas
de los derechos humanos y de la economa; la necesidad propia y ajena de sus estrategias sin condicionantes; sociedades que ya son duales o estn
renovar el marco legal y las atribuciones de los diferentes niveles de gobierno, escindidas.

42 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi I. Gobalizacin econmica y ciudad 43


La ciudad de Buenos Aires entr en la dcada de 1990 en las nuevas
coordenadas econmico-espaciales definidas por la libre circulacin de
productos, la produccin desterritorializada y la frmula del patchwork de la
ciudad de la especulacin financiera, basada en el beneficio econmico de la
desigualdad social.

Del crecimiento urbano que podramos denominar ms natural, que parte del
afianzamiento del rea central para ir creciendo lentamente y con poca
densidad en los bordes, se ha llegado a un crecimiento espasmdico, que
responde a los intereses privados sectoriales que provocan que la ciudad
crezca por fragmentos y se acente la segregacin social.

En Buenos Aires, el ciclo expansivo estuvo marcado bsicamente por el


trazado inclusivo de las infraestructuras pblicas por parte del Estado desde
finales del si-glo XIX y por la expansin, sobre el soporte pblico, de un
mercado habitacional privado diseminado ampliamente en la sociedad a
travs de operaciones de pequea escala. La sucesiva formacin de suburbios
fue facilitada por una irradiacin subsidiada del transporte pblico, y estuvo
caracterizada por la comunicacin universal de la cuadrcula pblica y la casa
unifamiliar propia como modelo de asentamiento []. Y, al mismo tiempo que
la casa supuso un mecanismo eficaz para transportar a una sociedad desde la
heterogeneidad y la convulsin hacia el ideal de una comunidad de pequeos
propietarios, los barrios comunicados y homogeneizados por la cuadrcula
pblica resultaron una efectiva puerta de ingreso a una ciudadana activa, que
incluy derechos civiles, polticos y sociales.10

La ciudad espasmdica se apoy en la reestructuracin econmica que parti


de la Ley de Reforma del Estado y de Emergencia Econmica en 1989 y la Ley
de Convertibilidad en 1991, con un gran costo social pero muy til para los
inversores financieros. A las condiciones locales hay que agregar las
modificaciones del panorama econmico global, principalmente la
disminucin de las tasas de inters a escala mundial, que hizo necesaria la
apertura a nuevas reas de inversin que rentabilizaran las operaciones
financieras. La coincidencia del aumento de flujo de capital con el proceso de
privatizacin de empresas y suelo pblico generaron un auge de la
construccin e hicieron que Buenos Aires se convirtiera en la dcada
de 1990 en un perfecto espacio para un urbanismo del fragmento. Los
elementos urbanos se colocaron all donde el capital los necesitaba, sin
planificacin ni control social, recuperando reas emblemticas centrales e
inventando nuevas reas de centralidad en relacin con los sistemas de
autopistas. Imgenes de Buenos Aires

44 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi I. Gobalizacin econmica y ciudad 45


Vista area de Buenos Aires

Ser en los aos noventa cuando todas esas transformaciones fueron


reconocidas como una nueva configuracin urbana, ya que el tipo de
apertura econmica que se produjo supo encontrar, en el nuevo territorio
fragmentado de la ciudad, un campo de operaciones completamente
funcional para sus nuevas lgicas y, consecuentemente, el poder pblico que
promovi aquella apertura se dedic a potenciar sus principales aspectos.
Lo que hasta entonces pareca meramente un paisaje urbano y social
transitorio, generado por la crisis econmica, se mostr como el cimiento de
la salida modernizadora de los noventa, cuando un sistema urbano
completamente novedoso comenz a delinearse, con la promocin de
enclaves urbanos privados frente a la tradicional inclusividad
homogeneizadora de la grilla pblica; la generalizacin de sistemas de
dispersin territorial, que, por primera vez en la historia de Buenos Aires,
suponen una amenaza cierta para la pervivencia de las cualidades de su
centro; la multiplicacin de la oferta de servicios privados para sectores de
renta media-alta frente a la notoria decadencia de las redes pblicas
universales; y, ms en general, la conversin del espacio pblico en objeto
de negocios privados, con la conversin del Estado en vanguardia de esos
negocios y de la sociedad urbana en una suma simple de intereses de
Imgenes de Buenos Aires
competencia.11

46 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi I. Gobalizacin econmica y ciudad 47


La ciudad de Buenos Aires constituy su primer gobierno autnomo,
democrticamente elegido, en 1996. Como Capital Federal y sede de
organismos pblicos nacionales contina sujeta al orden jurdico nacional y a
las decisiones del Congreso Nacional, en cuanto a la propiedad y destino final
de las tierras ferroviarias, portuarias, militares y de empresas pblicas.

Las dificultades en la gestin, en parte derivadas de las diferencias entre


gobierno local y gobierno nacional, de diferente signo poltico, entorpecieron
la realizacin de planes y proyectos en la ciudad, coincidiendo con la
aparicin de grupos de inversores de capital financiero interesados en hacer
ciudad. Este hecho se vio reflejado en las decisiones polticas sobre la
ciudad que marcadas por el cambio constitucional de 1994 determinaron la
premura con que se decidieron grandes proyectos urbanos. Las acciones del
Gobierno Nacional estuvieron ms orientadas a la actividad de vendedor que
a las de inversor y generador de la idea de ciudad deseada; el papel de gestor
qued reducido a generar los cambios normativos necesarios, calificados
como medidas estratgicas, que favorecieran el modelo de ciudad que la
inversin de grandes capitales nacionales e internacionales deseaban.

Las intervenciones del mercado libre sobre la ciudad slo fomentaron la


mejora y recuperacin de zonas centrales rentables y la desaparicin del
Estado inversor, garante del reequilibrio urbano, provoc un empobrecimiento
y empeoramiento de los servicios e infraestructuras pblicas.

El proceso de reestructuracin de la economa que arranca a principios de


los aos ochenta sigue una serie de pautas de ocupacin del territorio []
que, en la ciudad de Buenos Aires, se expresan con:

- La red de infraestructura industrial se transforma para ser utilizada para el


ocio y el consumo.
- Localizacin de empresas en dos polos: rea central (representativa, globales en el interior de Buenos Aires es su ingreso en el escenario mundial
tradicional) o sobre vas rpidas de comunicacin en zonas perifricas. del mercado inmobiliario, uno de los principales negocios en la
- rea central dedicada a la globalidad: edificios representativos, finanzas, globalizacin.13
centros de convenciones, hoteles, vivienda de lujo.12
Nuevos actores y nuevos propietarios urbanos aparecern orientando el
Este proceso de reestructuracin afect a reas centrales de infraestructura proceso de urbanizacin metropolitano, bajo la promocin del Estado.
portuaria y ferroviaria en desuso. Las principales reas liberadas son: el
antiguo Puerto Madero (170 ha); la estacin ferroviaria de Retiro (93 ha); y el Entre ellos podemos mencionar a grupos econmicos nacionales, a veces
resto de las estaciones ferroviarias y sus playas de maniobra, que asociados con inversores internacionales, quienes, a travs de la rama
comprenden alrededor de 500 ha en toda la ciudad de Buenos Aires. inmobiliaria de la empresa, participarn en el desarrollo de estos
Otro elemento importante que marca una pauta de la existencia de reas emprendimientos [].

48 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi I. Gobalizacin econmica y ciudad 49


documento de trabajo para el Plan Urbano Ambiental redactado en octubre
de 1998:

En tal sentido, las polticas urbanas debern orientarse a impulsar la


consolidacin de los papeles internacionales de Buenos Aires y al desarrollo
de los grandes equipamientos e infraestructuras que la ciudad necesita para
cumplir con ellos, apuntando a contar con redes y servicios del ms alto nivel
y a una expansin de la oferta de espacios internacionales que cuenten con
la necesaria calidad ambiental, paisajista, cultural, de seguridad y de
integracin social como para otorgar ventajas comparativas que le permitan
competir eficazmente en el cada vez ms competitivo escenario mundial.16

De aqu se trasluce la adecuacin de los intereses de la ciudad a los intereses


sectoriales del movimiento del capital global, que necesita no lugares all
donde vaya.

Si un lugar puede definirse como lugar de identidad, relacional e histrico, un


Privatizacin del espacio pblico en La Recoleta, Buenos Aires. espacio que no puede definirse ni como espacio de identidad, ni como
relacional, ni como histrico, definir un no lugar [...], se multiplican en
modalidades lujosas o infrahumanas, los puntos de trnsito y las ocupaciones
En todos los casos, la estrategia es comprar barato en lugares clave [], se provisionales (las cadenas de hoteles y las habitaciones ocupadas
las desarrolla, alquila o vende a mayor precio, aprovechando los niveles de ilegalmente, clubes de vacaciones, cam-
rentabilidad inmobiliaria que oscila entre el 12-20 % frente al 5-7 % de pases pos de refugiados...) donde se desarrolla una apretada red de medios de
como Estados Unidos o Inglaterra.14 transporte, que son tambin espacios habitados [...], un mundo as prometido
a la individualidad solitaria, a lo provisional a lo efmero, al pasaje.17
Nos encontramos, por lo tanto, ante una ciudad que posee reas pujantes, que
exhiben gran desarrollo e inversin realizadas por inversores privados, en su La expresin edificada de esta bsqueda de espacios internacionales queda
mayora extranjeros, sin que se hubiera adoptado una poltica urbana para la reflejada en la construccin de hoteles cinco estrellas; edificios
ciudad en su conjunto. En todo caso, si la ciudad pretende jugar en la liga de la representativos de la modernidad empresarial; viviendas en guetos de lujo;
globalizacin, tambin ha de tener una estrategia. A la ciudad le hubiera centros comerciales y centros de convenciones que prevalecieron en la
faltado definir previamente su ubicacin y funcin en la red de ciudades, de dcada de 1990. Esta ciudad de ciencia ficcin se ha ido construyendo
manera que le sirviera para el planeamiento de las polticas urbanas, en lugar mientras la sociedad argentina caa en un proceso de empobrecimiento
de dejarlas libradas a la decisin de la especulacin urbana. imparable, que lleg a finales del 2001 con ms de un tercio de la poblacin
bajo la lnea de la pobreza.
Entre 1988-1998 [], tanto la inversin pblica como privada se localiza
mayoritariamente en los corredores norte y oeste, con escasas intervenciones La arquitectura global en Buenos Aires, siguiendo las pautas de accesibilidad,
en los espacios centrales y los bordes de la ciudad,15 siendo estos corredores imagen y emblema, produjo diferentes recuperaciones sectoriales y
las reas de mayor renta de la ciudad. fragmentarias, que han significado oportunidades perdidas para la ciudad. Al
dejar la estructuracin de las reas vacantes en manos de inversores, lo que
La gestin de la ciudad se limita a actuar y proponer mejoras parciales sobre constituye una oportunidad se ha convertido en un nuevo problema de
las mismas zonas que propone la inversin privada. Como explica el segregacin y fragmentacin.

50 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi I. Gobalizacin econmica y ciudad 51


LOS NUEVOS MONUMENTOS Si el monumento es la escenificacin o representacin del mito colectivo
validado por los ritos, los nuevos monumentos son aquellos que aglutinan los
Para Aldo Rossi, los monumentos urbanos son las plazas, iglesias, escuelas, valores correspondientes a la sociedad de consumo base de la ciudad global,
teatros, museos, etc., espacios para el intercambio de experiencias y pues en su interior son posibles las nuevas formas rituales marcadas por la
significados, de interaccin, de utilizacin y creacin de memoria, espacios en preeminencia del consumo. Los nuevos monumentos permiten reconocer y
los que cada uno es, simultneamente, aprendiz y constructor de la memoria consolidar formas de vida en los espacios que nos proponen para vivir,
urbana. Son espacios que no pueden repetirse, explicarse ni crearse ex trabajar y entretener. Nuevos rituales que generan pautas de conducta que
profeso; slo la lenta construccin de la ciudad y la experiencia directa y incluye desde la vestimenta hasta los establecimientos a los que ir y donde,
personal los har reales y concretos. gracias a la publicidad, nos reconocemos. Por lo tanto, los nuevos
monumentos reinventan el mito colectivo.
Florencia es una ciudad concreta, pero la memoria de Florencia y su
imagen adquieren valores que valen y representan otras experiencias. Por La experiencia del monumento como lugar de intercambio personal se somete
otra parte, esta universalidad de su experiencia, nunca podr explicarnos a la experiencia del consumo, al tiempo que las ciudades como redes
concretamente aquella forma precisa, aquel tipo de cosa que es espaciales de experiencia personal y nica, de descubrimiento y deriva,
Florencia.18 quedan anuladas por las mltiples, pero pautadas, vas de comunicacin para
recorrer en automvil, sin ms referencia que el punto de partida y el de
En las actuales condiciones los contenedores se transforman en hitos llegada.
urbanos, en nuevos monumentos que determinan y configuran la ciudad pero,
contrariamente a los monumentos reseados por Aldo Rossi, se erigen Si hiciramos un plano de la ciudad global con criterios similares al plano
aislados de su entorno, sin tiempo y con valores predifundidos. El valor que tardo barroco de Roma realizado por Giovanni Battista Nolli, en que los
Rossi otorga al locus, como relacin singular y a la vez universal entre el espacios pblicos conforman un tejido de relacin, la base sobre la que se
hecho construido y el lugar, se menosprecia ahora en favor del hecho universal sustenta la ciudad y la vida urbana, veramos cmo los actuales seudo
simplificado en imgenes reduccionistas de la realidad. A las experiencias espacios pblicos conforman reas aisladas. Dichos espacios conforman
concretas se les ha otorgado una forma simblica simplificada, repetible por slo los nodos de la red, desaparece la trama o queda reducida a un frgil y
doquier, que ofrece estos nuevos espacios como sucedneos de la autntica excluyente tejido de las vas rpidas de comunicacin y de las lneas
experiencia urbana. intangibles de las TIC. La urdimbre del tejido est formada por redes
invisibles e individuales. Los espacios introspectivos y cerrados se
Sin embargo, podemos pensar los monumentos como tales, en tanto que relacionan entre s mediante lneas de flujos, quedando la ciudad como un
espacios para la celebracin del mito a travs de pautas o ritos, o sea, de magma de fondo.
repeticiones de conductas preestablecidas a partir de las cuales se reafirman
y consolidan las referencias comunes, aunque no sean espacios simblicos La figura metafrica de la red y los nodos, que llena la literatura posterior a
de la experiencia creativa. la supuesta difusin de Internet, se hace realidad en la ciudad, donde
permanecen los puntos conectados y los desconectados en realidades
Creo que la importancia del rito y su naturaleza colectiva, su carcter paralelas no relacionadas. Podramos pensar en una especie de plano de la
esencial como elemento conservador del mito, constituyen una clave para la experiencia personal, nica e irrepetible, como los que plantearon los
comprensin del valor de los monumentos y [] de la trasmisin de las ideas situacionistas, a partir de la cual se podra construir un plano mental con
en la realidad urbana []. hitos y monumentos propios. O la ciudad segn Kevin Lynch, donde lo
principal es el reconocimiento y la identificacin. Sin embargo, el plano
Puesto que el rito es el elemento permanente y conservador del mito, lo es basado en los nodos y lneas de flujos se halla predeterminado por la
tambin el monumento que, desde el momento mismo que atestigua el mito, colocacin de los fragmentos que conforman la nueva ciudad con nicas
hace posible sus formas rituales.19 alternativas de conexin, creando recorridos individualistas preestablecidos

52 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi I. Gobalizacin econmica y ciudad 53


que paradjicamente no radican en la experiencia individual. La deriva, por ineludible hacia el futuro. Dentro de este paradigma de modernidad que
lo tanto, ya no es posible en una ciudad de redes. La red tiene nodos por los constituyen los contenedores de alta tecnologa, es importante la utilizacin
que invariablemente se ha de pasar, fluir y transitar, y agujeros negros que de la luz artificial como definidor del volumen: fachadas que se configuran
deben evitarse. Si no podemos hacer un mapa, tampoco se puede transformar, sobre la base de proyecciones cambiantes o anuncios luminosos. Este
modificar o superar la realidad del espacio urbano. Aquello que no podemos exceso de confianza en la tcnica la convierte en una arquitectura del
representar ni mapificar, tampoco podremos apropirnoslo y, por consiguiente, despilfarro, de la soberbia humana que cree dominar una naturaleza
permanecer imperturbable e inamovible. inagotable.

Los nuevos monumentos no forman una estructura urbana, sino que escinden Por otro lado, la arquitectura que quiere representar lo invariable, la esencia
la existente, se aislan de la realidad exterior y crean una realidad propia en su tradicional de la vida en sociedad, un mundo buclico cuyo repertorio de
interior. El nuevo monumento como elemento singular incorpora lo simblico imgenes proviene de las escenografas televisivas o de los parques
reducido a lenguajes e iconos de puro consumo. La difusin de los medios de temticos fundacionales de Walt Disney. Esta arquitectura se identifica con el
comunicacin de masas influyen en la determinacin del arquitecto y en la deseo de un medio impoluto, una ciudad y sociedad perfectas. La tecnologa
formalizacin del nuevo monumento. La arquitectura ya existe antes de se esconde detrs de fachadas de cartn piedra, de falsos referentes
construirse y de ser tangible. La realidad virtual de los medios grficos e histricos, negando la modernidad en una visin neorromntica del mundo.
infogrficos convierte en real aquello que muestra, determinando con Una arquitectura ms parecida a un plat cinematogrfico que a una realidad
anterioridad, mediante el marketing y la publicidad la repercusin social del material.
proyecto, su xito o su fracaso. Como lo que se busca es imagen y no
materialidad, la formalizacin de la piel de los contenedores se convierte en Cuando lo real ya no es lo que era, la nostalgia cobra todo su sentido.
el elemento fundamental para la cualificacin Pujanza de los mitos del origen y de los signos de la realidad [...]. Escalada de
de esta arquitectura. lo verdadero, de lo vivido, de la resurreccin de lo figurativo all donde el
objeto y la sustancia han desaparecido.20
Los nuevos monumentos son clones, y las caractersticas diferenciales del
lugar quedan como residuos en la uniformidad que los caracteriza. Se pueden Ambas variantes, la tecnolgica y la nostlgica, son imgenes de espacios y
definir las caractersticas formales de los nuevos monumentos en dos grandes formas puras sin contaminar, ni del otro ni de lo que no es bello; slo es feo
apartados. aquello que el consumo no ha convalidado. Ambas propuestas, aparentemente
distantes, responden a los mismos criterios de pureza, falta de contaminacin
El primero de ellos persigue una imagen de alta tecnologa mediante el uso y autismo urbano, ya sean con piel de vidrio o historiada; una realidad nica
del vidrio y los metales, mientras que el segundo utiliza formas histricas sin la presencia facetada de la ciudad, que evita las referencias a la
ficticias, no-tectnicas y preferentemente dulcificadas por los colores en complejidad y la relacin y dilogo con el entorno. Son arquitecturas
tonos pastel. La utilizacin de uno u otro material situar al edificio en una ensimismadas.
franja determinada de consumidores o en un rango de actividades.
Otros tipos de espacios pblicos han sido afectados por las cosas que ms
Por un lado, un proyecto con ambicin cultural ser realizado por un caracterizan el mundo de Disney: espectculo, vigilancia y control.21
arquitecto de mayor prestigio crtico, quien optar por una imagen
tecnolgica de vidrio, metal, pantallas catdicas o la fugacidad de los La ciudad de la globalizacin es la de la pobreza excluida y la riqueza
efectos luminosos: Jean Nouvel en el centro Euralille o Rem Koolhaas en el excluyente. Estas diferencias van en aumento, y el reflejo de esta realidad
museo Guggenheim de Las Vegas, donde la combinacin de tecnologas econmica y social se percibe en el modo cmo se desarrollan y construyen
punta se convierte en la imagen y justificacin de la arquitectura. Estos las ciudades; una ciudad que no puede ser sino fragmentada, que slo puede
arquitectos, herederos de la modernidad, construyen su discurso con la reconstruirse, unirse, a travs del montaje de los fragmentos obtenidos en el
confianza ciega en que los avances tecnolgicos determinan un camino continuo y veloz viaje entre las partes.

54 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi I. Gobalizacin econmica y ciudad 55


En esta ciudad construida sobre la base de fragmentos autnomos, geometras paradigmas urbanos son el centro comercial que hace explotar sus lmites
y realidades yuxtapuestas, las autopistas son los elementos clave que han funcionales, aislado en un mar de coches y autopistas, los barrios cerrados de
contribuido a generar la rotura y el quiebro, convirtindose en piezas viviendas y las escenografas metropolitanas de los barrios de negocios; la
fundamentales de este nuevo tipo de espacio cuyo desarrollo y uso se ha cultura de lo masivo, controlado y segregado.
potenciado en las ciudades desmembradas. Quien sobrevuela la ciudad desde
las autopistas obtiene una visin unitaria; la ciudad que se vive as no expresa
sus desavenencias. En este traslado continuo, la ciudad resulta un magma
donde resaltan algunos hitos. La idea de un collage aleatorio refuerza la LOS NUEVOS MONUMENTOS SOBRE BUENOS AIRES
permanencia del caos, de la superposicin de partes opuestas, enfrentadas,
que, fundamentalmente, se ignoran. La ciudad se constituye de flashes urbanos El tejido urbano de la ciudad de Buenos Aires se caracteriza por la
que slo se comunican y relacionan por nuestros recorridos encapsulados. La alineacin a fachada de los edificios, la cuadrcula regular y ortogonal, con
conciencia urbana contempornea se identifica con la imagen del caos y con la alternancia medida de calles y avenidas que dan forma a un espacio pblico
velocidad como esttica enmascaradora de la homogeneidad ms absoluta; el de calidad. Esta red de espacios pblicos formada por calles y avenidas
verdadero caos y el desastre queda para las periferias de las reas globales. permite la inscripcin de las variables mximas sobre una geometra rgida;
la red se completa con plazas verdes, parques y paseos cuyas lgicas estn
El collage, no como mecanismo potico que busca nuevos discursos y menos determinadas. La riqueza de la ciudad es la red generada a partir de
estructuras de un nuevo todo, sino como el resultado ltimo del laissez faire la existencia de lugares de encuentro casual y aleatorio de personas
de la economa liberal y del libre mercado que redunda en todos los mbitos diferentes entre s, a la vez que ha incorporado numerosos ensayos urbanos.
culturales y expresivos. Observamos que en otros mbitos de creacin La mxima flexibilidad se basa en una rgida y eficiente estructura
tambin aparece el collage como mtodo o sistema compositivo, desde geomtrica de base.
pelculas de historias fragmentadas y veloces en su narrativa, hasta en la
moda urbana, donde tambin la adicin caprichosa de elementos procedentes Sin embargo, los nuevos monumentos destruyen toda la lgica preexistente,
de diferentes culturas o de texturas diferentes no son ya un acto de rebelda son sordos y ciegos, imponen su propia geometra. No se fundan en una
de ciertas tribus urbanas, sino una esttica del maquillaje y del todo vale. lectura del territorio, sino en todo lo contrario; imponen un modelo sin
localismos, sin particularidades, que se coloca sobre lo previo rompiendo
El modelo de la ciudad global se apoya esencialmente en habitar en casas en trazas, historias y relaciones; una pisada aplastante sobre lo existente. La
barrios cerrados, trabajar en los centros terciarios y divertirse en los centros nueva geometra adopta formas flexibles, de apariencia ms maleable, pero
de ocio y consumo. Cada parte es un producto fragmentario y autnomo. Pero, slo responde a la creacin de centros que ejerzan una atraccin suficiente
para que estas nuevas piezas fragmentarias funcionen, es necesario que cada para conectarse con otros, que aparecen y desaparecen fugazmente si no se
estructura urbana y territorial concreta se vea transformada con la realizan inyecciones monetarias constantes. Esta geometra variable y dbil
potenciacin de las nuevas infraestructuras reales y virtuales: autopistas no aporta una ciudad para el siglo XXI, sino que slo segmenta el territorio y la
urbanas, grandes puentes, largos tneles, intercambiadores a distintos niveles ciudad en funcin de las diferentes capacidades de rentabilidad financiera de
junto a aeropuertos, estaciones, etc. En este sentido, no es que la morfologa las diferentes reas.
de las infraestructuras viarias y de transporte se haya transformado o se haya
integrado gracias al modelo de ciudad global, sino que, precisamente, es la La ciudad se transforma en un espacio amorfo en el que sobresalen
ciudad global la que ha otorgado a los barrios residencias, reas terciarias y espacios de sobrecentralidad. Las torres de marfil flotan en mares de
centros comerciales la misma morfologa de redes y de fragmentos autnomos coches o se insertan en jardines diseados, que no contienen ni conforman
que ya posean las autopistas. el espacio pblico, sino que lo niegan como residuo necesario del trnsito,
dando como resultado una calle inhspita y olvidada. La aparicin de los
La estructura territorial de este modelo es la vida en los suburbios, la nuevos monumentos daa la vida urbana y la secuestran en el interior
dispersin de las actividades, la no-urbanidad de las relaciones. Sus excluyente.

56 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi I. Gobalizacin econmica y ciudad 57


de masas), Editorial Altamira, Buenos Aires, 20002.
11 Silvestri, Graciela; Gorelik, Adrin, op. cit.
12Mignaqui, Iliana, Dinmica inmobiliaria y transformaciones metropolitanas. La
produccin del espacio residencial en la Regin Metropolitana de Buenos Aires en los
90: una aproximacin a la geografa de la riqueza , Buenos Aires.
13 Sassen, Saskia, op. cit.
14 Mignaqui, Iliana, op. cit.
Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires. Secretara de Planeamiento y Medio
15

Ambiente, Plan Urbano Ambiental de la ciudad de Buenos Aires (documento de trabajo),


Buenos Aires, octubre de 1998.
16 Ibid.
Aug, Marc, Los no lugares. Espacio del anonimato. Una antropologa de la
17

sobremodernidad, Gedisa, Barcelona, 19942.


18Rossi, Aldo, La arquitectura de la ciudad [1971], Editorial Gustavo Gili, Barcelona,
199910.
19 Ibid.
Baudrillard, Jean, La precesin de los simulacros, en Cultura y simulacro [1978],
20

Kairs, Barcelona, 19985.


Villa 31, en Retiro, recortada sobre torres de oficinas y viviendas de lujo. Ghirardo, Diane, Architecture after Modernism, Thames and Hudson, Londres/Nueva
21

York, 2000.

NOTAS

1Rifkin, Jeremy, La era del acceso. La revolucin de la nueva economa, Paids, Barcelona,
2000.
2Mitchell, William J., E-topa, Editorial Gustavo Gili, Barcelona, 2001; Mitchell, William J.,
City of Bits. Space, Place, and the Infobahn,The MIT Press, Cambridge (Mass.), 1995.
3 Sassen, Saskia, La ciudad global: Nueva York, Londres, Tokio, Eudeba, Buenos Aires, 1999;

Sassen, Saskia, Cities in a World Economy, Pine Forest Press, Thousdand Oaks (Cal.), 1994.
4 Rifkin, Jeremy, op. cit.
5Maquiavelo, Nicols, El prncipe [1512] comentado por Napolen Bonaparte, Espasa
Calpe, Madrid, 1990.
6 Ghirardo, Diane, Architecture after Modernism, Thames and Hudson, Londres/Nueva

York, 2000.
7 Montaner, Josep Maria, Las formas del siglo XX, Editorial Gustavo Gili, Barcelona, 2002.
8Koolhaas, Rem, Harvard Project on the City, en Koolhaas, Rem, et al., Mutaciones,
Actar, Barcelona, 2000.
9 Sandercock, Leonie, Towards Cosmopolis. Planning for Multicultural Cities, John Wiley &

Sons, Chichester, 1998.


10Silvestri, Graciela; Gorelik, Adrin, Ciudad y cultura urbana, 1976-1999. El fin de la
expansin, en Romero, J. L.; Romero L. A., Buenos Aires. Historia de cuatro siglos (Tomo
2: Desde la ciudad burguesa hasta la ciudad

58 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi I. Gobalizacin econmica y ciudad 59


2. VIVIR EN UNA ESCENOGRAFA VIVIR EN UNA ESCENOGRAFA

DUALIZACIN RESIDENCIAL EN Las formas que la globalizacin aplica en las reas residenciales son islas
no urbanas, con una configuracin interior que utiliza el tpico de lo

BUENOS AIRES tradicional. Se expanden por todo el mundo proponiendo una segregacin
gradual que intenta legitimarse con fuertes campaas publicitarias cuyo
argumento es un falso discurso de relacin con el lugar.

Es una perversa recuperacin de la ciudad y de la urbanidad a partir de su


negacin. La ciudad como espacio de convivencia es un lugar de conflictos y
dilogos permanentes que generan crisis y cambios. Pero la mecnica de
crisis-cambio no sirve a intereses considerados inmutables, que pretenden
que la vida sea un continuo sedado, dedicado al consumo inconsciente. Para
ello, la mejor propuesta es la fabricacin de una ciudad simulada, controlada,
compuesta por iguales, puesto que la aparicin del otro se convierte en un
peligro.

La segmentacin social de la ciudad global se verifica, por una parte, en el


gueto del suburbio, un gueto que avanza sobre el territorio y que apuesta por
la nostalgia. Recluyen la vida urbana en un pequeo pueblo mitificado, o
una torre aislada, en fortificaciones interiores de las ciudades que niegan
formar parte de la realidad colindante. En ambos casos se basan en la
movilidad individual en automvil y en la toma de reas urbanas olvidadas y
segregadas por la falta de infraestructuras, servicios y equipamientos,
basados en la movilidad peatonal, de aquellos que han sido eliminados del
juego del consumo o, en el mejor de los casos, en la anomia del espacio
homogneo y sin atributos de la ciudad genrica.1

La ciudad como espacio de encuentro, de paseo y de diversidad se borra en


las nuevas polticas de inversin inmobiliaria que se fundamentan en la
primaca de la seguridad individual y del negocio rpido.2 Estos guetos auto
segregados recrean en su interior la falsa utopa de la ciudad abierta, sin
distinciones, donde todos son iguales. Se trata de jugar-a-como-si no existiera
el otro. Este jugar-a-como-si acostumbra a vivir en la ficcin, vivir en una
situacin ideal que no es la realidad, sino lo real, remodelado por la
inteligencia y la imaginacin.3

El peligro aadido que puede suponer esta segregacin es una sociedad


futura gregaria y adolescente,4 incapaz de decidir sus propias pautas de
conducta, de relacin con el otro y de reaccin ante los imprevistos. Una
sociedad que slo sabr verse en sus iguales, que necesitar una

2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 61


reafirmacin constante que proceda de un igual y donde la presencia de la
diversidad y de los imprevistos ser motivo de intranquilidad y pondr en
duda su identidad. Lo diferente se convierte rpidamente en seal de
peligro; se busca la homogeneidad ms bsica y, por ello, se recurre a la
falsedad de una sociedad igualitaria, slo basada en la segregacin del
distinto, del otro,5 generndose, as, una sociedad fcil de manipular y de
dirigir.

Qu es anterior, el discurso sobre la inseguridad o la inseguridad misma?


Sea cual sea la respuesta, lo cierto es que en la ltima dcada del siglo XX el
proceso de formacin de guetos urbanos ha ido en aumento. Las clases ms
saludables se han enclaustrado en castillos de vidrio hipervigilados y los
otros lo han hecho en sus guetos suburbiales, tambin segregados y
vigilados.

Planificacin espacial individualizada [] en el crecimiento de supletorios


monofuncionales, generalmente enclaves cultural y socialmente
homogneos: distritos residenciales, parques de oficinas, centros
comerciales y parques temticos []. An hay gente que opta por la

62 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 63
La ciudad global dual se expresa en un espacio dividido y enfrentado que
toma como punto de partida dos modelos productivos que coexisten y que
resultan en dos pares socioeconmicos interdependientes e imprescindibles
el uno con el otro. En la definicin territorial de esta doble polarizacin se
produce una dinmica simultnea y complementaria de centralizacin y
descentralizacin.

De modo que, dentro de la estructura urbana, coexisten dos estadios


diferentes de la evolucin socioeconmica que, a su vez, estn conformadas
por pares complementarios y generan formas particulares de segregacin
espacial y social. Cada uno de estos pares complementarios tiene una manera
propia de ocupar el territorio. Las sociedades se segmentan verticalmente en
el mbito local, al tiempo que los diferentes sectores se hacen homogneos
en el global.

Cada par formado por sectores opuestos se necesitan invariablemente el


uno al otro; as, ambos se encuentran encerrados en la dinmica voraz del
consumo, pues esta estructura socioeconmica se fundamenta en el
ciudadano en tanto que consumidor y no productor. Uno de estos pares se
encuentra bsicamente distanciado en el espacio geogrfico y est formado
por una clase sumergida, casi esclavizada, que produce bienes de consumo
a bajos costes, y una clase media que consume en masa esos productos. El
modelo espacial que sigue esta clase media es la ocupacin territorial
expansiva, indiscriminada y extensiva, donde son fundamentales las
comunicaciones por medio de autopistas y vehculo privado. El uso del
territorio es una muestra ms del consumo excesivo e inconsciente de
bienes, de la soberbia del tener que conduce a negar la falta de
sostenibilidad del modelo. La distancia entre productor y consumidor
favorece la inconsciencia colectiva hacia los problemas derivados de la
produccin: escaso control sobre los abusos laborales de las empresas,
heterogeneidad y diversidad cultural de la ciudad. Pero, para mucha gente, el agotamiento de las fuentes de recursos y sistemas naturales, deterioro y
declive en la calidad de los alrededores, la falta de seguridad y los contaminacin ambiental, destruccin de tejidos sociales y culturales, etc...
inconvenientes son suficientes para buscar la ciudad individual, construida, son estampas de una poca falsamente pretrita. El consumidor no es
en la medida de lo posible, a partir de una combinacin de lugares consciente de esas condiciones de destruccin que trae aparejado su
cuidadosamente seleccionados, seguros, socialmente homogneos, a los que consumo, ya que ocurren lejos de su entorno inmediato.
se puede llegar de un modo fcil, seguro y, necesariamente, en coche. Gente
que en apariencia pueden ser an urbanitas, pero que no residen Es en las reas centrales donde se conforma el otro par complementario
necesariamente en la ciudad.6 formado por dos estratos sociales claramente diferenciados pero plenamente
interdependientes. Una sociedad altamente cualificada, de altos ingresos
La diferencia y la distancia provocan que convivan y coexistan diferentes econmicos y de empleo formal, se contrapone y complementa a una sociedad
ciudades en un mismo espacio urbano. informal, de trabajo precario y no cualificado, igualmente imprescindible, que

64 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 65
otro lado, las viviendas en lugares seguros y apartados se piensan en el
supuesto beneficio de los nios, de su crecimiento en un entorno natural y
verde.

Adems, dicho proceso produce el efecto de museificacin de la ciudad, que


se queda con una vida embalsamada y perfecta para ser fotografiada, pero
vaca del impulso vital de la sociedad y sus diferencias. Esta museificacin est
enfocada primordialmente al mercado global, al turismo de masas que busca
los tpicos de la ciudad, una manera rpida de digerir diferencias mediante una
mscara o caricatura.

Los lugares para la vivienda se transforman en verdaderos no lugares,


donde el pasado constituye un decorado, un fondo que pierde su capacidad de
ser veraz; todo es simulacro, se ha borrado lo autntico y se obvia cualquier
referencia real. El ascetismo de la seguridad y la igualdad coaccionada
transforman el espacio urbano, lo fragmentan y segregan en reas de cdigos
internacionales sin referencia a lo local, lo histrico o lo cultural.

NUEVAS FORMAS RESIDENCIALES


Trabajo temporal, precario y no cualificado: paseaperros
La tendencia a la segregacin espacial en la vivienda se expresa
fundamentalmente de tres maneras:
realiza trabajos no productivos, como de jardinero, canguro, paseaperros,
personal de limpieza, etc. La primera son las rehabilitaciones sectorizadas, donde ciertas zonas de la
ciudad renacen y recuperan su vida urbana, frente a otras que caen
Bajo el actual rgimen econmico y social, caracterizado por el dominio de inexorablemente. Esta recuperacin incluye a veces edificios preexistentes,
los productores de servicios y finanzas [...], se encuentra una parcela de antiguos espacios industriales, infraestructuras o depsitos comerciales,
empleo informal y trabajo que no se considera en las estadsticas.7 portadores de un valor histrico aadido. Generalmente, estas promociones
suponen un cambio en los cdigos de planeamiento determinado por la
La recuperacin sectaria de la ciudad, la expulsin de antiguos y pobres presin de intereses privados, que obtienen grandes beneficios mediante la
habitantes, es el medio para devolver la nobleza y la calidad urbana a ciertas recalificacin urbana de sus propiedades inmobiliarias.
reas emblemticas. Este proceso urbano de recuperacin sectorial, clasista y
de expulsin del otro no es un hecho aislado, sino que se ha utilizado como La segunda opcin, tambin inserta en el tejido urbano existente, es la de
mtodo en ms de una ciudad para su recuperacin. Mike Featherstone ha condominios de torres y servicios comunes, con sofisticados sistemas de
denominado a este proceso gentrificacin, un fenmeno que, no por control y seguridad que, aunque se encuentren dentro de la ciudad
repetitivo, deja de ser menos grave ni preocupante. As, los jvenes consolidada, la niegan; sus fachadas dan a jardines y parques que marcan la
profesionales de la globalizacin, sin familia ni compromisos, son quienes distancia respecto a la vida en la calle. sta se convierte en el negativo de lo
eligen mayoritariamente la vida en la ciudad recuperada, porque es el smbolo construido, deja de ser una estructura sustentante para pasar a ser ms una
de la diversidad y de la actividad constante que impide el aburrimiento; por jaula que un espacio de relacin.

66 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 67
Estas opciones buscan sus referencias formales pretendidamente
modernas en cierto vanguardismo tecnolgico, recuperando un espacio
histrico pero poniendo de manifiesto la diferencia entre lo nuevo y lo
viejo. El modelo de recuperacin se puede encontrar en diferentes ciudades,
especialmente en antiguas reas industriales o de depsitos, como los
antiguos gasmetros de Viena reconvertidos por Jean Nouvel en oficinas,
viviendas y comercios de lujo; o en el barrio de Poble Nou en Barcelona
convertido en el distrito 22@. De los condominios aislados seran ejemplo
Battery Park City en Nueva York8 y Diagonal Mar en Barcelona.

Al quedar inscritas en la ciudad, estas dos primeras opciones mantienen


algn grado de convivencia urbana, a pesar de su negacin explcita y de la
destruccin del tejido urbano.

La tercera opcin consiste en la creacin de nuevas reas urbanas


residenciales aisladas y es la opcin que mejor evidencia la dinmica global
sobre la ciudad, cuyo modelo es insostenible ecolgica, social y
econmicamente. Sin embargo, las superficies urbanizadas de esta manera
van en aumento y significan una extensin del territorio sin precedentes.

La vivienda unifamiliar se presenta como nica alternativa, aunque sin


considerar realmente los costes de infraestructuras y de gestin a largo plazo
de este tipo de urbanizacin. Nouveaux villages y conjuntos residenciales se
organizan en calles sin salida, en ocasiones dentro de un recinto cerrado con
entrada controlada, lejos de los servicios y de los equipamientos pblicos. No
se tiene en cuenta la trascendencia de la extensin de las redes, del aumento
de las distancias, de la dilapidacin progresiva de los mejores terrenos
agrcolas prximos a las grandes ciudades, igual que se desprecian las
reflexiones sobre la vida urbana, la insercin de las actividades productivas en
el tejido residencial, las lgicas comerciales y la reduccin de los
desplazamientos.9

Estas nuevas reas urbanas se fundamentan en la existencia de un mitificado


equilibrio entre ciudad y naturaleza en el pasado, basando sus referentes
iconogrficos en una tradicin imaginada, deseada o fabricada, ms propia del
cine y de los dibujos animados que de una arquitectura histrica real. Se trata de
simular historia y naturaleza, de simular un lugar cargado de seudo significados.

Para autentificar estos enclaves como ciudad se recurre al nombre, repitiendo


nombres de la ciudad de referencia: el valor de la palabra dar validez a la
invencin. Aunque resulte inverosmil, se propone confundir y asemejar estos Viviendas en falsos parasos. Publicidad de promotora en la Costa del Sol.

68 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 69
espacios con la ciudad real. An fuera del reino del turismo, basado cada vez
ms en la construccin simulada de lugares, tambin las nuevas y lujosas
comunidades cerradas son esencialmente simuladas: comunidades
artificiales, rboles y arbustos importados, a veces inexistentes proyectos que
intentan ser atemporales y eternos remitiendo a otros tiempos, lugares y
culturas. Algunas tambin buscan una imagen o tema particular, tematizando10
la arquitectura, como en Lake Las Vegas resort, cuyo tema es el Mediterrneo,
ampliando la tematizacin al nombre de cada distrito, Marsella y Siena.11 Se
inventa un nuevo ruralismo con el objetivo de crear nuevas comunidades
que simulen aquellas que hipotticamente existieron en otros tiempos. La
imagen rural deber incluir casas con porches, plaza comunitaria, tiendas a
una distancia accesible a pie.

La simulacin define el pueblo Celebration, promovido por Walt Disney [...].


Los anuncios de la venta del pueblo dejan claro qu se busca simular en
Celebration:

Haba una vez un lugar donde los vecinos se saludaban en los calmos
crepsculos de verano [...], donde los nios cazaban lucirnagas. Y las hamacas
del porche proporcionan un agradable refugio a las ansiedades del da. Los
sbados, se proyectaban en el cine pelculas de dibujos animados. La frutera
tena servicio a domicilio, y haba un maestro que siempre saba que t tenas
algo especial. Recuerdas ese lugar?12
Celebration, promovido por Walt Disney

Las propuestas formales tradicionales y conocidas no implican nuevas


pautas, ni necesitan cambiarse, sino que proponen y permiten mantener una considera la metrpolis como esclava de las mquinas e insalubre y propugna
estructura social conservadora. La resistencia al cambio de ciertos grupos una idea de ciudad agraria y, fundamentalmente, individual.
sociales encuentra en estas propuestas su perfecto espacio urbano.
La herencia o la tradicin antiurbana norteamericana, rasteable desde Thomas
El desarrollo o la creacin de parasos antiurbanos tiene una larga tradicin Jefferson hasta Frank Lloyd Wright,13 pasando por la de los americanos
en Norteamrica, heredera de ideas desarrolladas anteriormente en Europa, puros wasp: blancos, anglosajones y protestantes, que rechazan las
especialmente en Inglaterra. ciudades del Este por cosmopolitas. Para ellos construyen la metrpolis
antiurbana de Los ngeles, como oposicin a todo lo negativo de la sociedad
El origen del modelo anglosajn antiurbano puede rastrearse hasta llegar a que se condensa en la metropolizacin de la ciudad, smbolo del capitalismo
los utopistas ingleses de mediados del siglo XIX y a los modelos desarrollados exacerbado y la inmigracin de judos y catlicos. En contrapartida, estos
por Raymond Unwin y Barry Parker, en especial la ciudad de Hampstead (1905- discursos en contra de la ciudad y el urbanismo de tradicin europea
1907), o a la transferencia de estas ideas a Estados Unidos en urbanizaciones proponen una ciudad agraria e individualista, donde cada uno vive aislado en
como Coral Glabes, o los desarrollos de Los ngeles. Son parte de la su casa autosuficiente y se relaciona con otros en los centros culturales y
dialctica sobre la ciudad, que est presente a lo largo de toda la historia dems equipamientos que forman el centro o los centros de esta nueva
urbana norteamericana, donde el amor por el desarrollo y por los avances de la comunidad.14 A lo largo del tiempo se consolida el modelo de la segregacin y
tcnica tiene dos caminos: uno que crea la gran metrpolis y otro que fragmentacin espacial por usos, estatus econmico y razas.

70 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 71
Esta tendencia antiurbana se vio potenciada en la dcada de 1950 con el moderna vivir, trabajar, comprar y recreacin en vecindarios compactos,
regreso de los veteranos de la II Guerra Mundial deseosos de encontrar el polifuncionales y amables con el peatn, en relacin con un marco regional
hogar y a quienes se les ofrecieron opciones de viviendas unifamiliares en mayor. El new urbanism se presenta como alternativa a la suburbanizacin
los suburbios con el nimo de generar nuevas comunidades instantneas:15 desparramada interminablemente sobre el territorio, el suburban sprawl
ciudades para iguales alejadas de los problemas de las ciudades abandonadas (esparcimiento suburbano), una forma de desarrollo de baja densidad formada
en manos de las minoras raciales y pobres; ciudades dependientes y, a la vez, por reas monofuncionales que slo son accesibles en automvil.
nutridoras de la incipiente industria masiva del automvil y de las autopistas.
Los lderes de este movimiento hacia un nuevo urbanismo neo tradicional se
Con el paso de los aos y su creciente oferta funcional, la eclosin del reunieron en 1993 para formar el Congress for the New Urbanism (CNU), con
suburbio despus de la II Guerra Mundial creara las edge cities (ciudades sede en San Francisco. Los fundadores fueron Andres Duany, Elizabeth
limtrofes), o conglomerados formados alrededor de autopistas, sin Plater-Zyberg, Peter Calthorpe, Daniel Salomon, Stefano Polyzoides y
planeamiento ni imagen previa, donde slo la fuerza del mercado determina su Elizabeth Moule, y lleg a contar con 1.500 miembros en 1999.
forma.
New urbanism tiene que probar, con el tiempo, que sus ideas son superiores
Edge city representa la tercera ola de nuestras vidas hacia las nuevas tanto para la revitalizacin de viejas ciudades y pueblos como para construir
fronteras en esta mitad de siglo. Primero trasladamos nuestras viviendas a nuevas comunidades. Si pueden realizar estos retos y los primeros proyectos
las afueras, pasando de la tradicional idea de lo que constituye la ciudad. Fue as lo demuestran, el new urbanism est destinado a ser el camino dominante
la suburbanizacin de Estados Unidos despus de la II Guerra Mundial. en las inversiones inmobiliarias y el planeamiento del prximo siglo.17
Ms tarde, ante la imposibilidad de retornar al centro para las necesidades de
la vida diaria, sacamos los mercados afuera []. Fue el malling de Estados Inicialmente denominado como planeamiento neotradicional, el new
Unidos durante las dcadas de 1960 y 1970. urbanism ha sido reconocido a partir de proyectos como Seaside (Condado de
Walton, Florida, EE UU, 1981) y Kentlands (Gaithersburg, Maryland, EE UU,
Hoy hemos trasladado nuestros medios de crear bienestar, la esencia del 1988) de Andres Duany y Elizabeth Plater-Zyberg; y Laguna West (Condado de
urbanismo nuestro trabajo fuera de donde la mayora de nosotros hemos Sacramento, California, EE UU, 1990) de Calthorpe Associates. Los principios
vivido y comprado durante dos generaciones. Esto ha dado lugar al crecimiento definidos por el new urbanism no son slo aplicables a nuevas ciudades, sino
de las edge cities.16 que defienden su utilizacin en centros urbanos y afirman que debe darse
prioridad al desarrollo urbano en reas interiores de las ciudades, realizando
Como respuesta al anodino e impersonal resultado espacial y formal de estos preferentemente infills frente al esparcimiento de nuevos suburbios. Sus
suburbios infinitos, se form un grupo de defensores de la vuelta a la teoras han sido probadas, en su mayora, en nuevos barrios o comunidades
arquitectura y la ciudad tradicional que fundaran el Congress for the New cerradas, aunque han realizado algunas intervenciones en el interior de las
Urbanism que se convertira en los principales y ms activos productores y ciudades. Sea cual sea el entorno donde trabajan, sus propuestas formales se
propagadores de la ciudad neotradicional y plurifuncional. remiten a un tardo posmoderno neotradicionalista. Su discurso escrito y
grfico es ms apropiado y adaptable a una estrategia de marketing
inmobiliario dirigido a una clase media que tiene miedo de la verdadera ciudad
y sus diferencias, y ms aplicable a la simulacin de la realidad que a la
EL NEW URBANISM: UNAS NUEVAS (VIEJAS) PROPUESTAS complejidad propia de la ciudad.

A finales de la dcada de 1980 surge en Estados Unidos un nuevo grupo, Las voces crticas dentro de los congresistas en el encuentro de 1998, cuyo
autodenominado new urbanism, que defiende el acercamiento y la tema central de debate era la recuperacin de centros urbanos, dejaron claro
revitalizacin de las comunidades, basndose en modelos de desarrollo que el verdadero reto para el new urbanism es su aplicacin en los centros
anteriores a la II Guerra Mundial; pretende integrar los componentes de la vida urbanos.

72 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 73
Duany contina alabando en el prlogo las virtudes y fortaleza del modelo
promovido por Raymond Unwin, un modelo integrado e integrador.
Fundamentalmente resea las virtudes como manual del libro, la capacidad de
integrar cuestiones tcnicas, sociales, econmicas, estticas y
medioambientales traducidas a prescripciones fsicas y formales.
En este texto se entrev su postura que se niega a aceptar los avances y
cambios tanto sociales como tcnicos, siendo uno de sus puntos ms
negativos. No se puede pensar el siglo XXI con modelos del siglo XIX. Defender
la construccin del presente como si del pasado se tratara es lo que Ada
Louise Huxtable denomina como el Estados Unidos irreal, la simulacin o
repeticin imposible de la historia para esconder el mayor negocio
inmobiliario de todos los tiempos.

La revolucin en la vida y la tecnologa nunca es reversible. Cada arte est


profundamente arraigado en su propio presente [].

Actualmente, la herencia y la actitud de la tabula rasa contina en los


desarrollos inmobiliarios que canibalizan mordiscos y pedazos de la historia, y
que en las comunidades proyectadas utilizan precedentes que rememoran
estilos vernculos y viejos y amables tiempos. Nuevas ciudades como Seaside
(Florida) y Kentlands (Maryland), diseadas por Andres Duany y Elizabeth
Platter-Zyberk [], son los prototipos prcticos para producir desarrollos
residenciales neotradicionales, basados en un pasado de comunidad ideal que
han pasado a ser parte de la mitologa del sueo americano. Las nuevas
ciudades de Duany y Platter-Zyberk demuestran lo bien que pueden recrearse
Duany Plater-Zyberk and Company. Planeamiento de Kentlands, Maryland, EEUU, 1988 estos modelos idealizados por arquitectos capaces y confiados []. Al reducir
la definicin de comunidad a una esttica social romntica, enfatizada por los
porches en fachada, estilos histricos y trayectos recorribles a pie a las tiendas
Sus races se remontan al urbanismo de principios del siglo XX, o a las escuelas como respuesta a la dispersin suburbana el sueo
principalmente a la teora de Raymond Unwin expresada en su libro Town americano domstico de posguerra que ha cado a medida que los problemas
Planning in Practice, para el que Andres Duany realiz el prlogo de la suburbanos se multiplicaban, se ha evitado la cuestin de la urbanizacin
reedicin en ingls de 1994, dejando clara la influencia de este pensamiento para convertirse en parte del problema. Slo ahora los que proponen el
sobre el new urbanism. regionalismo nostlgico estn empezando a enfocar la revitalizacin de
antiguas comunidades de la ciudad interior.19
Contiene lo que an hoy son las ms importantes y tiles instrucciones para
el diseo de barrios y nuevas ciudades. Tras dos generaciones de amnesia Adems de la referencia a Raymond Unwin, existe una tradicin
profesional [...] se reedita [] como manual moderno de la tcnica [...]. norteamericana de planeamiento en este sentido y del que son herederos las
propuestas de urbanizaciones del equipo formado por Andres Duany y
Las comunidades que an se mantienen como el resultado de sus indicaciones, Elizabeth Plater-Zyberg:
todava tienen xito [...], como los casos de Letchworth, Hampstead y Welwyn
en Reino Unido, y Yorkship y Mariemont en Estados Unidos.18 Duany y Plater-Zyberk ponen sus ojos en la realidad de las cosas tal como son;

74 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 75
es por eso que Seaside resulta tan impactante y atractivo []. Sus proyectos se
fundan en la herencia y la enseanza derivadas de Versalles, as como toda la
tradicin francesa de planeamiento, de donde Washington, no menos que el
moderno Pars, tomaron su forma, pero tambin de la floreciente profesin de
urbanistas estadounidenses anterior a la llegada de Walter Gropius a Harvard
[].Todas las formas urbanas de Seaside se encuentran en el plan de Nolen
para Venice y Clewiston (Florida): la malla, el gran hemiciclo y las avenidas en
diagonal. Por supuesto, Nolen no es el nico en su poca. Urbanistas de las
dcadas de 1910 y 1920, como Frederick Law Olmstead Jr., Frank Williams, Arthur
Shurtlief, Arthur Comey, George y James Ford [].

Lo que se denomina new urbanism es, en gran parte, la recuperacin del


revival de la tradicin urbanstica clsica y verncula anterior a la perversin
de sus mtodos y objetivos llevada a cabo por el Estilo Internacional.20

Si bien el new urbanism toma conceptos de proyecto de la historia, en ciertos


aspectos las casas y los vecindarios deben adecuarse a las exigencias
contemporneas, y las tiendas y negocios tienen espacios para aparcamiento
de coches y plantas modernas. Otra diferencia entre el viejo y el nuevo
urbanismo es la malla de las calles, en la medida en que las ciudades
histricas en Estados Unidos se estructuran mayoritariamente en una trama de
dameros pensadas para la circulacin. En cambio, el new urbanism utiliza Cooper Robertson.
Planeamiento de la nueva
comnmente una malla modificada con intersecciones en T y desvos de ciudad de Liberty (primera
calles, para ralentizar el trfico y aumentar el inters visual.21 fase), 1998

Los miembros del new urbanism, como poseedores de una verdad absoluta,
han constituido sus principios bsicos establecidos en la Charter of the New
Urbanism, aplicables en todos los lugares, un Estilo Internacional como el que redes que multiplican las conexiones entre diferentes reas; de las calles
ellos denostan pero al revs, puro revisionismo y nostalgia. La Charter of the estrechas y arboladas; de ocultar aparcamientos, de los edificios cvicos que
New Urbanism se divide en tres escalas de aproximacin: regin-ciudad- no pblicos, un significativo y sutil cambio en la terminologa:
pueblo, barrio-distrito-corredor y bloque-calle-edificio. Nuevamente, las
intenciones de la carta son indiscutibles en la mayora de los casos, si es que 12. Ciertos lugares importantes al final de las vistas de la calle o en el centro
no miramos los resultados obtenidos, que son sucedneos de ciudad, comunitario se reservan para edificios cvicos. Dando lugar a espacios para la
envoltorios vacos de vida urbana. reunin de la comunidad, actividades educacionales, religiosas o culturales.
13. La comunidad est organizada para autogobernarse. Una asociacin debate
Por su parte Andrs Duany y Elizabeth Plater-Zyberg han redactado en trece y decide sobre cuestiones de mantenimiento, seguridad y cambios fsicos. Los
puntos los principios para las comunidades-pueblo, destacando las impuestos son responsabilidad de la comunidad mayor que los alberga.22
necesidades de la significacin del lugar; de la distancia peatonal entre
viviendas y equipamientos; de la variedad de ofertas de tipos de vivienda, de Las propuestas del new urbanism hacen explcito el deseo de reconstruir una
oficinas y comercio para las necesidades semanales; de las escuelas primarias comunidad, negando la modernizacin tcnica y de los lenguajes
y los espacios de juego a corta distancia de los hogares; de las calles como arquitectnicos y escondiendo la utilizacin de medios propios de la poca

76 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 77
bajo una ptina de tradicin e invariabilidad. Se busca detener el tiempo,
construir un decorado donde la vida transcurra sin alteraciones. El manifiesto
pone de manifiesto la dificultad de abordar las cuestiones complejas de la
ciudad contempornea. Tomando sus medidas ptimas, sera necesario
atomizar la ciudad en pequeas Arcadias independientes y autnomas.

Lo que hace diferente las propuestas del new urbanism de otras propuestas
inmobiliarias de imagen similar es su mscara intelectual y terica. Pero si
nos limitamos a comparar los resultados difundidos hasta el momento, no
difieren de los pueblos escenogrficos construidos por promotores privados
en cualquier rea exterior a las ciudades.

DUALIZACIN RESIDENCIAL EN BUENOS AIRES

En las ciudades latinoamericanas, donde la inseguridad de toda ndole


econmica, fsica, laboral y social acampa por doquier, se impone el modelo
de la huida de la realidad y del aislamiento. Quien tiene dinero para ello,
abandona la ciudad para refugiarse en los lugares mticos.

El espacio urbano, como efecto del miedo y del abandono, se escinde en zonas previsible, sin riesgo ni sorpresas; todo est donde debe estar y todos somos
seguras, de felicidad controlada, y en zonas de alta peligrosidad, cada vez iguales, todos somos yo. La autorreferencia proporciona seguridad:
ms confundidas con el espacio de la ciudad real. A la sensacin de que la reconocerse en el otro es reconocerse a uno mismo y no temer. El temor
agresividad est en la ciudad como lugar del encuentro de los distintos, del creciente a vivir los espacios pblicos es resultado del aumento de la
otro, se responde con la construccin de smil-ciudades, donde se construccin de no lugares. La apariencia y la idealizacin de la vida urbana
representan situaciones, smbolos lingsticos o referenciales de algo que se imponen sobre el trabajo que supone la convivencia y compartir el espacio
puede imaginarse que fue, y que en la memoria colectiva se representa como entre distintos.
imgenes de la ciudad. Se construye una metaciudad utilizando las formas
vaciadas de su contenido original, cuyo nuevo significado est basado en Se impone una vida urbana basada en ir de un lugar a otro, de una burbuja a
referencias a las imgenes que la publicidad invoca y valida para provocar que otra buscando mnadas de bienestar y felicidad, sorteando los espacios de la
nos sintamos en un lugar conocido y, por tanto, seguro. La seguridad se ve contaminacin y las trincheras de la calle.
reforzada por la existencia exasperante de controles: guardias privados de
seguridad, cmaras de circuito cerrado de televisin, rejas y barreras para Ninguna ciudad escapa a la dualidad que fomenta la actual economa, un
mantener la seudo vida urbana a salvo. El resultado es un zoolgico humano proceso general de transformacin urbana encaminado a la degradacin y
donde se intenta replicar los hitos, esquemas y modos de relacin de la fragmentacin de la vida social, que pone de manifiesto dos velocidades
ciudad, en un espacio artificialmente creado, controlado y mantenido. sociales. Una primera conectada por autopistas reales y virtuales, con un gran
consumo y amplio acceso a las ventajas de la globalizacin, y una segunda
Un escenario similar al que se presenta en la pelcula El show de Truman dirigida a los no conectados, a aquellos que habitan en un medio degradado,
[1998], donde la vida plcida y segura del protagonista es un guin montado y con trabajo precario (si es que lo tienen) y con posibilidades mnimas (cuando
dirigido por otro; donde no hay vida verdadera y todo es una historia prevista y no inexistentes) de acceso a la salud, la educacin y la vivienda. Las barreras

78 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 79
de carcter cultural, econmico y social entre ambos sectores se refuerzan osmtica y vividera por una empalizada de rejas y controles invisibles
con la existencia de verdaderas barreras materiales entre unos y otros. destruye las vivencias en el espacio pblico, que pasa a ser un espacio de
Si observamos la ciudad de Buenos Aires, el nuevo panorama social y nadie.
territorial choca con una de las caractersticas de su estructura espacial: la
heterogeneidad articulada y compacta de lo construido, asentado sobre el Estos cambios se han debido a la conjuncin de diferentes factores. Por un
trazado en damero. lado, en el mbito nacional, el Plan de Convertibilidad (de mayo de 1991)
reactiv aunque basndose en el aumento de la deuda pblica la industria
La morfologa bsica de Buenos Aires parte del trazado original basado en las de la construccin y el mercado inmobiliario, que estaban casi estancados en
Leyes de Indias. Al ser una poblacin riberea, la plaza no ocupa una posicin la dcada de 1980. Por otro, los crditos hipotecarios, con niveles altsimos de
central, sino que se apoy sobre el ro, desarrollndose a la mitad del trazado. rentabilidad para los bancos (tipos al 16-17 %, y en dlares) que permiti el
La ciudad fue creciendo segn estas coordenadas, aunque, en su camino, las endeudamiento de las familias para adquirir viviendas. Factores que, junto a la
direcciones de las calles se han modificado debido a la conjugacin necesaria cada de las tasas de inters y la incertidumbre burstil internacional, hicieron
entre la pauta reguladora y el lugar. Un condicionante propio es la estructura que el capital financiero buscara otros rubros de inversin de mayor
semirradial de caminos que provoca cambios en su encuentro con la trama rentabilidad, como la produccin de bienes de consumo, entre los que se
ortogonal, tales como diagonales, desvos o corte de calles. Por otro lado, el incluyen la vivienda y los productos urbanos.
crecimiento histrico de la ciudad tambin fue amoldando y modificando la
trama. Histricamente, la ciudad ha servido de soporte a diversas La mentalidad de la inversin financiera global, que aplana las diferencias
experiencias urbanas, que no siempre han coincidido con su trama, entre lugares y realiza ficticias cuentas de beneficios, ha hecho aflorar un
configurando as una ciudad cuya aparentemente simple y obvia morfologa no exceso de viviendas-torres de marfil. En el mejor de los casos, estas viviendas
lo es tanto. Sobre el damero se han solapado diferentes estructuras que son son reabsorbidas cuando se sitan en reas urbanas consolidadas que
el resultado de diferentes teoras y formas urbanas. Sobre la regularidad de su disponen de una estructura social y econmica estable. En este sentido, el
traza se extiende un abanico de tipologas edificatorias. tejido heredado de la cuadrcula urbana acta como soporte ante la invasin de
estos contenedores autnomos. Pero cuando se sitan en reas dbiles, donde
La estructura semirradial de los primeros caminos, seguidos ms tarde por el sera ms necesaria la recuperacin y la sutura, su efecto es el contrario,
trazado de las lneas frreas, ha estructurado la ciudad segn cinco ejes fragmentan an ms la ciudad y la sociedad y se convierten en espejismos de
principales, remarcados sucesivamente con la superposicin de los trazados una realidad lejana e inalcanzable. Para algunos urbanistas,23 la fuerte
de las principales avenidas y el metro. Dicho trazado ha generado reas de estructura urbana y de lotes de la ciudad condiciona negativamente la
gran densidad en sus alrededores para disminuir a medida que se alejan de presencia de grandes productos urbanos, que son, segn la lgica del gran
stas. Se podra describir como un sistema de montaas y valles, cuyos picos capital, los elementos imprescindibles para la recuperacin de las ciudades
de mayor altura (o densidad) se sitan sobre los trazados de las que dejan de lado al pequeo promotor o cooperativas. Aquello que representa
infraestructuras. un problema para los inversores puede convertirse en el factor local que
permita la regeneracin urbana con patrones a escala de la ciudad y de los
Sin embargo, la nueva cultura urbana de la autosegregacin, fragmentacin ciudadanos. La lgica de la arquitectura del espectculo y la especulacin
socioeconmica y zonificacin funcional genera sobre la trama reas financiera se sustenta en la necesidad de grandes espacios para construir.
residenciales califi-cables como fortificaciones, pues a pesar de estar
insertadas en la trama urbana y circunscritas a los espacios configurados por
calles y avenidas, no hacen ciudad. La fachada como conformadora esencial
del espacio urbano de la calle se transforma en empalizada o reja, DEL BARRIO A LA CIUDAD CERRADA
perdindose as el espacio permeable de transicin y relacin entre lo pblico
y lo privado. En la actualidad, la fachada constituye un lmite marcado por el El creciente discurso del peligro que acecha en las grandes ciudades provoca
control del ojo invisible de la tecnologa que vigila. El cambio de la fachada la aparicin de la necesidad de un nuevo entorno donde los iguales estn

80 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 81
segregados en guetos deseados de felicidad, que hacen referencia a un
pasado mtico urbano como lugar de comunin con la naturaleza y con los
otros.

Se construyen enclaves como proyeccin prolptica24 de la ciudad, proyeccin


basada en la creencia de recordar y reconstruir un pasado que nunca existi
pero que se formula como real desde el discurso. Estas ciudades de iguales
que viven en armona con la naturaleza en consonancia con el estado de
democracia e igualdad sublimes que ha alcanzado la sociedad, segn los
profetas de la globalizacin y a travs de los nuevos medios. Este fenmeno
llevara a la disolucin de la ciudad urbana para dejar paso a pequeas
comunidades, tal como las encontramos en las definiciones de ciudad que
Frank Lloyd Wright explicaba en sus conferencias, y que actualmente se
defienden desde diferentes posiciones no solidarias:

La necesidad construy la ciudad cuando no tenamos medios rpidos y


universales de transporte, y no tenamos medios de comunicacin excepto por
varios contactos personales directos. Entonces la ciudad se convirti
naturalmente en el gran lugar de reunin, el gran centro, la fuente inmediata de
riqueza y poder en el desarrollo humano [...].

Lo que en un tiempo hizo que la ciudad tuviera un gran y poderoso inters


para el hombre [], llevar a la ciudad a otra parte, y la convertir en otra cosa
[...].

La libertad del alcance y el movimiento humano, y por lo tanto el horizonte


humano como esfera de accin, se han ampliado inconmensurablemente en una
dcada, por obra del nuevo servicio prestado por la mquina. La horizontalidad
ha recibido un mpetu que ensancha inconmensurablemente las actividades
humanas [], la necesidad de concentracin que edific originariamente la
ciudad, est llegando a su fin.25

Segn este razonamiento, desde la aparicin del automvil no habra


necesidad de vivir en la ciudad, ni de compartir experiencias de relacin
directa entre las personas al azar. El individuo libre de ataduras puede vivir,
pues, aislado en su propio mundo. El fin de la ciudad como lugar
imprescindible de encuentro y relacin ha vuelto a aparecer a finales del siglo
XX como idea original y novedosa gracias a las TIC. Han aparecido el gora
electrnica y las relaciones personales26 de todo tipo a travs de los medios
de comunicacin como sustituto de la ciudad. Pero, dnde se habita? A
pesar de los avances tecnolgicos, nuestro antiguo cuerpo necesita un

82 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 83
espacio fsico y tangible donde habitar; y es en estos enclaves residenciales
como parasos artificiales hiperconectados donde es posible el fin de la
ciudad.

La idea de lograr un entorno ideal para vivir, una ciudad a escala humana,
recorrible a pie, donde sus habitantes sean iguales, ha llegado tan lejos como
para plan-tear ciudades privadas. Propuestas que, desde el propio trmino,
son incongruentes, puesto que una ciudad nunca puede ser privada; una
ciudad es, entre otras cosas, un lugar donde habita gente distinta, con
espacios pblicos, con espacios de libertad y con movimientos sin control. En
las propuestas de exclusin no es precisamente donde podremos encontrar un
germen de ciudad.

La segregacin a una ciudad ideal se materializa en los barrios cerrados,


donde el espacio seudo pblico y el privado se enlazan sin solucin de
continuidad, donde los peligros de la ciudad se exorcizan gracias al control.
Los sistemas de seguridad pueden ser simplemente fsicos murallas,
cercas y rejas o sofisticados controles tecnolgicos y los
imprescindibles servicios privados de seguridad. La seguridad se paga con
una falta absoluta de intimidad y libertad de movimientos; todas las
entradas, salidas o desplazamientos internos en este recinto son vigilados
por miles de ojos. Asimismo, los vecinos se convierten en vigilantes de las
normas de conducta, no slo en el espacio comunitario, sino de la
intimidad, puesto que en la mayor parte de estos barrios existen
normativas que prohben obstruir las visuales de una casa a otra. La casa-
escaparate y la seguridad a cualquier precio conlleva una prdida total de
intimidad y vida privada.

La instalacin de los barrios cerrados trae consigo la aparicin de otros


productos urbanos que se apropian y seccionan territorio para suplir otras
funciones. En los alrededores de los barrios cerrados aparecen centros
comerciales, hipermercados, complejos gastronmicos y deportivos
especialmente golf, polo y rugby, centros de convenciones, hoteles, viveros,
colegios y universidades privadas, e incluso la oferta se completa con
cementerios privados, tanto para seres humanos como para animales de
compaa.

Generalmente, una nica empresa lleva a cabo este conjunto de actuaciones,


llamados megaproyectos y basados en un proyecto-ancla, que suele ser un
centro comercial o parque temtico que da valor al entorno. El incremento del
valor del suelo, con operaciones de inversin relativamente baja, hace que

84 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 85
estas operaciones sean el ideal de la especulacin financiera en un momento sino la conformacin de un sistema urbano completo y nuevo, y en ese
de intereses bajos y riesgos burstiles. sentido, el efecto que se buscaba con los barrios cerrados es el mismo que el
de las torres-country que aslan manzanas completas dentro de la trama
El crecimiento de los barrios cerrados es desmesurado en algunas ciudades urbana [] y presuponen la decadencia de las redes pblicas de la ciudad.
latinoamericanas y en la ltima dcada del siglo XX ha sido especialmente Son mquinas de dualizar, en una ciudad que se haba resistido y se resiste
espectacular en Buenos Aires.27 Hasta 1999, la superficie urbanizada por los todava a la simplificacin dualista.28
barrios cerrados ocupaba 178 km2, cuando la ciudad de Buenos Aires tena un
total de 200 km2: En las dos ltimas dcadas del siglo XX, la mejora en las autopistas, junto a la
cada vez mayor psicosis de inseguridad y al aumento de la escisin social
El caso de la nueva suburbanizacin es el ms novedoso y emblemtico: en como resultado de las polticas econmicas imperantes y al discurso seudo
apenas la segunda mitad de la dcada se ha completado ms del 60 % de los ecologista de vuelta a la naturaleza, han hecho posible que en agosto de 1999
300 km2 (una vez y media la superficie de la ciudad capital) []. No se trata hubiera un total de 198 barrios cerrados, 117 clubes de campo, 14 countries
simplemente de un proceso de descentralizacin urbana, sino de un cambio nuticos que ofrecen la posibilidad de tener una casa sobre el ro con
radical en la sensibilidad social, que ha encontrado nuevos modelos urbanos- amarre propio, o bien, como complemento de uso comunitario, tienen un
territoriales []. Esta articulacin de macroemprendimientos privados con pequeo puerto deportivo propio, 17 chacras toman el nombre de un tipo
micropropuestas de la sociedad en el novedoso marco puesto por la fractura de parcelacin rural dedicada a la agricultura no extensiva, fundamentalmente
social y urbana, no ha significado meras alteraciones de la ciudad existente, de hortalizas y frutales, por lo que las parcelas tienen entre 2 y 5 ha y se

86 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 87
encuentran a mayor distancia del centro urbano que los otros tipos, un pueblo
privado y una ciudad-pueblo. Comparando los datos del Instituto de
Capacitacin de la Cmara Inmobiliaria Argentina, en 1996 haba 85 barrios
privados y 90 countries. El crecimiento de la oferta ha sido del 245 % en tres
aos. Si pensamos que entre 1994 y 1996 la poblacin que pasa a vivir de forma
permanente en las fortificaciones residenciales asciende de 1.450 familias a
4.000; la magnitud del cambio es preocupante, como tambin lo son los efectos
sobre la ciudad abandonada: la sensacin de prdida de quienes se quedan y
creen vivir en una ciudad asediada por pobres y violentos. Los sectores que
abandonan la ciudad son los ms solventes y, por tanto, con ellos se van los
impuestos y la cadena de relaciones comerciales y laborales de la convivencia
urbana. La ciudad pierde activo, pero se le sigue exigiendo que preste los
mismos servicios. Y, a pesar de la oferta de espacios de consumo, que aparecen
como setas alrededor de las promociones de vivienda, la ciudad sigue siendo el
lugar obligado y necesario de encuentro, trabajo, salud, educacin, etc.

La opcin de vivir en estos falsos parasos es una vida cara, aislada y en


soledad que dificulta el desarrollo real de las personas. Como estos enclaves
asumen su aislamiento con respecto al municipio donde se instalan, en un
principio no le demandan que supla sus carencias de infraestructura. Pero
cuando esto sucede, ya sea en Amrica del Norte, Amrica del Sur o Europa,
los municipios, que aceptaron gustosos el urbanismo disperso por
considerarlo una fuente de ingresos de la nueva construccin, y de sus nuevos
habitantes, se dan cuenta de que no pueden servir de equipamientos e
infraestructuras urbanas a reas tan dbilmente habitadas.

Los ltimos emprendimientos del siglo XX mostraron un salto cuantitativo en


tamao, pasando del barrio cerrado a la miniciudad, que se diferencia de los
anteriores por una oferta de servicios ms compleja y por su mayor
envergadura. La promocin se fundamenta como una nueva manera de habitar:
la ciudad se lleva al campo. Entre estas ofertas se encuentran Estancias del
Pilar y Pilar del Este (550 ha) ambas en el municipio de Pilar, a 50 km al
noroeste de Buenos Aires, y Nordelta en el municipio de Tigre, a 30 km al norte
de Buenos Aires. Las tres promociones se apoyan en el trazado de la
autopista de conexin con Buenos Aires.

La condicin de ciudad se ha reducido a ser un lugar de consumo, y la de


ciudadano a mero consumidor.

Una ausencia que denota la gran gravedad de estas propuestas es la falta de


espacios de representacin civil y poltica. Es una sociedad que plantea su

88 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 89


nexo de unin en trminos contractuales entre propietarios, que se regir
como una empresa, sin ms compromiso que un inters econmico, que se
supone igualitario, aunque momentneo. Es una ciudad gestionada como
una comunidad de propietarios, y, por supuesto, constituye la anttesis de la
conformacin social de la ciudad como asociacin donde todos sus
componentes pertenecen a una misma clase social.

Otro elemento que destacan los promotores de las futuras ciudades,


especialmente en Pilar del Este, es que en su interior no habr grandes
centros comerciales, sino que el espacio de compras es un market place, al
estilo americano. De nuevo, el simulacro, los market places se inspiran en
un collage fragmentario de los lugares de mercado de la ciudad europea, la
copia pierde el referente real y alude a la ficcin como realidad. La vuelta a
la ciudad humana viene marcada por el hecho de disponer de lugares de
compra alrededor de una plaza, un lugar de mercado y de encuentro, una
vuelta a la tradicin, pero no una tradicin propia, sino la que viene avalada
por la sociedad y la cultura norteamericana. La oferta del market place
opuesta al centro comercial no deja de ser paradjica, ya que,
generalmente, ambos negocios inmobiliarios son promovidos por los
mismos inversores. Cuando la imagen es pura simulacin, o sea, que ha
perdido sus referencias y su origen, no es nada. Todo ello viene enfatizado
en este caso por la utilizacin del significado de la palabra fundamental
en este tipo de propuestas, lleno de cdigos dirigidos a la clase media
portea. Dentro de estos cdigos de la apariencia, la eleccin del nombre
de Pilar del Este no es gratuita, ya que evoca inevitablemente al paraso
veraniego soado por la clase media y alta que es la ciudad de Punta del
Este, en Uruguay.

La ciudad es superior a la suma de sus partes. El derecho de acceso al


espacio pblico, la mezcla social y la interdependencia de los diferentes
sectores son valores fundamentales que no pueden limitarse a la invencin de
un sistema de reclusin-exclusin. La ciudad debera poseer diferentes
mecanismos que intenten eliminar la desigualdad socioespacial y, en este
sentido, constituye un sistema de espacios pblicos como lugar de expresin
de la fiesta, pero tambin de la protesta y de la mezcla social, hacia adonde
deben apuntarse los esfuerzos por hacer ciudad.

Cules son las imgenes a las que se remiten las viviendas de los barrios
cerrados suburbanos, de los barrios cerrados en altura, y el de la recuperacin
de los edificios histricos? Poseen una manera comn de hacer y con una
imagen clnica en todo el planeta.

90 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 91
Si tomamos como cierta la hiptesis de que es en el consumo donde se pagado tanto? Quin pondra en peligro su inversin? El negocio de la
construye parte de la racionalidad integradora y comn de una sociedad,29 globalizacin sobre la ciudad y sobre la vida esclaviza a sus propios adeptos.
nos podramos preguntar por el tipo de sociedad que genera este consumo de
modos de vida a travs de los barrios cerrados y si ste puede ser el germen Es imposible crear mundos cerrados, ya que tambin all se reproducen las
de una nueva sociedad urbana. Una sociedad urbana marcada por la conductas incvicas y los desajustes. La quiebra del paraso puede hacerlos
segregacin y la separacin, finalmente no es sino un espejismo ms de la an ms inquietantes y siniestros que en la ciudad. Las burbujas de
sociedad de consumo que constantemente nos encanta con sus propuestas seguridad tampoco son inexpugnables; los secuestros, los asesinatos y los
para, acto seguido, decepcionarnos y seguir el camino frustrante e robos tambin ingresan en la vida modlica.
inalcanzable de la felicidad propuesta, buscando siempre ese modelo
inalcanzable.

Por lo tanto, tampoco se concreta ni se alcanza la felicidad que estos enclaves GENEALOGA DEL BARRIO CERRADO
proponen. Tras dos aos de haber vivido en los barrios cerrados, la gente
empieza a dudar de tan fabulosa decisin. Las razones que cuestionan la vida La Ley de Ordenamiento Territorial (Ley 8.912-1977) intent detener el proceso
en estos enclaves son: el encarecimiento excesivo de los gastos de movilidad incontrolado de expansin y suburbanizacin espontneo, estableciendo que
diaria, el aislamiento en el que, pasada la primera poca de novedad, se acaba para la concesin de licencias de obra se debera realizar las obras de servicios
viviendo, pues las visitas de los amigos urbanitas se hacen cada vez ms urbanos (agua, alcantarillado, electricidad) y estableci tambin dimensiones
espordicas; las dificultades a las que se enfrentan las familias con hijos mnimas para las parcelas. Adems tipificaba las condiciones para constituir un
adolescentes para que puedan tener una vida acorde con su edad, es decir, una club de campo o country:
vida con libertad de movimientos y relaciones sociales. Pero no slo se trata del
aburrimiento o las dificultades de comunicacin y movilidad, sino que la misma Artculo 64: [] se entiende por club de campo o complejo recreativo
violencia social de la que se haba huido contina en los parasos protegidos, al residencial un rea territorial de extensin limitada que no conforma ncleo
descubrir que el enemigo puede ser uno mismo y no el otro. urbano y rena las siguientes caractersticas: que est localizada en rea no
urbana, que una parte de la misma se encuentre equipada para la prctica de
La violencia y la inseguridad en el interior de estos barrios comienza a actividades deportivas, sociales o culturales en pleno contacto con la
denunciarse poco a poco, aunque pasa casi desapercibida. Los problemas de naturaleza, que la parte restante se encuentre acondicionada para la
inseguridad estn provocados en su mayor parte por los propios habitantes construccin de viviendas de uso transitorio, que el rea comn de
del barrio, ya que el ingreso es prcticamente imposible para un extrao. Las esparcimiento y el rea de viviendas guarden una mutua e indisoluble relacin
denuncias incluyen pintadas de corte xenfobo y antisemita, y destrozos y funcional y jurdica.
ataques a la propiedad privada, como, por ejemplo, rotura de vidrios. Sin
embargo, los habitantes apenas denuncian hechos delictivos, porque, por un De todos modos, la historia de los countries se remonta a principios de la
lado, conllevara una prdida del valor de sus inmuebles y, por otro, las pocas dcada de 1930 con la realizacin del Tortugas Country Club, el segundo fue
denuncias existentes tampoco repercuten en los medios de comunicacin de Hind Club, en Don Torcuato, a finales de la misma dcada, a los que
masas, tal vez porque los intereses de quienes promueven estos barrios y de siguieron Highland Park en Ingeniero Maschwitz en la dcada de 1940, y Olivos
quienes manejan los medios de comunicacin acaban convergiendo. La Golf Club en la de 1950, aunque su gran expansin ser a partir de la dcada
ciudad real contina siendo estigmatizada y denunciada por su altsima de 1970, la del terror de la ltima dictadura, en que el mercado comprador se
peligrosidad. ampli a capas medias de la sociedad. Los countries tienen como finalidad
principal la segunda residencia vinculada a la prctica deportiva; fueron
Cuando somos consumidores o clientes, nuestra fidelidad es proporcional al desarrollados a partir de diferentes agrupaciones civiles, siendo las ms
precio que hemos pagado. De igual modo, las escuelas y universidades importantes los clubes deportivos. El desarrollo de los countries creci hasta
privadas estn exentas de toda crtica. Quin criticara por aquello que ha los aos 1981-1982; a partir de entonces se produjo un fuerte estancamiento

92 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 93
del mercado inmobiliario, como consecuencia de la recesin econmica que confianza en el proyecto. Desde el comienzo de estas urbanizaciones, queda
sigui a las sucesivas devaluaciones del final de la dictadura militar y que se claro que el modelo a seguir es el angloamericano, tanto en el urbanismo
prolongaron durante el primer gobierno democrtico de 1983-1989. Este como en las viviendas, y, segn Antonio Mieres su casa es de estilo granero
estancamiento tuvo su momento de inflexin a comienzos de la siguiente ingls, con aljibe incluido y techo de ladrillo.30
dcada, cuando se inici el desarrollo de los barrios cerrados que, a diferencia
de los countries, se destinaron a primera vivienda. Los primeros en Una caracterstica recurrente en los barrios privados es la generacin de una
desarrollarse fueron los ms cercanos a la Capital Federal, y estaban dirigidos topografa y una naturaleza nuevas, inventadas y diseadas, pero, sin
a segmentos con un alto poder adquisitivo. A diferencia de las inversiones embargo, que se venden como autnticas. La regin de la pampa hmeda
precursoras en los countries, las promociones de la dcada de 1990 fueron argentina, donde se ubica Buenos Aires, se caracteriza por la infinitud de la
gestionadas por grandes grupos inmobiliarios, con dinero proveniente en su llanura, fcilmente anegadiza en las proximidades de los ros. La vegetacin
mayor parte de fondos de inversin de planes de jubilacin. Esta principal es resistente a las inundaciones peridicas: bosque de ribera,
simultaneidad global entre el anuncio del fin de la jubilacin pblica y la arbustos y rboles bajos y, ms alejado de los ros, el solitario omb. Pero la
garanta de los planes privados que inund la publicidad a comienzos de la imagen de naturaleza a la que se recurre cuando se promociona un barrio
dcada, pone en evidencia el proceso de hacer ciudad como inversin y privado es el bosque otoal centroeuropeo, el bosque de New Hampshire o
negocio para el capital financiero. los jardines franceses. Una naturaleza inventada para convalidar la simulada
tradicin y como marco ideal para el desarrollo de la vida social. Frente a lo
Se pueden establecer algunas sutiles distinciones entre los countries y los sublime de los parajes inabarcables de la pampa y a lo imprevisible de la
barrios cerrados, a pesar de que ambos nacen a partir de procesos de naturaleza se recurre a la suavidad y benignidad bajo control de los paisajes
urbanizacin de tierras rurales. Por definicin jurdica, los countries deben pintorescos.
tener un mnimo del 30 % de su superficie dedicada a espacios libres para el
esparcimiento y la prctica deportiva; normalmente disponen de campos de
golf y otras instalaciones deportivas. Estos equipamientos provocan que los
country tengan unos gastos de mantenimiento que, como mnimo, suponen el CMO SE VENDEN LOS PARASOS?
doble que el necesario en los barrios cerrados, donde slo se comparte el
sistema viario y el de seguridad. La publicidad que se utiliza para vender los espacios mitificados de los
barrios cerrados y convertirlos en los sueos de la clase media y alta es ms
Existen dos proyectos de barrios cerrados que pueden considerarse como que elocuente. Como toda publicidad, inventa mundos inexistentes,
precursores. Estn ubicados en San Isidro, un municipio situado en la felicidades de cuentos de hadas en reductos de sosiego y familia. La ciudad
barranca del ro de La Plata, a menos de 20 km al norte de la ciudad. desaparece de los planos, las autopistas se hacen omnipresentes y se borra
Histricamente, en este municipio se han asentado las clases que han venido sistemticamente cualquier referencia real con el lugar. Si los bosques de las
detentando el poder desde la poca de la colonia. Su importancia histrica publicidades son inventados, no lo son menos los entornos urbanos que
proviene de su ubicacin sobre el camino de paso del comercio y la riqueza ensean.
que conectaba, durante la colonia, con el Alto Per. Ya en los primeros aos
de la repblica, a partir de la Revolucin de Mayo de 1810, se convirti en un Contrariamente a la realidad en un mundo de cambios, de nuevas y variables
lugar emblemtico de la naciente historia argentina. Estos dos primeros agrupaciones familiares, la publicidad presenta familias inmutables y
barrios cerrados son hoy en da los ms exclusivos y caros del Gran Buenos tradicionales, conformadas por padre, madre y dos hijos. Por descontado,
Aires: Boating Club, comenzado en 1969, y San Isidro Chico, realizado por estas familias siempre son blancas, preferentemente rubias y de ojos claros,
Antonio Mieres y Jorge Born en 1976. El modelo para las 22 ha de San Isidro obviando las diversidades raciales.
Chico, segn explica Antonio Mieres, fue tomado de los barrios cerrados de
Miami. Sobre una zona desdeada por ser anegadiza, estos promotores Un caso aberrante en Buenos Aires es el conjunto de torres-country con
rellenaron las tierras y realizaron sus propias casas para atraer y dar cientos de viviendas, espacios comunes de juego y deporte, vigilancia y rejas,

94 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 95
que se sita segn el prospecto de venta frente a un idlico campo de golf que
lo separa del ro, a unos pasos de la gran autopista. El folleto de venta olvida
que el conjunto est inscrito en una trama urbana en medio de un barrio, con
sus calles y avenidas. Pero la eliminacin ms imperdonable para la historia y
la memoria de la ciudad es que el campo de golf se ubica en el lugar de la
Escuela de Mecnica de la Armada (ESMA), uno de los centros de detencin
clandestina ms sangrientos de la dictadura de la dcada de 1970, donde
desaparecieron miles de hombres, mujeres y nios, que sigue en pie Los
procesos de falsificacin del entorno construyen una ciudad que nunca haba
sido, pero que terminar sindolo merced a propaganda y olvido, segregacin
y fragmentacin.

Los barrios cerrados producen el efecto de pisadas sobre el territorio, a las


que no les importa las relaciones que quedarn rotas por su presencia. Este
desprecio por el entorno, por la vecindad, por lo prximo y por los otros,
tambin se expresa en las propagandas de promocin. No existe nada
alrededor de estas burbujas a excepcin de las vas rpidas de circulacin,
que se presentan como islas en un mar azul. Adems de la negacin y
falsificacin de la realidad, otro rasgo caracterstico es la presencia
evocativa del azul celeste del agua que, junto a los bosques y la familia feliz,
conforman el trpode sobre el que se basa esta propuesta de vida artificial y
engaosa.

Para vender mejor se invierte el plano. Lo que estaba al sur La Deseada se ubica al norte, que Folleto de venta: el golf entre el edificio en venta y la autopista est ocupado en realidad por el
vende mejor; el norte es rico y el sur pobre. tristemente clebre ESMA.

2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 97


96 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi
UNA CIUDAD-PUEBLO

El caso ms extremo de disolucin de la ciudad consolidada es el proyecto de


la ciudad-pueblo de Nordelta. Segn el proyecto, cuando se termine en
aproximadamente veinte aos, alcanzar una poblacin de entre 100.000 y
120.000 habitantes, y ocupar una superficie de 1.600 ha en Tigre, comunicado
con Buenos Aires a travs del ramal Tigre de la autopista Panamericana.

Nordelta da un paso ms en la segregacin y fragmentacin de los barrios


cerrados. Se presenta como una ciudad pueblo porque, segn su publicidad,
propone funciones agregadas a la residencial que estarn integradas como
en toda ciudad: colegios y universidades, centro asistencial, cuartel de
polica y bomberos privados, formando el denominado centro cvico,
establecimientos de comida rpida, mercado, centro comercial, estacin de
servicio y campo de golf, como si una ciudad fuera simplemente la sumatoria
de unas funciones.

Ser ciudad-pueblo quiere decir recuperar valores prolpticos del pasado, de la


vivencia en pequeas comunidades regidas por intereses comunes, con
objetivos y valores iguales, una utopa del pasado, el tiempo en que la ciudad
era de los verdaderos ciudadanos y no estaba contaminada ni por el otro ni
por la poltica. Esta propuesta urbana niega la componente de polis de la
ciudad, puesto que el encuentro entre ciudadanos slo tiene como objetivo el
consumo, la diversin y el deporte en una vida de placeres sin problemas ni
compromisos.

Como en otros casos, el proyecto se implanta sobre un terreno comprado a un


precio barato, con lo que resulta una forma sin lgica. Se promociona como
ciudad privada, negando y vaciando la ciudad existente, eliminando el
espacio de una comunidad libre y diversa, transformando a la sociedad en una
estructura totalmente guetizada. La propuesta es totalmente distinta a las
utopas de la nueva ciudad como una posibilidad que permitira reequilibrar el
territorio nacional, que tienen en Brasilia su gran paradigma fallido de la
modernidad, y que en Argentina tuvo su proyecto an ms fallido durante
el gobierno de Ral Alfonsn (1983-1989), cuando intent trasladar la Capital
Federal a Viedma, al noreste de la Patagonia. Estas propuestas polticas tenan
como finalidad descentralizar el poder nacional y posibilitar un mayor
equilibrio entre regiones, al tiempo que se pensaba generar un movimiento
demogrfico que tambin fuera equilibrador. Nordelta es tambin totalmente
diferente a los proyectos de las nuevas ciudades europeas de la posguerra, que
constituyen complejas apuestas de proyecto abarcador y no segregador.

98 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 99
Nordelta se denomina a s misma ciudad porque considera que su tamao
es suficiente para serlo, olvidando la complejidad que implica la ciudad. Una
oferta variada de terrenos permite siempre segn los promotores que
pueda vivir all quien lo desee, con alternativas para todos los bolsillos. La
oferta abarca desde reas muy exclusivas formadas por solares de 0,5 ha,
ubicados en una isla falsa, en la que el promotor construir su tercera
residencia, hasta casas pareadas de 80 m2. El relato que hace el promotor de
esta construccin y su futuro se asemeja al del seor feudal que construye su
castillo en la zona ms inexpugnable de la ciudad y que, a cambio de
seguridad, cobra sus impuestos al otorgar la concesin de la ciudadana:

100 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 101
Hay que pensar que en Nordelta convivirn diferentes barrios, cada uno con INSTRUCCIONES PARA UNA VIDA SEDADA
sus caractersticas, su estilo; cada uno tendr un club house y su
individualidad, sin perder de vista la integracin global dentro del predio, con Simulacro y control son dos cualidades imprescindibles en la creacin de esta
un sentido esttico. Esta armonizacin de los aspectos que conforman las ciudad de ficcin y delirio del empresario y su equipo. No puede permitirse
1.600 ha resulta indispensable para que en el quehacer cotidiano no haya que sean los otros, aunque iguales a uno, quienes decidan cmo vivir, ya que
obstculos y agrade a quienes tomaron la decisin de mudarse.31 repetiran los desastres ya conocidos. Por ello, para formar parte de este
grupo elegido es necesario firmar una serie de contratos de adhesin, formar
El promotor se convierte en el hacedor de ciudades, en el salvador de la parte de dos sociedades annimas y aceptar un Reglamento de Edificacin,
sociedad, quien, con la ayuda del urbanista adecuado, proyecta un espacio Parquizacin y Modificacin de Parcela. Esta enumeracin muestra los
urbano como debera haber sido. primeros indicios del coste en libertades personales que se pierden al elegir
la vida en un gueto. Las relaciones entre las partes quedan perfectamente
La armona se entiende slo como sinnimo de igualdad, de no diferencia; la establecidas en los diferentes contratos, en relaciones principalmente de
uniformidad y la homogeneidad es ms fcil de dominar y controlar. Basta carcter comercial y obligatorio.
pensar en las primeras acciones que llevan a cabo gobiernos dictatoriales,
dirigidas a supri-mir las ms mnimas libertades de expresin e identificacin Cada propietario queda incluido en dos sociedades annimas, una general del
social o de grupo mediante la creacin de pautas de conducta, la imposicin ncleo urbano de Nordelta y otra del barrio al que pertenece. En ambos casos
de idiomas, smbolos, horarios y vestimentas a toda la poblacin; as, el los directorios de cada sociedad establecen las contribuciones peridicas.
diferente pasa a ser automticamente un sospechoso muy fcil de identificar.
En los estatutos que regulan la convivencia entre socios se establece la
Dentro de las actividades encerradas en el recinto que sirven para convertir un existencia de una comisin o Tribunal de Disciplina, formado por tres socios
enclave hiperprotegido y segregado en ciudad se encuentran dos titulares y tres suplentes por mandatos bianuales, que ser el encargado de
universidades, el Instituto Tecnolgico de Buenos Aires y la Lynn University velar por el cumplimiento de las normas establecidas por el Directorio de la
estadounidense que tambin contar con educacin primaria y secundaria. La Sociedad.
inversin de 500 millones de dlares por parte de los promotores incluye un
acceso directo desde la autopista, hecho fundamental para el xito de la La resolucin [] inapelable y las sanciones pueden ser: apercibimiento por
promocin, pues los alrededores de Nordelta no son barrios satisfactorios falta leve con el fin de evitar su repeticin; suspensin por tiempo
dentro de esta lgica monetarista y simplista, pues tienen visibles cruces a determinado o mientras subsista la infraccin, no pudiendo hacer uso de las
nivel con semforos, siendo una referencia molesta de la realidad de los instalaciones comunes del complejo, aunque se est obligado a continuar al
otros. Tambin incluye una avenida de circunvalacin interior camino de da con el pago de las cuotas de mantenimiento de dichas instalaciones; y la
la muralla, doble seguridad al cerco que recluye al barrio y 8 km de caminos expulsin que importa la prdida de su calidad de socio [], la sancin de
interiores hasta el Delta. Para proveer de servicios de transporte colectivo se multa se aplica independientemente o simultneamente con las dems.32
han establecido contactos con la empresa Trenes de Buenos Aires para que
preste servicio desde esta ciudad al centro de la ciudad real, aunque Elegir vivir en Nordelta significa, segn el contrato de compra-venta, pasar a
resulta difcil imaginar que quien se recluye de esta manera opte por el formar parte de la Asociacin Vecinal Nordelta, SA, cuyo convenio tiene una
transporte pblico. En todo caso, ser una opcin para el ejrcito de duracin de 99 aos. La sociedad tiene por objeto la organizacin,
trabajadores de baja cualificacin que se deber trasladar all, o para las administracin, control y fomento de actividades sociales, culturales y
mujeres que no conduzcan. deportivas dentro de su ncleo urbano. En la descripcin de las actividades
sociales que figuran en el contrato, se establece la realizacin y propiciacin
Sin embargo, esta ciudad de iguales est llena de normas que controlen y de reuniones sociales para el conocimiento mutuo y esparcimiento de los
garanticen esta falsa igualdad. La vida en estas burbujas de vidrio est residentes en el ncleo urbano, preservar el medio ambiente, evitar la
pautada por un guin preescrito que hay que suscribir y obedecer. contaminacin y fomentar el contacto con la naturaleza. Sin embargo, todas

102 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 103
La sociedad tiene tambin funciones reglamentarias: Dictar reglamentos y
disposiciones de carcter general con el objeto de preservar la integridad del
ncleo urbano. Se reduce la complejidad del gobierno ciudadano a simples
normas de conducta o reglamentos. Cada unidad residencial tendr un
representante generalmente el padre; mujeres, hijos u otros habitantes de
las viviendas no cuentan para cambiar los reglamentos o elegir a la
direccin. Se establecen derechos discriminatorios, el derecho a voto en la
asamblea est ligado a la posesin de una accin escritural que equivale a un
voto por accin: un gobierno participativo en funcin del ttulo de propiedad.
No se puede dejar de ser accionista de la sociedad si se es propietario de un
terreno, ya que ambas conforman un todo irrescindible.

La administracin de la sociedad est regida por un mnimo de tres directores,


reelegibles indefinidamente cada tres aos; la posibilidad de abuso de poder
es ms que evidente. Este Directorio de la Sociedad est facultado para hacer
efectivos todos los derechos de la sociedad y modificar los reglamentos
cuando lo crea necesario.

No existe ningn impedimento para vender una parcela a otro socio accionista,
pero para poder vender a un tercero es necesaria la aprobacin previa del
directorio y comunicar cualquier cambio en los residentes habituales:

estas buenas intenciones no son ms que falacias; cmo puede preservarse 1.21. [] Todo socio que haya vendido, alquilado u otorgado el uso de su
aquello que ya se ha destruido?, cmo puede evitarse la contaminacin propiedad debe notificar de inmediato este hecho al Directorio de la Sociedad,
cuando el vehculo individual es imprescindible? Y, cmo puede fomentarse el a fin de facilitar el conocimiento de los residentes temporarios de las viviendas
contacto con la naturaleza cuando el uso de cualquier espacio interior, existentes en su ejido, por estrictas razones de seguridad y de control de
supuestamente natural, tiene horarios de funcionamiento al tratarse de acceso de personas.34
espacios privados?
En ste, como en otros fragmentos del contrato de la sociedad, queda claro el
1.26. Uso y cuidado del lago: se encuentra terminantemente prohibido dominio de la vigilancia sobre la vida privada, todos los movimientos interiores
baarse en el lago []. Los propietarios del complejo residencial [], de personas quedan controlados, denegndose el derecho a la libre
responsables de las violaciones a esta disposicin que cometan tanto ellos circulacin de las personas en un Estado democrtico.
mismos como sus dependientes, familiares y visitas []. Se establecen como
horarios de uso permitido del lago los siguientes:
Horario de verano: de 9.00 a 13.00 h y de 17.00 a 20.30 h.
Horario de invierno: de 9:00 a 12:00 h y de 17:00 a 19:00 h.33 LAS FORMAS DE LA CIUDAD-PUEBLO

La sociedad annima funciona como un padre protector que inventa y fomenta Para que el proyecto de Nordelta fuera considerado como serio y generara
los encuentros entre vecinos, pues el encuentro casual se hace casi imposible confianza era preciso algo ms que una buena promocin publicitaria. Era
en un lugar donde los desplazamientos se realizan en automvil, donde no se necesario lograr la convalidacin de los profesionales y de la crtica. Para ello
prev la construccin de aceras para caminar, excepto en la zona comercial. se cont con la labor de profesionales del rea de la arquitectura, el

104 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 105
urbanismo y la ecologa. Se encarg la redaccin del Plan Director al equipo bloques y edificios de diferentes caractersticas formales, con reas de
de la Fundacin CEPA, dirigido por el arquitecto y urbanista Rubn Pesci, densidades diferentes.
quien explica su teora sobre la ciudad y justifica sus proyectos en La ciudad
de la urbanidad;35 entre ellos se encuentra esta ciudad-pueblo. Sin embargo, la propuesta que se est construyendo ha simplificado los
planteamientos para que resulten ms rentables para el promotor, es decir, ha
El diseo urbano de Nordelta responde superficialmente a las caractersticas aumentado la superficie de espacio privado respecto al pblico. Es una
bsicas de una ciudad-jardn, con calles curvas que crean perspectivas sumatoria de barrios conectados a una ronda interior para el trfico rodado y
paisajistas en su recorrido. Es la reduccin simplista del diseo de ciudad- ha desaparecido el eje cvico de conexin.
jardn a una frmula especulativa: las calles sin salida permiten una
ocupacin mxima, con la mnima superficie viaria y sin aceras; un trazado El conjunto se estructura alrededor de un gran lago que no se nutre del agua
que, adems, dificultara el posible maclaje con el entorno, aunque fuera en un del ro, sino de la del subsuelo, un hecho que se ha justificado por la pureza y
futuro lejano. la no-contaminacin del agua subterrnea, pero que en realidad esconde la
verdadera razn: elevar la cota de los terrenos para evitar las inundaciones
Si observamos el Plan Director de la ciudad nueva aprobado en 1992, notamos por las crecidas peridicas de los ros cercanos y secar las capas freticas, de
importantes cambios entre el trazado inicial y el que finalmente se construye. modo que puedan realizarse los cimientos sin necesidad de pilotaje. Un
El Plan Director recoga la trama tradicional en cuadrcula y propona lmites retorno a la naturaleza que debe quedar congelada para constituir una bella
solubles, as como un eje de relacin que parta de una estacin de trasbordo escenografa sin sobresaltos. Alrededor del lago se construye un paisaje
y articulaba el conjunto. Tambin propona una edificacin contempornea de artificial de islas y futuros bosques.

106 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 107
Nordelta no es una unidad, sino que est formada por diferentes barrios segn Ciucci, Giorgio, La ciudad en la ideologa agraria y Frank Lloyd Wright. Orgenes y
13

la capacidad econmica de sus habitantes, donde permanecen encerrados y desarrollo de Broadacre, en Ciucci, G.; Dal Co, F.; Manieri Elia, A.; Tafuri, M., La ciudad
americana, Editorial Gustavo Gili, Barcelona, 1975.
controlados. Cada barrio se conforma de manera similar, un recorrido a modo
14 De Long, David G., Frank Lloyd Wright y la ciudad viviente,Vitra Design Museum, Weil am
de ronda o eje rodado urbano del que arrancan calles sinuosas sin salida. La
Rhein, 2000.
morfologa urbana propuesta permite un crecimiento infinito, ya que es una
15 Cuff, Dana, The Provisional City. Los Angeles Stories of Architecture and Urbanism, The
sumatoria de unidades conectadas a una red de caminos.
MIT Press, Cambridge (Mass.), 2000.
16 Garreau, Joel, Edge City. Life on the Urban Frontier, Doubleday, Nueva York, 1991.
La ciudad tiene proyectados cuatro accesos rodados con vigilancia, una estacin 17 CNU (Congress for the New Urbanism), New Urbanism Basics. www.cnu.org.
fluvial y dos estaciones de tren, una para el rea educativa y otra para la ciudad.
18Duany, Andres, prlogo a Unwin, Raymon, Town Planning in Practice: an Introduction to
El acceso principal al suroeste permite el ingreso a la zona de equipamiento
the Art of Designing Cities and Suburbs, Princeton University Press, Nueva York, 1994; (este
pblico de entrada libre controlada que se propone como una escenografa de prlogo no est incluido en la versin castellana: La prctica del urbanismo. Una
espacios portuarios recuperados como nuevos espacios urbanos. introduccin al arte de proyectar ciudades y barrios, Editorial Gustavo Gili, Barcelona, 1984).
19 Huxtable, Ada Louise, op. cit.
Una ciudad de promotor inmobiliario nunca ser una ciudad; podr ser Scully, Vincent, The Architecture of Community, en The New Urbanism, McGraw-Hill,
20

Disneylandia o una escenografa, pero no una ciudad. Sus valores, sus Nueva York, 1994.
significados y sus relaciones no pueden simularse en un escenario de eterna, Steutevill, Robert, The New Urbanism: an Alternative to Modern, Automobile-Oriented
21

impoluta e inmvil felicidad. Planning and Development, en The Urban News (www.newurbannews.com).
22 Steutevill, Robert, op. cit.
Pesci, Rubn, La ciudad de la urbanidad, Kliczkowski Publisher/ASPPAN/CP 67, Buenos
23

NOTAS Aires, 1999.


24 Vidler, Anthony, The Architectural Uncanny (en especial: III Spaces. Posurbanism), The

1 Koolhaas, Rem, La citt generica, en Domus, 791, marzo de 1997. MIT Press, Cambridge (Mass.), 1996.
2 25 Wright, Frank Lloyd, La ciudad (conferencia de Princeton University, 1930), en El futuro
Huxtable, Ada Louise, The Unreal America. Architectures and Illusion, The New Press,
Nueva York, 1997. de la arquitectura, Poseidn, Barcelona, 1978.
3 Echeverra, Javier, Telpolis, Destino, Barcelona, 20002; Mitchell, William J., City of Bits.
26
Aug, Marc, El viaje imposible.
El turismo y sus imgenes, Gedisa, Barcelona, 1998. Space, Place, and the Infobahn,The MIT Press, Cambridge (Mass.), 1995.
4 27Aydet (Anlisis y desarrollo econmico territorial), Localizacin y caractersticas de la
Sennett, Richard, Vida urbana e identidad personal. Los usos del desorden [1970],
Pennsula, Barcelona, 2001. residencia de alto y medio-alto estndar en diez ciudades argentinas, Buenos Aires, 1999.
5 Davis, Mike, Ciudad de cuarzo. Excavando el futuro en Los ngeles, Lengua de Trapo, 28 Silvestri, Graciela; Gorelik, Adrin, Ciudad y cultura urbana, 1976-1999. El fin de la

Madrid, 2003. expansin, en Romero, J. L.; Romero, L. A., Buenos Aires. Historia de cuatro siglos (tomo 2:
6 Hajer, Maarten; Reijndorp, Arnold, In Search of New Public Domain, NAi Publisher, Desde la ciudad burguesa hasta la ciudad de masas), Editorial Altamira, Buenos Aires, 20002.
29Mignaqui, Iliana, Dinmica inmobiliaria y transformaciones metropolitanas. La
Rotterdam, 2001.
7 produccin del espacio residencial en la Regin Metropolitana de Buenos Aires en los 90:
Sassen, Saskia, La ciudad global: Nueva York, Londres, Tokio, Eudeba, Buenos Aires, 1999.
una aproximacin a la geografa de la riqueza.
8 Boyer, Marie Christine, The City of Collective Memory. Its Historical Imagery and
Constantini, Eduardo (empresario y promotor), entrevista en el diario Clarn, 9 de febrero
30
Architectural Entertainments,The MIT Press, Cambridge (Mass.), 1994.
de 1999.
9 Panerai, Philippe; Mangin, David, Proyectar la ciudad, Celeste, Madrid, 2002. 31 Ibid.
10 Hajer, Maarten; Reijndorp, Arnold, op. cit. 32 Contrato de adhesin para la compra-venta de terrenos en Nordelta, folio 28.
Davies, Paul, Private Housing. Lake Las Vegas Resort. Just Add Waters, en Moore,
11
33 Ibid., folios 51 y 52.
Rowan (ed.), Vertigo. The Strange New World of the Contemporary City, Laurence King,
34 Ibid.
Londres, 1999.
12 Pesci, Rubn, La ciudad de la urbanidad, Kliczkowski Publisher/ASPPAN/CP 67,
35
Ritzer, George, El encanto del mundo desencantado. Revolucin en los medios de
consumo, Ariel, Barcelona, 2000. Buenos Aires, 1999.

108 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 2. Vivir en la escenografa Dualizacin residencial en Buenos Aires 109
3. LAS FORMAS DEL PLACER En la industria del ocio, los lugares se crean en una lnea de montaje.1

El ocio asociado al no trabajo, a la estancia pasiva y a la contemplacin ha


tenido un significado negativo para la cultura occidental de herencia
judeocristiana y su sociedad productivista. El estado de pasividad e
inactividad asociado al ocio se ha visto como una transgresin social, ya que
el tiempo tiene que ocuparse de un modo productivo.

Por lo tanto, la industria del ocio transforma lo que otrora fuera vicio en
virtud, convirtiendo el tiempo vacante en una nueva actividad productiva. A lo
largo del siglo XX, el progreso tecnolgico ha ayudado a que se generara un
tiempo sobrante o excedente, libre de las tareas productivas en su sentido
tradicional. Este tiempo ganado al trabajo, a la produccin reglada, ha
acabado por ser valorado en un nuevo sentido, esto es, como un tiempo
potencialmente productivo: producir consumo mediante la creacin de la
llamada industria cultural, tal como la definan Theodor W. Adorno y Max
Horkheimer desde su exilio en Los ngeles en 1944. La cultura deja de ser un
complejo resultado social, espacial e histrico, para convertirse en un
producto seriable, una suma de entretenimiento, pasatiempo y consumo,
aderezado con elementos de la cultura y generador de pautas de conducta y
mgicas ilusiones de vida.

Para el consumidor, no queda nada por clasificar que no haya sido ya


anticipado por el esquematismo de la produccin []. La diversin es la
prolongacin del trabajo en la poca del tardocapitalismo []. La
mecanizacin ha adquirido un poder tan grande sobre el hombre, utilizando su
tiempo libre, y sobre su felicidad, determinando de manera tan integral la
fabricacin de productos de diversin, que ya no es capaz de aprender y
experimentar sino es a travs de las copias y las reproducciones []. El
pretendido contenido es slo un dbil pretexto []; la industria cultural
defrauda ininterrumpidamente a sus consumidores sobre lo que promete
ininterrumpidamente.2

La industria cultural ha logrado maximizar el rendimiento econmico del


tiempo, ya no hay tiempo libre o excedente, ni pasividad o inactividad, sino
cada vez ms propuestas urbanas activas para el tiempo libre, divertimentos
que implican una accin recproca, del visitante y el receptor, que desemboca
ineludiblemente en el consumo de bienes o servicios.

Como la inactividad sigue teniendo connotaciones pecaminosas, los centros


dedicados al tiempo libre no se denominan a s mismos centros de ocio,

3. Las formas ddel placer 111


sino centros de entretenimiento. El ocio es una condicin esttica y, de
manera contraria, el entretenimiento es activo para quien sirve y para quien
recibe.

Cada vez ms, el tiempo libre es un elemento que crea riqueza, y muchas
ciudades que pretenden que su base productiva sea terciaria se apoyan en
la utilizacin de este tiempo como fuente de recursos. Por tanto, en las
ciudades la difusin de las economas terciarias como actividad productiva
se basa en el aprovechamiento de este excedente. Dentro de la produccin
terciaria o de servicios, el turismo es uno de los que ms se ha desarrollado
y se ha convertido en una industria de primera magnitud para muchos
pases, y es de prever que ir en aumento durante la primera mitad del
siglo XXI.

De acuerdo con el Consejo Mundial de Viajes y Turismo (CMVT), esta


industria representa ms del 11 % del PIB mundial y se prev que lo
duplique hacia el 2008 []. Se estima que un 7,5 % de las inversiones de
capital que se hacen en el mundo se destinan al turismo, y es el primer
producto comercial de muchos pases.3 El turismo se reinventa
constantemente para otorgar nuevos encantos a sus propuestas. La oferta
turstica gana en diversidad y especificidad, respondiendo a una de las
caractersticas de la produccin posfordista: la personalizacin, frente a la
seriacin de los productos. Pero como otros productos a escala global, el
turismo tambin tiene una oferta homognea y homloga que borra
elementos diferenciales que podran resultar inquietantes. Aquello que el
consumidor-turista encuentra tiene que coincidir con la fotografa de la
publicidad. La expectativa del viajero del siglo XXI, convertido en turista, se
reduce a confirmar lo que ya sabe y a repetir experiencias sin
descubrimientos, sorpresas ni contratiempos.

La industria cultural, clara descendiente del sistema de produccin industrial,


no considera los bienes materiales preexistentes y agotables en su ecuacin:
consume y devora lo que constituye su sustento. La razn de ser de la
atraccin de un lugar para poder convertirse en atractivo turstico su
historia, su particularidad, su localismo, su geografa, su arquitectura, su
urbanismo se banaliza y anula por una industria cultural que se reproduce
en franquicias.

Las ciudades son espacio para el puro consumo, las ciudades mundiales [],
son centros de notable consumo, tanto de artculos de lujo para las minoras
Luces y colores en el conector del aeropuerto de Chicago: no hay tiempo aburrido. como de productos de produccin masiva para la mayora.4

112 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 113
El consumo no se limita a la compra de bienes, sino que la actividad cotidiana planificacin urbana para las ciudades est marcado por dos proposiciones
se transforma en consumo de actividades y apariencias de formas de vida. La contradictorias. Por un lado, se nos invita a creer en la autarqua de las
implosin5 o prdida de lmites claros de los espacios y significados ha ciudades como corporaciones competitivas un concepto que, tal vez, sea
llevado a que toda actividad cultura, educacin, alimentacin, etc. se paralelo al de la soberana de los consumidores, y, por otro, se nos dice que
equipare y relacione indefectiblemente con el consumo, de modo que los las relaciones del mercado global son los principales determinantes para la
lmites y diferencias entre s se confunden y desaparecen. El ciudadano, que fortuna de la ciudad y que las ciudades-corporaciones deben ahora ajustarse o
ha pasado a ser mero consumidor, se agrupa en una nueva lgica que defiende sucumbir.6
sus derechos como consumidor en vez de como ciudadano.
El urbanismo de mercado acta sobre enclaves seguros de la ciudad que
Las decisiones urbanas se toman cada vez con mayor frecuencia con una puedan reconvertirse generando nuevas identidades, supuestamente urbanas,
calculadora en mano, es decir, en funcin de los intereses de los inversores. que enmascaran el negocio inmobiliario real. Los discursos de recuperacin del
patrimonio, de la arquitectura y, finalmente, de la ciudad se esgrimen como
Cada vez ms, los cientficos sociales hablan de urbanizacin como un elementos incuestionables. Ejemplos no faltan, como la modernizacin de
fenmeno global, esto es, un proceso que debe entenderse en referencia a sus Potsdamer Platz en Berln, donde hacer ciudad a partir de la reinterpretacin
causas sistmicas ms amplias. An as, el discurso dominante de historicista de su tejido urbano esconde su fin ltimo: la generacin de

114 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 115
espacios de consumo detrs del discurso y de la tradicin europea del espacio particularmente en su relacin con los barrios colindantes. Mientras los
pblico. Esta propuesta urbana, avalada por los arquitectos del star system con promotores hacen esfuerzos por conectar los diferentes elementos de sus
discursos polticamente correctos de espacio pblico y sostenibilidad, proyectos bajo el paraguas de un motivo como el de la ciudad antigua o el
enmascara la segregacin y fragmentacin urbana de la ciudad de las borde del mar, de hecho, cada restaurante, teatro o tienda est internamente
empresas. Al entrar en la plaza Sony un espacio privado, aunque se le llame tematizada segn una frmula estndar distribuida por todo el planeta.8
pblico, los lmites quedan claramente definidos cuando nos encontramos
con el declogo de normas a cumplir si no queremos ser expulsados de all. Al El germen de este tipo de actuacin aplicado a toda la ciudad se encuentra en
igual que en los barrios cerrados, estos espacios pblicos nos privan de los parques temticos y en los centros de entretenimiento. El paraso existe
derechos a cambio de seguridad y de escenografa. O como la escenificacin de aqu y ahora en estos ambientes artificiales y controlados que se consolidan
la recuperacin de la vida urbana, entendida como perfecto escenario para el como representacin del paraso deseado.
paseo familiar entre escaparates, del corazn de Nueva York en Times Square
capitaneada por la compaa Disney, inequvoca marca del entretenimiento Walt Disney no quera cambiar la vida de la gente [], slo el medio en el
como consumo y generadora de estilos de vida. que viven. De hecho, intentando lo segundo consigui lo primero []. El xito
dentro de los lmites de Disneylandia incit la imitacin fuera de ellos.9
Para garantizar el xito de cualquier actividad debe pensarse, expresarse y
venderse inmersa en la lgica del entretenimiento, de modo que la compra, Estos enclaves aislados pretenden cambiar los parmetros y modelos de
la comida, el entretenimiento, el ocio y la educacin utilizan los mismos relacin, informacin y conocimiento que las sociedades urbanas establecen.
cdigos de imagen y responden a las mismas caractersticas de velocidad, La ficcin es la realidad, o a la inversa, ya no se sabe quien copia ni quin imita
fugacidad y reinvencin: shopertainment, eatertainment, edutainment 7 son los a quin.
nuevos nombres que se les da a las actividades as concebidas. Por lo tanto,
no es de extraar que las ciudades tambin utilicen los mismos cdigos para La vieja experiencia del espectador cinematogrfico que, al salir a la calle,
reformar reas degradadas y convertirlas en apetecibles para el consumo tiene la impresin de encontrarse frente a la continuacin del espectculo que
turstico. La ciudad que se transforma en espacio para el ocio, entendido apenas ha dejado, ya que ste quiere precisamente reproducir, lo ms
como puro entretenimiento y consumo, aadira a la lista anterior el rigurosamente posible, el mundo perceptivo de la vida cotidiana, y surgido a
urbantertainment. criterio de la produccin. Cuanto ms gruesa e integral es la duplicacin de
los objetos empricos por parte de la tcnica, tanto ms fcil es tener xito
Finalmente, estos simulacros han logrado la concrecin de los cuentos de actualmente haciendo creer que el mundo exterior no es ms que la
hadas en la realidad, fueron felices y prolongacin de lo que se conoce a travs del cine []. La vida al menos
como tendencia no deber distinguirse del cine sonoro.10

La realidad de la ciudad no parece suficiente para satisfacer las expectativas


LA CIUDAD DEL ENTRETENIMIENTO SEGURO ABIERTA 24 H que se hace sobre la sociedad, por ello, y cada vez ms, la ciudad global copia
su propio paradigma, su propio tpico, lo que se espera que sea, no lo que es.
La ciudad urbantertainment debe funcionar 24 h sin pausas y ofrecer cuantas Aparecen, as, nuevas y fascinantes estructuras arquitectnicas fruto de las
ms actividades mejor. Un supermercado de ofertas urbanas que impide ver la novedades tecnolgicas; se renuevan los envoltorios pero las razones no
homogenizacin de la que han sido objeto las ciudades. Las propuestas son cambian: mantenernos asombrados ante la novedad de cada nueva piel que
las mismas para todas las ciudades: los mismos arquitectos, los mismos nos lleva a disfrutar y pasear por espacios donde slo es posible consumir. La
festivales y las mismas hamburguesas. novedad realimenta constantemente el deseo de consumo.

La fantasy city est limitada y definida por [] seis aspectos principales. La creacin de nuevos medios de consumo es cada vez ms veloz; se
Primero, el tema o centro [], que es especialmente ciego a su entorno, necesitan ms medios para impactar, aunque cuentan con la ventaja de la

116 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 117
debilidad de la memoria de la sociedad anestesiada por el consumo. Lo que ha profusin de colorido, imgenes del mundo feliz, donde todo est previsto y es
pasado hace ms de diez aos puede presentarse como indito con alguna previsible; una felicidad encapsulada, segura y esterilizada.
pequea variacin. Las universidades, los museos, los lugares de comida se
tematizan cada vez ms, se inventan constantemente novedades para atraer al El segundo proceso, la disneylandificacin14 de la ciudad, se refiere a
consumidor.11 Lo importante no es tener algo de inters para contar, ensear u convertir la ciudad real en un parque de atracciones, o un parque temtico, y a
ofrecer, sino cmo se representa este capital para ser comprado. Todo crear lugares para vivir ms cercanos a un decorado de pelcula buclica y
cultura, comida, comercio se convierte en puro entretenimiento. En la feliz que a la verdadera diversidad urbana. Nuevamente est presente el
realidad enmascarada, la compra es la nica actividad posible. control, la falsa diversidad y un fin que es el puro consumo-entretenimiento,
que tiene como resultado una sociedad con dos carencias: no es duea de la
Knotts Berry Farm de Buena Park: [] Es el parque de diversiones temtico organizacin de su tiempo y est inevitablemente insatisfecha.
ms antiguo que recrea los idealizados y simples Estados Unidos []; para
Eco [] un supermercado disfrazado, donde se compra obsesivamente, y se Ambos procesos aprovechan las sinergias que producen sus propuestas de
cree que an se est jugando .12 ocio para complementarlas con la venta de productos de marca.

Los espacios de consumo invaden con su control el espacio pblico; las El principal ingreso de los restaurantes temticos y las atracciones no son
calles pertenecen a las tiendas y a los centros comerciales y no a la ciudad ni las entradas, las bebidas o las comidas, sino el que lo genera el merchandising
al ciudadano. La aparicin de servicios paralelos de control guardias de su marca en los diferentes souvenirs, que actan como sello del pasaporte
privados de seguridad y televigilancia extiende la propiedad privada ms que confirma que el turista ha estado en un lugar concreto.15
all de sus dominios, considerando que la calle y la acera son propiedad de
quienes lindan con ella. La libertad de circular, de tomar los espacios Las ciudades tambin adoptan estos mecanismos, incluyendo el de la
pblicos, de expresar libremente las diferencias y opciones individuales, se ve marca, y cada vez son ms los elementos de merchandising que se
condicionada, cuando no coartada, por la vigilancia que estos espacios identifican con la ciudad. Cuanto ms elementos emblemticos haya
ejercen sobre el rea de ciudad que los circunda. El espacio pblico se plausibles de ser convertidos en camisetas, pins, etc., ms presente estar
controla desde los interiores, al tiempo que aparecen sucedneos de espacio la ciudad en todos los mbitos y ms apetecible resultar para las nuevas
pblico encapsulados en interiores de fantasa. Se propone un seudo espacio inversiones.
pblico donde la realidad no ingresa y, sin ella, la pobreza tampoco es visible,
ni las alteraciones climticas, ni el paso del tiempo. Aunque se acepte como Paradjicamente, las ciudades que tienen xito en estos cometidos se
alternativa, como si fueran verdaderos espacios pblicos, slo son espacios convierten en rehenes de la voracidad del turismo, que la considera su
controlados, segregados y privatizados que implican la renuncia a los propiedad y la convierten en el lugar para la expresin de una infancia
derechos civiles de expresin individual, de diferencia y de agrupacin, perdida indisciplinada, ejercida por un turista aturdido y mediatizado. La
conseguidos trabajosamente en la vida urbana. ciudad es capturada por autobuses tursticos que, a paso lento, la observan
desde un monitor-ventana; por bandadas de turistas en bicicletas-carro
Dos procesos que provienen del mundo empresarial marcan las pautas para bulliciosos; o por turistas montados en trenecitos de feria de atracciones,
conformar espacios urbanos basados en el entretenimiento, espacios transformando la ciudad real en una disneylandia. La ciudad que olvida su
pensados para el puro placer individual de un consumo constantemente diversidad, sus habitantes cotidianos, que se pone al servicio de esta
decepcionado e insatisfecho. voracidad, terminar fagocitando su propio atractivo. Las exigencias de la
industria turstica son insaciables. No basta con dominar y cambiar lgicas y
Uno de estos procesos es la mcdonaldizacin,13 se fundamenta en la estructuras de usos y funciones de las ciudades para supeditarlas a sus
unificacin de los requerimientos productivos, la absoluta previsin de todo lo caprichos, sino que obligan a las ciudades a generar nuevos lugares para
que ocurre y la certeza de que es ms importante cmo se ofrece el producto volver a dar encanto a la oferta. Estos nuevos lugares, como los museos, se
que el producto en s. Todo debe ser diversin: grficas estridentes con ubican con relacin a la accesibilidad de los grandes autobuses, para poder

118 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 119
arquetipo del no lugar. El espacio del no lugar no crea ni identidad ni relacin,
slo soledad y similitud.17

La nueva realidad urbana se define como posurbana,18 una nueva etapa del
urbanismo en la que hemos pasado del espacio pblico generado y creado por
y para la sociedad, a la ciudad cuyo espacio pblico est hecho para un
pblico y por lo privado, para el espectculo.

El espectculo es la ideologa por excelencia, porque expone y manifiesta en


su plenitud la esencia de todo sistema ideolgico: el empobrecimiento,
sometimiento y negacin de la vida real. El espectculo es materialmente la
expresin de la separacin y del alejamiento entre el hombre y el hombre
[]. Es el estadio supremo de una expansin que ha enfrentado la necesidad
con la vida.19

Los espacios para el ocio y el consumo niegan la construccin temporal de la


ciudad y la convivencia con el otro, la aparicin de lo distinto y de la
singularidad. Al negar la temporalidad, se niega la historia y el paso del
tiempo. Del mismo modo que los seres humanos buscan la eterna juventud,
Centurin romano atendiendo
a un turista las ciudades se obligan a una constante ciruga esttica para parecer tan
autnticas como una escenografa recin pintada. Desaparecen los distintos
tiempos, distintas realidades, distintos componentes sociales, y con esta
ingerir fcilmente el lugar a partir de un rpido recorrido mecanizado, obtener amnesia intencionada se busca una ciudad igual a s misma, repetida y
una panormica sobre la ciudad y comprar souvenirs culturales a la salida. La repetible, conformada por iguales. As, mediante la repeticin de lo ya
mayora de las veces, estos nuevos equipamientos exceden las necesidades y conocido, se encontrar la tranquilidad.
posibilidades locales, generando un peligroso elefante blanco.
Si visitar otras ciudades u otros parajes supuso en otro momento una
En la ciudad se generan no lugares,16 que ya no son slo las grandes aventura real y un aprendizaje, actualmente el viaje se reduce a constatar lo
superficies impersonales diseminadas por todo el planeta, sino tambin las conocido. Las mismas ofertas de ocio y consumo esparcidas por doquier
reas escenogrficas de la ciudad, que ofrecen espacios controlados y permiten verificar la ubicuidad de patrones ya conocidos y comprobar, as, que
medidos, pensados para el consumo. En estos espacios urbanos, slo es necesario conocer los intangibles; los logos y las marcas conforman
determinados por la proliferacin de las ofertas de ocio internacional, donde la lengua franca del consumo y protagonizan la construccin y satisfaccin
todo est al servicio de un sistema de comunicacin basado en los smbolos del deseo. El lugar real slo puede de ser igual a su imagen fotogrfica
mediatizados, la realidad local da paso a una realidad global que es divulgada por los folletos tursticos.
reconocible y repetible en cualquier otra ciudad.
Los medios de comunicacin nos invitan al placer de la adrenalina: todo est
Tambin los parques temticos y las rutas reales y virtuales del turismo a nuestro alcance, pero slo como apariencia de una sociedad liberada al
generan redes y focos de no lugares en medio de lugares autnticos... Segn disfrute, a las sensaciones placenteras y al hedonismo. Se trata de ofrecer un
Marc Aug, la idea de la sociedad localizada est siendo puesta en crisis por riskless risk (riesgo sin riesgo), como lo define Russell Nye,20 proponiendo
la proliferacin de esos no lugares basados en la individualidad solitaria, en el espacios controlados donde sea posible vivir esas nuevas sensaciones de
pasaje y el presente sin historia. De hecho, el espacio del viajero es el riesgo, peligro o terror aparentes, pero que, en realidad, no son ms que

120 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 121
recibe a los turistas con guas disfrazados de soldados del Imperio Romano y
Madrid se autoproclama como sinnimo de ocio. Como parodiaba Josep Maria
Montaner 21 en su artculo titulado Barcelona 2040, por entonces la ciudad
pagar a algunos ciudadanos para que se representen a s mismos como
habitantes de la ciudad.

ESCENOGRAFAS URBANAS

La recreacin de situaciones naturales y urbanas es cada vez ms recurrente


en los centros comerciales: desde la rplica de calles histricas utilizado
especialmente en los outlets situados en periferias urbanas en La Roca
(Barcelona) y en Viena, al simulacro de una calle comercial moderna sin
referencias histricas, sino slo a fantasas derivadas del mundo filmado que
nos conduce al parque temtico de los estudios cinematogrficos Universal
Walk, Los ngeles, o la simulacin en reas urbanas de una calle europea
para dar prestigio a los comercios all instalados Rodeo Drive, Beverly Hills,
Los ngeles. El camuflaje del espacio para la compra como paseo y
experiencia urbana se sita lejos de los primeros centros comerciales
suburbanos cerrados, donde desaparecan las nociones de da y noche en una
arquitectura que buscaba la ms estricta funcionalidad sin escenografas.
situaciones donde todo est previsto y calculado. Se forma parte de un guin Actualmente esto ya no se hace necesario, pues la poblacin est educada,
previamente escrito, donde los movimientos en el escenario de la realidad habituada a pasar das en los centros comerciales sin sentir la necesidad del
vienen pautados por el director de escena. exterior, del sol o de otras actividades: todo se encuentra en estos interiores
superpoblados de estmulos y el exterior es hostil.
Las campaas publicitarias nos presentan estos lugares como un mundo de
sensaciones, siempre ms, mucho ms diversin, y un sin nmero de El aumento de la capacidad de ocio de la sociedad finisecular y el continuo
argumentos que contienen la idea del placer, el riesgo y el descubrimiento deseo de consumo de novedades que provocan los medios de comunicacin,
ilimitado; cuando en realidad, todo sucede en meros escenarios. han conducido a recreaciones de la naturaleza con un alto grado de
sofisticacin y artificio, para posibilitar la ubicuidad y la convivencia de
Las mismas voces que proponen el riesgo y la aventura son las que hablan de mundos diversos. As, se reproducen lugares exticos, parasos lejanos
la vida en la ciudad como riesgo permanente; por ello, la ciudad debe como propuestas de parques acuticos o de aves tropicales en regiones con
abandonarse. El verdadero peligro proviene de la fuerte desigualdad social, climas inadecuados para ello. La simulacin ya no se circunscribe a la
cada vez ms pronunciada, ineludible e inevitable en la sociedad dual de la representacin de una naturaleza paradisaca, sino que tambin se simulan
globalizacin mercantil y financiera. La globalizacin se beneficia de las historias. Dentro de las ofertas de este tipo de espacios, los campos de golf
injustas condiciones de distribucin de riqueza en el mundo, donde un 20 % de son emblemticos, pues suelen aparecer incluso en lugares con carencia del
la poblacin posee el 80 % de los recursos totales, por tanto por qu no han agua necesaria para su cuidado. Parece que la sociedad saludable, con
de resultar las ciudades con el mismo patrn distributivo? tiempo y dinero para el ocio productivo, se hubiera transformado en una
En este mundo no tienen cabida los problemas reales. Parte de la ciudad real sociedad de nios caprichosos que no aceptan una negativa como respuesta,
se convierte ella misma en escenificacin, ocio y entretenimiento: Roma que no entienden razones y que todo lo quieren ya, aunque sea un sin sentido.

122 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 123
Los campos de golf son seal de la doble entrada de un modelo negativo de
nuevos modos de vida, la segregacin y la fragmentacin provocadas por los
barrios cerrados de los que son la avanzadilla y la imposicin de modelos no
sostenibles del uso de los recursos naturales y del territorio.

Dentro de estos parasos artificiales de los parques temticos se ofrece la


jibarizacin del otro, de manera que se puedan consumir rpidamente, sin
esfuerzos de comprensin, adaptacin o entendimiento, convirtiendo en
tpicos las singularidades de cada lugar. Convertir en tpicos significa reducir
al mnimo los rasgos singulares, hacer que las diferencias y caractersticas
especificas se vuelvan caricaturas. Los tpicos se plasman fcilmente y de un
modo seguro en los parques temticos, donde se simula una realidad ajena,
extica y atemporal; una realidad que slo es extraa superficialmente, como
maquillaje, pues bajo el decorado simplificado de otra realidad, prevalece un
sistema de cdigos comerciales internacionalizados y de comprensin bsica.
La historia se reduce a un cuento y las distancias geogrficas desaparecen; es
igual realizar una reproduccin azteca con trazas incas, que combinar China y
Japn. Desde los miopes ojos del modelo de dominio actual y el marketing,
todo lo ajeno es igualable en su particular incomprensin.

Las ciudades occidentales pueden ahora ofrecer a sus ciudadanos (al menos
a quienes pueden pagrselo) nuevos modelos de consumo derivados de
cualquier contexto geogrfico y cultural imaginable.22

Los espacios de ocio y consumo oscilan entre lo igual y la sorpresa previsible.


La no-vedad es una cualidad imprescindible para los centros de consumo y
ocio. Una novedad que sigue las pautas fundacionales de Walt Disney,23 que
sea lo suficientemente diferente para ser novedad, pero sin ser tan inusual
como para que se aleje de lo cotidiano. Adems, cada nueva visita debe tener
algo que no hubiramos visto en la anterior. Pero para asegurar que lo nuevo
no resulte extrao, debe difundirse previamente en los medios de
comunicacin para que entre en nuestra memoria sin que nos demos cuenta.

Como en el caso de la vivienda, nostalgia y tecnologa son las componentes


esenciales de los espacios para el entretenimiento: nostalgia en la eleccin
de las imgenes del decorado de un tiempo inmutable y plcido donde todo
es igual que ayer, y tecnologa que permita vivir en una burbuja con controles
telemticos y climticos como defensa al entorno, bien sea humano o
geogrfico, consiguiendo un espacio ideal donde todo es previsible y ya est
previsto. Para que surta el efecto de seguridad, es imprescindible la excesiva
Rodeo Drive limpieza: el espacio debe ser asptico.

124 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 125
expresado su deseo de libertad, de nuevas relaciones corporales y de relacin
con los otros. La naturaleza miniaturizada se convierte en un lugar de
encuentro, de esparcimiento y de nuevos ritos sociales, como tambin
constituye la huida posible de la ciudad y sus obligaciones. Sin embargo, la idea
de parque como lugar donde no hacer nada en trminos de consumo o como
lugar de no produccin pierde actualmente presencia: todo tiene que ser
econmicamente rentable de inmediato y la rentabilidad social cuenta poco.

La arquitectura de las propuestas para ocio y consumo utiliza indistintamente


fragmentos y referentes. Sus construcciones son contenedores vacos definidos
por las pieles que los envuelven, a los que se sobreponen imgenes que cambian
y mutan continuamente. Los cdigos internacionalmente reconocidos y las
marcas son de una variabilidad imperceptible y funcionan como sustento del
discurso. El diseo de un centro comercial puede ser o no diferente de una ciudad
a otra, pero lo que ser inevitablemente similar son las tiendas de franquicias que
lo conforman. El resultado es una creciente homogeneizacin de los bienes y
servicios que se ofrecen y que se pueden comprar. El consumo a la americana
se caracteriza simultneamente por la diversidad y la homogeneidad; esto es, la
homogeneizacin diversificada o la falsa diversidad.25

Las propuestas tienen fecha de caducidad. No hay lugar para la fantasa creativa BUENOS AIRES: ESPEJISMOS DE RECUPERACIN URBANA
e individual, ni para la casualidad ni la deriva. Parte del espejismo se logra con el
exceso de estmulos: visuales, sonoros y olfativos, que no deben diferenciarse ni Los espacios para el entretenimiento, una de cuyas caractersticas
singularizarse: la cantidad es la mxima cualidad de estos espacios. imprescindibles es estar cerrados respecto al entorno, no son exclusivios de
reas suburbanas no cualificadas, sino que su lgica se ha implantado
Inventos clave que prepararon y modificaron metdicamente el entorno tambin en medio de la ciudad. La aparicin de contenedores urbanos, ya sean
construido para recibir e inducir a las actividades de consumo: el aire de nueva construccin o aprovechando una estructura preexistente en desuso,
acondicionado [] y la escalera mecnica []. Incluso la naturaleza ha sido vuelven a confirmar el modo segmentado de hacer la ciudad global. Cuando el
reinventada sintticamente para sobrevivir []; artificialidad de los nuevos nuevo edificio comercial reutiliza una estructura arquitectnica previa y
interiores infinitos.24 valorada por la ciudad, obtiene una ventaja aadida: la posibilidad de utilizar
el discurso de la recuperacin y la memoria urbana, ganando as carta de
La creacin de parasos artificiales es caracterstica de la condicin ciudadana, validez y respeto. Los objetos y servicios ofrecidos en un contexto
metropolitana y est marcada por la conciencia de la separacin del paraso histrico tambin se valorizan y cualifican.
terrenal, de que la ciudad y el campo ya no forman un par equivalente y en
armona. La herencia de los parques pintoresquistas privados ingleses del Crawford ha sealado los aspectos negativos del uso de la autenticidad como
siglo XVIII, el crecimiento de las ciudades y la formacin de las metrpolis en herramienta de venta. Una apropiacin de valores tiene lugar cuando las
el siglo XIX, crearon la necesidad de adaptar la naturaleza en el interior de las mercancas adquieren un aura de calidad y autenticidad que proviene de la
ciudades: un espacio para el puro placer y la diversin en contacto con una fuente o el emplazamiento. Un proceso denominado [] mercantilizacin de la
naturaleza dominada. Esta naturaleza es el lugar donde la burguesa urbana ha cultura estadounidense.26

126 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 127
Del entorno se aprovecha su potencial capacidad para evocar el imaginario
colectivo; la identidad y la historia del lugar se manipulan y convierten en un
relato interesado que eliminar a parte de los protagonistas y resaltar
epopeyas falsas y edulcoradas.

Los centros comerciales o de ocio no pretenden potenciar la ciudad y, de


manera casi programtica, no se relacionan con el entorno. Son una burbuja
ms que completa el mapa de relaciones encapsuladas y seguras que se
proponen desde la lgica reduccionista de una ciudad de iguales. Trasladarse
en vehculo privado, entrar con l en los edificios burbuja y salir a caminar en
esta atmsfera de pureza y seguridad. Olores e iluminacin confieren un aire
de mxima asepsia a dichos espacios, apoyados por ejrcitos de personal de
limpieza que son visibles constantemente. La artificialidad de los espacios no
les permite envejecer, ni tan siquiera tener vida; por ello, cualquier sea de
abandono, de paso del tiempo o de ocupacin previa por otros se borra para no
generar aprensin o se pueda pensar que el otro ha estado all.

Los proyectos comerciales ms emblemticos de Buenos Aires podran hacer


pensar que la aparicin de estos contenedores ha sido beneficiosa, que han
sido los grmenes para la reactivacin de determinadas reas, pero ha
sucedido lo contrario. Podran haber sido nuevas centralidades urbanas,
nodos generadores de sinergias creativas y productivas, pero ni su
concepcin empresarial ni su diseo arquitectnico conducen a una
interactividad e interrelacin con la ciudad que no sea la mirada desde la
aislada seguridad y paraso inaccesible para los que se quedan fuera.

La instalacin de un contenedor comercial en un rea consolidada no aporta


ningn beneficio; lo que hace es apropiarse de la energa del lugar y construir
un mundo interior que niega y segrega el exterior. Sus fachadas slo son
frontera, ya sean escaparates, superficies decoradas como pantallas de
televisin o neones. Cuando se sitan en un medio urbano degradado, las
mismas caractersticas del nuevo edificio enfatizan el contraste acentuando la
degradacin circundante y el efecto negativo.

LA MEMORIA DEL MERCADO

En noviembre de 1996 se anunciaba el Programa de Desarrollo Urbano de la


avenida Corrientes, con la intencin de recuperar, por medio de diversas
operaciones pblicas y privadas, reas urbanas degradadas o deprimidas. Se

128 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 129
pretendan generar proyectos que, dentro del marco del programa, reforzaran
el eje de la avenida Corrientes a su paso por diferentes barrios, con
actuaciones a diferentes escalas. Cada zona se configurara segn los
diferentes actores y situaciones con las que se encontrara.

La zona del antiguo Mercado de Abasto se encontraba dentro del mbito del
Programa, como la pieza fundamental de un proceso de reestructuracin y
revitalizacin urbana marcada por la segregacin y la segmentacin. El
mercado se sita sobre la avenida Corrientes, a 3 km de Puerto Madero,
emblema global por antonomasia de Buenos Aires.

El Mercado de Abasto de Buenos Aires fue construido en 1934 por los


arquitectos Victorio Sulcic y Ral Bes, en colaboracin con el ingeniero Jos
Luis Delpini. Su estructura de cinco naves abovedadas de hormign armado
confiri al mercado una imagen singular y de gran calidad arquitectnica.
Primer edificio de la ciudad en utilizar el hormign visto en fachadas e
interiores, obtuvo el Premio Municipal de Fachadas en 1937; con una
estructura original que resalta la cubierta en doble bveda con
incrustaciones de placas de vidrio armado que aligeran la estructura e
iluminan el interior. Cooperativa El Hogar Obrero, que propuso construir un supermercado y un
pasaje comercial con un centro cultural, pero la quiebra de la cooperativa
A mediados de la dcada de 1970 se decidi trasladar el mercado y fue imposibilit el proyecto.
finalmente abandonado al inaugurarse el nuevo Mercado Central de Abasto en
1983. Su desaparicin detuvo el motor econmico del rea, y los edificios Finalmente, el mercado fue adquirido en 1994 por el grupo IRSA, dirigido por
aledaos, utilizados como extensiones informales del mercado, fueron el inversor global Grg Soros, quien reconvirti el antiguo Mercado de Abasto
abandonados, lo que favoreci su ocupacin por parte de una poblacin en un gran centro comercial y de ocio, con cines, parques de diversiones,
marginal, atrada por la posicin central del rea que permite mejorar su tiendas, restaurantes y espacios de reunin.
capacidad de acceso al trabajo, a los servicios pblicos y a las
infraestructuras. Este edificio es la cara visible de un proyecto de transformacin urbana de
caractersticas inditas en la ciudad y en el pas. La peculiaridad del proceso
Pobreza de la ciudad. Por la irracionalidad urbana que supone la existencia de transformacin radica en que se trata de un proyecto urbano de un sector
de un parque fsico desocupado de 150.000 viviendas segn el censo de 1991 de la ciudad que no ha sido realizada por la Comisin de Planeamiento
del INDEC, el deterioro fsico ambiental en las reas donde prima el aban- Urbano o por ningn Ente Autrquico sociedad formada por
dono (muchas veces vinculado con estrategias de especulacin inmobiliaria) representaciones de diferentes rganos estatales, como Puerto Madero,
[], muchas de las cuales son ocupadas.27 sino por un grupo inversor privado (IRSA), propietario-accionista mayoritario
de Alto Palermo, SA como de todos los centros comerciales de Buenos Aires.
En 1983 se llev a cabo una primera propuesta para convertir el edificio en Si bien las intervenciones se cean a la normativa del cdigo de
centro comercial y cultural. Desde entonces han sido varias las ideas para planeamiento urbano de la ciudad, la dimensin de la propuesta y el impacto
recuperar el edificio; desde un centro de artes vivas propuesto por el pintor sobre la zona hubiera hecho deseable una discusin abierta sobre su futuro y
Antonio Berni, hasta el traslado de la Secretara de Cultura de la Nacin o el la participacin activa de los ciudadanos a travs de los representantes del
Archivo General de la Nacin. En 1984 el edificio fue adquirido por la Sociedad gobierno y, tambin, de la consulta o participacin directa.

130 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 131
La estrategia de aumentar el valor del suelo en una determinada zona a partir
de un equipamiento de ocio responde a la lgica de las inversiones realizadas
mediante la arquitectura global. Terrenos sin valor sitos en periferias interiores
o exteriores, adquiridos a un precio muy bajo, se valorizan con una operacin
bandera que generan una ganancia de la inversin en progresin geomtrica, a
partir de la consecuente especulacin urbana que se produce en los terrenos
adyacentes, guiados por la promesa de la reconversin. IRSA compr el
antiguo mercado y tambin algunas manzanas de los alrededores. Tras la
rehabilitacin del mercado, algunos de esos terrenos haban aumentado su
valor de venta hasta en un 1.000 %.28

La regeneracin urbana que sigue estas reglas del juego se apoya en una
geografa formada por islas dispersas en un mar de pobreza y degradacin, en
zonas casi inexpugnables para peatones. Estas islas forman la huella en
Buenos Aires de una economa segregadora y de una comprensin parcial de
la realidad. Edificios vecinos al Abasto que muestran su deterioro (estado en el ao 2000)

132 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 133
El centro comercial Abasto se inaugur el 30 de octubre de 1998 en la calle
Corrientes, una calle cantada en los tangos, la calle que nunca duerme,
otrora famosa por sus cafs, teatros y libreras abiertas hasta altas horas de
la noche, en cuyo cruce con la avenida 9 de Julio se levanta el Obelisco de
Buenos Aires. Durante el ltimo cuarto del siglo XX, desde el inicio de la
dictadura en 1976, esta zona ha visto decaer poco a poco su hiperactividad
como centro urbano, en beneficio de reas ms seguras, mejor conectadas y
con nuevos atractivos.

Aunque el Abasto est dentro de la ciudad, es un producto urbano que


no asume las caractersticas del lugar ni se suma a la realidad, sino que se
sustrae e intenta capitalizar en su beneficio el mito de la avenida
Corrientes.

La llegada a pie a Abasto no es fcil; es una relacin posible pero que el


proyecto no potencia. De las cuatro fachadas del edificio, una se considera
de servicios y da la espalda negando cualquier relacin con ella. De las otras
tres, dos potencian el acceso rodado, bien sealizado, a nivel de la calle,
mientras que el acceso peatonal se resuelve con unas grandes e imponentes Fachada posterior ciega.

escaleras que no invitan a entrar. La fachada principal sobre la avenida


Corrientes presenta un nico acceso peatonal central que no coincide con
los niveles de uso del centro comercial. El acceso se realiza a travs de una El proyecto fue realizado por el estudio BTA (Benjamin Thompson &
plataforma vigilada por guardias de seguridad privados que cohben a Associates Inc.) de Boston, Estados Unidos, y los equipos locales encargados
quienes no estn seguros de aprobar el examen de apariencia que requieren de traducir el proyecto estuvieron formados por los arquitectos Manteola,
estos espacios de consumo. El exterior y el interior no fluyen ni se Snchez Gmez, Santos, Solsona y Sallaberry uno de los estudios de
concatenan uno en el otro. El seudoespacio pblico interior es antiurbano, arquitectura con ms obra construida y mayor trayectoria profesional de
segregador y excluyente. Buenos Aires, y por Pfeifer y Zurdo estudio con amplia experiencia en
centros comerciales y supermercados. En el mobiliario urbano y el ambiente
La mecnica que se ha seguido para el desarrollo del proyecto del centro interior trabajaron la arquitecta Diana Cabeza y la paisajista Cristina Le
comercial Abasto reafirma la suposicin de que consiste en un elemento Mehaut.
arquitectnico extrao a la ciudad real y que, en cambio, tiene que ver con los
nuevos mecanismos de la arquitectura de la ciudad global. Los proyectos El nuevo centro comercial es el ms grande construido hasta ese momento en
proceden de estudios de arquitectura, generalmente de Estados Unidos, que Buenos Aires, con 120.000 m2 destinados a comercio y entretenimiento,
dejan a los equipos locales la traduccin a medios y sistemas tecnolgicos distribuido en cinco niveles, con 230 locales comerciales, 12 salas de cine, un
del lugar. Si se hace imprescindible la demostracin de alta tecnologa, se patio de comidas con capacidad para 1.700 plazas y 1.300 plazas de
importan componentes y se ensamblan in situ. Esta manera de hacer confirma aparcamiento en dos plantas, un museo para nios de 4.000 m2 y un parque de
la idea de que la produccin de conocimientos e intangibles es la diferencia atracciones. Las premisas del proyecto consistieron en preservar la
para el siglo XXI entre dominar y ser dominado, entre una ciudad global y la que estructura abovedada del edificio original que daba a la avenida Corrientes y
no lo es. construir un nuevo volumen sobre la calle Lavalle para albergar los cines
donde se encontraban las primitivas naves del mercado de 1893, de las que se
han conservado slo las fachadas que, adems, se han cegado.

134 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 135
Como nexo entre la estructura de hormign recuperada y los cines se ha Aunque la premisa del proyecto era conservar la estructura abovedada para
realizado una plaza con cubierta de vidrio que hace a la vez de fuelle y de que fuera visible desde diferentes espacios, la espacialidad de la bveda se ve
gran foyer. Desde la plaza, de aproximadamente 3.600 m2 y 15 m de altura se interrumpida por la presencia de una gigantesca noria que invade otras reas
observa la seccin de las bvedas del antiguo mercado transformadas en con usos del parque de entretenimiento. La saturacin de estmulos es una
fachada interior. La calidad del mobiliario interior diseado por Diana mecnica que acompaa al intento de proponer constantes novedades y
Cabezas contrasta con lo inhspito del paisaje urbano real circundante. nuevas atracciones. El resultado de estas dinmicas voraces es la saturacin
Segn la memoria entregada a los medios de comunicacin: y el exceso con el nico fin de conseguir la experiencia de la abundancia.

En la plaza se ubicarn tambin, reproduciendo situaciones tradicionalmente Al exceso de mensajes y su confusin se le suma, como caracterstica del
urbanas, rboles, mesas y sillas que incitarn a un intenso y continuo uso de espacio contemporneo de consumo, la implosin de espacios claramente
ese espacio semipblico.29 exhibida en la planta superior del centro, donde las zonas de comidas, juegos y
escenarios se abren como plateas sobre espacios inferiores y difumina los
Las situaciones urbanas reproducidas se reducen a una escenografa, pues lmites espaciales y funcionales.
con un interior monofuncional y monosocial no pueden generarse ni la
casualidad ni la heterogeneidad urbana. La propia memoria del proyecto Tambin le ha llegado el momento al museo, como esencia del espacio de la
muestra esta intencin de reducir toda realidad a un simulacro de s misma, a cultura, de implosionar y confundirse en el consumo. En la cuarta planta se
un espacio pensado por y para el fin nico del consumo como experiencia ofrece, adems de un parque de diversiones, una nueva experiencia para los
vital; el Abasto nos ofrece la experiencia urbana y ciudadana. nios, Urbania, Museo de los Nios, que se presenta como el primer museo
En la creciente economa de la experiencia, las empresas deben tener en interactivo temtico.
cuenta que fabrican memoria, no bienes. As, por ejemplo, sugieren a los
fabricantes que inyecten experiencia en sus productos. Los fabricantes de Urbania es una ciudad en miniatura que est representada por los trabajos
automviles, arguyen, deberan concentrarse en mejorar la experiencia de que en ella se realizan. La propuesta excede su propsito de diversin y
conducir .30 formacin e incluye mensajes de propaganda. Los iconos del restaurante de
comida rpida McDonalds se graban en la memoria de los nios antes de ser
La ubicacin de la plaza, el corazn del proyecto, en la mitad posterior del conscientes o de poder experimentarlo, pasando a formar parte de un
edificio se justifica por la intencin de respetar la estructura abovedada del incuestionable imaginario urbano y de pautas de conducta futuras. El museo
mercado, aunque reafirma el funcionamiento de un edificio proyectado para cuenta, entre otras actividades, con estudios de grabacin de televisin y de
acceder en vehculo privado. Las soluciones podran haber sido mltiples; por radio, autobuses y obras en construccin, en un espacio que ofrece a los
ejemplo, la opcin tomada en la recuperacin del Covent Garden, el antiguo nios la experiencia de la diversidad urbana, experiencia que, posiblemente,
mercado londinense, mantuvo la estructura de mercado abierta para muchos de ellos ya no conocern en su vida cotidiana encapsulada.
comunicar sin restricciones el interior con el exterior. Las calles penetran en
la estructura interior del mercado y generan un espacio fluido y continuo. La Los centros comerciales son complicados mecanismos de comunicacin,
permeabilidad de los lmites es mxima, de este modo se consigue una pensados para reproducir partes de una cultura en formas comerciales
sinergia entre espacio pblico y espacio privado que resulta beneficiosa para simuladas [], la actividad cultural que se desarrolla en ellos nunca es un fin
ambos, lo contrario a lo que ocurre en Buenos Aires, donde la plaza se ha en s mismo, sino que es instrumental respecto a su principal objetivo: la
ubicado a una cota de 4,5 m sobre la calle, dando preferencia al acceso rodado mercantilizacin de experiencias de vida a travs de la compra de bienes y
frente al peatonal, se ha impedido que entre el espacio pblico urbano y el entretenimiento.31
seudoespacio pblico proyectado se establezca una relacin sinrgica. El
acceso a pie desde las calles laterales del edificio slo es posible tras haber El resto de componentes de la operacin del rea del Abasto son: un hotel de
salvado inmensas escaleras. En cambio, el acceso hasta la plaza es fcil y cuatro estrellas de la cadena Hollyday Inn, el pasaje peatonal Carlos Gardel,
directo mediante las escaleras mecnicas que suben desde el aparcamiento. un recinto cerrado con tres torres, dos para viviendas y una para oficinas, y un

136 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 137
138 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 139
gran supermercado. Todos se inscriben en la misma lgica de revitalizacin
basada en el consumo y en la expulsin-exclusin, siendo extraos al entorno
urbano, como bnkers contra la realidad circundante de la ciudad.

El pasaje Carlos Gardel es un remedo del pasaje Caminito en La Boca, la


postal ms buscada en Buenos Aires. Este nuevo pasaje tambin enmascara
una realidad de marginalidad y pobreza. Esta escenografa, junto al hotel,
hacen que la zona tenga capacidad de situarse, no slo en el lugar privilegiado
del consumo local, sino en un lugar destacado de la geografa turstica de la
ciudad.

La transformacin parcial de un rea degradada en lugar turstico slo puede


lograrse si se la segrega, se la asla de su entorno y se la hipervigila. Una
cpsula sin visiones hacia el mundo real que la envuelve, al que se ha llegado
con anteojeras que impiden distraerse del foco al que hay que dirigirse, sin
preguntas ni alteraciones en el cometido. La moda reciente en Estados Unidos
de realizar paseos en un falso rikshaw (calesa oriental de dos ruedas tirada
por un hombre), es un ejemplo de la banalizacin y estetizacin de todo. En la
sociedad de consumo norteamericana, donde todo se vaca de contenido y se
presenta aislado de la realidad, no es extrao encontrar la pobreza misma Zona de Abasto: hotel Hollyday Inn
al fondo.
convertida en espectculo, como una sofisticacin ms. En agosto de 2000, en
las calles de Coconut Grove, Miami, jvenes apuestos y bien alimentados
ofrecen el servicio de rikshaw como si fuera una diversin ms. Se simula un
medio de transporte que en algunos pases asiticos es utilizado por
verdaderos desheredados como recurso infrahumano de supervivencia: se
ofrecen como animales de carga. La falta de nocin de la realidad y de los
otros convierte la desgracia en un festn.

Lo que se presentaba como una oportunidad para la ciudad, no ha quedado


ms que en un proceso de especulacin urbana. Terminado el ao 2002, no se
han realizado ms proyectos fuera de los citados dentro de la gran
operacin de recuperacin del Abasto. Solamente se han creado
productos urbanos que no fomentan el dilogo ni la relacin con la ciudad y,
ni siquiera, entre ellos mismos. Cerrados en sus fortalezas de vidrio,
hipervigiladas y controladas, observan desde el lujo, la fantasa y los fastos
del consumo trepidante cmo se descompone la ciudad real, a la espera de
una mejor oportunidad para los especuladores, para quienes el futuro del
rea consistir en completar el proceso de gentrificacin, expulsando a los
residentes que resisten y sobreviven, a medida que aparezcan operaciones
inmobiliarias de nuevos productos urbanos. En situaciones de colapso o
crisis econmica, los espacios aislados y soberbios que han negado las Zona de Abasto: torres vigiladas.

140 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 141
relaciones de proximidad tienen mayores posibilidades de sucumbir y
convertirse en huellas indelebles, con serias dificultades para su
reabsorcin progresiva.

MITO ANTIURBANO

En 1989, el Gobierno de la Provincia de Buenos Aires lanza un plan de diez


grandes proyectos para crear y recuperar espacios pblicos, entre los que se
encontraba el borde del ro de la Plata y de las vas del ramal del tren Mitre,
una lnea abandonada en 1961 debido a su escasa rentabilidad.

La idea de dotar a Buenos Aires y su rea metropolitana de un paseo lineal


sobre la costa, considerando la dificultad de encontrar grandes zonas
vacantes en el rea urbana, ya estaba en la mente de quienes presentaron en
1914 el Plano y memoria descriptiva de las obras de embellecimiento de la
costa. La ambicin del proyecto era generar una gran avenida ajardinada
que, desde Capital Federal hasta Tigre, recorriera los parajes ms
pintorescos de la zona. El compromiso para la construccin de este proyecto
fue avalado por los representantes de los partidos de la zona norte. A su vez,
la ciudad de Buenos Aires deba construir una avenida riberea desde
Puerto Nuevo hasta el parque suburbano, propuesta que se una a otras
formuladas entre el siglo XIX y el siglo XX y que atribuan al parque pblico la
capacidad de regenerar el medio ambiente, controlar el crecimiento urbano y
constituir un espacio de uso imprescindible para el embellecimiento de la
ciudad, la convivencia y el aprendizaje social. 32

La recuperacin del trazado del tren Mitre tena la intencin de ser un


espacio pblico lineal que favoreciera el contacto con el ro. Sin embargo, su
concrecin ha quedado lejos de estas intenciones: el Tren de la Costa es social no presenta exactamente las mismas caractersticas a lo largo de
fundamentalmente un paseo comercial en forma de trazado ferroviario que todo el recorrido.
comienza en Vicente Lpez, lindero a la ciudad capital, y termina en Tigre, en
el delta del ro Paran, en el Parque de la Costa. En Vicente Lpez, el primer municipio que atraviesa segn se aleja de
Buenos Aires, el tejido urbano se halla consolidado, es de buena calidad
El rea por la que discurre el trazado del ferrocarril pertenece a municipios arquitectnica y de alta densidad, con una manifiesta carencia de espacios
colindantes a Buenos Aires, con la que conforman una unidad espacial sin verdes pblicos []; el ramal abandonado se convierte en tajo que lastima la
solucin de continuidad, con el mismo patrn de crecimiento y densidad trama existente.
decreciente a medida que su distancia es mayor al centro de Buenos Aires, y
con centros urbanos ms densos en los alrededores de las estaciones de En el partido de San Isidro, el ramal se vuelca hacia la costa, transformndose
ferrocarril. An as, tanto la composicin de la trama urbana como del tejido en borde del sector de barrancas [] en dos situaciones: una en que el uso de

142 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 143
suelo residencial es de baja densidad y de alto valor econmico, y otra [], el
sector de alto valor patrimonial necesario establecer mecanismos de
preservacin [].

En San Fernando [] se presenta una de las mayores fracciones colaterales


vacantes, se complementa con la presencia del antiguo edificio de la
estacin y el asentamiento de viviendas precarias de aproximadamente 400
familias [] siendo uno de los mayores desafos de integracin con la trama
existente.33

El tramo que atraviesa las localidades de San Isidro y San Fernando es un


rea socialmente dual, donde el trazado del tren en desuso acta como lmite.

Por un lado, sobre las barrancas y a resguardo de las inundaciones,


encontramos viviendas acomodadas, verdaderas mansiones, algunas de las
cuales llegan a superar los 3.000 m2 de superficie, que observan desde las
alturas la belleza del paisaje del ro, sin tener ninguna relacin visual ni
espacial con la miseria que se vive ms all de las vas y los rboles. Las
calles de acceso a estas casas se cortaban en las vas; por tanto, el corte
provocado por el tren era visual, espacial y vital. Los habitantes de la ribera
sufran las peridicas inundaciones y las carencias de servicios de
infraestructuras domsticas mnimas agua corriente, saneamiento y
electricidad, as como la falta de transporte pblico.

El proceso de recuperacin del trazado ferroviario como paseo comercial ha


conllevado la eliminacin de la mayor parte de los habitantes de la ribera. Poco
a poco se han ido consolidando a lo largo de la costa barrios cerrados, nuticos,
clubes o recintos recreativos privados, y, en zonas ms urbanas como San
Isidro, los terrenos marginales fueron comprados por profesionales de clase
media, que llegaron a convivir en la precariedad de los marginales, pero que,
poco a poco, han acabado expulsando y erradicando al otro, provocando un
claro proceso de gentrificacin.

Si bien la primera propuesta de proyecto contemplaba la reconversin de la


zona como espacio pblico zonas de recreo verde, de esparcimiento familiar y
deportivo, al final la lgica empresarial ha dominado en la realizacin del
proyecto. Entre la estacin Libertador y San Isidro, equivalente a un tercio del
recorrido, se ha realizado al oeste de la va un carril peatonal y para bicicletas y,
del otro lado, a la altura de la estacin Anchorena, un parque ribereo con reas
deportivas y de descanso que son los nicos espacios de dominio pblico de
todo el recorrido. Mansiones hipervigiladas, vivienda precaria.

144 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi


Parque y antigua estacin transformada en anticuario. Estacin Borges y delta del ro Paran

146 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 147
En la recuperacin y en las nuevas estaciones se ha buscado una arquitectura
tradicional con claras referencias a la arquitectura industrial inglesa de las
infraestructuras ferroviarias de finales del siglo XIX. Este referente se ha
utilizado en las propuestas de los barrios cerrados y en el recorrido comercial
del tren, que tienen su base formal y constructiva en una arquitectura liviana
de madera y chapa ondulada en los tejados y muros de ladrillo visto.

La localidad de Tigre siempre ha sido para el bonaerense el referente de


naturaleza y placer, el lugar para la huida de lo urbano y el contacto con lo
orgnico. La infinidad de islas que forman el delta ofrecen un sinnmero de
posibilidades para casi todas las clases sociales, clubes y asociaciones
deportivas y recreativas privadas o pblicas, instaladas en diferentes islas,
viviendas permanentes o de vacaciones e islas an vrgenes y desiertas de
naturaleza exuberante; un espacio paradisaco sin normas ni reglas, un
escape para la rgida moral o formalidad urbana.

A finales de siglo XIX, dentro de los pueblos veraniegos, Tigre constituy el Entrada al parque de la Costa.
lugar de mayor sofisticacin, ya que a las viviendas se agregaban clubes
deportivos, gran cantidad de recreos y el Tigre Hotel, cuyo casino constitua
un lugar nada desdeable []. En trminos ms amplios, Tigre ofreca terreno de 15 ha: un clsico parque de atracciones y diversiones, con juegos
posibilidades de distraccin y sociabilidad en contacto con la naturaleza, pero mecnicos basadas en el vrtigo y la velocidad y un pequeo, pero elocuente,
prxima a la ciudad, notablemente ms complejas y variadas que otros guio temtico.
pueblos veraniegos, acordes con la sofisticacin que las costumbres de los
sectores altos iban adquiriendo. No es de extraar que este lugar sea el escogido para colocar el parque de
diversiones que implica el lugar de la exuberancia del gesto, del exceso de
Dos procesos apoyaban creaciones como las de Tigre: por un lado, el auge de pasin y de la adrenalina.
los deportes, y con ellos la proliferacin de clubes; por otro, la creciente
tendencia a realizar fuera de la casa una serie de actividades sociales, En el cambio de siglo y en las primeras dcadas del siglo XX, los sucesivos
trasladndose a los nuevos mbitos de sociabilidad que incesantemente se parques de diversiones de Coney Island,35 cerca de Nueva York, y sus
creaban: hoteles, hipdromos, casino, clubes, casas de t. Ambas simulaciones de la ciudad en llamas, significaron para los habitantes del
transformaciones se ligaban estrechamente y se consideraba la introduccin campo o de pequeas ciudades americanas la verdadera imagen de la
de costumbres anglosajonas interpretadas como elementos modernizadores metrpolis y no su representacin. Los miedos y el futuro sobre la gran ciudad
de la vida social de la elite local [...], insistiendo en los beneficios que se plasmaban en la simulacin de Luna Park o de Dreamland. As, Conney
acarreara al pas la importacin de costumbres del pueblo que haba llegado a Island ser la prefiguracin de un Manhattan fatal al que Walt Disney
ser el dueo del mundo; en realidad los sectores altos argentinos seguan contrapuso Disneylandia. El Parque de la Costa es ambas cosas a la vez: por
buscando en Francia un rbitro de la vida mundana, porque en tal sede se un lado se convertir en la prefiguracin de la Buenos Aires fatal, de lo peor
haban adoptado ya buena parte de las costumbres anglosajones que que est por venir, y, por otro, es el antdoto, con su oferta de parasos
fascinaban a los argentinos en el fin de siglo.34 controlados, asociado formalmente a los barrios cerrados.

El recorrido del Tren de la Costa finaliza en este entorno real e imaginario. En Ogilvey [] reconoce que habr quien se oponga a la mercantilizacin de la
la confluencia de los ros Tigre y Lujn, se instala el Parque de la Costa en un pasin, defiende que la pasin es ms segura cuando se recluye en el

148 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 149
mercado que cuando se sublima con la religin o la poltica y entra en
erupcin .36

Al igual que Conney Island respecto a Nueva York, Tigre respecto a Buenos
Aires es la zona de naturaleza ms cercana que puede contrarrestar las
presiones urbanas. La naturaleza del delta desaparece o ve peligrar su futuro
a lo largo del siglo XX, llegando en su ltimo cuarto a ser tan urbana que, para
seguir ofreciendo su atractivo diferencial con la ciudad, se convierte en un
espacio de diversin artificial.

Encontramos la representacin de la ciudad del peligro en un pequeo


espacio escnico, con capacidad para 2.000 espectadores, donde se presenta
Buenos Aires en el futuro; una ciudad colapsada, destruida y que es invadida
por extraterrestres.

Un espectculo sin precedentes en el pas, Buenos Aires 2067, Cuartel de


Captacin es un show de riesgo, con impresionantes explosiones, puestas de
luces, sonidos, efectos especiales y participacin de pblico []. Es un da Parque de la Costa visto desde el ro.
gris y lluvioso de algn mes perdido de 2067. Buenos Aires fue elegida como
ciudad piloto para establecer un nuevo orden en la tierra. Los captores toman
como rehenes a los terrcolas para concretar la misin de lavarles el
cerebro.37

Ms all del argumento, lo ms importante es la idea de la destruccin y de la


peligrosidad que significa vivir en la ciudad que, tal como transmite la
escenografa, es fcil de identificar con la arquitectura eclctica de Buenos
Aires a principios del siglo XX y que se diferencia claramente de la utilizada en
los barrios cerrados. La idea del peligro penetra en los subconscientes y sirve
a las estrategias del grupo inversor, que tambin construye barrios cerrados y
centros comerciales, espacios pensados para huir de la ciudad del miedo
que coincide con la ciudad real. Esta estrategia de convencimiento de la
peligrosidad que significa vivir en la ciudad, y de la salvacin que comporta
vivir en los enclaves, se refuerza mediante el lenguaje arquitectnico utilizado
tanto en el parque como en los barrios cerrados. La arquitectura de los barrios
cerrados y del parque de ocio es la misma: atemporal y tradicional.

Los posibles peligros del parque se exorcizan en carteles que


constantemente advierten a aquellas personas sensibles que, si bien todo es
un juego, su extremo realismo puede afectar y que, por tanto, se abstengan
de disfrutarlos. El riesgo slo puede ser el que est totalmente controlado,
Parque visto desde la noria, en primer plano
contemplado y medido, contrariamente a lo que sucede en la vida real, donde el espectculo Buenos Aires 2067.

150 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 151
la decisin de cada uno tiene que ver con la acumulacin de experiencias
propias, sin carteles de advertencia. La ciudad real pide a quienes la habitan
un grado de conciencia y responsabilidad que es innecesaria en esta nueva
sociedad de la experiencia encapsulada; se participa como observador de la
propia vida, pues siempre habr otro que corra con la responsabilidad de las
decisiones.

Un hombre reificado ostenta pblicamente la prueba de su intimidad con la


mercanca. Como en los xtasis de los convulsionarios o los hechizados del
viejo fetichismo religioso, el fetichismo de la mercanca alcanza momentos de
excitacin ferviente. Tambin aqu se expresa un solo uso: el uso fundamental
de la sumisin.38

A menos de una dcada tras su inauguracin, la continuidad de los proyectos


del Tren de la Costa y del Parque de la Costa es una incgnita. El parque, en el
que se inaugur un casino en el ao 2000, se encontraba casi en quiebra a
principios del ao 2001; el abandono es visible en partes del complejo,
mientras que las ruedas de la fortuna y los trenes siguen funcionando. La
arquitectura de cartn piedra slo se mantiene con el cuidado constante; la
vejez de los edificios debe estar controlada y camuflada; su deterioro es la
visin de un maquillaje ajado luego de una noche de fiesta o, peor an, de una
Similitud entre arquitecturas: edificio en el Parque de la Costa (arriba) y acceso a
ciruga esttica mal hecha. Pilar del Este (abajo)

152 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 3. Las formas ddel placer 153
NOTAS

1Hajer, Maarten; Reijndorp, Arnold, In Search of New Public Domain, NAi Publisher,
Rotterdam, 2001.
2 Horkheimer, Max; Adorno, Theodor W., Dialctica de la Ilustracin [1944], Crculo de

lectores, Barcelona, 1999.


3Rifkin, Jeremy, La era del acceso. La revolucin de la nueva economa, Paids, Barcelona,
2000.
4 Elgendy, Hany, Global Trends: Megacities.
http://www.isl.unikarlsruhe.de/vrl/ResEng/2000/global_trends/megacities/index.htm
5Baudrillard, Jean, La precesin de los simulacros, en Cultura y simulacro [1978],
Kairs, Barcelona, 19985.
6Gleeson, Brendan; Low, Nicholas, Cities as Consumers of the Worlds Environment,
en Low, Nicholas et al., Consuming cities. The Urban Environment in the Global Economy
after the Rio Declaration, Routledge, Londres, 2000.
7Hannigan, John, Fantasy City, Pleasure and Profit in the Postmodern Metropolis,
Routledge, Londres/Nueva York, 1998.
8 Ibid.
9Findlay, John M., Magic Lands. Western Citiscapes and American Culture after 1940,
University of California Press, Berkeley/Los ngeles/Oxford, 1992.
10 Horkheimer, Max; Adorno, Theodor W., op. cit.
Escenografa de buenos Aires 2067, Cuartel de Capacitacin. Ritzer, George, El encanto del mundo desencantado. Revolucin en los medios de
11

consumo, Ariel, Barcelona, 2000.


12Eco, Umberto, Travels in Hyperreality, Hardcourt, San Diego, 1988 (citado en Soja,
Las transformaciones urbanas entendidas como inversin inmobiliaria Edward W., En el interior de Expolis: escenas de Orange County, en Sorkin, Michael
(ed.), Variaciones sobre un parque temtico, Editorial Gustavo Gili, Barcelona, 2004).
adquieren unas dimensiones insospechadas que generan una huella sobre el
Ritzer, George, La McDonalizacin de la sociedad. Un anlisis de la racionalizacin, Ariel,
13
tejido difcil de difuminar e integrar. Si la decadencia de una casa, una
Barcelona, 1996.
infraestructura o un edificio genera graves disfunciones a su alrededor, qu 14 Hannigan, John, op. cit.
les ocurre a estos productos urbanos de duracin limitada, de fuegos fatuos, 15 Ibid.
cuyos desechos nos quedan como herencia?
Aug, Marc, Los no lugares. Espacio del anonimato. Una antropologa de la
16

sobremodernidad, Gedisa, Barcelona, 19942.


Como conclusin, el negocio de los espacios de ocio, aun en aquellos donde 17 Montaner, Josep Maria, La modernidad superada. Arquitectura, arte y pensamiento del
participan entes pblicos, se fundamenta en fagocitar las energas existentes, siglo XX, Editorial Gustavo Gili, Barcelona, 20024.
tomadas sin ningn compromiso social ni urbano. El negocio financiero 18 Fernndez, Roberto, Escenarios posurbanos, en Astrgalo, cultura de la arquitectura y
inmobiliario se salda con grandes beneficios en un plazo mximo de cinco la ciudad (El efecto de la globalizacin), 10, diciembre de 1998.
aos, tras los cuales, los buitres dejan el lugar en busca de nueva carroa. La 19 Debord, Guy, La sociedad del espectculo [1967], Pre-Textos, Valencia, 2002.
revivificacin que supuestamente efectuaron sobre las reas intervenidas se 20
Nye, Russell B., Eight Ways of Looking at an Amusements Park, en Journal of Popular
desvanece como un espejismo y, en su lugar, dejan estructuras muertas y sin Culture, 15, 1981.
valor arquitectnico, cultural ni simblico. 21 Montaner, Josep Maria, Repensar Barcelona, Edicions UPC, Barcelona, 2003.
22 Gleeson, Brendan; Low, Nicholas, op. cit.
23 Findlay, John M., op. cit.

3. Las formas ddel placer 155


24 Koolhaas, Rem et al., Mutaciones, Actar, Barcelona, 2000.
25 Ritzer, George, op. cit.
26 Huxtable, Ada Louise, The Unreal America. Architectures and Illusion, The New Press,

Nueva York, 1997.


27 Rodrguez, Mara Carla, Organizacin de ocupantes de edificios en la Capital Federal:

la trama poco visible de la ciudad negada, en Herzer, Hilda (ed.), Postales urbanas del
final del milenio. Una construccin de muchos,Universidad de Buenos Aires, Buenos
Aires, 1997.
28 Meninato, Pablo, Las leyes del viejo mercado, en Summa+, 35, febrero-marzo de 1999.
29 Los cinco niveles, en La Nacin, Buenos Aires, 5 de agosto de 1998.
30 Rifkin, Jeremy, op. cit.
31 Rifkin, Jeremy, op. cit.
32 Tella, Guillermo, Benito Carrasco en el camino de la costa, en Summa+, 20, 1996.
33Gobierno del Pueblo de la Provincia de Buenos Aires, Ministerio de Obras y Servicios
Pblicos, Direccin de Relaciones Pblicas, Prensa y Difusin, Memoria del Proyecto de
Rehabilitacin y Recuperacin del Ramal Norte (Borges-Delta), accin comprendida en
el programa 10 (Grandes Emprendimientos Urbanos) a cargo de la Direccin de
Ordenamiento Urbano de la Provincia de Buenos Aires, en Boletn Informativo del MOSP,
20, 2 de marzo de 1989.
34Ballent, Anahi, Country Life: los nuevos parasos, su historia, sus profetas, en Block,
2, mayo de 1998.
35 Koolhaas, Rem, Delirio de New York, Editorial Gustavo Gili, Barcelona, 2004.
36 Ibid.
37 www.parquedelacosta.com.ar (19 de septiembre de 2000)
38 Debord, Guy, op. cit.

156 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi


4. LA CIUDAD CORPORATIVA Una polarizacin ms se cierne sobre las ciudades, y es la representada por
reas interiores de sobrecentralidad que se caracterizan por estar comunicadas
con autopistas tanto reales como virtuales, y por tener conexin directa con
aeropuertos y terrenos libres para construir edificios-smbolo de altsima
tecnologa. La facilidad de acceso por medio de vas de comunicacin rpidas
permiten acceder a la isla laboral desde las islas residenciales. Del mismo
modo que sucede con el aeropuerto, las conexiones deben ser inmediatas, sin
que su recorrido se vea obstaculizado por la ciudad real, la no emblematizada.
Por otro lado, ni la tecnologa ni la modernidad son suficientes, sino que deben
poder concentrar significaciones histricas del lugar. Los centros histricos
tienen este potencial de referencia, pero las ventajas de su gran carga
simblica se contrarrestan con el celo patrimonialista sobre los edificios que
los conforman. Por ello, la situacin ideal para estas reas de sobrecentralidad
es estar cerca del centro referencia de la ciudad, pero no en el centro mismo,
para no tener que soportar pesos muertos que impidan la completa
modernizacin de las infraestructuras, los servicios y los edificios.
Equipamientos industriales, ferroviarios o portuarios en desuso se convierten
en el lugar idneo, pues se pueden cargar de valor aadido con un discurso
patrimonial e histrico, de memoria y tradicin, pero con un valor simblico no
lo suficientemente fuerte como para que resulten intocables. Para la
apropiacin de la memoria colectiva, dulcificada y manipulada, se crear un
discurso meditico imprescindible para que los intereses que rigen tan slo a
las corporaciones se vuelvan colectivos, como observa Noam Chomsky: Se
espera que los media eduquen al pblico segn los intereses de quienes
determinan las polticas en cada momento, y han de hacerlo con entusiasmo y
optimismo sobre las diferentes causas []. Si una de estas causas es la
concentracin del poder privado en concomitancia con la fabricacin de
consenso hacia sus prioridades y privilegios, con el fin de actuar como
guardianes que protegen el privilegio frente a la amenaza de la comprensin y
participacin pblica, los media pueden acudir a una ilusin necesaria
seleccionando cuidadosamente el marco en el que se discutirn los tpicos y
dejando sin mencionar el aumento de beneficios y ciertas premisas.1

Tambin, como ventaja aadida, la separacin con la ciudad, a pesar de su


colindancia, hace posible la creacin de un conjunto segregado. Esto explica
por qu en la sociedad de redes la dispersin y la multicentralidad slo sean
una parte del reajuste geomtrico de las ciudades, y se mantengan
centralidades de valor estratgico y simblico que son aprovechadas por las
corporaciones. La fuerza simblica de la nueva economa se hace visible a
travs de sus sedes-emblemas sobre la ciudad existente segn dos premisas
bsicas: la centralidad y la conectividad.

4. La ciudad corporativa 159


Sin embargo, la descentralizacin, mejor expresada en el proceso
extrarradial de oficinas y servicios, est teniendo lugar simultneamente con
el refuerzo de la centralizacin de la toma de decisiones en los ncleos
empresariales de los mayores distritos financieros centrales y dentro del
marco del dominio metropolitano, reforzado por la nueva infraestructura de
telecomunicaciones. Es la dialctica entre estos dos procesos de
centralizacin y descentralizacin la que fundamentalmente caracteriza la
nueva lgica espacial resultante de las transformaciones de actividades de
oficina por el uso de nuevas tecnologas de la informacin.2

Las infraestructuras de comunicacin son imprescindibles; como lo


demuestra la renovacin y ampliacin de la que han sido objeto numerosos
aeropuertos, de Hong Kong a Buenos Aires, o de Bilbao a Dubai, y las nuevas
redes de trenes de alta velocidad. La ampliacin de un aeropuerto es el icono
de la modernizacin, un emblema necesario, una puerta al nuevo paraso
urbano. Los aeropuertos son nuevos centros a escala planetaria que se basa
en dos caractersticas contrapuestas: son no lugares donde se despliegan una
serie de cdigos de fcil comprensin, generalmente iconogrficos y de
marcas; y, a la vez, como contrapunto esquizofrnico, intentan, cada vez con
mayor frecuencia, representar la ciudad a la que pertenecen, mostrar hechos
diferenciales, lo local.

Con no lugar designamos dos realidades complementarias pero distintas:


los espacios constituidos con relacin a ciertos fines (transporte, ocio,
comercio), y la relacin que los individuos mantienen con esos espacios [],
los no lugares mediatizan un todo, un conjunto de relaciones consigo mismo
y con los otros, que no apuntan sino indirectamente a sus fines: como los
lugares antropolgicos crean lo social orgnico, los no lugares crean la
contractualidad solitaria.3

Los aeropuertos como puertas de entrada a la ciudad nos reciben con los
anuncios del paraso urbano prometido: conexiones a Internet, buena
comida, paseos, compras y mujeres. El presupuesto machista el ejecutivo
o viajero ser indefectiblemente de sexo masculino se anuncia, por
ejemplo, con oferta de palacios y chicas en el aeropuerto de Viena: lo local
se reduce a producto de consumo.

A las infraestructuras se les supone la capacidad de mejorar per se las


posibilidades de la sociedad donde se insertan. Podramos mirarlo de otro
modo y encontraramos que, generalmente, se las sobredimensiona,
convirtiendo la inversin pblica local en un subsidio encubierto para los

160 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 4. La ciudad corporativa 161


agentes globales, que obtienen los mayores beneficios de estas actuaciones. economa globalizada, s lo es la aparicin de reas emblemticas no
Para los productores locales es muy difcil acceder a estos beneficios de la suburbiales de la ciudad, que se conforman con una forzada variacin
velocidad y la comunicacin. funcional y con una profusin de arquitecturas realizadas por arquitectos de
prestigio. Estas reas necesitan servicios de variadas funciones:
restaurantes, hoteles, centros de convenciones, viviendas de alquiler de alto
estatus, discotecas y universidades privadas, que, al igual que en los
LA IMPORTANCIA DEL LUGAR anteriores elementos de la ciudad global, se basan en la segregacin social y
econmica.
Los edificios emblemas urbanos ya no son aquellos que representaban la
modernidad espacios para la educacin, la justicia, la sanidad, el deporte y Los nuevos espacios para negocios pretenden crear un tejido no homogneo, y
la representacin democrtica del pueblo soberano; en definitiva: la el planteamiento de nuevas reas urbanas de la dcada de 1990 propone una
representacin de los ideales de la sociedad moderna por la igualdad, la mezcla de usos, espacios y funciones heterogneas. Una heterogeneidad que
justicia y la fraternidad, sino que han pasado a ser las representaciones del se dirige de un modo excluyente a una determinada franja de la sociedad, que
comercio global. conforma una faceta ms de la homogeneidad social extrema. Tampoco la
forma urbana que adoptan los nuevos centros neurlgicos corresponde a una
La construccin de la imagen emblemtica de la ciudad corporativa se basa en organizacin de torres aisladas dedicadas a los negocios, como ocurri con el
acciones o intereses individuales, pero deben mostrarse como colectivos, crear formato que se difundi en la consolidacin de los centros financieros
consenso y servir de referencia. Para lograr estos objetivos se crea o se utiliza emblemticos hasta la dcada de 1980. Si bien los edificios deben
un imaginario colectivo manipulado. La ciudad diversa es una de las premisas, caracterizarse por las tecnologas ms avanzadas en la construccin
aunque no sea ms que una diversidad escenogrfica. Si los barrios cerrados resumidas en el uso del muro cortina, hay una intencin de diversidad formal
son la escenificacin de la Arcadia de una sociedad mitificada, de la igualdad en los edificios, basado simplemente en el impacto de la diferencia y la
en reas de baja densidad, de imgenes buclicas y tradicionales, tanto novedad epitelial. La necesaria revitalizacin de las reas financieras viene
familiares como formales, la ciudad corporativa es la de la alta tecnologa, de acompaada de una bsqueda de valores inherentes a la ciudad calles,
lo moderno, de jvenes apuestos y solos, con tiempo para reuniones con plazas y galeras, aunque sean simples decorados. El espacio pblico se
finales abiertos, de lo imprevisto y la novedad. convierte en la coartada que, junto a la validacin patrimonial e histrica del
proyecto, lo harn indiscutible.
La ciudad emblemtica pretende ser una ciudad densa y compleja que propone
una mezcla de usos y funciones, que servirn para fomentar los encuentros En este sentido, uno de los ejemplos emblemticos ha sido el proyecto de
fortuitos. Nuevamente se recrea una falsa diversidad social que ha quedado Battery Park City en Nueva York, resultado de diversas circunstancias como la
anulada en coexistencia y en visibilidad: unos trabajan en el escaparate del necesidad de ampliar Wall Street como rea de negocios, comercio y
futuro y otros se encargan de arreglar el escenario en horarios que no coinciden residencias de renta alta, coincide con la desaparicin de polticas pblicas
con los de los primeros. La ciudad de 24 h es uno de los lemas de la modernidad que velaban por una cierta redistribucin social que quedaba reflejada en la
del siglo XXI; las tecnologas de la informacin y la comunicacin permiten la construccin urbana. Battery Park City se convirti en la imagen de la ciudad
libertad horaria y de usos, aunque el logro momentneo es una divisin social de deseada.
las horas del da. Como bien muestra la pelcula Pan y rosas (Ken Loach, 2000),
aquellos que limpian de madrugada los edificios emblemticos del centro de Los En las dcadas de 1950 y 1960, los programas diseados para ayudar a los
ngeles no pueden ni tan siquiera acercarse al supuesto espacio pblico que pobres, fueron desmantelados y sustituidos por polticas urbanas que se
rodea dichos edificios fuera de su horario laboral. dirigieron de manera creciente al mercado, transfiriendo recursos a sectores
privilegiados y privados []. As, esta nueva rea de la ciudad se conforma
Si bien las reas urbanas de torres que conforman las reas financieras como un collage de los lugares ms emblemticos de la urbe, una escenografa
cities o downtowns no son una caracterstica exclusiva de este perodo de dispuesta para la nueva clase dirigente de la sociedad en red. Convertir el

162 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 4. La ciudad corporativa 163


nuevo espacio en emblema, en un referente urbano, es tarea de la publicidad Los arquitectos elegidos para los proyectos emblemticos arquitectos en
que, con campaas de gran envergadura, logra comunicar un nuevo orgullo trnsito constante de un punto a otro del planeta definen su actuacin
cvico seleccionando la herencia que, supuestamente, ha conformado la mediante una imagen de firma y por su capacidad de ubicuidad. Su accin se
identidad colectiva de la ciudad.4 limita a la idea de marca, a un sello, desarrollado por alguna de sus
mltiples factoras. Se puede establecer una comparacin entre este mtodo
La capacidad de la ubicuidad favorecida por las tecnologas de la de produccin de arquitectura con el de una gran fbrica posfordista de
comunicacin y la informacin, otorgan an ms importancia a la ubicacin bienes de consumo y de moda, donde la diversidad y la diferencia no son ms
real de las empresas. La eleccin del lugar se relacionar tanto con elementos que una apariencia enmascarada que se apoya en la capacidad de distribucin
de infraestructura como con los de calidad urbana. La calidad urbana es un planetaria. El espacio del consumo, que antes ocupaba lo local con sus
elemento difcil de medir, pero el traslado de personal de empresas de una particularidades y sus diferencias, se suplanta ahora por esta diferencia
ciudad a otra, o la eleccin de la ciudad idnea para la implantacin de prediseada de fbrica; una lgica que sirve tanto para la sede central de
nuevas oficinas representativas, se hace buscando aquellas ciudades que una empresa como para un museo, un aeropuerto o un intercambiador de
ofrezcan ms cantidad de elementos imprescindibles para el personal transporte rodeado de equipamiento de servicios que servirn de iconos para
cualificado de dichas empresas: espacios pblicos agradables y seguros, la atraccin del capital global.
exentos de contaminacin, tiendas de marcas globalizadas, buenas
conexiones virtuales y reales, una calidad arquitectnica medida en funcin
de la capacidad de aparicin en los medios de determinados elementos,
buenos servicios pblicos privatizados, posibilidad de vivir aislados y sin ARQUITECTURA Y REIVINDICACIN SIMBLICA
interferencias respecto a la ciudad
La definicin de estas reas emblemticas se apoyar en la pugna por la
Los productos no son las nicas cosas que se desmaterializan en el nuevo supremaca de una ciudad sobre las otras; la arquitectura como
mundo ingrvido del comercio electrnico. Tambin se reduce la propiedad representacin juega un papel primordial. La arquitectura representativa que
inmobiliaria []. En las oficinas van desapareciendo los espacios privados sea capaz de atraer inversiones debe ofrecer confianza y una imagen de
[]. Muchas empresas han diseado el nuevo espacio de sus oficinas para ciudad pujante.
fomentar el trabajo en red dentro de la empresa [], despachos abiertos, a
veces denominados puertos []. Desarrollo reticular de espacios abiertos Se forman zoolgicos de iconos arquitectnicos de probada fuerza meditica
que probablemente producir un incremento de la productividad del 20 al 30 % que servirn de imagen pblica para la ciudad, ayudando a su
[]. A los trabajadores se les dota de telfonos mviles y ordenadores posicionamiento en las redes de ciudades de servicios y turismo.
porttiles y se les anima a usar el tiempo de manera ms eficiente trabajando
en casa o en las oficinas de sus clientes []. Introduciendo un sistema de La eleccin del arquitecto de estos nuevos emblemas es significativa. Desde
funcionamiento [] que utilizan oficinas compartidas mediante este sistema el momento en que se decide la construccin de un nuevo edificio, complejo
de hostelera.5 o modificacin de la ciudad, cada paso se convierte en un espectculo que
empieza por la decisin del lugar hasta la eleccin de los posibles
La prdida de la intimidad, escondida tras la aparente libertad que son arquitectos y el desarrollo del proyecto. El futuro edificio es real tanto en la
capaces de otorgar las TIC y que terminan favoreciendo una transformacin virtualidad de los medios de comunicacin especializados como en los de
del tiempo personal en tiempo controlado, ya sea dedicado al trabajo o al comunicacin de masas. Se consume la arquitectura antes que exista el
consumo dirigido. edificio matrico.

Los edificios y sus arquitectos son la garanta de la visualizacin meditica de En el universo cambiante de las tendencias estticas [], los ciclos de
la empresa y de la ciudad. La reduccin de la superficie de las grandes vigencia se acortan con la misma rapidez que se eleva el umbral de la novedad
empresas se contrarresta o compensa con la calidad de la imagen del edificio. []. La arquitectura finge producir el mundo que la consume.6

164 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 4. La ciudad corporativa 165


Ciudad de las Artes y las Ciencias,
Valencia, utilizada como escenario
para publicidad.

El acortamiento de los perodos de vigencia de una determinada esttica est Meier, o la Ciudad de las Artes y las Ciencias en Valencia de Santiago
invariablemente supeditado a su ingreso en el complejo sistema de la novedad, Calatrava, son otro elemento segregado y potenciador de la especulacin
de la noticia de ltima hora; nada que no sea extrao como novedad ser urbana en su entorno inmediato.
reseado por los grandes medios de comunicacin. Se trata de un doble juego
extremadamente peligroso; aquello que aparentemente hace que a una En los ltimos aos se han propagado los grandes edificios emblemticos,
arquitectura y una ciudad existan su difusin y su reconocimiento es lo que construidos por arquitectos de prestigio, que no limitan su actuacin a una
tambin puede hacer que sucumba o desaparezca como un fuego de artificio. ciudad o un pas, sino que proyectan para todo el mundo, con la nica
singularidad del propio bagaje de imgenes acuadas por el arquitecto y, por
La bsqueda del icono o emblema no es un hecho exclusivo de la iniciativa tanto, reconocibles.
privada. Los museos son el caso ms emblemtico del cambio de poltica
respecto a la ciudad. Un equipamiento urbano ya no se piensa para ser usado A diferencia de los centros de ocio y consumo, donde la imagen est ms
por la ciudad, sino como un elemento diferencial en las tablas de la estereo-tipada y tipificada y la firma es importante como marca de empresa y
calificacin empresarial urbana y en el potencial turstico de la ciudad. Para la no como obra de arquitecto con prestigio crtico, pues se siguen pautas de
existencia de un museo, sea pblico o privado, se necesita la fuerza meditica manual, que dependen ms de la eficacia del marketing y de la capacidad de
que los convierta en focos de peregrinacin. Poco importa qu se expondr y sorprender y entretener dentro de cdigos reconocidos de estrategias ya
cmo, pues el envoltorio vaco parece sufi-ciente en la lgica de usar-y-tirar. probadas, ms que de constituir una verdadera propuesta arquitectnica. Los
Para que la cultura sea rentable como un parque temtico debe atraer a las emblemas urbanos necesitan del nombre del arquitecto reconocido
masas por su grandilocuencia, como si se tratara de las catedrales del nuevo mediticamente, pues se constituyen en noticias culturales por medio de su
milenio. Las ciudades-museos que hacen su aparicin en la escena urbana nombre, otorgando otro tipo de impacto social a la noticia y avalando la
como verdaderas fortalezas el Getty Museum en Los ngeles de Richard operacin. Por ello, parte de la efectividad de la inversin y de la

166 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 4. La ciudad corporativa 167


convalidacin del proyecto reside en la eleccin del arquitecto. La eleccin de Puerto Madero, considerado como un vaco construido de 170 ha, posee un
un arquitecto de reconocido prestigio (y extranjero) aumenta la atraccin de gran valor simblico, tanto por su arquitectura como por su ubicacin: la
los media por el nuevo proyecto, edificio o inversin. arquitectura inglesa y el ro son elementos de marcada significacin simblica
en la ciudad. El Consejo Deliberante de la Ciudad de Buenos Aires aprob en
La transformacin de las empresas con la intromisin masiva de los medios 1991 una norma de proteccin patrimonial que dictaba las pautas para la
de comunicacin de masas ha producido el advenimiento de la ciudad de preservacin del mbito de los 16 edificios de la zona, protegiendo el conjunto
consumo, de la ciudad electrnica y telemtica, etc. [], y con ello se cumple, de las drsenas, los depsitos y su entorno. Esta necesaria defensa del
definitivamente, la desaparicin de sus funciones tradicionales.7 patrimonio histrico acta como acicate emblemtico y confiere el sello de
memoria autntica al lugar.
Por ello, la ciudad pasa a ser emblema, pero no de s misma o del poder poltico
y pblico, sino de las empresas que la moldean: desde la silueta de la ciudad Con la recuperacin del antiguo puerto, Buenos Aires consigue aunar
hasta el cambio de normativas de usos y superficies segn conveniencia del diferentes tipos de intereses mercantil y simblico de la ampliacin de la
inversor y promotor privado. La primaca de lo privado sobre lo pblico ciudad terciaria sobre el espejo de agua del ro de la Plata como ya haba
tergiversa y pervierte las relaciones sociales del uso del espacio urbano. propuesto Le Corbusier en 1936 y la reivindicacin ciudadana de dejar de
dar la espalda al ro, recuperndolo como espacio pblico. Dicha
La arquitectura propuesta como emblema se convierte en un icono y, por recuperacin, que tuvo especial resonancia tras los oscuros aos de la
tanto, en objeto; se banaliza tambin como complejidad constructiva y dictadura militar y el estado de sitio, inclua espacios pblicos que eran
funcional expresada en la casi ineludible eleccin de los muros cortina. tierras de nadie y lugares prohibidos. Desgraciadamente, el resultado final es
un proceso de gentrificacin.
Transformar el edificio en objeto es banalizar la esencia misma del concepto
de construccin. Desaparecida la construccin, tambin desaparece la A comienzos de la dcada de 1980, la recuperacin de la democracia hizo
arquitectura y, de ms est decirlo, puede desaparecer tambin el arquitecto.8 crecer una serie de expectativas sobre la capacidad de cambio del proyecto
urbano, floreciendo concursos y debates sobre los desafos y las reas
La incapacidad de relacionarse con el lugar y de enraizar con lgicas de potenciales de desarrollo de la ciudad, que qued reflejado en el concurso
entretejido urbano convierte a estos centros en una sumatoria de objetos que, de 20 Ideas Para la Ciudad de Buenos Aires, que tuvo una participacin
independientemente de su posible calidad arquitectnica aislada, generan un masiva y gener un amplio debate. El concurso sealaba reas de posible
rea urbana de fcil degradacin, al imposibilitar su apropiacin cotidiana y desarrollo urbano futuro. De sus propuestas arrancaron los inicios de la
domstica. Sin esta apropiacin no hay ciudad, sino mera escenografa vacua. recuperacin emblemtica y discutible de Puerto Madero, donde se
aplicaron estrategias utilizadas en otras realidades, sin haberlos puesto en
crisis o en duda.

RECENTRALIZAR BUENOS AIRES Con la operacin de Puerto Madero, Buenos Aires ha demostrado que sigue
siendo una ciudad dispuesta a servir como probeta de ensayos de urbanismo,
Simultneamente al abandono urbano y al discurso de la ciudad muerta y con ms empuje que crtica. La situacin de Buenos Aires como lugar de
peligrosa, a finales de la dcada de 1980 comienza un proceso de oportunidades y espejismo de las ciudades del norte no ha cambiado. Prueba
revalorizacin y recuperacin de algunas reas centrales degradadas y con de ello es este modelo de bsqueda de un espacio de sobrecentralidad que
potencial simblico de la ciudad. El proyecto puntero, la imagen del espejismo responda a las necesidades y presiones de las empresas: La plaza se
de un pas que ha llegado al Primer Mundo segn el discurso difundido por el perfilaba como espectacular buque insignia de la operacin Berln-2000 y no se
Gobierno, ser la recuperacin del antiguo Puerto Madero. Construido entre trataba de ensoaciones de polticos megalmanos o de nostlgicos
1889 y 1897, qued obsoleto en 1910 y, finalmente, cay en desuso cuando se ultrametropolitanos de la ciudad, puesto que el capital privado era el primer
inaugur Puerto Nuevo en 1926. interesado en contar con un espacio de sobrecentralidad .9

168 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 4. La ciudad corporativa 169


Como generalmente sucede en este tipo de casos, la operacin viene
preconizada por un proceso ms largo que se hace visible en un determinado
momento. El proceso de apropiacin de los smbolos colectivos vino apoyado
en Buenos Aires, y en todo el pas, por las dictaduras militares, especialmente
la de 1976-1983. Los smbolos nacionales, aquellos elementos distintivos
bandera, himno y fiestas relacionadas con la independencia que, por su
historia, amalgaman una sociedad de orgenes diversos, fueron
patrimonializados por la dictadura generando una gran ambigedad en el
sentimiento de pertenencia. La ciudad no permaneci ajena a esta
apropiacin: la desaparicin de reas de tejido urbano para el trazado de las
futuras autopistas algunas nunca construidas produjeron cicatrices
incurables; la desaparicin de la industria y la obsolescencia de los servicios
pblicos con el consiguiente deterioro social y econmico; y la eliminacin
sistemtica, mediante el uso de la fuerza, de las reas de viviendas
marginales. Estas polticas urbanas reflejaban un problema de mayor
envergadura que asolaba el pas y dejaban una ciudad con grandes claros de
amnesia y de ausencias, facilitando as la recuperacin de una memoria
imaginaria y escenogrfica.

El 13 de junio de 1977, una ordenanza municipal del intendente de la ciudad de


Buenos Aires, brigadier Osvaldo Cacciatore, sancion que la Comisin
Municipal de la Vivienda quedaba a cargo del Plan Integral de Erradicacin, es
decir, pretenda eliminar y hacer desaparecer las villas-miseria de la ciudad.
Tres aos ms tarde, el titular de dicho organismo sintetiz el espritu de su
trabajo: vivir en Buenos Aires no es para cualquiera, sino para quien lo
Las empresas pblicas recientemente privatizadas necesitaban una nueva merezca.
escenificacin, construir los nuevos emblemas de una sociedad moderna
liberada del paternalismo y de la ineficacia del Estado. No en vano, las Partiendo de este escenario de abandono y de cicatrices provocado, se inici un
primeras dos torres erigidas en Puerto Madero pertenecen a sendas proceso de recuperacin bajo el emblema de la revitalizacin tardocapitalista
compaas telefnicas Telecom y Telefnica que se dividieron el de la ciudad, basada en el inters de unos pocos. La ciudad saludable, limpia,
monopolio de la antigua empresa estatal. feliz y superflua, que interesa a la economa global, la ciudad espejismo, igual a
s misma y que se reproduce como setas en reas de muchas ciudades del
La ciudad se piensa desde las corporaciones. La ejecucin de una planeta y cuya implantacin slo es posible si se han implantado habiendo
escenografa urbana de espacios pblicos es la propuesta del urbanismo de borrado previamente las huellas de la historia. Las calles o conexiones entre
empresas que necesita lo simblico para entroncarse superficialmente con la estas nuevas reas urbanas se viven slo desde el automvil como
realidad local. microentorno seguro. La ciudad se convierte simplemente en escenografa y
fondo de la cotidianeidad aislada que se mira a travs del parabrisas.
Tal como explica Marie Christine Boyer en el caso de Nueva York, la operacin
final concretada para el frente fluvial de la emblemtica Battery Park City ha Como en otras ciudades del mundo, revertir la decadencia de las
resultado ser un proceso de colonizacin que se ha apropiado de la imagen y infraestructuras portuarias se convierte en un desafo urbano: se subliman las
de la representacin de la ciudad para intereses privados.10 zonas acuticas como paraso urbano en contacto con la naturaleza.

170 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 4. La ciudad corporativa 171


Para la creacin de estos espacios segregados se incorporan en el discurso
dos conceptos fundamentales y convertidos en banales: la necesidad de la
conservacin y recuperacin histrica y la recuperacin del contacto de la
ciudad con la naturaleza. La historia y la ecologa en tanto que elementos de
marketing, de diferenciacin y de valorizacin mercantil. Si la historia y la
memoria se utilizan de un modo selectivo y edulcorado, y se omiten de un
modo interesado algunas de sus partes, la ecologa se sintetiza en un
elemento vegetal; no se habla de desafos reales, como la contaminacin
generada por los automviles personales, sino que, al contrario, el coche pasa
a ser el protagonista de la ciudad.

El proyecto urbano base fue realizado por un equipo que aglutinaba las tres
propuestas que ganaron un concurso nacional; estaba formado por los
arquitectos Juan Manuel Borthagaray, Cristin Carnicer, Pablo Doval,
Enrique Garca Espil, Mariana Leidenman, Carlos Marr, Rmulo Prez,
Antonio Tufaro y Eugenio Xaus. El proyecto se basaba en la divisin del rea
en cuatro zonas de oeste a este: galpones, diques, una nueva franja
edificable y el mantenimiento y ampliacin de la franja verde riberea. Se
propona la reutilizacin y conservacin variable de los antiguos almacenes
segn su estado de deterioro. El proyecto enfatiza las calles de conexin
con la ciudad con edificios altos, a modo de prticos, en las esquinas del
extremo ms cercano al ro. En el proyecto se planteaba una ocupacin
moderada del suelo, cuya propiedad estuviera muy repartida o fragmentada,
especialmente en el borde este de los diques. La propuesta parta de la idea
de ocupacin progresiva por parte de pequeos inversores o profesionales y
artesanos liberales que fueran colonizando los frentes de agua. Las etapa de reconversin inici simultneamente el desarrollo del plan de
emblemticas torres-faro aglutinaran la oferta de superficies de oficinas. El urbanizacin del margen este de los diques, con fondos obtenidos con las
resultado muestra una inversin de los usos propuestos ya que en las torres primeras ventas, y la refuncionalizacin de los antiguos depsitos del puerto
se han construido viviendas y los bordes de los diques se han colonizado al oeste de los diques. La reconversin de los diques ha partido,
mayoritariamente con usos terciarios. Adems, la propiedad se ha principalmente, de elaborar una oferta dirigida a un pblico de clase media
aglutinado en muy pocas manos, generando un espacio sin rugosidades ni alta y alta: viviendas, oficinas, restaurantes y universidades privadas. Es una
diferencias. recuperacin que segrega la ciudad y de la que slo unos pocos pueden
disfrutar plenamente.
Nosotros imaginamos que sobre el borde del agua se formara una
comunidad de profesionales y artistas que compartiran espacio de trabajo El proceso de recuperacin de los depsitos se inici en el dique 4, situado al
con vivienda, otorgndole a la recuperacin un carcter muy diferente del norte del rea, en la zona de ms fcil vinculacin con la ciudad. Los
logrado [], jams imaginamos que una nica empresa asumiera la reforma depsitos repiten un esquema funcional similar respecto a los accesos y los
de un edificio y menos la reforma o construccin de dos o ms edificios. Se usos, volcando la mayor parte de las actividades al espacio pblico interior y
genera un espacio lleno de clones, y stos nunca resultan buenos.11 dejando a la calle de la ciudad los accesos menores y los servicios de apoyo.
Este modo de intervencin refuerza la situacin de burbuja urbana cuya
La recuperacin de Puerto Madero se ha llevado a cabo por fases. La primera relacin con el entorno es difcil.

172 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 4. La ciudad corporativa 173


Una vez iniciada la recuperacin de los antiguos depsitos, el proceso de
formalizacin del nuevo perfil urbano de los diques continu con la
construccin de edificios de nueva planta. Los extremos de los diques
significaban dos oportunidades con fuerte significacin debido a su singular
localizacin, que marcaba los lmites norte y sur del puerto. En el extremo
norte se ubic la torre Telecom, el primer edificio en altura de la zona con un
valor singular que, segn los arquitectos asociados, en cuanto a lo
corporativo, es la primera torre emblemtica de ltima generacin concebida,
desde la primera intencin programtica de la empresa, como un edificio y
sitio a medida de sus necesidades. En cuanto a lo tecnolgico, la decisin de
su construccin con estructura metlica, despiezada en el exterior y
ensamblada en obra.12

Con una dependencia tecnolgica y proyectual en los edificios emblemticos,


los arquitectos locales se ven desplazados en la fabricacin de los nuevos
smbolos urbanos. En el caso de la torre Telecom, la propuesta se eligi tras un
concurso llave en mano que inclua proyecto, coste y solar. Una vez decidido el
cliente, se constituye el equipo que realiz el proyecto y construccin: un
equipo internacional que llevar a cabo el proyecto arquitectnico global (KPF-
Kohn Pedersen Fox) y el despacho de los arquitectos Hampton-Rivoira y
Asociados como alter ego local o, en sus propias palabras, como orientadores
de contexto y adecuacin local, seguimiento de obra del proyecto y
responsables directos del interior de las oficinas.13

El edificio-torre se desmarca de la geografa y del perfil del dique como


elemento singular y representativo. El acceso queda oculto desde la calle por Al inicio del dique 4 se ha construido el Museo para la Coleccin de Arte
el basamento de hormign hacia la calle Crdoba, como lmite noroeste del Fortabat, proyectado por Rafael Violy, que propone un espacio intermedio,
solar, configurado por una pantalla ciega que niega la relacin con la ciudad. una plaza cubierta que atraviesa el edificio. Este espacio puede convertirse en
La planta baja se abre hacia el espacio pblico exclusivista de Puerto Madero un verdadero espacio pblico, un espacio de confluencia e intercambio lleno
y refuerza la idea de lmite entre la ciudad y el nuevo barrio. El lmite ya est de vitalidad si se utiliza como ha pensado el arquitecto, lo cual depender de
constituido por el espacio, an sin resolver, que contendr la autopista, un la gestin del espacio pblico por parte de la entidad privada.
corte que refuerza cada proyecto construido hasta ahora y que consolidar la
situacin de enclave protegido. Tal como explica Richard Sennett en una La presencia de un hotel internacional era necesaria para completar de Puerto
introduccin sobre Beirut, las autopistas pueden convertirse en las murallas Madero, y en el dique 3 se ha construido un hotel Hilton de cinco estrellas,
interiores de una ciudad, estratgicamente situadas, el flujo del movimiento junto a un complejo previsto por la cadena hotelera, que incluir un centro de
rpido puede aislar comunidades conflictivas de manera ms eficiente que lo convenciones y oficinas. Frente al Hilton se ha construido el emblema obvio y
hara una patrulla de polica.14 previsible de toda ciudad reconquistada y rediseada del fin del milenio: una
pasarela peatonal inaugurada a finales de octubre de 2001.
A su escala, la reconversin de Puerto Madero cuenta con la presencia de
arquitectos estrellas del panorama internacional , una garanta de presencia El gestor del emprendimiento Hilton Buenos Aires Residences subraya
meditica. las obras ms destacables del entorno []; tambin estamos construyendo un

174 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 4. La ciudad corporativa 175


puente peatonal, rotatorio y de paso libre entre las mrgenes este y oeste del
dique 3, que va a ser la estrella de la ciudad de Buenos Aires. Est diseado
por el ingeniero y arquitecto Santiago Calatrava. Es su primer puente en
Amrica Latina. Esta singular pieza de ingeniera se ha declarado de Inters
Turstico Nacional.15

No es el uso, la historia, la tradicin ni la cultura lo que determina la importancia


de una obra cultural, sino la capacidad del marketing que nos convence de que
algo es im-portante, primordial e imprescindible para poder ser considerado de
inters nacional.

Todo este proceso de recuperacin y de reinsercin del espacio ocupado por


el antiguo Puerto Madero en el imaginario urbano de los habitantes de
Buenos Aires estuvo jalonado por una serie de eventos festivos y lujosos
que colocaron Puerto Madero en el mapa de parte de la sociedad local. La
banalidad y artificialidad de la festivalizacin urbana conduce a la necesidad
de la invencin permanente de fiestas simuladas que teatralicen la
experiencia sinrgica de la ciudad.

Desde un principio, la Corporacin acompaa a los inversores con una serie


de actividades tendientes a promocionar el rea [] y en noviembre 1991 se
inaugura la Nueva Bienal de Arte Joven, que convoca a cientos de miles de
personas. Al ao siguiente, se monta una feria internacional sobre 30 ha del
antiguo puerto, llamada Amrica92 [] que de octubre a diciembre recibe a
ms de un milln de visitantes []. Casa FOA93 [] recibe 120.000 personas
[]; los efectos son inmediatos []. A partir de casa FOA, hubo una puja de la globalizacin, la capacidad sinrgica de estos espacios urbanos es nula;
entre los que descubrieron que esto estaba a dos cuadras de la calle 25 de slo saben fagocitar la energa del entorno y la cultura preexistente. Si el
Mayo, de la bolsa de comercio, y todo el dique 4 se vendi en seis meses .16 desarrollo industrial de la era de la mquina se realiz a base de esquilmar la
naturaleza y poner en peligro el equilibrio ecolgico natural, la era de la
La inversin de los fondos pblicos obtenidos a partir de las ventas de las revolucin de las TIC ponen en peligro las diferencias y las particularidades y
propiedades del antiguo puerto redund en beneficio de los inversores, que devora la cultura urbana.
mejoraban su rendimiento econmico cada vez que la ciudad y el pas, a travs
de la corporacin, inverta en la propaganda y difusin de la nueva Puerto Madero, orgullosamente mostrado como un nuevo barrio porteo, no
urbanizacin. La cantidad de visitantes que respondan a las propuestas e cuenta con ningn equipamiento cultural, sanitario, institucional ni educativo,
invitaciones confirman el pblico al que estaba dirigida la operacin: el 10 %, a excepcin de una iglesia. La ilusin del barrio se desvanece fcilmente si
o menos, de la poblacin del rea metropolitana de Buenos Aires. comparamos la complejidad de la ciudad real con este espacio que selecciona
las funciones que le resultan rentables para formar su escenografa urbana.
Algunos de los acontecimientos que se celebraron para promocionar Puerto
Madero se retiraron de los espacios pblicos de la ciudad, vacindolos de Puerto Madero fue proyectado sobre una trama de espacios pblicos que
inters y limitando sus posibilidades, tal como ocurri con la Bienal de Arte deben enlazar la nueva zona a la ciudad y permitir el uso continuado y diverso
Joven, realizada por primera vez en 1989. Como en toda la arquitectura huella del barrio. Pero no es suficiente realizar un paseo de diseo cuidado para

176 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 4. La ciudad corporativa 177


lograr un espacio pblico integrado a la ciudad; las conexiones con el entorno
se niegan o sencillamente se dificultan haciendo que la sutura entre
mrgenes sea muy difcil, sino imposible. En 2001, la realidad muestra
claramente los lmites entre el espacio pblico de Puerto Madero y el de la
ciudad; la crisis campa por doquier en la ciudad, especialmente en terrenos
que no disponen de jurisprudencia clara frente al preciosismo del espacio
pblico que pertenece al puerto. Esta diferenciacin desmiente la
consideracin del rea como un nuevo barrio, ya que entre barrios de la ciudad
no debera existir una lnea clara de lmite o frontera como existe aqu.

Como ya quedaba explicitado en la memoria del proyecto para Puerto Madero,


para configurar el espacio pblico en los mrgenes de los diques se utiliza
material proveniente del antiguo puerto, como los adoquines recolocados
segn un despiece rediseado combinado con nuevos materiales para
enfatizar diferentes reas en los recorridos; o como las gras en desuso como
parte de la ornamentacin urbana,17 grandes dinosaurios que puntan y dan
escala al recorrido.

Otro de los elementos portuarios reutilizados son los norays de amarre de los
buques, pero en este caso con una concepcin ejemplar. El proyecto de todo el
mobiliario urbano del espacio pblico ha sido realizado por el estudio de
Diana Cabeza, que partiendo de estas piezas de hierro, disearon unos
bancos semicirculares. En este caso, no consiste en una rememoracin, sino
en el diseo de un elemento totalmente nuevo, acorde a estticas de
vanguardia y no de falsa memoria. Todo el diseo del espacio pblico del rea,
descontando los parques, ha sido realizado por los arquitectos de Buenos
Aires, Hampton-Rivoira y Asociados.

Las calles de la ciudad que se conectan a travs de los puentes con el rea
Este se transforman en los grandes bulevares de acceso a la zona nueva. A
diferencia del frente Oeste, el frente este no mantiene una misma alineacin,
sino que se forman espacios a modo de plazas que dan acceso a diferentes
edificios. El lmite Este del rea edificada hacia el ro se desdibuja, el sistema
de parques penetra de modo seudoorganicista sobre la rgida trama ortogonal
de lo construido, diferencindose, a su vez, del parque lineal recuperado de la
Costanera Sur. La urbanizacin de los espacios pblicos como parques y
bulevares han sido realizados por la Corporacin Antiguo Puerto Madero y
se han financiado con la venta de los terrenos.
El espacio pblico abandonado
En todo el proyecto ha habido una intencionada bsqueda un tanto artificiosa de la ciudad real marca el
lmite de rea de Puerto
de ser polticamente correcto. Este enmascaramiento polticamente correcto Madero.

178 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 4. La ciudad corporativa 179


THE GAPPED CITY

Puerto Madero se constituye en un espacio que rene las caractersticas


imprescindibles para ser el smbolo de la nueva ciudad de las corporaciones,
porque alberga sus sedes centrales y se erige como modelo de lo que el
urbanismo de empresa puede llegar a hacer. Su situacin urbana central, al
tiempo que aislada, autnoma y con difciles relaciones con su entorno
inmediato, lo convierten en una operacin ideal para configurar una burbuja
de bienestar.

Pensar la ciudad emblemtica capaz de generar smbolos colectivos de


autorreferencia y de integracin es una tarea que ha pasado a manos de los
gerentes de marketing de las corporaciones. Como ya se ha explicado
anteriormente, los nuevos monumentos as generados constituyen las
catedrales del consumo, los escaparates del modelo de vida de referencia, del
mito perseguido y concretado a travs del rito del consumo.

El urbanismo de empresas recoge el mensaje crtico que se efectu al


urbanismo funcionalista, a su planteamiento de torres aisladas en un mar de
coches y de flujos viarios, por lo que reivindicar la calle y la plaza, la
Vas de ferrocarril y avenidas fronterizas entre la ciuad y el puerto. densidad y la variedad, en una relectura manipulada y cnica de la crtica, que
convertir los espacios recuperados en nombre de la ciudad y de lo urbano en
un simulacro, en una escenografa que intentar reunir diferentes iconos,
hace imposible una discusin de fondo sobre el rea. A la utilizacin de los tanto de la ciudad histrica como de la moderna. En su estrategia, el espacio
nombres femeninos en las calles hay que aadir la gran superficie y calidad de pblico se conforma como elemento de venta, un espacio cuyas principales
espacio pblico, as como la autofinanciacin de la que hace gala la caractersticas son el control, la segregacin y los lmites, convirtindolo
Corporacin del Antiguo Puerto Madero. Estos argumentos convierten el definitivamente en otro simulacro. La variedad del espacio es escenogrfica,
proyecto en incuestionable, aun cuando la diversidad del rea no sea ms que ya que se fomenta la gapped city, la ciudad de abismos infranqueables, que
pura escenografa y haga que resulte inevitable preguntarse acerca de otros asume como irremediable la fragmentacin, la distancia entre los admitidos y
grupos sociales, de la introduccin de inversiones menores, de la autogestin los excluidos en una ciudad desgarrada.
de cooperativas de viviendas o viviendas para diferentes grupos sociales,
adems de la insuficiencia de equipamientos. El espacio pblico se utiliza Las privatizaciones de las empresas pblicas han incidido fuertemente en los
como escudo ante cualquier cuestionamiento de los fines y estrategias que nuevos procesos de urbanizacin de Buenos Aires, proponiendo usos privados
encubren esta recuperacin. Se ha camuflado embelleciendo la memoria para los antiguos espacios dedicados a infraestructuras de titularidad pblica.
obrera de trabajadores e inmigrantes, para generar una empata social con la La obsolescencia y el cambio de los sistemas productivos y logsticos han
zona que incite a pensar que diferentes grupos sociales pueden acudir y generado vacos en lugares estratgicos dentro de la ciudad. Como ya se ha
disfrutar de ese espacio democrtico. En un espacio pblico monofuncional, sealado, los espacios vacos de la franja central y lindera al ro han sido objeto
espacio exclusivo de recreo puntual, no hay convivencia diaria ni multiplicidad de diversos concursos de ideas desde inicios de la dcada de 1980, y podemos
de usos; es un espacio pblico que se comporta como no lugar, pues slo constatar que sus bases han ido cambiando de enfoque, desde un urbanismo
puede acudirse a l en ocasiones especiales y con un programa previo, nunca integrador que se basa en el espacio pblico y en la intervencin de la ciudad o
de manera casual o cotidiana. el Estado como regulador, a concursos donde lo que prima es la rentabilidad del

180 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 4. La ciudad corporativa 181


negocio y donde los espacios pblicos son excedentes sobre terrenos Madero, lo que era una reivindicacin ciudadana recuperar el ro para la
sobrantes. Este discurso se acepta bajo la razonable excusa de que el Estado ciudad sigue vindose, como dice el tango, de chiquiln te miraba de afuera,
deficitario no puede invertir si antes no vende. La autofinanciacin del proyecto la ata contra el vidrio. El ro sigue siendo el vecino invisible de la ciudad. Y
urbano, aun a costa de perder capacidad de decisin e intervencin, es la el centro no ha visto cmo mejora su situacin por la presencia de tan
piedra de toque del urbanismo emblemtico de la dcada de 1990. fabuloso vecino. La city portea contina congestionada, con problemas de
transporte, sigue siendo un rea monofuncional con actividades diurnas que
Se privatizaron todos los servicios del Estado municipal [] y los propios pasan a ser tierra de nadie en horario nocturno. La actuacin de Puerto
sistemas de control de cumplimiento y la planificacin de esos servicios, con Madero no se ha realizado con una visin de ciudad total ni con una estrategia
lo que el poder pblico se despoj de los instrumentos de aplicacin de de collage, sino de fragmento.
polticas []. Las transformaciones que se produjeron en la ciudad y en la
gestin de lo pblico metropolitano [] demostraron tener una mayor El collage es la configuracin de un nuevo todo, con nuevas relaciones y
duracin que la del propio gobierno que la posibilit y molde, ya que han nuevas estrategias que dan un sentido diferente a las partes que lo componen
seguido caracterizando la nueva configuracin urbana []. respecto de su estado original. Contrariamente, el fragmento o la estrategia
del fragmento observa la realidad con un zoom cortando, aislando y
Una de las principales transformaciones que se llevaron a cabo fue la resolviendo un retazo, sin buscar conexiones, enlaces y suturas, siguiendo
aplicacin de la poltica del fragmento urbano, que ya no se contempla bajo la lgica de parte por parte.
una concepcin urbanstica renovadora desde la perspectiva del espacio
pblico, sino como recurso para poner en el mercado aquellos sectores de la La ciudad real, la ciudad mltiple, necesita una densidad crtica mnima para
ciudad que suponen ventajas diferenciales para el desarrollo de negocios funcionar sin respiracin artificial, como sucede en las propuestas de vida de
privados. La inauguracin emblemtica de esta poltica fue la recuperacin Puerto Madero y de los barrios cerrados, que esconden tras su diversidad
del antiguo Puerto Madero [], que rpidamente se convirti en la principal escenogrfica un exceso de homogenizacin y una baja densidad que dificulta
postal de la modernizacin de Buenos Aires.18 la espontaneidad y no generan suficientes ocasiones de encuentros,
actividades y sinergias.
Puerto Madero pretende ser la personificacin de un Buenos Aires que
unifique pasado y presente, que enlace con la herencia de los ciudadanos, con Por tanto, ni en Puerto Madero ni en ninguna propuesta fundada en la imagen
orgenes que se entrelazan con el recuerdo de la llegada a la ciudad por el ro. vacua, la artificialidad y segregacin pueden constituir ciudad, y slo
Vincular las empresas all instaladas con la memoria del habitante de la constituirn escenografas para un guin preescrito. La simplificacin de las
ciudad constituye un mecanismo de apropiacin de los valores y la memoria propuestas urbanas a soluciones autistas de un rea, ya sea con centros
colectiva para el beneficio de las empresas. pretendidamente multifuncionales, como Puerto Madero, o con barrios
cerrados suburbanos, es una reduccin de la cuestin urbana a la
Yuxtaposicin de imgenes dispares [], supone la evocacin de formalizacin de calles y edificios, olvidando toda la complejidad de la
asociaciones analgicas que vinculen lo nuevo a lo viejo, el fragmento al todo, realidad urbana. Formar parte de una ciudad, ser otro barrio de la misma, en
el pasado al presente.19 ambos casos implica una serie de relaciones inexistentes o vedadas: desde la
mezcla social y de usos reales, a la posibilidad del libre acceso en transporte
Puerto Madero, por su inmejorable situacin centralidad, conexiones, gran pblico o a pie desde otras reas urbanas, cuestiones que van ms all de
extensin de terrenos vacantes y fuerza simblica, se transforma en la cuatro intervenciones emblemticas.
imagen de una ciudad y, por tanto, de un pas que quiere verse pujante. El
discurso de la dcada de 1990 fomentar la ilusin de un pas que pertenece al Por tanto, del mismo modo que un barrio cerrado no es un barrio, tampoco
Primer Mundo, y Puerto Madero ser el lugar para estar y ser visto en el Puerto Madero es ciudad, aunque su disfraz sea mucho ms eficiente y difcil
mundo empresarial, en el mundo de los triunfadores. de develar que la obviedad de los lmites y controles de las comunidades
Pasados ms de trece aos desde la creacin de la corporacin Puerto autosegregadas.

182 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 183


NOTAS
1Chomsky, Noam, Ilusiones necesarias. Control del pensamiento en las sociedades
democrticas, Ediciones Libertarias, Madrid, 1992.
2Castells, Manuel, La ciudad informacional. Tecnologas de la informacin,
reestructuracin econmica y el proceso urbano regional, Alianza Editorial, Madrid, 1995.
3 Aug, Marc, Los no lugares. Espacio del anonimato. Una antropologa de la

sobremodernidad, Gedisa, Barcelona, 19942.


5Rifkin, Jeremy, La era del acceso. La revolucin de la nueva economa, Paids, Barcelona,
2000.
6Fernndez-Galiano, Luis, Obras de consumo, en Arquitectura Viva, 74, septiembre-
octubre de 2000.
7Barcellona, Pietro, Postmodernidad y comunidad. El regreso de la vinculacin social
[1990], Trotta, Madrid, 19962.
8Dez, Fernando, Oficinas en enclave: la identidad en la piel, en Summa+, 23, febrero-
marzo de 1997.
9Garca Vzquez, Carlos, BerlnPotsdamer Platz. Metrpoli y arquitectura en transicin,
Fundacin Caja de Arquitectos, Barcelona, 2000.
10 Boyer, Marie Christine, op. cit.
Borthagaray, Juan Manuel, entrevista indita realizada por Zaida Mux, Buenos Aires, 5
11

de octubre de 2001.
12 Hampton; Rivoira, La primera torre, en Summa+, 32, agosto-septiembre de 1998.
13 Ibid.
14Sennett, Richard, introduccin al libro: Khalaf, Samir; Khoury, Philip S. (eds.),
Recovering Beirut. Urban Design and Post-war Reconstruction, Brill, Nueva York/Leiden,
1993.
16 Ibid.
Larivire, Felisa, Puerto Madero, Corporacin Antiguo Puerto Madero/Ediciones
17

Larivire, Buenos Aires, 1999.


18Silvestri, Graciela; Gorelik, Adrin, Ciudad y cultura urbana, 1976-1999. El fin de la
expansin, en Romero, J. L.; Romero L. A., Buenos Aires. Historia de cuatro siglos (Tomo
2: Desde la ciudad burguesa hasta la ciudad de masas), Editorial Altamira, Buenos Aires,
20002.
19 Boyer, Marie Christine, op. cit.

184 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi


EPLOGO Como aclaracin a este eplogo, debo decir que no hay soluciones ni recetas
categricas. Si hubiera alguna conclusin genrica en este trabajo es que las
soluciones, como las ciudades, son mltiples, variadas, y diferentes; la
realidad es polidrica, al igual que las ciudades. Una solucin urbana debe
abarcar diferentes aspectos simultneamente y debe ser nica e irrepetible en
su definicin.

LAS HUELLAS INDELEBLES SOBRE LA CIUDAD

La ciudad global est compuesta por fragmentos urbanos, huellas


superpuestas a la realidad preexistente y, por tanto, no hay ciudades globales,
sino sectores de ciudades y territorios que responden a lgicas de la
economa global. Por su potencial econmico, productivo y situacin
geogrfica, ciertas ciudades tienen una mayor proporcin de sectores
globales.

Las reas globales dentro de la ciudad son huellas sin relacin con su
entorno. Al constituirse como una pisada que aplasta lo que tiene debajo,
marcan y delimitan un rea urbana que, como resultado, se segrega. Estos
espacios quedan rpidamente obsoletos, ya sea porque su vida til est
marcada por la moda, y como tal es efmera, o porque son modelos que se
copian y se implantan sobre diferentes realidades, o porque son operaciones
que estn marcadas por las leyes de la rentabilidad financiera rpida. No
siempre una prtesis es aceptada satisfactoriamente por el cuerpo que la
recibe. La persistencia de estas huellas depende de su continua
modificacin y alimentacin artificial, el reencantamiento constante del
espacio y de la vida.1

Temporalmente, la ciudad global es la ltima etapa de un desarrollo urbano


enmarcado en el proyecto de la modernidad. El proyecto moderno se
entiende adscrito a una posicin de la ciencia positivista que confa en el
desarrollo de las capacidades evolutivas y productivas, siempre en positivo y
en continua expansin, y a un pensamiento idealista en tanto que proyecto
histrico y social, en la bsqueda de un ideal nico y universal de vida; en
este modelo, el hombre es un mecanismo imprescindible para la produccin.
En la globalizacin, etapa posindustrial o de la automatizacin de la
produccin, el ser humano que cuenta no es el productor, sino el consumidor,
y quedan excluidos de manera generalizada quienes no tienen poder
adquisitivo.

187
La ciudad tardomoderna de finales del siglo XX contina, en cierta manera, con Este modelo es ms claro en pases en desarrollo, donde la introduccin de un
la divisin funcional del territorio que propusieron los CIAM, pero sin la POP en una regin con pocos servicios hasta el momento pueden suponer
concepcin social de la ciudad, dividida ahora funcionalmente y manipulada una repentina y vvida diferencia.2
de un modo interesado para beneficio de unos pocos. Como resultado, se
genera una ciudad dividida, segregada social y funcionalmente, que exacerba La lgica de ocupacin del territorio favorecida por las TIC conforma un
su control y acelera su conversin en mercanca. espacio urbano a modo de un patchwork, elementos uno junto a otro, cada uno
de los cuales tiene lmites claramente definidos. Ya no se hace posible una
Si a la lgica que podramos denominar puramente moderna, confiada en el transmisin osmtica, pues el tejido epitelial de cada rea es infranqueable
desarrollo ms equitativo de la sociedad y beneficiada por los avances sino se poseen las claves de acceso para traspasar los diferentes sistemas de
cientficos, le corresponda un papel importante a los Estados como reguladores control.
del bienestar en la bsqueda de un cuerpo social sano y productivo, de manera
opuesta, la lgica actual acepta el dominio de los intereses privados y se basa Este trabajo se ha fundamentado en la crtica a una realidad que no es la
en las exclusiones. nica, pero s la ms presente en los medios de comunicacin de masas; su
forma y su desarrollo son el modelo que se presenta como ineludible y
Este proyecto de la modernidad consumidora que propugna el desarrollo deseable, internalizada inconsciente e inequvocamente por los ciudadanos. Es
productivo sin lmites y la divisin territorial y social de funciones y usos, ha la realidad defendida desde la visin del discurso nico, de la muerte de las
determinado una forma urbana que se caracteriza por la expansin sin lmites ideologas y del fin de la historia. La ciudad como lugar del encuentro, de las
sobre el territorio por medio de autopistas y medios individuales de movilidad. mezclas, de aprendizaje y de aventura, se presenta como peligrosa e
Este modelo de crecimiento ha provocado que en las ltimas dos dcadas del indeseable, como un fenmeno a superar. En esta manera de entender el
siglo XX muchas regiones urbanas hayan aumentado la superficie urbanizada mundo, la ciudad es un sistema que ya no se considera til socialmente debido
sin que su poblacin haya crecido en la misma proporcin o, incluso, haya a la total prioridad que se otorga a la seguridad, y tampoco resulta funcional
disminuido. La difusin urbana en reas no densas genera gastos de desde el punto de vista tecnolgico, para poder aprovechar al mximo las
mantenimiento, servicios y energa insostenibles. posibilidades de las tecnologas de la informacin y la comunicacin.

La aparicin de las TIC y las facilidades para acceder a mayor cantidad de Igualar el inters pblico-urbano con los intereses particulares de grandes
bienes de consumo en el ltimo cuarto de siglo han favorecido la mxima empresas genera una peligrosa yuxtaposicin de imgenes inconexas sin
explotacin de la separacin funcional y la difusin urbana. La inclusin o sentido. Unidos, lo peor y lo mejor del mundo se transforman en el discurso
exclusin viene marcada por las posibilidades de acceso a la red, del todo-vale, con implicaciones sobre la ciudad que van ms all del hecho
infraestructuras imprescindibles que no son de dominio pblico, sino privadas urbano construido. En una sociedad cada vez ms urbanizada se pierde la
y que, en la bsqueda del mayor beneficio, dejan amplias zonas de agujeros conciencia de la dependencia real e ineludible con la naturaleza el soporte
negros al margen de la conexin. Una nueva centralidad invisible dominada donde nos movemos y de donde venimos, que se erosiona constante e
por los POPs: impunemente.

Espinas dorsales de telecomunicaciones digitales. Las centrales de Pero no slo la naturaleza est en peligro de ser consumida, desbastada y
conmutacin se conocen normalmente como POPs puntos de presencia simplificada, sino que, precisamente este modelo de consumo incesante
[] centrales erigidas alrededor de las centrales terrestres de enlace tambin se apropia de la diversidad cultural y de la ciudad como construccin
satlite []. constante y colectiva, pasando a ser consumida como cualquier otro producto
material. Se construye un mundo urbano que se basa en la simulacin, ya no
Ser vital econmicamente tener cerca un POP eficiente en la espina dorsal de culturas lejanas, de otredades, sino de nosotros mismos convertidos en
de alta velocidad; ser una ventaja competitiva cada vez ms importante si simulacros de ciudadanos. Lgicas que, partiendo de una realidad
tenemos uno y los competidores no lo tienen []. unidireccional, de un modo de ver y concebir el mundo que elude la diversidad,

188 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 189


determinan espacial y formalmente a las ciudades que expulsan al otro. mediante una serie de necesidades preestablecidas y aplicables en todo el
Constituyendo una manera de hacer que, en su afn mercantilista, consumista planeta. Uno de los peores sntomas es la privatizacin y el control del espacio
y soberbio, se exculpa de toda responsabilidad con respecto a los otros y a la pblico a partir de la construccin de espacios seudopblicos, con una falsa
suerte del planeta. diversidad y resguardado del espacio pblico real, que es donde pueden
emerger las diferencias y donde la ciudadana se expresa. La privatizacin del
Afortunadamente, sta no es la nica cara de la realidad y, a pesar de la espacio pblico que proponen tanto los barrios cerrados como los centros
fuerza de penetracin de esta visin del mundo, existen otros discursos, otras comerciales multipropsito significa el control sobre la vida personal. La
maneras de hacer ciudad que entienden la complejidad y la diversidad del expresin de la individualidad y la diferenciacin por raza, gnero, opcin
mundo sin pretender reducirlo a una ecuacin financiera, sino buscando los sexual, edad o cualquier otra queda coaccionada por el control abusivo y los
modos de construir en la diferencia. Un punto de partida es la bsqueda de declogos de conducta que nos advierten al entrar, y en lugar poco visible,
una ciudad sostenible, utilizando el trmino en su sentido ms amplio, es acerca del comportamiento adecuado que nos permitir permanecer all.
decir, no slo una relacin con la naturaleza equilibrada y respetuosa, sino
aplicando estos criterios en el interior de las ciudades: defender la diversidad
de las ciudades y su composicin social y construir nuevas culturas de las
diferencias. En definitiva, intentar garantizar a las generaciones futuras el uso DOBLE PROCESO URBANO: METPOLIS Y COSMPOLIS
y disfrute de la naturaleza y las ciudades.
La ciudad compacta es un modelo urbano deseable que llena discursos
Pero para poder hablar de la ciudad sostenible habra que plantear primero optimistas, pero en cierta manera reduccionistas e irreales, si no se buscan
una sociedad sostenible. Una sociedad sostenible no puede basarse en la los modos de compaginarla con las gigantescas metrpolis donde vive y vivir
visin nica, en el consumo, en el individualismo y egosmo sin lmite. Para gran parte de la humanidad.
pensar una ciudad y una sociedad sostenibles en el futuro es necesario
consumir menos y distribuir con mayor equidad los recursos. No se trata de La viabilidad o sotenibilidad medioambiental de las ciudades puede
equiparar el consumo hacia arriba, pues no hay sistema ecolgico ni aumentarse en la medida en que su metabolismo y [] su huella ecolgica se
econmico que pueda aguantar esa presin, sino de recuperar la cultura reduzcan. Ello exige que el uso de los recursos sea menos caprichoso y
como construccin de muchos y no como espectculo meditico; una despilfarrador, ms eficiente y, en la medida de lo posible, ms circular. No
construccin en la que seamos partcipes y no consumidores. depende slo de la disminucin de sus requerimientos materiales, sino
tambin de la capacidad para mantener su complejidad en tanto que sistemas
La ciudad global pertenece a los intereses egostas de unos pocos, a culturales []. La ciudad moderna no ha encontrado otra frmula salvo la
empresas sin escrpulos, a la lgica del mercado que coexiste difcilmente segregacin para mantener la diversidad, no ha sabido cmo facilitar el
con la otra ciudad real la de los ciudadanos y sus gobernantes acceso a los destinos cotidianos sin aumentar el consumo de combustibles,
democrticamente elegidos, ciudades con nombres propios y caras; una no ha imaginado mitigar de la pobreza sin la contrapartida de un crecimiento
ciudad con conflictos, crisis y problemas, pero tambin con convivencia, ilimitado. En las lgicas urbansticas del siglo XX, complejidad cultural y
dilogos y soluciones; una ciudad con desafos reales que ataen a todos. La moderacin ecolgica han resultado ser incompatibles []. Otra de las
construccin de esta ciudad es compleja y no se basa en certezas de caminos aportaciones fundamentales del nuevo urbanismo ecolgicamente consciente
nicos. Es necesario buscar, inventar y crear alternativas para cada caso, que [es considerar que] las causas de la degradacin ambiental y de la
no pueden sustentarse en un modelo econmico de previsin asegurada y degeneracin cultural de las ciudades son las mismas (y pueden y deben
ganancia inmediata y siempre in crescendo. La ciudad sostenible es, combatirse al mismo tiempo).3
precisamente, aquella que necesariamente se construye a largo plazo.
Aunar compacidad y grandes metrpolis es el reto para las grandes regiones
El planeamiento urbano propugnado por la ciudad global ha primado sus urbanas. Asumir y desarrollar la composicin polidrica de las reas urbanas,
funciones de control y dominio sobre diferentes sociedades, a las que iguala fomentando simultneamente la individualidad de las partes en su

190 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 191


autosuficiencia funcional, formal y simblica. Entender la regin urbana o la modernas en proyectos dedicados parcialmente a erradicar la diferencia []. El
metrpolis como una gran constelacin de ciudades compactas, relacionadas, planeamiento emergente [] se dedica a proyectos sociales en los que las
intercomunicadas e identificables, y dar solucin a la continuidad infinita a la diferencias puedan florecer. La imagen metafrica de cosmpolis intenta
que estamos acostumbrados gracias al predominio de los sistemas de sugerir esta diversidad. Para asegurar la continuacin de la relevancia del
transporte individual y a las autopistas. planeamiento como un proyecto significativo de justicia social y
medioambiental, contribuyendo a la creacin de cosmpolis [], podr
La readaptacin de la ciudad difusa, segmentada, segregada y monofuncional realizarse desarrollando tres nociones: la importancia de un lenguaje ampliado
en una metpolis 4 es primordial, si se la entiende como un rea urbana para el planeamiento (involucrando una nueva conexin con las profesiones del
policntrica formada por distintas calidades y tipos de asentamientos proyecto); una epistemologa de la multiplicidad, y una transformacin de las
humanos, que incluyen reas rurales que funcionan a la vez de manera polticas de las diferencias [] que abarque aspectos para la justicia social y
autnoma y relacionada. Ello debera implicar, junto a otras medidas, un medioambiental, para la comunidad humana, la diversidad cultural y el espritu.
cambio en la manera de hacer ciudad, desde el proyecto y desde la gestin. En la prisa en pos de las positivistas ciencias sociales, la planificacin de
Cada componente de la metpolis debe asumir un papel diferenciado y no posguerra perdi algunas de sus capacidades para dirigir estos aspectos
competitivo, sino cooperativo y complementario, con el resto de los nodos; y a porque dio la espalda a cuestiones de valores, de significados y de las artes
su vez, la descentralizacin de las funciones en el rea central debe permitir (ms que de las ciencias) en la construccin de la ciudad.6
que cada nodo sea una ciudad y no un suburbio dependiente. La capacidad
que tiene Internet de transmitir ciertos contenidos, conectar ciudadanos, Por lo tanto, el reto de las ciudades es aceptar, valorar y promover la diversidad
entidades y representantes pblicos, y la posibilidad de reuniones de trabajo en hechos diferenciales respecto a otras ciudades, y adoptar respuestas
on-line son aspectos que se hallan hoy a nuestro alcance y que debern ser singulares a los problemas que le son propios y, por tanto, diversos. Las
utilizados cada vez ms para reducir los traslados reales y corpreos que ciudades y las sociedades no son homogneas, por lo que habr que utilizar una
significan prdida de tiempo y de energa, consumo innecesario de bienes heterogeneidad de soluciones para que las ciudades se mantengan singulares y
escasos. La ciudad-red no es una entelequia, sino un nuevo modo de sostenibles. La heterogeneidad no significa desigualdad, sino convivencia en
socializacin y relacin que se incorpora a la ciudad y que permitir ahorrar diferencia. El sistema aplicado por la globalizacin o por el capital global rasura
ocupacin innecesaria de la ciudad construida, favoreciendo su perdurabilidad las superficies dejndolas lisas, sin matices y sin capacidad para atender las
y su uso, contrariamente a las tesis que defienden que la ciudad matrica se particularidades a la hora de implantar sus productos urbanos. Consiste en un
volatilizara en el ter de las redes.5 sistema productivista cuyas particularidades slo pueden ser cosmticas.

Por otra parte, la ciudad emergente est formada por individuos difcilmente La ciudad tomada a retazos, a fragmentos, no puede comprenderse ni
sintetizables en un ser ideal, pues la composicin social, cultural y tnica es mejorarse. Las soluciones deben tender a la totalidad, de un modo progresivo
cada vez ms diversa. El planeamiento futuro debe afrontar esta diversidad, pero integral, y no podrn llegar de la mano de la extirpacin y el aislamiento
aceptarla como reto y como beneficio. Se trata, tambin, de construir la de partes sanas.
cosmpolis:
La ciudad es un sistema intrincado e interconectado, y su fragmentacin est
El miedo al otro se expresa no slo en el comportamiento individual, sino en lejos de ser una solucin, slo exacerba las disfunciones sistmicas.
las polticas urbanas y en las respuestas de los planificadores []. La discusin
se mover entre lo que deba haber sido, desde la metrpolis moderna que trat
de erradicar la diferencia hasta esta utopa posmoderna que he llamado
cosmpolis, un lugar de construccin mental, una ciudad-regin donde las ALTERNATIVAS A LA UNIFORMIDAD: CIUDADES SOSTENIBLES
genuinas conexiones, el respeto y el espacio para la otra cultura, y la
posibilidad de trabajar juntos en cuestiones de destino comn, la posibilidad de Contrariamente al modelo extendido y dominante, no existe una nica
la cercana y unin en la diferencia []. El antiguo modelo sirvi a las ciudades alternativa para la ciudad, sino que son posibles muchas y diversas. La ciudad

192 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 193


sostenible ser mltiple y diversa en s misma, y respecto al resto de las partcipes de un dilogo entre iguales en lugar de fieles seguidoras de la
ciudades. zanahoria que atrae al burro sin que nunca la llegue a alcanzar.

Las ciudades que siguen modelos nicos y transplantados de diferentes Si hasta ahora las ciudades han sido pensadas por y para el hombre ideal, se
realidades corren el peligro de generar una estructura tecnolgica, econmica hace imperativo un nuevo pensamiento amplio: la integracin de la mujer en
y productiva de dependencia. Se mitifica el cambio de modelo econmico las decisiones sobre la ciudad, incorporando su visin como profesional y
productivo de las ciudades, donde su papel consiste casi exclusivamente en como usuario. Pero aunque se consiga una mayor participacin de la mujer, no
generar conocimiento olvidando su aplicacin productiva. Entre otras cosas, ser suficiente; es preciso algo ms, como la incorporacin de las miradas, las
el resultado prctico del conocimiento es la produccin de bienes necesarios vivencias y las necesidades de los otros nios8 y ancianos; esto es, de
para la construccin de la ciudad. Si el modelo perseguido responde a todas las minoras, ya sean de gnero, econmicas, de raza, de cultura,9 de
patrones establecidos por los intereses de las empresas productoras, las orientacin sexual10 o de otra clase. Es ah donde radicar la posibilidad de un
ciudades generadas a partir de estos modelos sern clones unas de otras, urbanismo de la multiplicidad.
perdiendo atractivo, individualidad, peculiaridad y diversidad; a su vez
dependern de tecnologas, productos y conocimientos que no le son propios. Las ciudades deben ser sostenibles, entendiendo sostenibilidad en su amplio
Las ciudades pueden convertirse entonces en eternas deudoras externas, lo espectro que conjuga lo social y lo natural.
que repercutira indefectiblemente en una desigualdad y deuda interna an
mayor. El modelo nico es incapaz de responder a las realidades locales y a Seguramente, cualquier planeamiento futuro que busque compatibilizar la
sus patrones de igualdad, tanto en mtodo como en forma, y no pueden justicia y la sostenibilidad tendr que descansar sobre una nueva cultura
aplicarse sin deteriorar el delicado equilibrio del planeta. Cada ciudad debe verde que supere esta desconexin radical entre nuestra devoradora fiesta
encontrar sus mecanismos, soluciones y formas urbanas. En la diversidad se urbana y las crisis socioecolgicas que hoy envenenan no slo el aire, los
encuentra la riqueza del planeta, y su futuro depende de que siga existiendo; suelos y los recursos vitales de la Tierra, sino que constituyen una amenaza
las ciudades no pueden ser ajenas a este mecanismo. En la naturaleza sobran creciente para la vida y el bienes-tar de las gentes cercanas y lejanas del
ejemplos sobre los peligros que entraa la eliminacin de la diversidad: desde planeta []. La omnipresente obsesin por el crecimiento y la competitividad
la desaparicin de especies animales y vegetales, la desertizacin de tierras econmica eclipsa constantemente el debate en torno a los fines sociales y
frtiles por deforestacin o por cultivos intensivos no rotativos, hasta la ambientales implicados en los proyectos pblicos y privados de desarrollo
manipulacin gentica de semillas que destierra la histrica relacin de los urbano y en las decisiones ciudadanas en general.11
agricultores y su trabajo y hace desaparecer los ciclos biolgicos vitales.
Las ciudades deben encontrar soluciones para detener el desgaste de la
Al patentar los recursos de semillas del planeta, las empresas de tierra y garantizar la continuidad del planeta y los recursos para las
biotecnologa consiguen un control efectivo sobre buena parte de la generaciones venideras. Las ciudades son las mayores consumidoras del
produccin agrcola mundial. Ellas son las proveedoras y todos los planeta. Considerando que casi dos tercios de poblacin del planeta es
agricultores del mundo se convierten en usuarios que compran el acceso a las urbana, se hace imprescindible un giro, un cambio en la manera de hacer las
semillas para cada perodo de cosechas.7 ciudades.

Este modus operandi no har ms que provocar todava ms zonas excluidas La naturaleza no se ver ms como un recurso que da soporte a la poblacin
de las que existen en la actualidad; la manipulacin gentica o el mundial, ni como un idealizado otro-otros, no urbanos. Lo urbano y el medio
conocimiento en manos del mercado slo son magnificadores de las brechas ambiente natural vistos como una matriz indivisible donde los humanos y los
de desigualdad existente. procesos naturales interactan.12

Las ciudades que, junto a ciudadanos y pases, sigan un patrn nico, corren El deber, por parte de las ciudades, de garantizar las diferencias, que no las
el riesgo de ser dependientes y quedar incapacitadas para ser libres, para ser desigualdades, est incorporado en el concepto de sostenibilidad como parte

194 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 195


de la preservacin del futuro. En las condiciones actuales, la vida urbana no nunca antes alcanzados por ningn otro pas del llamado riesgopas
siempre es as, pues la falta de referentes y de significados compartidos que (clasificacin realizada por J. P. Morgan acerca de los pases ms seguros
cohesionen a los ciudadanos convierten lo urbanizado en reas especializadas. para las inversiones privadas). Por tanto, en el mundo de las finanzas
Por tanto, la construccin de ciudades sostenibles pasa tambin por que sean globales, o en el mundo manejado desde las finanzas globalizadas, los pases
capaces de regenerar formas urbanas con significado y crer nuevos se miden de acuerdo con el riesgo para la inversin financiera. El valor
paradigmas segn las diferentes realidades. Debe ser sostenible como espacio mximo para el riesgo-pas a partir del cual un pas se considera colapsado,
de significacin, de expresin de la multiplicidad social; un planeta urbano- quebrado y prcticamente inexistente era de 1.800, segn J. P. Morgan. Tras
ciudadano necesita encontrar los discursos y las formas mediante las cuales los disturbios de diciembre de 2001, este valor alcanz en Argentina la cifra de
los ciudadanos se sientan interpretados y representados. 5.000.

Asistimos a la exacerbacin del urbanismo funcionalista y productivista que En resumen, Argentina pasa a ser un pas al que le cuesta ver y encontrar su
segrega funciones y clases sociales y promueve un espacio pblico que pasa futuro, donde los castillos de naipes empiezan a derrumbarse y los espejismos
a ser mero espacio de trnsito desde donde observar los anuncios a desaparecer, pero permanecen sus huellas.
publicitarios que prometen parasos edulcorados que se desarrollan en el ms
cnico simulacro de los paseos seudourbanos del interior de los barrios
cerrados, los centros comerciales o las reas de negocios.
PARTICULARIDADES DE LA HUELLA SOBRE BUENOS AIRES
En el recorrido hacia la uniformidad que la globalizacin pretende, se ha
debilitado el espacio pblico como estructurador urbano, como espacio La cuadrcula sobre la que se basa la trama urbana de Buenos Aires ha
simblico, como lugar de la expresin, del encuentro y del azar, y se ha asumido durante dcadas las diferentes experiencias arquitectnicas y
olvidado que es el elemento del tejido urbano que tiene mayor capacidad urbanas como si se tratara de un laboratorio urbano. Por tanto, y como ya se
para unir y dar coherencia a una serie de intervenciones arquitectnicas. La ha indicado, el hecho formal diferencial de Buenos Aires ha sido precisamente
mayora de los ejemplos de edificios emblemticos construidos en la dcada su trama urbana, que ha permitido un crecimiento a la vez espontneo y
de 1990 carece de capacidad para ofrecer un dilogo con la ciudad. Ante la reglado, con incorporaciones constantes de nuevas tipologas urbanas y
dificultad o la complejidad de las situaciones urbanas, los edificios optan arquitectnicas, y tambin la incorporacin progresiva de nuevos grupos de
por el hermetismo y la negacin o, en las nuevas reas, que siguen un inmigrantes en la sociedad.
patrn ideal, como Potsdamer Platz o Puerto Madero, el espacio pblico
pasa a ser una escenografa perfecta e idealizada que mantiene alejada a la Uno de los elementos caractersticos de la cuadrcula sobre una geografa
realidad. plana como la de Buenos Aires es su capacidad de conectividad. Las calles
forman una malla que hace del conjunto una red de conexiones con mltiples
combinatorias: la aparente rigidez constituye su mayor potencial de
flexibilidad, los sistemas de transporte y comunicacin son fciles de ubicar y
CONCLUSIONES SOBRE BUENOS AIRES las variaciones dentro de una megaestructura son posibles.

A mediados de la dcada de 1990, Argentina (y por tanto Buenos Aires), A lo largo del siglo xx fueron muchas las nuevas formas urbanas que se
apareca an-te los ojos miopes de la realidad globalizada como un paraso probaron sobre Buenos Aires. Qu es entonces lo que hace diferente al
posible gracias a las priva-tizaciones y a la desaparicin del Estado regulador urbanismo global de las anteriores pruebas?
y gubernativo. Sin embargo, ha sido suficiente poco ms de un lustro para
desvelar una de las peores crisis que el pas atraviesa en toda su historia: una La arquitectura que ha dejado su huella sobre Buenos Aires en la ltima
deuda externa impagable, una sociedad civil desencantada y al borde de la dcada del siglo xx niega, en primer lugar, lo colindante; no se establecen
quiebra, una clase poltica sin rumbo. Un pas que ha llegado a los mximos dilogos ni con el entorno construido ni con el natural. El tamao de las

196 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 197


promociones inmobiliarias excluye a un promotor local medio o pequeo, e proyectos de granjas urbanas se han establecido en terrenos abandonados
imposibilitan la insercin de grupos con menores recursos. Por ello, se en unas veinte ciudades. En Alemania se ha destinado tierra para los
generan reas de alto inters econmico, al tiempo que otras reas dejan proyectos de agricultura urbana en las antiguas ciudades mineras del carbn
de existir. La excesiva homogeneidad de las propuestas arquitectnicas que como Essen [].
se han realizado, autnticos productos urbanos prefabricados, impide una
disolucin en lo existente que, a su vez, las seala como diferentes. Hoy nos enfrentamos a una nueva clase de crisis: la globalizacin econmica.
El desempleo est en nuestras ciudades para quedarse, y fuerza a muchas
Las huellas de la arquitectura de la globalizacin en Buenos Aires se personas a adoptar nuevas estrategias de supervivencia, incluso pasar parte
convierten en elefantes blancos, en monstruos que la ciudad no puede de su tiempo cultivando alimentos. En las ciudades que han experimentado el
asimilar y a los que no puede dar vida porque dependen fundamentalmente declive industrial, la tierra abandonada debera estar disponible para el cultivo
de pulmones artificiales, de procesos continuos de encantamiento y de alimentos [].
novedad. Las viviendas en guetos, los centros comerciales y de ocio y la
ciudad inventada para los negocios fagocitan la energa del resto de la El cultivo de alimentos debera considerarse como un componente importante
ciudad y no generan sinergias con ella. Son reas de gran superficie, sin de la futura vida urbana.2
relacin con el entorno que caen rpidamente en desuso y resultan
obsoletas debido no slo a lo efmero de las modas, sino al acotado sector
de la sociedad al que van dirigidas, de manera que la aparicin de una nueva
huella significa la muerte o decadencia de la anterior. El canibalismo del DESAFOS Y OPORTUNIDADES PARA BUENOS AIRES
modelo no se dirige slo contra la ciudad que lo acoge, sino que se
autoconsume a una velocidad imposible, y deja un reguero de huellas, de Como ya ha quedado explcito, Buenos Aires no se acaba en los lmites
espacios sin memoria debido a su juventud y sin calidad, ya que su finalidad polticos administrativos de una ciudad con 200 km2. Por tanto, el primer
es la pura rentabilidad financiera. desafo es formar la conciencia de unidad urbana del rea metropolitana y
actuar en consecuencia.
La vastedad del territorio juega en contra de la reabsorcin sistemtica de los
antiguos espacios infraestructurales e industriales terrains vagues1 y brown Ms all de las presiones y realidades globales, hay acciones a adoptar desde
fields, ya que, en apariencia, siempre se puede ir ms lejos, dar la espalda a lo local. Las diferentes leyes que permitieron la expansin indiscriminada del
los espacios y contenedores abandonados y seguir ocupando territorio, suelo urbano deben volver a entenderse, en conjunto, como una herramienta
dejando la contaminacin y la degradacin donde otrora hubo produccin, vlida para toda el rea metropolitana. Esto requiere que previamente se forme
vida e intercambio. El cambio de mentalidad para abordar la ciudad tendr que un consejo de gobierno que posibilite polticas de suelo comunes, con
repensar y proponer nuevos usos urbanos para suelos ya urbanos, pensar la prestaciones equivalentes para aquellos municipios que, por el bien del
ciudad de un modo calidoscpico e inventar y reinventar los usos. A las conjunto, deban limitar las superficies destinadas a sus suelos urbanizables o
polticas de colmatamiento urbano o de relleno se pueden aadir las productivos. Las reas urbanizables no pueden crecer segn la presin del
experiencias llevadas a cabo en numerosas ciudades Berln, Nueva York o mercado: baja densidad, servicios inevitablemente deficientes o inviables
Shangai, que han consistido en recuperar este tipo de suelo urbano para la econmicamente con el consiguiente aumento de la presin sobre el medio
agricultura de proximidad, en un camino posible, rentable, sostenible y ambiente natural y social.
socialmente comprometido.
Dos espacios naturales en el lmite urbano muestran las paradojas y
La provisin de tierra para la agricultura urbana es, ciertamente, una contradicciones que acompaan al urbanismo global tardorracionalista en
poltica de planificacin alternativa. En ciudades estadounidenses como Buenos Aires: el delta del ro Paran y la Reserva Ecolgica. El delta del ro
Nueva York y Detroit, miles de hectreas de terreno han sido concedidas a Paran en Tigre es un espacio de naturaleza excepcional, al que se deja
los desempleados para que cultiven alimentos. En el Reino Unido, los degradar y se consume construyendo barrios cerrados, como Nordelta, con

198 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 199


espacios de costa y ro apropiados y privatizados, y espacios recreativos,
como el Parque de la Costa que impide, en ambos casos, el libre acceso a los
ros. Al mismo tiempo, se intenta detener este proceso elevando una peticin
a la Unesco, encabezada por el municipio de San Fernando y apoyada por CAMBIAR FOTO
bilogos investigadores de la Universidad de Buenos Aires, para que en 2000
se declare a la zona como Reserva de la Biosfera.

Mientras tanto, en la zona costera ms cntrica de Buenos Aires, frente a


Puerto Madero, se consolida un rea natural justo en el lmite entre la ciudad
densa y el ro. Llamada Reserva Ecolgica, se convierte en una metfora y una
advertencia: de la mayor degradacin y abandono, la naturaleza nos regala su
mayor biodiversidad. En este espacio, las actuaciones urbanas quedan
paralizadas.

Es un lugar cargado de significados para la ciudad y su relacin con el ro, all


se ubica la Costanera Sur3 que, a principios del siglo xx, fue el paseo y
balneario popular por excelencia. No por casualidad, y en plena poca de la
dictadura militar de 1976-1983, se decidi que los escombros de las cicatrices Buenos Aires desde la reserva ecolgica.
de las autopistas fueran a parar all. El vertedero que transform la costa y
vaci de sentido la Costanera, paradjicamente, hoy se ha convertido en un
espacio natural. Poco importa si este paraje, donde la ciudad es ms Contemplando Buenos Aires desde la Reserva Ecolgica, la imagen
rabiosamente ciudad, es natural o artificial, poco importa pues su origen es lecorbusierana de la pampa y los rascacielos se presenta ante nuestros ojos
menos relevante que su futuro. A Buenos Aires, ciudad que ha olvidado la lejana y cargada de smbolos reconocibles, y su murmullo inagotable y
relacin con su entorno, se le presenta la oportunidad de recuperar este constante nos acerca su presencia.
espacio de lmite para el futuro, pues es precisamente en este tipo de
vecindades entre lo artificial y lo natural, en los lmites de lo urbano, donde la Los desafos y oportunidades para Buenos Aires estn, como en toda ciudad,
variedad de la naturaleza es ms amplia. en s misma, en entender su particularidad, su lugar, su geografa, su
historia, su cultura y su sociedad. Ms all del simple modelo de la ciudad
Este regalo no slo es la reconstruccin casual de una naturaleza original, global, se debe defender el valor diferencial de los lugares y de las
sino que ofrece un espacio sin uso previsto de consumo, un espacio pblico soluciones.
en contacto con la naturaleza desde donde poder observar la ciudad, un
espacio natural que debe integrarse en lo urbano. Sin embargo, su
mitificacin como espacio alejado del hombre puede llevarlo a polarizar su
futuro, ya sea porque la ciudad lo consuma como tierra urbana privilegiada,
NOTAS
o bien porque el exceso de celo lo convierta en un reducto inaccesible.
Sin embargo, la realidad se empea en dar opciones extremas: 1Ritzer, George, El encanto del mundo desencantado. Revolucin en los medios de
urbanizacin total o Reserva Ecolgica como ecosistema congelado, algo consumo,
que es su propia definicin lo imposibilita, pues un ecosistema no sobrevive Ariel, Barcelona, 2000.
aislado, sino que constituye un eslabn en una cadena compleja. Del mismo 2 Mitchell, William J., E-topa, Editorial Gustavo Gili, Barcelona, 2001.
modo que sucede en la ciudad, la museificacin mata la complejidad 3Garca, Ernest, Introduccin al libro: Girardet, Hebert, Creando ciudades sostenibles,
sistmica. Tilde, Valencia, 2001.

200 La arquitectura de la ciudad global Zaida Muxi 201


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