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RECUPERACIN DEL COBRE

En los yacimientos de cobre de minerales oxidados, el proceso de obtencin de


cobre se realiza en tres etapas que trabajan como una cadena productiva,
totalmente sincronizadas:

Lixiviacin en pilas
Extraccin por solvente.
Electroobtencin.

PRIMERA ETAPA: LIXIVIACIN EN PILAS

Las pilas deben ser regadas con una solucin de cido sulfrico, la que circula
por caeras distribuidas homogneamente.

Objetivo

La lixiviacin es un proceso hidrometalrgico que permite obtener el cobre de


los minerales oxidados que lo contienen, aplicando una disolucin de cido
sulfrico y agua. Este proceso se basa en que los minerales oxidados son
sensibles al ataque de soluciones cidas.

Proceso

a) Chancado: el material extrado de la mina (generalmente a rajo abierto), que


contiene minerales oxidados de cobre, es fragmentado mediante chancado
primario y secundario (eventualmente terciario), con el objeto de obtener un
material mineralizado de un tamao mximo de 1,5 a pulgadas. Este tamao
es suficiente para dejar expuestos los minerales oxidados de cobre a la
infiltracin de la solucin cida.

b) Formacin de la pila: el material chancado es llevado mediante correas


transportadoras hacia el lugar donde se formar la pila. En este trayecto el
material es sometido a una primera irrigacin con una solucin de agua y cido
sulfrico, conocido como proceso de curado, de manera de iniciar ya en el
camino el proceso de sulfatacin del cobre contenido en los minerales
oxidados. En su destino, el mineral es descargado mediante un equipo
esparcidor gigantesco, que lo va depositando ordenadamente formando un
terrapln continuo de 6 a 8 m de altura: la pila de lixiviacin. Sobre esta pila se
instala un sistema de riego por goteo y aspersores que van cubriendo toda el
rea expuesta.
Bajo las pilas de material a lixiviar se instala previamente una membrana
impermeable sobre la cual se dispone un sistema de drenes (tuberas
ranuradas) que permiten recoger las soluciones que se infiltran a travs del
material.
c) Sistema de riego: a travs del sistema de riego por goteo y de los
aspersores, se vierte lentamente una solucin cida de agua con cido
sulfrico en la superficie de las pilas. Esta solucin se infiltra en la pila hasta su
base, actuando rpidamente. La solucin disuelve el cobre contenido en los
minerales oxidados, formando una solucin de sulfato de cobre, la que es
recogida por el sistema de drenaje, y llevada fuera del sector de las pilas en
canaletas impermeabilizadas.

El riego de las pilas, es decir, la lixiviacin se mantiene por 45 a 60 das,


despus de lo cual se supone que se ha agotado casi completamente la
cantidad de cobre lixiviable. El material restante o ripio es transportado
mediante correas a botaderos donde se podra reiniciar un segundo proceso de
lixiviacin para extraer el resto de cobre.

Resultado del proceso de lixiviacin

De la lixiviacin se obtienen soluciones de sulfato de cobre (CUSO4) con


concentraciones de hasta 9 gramos por litro (gpl) denominadas PLS que son
llevadas a diversos estanques donde se limpian eliminndose las partculas
slidas que pudieran haber sido arrastradas. Estas soluciones de sulfato de
cobre limpias son llevadas a planta de extraccin por solvente.
PROCESO DE LIXIVIACION EN MINA TOQUEPALA

La planta de Lixiviacin, Extraccin por Solventes y Electrodeposicin de


Toquepala, donde se produce alrededor de 50 kTC/ao de ctodos de cobre
al ao. Los Botaderos contienen mezclas de dos tipos de materiales: Los
principales minerales de cobre son calcopirita (CuFeS2) y calcocita (Cu2S);
ambos de lixiviacin lenta. Se tiene un ciclo de lixiviacin de 32 semanas para
los Botaderos de Toquepala, de los cuales 8 semanas (casi dos meses) son de
lixiviacin con raffinate seguido de 24 semanas (casi seis meses) de
reposo para promover la oxidacin y difusin. El ciclo de descanso de
lixiviacin es repetido indefinidamente en tanto sea atractiva econmicamente
la cantidad de cobre adicional que pueda ser recuperado de una seccin
particular de un Botadero. Se espera recuperar el 36 % del total de cobre de los
Botaderos en un periodo de 10 a 11 aos

El Raffinate es bombeado a los Botaderos. Cada Botaderos tiene una o ms


secciones, llamados bloques, cada uno con una tubera troncal y varias
subtroncales. Esta red de troncales entrega el raffinate a las subtroncales,
tuberas y aspersores sobre cada estadio de lixiviacin a un ritmo
de 6.8galones por da por pie cuadrado de superficie

A medida que el raffinate percola por los Botaderos, el cobre se disuelve


gradualmente hasta formar un PLS que contiene 3a 4 gramos por litro de Cu.
Aproximadamente un 15% de la solucin se pierde por evaporacin y retencin
dentro de los Botaderos de tal manera que la produccin nominal de PLS es de
8,000 galones por minuto. El PLS es colectado en la base delos Botaderos y
bombeado a la poza de alimentacin de la planta de extraccin por solventes

A medida que el raffinate percola por los Botaderos, el cobre se disuelve


gradualmente hasta formar un PLS que contiene 3a 4 gramos por litro de Cu.
Aproximadamente un 15% de la solucin se pierde por evaporacin y retenc n
dentro de los Botaderos de tal manera que la produccin nominal de PLS es de
i 8,000 galones por minuto. El PLS es colectado en la base delos Botaderos y
bombeado a la poza de alimentacin de la planta de extraccin por solventes
es de la poza de alimentacin de la planta de SX, el PLS combinado fluye por
gravedad segn la demanda de la planta, la cual esta equipada con nueve
mezcladores-sedimentadores en tres trenes de tres cada uno. Los primeros
dos mezcladores-sedimentadores operan enserie en cada tren, el cobre es
transferido (extrado) dela fase acuosa del PLS hacia la fase orgnica
consistente en un extractante orgnico especial y un diluyente tipo kerosene. El
raffinate (fase acuosa estril despus de la extraccin del cobre) es reciclado a
los Botaderos de Toquepala. La fase orgnica es transferida para su re-
extraccin al tercer mezclador sedimentador en cada tren, donde es mezclado
con el electrolito pobre de la planta de electro deposicin. El cobre es
transferido (re-extrado) desde la fase orgnica hacia el electrolito, ahora
llamado electrolito rico. Esta solucin es acidificada (si es necesario) y enviada
a la planta de electrodeposicin para producir ctodos de cobre. El orgnico
estril es reciclado a los mezcladores-sedimentadores para extraer ms
PROCESO DE LIXIVIACIN EN MINA CERRO VERDE

Proceso de lixiviacin Una faja de aproximadamente 3,2 km de largo,


transporta el mineral aglomerado hacia la plataforma de lixiviacin pad 4. Fajas
porttiles llevan el material aglomerado de la faja transportadora a una faja
apiladora radial sobre el pad 4. El material es colocado en pilas de 6 metros de
altura a una gradiente de 3%. Las fajas estn equipadas con controles de
alineamiento, sobrecarga y controles de velocidad cero conectadas a un
sistema PLC, que controla y monitorea todo el proceso. Actualmente, los Pads
1, 2A, 2B y 2D estn conectados y operan como un solo pad grande para
lixiviar mineral ROM de baja ley. El pad 2C tambin es usado para tratar ROM,
pero no est conectado a los otros pads. Estos pads actualmente acomodan al
25% del mineral minado y producen aproximadamente el 10% de la produccin
de cobre de Cerro Verde. El material ROM es depositado en bancos de 10
metros de altura y lixiviado con solucin refino proveniente de la planta de
extraccin por solventes (SX) por 360 das. La solucin es colectada en las
pozas 1 y 2 y bombeada al pad 4 como una solucin intermedia o de avance de
lixiviacin. Los pads 2 y 3 son lixiviados para la produccin de cobre residual.
En estos pads no se ha colocado mineral fresco desde 1994, sin embargo
conjuntamente con el cobre residual del pad 1, constituyen el 5% de la
produccin de cobre de Cerro Verde. Todo el mineral aglomerado es colocado
en el pad 4 y lixiviado por 230 das. Este pad actualmente produce cerca del
85% de la produccin de cobre de Cerro Verde. La solucin de lixiviacin
consiste de una mezcla de raffinate de la planta SX y la solucin de avance de
los otros pads. La solucin lixiviada o PLS es colectada en la poza 4 y
bombeada a lo largo de 4 km hacia la planta SX.

El flujo normal de cosecha (PLS) hacia la planta es de aproximadamente


17,500 gpm utilizando 3 tuberas de HDPE de 22 pulgadas. Las tuberas estn
equipadas con alarmas de prdida de presin y son monitoreadas con el
sistema de control de PLC. El sistema de lixiviacin actualmente tiene una
capacidad adicional para 138 millones de toneladas de mineral; 38 millones
sobre los pads de ROM y 100 millones sobre el pad 4. I.6 SX/EW
RECUERACION DE COBRE EN CHILE

Proceso de cementacin

La cementacin es la precipitacin de un metal desde una solucin acuosa,


que se produce por efecto de la presencia de otro metal. En este proceso el
metal precipitado usualmente se deposita o "cementa" sobre el metal aadido.

El proceso se basa en el potencial de electrodo que tengan los metales


involucrados. El metal con potencial de electrodo ms alto, tiene mayor
tendencia a la oxidacin, y pasar a la solucin desplazando al metal que tenga
un menor potencial positivo. Esto ocurrir de este modo siempre y cuando las
soluciones sean diluidas y el in del metal no se encuentre formando complejo.
Cuando hay complejos involucrados, los datos de potencial de electrodo
pueden cambiar drsticamente.

En el caso de la cementacin de cobre mediante fierro, junto al cobre precipitan


el plomo, estao, nquel y cobalto que se encuentran presentes en solucin,
contaminando el producto. De igual modo, cualquier impureza insoluble
presente en el fierro, como los carburos, tambin contaminar el producto. En
la cementacin de platino y paladio con zinc, es mayor la amenaza de
coprecipitaciones y de posterior contaminacin del precipitado. En estos casos,
la selectividad del proceso es ms baja y la contaminacin puede resultar
inaceptable.

Cementacin de cobre con chatarra de fierro

Es una tcnica muy utilizada en la industria minera de mediana y pequea


escala para recuperar el metal que se encuentra en las soluciones acuosas
ricas provenientes de la lixiviacin.

La implementacin de procesos de sedimentacin requiere una inversin


menor a la requerida para las plantas tradicionales de SX (extraccin por
solvente)-EW (electroobtencin). No obstante, el uso de SX-EW es en la
actualidad una operacin muy utilizada, fundamentalmente porque no requiere
de un proceso de fundicin de cementos.

Una vez obtenidas las soluciones de lixiviacin ricas en cobre, stas son
sometidas al proceso de cementacin con hierro haciendo uso de las tcnicas y
alternativas que se indican a continuacin.
Precipitacin con bateas o canaletas gravitacionales

Este es el sistema ms antiguo para la cementacin de cobre y se basa en el


uso de recipientes o bateas hechas de hormign con fondo de madera. La base
de estas bateas tiene una pendiente de 2%, lo que permite el escurrimiento de
las soluciones desde una punta hacia la otra, manteniendo un contacto
permanente con la chatarra, logrando que se produzca la cementacin.

La recuperacin de cobre mediante este sistema alcanza alrededor de un 80


85%, obtenindose un producto bastante sucio, debido a la contaminacin con
chatarra.

Precipitacin con equipos rotatorios discontinuos

Estos equipos fueron desarrollados en Alemania en la dcada del 60, y se les


conoce como "fall-trommels". En Chile, fueron utilizados en la Mina La Cascada
entre los aos 1972 y 2000, y en Mantos Blancos desde 1991 a 1996.

Cada reactor de estos equipos est formado por una botella de acero cilndrica,
cerrada y con un extremo semi-esfrico. Su capacidad alcanza a los 33 metros
cbicos y tiene un eje inclinado a unos 25 grados por encima de la horizontal. A
su vez, el reactor cuenta con los mecanismos necesarios para rotar lentamente
sobre el eje a unas 0,3 rpm, similar a la rotacin que mantienen los camiones
que transportan cemento.

La gran ventaja de estos reactores en relacin al uso de las bateas, es que


logran mantener la chatarra en movimiento permanente, con lo que el cobre
depositado se despega continuamente, generando nuevas superficies de
precipitacin y pudiendo as alcanzar grandes rendimientos.

Precipitacin con equipos rotatorios continuos

A partir de los diseos originales de lo alemanes, en los aos 60 se desarroll


en Chile una serie de reactores cilndricos, pero horizontales, de diversas
dimensiones, inicialmente hechos de madera y con sistemas de movimiento
similares a los de un molino de bolas, que giran sobre su eje a una frecuencia
muy baja, correspondiente a una vuelta por cada 3 a 5 minutos.

En su interior, los cilindros presentan un sistema de proteccin basado en tacos


de madera de fibra larga, similar a la del eucaliptus, colocados uno al lado del
otro, con el sentido de la fibra orientada hacia el interior del reactor.

Al humedecerse, la madera se hincha, generando un sello perfecto para el


lquido contenido. En el manto del cilindro se ubica una compuerta para
efectuar el relleno de chatarra cada vez que se inicia un nuevo turno.
RECUPERACIN DEL ORO CON CARBN ACTIVADO

El carbn activado se refiere a un conjunto de agentes adsorbentes de origen


carbnico caracterizados por una estructura porosa (microporos) utilizado en la
separacin de materiales y la filtracin.

CARBN ACTIVADO EN LA RECUPERACIN DE ORO

Cuando hay presencia de oro disuelto en una solucin cianurada, la mejor


manera de recuperarlo es mediante el uso de carbn activado, que es una
alternativa viable al uso de cinc.

El proceso de recuperacin de oro por medio de carbn activado se lleva a


cabo de la siguiente manera:

1. El carbn activado es colocado en un lecho dentro de torres. La solucin


cianurada pasar a travs del carbn activado.
2. Cuando la solucin cianurada pasa a travs del lecho de carbn activado el
oro queda atrapado en los mircroporos.
3. La solucin cianurada es retirada completamente libre de oro.
4. Se realiza un paso de desorcin, es decir, el carbn activado que llev a
cabo la adsorcin del oro es despojado del mismo para su recuperacin.
5. Ya aislado el oro se puede reutilizar, al igual que el carbn que es reactivado
para un siguiente proceso de recuperacin de oro, incluso se puede utilizar en
procesos diferentes, tales como la filtracin de agua, segn sea el caso.

Exiten tres metodos de recuperaciond eoro con carbon activado : CIP,CIL y


CIC

CIP (Carbon in pulp)- Carbn en pulpa


Es el metodo preferido a nivel mundial para la recuperacion del oro dela pulpa
cianurada. La base del proceso consitse en que a medida que el oro se
disuelve contacta cocn el carbon activo y se adsorbe en su superficie La facil
eparacion del carbon retira de la oslucion de lixiviacion del oro que se extrae de
aquel con una solucion alcalina concentrada.

CIL (Carbon in leach) carbn en lixiviacin


Se diferencia del anterior en que el carbn se aade directamente en el tanque
lixiviador y a medida que se disuelve el oro, se va adsorbiendo. Este mtodo se
Recomienda cuando hay material carbonoso autctono en la pulpa, que
adsorbera el oro, produciendo perdidas.

CIC (Carbon in column)-Carbn en columna


Cuando se hace separacin solido-liquido antes de introducir el carbn.
Posteriormente, se extraen los metales preciosos del carbon y Se reactiva este
para su reutilizacin. Para ellos se realiza una percolacin en claiente (70C),
de una disolucin de sosa y alcohol. El oro se recupera por electrolisis con
ctodos de lana de hierro La reactivacin de los granos de carbon, se realiza
por via seca, auna temperatura de 600 750C.
RECUPERACION DEL ORO CON CIANURO

El cianuro es utilizado en la minera de extraccin de oro como agente


lixiviante, es decir, la disolucin cianurada -en el caso de MYSRL de 50gr
CN/m3 de agua- es la que permite que el oro sea disuelto del mineral. Dicho
proceso consta de dos fases:

1 fase: Cianuracin

2 Au + 8 NaCN + 2 H2O +O2 2 NaAu(CN)2 + 2 NaOH

Esta es la fase que sucede en la pila de lixiviacin donde la disolucin de


cianuro sdico y agua toman contacto con el oro y, en presencia de oxgeno, el
oro es separado por el cianuro.

2 fase: Recuperacin del oro por precipitacin con cinc metlico

Zn (s)+ 2 CN- + Au(CN)2 - Au (s) + Zn(CN)2 2-

Esta fase corresponde a lo que en el proceso se le llama la recuperacin del


oro. Sucede en una de las etapas del proceso Merrill Crowe en la
precipitacin-, y lo que pretende es separar el oro del cianuro mediante zinc.
Debido a la alta estabilidad del cianuro, representa un contaminante potencial y
es por eso que debe ser destruido antes del vertimiento de aguas que puedan
contenerlo. Para ello, se utilizan agentes oxidantes aprovechando sus
caractersticas cido-base y redox.

En las aguas residuales de MYSRL, mediante cloro se trata el cianuro que


pueda quedar remanente. De esta forma sucede:

2 CN- + 5 Cl2 (g) + 8 OH- 2 CO2 (g) + N2 (g) + 10 Cl- + 4 H2O

Este proceso puede llevarse a cabo electroqumicamente para elevadas


concentraciones de cianuro; para bajas concentraciones remanentes el cianuro
puede oxidarse por medio de ClO-
RECUPERACION DEL ORO EN MINERA YANACOCHA

La empresa extractiva Minera Yanacocha (MYSRL), es una minera de


extraccin de oro a cielo abierto por lixiviacin de cianuro. Est compuesta por
cinco minas a cielo abierto: Carachugo, Yanacocha, La Quinua, Cero Negro y
Maqui Maqui que se encuentra en proceso de cierre. Tambin existe la mina o
corte San Jos, actualmente en desuso. La superficie total de los cortes abarca
ms de 6.500 hectreas.

Este tipo de minera utiliza, de manera intensiva, grandes cantidades de


cianuro, una sustancia muy txica, que permite recuperar el oro del resto del
material removido. Para desarrollar todo este proceso, se requiere que el
yacimiento abarque grandes extensiones y que se encuentre cerca de la
superficie. Como parte del proceso, se cavan crteres gigantescos, que llegan
a tener ms de 86 hectreas de extensin y ms de 160 metros de
profundidad.
RECUPERACION DE ORO EMPLEANDO MERCURIO

El mercurio se usa para separar y extraer el oro de las rocas o piedras en las
que se encuentra. El mercurio se adhiere al oro, formando una amalgama que
facilita su separacin de la roca, arena u otro material. Luego se calienta la
amalgama para que se evapore el mercurio y quede el oro. Se usan varias
tcnicas diferentes que liberan distintas cantidades de mercurio.

Amalgamacin de todo el mineral

En este proceso se aade mercurio a todo el mineral durante la trituracin,


molienda y lavado. ste es el uso ms contaminante del mercurio. En muchos
casos slo el 10% del mercurio agregado a un barril o a una batea (en el caso
de la amalgamacin manual) se combina con el oro para producir la amalgama.
El resto (el 90%) es sobrante y debe retirarse y reciclarse, o se libera en el
medio ambiente.

Cuando se amalgama todo el mineral, aparecen altos niveles de mercurio que


se propagan en el medio ambiente local y crean graves problemas de salud por
exposicin, tanto para los mineros como para otras personas. Los estudios
realizados en lugares donde se practica. El uso del mercurio en la minera del
oro artesanal y en pequea escala la amalgamacin de todo el mineral
muestran los niveles ms altos de mercurio en el suelo, los sedimentos y los
peces.

Concentracin gravimtrica o cribado

El cribado (o concentracin gravimtrica) de los materiales que contienen oro


es un proceso muy comn. El oro se concentra con las partculas ms pesadas
en la batea, y el agua se lleva las partculas ms livianas. Luego se agrega
mercurio al concentrado para amalgamar o juntar las partculas finas de oro.
Esto es mejor que amalgamar todo el mineral. Entre el 10% y el 15% del
mercurio que se pierde en la minera del oro artesanal y en pequea escala es
consecuencia de este proceso.

Quemado de la amalgama

Los mineros tambin calientan la amalgama para recuperar el oro. La


amalgama se coloca en una pala o cazo de metal y se quema directamente
sobre el fuego, a cielo abierto. Cuando esto se hace sin usar una retorta, los
vapores de mercurio escapan al aire y son inhalados por los mineros, sus
familias y dems personas que se encuentren cerca. Esta prctica produce
emisiones atmosfricas de mercurio de alrededor de 300 toneladas mtricas
anuales en todo el mundo (GMP, 2006). Las retortas pueden capturar el vapor
de mercurio, evitando que se libere en la atmsfera y disminuyendo los riesgos
para la salud de los mineros, sus familias y sus comunidades. Las retortas
constituyen una tecnologa relativamente sencilla que permite recuperar gran
parte del mercurio evaporado de la amalgama.
RECUPERACIN EL ORO ATREVES DEL PROCESO D GRAVIMETRA Y
AMALGAMACIN

Gravimetra
La Gravimetra es un proceso metalrgico de concentracin de metales y/o
minerales pesados, se basa en la diferencia de densidad entre la Mena pesada
(oro, galena, cerusita etc) y la ganga que es liviana que son los estriles
(xidos de fierro, slice etc).

Amalgamacin
La amalgamacin consiste en poner en contacto el metal Oro o la Plata con el
mercurio lquido para formar una amalgama, decir una aleacin de mercurio-
oro-plata, dando lugar a partculas de metal revestidas de mercurio, las
partculas amalgamadas se adhieren unas a otras, para formar una mayor
llamada amalgama.

Operacin de Gravimetra
El mineral es molido a una granulometra no menos del 30 % malla 200, en
circuito cerrado de molienda y clasificacin, la pulpa obtenida es diluida a un 5-
20 % en peso y es alimentado a los concentradores como : Canaletas,
concentradores Knelson, concentradores Knudsen, concentradores de espiral,
Jibs, mesas vibratorias, en las que se obtienen dos productos: Un concentrado
de Oro con radios de hasta 1/100 del mineral original y un relave de gravimetra
con contenidos de oro fino que no son recuperables por este mtodo

Operacin de amalgamacin
El concentrado de alta ley en oro obtenido en la gravimetra se mezcla con el
mercurio lquido en un molino amalgamador de medidas 3 x 3, con una carga
mnima de bolas, con una dilucin de agua de 2/1 y un PH= 12, puede ser
Batch o continuo, la amalgama liquida de oro-mercurio se separa de la pulpa
con agua a presin y en contracorriente, la amalgama liquida es escurrido con
un filtro a presin con aire, el queque o amalgama slida ( en la que estn en
proporcin de 1/3 el oro y el mercurio), es sometido a fuego dentro de una
Retorta para sublimar el oro y obtener el oro Refogado o esponja de oro, de
una pureza que depender de la presencia de la plata en la bola de oro. El
mercurio es recuperado para ser usado nuevamente, no se pierde mercurio al
ambiente. (Ver diagrama de Proceso correcto)